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K e n n e t h L. G e n t r y Jr.

Sam H a ms t r a j r .

C. M a r v i n P a t e

R o b e r t L. T h o m a s

ORGANIZADOR DO VOLUH

C. M a r v i n P a t e

(s /
Vida
A C o le o D e b a te s T eo l g ic o s , o r g a n i z a d a p o r S t a n le y G u i u l r y ,
a h r r . c t p a o p a r a liv r e tlelvate. a n a l i s a n d o p e n s a m e n t o s d i f e r e n t e s , a l e m
d e p r o p o n io n a r a o le ito r a o p o r tu n i d a d e d e se a p r o f u n d a r no
c o n h e c i m e n t o e na e o n v n . a o d e t e m a s r e l e v a n t e s d a t e o l o g i a c r i s t a .

IS B N X S -7 3 6 7 -6 6 0 4

m.__________ _ J
Vida

E d ito r a do g ru p o D ir e o e x e c u tiv a

E ude M a r t in s
ZONDERVAN
H a r i - e r C o i .i .in s
S u p e r v i s o de p r o d u o

S andra L e it f .

E d i co ra filia d a
G e r n c ia fin a n c e ir a
C m a r a B u a s il h ir a d o L i v r o
S r g io L im a

A s s o c i a o B r a s il e ir a

de E d i t o r j ;s C r i s t o s G e r n c ia de c o m u n ic a o e m a r k e tin g

A s s o c i a o N a c io n a i S f r g io P a v a r in i
de L iv r a r i a s

G e r n c ia e d ito r ia l
A s s o c ia o N a c io n a l d e
L i v r a r ia s E v a n g l ic a s JF a b i a n i M e d e ir o s

A s s o c i a o B r a s il e ir a
S u p e rv is o e d ito r ia l
dl M a r k e t in g D ir e t o
Aldo M fn fz h s

Editorias

OBRAS d e in t e r e s s e g e r a l

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S t ij 'j 1- t . t t U y

Interpretaes do
A P O C A L IP S E

P r e t e r i s t a

K e n n c t h L. G e n t r y j r .
I d e a l i s t a

Sam I l a ms t r a Jr.
D i s p e n s a c i o n a l i s t a p r o g r e s s i v o

C. M a r v i n P a t e

D i s p e n s a c i o n a l i s t a c l s s i c o

R o b e r t L. T h o n ia s

C. M a r v i n Pat e
T r a d u o
V icto r D eakins

te /
Outros volumes da Coleo
Debates Teolgicos

Cessaram os dons espirituais?


Lei e evangelho 2001, de C. Marvin Pate, Kenneth L. Gentry Jr.,
Sam Hamstra, Roberc L Thomas
Ttulo do original Four views on the book o f
Revelation,
edio publicada pela
ZONDERVAN PUBLISHING H U S E
(Grand Rapids, Michigan, eu a )


Todos os direitos em lngua portuguesa reservados por

E d i t o r a V id a
Rua Jlio de Castilhos, 280 * Belenzinho
cep 0 3 0 5 9-000 So Paulo, sp
Telefax 0 xx 11 6 0 9 6 6 8 1 4
www.editoravida.com.br

P r o ib id a a r e p r o d u o p o r q u a is q u e r m e io s ,

SALVO EM BREVES CITAES, COM INDICAO DA FONTE.

Todas as citaes bblicas foram extradas da


Nova Verso Internacional ( n v i ) ,
2001, publicada por Editora Vida,
salvo indicao em contrrio.

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao (c ip )

(Cmara Brasileira do Livro, S P , Brasil)

O Apocalipse : quatro pontos de visca /C. Marvin Pate , (org) ; traduo


Victor Deakins. So Paulo : Editora Vida, 2003. (C o k *B U e b a te s
Teolgicos)
P re f c io 7

A b r e v ia t u r a s 9
In tro d u o a o A p o ca lip se 11

1. 0 ponto de vista PRETERISTA 39


K enn eth L. G e n try Jr.

2. 0 ponto de vista IDEALISTA 99


S am H a m s t r a Jr.

3. 0 ponto de vista DISPENSACIONALISTA PROGRESSIVO 139


C. Marvin Pate

4. 0 ponto de vista DISPENSACIONALISTA CLSSICO 185


Robert. L. T h o m a s

C o n c lu s o 239
Um sbio definiu um clssico com o um livro com entado por
todos, mas que quase ningum l. Infelizmente, esta d escri
o p o d e r i a s e r a p l i c a d a a o lt im o i i v r o d a B b iia O
Apocalipse. Quem ainda no foi cativado pelo poder de seu
drama e a pungncia de sua m en sagem ? Porm, quantos re
alm ente leram o Apocalipse? Indubitavelmente, h uma gran
de diferena nas respostas para essas perguntas. O propsito
deste volume ajudar a atravessar a barreira entre as re s p o s
tas que o a n teced em ; isto , con d u zir as p essoa s a no s o
m ente serem cativadas pelo Apocalipse, mas a en gajarem -se
por meio da interao pessoal. Com esse intuito, acreditam os
que as contribuies presentes oferecem quatro pontos de vis
ta alternativos e bem argumentados do ltimo livro da Bblia.
Todos os autores neste volume so estudiosos evanglicos
em assun tos teolgicos. Para cada um, a inspirao das Escri
turas o fu n d a m e n to para o en te n d im e n to do A pocalipse.
Alm disso, em bora os colaboradores apresen tem seu ponto
de vista com convico, o fazem com um esprito cristo e conci
liador. Com esse princpio, este livro dedicado a todos aqueles
que am am a [Cristo] por sua v in d a , e m b o ra as o p in i e s
escato l g icas divirjam.
Gostaria de agradecer aos que ajudaram neste projeto. Mi
nha gratido se estende a outros colaboradores Ken Gentry,
Sam Hamstra e Robert T h o m a s que tm ajudado a tr a n s
formar em realidade a viso deste trabalho. Pessoalmente, esse
em penho me deu o privilgio de fazer novos amigos e d ese n
volver idias estim ulantes. Espero que meus colegas sintam o
8 * Apocalipse

