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O trabalho em causa na epidemia depressiva

Luciano Pereira

Por que Gregor Samsa estava condenado a servir numa firma em que
mnima omisso se levantava logo a mxima suspeita?
franz kafka, A metamorfose.

Hoje h um consenso entre as esquerdas, ou o que sobrou delas, de que, h


trinta anos, o capital vem acumulando vitrias sobre vitrias. As reformas
estruturais obtiveram xito em desorganizar o campo do trabalho, desfazer
suas conquistas e enfraquecer os valores morais e culturais por meio dos
quais os movimentos de trabalhadores norteavam suas lutas. Nosso objetivo
aqui investigar a contrapartida psquica dessas mudanas estruturais entre
a outrora chamada classe trabalhadora.
Nas ltimas trs dcadas, vimos o surgimento da expresso epidemia
depressiva, e depois de seu aparecimento na dcada de 1980, quando
assistimos a confirmaes reiteradas, respaldadas por estatsticas, que com-
provavam sua crescente incidncia, a expresso foi se tornando um sinnimo
do mal-estar contemporneo.
Ao procurar entender o fenmeno, psicanalistas, antroplogos e socilo-
gos j acumularam uma quantidade considervel de teorias sobre o mal do
sculo. As explicaes variam entre a sociedade de consumo, o supereu do
imperativo de gozo, a vivncia de uma temporalidade acelerada, a medica-
lizao da sociedade, a hegemonia da psiquiatria diagnstica, as mudanas
nos padres normativos etc.

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No interesse aqui empreender a crtica a essas teorias, mas chamar a


ateno para o que todas elas tm em comum, mesmo na heterogeneidade do
conjunto: a ausncia do trabalho. Encontramos nas explicaes da epidemia
depressiva, ela tambm simblica, mais um dos sintomas das derrotas at
ento vividas pelas foras do trabalho.
Seria o caso de indagar: j nos encontramos fora do reino da necessidade?
Acaso homens e mulheres trabalham menos do que h trinta anos? O tra-
balhar no teria mais nenhuma importncia no modo pelo qual os sujeitos
constroem suas narrativas? O processo sade-doena no se relaciona com a
atividade que nos ocupa na maior parte do tempo da viglia? A precarizao
do trabalho no tem nenhum impacto na identidade daquele que trabalha?
Diante dessas perguntas, a grande maioria dos leitores provavelmente
responder de modo a confirmar a importncia do trabalho no cotidiano e as
suas repercusses em termos de autoestima ou de sofrimento patognico. No
entanto, na clnica, na teoria e na poltica, o sofrimento relacionado com o
trabalho foi lanado invisibilidade. A melhor maneira de no lidar com um
problema no reconhec-lo. Mas seria o caso de tomar a invisibilidade do
sofrimento relativo ao trabalho como parte do problema. Ela mesma precisa
ser explicada porque, longe de se restringir a no querer ver, passa a ser parte
constituinte do problema.

Medicalizao da sociedade

Essa invisibilidade chega a ser desconcertante, j que o sofrimento ps-


quico ocupa, atualmente, um lugar indito. Qualquer que seja o ngulo pelo
qual abordamos a questo, seu peso e alcance logo se mostram evidentes.
O universo da nosografia expandiu-se de tal modo que seria irreconhecvel
trinta anos atrs. A psiquiatria, ela mesma antes confinada ao manicmio,
agora est presente tambm nos consultrios privados, nos servios de sade
comunitrios, na cultura cotidiana e na mdia.
A inflao da nosografia psiquitrica um fator determinante do cresci-
mento das ditas novas psicopatologias e, ao mesmo tempo, de sua incidncia.
A Associao Psiquitrica Americana a principal responsvel por isso, pois
elabora o Manual Diagnstico e Estatstico de Desordens Mentais, conheci-
do por DSM, que adotado em todo o mundo. Da primeira verso do DSM
ltima, entre 1952 e 2000, o nmero de doenas mentais quadruplicou.
No DSM-IV TR h, aproximadamente, quatrocentas entidades patolgicas,
enquanto no DSM-I havia 106 entidades. Alm de descrever propriamente

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as doenas, o DSM classifica nosograficamente uma enorme diversidade de


afetos, condutas e relaes humanas (cf. Horvitz, 2002, p. 2)1. 1. Atualmente, o manual est
em sua quarta edio, publicada
No entanto, no apenas pelo vis patolgico que essa expanso abre seu
em 1994 e revisada em 2000.
caminho, pois, como uma contrapartida necessria do sofrimento psquico, Ver Associao Americana de

a sade mental tambm ocupa um maior espao nas mentalidades, para as Psiquiatria (2000). Atualmente,
uma fora-tarefa internacional
quais no est apenas associada ao tratamento e cura, mas ao bem-estar e est encarregada de preparar o
qualidade de vida (cf. Ehrenberg, 2004). DSM-V, cujo lanamento est
previsto para 2013.
Para a compreenso completa dessa expanso no conjunto do mundo psi,
deve-se levar em considerao os aspectos econmicos do complexo mdico-
industrial, visto que a patologizao de comportamentos e afetos, associada
ao consumo de psicotrpicos, abriu uma janela de oportunidades para a
acumulao rentista por meio da criao de patentes (cf. Salomon, 2005).
Assim, para cada atividade e afeto humano, h um tipo de droga psiquitrica:
humor (antidepressivos), sono (tranquilizantes), viglia (estimulantes), ape-
tite (inibidores e estimulantes), temporalidade (ansiolticos), concentrao
e desempenho (seja a antiga ritalina, seja a recente modafinil, do grupo dos
eugeroicos que em grego significa bom despertar!), alm das drogas no
psiquitricas, mas que esto associadas a esse universo, como o caso das p-
lulas para a sexualidade, cujo nome mais conhecido o Viagra.
Ardil da dialtica do iluminismo: a psicofarmacologia, que buscava a
cura, passou a inventar doenas. As formas variam, seja pela patologizao de
qualquer desvio em relao norma, com sua respectiva plula, ou mes-
mo pela criao de uma patologia para uma nova plula recm-descoberta.

Por exemplo, transtorno de fobia social o medo de ficar tmido ou de ser humi-
lhado em pblico era considerado um transtorno raro at os mdicos comearem
a trat-lo com Nardil (fenelzina), a partir da metade da dcada de 1980, e depois
com IRSSs (Inibidores de Recapitao Seletiva de Serotonina), como o Paxil. Hoje,
2. Alm de suas pesquisas, David
a fobia social frequentemente descrita como o terceiro transtorno mais comum nos Healy tem se destacado como

Estados Unidos da Amrica. Histrias similares podem ser contadas a respeito do publicista ao denunciar as rela-
es escusas entre as corporaes
transtorno obsessivo-compulsivo e transtorno do pnico [...]. Como David Healy farmacuticas e a academia,
assinalou: a chave para vender drogas psicoativas vender transtornos mentais relao que j chegou ao ponto
da criao de ghost writers que
(Elliot e Chambers, 2004, p. 5)2. elaboram textos e pareceres para
serem assinados por conceituados
psiquiatras. Dono de uma extensa
No velho mundo, depois da publicao, em 1988, na Frana, do Guia obra, tornou-se mais conhecido
dos 300 medicamentos para se superar fsica e intelectualmente, o governo quando publicou um artigo cor-
relacionando Prozac e suicdio, o
e os pesquisadores voltaram-se para o problema da medicalizao. Nesse que lhe custou o cargo de diretor
mesmo ano, descobriu-se que o consumo de tranquilizantes e hipnticos, em um hospital no Canad.

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nesse pas, era cinco vezes maior que nos Estados Unidos (cf. Ehrenberg,
2005a, p. 140).
O uso generalizado de medicamentos uma das manifestaes da me-
dicalizao como forma de controle social. Segundo Peter Conrad (1992,
pp. 209ss.), a medicalizao descreve um processo pelo qual problemas no
relacionados com medicina so definidos e tratados como problemas mdi-
cos, comumente como transtornos. Embora o imperialismo dos mdicos
seja um fator importante, a questo-chave para o autor a definibilidade.
Com efeito, a medicalizao consiste em definir um problema em termos
mdicos, usar uma linguagem mdica para descrever um problema, usar
um discurso mdico para compreender um problema ou usar uma inter-
veno mdica para trat-lo. Desse modo, a medicalizao no se atm a
doenas, transtornos ou desvios, mas engloba um amplo espectro que vai
desde processos vitais, sobretudo no que diz respeito vida das mulheres
e dos idosos, at a relao de crianas e adolescentes com o aprendizado.
Ainda segundo Conrad, so inmeros os problemas resultantes do
controle social crescente caracterizado pela medicalizao: suposio da
neutralidade mdica, domnio dos especialistas, despolitizao do com-
portamento, desresponsabilizao, excluso do mal, individualizao dos
problemas sociais (cf. Idem, p. 223).
Como se v, nenhuma meno ao trabalho. Mas no difcil perceber que
as relaes entre medicalizao e trabalho so profundas. Por enquanto, a t-
tulo de exemplo, basta lembrar uma observao de Dejours sobre a ansiedade
gerada pelos riscos para a sade e para a vida representados por uma indstria
de transformao do ramo petroqumico. A tenso nervosa vivenciada pelos
trabalhadores resultava no consumo de medicamentos psicotrpicos ante o
perigo: ansiolticos durante o dia, sonferos noite e psicoestimulantes de
manh (Dejours, 1992, p. 68).
Muitas das pesquisas crticas a essa ordem de coisas tm centrado foco,
com toda razo, na produo do discurso psiquitrico, questionado sua
cientificidade e normatividade, agora em vigor em toda a sociedade e no
s nas instituies totais. Mas seria pertinente inverter o problema e indagar
pelas demandas sociais que teriam colocado a psiquiatria e seus dispositivos
num lugar to especial. Ao pensar a questo depressiva, Prozac includo, Alain
Ehrenberg pergunta:

[...] como que um medicamento veio a encarnar a esperana sem dvida irra-
cional, mas hoje compreensvel, de se livrar do sofrimento psquico? Hoje e no

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ontem. Para que um remdio possa encarnar tal fantasia, para que produza um
tal encontro entre uma medicao e a aspirao social foi necessrio que esse
sofrimento viesse a ocupar progressivamente um lugar central em nossa sociedade
(Ehrenberg, 1998, p. 83).

Depresso e sociedade

A mais importante referncia a respeito da relao entre fatores sociais


e depresso Alain Ehrenberg, notadamente pelo supracitado La fatigue
detr soi (1998). A obra o ltimo volume de uma trilogia iniciada com
Le culte de la performance (2005a), seguida de Lindividu incertain (2005b).
A epidemia depressiva explicada, em primeiro lugar, pelas mudanas nas
normas de conduta, que no so mais pautadas pela disciplina e pela culpa
e passam a operar por meio das noes de responsabilidade e de iniciativa.
Embora a medicalizao seja um fator da questo depressiva, para Ehrenberg,
j nos anos de 1970, a depresso acompanhada da drogadico torna -se
um fenmeno de massa, ou seja, antes da inveno da fluoxetina e sem o
pessimismo marcante de nossos dias (cf. Ehrenberg, 1998, p. 19). A segunda
causa para o sucesso sociolgico e psiquitrico da depresso o declnio
da referncia ao conflito, tanto o conflito psquico como o conflito social;
por isso, Ehrenberg considera que Freud deixou de ser atual.
Para o socilogo francs, a psicanlise confrontada com um novo tipo
de paciente, cuja caracterstica a perda de valor prprio. O que est em
jogo uma necessidade de ser, uma insegurana identitria crnica, por
isso se destaca a expresso personalidade depressiva, ou seja, a ideia de
que essa sndrome no revela mais uma neurose, mas uma patologia narc-
sica (cf. Idem, pp. 138ss.). Assim, o sucesso contemporneo da depresso
a revanche de Janet contra Freud, pois a insuficincia para o homem
contemporneo o que o conflito era para o homem da primeira metade do
sculo XX (Idem, p. 235)3. 3. Em Janet, h uma concep-
o esttica da energia psquica:
A questo do arrefecimento do conflito e da culpa, presente j h algum
ele chama fora psicolgica a
tempo na teoria psicanaltica sobre as novas psicopatologias, no de modo quantidade de energia que uma
pessoa possui e tenso psicol-
algum um consenso entre os psicanalistas. Em um extremo esto aqueles
gica a capacidade de utilizar
que, por trs dos novos sintomas, encontram as patologias freudianas cls- essa fora da a centralidade
sicas. No lado oposto, esto os que, justamente para dar conta do mal-estar do tema da fadiga. Na psicate-
nia, a sntese psquica des-
da ps-modernidade, no relutam em repensar categorias psicanalticas to regulada [...]. a insuficincia
fundamentais quanto o recalque. psquica que impede a sntese
(Ehrenberg, 1998, pp. 47-48).

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Em vez dos dilemas referidos ao recalque das pulses sexuais genitais ou pr-
genitais, ou da agressividade sexualizada, outras queixas se fazem ouvir: por que tenho
tudo o que quero e nada me contenta? [...] Por que, enfim, no encontro foras para
mudar e vencer a apatia existencial que parece me comandar? (Costa, 2000, p. 13)

Ao se contrapor polarizao simplificadora estabelecida pelo autor en-


tre sintomas, cuja causa estaria no recalque, e queixas de fundo existencial,
Irene Cardoso questiona: a identificao dessas novas formaes subjetivas
teria como base uma teoria do psiquismo, cujo acento seria cultural, recu-
sando, portanto, uma perspectiva estrutural? (Costa, 2001, pp. 11-12). A
partir de uma abordagem estrutural, a autora aponta nesta formulao um
sintoma do desaparecimento cultural da psicanlise. Parece ser esse o caso,
pois, quando se abre mo do axioma do conflito intrapsquico, no se trata
mais de psicanlise.
A anlise de Ehrenberg no s se situa como se afirma a partir do desa-
parecimento cultural da psicanlise de inspirao culturalista e opera com
um quadro comparativo de duas pocas. A partir dos anos de 1950, inicia-
se uma mudana normativa na qual se opera uma passagem do binmio
permitido-proibido para o possvel-impossvel. Em outros termos, a mu-
dana se d, no plano interior, da culpabilidade para a responsabilidade e,
no plano exterior, da disciplina para a iniciativa: ontem as regras mentais
demandavam conformismo, hoje, elas exigem iniciativas e atitudes mentais.
O indivduo confrontado a uma patologia da insuficincia mais do que
a uma patologia da falta, ao universo da disfuno mais do que ao da lei,
o deprimido um homem em pane (Ehrenberg, 1998, p. 15). Essa hip-
tese j est presente em Le culte de la performance, no qual o autor analisa
a ampliao e o vazamento dos valores da concorrncia econmica e da
competio esportiva para a conduta cotidiana dos indivduos.
As consequncias culturais e os custos psquicos desse indivduo perfor-
mtico so expostos em Lindividu incertain. A pane da ao desse indiv-
duo que no d conta da trajetria que estabeleceu para si mesmo requer
novas tcnicas de ao sobre o eu. Entre essas tcnicas, o autor situa o
uso de drogas lcitas e ilcitas e os programas televisivos de relacionamento.

Responsabilidade e desfiliao

Sem negar os mritos da obra de Alain Ehrenberg, de suas intuies e


dos caminhos por ele abertos, nossa pesquisa no d a mesma importncia

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noo de responsabilidade, ideia h muito presente no imaginrio social.


Vejamos outro exemplo:

Chegamos ao neoliberalismo, queda do Muro de Berlim, e no nos tornamos


todos loucos, perversos, sem-famlia ou quaisquer outros fantoches do pesadelo
frankfurtiano da sociedade totalmente administrada. Continuamos, com ou
sem pai freudiano, a nos sentir responsveis pelos males que nos afligem e a procurar
resolver aquilo que est ao nosso alcance. No estamos no melhor dos mundos, mas
no capitulamos diante do que ele tem de pior (Costa, 2000, p. 13; grifos meus).

Ao acordar do pesadelo frankfurtiano, Costa depara-se com algo bem


real: a responsabilidade com relao quilo que est ao nosso alcance. disso
mesmo que se trata, mas com o sinal trocado: o que interpretado como
positivo, ns tomamos como a matriz de nosso problema. 4. O discurso da responsabili-
dade, no entanto, est presente
A caracterizao ehrenberguiana do indivduo contemporneo est ligada, em tantas esferas da vida social
mesmo que por uma filiao indireta, teoria de capital humano, isto , que seria pertinente supor que
estamos lidando com um novo
quilo que Michel Foucault (2008) considera a vertente norte-americana
sistema ideolgico. Se no mundo
do neoliberalismo. do trabalho tal discurso con-

A teoria do capital humano surge nos Estados Unidos na dcada de sequncia da individualizao da
fora de trabalho, na sociedade
1950 mesma dcada em que Ehrenberg situa o incio da mudana nor- como um todo a responsabiliza-
mativa que deixa de ser marcada pelo par culpa-disciplina e passa para o par o sucede a crise das instituies
republicanas. Os exemplos so
iniciativa-responsabilidade e, nos anos de 1990, sai do mundo corporativo os mais variados: protagonismo
e adotada por quase toda a sociedade4. Nas palavras de Osvaldo Lpez- juvenil, consumo responsvel,
infrator responsvel, as parcerias
Ruiz, esse novo ethos se d a partir de uma entre empresas responsveis,
terceiro setor e Estado, por fim, a
responsabilidade fiscal (cf. Souza,
[...] nova equao que parece orientar os valores [e que] hoje poderia ser resumi-
2007; Fontenelle, 2009; Gnter,
da como: consumo-formao-permanncia social. O consumo, em lugar da 2006, 2007; Paoli, 2002). Alm
de responsabilizao, outro tema
poupana, assegura o acesso no s aos bens, mas tambm aos conceitos requeridos
que lhe correlato ganha fora,
para manter a posio social. A educao substituda pela formao, formao a saber, a participao: O fato
que, hoje, [...] se faz (se insiste em
permanente pela qual cada indivduo responsvel e que entendida crescentemente
fazer) a celebrao das virtudes
em termos de treinamento o non stop training exigido hoje pela corporao. democrticas dos chamados
A permanncia social, como valor perseguido, no tem relao com a falta de fruns pblicos de participao
popular, ao mesmo tempo que
aspirao a ascender socialmente, mas com uma necessidade anterior, [...] a de no a assim chamada sociedade civil
ser desconectado (Lpez-Ruiz, 2004). organizada conclamada (se
insiste em conclamar) para a
renovao democrtica da vida
A partir de uma leitura crtica do capital humano, Rodnei Nascimento poltica (Telles, 2007, pp. 202-
203). Assim, se do trabalhador
lembra que as novas formas de dominao se assemelham prestao de se demanda responsabilidade, do
servio, dada a transferncia da responsabilidade aos prprios trabalhadores cidado se demanda participao.