mesmo. Tambm d esejo agradecer ao pessoal do editorial da


Zondervan que aprovou e concluiu o p ro je to Ed van der
Maas, Verlyn D. Verbrugge, e Stanley N. Gundry. Suas con tri
buies foram en tusisticas e inestimveis,

C. M arv in P a t e
O rganizador
ab A n c h o r Bible C o m m e n ta r y

bar B iblcal A r c h a e o lo g y R eview


b asor BuIIetin o f th e A m e ric a n S o ciety f o r O rien ta i R e s e a r c h

Bsac B ib lio th eca S a c ra


icc In tern a tio n a l C ritica i C o m m e n ta r y
je t s J o u r n a l f o r th e E v a n g elc a l T h e o lo g ic a l S o ciety
js n t s s J o u r n a l f o r th e S tu d y o f th e N ew T esta m en t S u p le m e n t Series

kjv K in g J a m e s Version
lx x S e p t u a g in t a
n asb N ew A m e ric a n S ta n d a rd Bible
N/cwr N ew In tern a tio n a l C o m m e n ta r y o f th e N ew T esta m en t

m N ova V ers o In te rn a c io n a l
n k jv N ew K in g J a m e s Version
N ovTSup S u p le m e n ts to N o v u m T esta m en tu m
nrsv N ew R ev ised S ta n d a rd Version
ms N ew T esta m en t S tu d ies
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s n ts m s Society o f t h e New T e s t a m e n t S tu dies M o n o g ra p h Series
nvjr T yn d a le N ew T esta m en t C o m m e n ta r ie s

T rin J Trinity Jo u r n a l
Das reaes modernas ao livro de Apocalipse, trs vm rapi
damente mente. O b se ss o a palavra apropriada para d es
crever alguns dos oito m ilhes de d evotos em p ro fecia nos
dias de h o je ,1 que estudam com afinco as profecias do Apoca
lipse no estilo de Nostradamus, correlacionando eventos atuais
fora de poca com suas antigas advertncias secretas. Seguin
do esse ponto de vista, e sses in trpretes com param a China
vermelha com os reis do Leste" (Ap 16 .12-16), o Mercado Co
mum Europeu com os dez chifres da b e s ta (13.1-10), a m ar
ca da besta (666 ) em Apocalipse 13 com tudo o que for possvel,
de cartes de crdito Internet e o anticristo com um desfile
de p e s s o a s p r o e m i n e n t e s , in c lu in d o A d o lf Hitler, B e n ito
Mussolini, Henry Kissinger e Mikhail Gorbatchov. Essa in ten
sa fascinao com o Apocalipse por quem prev a destruio
de modo pessim ista no m ostrou sinal algum de diminuio
com a ap ro x im a o do ano 2000 (quando e s c r e v e m o s esta
obra). Porm, a leitura do ltimo livro da Bblia com o se fosse
uma viso em uma bola de cristal, causou inegavelmente mais
dano que proveito, e h erm eneu tas responsveis a evitam .2
Uma segunda rplica m oderna ao Apocalipse pode ser ex
pressa pela palavra irrelevante. Como indica o termo, muitos

"De acordo com Paul Boyer, When time shall be no m ore: prophecy beliefs in
modern American culture (Cambridge: Harvard Unviersity Press, 1992), p. 2 e 3.
2Para crtica da mentalidade do dia do juzo unviersal, v. C. Marvin Pate e
Calvin B. Haines Jr., D oom sday delusions: whats wrong with predictions aboul
the end of the world (Downers Grove: i v p , 1995).
12 Apocalipse

con sideram que o Apocalipse uma antologia antiquada de


im agens bizarras, originadas da parania, e designadas para
m oralizar as p essoas por meio de tticas de m edos divinos.
Como um p ro fesso r de religio discorreu quando se fala de
literatura apocalptica, da qual o Apocalipse faz parte, toli
ce!. Uma suspeita que a primeira rplica de ob sesso tenha
contribudo para a segunda rplica de irrelevante.
Porm, m uitos cristos nos dias de hoje se acham em al
gum lugar entre os dois extremos, abordando o Apocalipse com
preocupao obediente, mas hesitan te. Por outro lado, eles
reverenciam o livro como inspirado por Deus e, portanto, como
algo pertinente s suas vidas; eles, no entanto, acham seu sig
nificado confuso e at potencialmente discordante. Em grande
parte, esperam os que este trabalho se dirija a essas pessoas
para trazer esclarecim ento a um tpico confuso, mas vital.
Ainda no pod em os obter perspicuidade de determ inado
assunto sim plesm en te por examinar isto a partir de uma s
perspectiva. Essa abordagem corre o risco de ser mope e pro
v in c ia n a . Mais p r o p r ia m e n t e , o que p r e c is o q u a n d o se
examina o Apocalipse uma leitura interpretativa desse livro
de tal forma que o total da soma do con ju nto seja maior do
que as partes. No que um texto antigo bblico ou qualquer
outro, tenha mais de um significado, uma a reivindicao da
p s-m od ern id ad e. Em vez disso, h um cham ad o para que
p ercebam os n o ssas lim itaes individuais, nossa c o m p re e n
so finita, e percebam os a necessidade que tem os dos outros
e de suas percepes e discernim ento, revelados pelo Espri
to Santo, para com preender o propsito da Palavra de Deus.
Aplicando a analogia das partes e do con ju nto ao Apocalipse,
permite-se essa declarao: As quatro interpretaes neste v o
lume rep resen tam as partes interpretativas, ao passo que o
leitor, ajudado pelo Esprito, forma o todo.
Antes de recorrer s vrias perspectivas oferecidas neste
livro, porm, p rim eiram en te p re cisa m o s exam inar a ss u n to s
introdutrios relativos ao Apocalipse isto , uma a p re se n
tao geral, seguida de um resumo das interpretaes princi
pais do documento. A maior parte deste volume, no entanto,
so os quatro pontos de vista atuais: o preterista; o futurista,
que pode ser d elin ea d o em d is p e n s a c io n a lis m o c l s s ic o e
d isp en sa cio n alism o progressivo; e o idealista. E s p e ra n o sa
mente, o total da soma das partes individuais nos livrar da
Introduo ao Apocalipse 13

crtica hermenutica refletida na famosa stira de Mark Twain:


As pesquisas de muitos estudiosos j lanaram muita escuri
do neste assunto, e provvel que, se eles continuarem, logo
no saberemos nada sobre isto!.

INTRODUO GERAL AO APOCALIPSE


Estilo
Antes de in terp re ta r q ualq uer c o m p o si o literria c o r r e ta
mente, incluindo a Bblia, deve-se determ inar seu gnero ou
estilo literrio .3 Este princpio muito importante para o Apo
calipse, e sua negligncia resultou em um pntano de pontos
de v ista c on tra d itrios. A dificuldade au m enta pelo fato de
que o Apocalipse con siste em uma m istura de trs gneros:
apocalptico, proftico, e epistolar. Alan F. Jo h n so n d escreve
o primeiro d esses gneros sucin tam ente:
O Apocalipse [...] geralmente visto com o um livro que pertence ao
corpo de escritos judaicos no relativos Bblia, conhecidos com o
literatura apocalptica. O nome para este estilo de literatura (alguns
dezenove livros) derivado da palavra revelao (apocalypsis) em
Apocalipse 1.1 [...] Os livros apocalpticos extrabblicos foram es
critos no perodo de 200 a.C. a 2 0 0 d.C. Normalmente, os estudiosos
do nfase s sem elhanas do Apocalipse de Joo a esses livros
no-cannicos sem elhanas com o o uso de simbolismo e viso,
a meno de m ediadores angelicais da revelao, as imagens bizar
ras, a expectativa de julgam ento divino, a nfase no reino de Deus,
os novos cus e terra, o dualismo desse perodo e o porvir.4

Embora c o m p a ra es sign ifican tes realm ente existam e n


tre o Apocalipse e o material apocalptico ju deu e cristo, h
diferenas crticas entre eles tam bm , apesar de o Apocalipse
ser um livro pro ftico (1.3; 2 2 .7 , 1 0 , 1 8 , 1 9 ) , ao passo que os
outros no fa zem reivindicao alguma. Assim, o Apocalipse
no pseudnimo ( 1 . 1 ; 22 . 8 ); e tampouco pessimista quanto

Para a abordagem de estilo", excelente, para a Bblia, v. Gordon D. Fee e


Douglas Stuart, How to re a d the Bible fo r ali its worth: a guide to understanding
the Bible, 2 ed. (Grand Rapids: Zondervan, 1993).
Revelation, in: The expositors Bible co m m en ta ry , Frank E. G a e b e l e i n (org.),
Grand Rapids: Zondervan, 1 9 8 1, vol. 12 p. 4 0 0 . V. tb. a bibliografia, muito til,
fornecida por Johns on sob o tpico apocalptico, p. 4 0 0 - 1 , n 3.
14 Apocalipse