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pelo desempenho de sua atividade e pela contnua reproduo aperfeioada


de sua fora de trabalho. como se o trabalhador fosse uma empresa que
presta servio e devesse agora explorar a si mesmo em benefcio de outra
empresa (Nascimento, 2006, p. 192).
O modelo contemporneo de organizao do trabalho, que divulga e
incentiva a adoo desses valores, contraditoriamente est fundado em pr-
ticas de dominao fortemente marcadas pelo autoritarismo, e prova disso
a onipresena do assdio moral. Apesar de incorporar tais estratgias da
seduo, a gesto comporta uma violncia simblica de teor inaudito, que
atinge todas as ocupaes profissionais.
Em um mundo que passa por uma brutal re-hierarquizao, salta aos
olhos que em Ehrenberg no haja referncia hierarquia da organizao
do trabalho e fratura social representada pela precarizao do trabalho.
Ora, precarizados e empreendedores representam duas respostas aos mes-
mos problemas: a dissoluo das solidariedades de classe e dos arranjos
republicanos sustentados pela ideia de nao (cf. Arantes, 2006, p. 36, n.
5. O retorno atual de fenmenos 22)5. Sem espao de atuao pblica e de pertencimento a alguma coleti-
massivos de desligamento e de
vidade, esse sujeito desfiliado e no excludo, para lembrar Robert Cas-
excluso sociais, de racismo e
de guerra tnica, nos ensina isto: tel no pode enxergar seno um horizonte rebaixado, j que as energias
as formas do conflito poltico e
utpicas, por enquanto, saram de cena. Esse quadro que, por assim dizer,
da luta de classes foram formas
civilizadoras e integradoras. Elas congela o presente, seccionando-o do passado e do futuro, torna mais
fizeram recuar as alteridades irre- insuportvel o descontentamento com o trabalho e as frustraes com as
dutveis, misturaram populaes
heterogneas, integraram em co- promessas do consumo, dada a aparente impossibilidade de mud-los.
munidades nacionais indivduos nessa sociedade a um s tempo privatizada e re-hierarquizada que aparece
e grupos vindos de diversos lados
(Rancire, apud Arantes, 2006).
a questo da ausncia de reconhecimento, da invisibilidade, do desprezo
e da humilhao social.
A essa re-hierarquizao corresponde, para cada instituio, formas
negativas de relaes pessoais. Nas fbricas, bancos e lojas, temos o assdio
moral; nas escolas, o bullying; nas prises, dentre o rol de barbaridades,
temos, no extremo, a vida matvel.
Sob altos nveis de competitividade, rompem-se os vnculos entre os tra-
balhadores, de modo que esses passam a tolerar o que antes era intolervel.
Nesse processo, vtimas e algozes passam a consentir o sofrimento padecido e
o infringido, e nesse exerccio cotidiano se d a banalizao do mal mais um
conceito criado para designar o nazifascismo, que reativado tendo em vista
a contemporaneidade. O trabalho, ento, tem se tornado um laboratrio de
crueldade que se espalha por toda a sociedade (cf. Dejours, 2007; Arantes,
2004).

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A iniciativa e a responsabilidade, termos pelos quais Ehrenberg caracte-


riza o padro normativo, podem resultar no em aumento de autonomia,
como afirma, mas em seu contrrio: iniciativa para se sujeitar, para ser o
mais til na prestao de servios a outrem. Nossa anlise leva ento ao
conflito intrapsquico, pois ele que est em jogo nas variadas formas de
descompensao.
Para ns, portanto, o que se passa com os sujeitos, atualmente, no pode
ser descrito pelo arrefecimento da culpabilidade e da disciplina, como quer
Ehrenberg. Se o imaginrio social contemporneo povoado e assombrado
pelo culto da performance, pelo discurso do capital humano e pela diviso
entre losers e vencedores, e de fato , no quer dizer que isso seja o fator
mais importante. Para sab-lo preciso sair da superfcie.
Vale lembrar que a posio de Ehrenberg est embasada na anlise de trs
magazines semanais de grande tiragem na Frana. O socilogo pesquisou
a evoluo das quatro ltimas dcadas dessas revistas. A distncia entre o
cotidiano e o discurso miditico, a publicidade e as pseudoteorias da ad-
ministrao no deve ser apagada pela teoria. Caso contrrio, poder-se-ia
concluir que todos so cnicos, perversos e performticos malsucedidos.
Assim, o conflito, seja intrapsquico, seja social, ao contrrio do que pensa
Ehrenberg, o que est por trs da epidemia depressiva. Mas no descartamos
inteiramente o argumento central do livro de Ehrenberg, antes o situamos
em outra perspectiva.
S se pode entender o que Ehrenberg chama de iniciativa e responsabi-
lidade se atentarmos para o fato de que a disciplina e a culpabilidade no
perderam fora como ele afirma; pelo contrrio, h situaes de trabalho em
6. Segundo Arantes, preciso
que elas se fortaleceram. Ao mesmo tempo, a iniciativa e a responsabilidade ressaltar que Foucault tomou
so formas que a organizao do trabalho e, a partir desta, a sociedade como cuidado de alertar seus leitores
ativistas a no pensar em termos
um todo criaram para fazer com que os indivduos se implicassem com
de substituio linear, uma so-
metas quantitativas, sob a forma de avaliaes individuais de desempenho, ciedade de soberania substituda

e programas de qualidade total. por uma ordem disciplinar e,


esta, por um sistema gestionrio
A iniciativa e a responsabilidade so novos elementos discursivos efetivos, das populaes ou sociedade de
mas a origem delas est no fato de as empresas terem imposto uma compe- governo, mas a ter em mente uma
estrutura triangular no comando
tio generalizada entre tudo e todos. Assim, sem abandonar a disciplina, do processo de governamentali-
as empresas lanam mo de novas estratgias6. zao do Estado, um tringulo
composto por soberania-discipli-
Para entendermos a contrapartida psquica das novas formas de gesto, na-gesto governamental, tendo
voltemo-nos para as recentes descobertas da psicodinmica do trabalho na populao o seu alvo principal
e nos dispositivos de segurana
(PDT), disciplina criada por Christophe Dejours. seus mecanismos essenciais
(Arantes, 2006, p. 32).

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Trabalho e subjetividade

A PDT compartilha uma tese cara a muitos socilogos, a saber, a centra-


lidade do trabalho. Para Robert Castel, por exemplo, o trabalho permanece
como referncia dominante no apenas economicamente como tambm
psicologicamente, culturalmente e simbolicamente, fato que se comprova
pelas reaes daqueles que no o tm.
Mas a definio de trabalho da PDT nasce da clnica do trabalho. Assim,
segundo Dejours e Molinier, o trabalho pode ser definido como uma ativi-
dade coordenada de homens e mulheres para defrontar-se com o que no
poderia ser realizado pela simples execuo prescrita de uma tarefa de carter
utilitrio com as recomendaes estabelecidas pela organizao do trabalho
(2008, p. 137). Ou seja, tal atividade entendida como trabalho vivo carac-
terizada pela distncia entre prescrio e execuo. Se os trabalhadores seguis-
sem risca o que lhes foi prescrito, a execuo do trabalho seria prejudicada.
nisso que consiste a operao-padro, uma forma de resistncia que se d
quando os trabalhadores cumprem exatamente a prescrio da organizao
do trabalho. O hiato entre prescrio e execuo o real do trabalho, ou seja,
aquilo que resiste ao domnio e ao entendimento. Ento, na lida com o real,
os trabalhadores mobilizam a subjetividade, fazem uso da engenhosidade e
da cooperao.
A mobilizao subjetiva o processo pelo qual o sujeito mobiliza sua
inteligncia e sua personalidade em funo de uma racionalidade subjetiva
particular (Idem, pp. 135-136). Nessa acepo de mobilizao h que sempre
levar em conta a individualidade e, se as tcnicas de mobilizao das subjeti-
vidades singulares no faltam no mercado empresarial, as pesquisas permitem
deduzir que nenhuma delas pode outorgar-se o sucesso da mobilizao.
A engenhosidade uma forma de inteligncia que convoca o corpo
todo inteligncia do corpo e no apenas o funcionamento cognitivo. Tal
mobilizao do que essencialmente humano alheia ordem do maquinal,
mesmo que, periodicamente, essas capacidades possam ser objeto de uma
extrao de conhecimentos, o que permite padronizar e, eventualmente,
robotizar certas operaes.
Por fim, a cooperao entendida no como um resultado mecnico da
organizao do trabalho. Para que uma efetiva cooperao possa ocorrer, so
necessrias duas condies, a saber, a existncia de relaes intersubjetivas
de confiana e um espao de discusso que garanta que os acordos feitos
pelo coletivo tenham eficincia reguladora.