interveno de Deus na histria. Alm disso, enquanto m ui


tos escrito res a p ocalp ticos reconstruram eventos passados
com o se fo ss e m p ro fecias fu tu rstica s (v aticin ia ex eventu),
por c o n s e g u in t e p r o p o r c io n a n d o c re d ib ilid a d e co ra g e m
proftica deles, Joo (o autor de Apocalipse) no segue esse
procedim ento. Ao contrrio, ele se coloca no mundo do s cu
lo i d.C. e fala da consum ao escatolgica por vir da mesma
maneira com o fizeram os profetas do a t uma consum ao
que, para Joo, j com eou a romper na histria na morte e
ressurreio de Jesu s Cristo (1.4-8; 4 e 5).
Alm de ser apocalptico e proftico em natureza, o Apoca
lipse envolvido por uma estrutura epistolar (1.4-8 e 22.10-21).
Esta estrutura por si m esm a diferencia o material apocalptico.
A prescrio (1.4-8) contm o com ponente epistolar tpico
rem etente, destinatrio, saudaes, e a caracterstica de uma
doxologia adicionada. O ps-escrito ( 22 . 10 - 21 ), em boa forma
antiga, resume o corpo dos escritos, com o tam bm legitima
Joo como seu autor divinamente inspirado. O efeito c o m b i
nado do prescrito e do ps-escrito, sem m encionar as cartas
para as sete igrejas da provncia romana na sia (caps. 2 e 3),
para consolidar o Apocalipse na histria real de sua poca.
muito diferente de outros apocalipses antigos no cannicos.
Por exemplo, considere a declarao de abertura em lEnoque,
que o autor viu no era para esta gerao, mas a distante que
est por vir (lEn oqu e 1.2).

Autoria
Averiguando a identidade do autor de Apocalipse, duas linhas
de evidncia precisam ser avaliadas: a externa e a in tern a .5 A
evidncia externa consiste no testem unho dos pais da igreja,
que quase unnim e a favor da opinio de que o apstolo
Joo foi o autor do Apocalipse. Entre eles incluem-se Papias,

5A discu sso seguinte recon hecida pelo trabalho de Robert L. Th omas,


Revelation 1 7: an exeg etical co m m entary, Kenneth Barker (org.) (Chicago:
Moody, 19 92 ), p. 2 -19 . A questo da autoria do Apocalipse est relacionada
estritamente sua canonicidade, ao menos em termos da discusso dos pais
da igreja. Assim, quem aceitou a autoria joan ina do Apocalipse aceitou sua
canonicidade. Porm, os que questionaram ou at mes mo negaram a autoria
joanina, questionaram ou rejeitaram sua canonicidade (principalmente Dionsio
e, em uma posio menor, Eusbio).
Introduo ao Apocalipse 15

Ju stin o Mrtir, o F rag m en to m u ra trio, Ireneu, C lem ente de


Alexandria, Tertuliano, Hiplito, Orgenes, e Metdio. As ex ce
es para esse testem u nho so Dionsio, bispo de Alexandria
(2 47-264 ), e Eusbio, o historiador da igreja que foi persuad i
do pelos argum entos de Dionsio contra a autoria jo an in a do
livro (em bora Eusbio ten h a e x p re s s a d o suas dvidas com
m enos vigor que Dionsio).
Recorrendo evidncia interna para determ inar a autoria
do A pocalipse, as quatro c ateg o ria s de Dionsio con tin u am
co n v en ce n d o m uitos con tra a au toria jo a n i n a ,6 que res u m i
mos aqui: 1) a prpria identificao do escritor; 2 ) a c o n stru
o do Apocalipse, quando com parado aos escritos genunos
do ap sto lo Joo; 3) o carter d e ss e s e scrito s; e 4) o estilo
desse material.
1) O primeiro argum ento interno oferecido por Dionsio
o fato de que o Apocalipse identifica seu autor com o J o o
(1 .1,4 ,9 ; 22.8), mas nem o evangelho de Joo nem as cartas de
Joo o fazem . A suposio aqui que se o apstolo Joo tives
se escrito o Apocalipse, no teria sentido nenhum a com pulso
para se identificar com o seu autor. Porm, esse raciocnio
um argumento de silncio e por essa razo no con v in cen
te. Alm disso, a natureza apocalptica pode ter com pelido o
autor a se identificar, de modo sem elhante a do outros traba
lhos que se enquadram nesse estilo.
2) Quanto con stru o do Apocalipse e do Evangelho de
Joo e de suas cartas, Dionsio argumentou que o Apocalipse
no com ea com a identificao de Je su s como a Palavra, e
ta m p o u co c o m sua id e n tific a o co m o te s te m u n h a ocular,
apesar de tanto o evangelho com o suas cartas o fazerem . (V.
Jo 1 .1 -1 8 com l j o 1.1-4). Mas e s s a o b se rv a o n egligen cia
Apocalipse 1.2 e a conexo que faz da Palavra de Deus com
Cristo, com o tam bm perde o significado associado ao c o n
c eito de t e s t e m u n h a em A p o ca lip se e na outra lite ra tu ra
joa n in a (v. Ap 1.2; 2 2 .1 6 com Jo 1 .1 9ss.; 5.32; 8 .18 ; 1 5.26; l j o
1.1-4; 5.6-11).
3) Dionsio tambm sustentou que o vocabulrio de Apoca
lipse difere significativamente dos escritos joaninos autnticos.

Esta influncia esp. pode ser percebida no trabalho monumental de R. H.


Charles, The Revelation o f St. Jo h n (icc; Edinburgh: T. & T. Clark, 1920), 2 vols.
16 Apocalipse

No obstante, a afirmao de Dionsio no se sustenta em exa


me cuidadoso. Doze das dezenove clusulas joaninas que no
so su postam ente encontradas em Apocalipse acon tecem na
realidade (e.g., vida, san gu e, ju lg a m e n to , diabo). Alm
disso, trs das condies que no ocorrem em Apocalipse tam
bm esto ausentes do Evangelho de Joo (perdo, anticristo,
adoo), e um deles (convico) no est presente em ljo o .
Alm disso, em bora verdade no e s te ja no Apocalipse, seu
sinnimo, verdadeiro, est. Tambm, ao passo que alegria
est ausente no Apocalipse, s ocorre uma vez em cada uma
das trs cartas de Joo. Ento, nos resta apenas um termo, es
c u r id o que com fre q n c ia a c o n t e c e nos o u tro s e s c r it o s
jo aninos e no em Apocalipse sem evidncia suficiente que
possa fundam entar uma distino principal.
4) Finalmente, Dionsio afirmou que o Apocalipse est e s
crito em grego pobre, em contraste com o estilo do bom gre
go, referente ao outro material joan ino . Porm, isto negligencia
dois fatores: a) um estilo de escrita de um m esm o autor no
sempre consistente; b) Joo, com o seus contem porneos, pode
b em ter usado um am an u en se (secre t rio profissional), por
meio de quem com ps seu Evangelho e as cartas (v. Rm 16.22;
lPe 5.12). Porm, exilado na ilha de Patmos, (v. 1.9), presum i
velmente, ele no teve acesso a tal indivduo.
Em equilbrio, ento, as evidncias externa e as interna pa
recem apontar o apstolo Joo com o o autor do Apocalipse
ou, pelo m enos, para um mem bro da Escola Jo an in a .7

Data
Analisaremos as teorias referentes data do Apocalipse a s e
guir, n esta introdu o, com re fe r n cia aos planos interpre-
tativos do livro, mas para o m om en to notam os que dois p e
rodos principais qualificam -se com o candidatos: o reinado
do imperador Nero (54-68 d.C.) e o reinado de Domiciano ( 8 1
96 d.C.). Como ser desenvolvido mais tarde, a escola prete-
rista de interpretao discute o que precede, ao passo que a

7A viso de que o Apocalipse e o evangelho de Joo foram escrito s por


mem bros da Escola Joanina discutida por Elisabeth S. Fiorenza, The quest for
the jo h an n in e sch o o l: the A p o ca ly p s e and the origin of both Gospel and
Revelation, n t s 23, (Apr. 1977), p. 4 0 2 - 2 7 .
Introduo ao Apocalipse 17

a b o rd a g e m fu tu ris ta , e s p e c ia l m e n t e o d is p e n s a c io n a lis m o
clssico, se alinha com o posterior. O dispensacionalism o pro
gressivo v uma com binao das duas datas com o operantes
no livro, ao passo que a perspectiva idealista no est lim ita
da a qualquer cronograma.

Unidade
Aproxim adam ente uma gerao atrs, alguns intrpretes, c a
tivados pela crtica da fonte, desenvolveram a teoria de au to
ria mltipla para o Apocalipse, notadam ente R. H. Charles e J.
Massyngberde Ford .8 Evidncia que supostam en te milita c o n
tra a autoria singular e se enquadra em quatro categorias: 1) a
presena de paralelos a m esm a cena ou viso descrita duas
v ezes; 2 ) pro blem as seq en ciais p e s so a s ou co isas in tro
duzidas ap are n tem en te pela prim eira vez quando, na reali
dade, tinham sido m encionadas an teriorm ente; 3) versculos
aparentem ente mal empregados e sees maiores; 4) c on te
do distinto dentro dos lim ites de c ertas se e s que no se
aju stam ao restante do livro .9
Mas, como Jo h n so n observa, em cada caso h explicaes
alternativas satisfat rias. Alm disso, h uma artificialidade
sobre nom ear certas passagens a um in terpelad or, quando
no se aju stam com a unidade percebida do livro .10 At Charles,
que aplica uma aproximao fragm entria ao docum ento, ad
mite uma unidade global do trabalh o .11 Igualmente a Ford que,
embora delineando trs autores diferentes para o Apocalipse,
no o b sta n te design a a redao fin a l a um nico ed ito r .12
Levando isto em conta, a concluso de Jo h n so n sobre a uni
dade do Apocalipse parece ju stificada:

Podemos afirmar que o livro em toda sua extenso exibe tanto a uni
dade literria quanto conceituai, o que se espera de um nico autor.
Isto no elimina certos problemas difceis de hermenutica, nem

8 C h a r l e s , The Revelation o f St. John, J. Massyngberd F ord , Revelation, ab; New


York: Doubleday,1975.
9V. J o h n s o n , Revelation, p. 40 3 .
10Ibid.
n The Revelation o f St. Jo h n , p. 1 : l x x x v i i .
l2ReveIation, p. 46.
18 Apocalipse

impede a presena de om isses ou interpolaes encontradas nos


manuscritos existentes. Tampouco, a viso de nica autoria impede
que Joo, expressando em forma escrita a revelao dada a ele por
Cristo, usou vrias fontes, quer oral ou escrita [...] Ainda, sob a orien
tao do Esprito Santo que naturalmente o autor primrio, Joo
prodiiiziu esse material, por si prprio, em toda a extenso do livro, e
o envolveu com um contedo totalm ente de orientao crist.13