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A mobilizao da subjetividade, do corpo e da intersubjetividade uma


contribuio individual e coletiva para a organizao real do trabalho. Como
nada est garantido de antemo, lidar com o real do trabalho traz sofrimento,
mas esse sofrimento pode se converter em sofrimento patognico ou em
gratificao. Para que o desfecho seja favorvel necessrio que o resultado
do trabalho encontre reconhecimento. A ausncia de reconhecimento abre
um campo para a descompensao psicolgica, cujas consequncias em
termos de sofrimento sero aqui analisadas.
No entanto, como podemos observar, a conceituao da PDT a respeito
do trabalho o toma como um atributo antropolgico; torna-se ento neces-
srio historiciz-la a partir de duas variveis construdas por Danile Linhart,
sociloga do trabalho francesa que tem o mrito de haver contribudo
analiticamente no debate sobre a centralidade do trabalho, cujas posies
costumam ser doutrinrias.
Segundo a autora, em primeiro lugar, preciso levar em conta que a rela-
o com o trabalho varia, historicamente, mesmo em perodos relativamente
curtos. A partir de 1968, por exemplo, o trabalho passou a ser objeto de forte
contestao. Mas j nos anos de 1980, num contexto de recesso econmica,
ele passou a ser valorizado. Em segundo lugar, necessrio pensar a vivncia
no trabalho, e aqui deve-se levar em considerao a atividade e quem a exerce.
Por exemplo, uma atividade que confere prestgio e que exercida por um
profissional qualificado portadora de maior envolvimento com o trabalho.
Mas a relao de todos com o trabalho fortemente marcada pela am-
bivalncia, resumida nas duas frases que seguem: No se pode viver sem
trabalho: o trabalho d sentido, valor ao tempo livre e vida e O trabalho
impede de viver, de aproveitar a vida; ele estraga a vida; no se tem tempo
suficiente para viver (Linhart, 2007, p. 42). Talvez essa ambivalncia possa
ser traduzida em termos de prazer-sofrimento. Para Dejours e Molinier, esse
um dos aspectos pelos quais o trabalho afirma sua centralidade, pois essa

[...] percebida na construo da identidade, na realizao de si mesmo e na sade men-


tal ou mesmo na sade somtica. O trabalho gerador de sade ou, ao contrrio, um
constrangimento patognico. O trabalho jamais neutro, considerado deste ponto de
vista. Ou joga a favor da sade ou, pelo contrrio, contribui para sua desestabilizao e
empurra o sujeito para a descompensao (Dejours e Molinier, 2008, p. 141).

Em suas primeiras pesquisas, o objeto de Dejours eram as psicopatologias


relacionadas com o trabalho. No entanto, ele passou a observar em sua cl-

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nica situaes de trabalho em que, apesar de comportarem diversos fatores


desencadeantes, o sofrimento no acontecia, ao menos no na intensidade
que se poderia esperar. Por que nem todo mundo adoece?
Dejours constata que os sujeitos criavam estratgias defensivas individuais
ou coletivas para no sucumbir diante das possibilidades de descompensao
7. A partir dessas observaes, psquica7. As estratgias defensivas sofrem variao considervel em cada
o foco mudou das psicopato-
logias para a normalidade
situao de trabalho ou classe social. No caso do que Dejours chama de
entendida como um equilbrio subproletariado, hoje mais comumente denominado como trabalhadores
instvel, fundamentalmente
precarizados, as estratgias defensivas configuram o que o autor chama de
precrio, entre o sofrimento e
as defesas contra o sofrimento ideologia da vergonha. Como a doena e o sofrimento so uma ameaa
(cf. Lancman e Sznelwar, 2008,
sobrevivncia no sentido de que tais padecimentos representam gastos com
p. 53). Como o prprio ttulo
do texto citado j esclarece, essa remdios, ausncia no trabalho e maiores riscos de demisso, a manifestao
nova perspectiva leva Dejours a do sofrimento associada vagabundagem. Quando fracassa, a ideologia da
fundar uma disciplina chamada
psicodinmica do trabalho. vergonha d lugar a alcoolismo, violncia antissocial, loucura com todas as
formas de descompensao, psicticas, caracteriais e depressivas (Dejours,
1992, pp. 29ss.).
No entanto, a eficcia da ideologia da vergonha se deve ao fato de ela ser ela-
borada e alimentada coletivamente, j que substitui os mecanismos de defesas
individuais. No caso do trabalho taylorizado, as defesas coletivas no possuem
a mesma fora, uma vez que um dos objetivos da organizao do trabalho
8.Mesmo se [os trabalhadores] taylorista justamente quebrar o coletivo8. Apesar de uma fbrica taylorista
partilham coletivamente da
vivncia do local de trabalho,
ser marcada pela uniformizao, justamente por conta da quebra do coletivo,
do barulho, da cadncia e da o sofrimento no o mesmo para todo trabalhador, h uma diferenciao
disciplina, o fato que, pela
do sofrimento de um trabalhador para outro. Por isso, o autor critica certa
prpria estrutura desta organi-
zao do trabalho, os operrios apropriao pela psicopatologia de uma interpretao sociolgica da vivncia
so confrontados um por um,
psquica que atribui somente s condies materiais e econmicas as causas do
individualmente e na solido,
s violncias da produtividade sofrimento e reduz a dor a um reflexo simples da luta de classes (Idem, p. 40).
(Dejours, 1992, p. 39). Se h razo nessa crtica, como h, alis, na crtica a toda forma de
reducionismo, ns acreditamos que os achados da PDT no devem ficar
restritos apenas s cincias do campo psi.
Voltando a tais achados, Dejours aponta que na fala dos trabalhadores,
sobretudo aqueles que esto sob a organizao de trabalho fordista, possvel
constatar um verdadeiro refro obsessivo a respeito da perda de sentido do
trabalho. O trabalho visto como algo indigno, intil, frustrante, desqua-
lificado e sem significado: Raros so aqueles que ainda creem no mito do
progresso social ou na participao a uma obra til (Idem, p. 49).
A perda de sentido do trabalho ainda mais exposta com tal fora por
um terico que defende a centralidade do trabalho para o sujeito digna

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de uma maior considerao. Trata-se de um curto-circuito. Os sujeitos


precisam do reconhecimento no trabalho para manter sua sade psquica,
mas o trabalho atual em vez de possibilitar reconhecimento se torna uma
afronta dignidade de homens e mulheres. A perda de sentido no trabalho
fonte de sofrimento na forma de uma vivncia depressiva que se torna
muito comum. Essa vivncia depressiva marca o triunfo do condiciona-
mento ao comportamento produtivo. No so tanto as exigncias mentais
ou psquicas do trabalho que fazem surgir o sofrimento. A certeza de que
o nvel de insatisfao no ir diminuir marca o comeo do sofrimento.
Dejours retira tais concluses de suas pesquisas com o operariado na
linha de produo fordista. Mas no podemos levantar a hiptese, passados
j trinta anos da realizao dessas pesquisas, de que a perda de sentido do
trabalho se universalizou?
inegvel que, ao lado da questo da centralidade do trabalho, outra
tendncia contrria se afigura, a da irrealidade do trabalho. Uma vertente da
crtica de economia poltica que defende a crise do valor observa que atual-
mente h situaes de trabalho que podem ser caracterizadas pela irrealidade,
pois nelas nada se produz. A irrealidade do trabalho acaba pela valorizao
de habilidades de autossugesto, autorrepresentao e simulao de com-
petncia como as virtudes mais importantes (Grupo Krisis, 1999, p. 21).
Os exemplos multiplicam-se: professores que so impedidos de ensinar
por conta da progresso continuada; acadmicos que publicam um mesmo
artigo em vrias verses diferentes para cumprir os requisitos de produti-
vidade bibliomtrica. Alis, o prprio Dejours afirma que a partir da ins-
tituio da avaliao individualizada de desempenho e dos programas de
certificao de qualidade total, os funcionrios passam a fazer uso extensivo
da mentira, da fraude e da dissimulao9. Entre a necessidade do sujeito de 9. Vale lembrar que a Enron re-
presentou o outro lado dessa frau-
reconhecimento e a perda de sentido e a irrealidade do trabalho abre-se um
de sistmica: balanos, projees
campo para o sofrimento psquico. de lucro e empreendimentos fan-