Estrutura
Semelhante pergunta da data do Apocalipse, o assunto de
sua estrutura tam bm est intim am ente relacionado in ter
pretao de algum quanto ao livro. Por conseqncia, e s te n
d erem o s o a ss u n to m ais e x te n siv a m e n te na segunda parte
desta introduo, pois aqui somente oferecem os o mais baixo
denom inador com um entre as vrias escolas de pensam ento
que consiste de dois elem entos estru turais .14 1) Em term os de
contedo, depois de um captulo introdutrio, seguem q u a
tro sries de sete: sete cartas (caps. 2 e 3); sete selos (5 .1
8.1); sete trom b eta s (8 .2 11.19); e sete taas (1 5 .1 16.21).
Interrompendo estas quatro sries esto vrios interldios (7 .1
17; 1 0.1 11.13; 1 2 .1 14.20). O livro conclui com o ju lgam en to
da Babilnia, apostasia mundial, e o triunfo final do reino de
Deus (caps. 17 21). 2) Em term os de estru tura literria, o
A pocalipse c o n s is t e de q uatro v is e s, cada uma das quais
envolve Joo que v o plano de Deus desvelado (1.19; 4.1;
17.1; 21.9). Um eplogo conclui o livro (22.6-21).

Material tradicional em Apocalipse


Enquanto o A pocalipse utiliza vrios m ateriais tra d icio n ais
(e.g., o cerimonial do tribunal greco-romano, [caps. 4 e 5]; o
apocalp tico ju d aico, [caps. 4 e 5]; o Discurso do Monte das
Oliveiras, [cap. 6 ]; o dram a do drago, [cap. 12]; a histria
neroniana, [cap. 13]), sem dvida a fonte dom inante de sua
in form ao o a t . Embora o Apocalipse no c o n ten h a uma
n ica c ita o e s p e c f i c a do a t , no o b s t a n te , de se u s 4 0 4

13Revelation, p. 4 0 3 , A anlise detalhada de G. Mussies da linguagem do


Apocalipse reafirmou a unidade do livro, The m orphology o fk o in e g re ek as used
in the Apocalypse o f St. Jo h n (Leiden: E. J. Brill, 1971), p. 351.
14V. o resumo de George Eldon Ladd, A co m m en ta ry on the Revelation o f
John (Grand Rapids: Eerdmans, 1972), p. 14.
Introduo ao Apocalipse 19

versculos, 2 7 8 contm referncias ao a t . Jo h n so n resum e bem


o uso desse material pelo apstolo Joo:
O a t usado por Joo principalm ente sem tico em vez de grego,
pois, concorda com freqncia, com o targum aram aico e, ocasio
nalmente, reflete o uso do m idraxe para as passagens do a t ; e pode
ser dem onstrado que ele usou um texto diferente do m assortico
que tem afinidade ntima com o texto hebreu dos m anuscritos de
Qumran. Dos profetas, Joo recorre, com freqncia, a Isaas,
Jerem ias, Ezequiel, e Daniel. Joo tam bm recorre repetidam ente
aos Salmos, xodo, e Deuteronmio. As reinterpretaes de cris-
tologia de Joo das passagens do a t s quais ele alude so especial
mente im portante. Ele no usa o a t sim plesm ente em seu sentido
pr-cristo, mas reforma as imagens e as vises do a t . Embora haja
uma relao continuidade inconfundvel em Apocalipse com rela
o mais antiga revelao, o novo emerge do velho com o uma
entidade distinta.15

0 texto de Apocalipse
Do ponto de vista da crtica textual, h pouqussim os m a n u s
critos gregos existentes para reconstruir a leitura original do
Apocalipse, menor do que em qualquer outra parte do n t . No
obstante, h uma quantidade suficiente para realizar a tarefa
com garantia (aproximadamente 2 3 0 m anuscritos gregos). As
principais testem unhas do Apocalipse so: a escrita uncial o
Cdice sinatico (sc. iv), o C dice alexan drin o (sc. v), o Cdice
E phraem i (sc. v); o papiro mais importante o p47 (sc. m); os
minsculos (sc. vmx); as citaes dos pais da igreja (sc. nv);
e um comentrio grego ao Apocalipse por Andreas (sc. vi).16

UM EXAME DAS PRINCIPAIS INTERPRETAES DO APOCALIPSE


Tradicionalmente, quatro interpretaes principais foram divul
gadas. Elas ten tav am desvendar os m istrios do Apocalipse:

lsRevelation, p. 4 1 1 . Para a anlise adicional da aplicao de Joo do a t em


Apocalipse, v. Austin Farrer, A re b irth o f im a g e s: the making of St. J o h n s
Apocalypse (London: Darce, 19 49). Uma das mais recentes abordagens do as
sunto feita por Steve Moyise, The Old Testament in the book of Revelation,
j s n t s s 115 (Sheffield: Academic Press, 1995).
16Para um a d is c u s s o ad icional da e v id n cia do m a n u s c ri t o , c o n su lte
Thomas, Revelation 1-7, p. 42-3.
20 Apocalipse

preterista, historicista, futurista, e idealista. Os nomes resumem


a e s s n c ia das a p r o x im a e s r e s p e c t iv a s . A in t e r p r e ta o
p reterista (passado) entende que os acon tecim en tos do Apo
calipse em grande parte foram cumpridos nos primeiros scu
los da era crist quer na queda de Jerusalm em 70 d.C., quer
na queda tanto de Jerusalm no sculo i, quanto na de Roma no
sculo v. De fato, o livro foi escrito para confortar cristos que
sofreram perseguio tanto do culto imperial quanto do judasmo.
A escola historicista encara os eventos do Apocalipse como
um desdobram ento no curso da histria. Essa perspectiva era
es p e c ia lm e n te com patvel com o p en sa m e n to dos r e fo rm a
dores p ro testa n tes que com pararam o sistem a papal de sua
poca com o anticristo.
A sinopse futu rista discute que os eventos do Apocalipse,
em grande parte, no foram cumpridos, assegurando que os
captulos 4 22 esperam o fim dos tem pos para a sua realiza
o. Se a interpretao preterista dominou entre os estu d io
sos bblicos, mas pode-se dizer que a com posio futurista
privilegiada entre as massas.
O ponto de vista idealista, por meios de contraste em rela
o s trs con stru es teolgicas anteriores, reticente em
identificar h istoricam en te o sim bolism o do Apocalipse. Para
essa escola de pensam ento, o Apocalipse relata verdades infi
nitas relativas batalha entre o bem e o mal que continuam ao
longo da era da igreja.
Este volume incorpora a interpretao corrente e prevale-
cente do Apocalipse. Assim, em bora a aproximao histrica
seja difundida, atualmente, para todos os propsitos prticos,
j uma viso ultrapassada. Suas tentativas, mal-sucedidas,
de localizar o cumprimento do Apocalipse no decurso das cir
cu n stn cias da histria, o senten ciaram a uma reviso in in
terrupta com o passar do tempo e, por fim, obscuridade (uma
situao que poderia suscitar o comentrio, se Jesus demora,
naquele dia do ju zo final os profetas contemporneos poderi
am se achar eventualmente nele!). Alm disso, a falta de con
senso entre os intrpretes quanto identificao de detalhes
h i s t r i c o s q u e s u p o s t a m e n t e c u m p r e m as p r o f e c i a s do
Apocalipse contriburam para o fim dessa escola.
Em contrapartida, as outras trs interpretaes se aproxi
mam e merecem ateno cuidadosa. A viso preterista, sempre
a favorita no meio dos estudiosos, desfruta uma revivificao
Introduo ao Apocalipse 21

de interesse a nvel popular, graas ao surgimento da Recons


truo Crist (mais sobre isto adiante). A viso futurista, e s p e
cialmente o dispensacionalismo clssico, seguramente desper
tar o interesse de muitos. O d ispensacionalism o progressivo
a mais nova criana no meio escato l g ico , est com ean do a
cativar a im aginao daqueles que tm se desgastado quanto
ao tratamento da profecia se n s a cio n a lista .17 Finalmente, uma
aproximao idealista continua m antendo uma atrao c o n si
dervel da influncia de aplicao para a vida diria que seu
sistem a en coraja. Aqueles que est o d esg astad os pela p ro fe
cia em geral, en con tram em sua sino pse uma alternativa re
frescan te por se apegar ao significado presen te e eterno do
Apocalipse.
Agora nos dirigimos a uma pesquisa dessas quatro formas
herm enuticas, cobrindo cada ponto seguinte em sua d istin
o, origem, cron ogra m a que se p resu m e para as p ro fecias
do Apocalipse, a estrutura do livro, e a filosofia da eficincia
h ist ric a na a b ord agem . E ntender e s s e s a s s u n t o s a n te c ip a
damente preparar m elhor o leitor a se apegar aos re s p e c ti
vos sistem as com o um todo an tes de analisar o docu m ento
mais detalhadam ente. Se o leitor permitir uma pequena liber
dade potica, p ro p om os tratar e s s a s ab o rd ag en s de a cordo
com a ordem cron olgica em A pocalipse 1.19: Escreva, e n
to, o que voc viu [preterista], o que agora [idealista], e o
que a con tecer depois [futurista].

A interpretao preterista
O ponto de vista preterista considera a interpretao histrica
do Apocalipse seriamente, relacionando-a com seu autor origi
nal e o pblico. Isto , Joo destinou seu livro para as verdadei
ras igrejas que enfrentaram terrveis problemas no sculo i d.C.
Dois dilemas em particular providenciaram o nim o para e s
crever o livro. Kenneth L. Gentry Jr. escreve sobre isto:

O Apocalipse tem dois propsitos fundam entais relativos aos seus


ouvintes originais. Em primeiro lugar, foi projetado para fortalecer

17Isso no quer dizer, porm, que o dispensacionalismo clssico ser equi


parado mentalidade do juzo universal. Embora um bom nm ero dos que
prevem o juzo universal venha dessa tradio, co mo verem os, eles no pre
cisam ser sinnimo dela.
22 Apocalipse

a igreja do sculo i con tra uma tem pestade de perseguies que


estavam , por conseguinte, provocando um crescen te enfraqueci
mento. Uma caracterstica nova e principal daquela perseguio foi a
entrada imperial de Roma no cenrio. A primeira perseguio histri
ca da igreja pelo imprio de Roma foi por Csar Nero de 6 4 d.C. a 68
^.C. Em segundo lugar, foi para reforar a igreja para uma reorienta-
o principal e fundamental no rumo da histria redentora, reorienta-
o necessria para a destruio de Jerusalm (o foco no era somente
da aliana antiga de Israel, mas do cristianismo apostlico [v. At 1.8;
2.1 ss.; 15.2] e o templo [v. Mt 24 .1 -3 4 e Ap l l ] ) .18