Mas por acaso, sob a reproduo capitalista, no teria sido sempre assim? tasiosos e maquiados para alimen-
tar a bolha financeira da empresa,
Tendo como mote a questo da centralidade do trabalho para o sujeito, at o dia em que a bolha estoura;
Jaquelina Imbrizi elabora uma crtica contundente a Dejours. Ela o faz a mas no importa, os casos vo se
sucedendo, as bolhas estouram
partir do referencial frankfurtiano, especificamente de trs autores: Ador- aqui para ressurgirem l.
no, Horkheimer e Marcuse. Uma passagem de Marcuse citada pela autora
sintetiza bem o seu prprio argumento:

Certamente pode haver tambm prazer no trabalho alienado [...] o alfaiate que
apresenta um terno bem cortado, [...] o trabalhador que preenche sua quota todos

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podero sentir prazer num trabalho benfeito. Contudo, ou esse prazer extrn-
seco (previso de uma recompensa), ou satisfao (em si mesma um indcio de
represso) de estar bem ocupado, no lugar certo, de contribuir com sua parcela no
funcionamento da engrenagem. Num caso ou noutro, tal prazer nada tem a ver com
a gratificao pulsional primordial. Associar o desempenho em linhas de montagem,
em escritrios e lojas, com as necessidades pulsionais glorificar a desumanizao
como prazer (Marcuse, apud Imbrizi, 2005, p. 242).

Embora a crtica do trabalho alienado, tal como feita na passagem aci-


ma, seja imprescindvel, outros movimentos precisam ser levados em conta.
Joo Bernardo (2004), por exemplo, trabalha com os conceitos de
hetero-organizao e auto-organizao. Os trabalhadores reagem ante os
aspectos alienantes do trabalho. o que demonstra a luta secular pela
reduo da jornada de trabalho. Se adotarmos as determinaes de modo
exclusivo, a clnica do trabalho j no necessria, j que toma como pon-
to de partida as situaes de trabalho. No entanto, o contrrio tambm
verdadeiro, ou seja, o esforo da PDT de no cair no economicismo no
pode fazer com que ela perca de vista a crtica da economia poltica.
Vejamos como a PDT pode lidar com o conceito de trabalho alienado:
A noo de alienao em Marx e nos ps-marxistas aberta o sufi-
ciente para que ousemos indagar se a clnica do trabalho no poderia jus-
tamente contribuir para a elaborao de seu sentido. O trabalho, mesmo
alienado, frequentemente menos deletrio que a privao de trabalho.
E se examinarmos ainda mais minuciosamente a contradio, encontrare-
mos situaes em que o trabalho, mesmo dominado, aparece como meio
de realizao de si e como mediador da emancipao do sujeito (Dejours,
2008a, pp. 22ss.).
Aqui, a alienao no designa um dado em si, ela um desfecho possvel
se a ela no anteposta a resistncia. Na falta dela surgem as patologias que
assolam o mundo do trabalho. Mas o sofrimento no uma consequncia
direta das situaes alienantes de trabalho, j que, paradoxalmente, essas
patologias so antes a trgica expresso de uma luta contra a alienao.
A despeito da importncia da anlise de Imbrizi, ela peca por se prender
em demasia sua inspirao frankfurtiana, sem levar em conta que os tra-
balhadores no vivenciam de modo passivo a alienao do trabalho.
Curiosamente, as posies parecem invertidas: a PDT acusada de refor-
mista por constatar que o trabalho propicia prazer e os sujeitos trabalhadores
esperam por reconhecimento, mas a anlise dos casos por intermdio de sua

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clnica comporta um teor altamente crtico. Por meio dela, deparamo-nos


com uma realidade do mundo do trabalho desconhecida pelos autores con-
temporneos filiados teoria crtica e pelos movimentos polticos esquerda.
Por outro lado, os autores da PDT no levam at as ltimas consequn-
cias os resultados de suas pesquisas. Atualmente, no entanto, nenhuma
proposta poltica emancipatria ou de polticas pblicas pode ignorar a
contribuio da PDT, assim como das outras teorizaes sobre a relao
sofrimento e trabalho.
Muito ctico quanto existncia efetiva das mudanas toyotistas, De-
jours atribui boa parte do sofrimento no mundo do trabalho a dois novos
elementos, as avaliaes individuais de desempenho e os certificados de
qualidade total. Esses princpios de organizao do trabalho trazem um rol
de consequncias:

[...] de um lado, o crescimento extraordinrio da produtividade e da riqueza, mas, de


outro, a eroso do lugar acordado subjetividade e vida no trabalho. Disto resulta
um agravamento das patologias mentais decorrentes do trabalho em crescimento
em todo o mundo ocidental, o surgimento de novas patologias, em particular os
suicdios nos prprios locais de trabalho o que no acontecia jamais antes da
virada neoliberal , e o desenvolvimento da violncia no trabalho, a agravao das
patologias da sobrecarga, a exploso da patologia do assdio (Dejours, 2004b, p. 28).

10. A autora relata que, em seu


Sofrimento e trabalho atendimento em um hospital da
Grande So Paulo, 80% dos casos
que lhe foram encaminhados por
Segundo Seligmann-Silva (2009, p. 33), na maioria dos casos de depres- sindicatos e por setores desse
so relacionada com o trabalho a sndrome aparece associada s patologias hospital tratava-se de depresso,
desde os episdios depressivos
acima mencionadas, por isso em cada uma delas procuramos enfatizar o
de vrios graus e intensidade,
sofrimento depressivo, cuja presena se d seja como a principal consequn- [at] as depresses recorrentes.

cia, seja como parte da sintomatologia10. 11. No filme O grande chefe


(Dinamarca, 2006), Lars von
Trier constri seu argumento
O reverso do capital humano: o sofrimento na servido voluntria levando ao extremo a servido
voluntria. O chefe verdadeiro
abre uma empresa com o capital
A servido voluntria, conceito de Etienne de La Botie, tem sido trazida dos prprios funcionrios sem
baila por estudiosos do trabalho como contraponto s teorias do capital que esses o saibam; contrata
um ator nada promissor para se
humano, especificamente seu conceito de capitalista-scio e as verses passar por chefe; o comporta-
de toyotismo que caracterizam a empresa como uma famlia e outras ver- mento de alguns desses, a sim,
capitalistas-scios, para com o
ses correlatas, tais como a de equipe11. A servido voluntria descreve um suposto chefe marcado ou pela
processo pelo qual o trabalhador adere de forma incondicional ao discurso bajulao ou pelo medo.

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gerencial da empresa. Resultado de uma estratgia da empresa que tem sido


chamada de gesto por seduo, a busca da adeso tem por objetivo que o
trabalhador, denominado agora pelo infame colaborador, adote como seus
os interesses e metas estabelecidos pela empresa. Nos casos em que esses dis-
cursos se mostram bem-sucedidos, a conduta do trabalhador caracterizada
por subservincia e bajulao.

A jogada consiste pois em manter boas relaes com os colegas e com os adminis-
trados da empresa, posto que a promoo e a carreira se do em funo da cotao
pessoal junto aos administradores [...]. Assim, o conformismo rigorosamente
respeitado. [...] proponho, para caracterizar esse mundo social de caractersticas
bastante peculiares, o termo convivncia estratgica (Dejours, 2008b, p. 33).

As novas formas de servido voluntria so muito comuns entre os exe-


cutivos, para os quais, como vimos, a teoria do capital humano foi criada.
Num artigo primoroso no qual analisa o caso de uma executiva de
uma grande empresa de consultoria, Dejours depara-se com o sofrimento
produzido pelas novas formas de servido. No artigo em questo, o autor
apresenta algo inteiramente novo no que diz respeito ao sofrimento psquico
no trabalho: a partir dos anos de 1990, suicdios passam a ser cometidos no
ambiente de trabalho. A realidade por trs do discurso do capital humano
uma forma de controle cuja exigncia a submisso total.

No processo desencadeado pela empresa, o trabalho, a qualidade do trabalho, o


que menos importa. A nica razo das represlias contra a senhora V. B. consiste no
fato de ela no se mostrar submissa o bastante. esse o fator crucial que conduzir ao
inexorvel. A servido o elemento desencadeador do conflito que culminar no sui-
cdio. [...] O que essa histria nos ensina que as patologias da servido antigamente
reservadas a empregados domsticos, do lacaio criada, afetam agora os executivos,
inclusive os de alto escalo das empresas multinacionais. Eis o que encobrem, na mais
sombria obscuridade, os suicdios nos locais de trabalho: o espectro de formas inteira-
mente novas de servido que se alastram no mundo do trabalho e das quais nenhum
de ns hoje pode se sentir protegido (Idem, pp. 35ss.).

O que essas mortes voluntrias revelam do cotidiano das fbricas, dos


escritrios, do comrcio e do servio pblico?
Certamente, o mundo corporativo passou a servir de espelho e ideal para
boa parte da sociedade, mas, por outro lado, h um movimento na direo

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contrria, este muito mais desconhecido e silenciado: certos valores que 12. So as duas classes atacadas
em seus fundamentos vitais.
antes eram das camadas profissionais subalternas se tornaram parte da rotina A vida de um executivo a de
no topo da hierarquia. Assim, Dejours afirma que as prticas de servido um trabalhador em estado
permanente de mobilizao
tpicas dos serviais domsticos esto presentes entre os executivos de alto quando o almoo se reduz a um
escalo das empresas multinacionais. hambrguer digerido na frente de
um computador, com o telefone
Mas as reviravoltas no ficam por a, nesse curso no qual todas as classes tocando. o que de uma maneira
sociais, excludos os grandes proprietrios, levam uma vida medocre com- impressionista observa Mano
Brown em Privilgio 2 (o tempo
parada com outras pocas e civilizaes12. rei), quando diz: se for olhar
Curiosamente, outro paralelo entre os executivos e as camadas inferiores direito mesmo, o mundo todo
est em crise [...]. Voc no v
da estratificao social tambm feito por Seiji Uchida (2007, p. 114). Ao
felicidade no olho de ningum,
contrrio do que se imagina, em sua pesquisa Uchida encontrou em pleno nem do pobre, nem do rico. Ver

funcionamento o pensamento operatrio. Ora, acontece que a literatura tambm Tonelli (2005).

costuma atribuir esse pensamento aos operrios da linha de produo de 13. Realmente, h motivo
para o choque, pois a rigor os
tipo fordista! Nas palavras de Uchida, esse tipo de resultado choca-nos, executivos no fazem parte das
pois observamos a mesma consequncia que vemos nos operrios de linha: classes no proprietrias, posto
que participam das polticas de
represso do funcionamento psquico que resulta em um funcionamento corte de funcionrios e auferem
operante13. ganhos extraordinrios na forma
de bnus e gratificaes, o que
Depois de lembrar que a metfora das mscaras frequente na literatura os coloca entre os proprietrios
sobre executivos, Ehrenreich observa que os gerentes corporativos enfatizam detentores dos meios de produ-
o e renda. Ver Haddad (1997).
a necessidade de um autocontrole de ao e a capacidade de ocultar todas
14. A figura da mscara uma
as emoes e intenes por trs de faces pblicas tranquilas, sorridentes e
manifestao do cinismo viril
agradveis (Ehreinreich, 2006, p. 61)14. muito presente no mundo do

Pouco tempo atrs no se poderia imaginar que uma droga ilcita como a trabalho. No mbito do registro
literrio, podemos encontrar a
cocana seria alada ao topo da hierarquia do trabalho e seria usada como pr- expresso dessa figura em Kafka:
tese qumica para se manter os nveis de produtividade. Segundo Uchida, o uso De outro modo, cara senhora
disse o gerente , tambm no sei
de cocana entre os executivos se deve ao fato de que a droga possibilita, de um como explicar isso [o sofrimento
lado, que se mantenham atentos, produtivos, acelerados, dispostos; de outro, de Samsa]. Esperemos que no
seja nada grave. Embora por
esse estado de excitao e euforia produz um estado de prazer que d a falsa outro lado eu tenha de dizer que
sensao da inexistncia de problemas (Uchida, 2007, p. 114)15. ns homens do comrcio, feliz ou
infelizmente como se quiser ,
Poder-se-ia imaginar que, por lidar com informaes atualizadas, por ter
precisamos muitas vezes, por con-
que se relacionar tanto com outras partes da empresa quanto com fornece- sideraes de ordem comercial,
simplesmente superar um ligeiro
dores e clientes, os executivos sofressem de novas psicopatologias devido ao
mal-estar (Kafka, 2008, p. 18).
excesso de informaes e sobrecarga simblica e afetiva prpria da economia
15. Uma informao extrada
imaterial. Vai nessa direo o diagnstico de Franco Berardi acerca das novas da experincia clnica relatada
formas de sofrimento no semiocapitalismo, e um dos exemplos seria a hi- por alguns cardiologistas deve
[...] suscitar iniciativas de estudos
perexpressividade (cf. Berardi, 2009). A vida acelerada do executivo no pode epidemiolgicos acompanhados
ser explicada pelos excessos da vida contempornea, mas, pelo contrrio, ela por pesquisa qualitativa. A ques-
to a investigar seria: existe relao
marcada pela falta de qualidade.

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entre uso abusivo de cocana e o A transcrio a seguir, de um caso clnico de um executivo de alto escalo,
aumento das presses nas reas da
mdia e alta administrao? Pois o um contraponto a essas leituras fantasiosas do mundo contemporneo:
que tem chamado a ateno dos
cardiologistas o crescente nme-
ro de casos de enfartos fulminan-
Eu fiquei pensando... Se eu morresse amanh o que seria da minha vida? No posso
tes ocasionados por overdose de morrer, no assim, sem ter feito nada de valor, nada que tenha valido a pena. Sinto
cocana. E as vtimas so muitas
vezes executivos com menos de
as coisas sem nenhuma graa. Me dediquei intensamente nos ltimos quinze anos a
40 anos (Seligmann-Silva, 2009, ganhar dinheiro e creio que no preciso mais de dinheiro, nem eu nem meus filhos.
p. 36).
Mas, eu paro agora e o que tenho: no consigo dormir, meu sono invadido por
problemas, que eu tento resolver em vo, no paro de pensar um segundo. No
conheo meu filho, meu beb. No sei o que ele significa, quem ele , no consigo
ficar com ele tempo algum. Fui fazer uma disciplina na ps-graduao e o professor
pediu que ns definssemos a palavra qualidade... E o que qualidade? Eu pensei,
semanas, e descobri que no sabia o que queria dizer qualidade. [...] No meu trabalho
as pessoas querem ser iguais. Elas moram no mesmo local, tm o mesmo carro,
vestem a mesma camisa, tm o mesmo relgio, usam a mesma caneta. Em uma das
minhas viagens eu comprei um filtro para o ar-condicionado, por causa da asma, e
o instalei no escritrio. Aos poucos comeou um mal-estar no trabalho. Eu sentia
alguma coisa estranha, mas no sabia bem o que era, a fui entendendo... um dia um
colega chegou para mim e disse que talvez eu devesse tirar o filtro, porque os colegas
estavam achando que eu queria me destacar, que eu estava querendo demonstrar
um poder... Eu continuei com o meu filtro, afinal eu queria poder respirar... Mas
desde ento passei a ser visto como algum inconfivel, que queria se destacar dos
demais. A mnima diferena j causa uma grande reao. Eu no quero um lugar
assim para mim, quero outra coisa... Quero trabalhar com pessoas legais, pessoas
com quem eu possa aprender algo, que tenham qualidade. Eu quero encontrar as
qualidades do mundo (AbSaber, s/d, pp. 12-13).

Na explicao de Uchida, a hiperatividade do executivo (tomada aqui


no tanto em seu sentido patolgico) no se deve aos excessos da ps-
modernidade, j que ela um mecanismo de defesa muito semelhante ao
mecanismo de defesa do aqui novamente operrio fordista, a saber, a
acelerao. Em A loucura do trabalho, Dejours (1992) afirma que a acele-
16. No filme A classe trabalhadora
vai ao paraso (Elio Petri, Itlia,
rao um mecanismo de defesa dos trabalhadores de linha de produo
1971), o operrio, personagem fordista. Dada a monotonia e a repetio dos mesmos gestos dia aps dia,
protagonista, usa da acelerao
para suportar a labuta. Depois
os trabalhadores aceleram seus movimentos e executam mais rapidamente
de certo limite, a acelerao gera suas tarefas para tornar mais suportvel uma atividade que embrutece o
um processo de descompensao
psquica, at que seu dedo
trabalhador16.
mutilado.

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Patologias da sobrecarga decorrentes da intensificao do trabalho

Segundo Dejours, a sobrecarga psquica gera fadiga e, se a atividade


intensificada se prolonga, a fadiga pode resultar em uma depresso, se o
trabalhador sobrecarregado apresentar uma estrutura neurtica (cf. Dejours,
2009, p. 31).
Mas a depresso no a consequncia mais negativa da presso a que
esto submetidos trabalhadores de diferentes qualificaes. Se, num mes-
mo momento histrico, engenheiros toyotistas com menos de 40 anos, de
empresas japonesas intensivas em tecnologia, morrem exauridos no prprio
ambiente de trabalho fenmeno esse batizado de karshi, tambm presente
na Europa e nos Estados Unidos , ao mesmo tempo que, no estado de So
Paulo, jovens cortadores de cana, alguns com 18 ou 19 anos, pressionados
pelo pagamento por produo, ceifam suas vidas para abastecer as usinas,
no resta dvida de que, em todos os lugares, o mundo do trabalho traz
consequncias deletrias sade (cf. Dejours, 2008, p. 223; Alves, 2009).
A morte sbita no trabalho representa a consequncia extrema da intensifi-
cao do trabalho. Os enfartos acontecem cada vez mais com profissionais
mais jovens. Inevitvel no lembrar que no mundo dos esportes a presso
por desempenho tem causado a morte de atletas em diversas modalidades.
Quando se acreditava que, numa poca em que a produo se caracteriza-
ria por empresas limpas e baseadas no uso intensivo de tecnologia, o trabalho
deixaria de ser penoso, surge uma nova relao entre trabalho e doena. O
setor de servios, especificamente, os bancos, empresas de carto de crdito, as
centrais de teleatendimento e de processamento de dados se tornaram a fonte
da talvez mais importante onda de absentesmo por motivos de sade e por
inaptides para o trabalho conhecidas at o presente (Sznelwar e Massetti,
2002, p. 155). A causa desse absentesmo atende pelo nome de LER/DORT
(Leses por Esforos Repetitivos e Distrbios Osteomusculares Relacionados
ao Trabalho), que tem alta incidncia entre caixas de banco, digitadores e
teleatendentes.
Como j foi dito, o tipo de organizao do trabalho adotado nas cen-
trais de teleatendimento guarda muitas semelhanas com o taylorismo.
Trata-se de um trabalho fragmentado, repetitivo e que, se comparado com
outros, marcado por um aumento substantivo dos constrangimentos
de tempo, traduzidos por cadncias mais fortes, redues nos tempos de
pausa e de micropausas e, sobretudo, um aumento significativo das possi-
bilidades de controle sobre o que fazem os assalariados (Idem, p. 154). As

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empresas de teleatendimento so terceirizadas ou reterceirizadas. sabido


que o processo de terceirizao caminha simultaneamente com a precari-
zao do trabalho. Dada a baixa remunerao e as consequncias deletrias
para a sade, a rotatividade muita alta.
A LER entra em cena de maneira muito rpida. A expanso das empresas
de teleatendimento e a expanso da LER formam um nico processo.

Em um lapso de tempo muito curto, estes trabalhadores viveram um ciclo completo,


desde a contratao e a esperana, at a doena, a deficincia fsica e, em alguns
casos, at a aposentadoria por invalidez. Tradicionalmente as doenas profissionais
ou ligadas ao trabalho, exceo dos acidentes e intoxicaes agudas, e suas conse-
quncias, aparecem a mdio ou longo prazo. Poderamos mesmo afirmar que seria
a primeira vez na Histria que isso acontece, seria uma nova situao em termos
de relao de trabalho e de sade dos trabalhadores (Idem, p. 162).

Para Dejours, a LER/DORT s pode ser entendida como resultado de


uma agresso que tem incio nas funes psquicas. Para adestrar o corpo
para o processo produtivo, preciso antes dobrar o esprito.
A comorbidade entre depresso e LER/DORT j se tornou um fato cor-
riqueiro para os profissionais de sade que atendem, nos servios do SUS,
os trabalhadores adoecidos. Segundo Seligmann-Silva, tal comorbidade
plenamente compreensvel, [dadas] as presses psicolgicas, a discriminao,
as limitaes e as mltiplas perdas, inclusive de autoestima e de perspectivas
de desenvolvimento profissional [a que esto submetidos os trabalhadores]
(Seligmann-Silva, 2009). A descompensao psquica na forma de depresso
se deve aos constrangimentos que se exercem sobre o corpo, atravs de uma
sobrecarga das estimulaes, da imposio de uma posio fixa, e de contrariar
as necessidades fisiolgicas.
Pesando a partir dos termos do criador da psicodinmica, Sznelwar
afirma que a organizao de trabalho de tipo taylorista no setor de servios
configura um sistema de dominao que leva expropriao da prpria
vontade. Nessas circunstncias

[...] o prprio desejo fica comprometido, onde estaria agredido no apenas o pensa-
mento, mas a subjetividade, o prprio fundamento da afetividade, dos sentimentos,
das emoes. [...] Nesta ruptura da continuidade entre a subjetividade e o pensamen-
to, estariam dadas as condies para que o corpo fosse atingido (Sznelwar e Massetti,
2002, p. 173).

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Diante das propores epidmicas e catastrficas da LER/DORT, seria


preciso perguntar pelas necessidades econmicas que teriam levado im-
plantao desse tipo organizao do trabalho. Segundo Sznelwar:

No h evidncias cientficas que justificariam o modelo de produo de servios, en-


contrado nas empresas estudadas. Parece-nos que no se pode comparar um sistema
onde se produz objetos, como a indstria, com os problemas que os trabalhadores
a j enfrentam, com um sistema baseado no relacional, como o setor de servios.
Transformar o relacional, se pensarmos nas diferentes dimenses de sua comple-
xidade, em objetal, seria uma forma de violncia, de tentativa de enquadramento
da variabilidade, [na qual] os resultados tangveis seriam corpos comprimidos e a
LER/DORT (Idem, p. 175; grifos meus).

Mobilizao do afeto e exausto nas profisses do cuidado

O esgotamento profissional um sofrimento tpico das profisses em


que aspectos relacionais e afetivos do sujeito so requeridos no trabalho:
educadores, profissionais da sade, assistentes sociais etc. Em geral, a lite-
ratura atribui maior risco de esgotamento a todas atividades que esto sob
a rubrica de profisses do cuidado.
A categoria de esgotamento profissional tem sua origem na expresso
burnout (do ingls to burn out: queimar por completo), usada pela primeira
vez pelo psicanalista Herbert Freudenberger, em 1974. O conceito de bur-
nout marcado por enorme indefinio. O termo pode designar depresso
por esgotamento, estafa, exausto, fadiga, esgotamento etc. Por isso, as
pesquisas epidemiolgicas que fazem uso do termo acabam por indicar uma
incidncia muita alta da patologia.
Usamos essa expresso em sentido alargado e independente de qualquer
definio clnica. As pesquisas que entendem esgotamento profissional
como uma entidade nosogrfica acabam por superestimar sua incidncia e,
paradoxalmente, em vez de esclarecer o problema, acabam por obscurecer
esse sofrimento social decorrente do trabalho. Seja como for, o fato que a
sndrome de burnout j reconhecida inclusive pelo INSS como doena
do trabalho. Vejamos a definio dada pelo rgo:

O burnout pode ser definido como uma reao tenso emocional crnica gerada
a partir do contato direto e excessivo com outros seres humanos, particularmente

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quando estes esto preocupados ou com problemas, em situaes de exigem tenso


emocional e ateno constantes e grandes responsabilidades. [...]
A sndrome de burnout envolve atitudes e condutas negativas com relao aos
usurios, clientes e organizao do trabalho, sendo uma experincia subjetiva que
acarreta prejuzos prticos e emocionais para o trabalhador e a organizao. O qua-
dro tradicional de stress no envolve tais condutas e atitudes (Brasil, 2007, p. 56).

Nosso interesse na questo se deve ao fato de que boa parte das pesquisas
que utilizam o termo toma como objeto uma ocupao profissional como,
principalmente, professores e enfermeiros. Os profissionais acometidos por
esgotamento profissional so em geral funcionrios pblicos da educao,
sade e do servio social. Depois das reformas neoliberais, esses profissionais
tm enfrentado condies inadequadas de trabalho. Mas como o trabalho
notadamente marcado por aspectos vocacionais, muitos profissionais se
utilizam da mobilizao de si para alcanar seus objetivos a despeito das
adversidades, das longas jornadas e da baixa remunerao.
Em certos casos, difcil separar o que trabalho e o que engajamento
poltico, podendo, inclusive, tal engajamento ser imbudo de convices
revolucionrias. Interessa ao Estado e ao terceiro setor mobilizar a militncia,
a vocao e o sentimento de misso desses trabalhadores para conter os
efeitos negativos do desmantelamento das polticas sociais.
Nesse caso, no seguimos a argumentao de Dejours a respeito da dife-
renciao da mobilizao de si do sujeito e as tcnicas de mobilizao da
administrao da empresa. Como j foi dito, Dejours faz questo de salientar
que, apesar dos esforos das tcnicas de mobilizao da administrao das
empresas, a mobilizao de si nunca capturada. A nosso ver, nesse tipo de
trabalho mobilizao poltica e mobilizao subjetiva se entrecruzam, mas
certamente esse embaralhamento no total. O esgotamento profissional
prova disso.
Para melhor compreenso, torna-se adequado citar um pouco mais
longamente a pesquisa de Sznelwar, baseada na psicodinmica do traba-
lho, sobre agentes comunitrios de sade (ACSs) da cidade de So Paulo.
Talvez seja um dos casos de trabalhadores sociais em que a mobilizao se
d de forma mais intensa; podemos dizer, fazendo uso de uma metfora,
que eles parecem soldados da sade permanentemente arregimentados por
um trabalho sem fim.
A dificuldade de definir a funo desses trabalhadores j indica que a
mobilizao de seu trabalho extrapola quaisquer limites convencionais.

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O que so os ACSs? Representam o Estado e trazem tanto uma mensagem de


preveno e promoo da sade? Como atuam a partir do servio pblico? So da
comunidade? Seus representantes? So um elo entre a comunidade e o sistema de
sade? Portanto, no podem ser considerados como meros integrantes da comuni-
dade nem como agentes do Estado. O agente tem uma profisso, ou sua atividade
no pode ser considerada como atividade profissional? Afinal o que so? Para quem
trabalham? (Sznelwar, 2007, p. 54).

Acompanhamos a seguir a anlise de Sznelwar do cotidiano de trabalho


dos ACSs. A extensa citao justifica-se por retratar o quadro como um todo.

Trata-se de um trabalho permanente de elaborao e reelaborao, pois [trata-se


de] um processo contnuo de interao e atualizao. As suas atividades exigem
muita memorizao devido ao grande volume de informaes a tratar, como as
orientaes e solicitaes dos demais profissionais, o preenchimento de guias de
exame, os resultados de consultas, as receitas de medicamentos, os exames a serem
entregues, a liberao de vagas no sistema de referncia, a verificao de usurios
que faltaram s consultas ou os exames agendados, os mais variados conceitos
sobre sade, dentre outras. Auxiliam na coleta de material para exames, preparam
kits para exames, etiquetam material utilizado na unidade, fazem registros dos
exames. Participam tambm dos grupos educativos, preparando as informaes
a serem fornecidas, baseadas no tema do grupo e no acompanhamento da evo-
luo dos usurios. [...]
O Programa de Sade da Famlia (PSF) trabalha o ciclo da vida. Isto requer que
eles acompanhem as pessoas desde o nascimento at a morte, ou ainda depois da
morte, pois continuam a trabalhar com as famlias. por isso que afirmam que
os atendimentos no PSF nunca se concluem, que o usurio nunca tem alta. Alm
disso, tem a sensao de que as necessidades da populao so infinitas. [...]
Se, por um lado, trabalhar neste cenrio gera satisfao diante da possibilidade de
ajudar outrem, por outro, o engajamento coloca-os frente a inmeras situaes que
ultrapassam as suas capacidades e as do sistema de sade para resolver as demandas
da populao. [...]
H uma constante contradio entre a criao de limites e o envolvimento. Tm
medo de se tornarem cnicos, mas, por outro lado, acreditam que precisam limitar
seu prprio sofrimento [...] (Idem, pp. 51-55; grifos meus).

Embora o autor no trate da questo em termos de esgotamento profis-


sional, muito razovel supor que, dada a carga psquica mobilizada pelo

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trabalho do agente comunitrio, um sofrimento decorrente do trabalho


17. Em outra pesquisa sobre os com as caractersticas atribudas ao burnout seja um desfecho possvel17.
ASCs da cidade de So Paulo,
Nos casos dos professores da rede pblica do estado de So Paulo, o
feita a partir de outro referencial
terico e com mtodos epide- esgotamento se deve mobilizao do professor e irrealidade do trabalho
miolgicos, constatou-se que a sob as polticas de progresso continuada. Segundo Seligmann-Silva:
proporo de participantes classi-
ficados como casos de transtornos
mentais comuns com nveis de No caso dos professores e de outros que trabalham na prestao de cuidados a
exausto emocional alta (78,7%),
despersonalizao alta (19,7%) e
crianas, a idosos e a doentes, o surgimento de acusaes injustas, os boicotes
decepo alta (42,6%) foi maior ou imposies que impedem o uso da capacidade profissional e o cumprimento
que a de no-casos (20%, 2,5%
e 7,5%, respectivamente). [...]
dos princpios ticos tm ocasionado no s duras frustraes, mas esgotamento
A prevalncia da sndrome do profissional. Na atualidade, o mais frequente que esse esgotamento sobrevenha
esgotamento profissional do
em determinadas circunstncias nas quais a exacerbao de esforos colide com a
presente estudo (24,1%) foi
maior que a encontrada em decepo, como pode acontecer em servios de sade (2009, p. 36).
oncologistas brasileiros (7,8%) e
em trabalhadores de enfermagem
(16,2%), mas abaixo da mdia Concluso
descrita para profissionais de
sade em outros pases (33,8%)
(Silva e Menezes, 2008, p. 927). Em relao ao mundo do trabalho, as foras da modernizao conservado-
Trata-se de um claro exemplo do ras impuseram novas formas de medida para o desempenho, a produtividade
tipo de pesquisa que transforma
o sofrimento social em entidades
e a qualidade. O que representa a avaliao individual de desempenho e
nosogrficas. a qualidade total se no uma tentativa de impor uma medida?
O discurso do capital humano, da responsabilidade e da participao
constitui uma forma de implicar o indivduo. Esses termos se impem e
substituem as solidariedades de classe e o sentimento de pertencimento
nao. Em relao vida humana, aquelas mesmas foras criaram mtodos
voltados para a mensurao de afetos, comportamentos e relaes humanas.
O que a psiquiatria diagnstica se no pura medida?
A simultaneidade dessas mudanas no deixa margens para a dvida.
Esses processos, que atuam em esferas diferentes, seguem um mesmo
princpio. Enquanto o capitalismo ia se desorganizando, novas tendncias
se levantavam para conter os efeitos. Ao mesmo tempo, outra realidade
configurava-se. Essa a contemporaneidade marcada, de um lado, pela crise
e, de outro, pelo controle.
A servido voluntria, o assdio moral, o esgotamento profissional, a
sobrecarga e o estresse ps-traumtico no foram criados pelo presente.
Essas patologias no apresentam nenhuma especificidade que nos permita
falar em novas psicopatologias. No so novas qualidades do presente que
permitem, depois de estabelecidos os vnculos entre o social e o psquico,
pensar em novas psicopatologias.

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Nossa anlise foi pautada por um argumento oposto. Os vnculos


sociais perdidos deram vazo ao que j existia, mas em menor escala. O
assdio moral, por exemplo, no um fato novo, desde sempre ele foi uma
consequncia daquilo que Marx chamou de tirania da fbrica. Quando
Dejours, de forma genrica, fala em patologias da solido para se referir a
sobrecarga, o assdio etc., ele est descrevendo um processo de perda, e no
de novidades psicopatolgicas. a perda do viver junto que abre o terreno
para as epidemias. No caso do sofrimento depressivo, capturado pela noo
de epidemia depressiva, as razes de sua expanso se devem s caractersticas
alienantes do mundo do trabalho, entre elas a quantificao, que tem uma
importncia decisiva.
Como vimos, o sofrimento depressivo uma reao alienao no
trabalho. O sofrimento aparece quando no so garantidas ao sujeito as
condies mnimas para a sua autonomia. Mas o sofrimento depressivo no
pode ser entendido como uma consequncia direta da alienao e do assdio.
O sofrimento s se instala por completo quando no encontra espao para
ser elaborado e ressignificado outra vez a patologia da solido, quando
no se vislumbra a sada.
Paradoxalmente, o sofrimento depressivo uma forma de resistncia
do sujeito diante das caractersticas alienantes e, por vezes, violentas da
organizao do trabalho, quando no se pode mais, como observou Kafka,
distinguir ao certo gerenciamento de ameaa. A anlise do sofrimento de-
pressivo como um sofrimento social relativo ao trabalho visa desnaturalizar
esse estado de coisas, da violncia da coisificao, que reduz mulheres e
homens condio de animal laborans.

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Luciano Pereira

Resumo

O trabalho em causa na epidemia depressiva

Entendemos que o sofrimento social particularmente quando se manifesta na forma


da depresso inerente atual configurao do mundo do trabalho e afeta s mais
diversas ocupaes profissionais, todas elas marcadas pela desfiliao e pela sobrecarga
de trabalho. Paradoxalmente poca da superestimao dos transtornos mentais e da
medicalizao da sociedade, o sofrimento no trabalho expulso do campo clnico,
terico e poltico.
Palavras-chave: Depresso; Trabalho; Sofrimento social.

Abstract
Work in question in the depression epidemic

The text argues that social suffering particularly when manifest in the form of depres-
sion is inherent to the current configuration of the world of work and affects the most
diverse professional occupations, all of them marked by dissociation and overwork.
Paradoxically in an era involving the overestimation of mental disturbances and the
medicalization of society, suffering at work is expelled from the clinical, theoretical
and political field.
Keywords: Depression; Work; Social Suffering.

Texto recebido e aprovado em


11/4/2011.

Luciano Pereira professor dou-


tor I de Sociologia na Facamp. E-
mail: <lucianopereira@usp.br>.

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