Assim, a tentativa contnua de firmar o cum prim ento das


profecias divinas do Apocalipse no sculo i d.C. constitui a abor
dagem distintiva dos preteristas.
A origem do preterism o pode ser traada ao sistem a teol
gico conhecido com o ps-m ilenarism o, que ensina que Cris
to voltar aps o milnio, um perodo de felicidade na terra
trazida pela converso das naes por causa da pregao do
evangelho. O crd ito para form u lar a doutrina p s-m ilenar
n orm alm ente dado a Daniel Whitby (1 6 3 8 -1 7 2 6 ) , m inistro
unitarista da Inglaterra. O ponto de vista de Whitby do m il
nio foi adotado por telogos liberais e conservadores. Jo h n F.
Walvoord com enta:

Seus pontos de vista do milnio provavelm ente nunca seriam per


petuados se eles no estivessem to afinados ao pensam ento da
quela poca. Uma mar ascendente de liberdade intelectual, cincia,
e filosofia, o hum anism o, com o tam bm aum entara o conceito de
progresso humano e deu uma clara viso geral do futuro. O ponto
de vista de Whitby de uma era urea para a igreja por vir era exata
m ente o que as pessoas queriam ouvir [...] No estranho que
telogos que com petem para os reajustam entos em um mundo de
mudanas devam achar em Whitby a chave fundamental que preci
savam . Era atraente a todos os tipos de teologia. Isto proveu para o
conservador um princpio aparentemente mais vivel de interpretar

lsBefore Jeru sa lem fell: dating the book of Revelation, Tyler: Institute for
Christian Economics, 1 98 9, p. 15-6. Porm, deve se lembrar que o preterismo
inclui dois ca m pos um que localiza o cumprimento do Apocalipse b asic a
mente no sculo i, uma refernci a queda de Jerusalm , e outro que v o
cumprimento do Apocalipse tanto no sc. i (a queda de Jerusalm) quanta no
sc. v (a queda de Roma).
Introduo ao Apocalipse 23

as Escrituras. Afinal de contas, os profetas do a t sabiam sobre o que


estavam falando quando predisseram uma era de paz e retido. O
conhecim ento crescente pelo homem das melhorias mundiais e ci
entficas que estavam vindo poderiam se ajustar nesta conjuntura.
Por outro lado, o conceito estava agradando ao liberal e ao ctico. Se
eles no acreditavam nos profetas, pelo menos acreditaram que o
homem era capaz de m elhorar o seu meio ambiente. Acreditaram,
tambm, que uma urea era dourada estava por vir.19

Essa aceitao por parte de muitos resultou em dois tipos


de p s - m i l e n a r i s m o , c o n f o r m e a s a n o t a e s de Paul N.
Benware: ps-m ilenarism o liberal e p s-m ilenarism o b b li
c o .20 O primeiro teve seu apogeu no sculo xix em associao
ao evangelho so cia l, cuja m isso era a liberao da h um an i
dade dos males sociais (pobreza, racism o, doena, guerra, e
injustia). A p re ssu p o si o d essa es co la de p en sam ento, de
que a humanidade era b asicam ente boa e que enfim a s o cie
dade melhoraria, resultava em uma era dourada na terra. Po
rm, louvvel com o essa tentativa, o evangelho social sofreu
duas falhas: abandonou a pregao do evangelho, e fundamen
tou sua viso da histria ingenuamente no processo evolutivo.
O tem po desferiu um sopro mortal ao ps-m ilenarism o libe
ral os eventos catastrficos do sculo xx resultaram em uma
posio insustentvel (e.g., duas guerras mundiais, a grande
depresso, a am eaa de destruio nuclear).
Junto com o ps-m ilenarism o liberal estava o seu correlato
bblico. Os te lo g o s dos s cu lo s xvm e xix que seguem essa
abordagem m antiveram seus com p ro m isso s para com o evan
gelho e para com o seu poder transformador. Stanley J. Grenz
relata assim:

,9The Millennial kingdom , Findlay: Dunham, 1 9 6 3 , p. 22- 3. Em uma recente


corr espondncia, Ken Gentry fornece duas clarificaes pro veitosas da ap re
sentao que fornecemos referente conex o entre o preterismo e o ps-mile-
narismo. Primeiro simplista restringir a viso preterista ao ps-milenarismo.
Muitos amilenaristas tambm se alinham co m essa interpretao (e.g., Jay Adams,
Cornelis Vanderwaal). Segundo, embora se d o crdito a Whitby co mo o res
ponsvel por p o p ulariz ar o ps -m ilenaris m o, de fato Thomas Brightman,
( 1 5 6 2 - 1 6 0 7 ) quem merece esse crdito. Alm disso, h um ps-m ilenaris mo/
p re te rism o n a s c e n t e de alguns dos pais da igreja (por ex em plo, Orgenes,
Eusbio, Atansio, Agostinho).
20U nderstanding en d tim es pro p h ecy . a comprehensive approach, Chicago:
Moody, 1 9 9 5, p. 120-2.
24 Apocalipse

Suas perspectivas diferem fundam entalm ente tanto do cristianis


mo secular quanto do cristianism o liberal utpicos. Eles eram oti
m istas e confiantes em relao ao futuro. Mas o otim ism o deles
originou de uma convico no triunfo do evangelho no mundo e a
operao do Esprito Santo que traria o reino, e no de qualquer con
cepo errnea relativa bondade inata da humanidade ou da habili
dade da igreja para converter o mundo por seu prprio poder.21

Atualmente, o ps-milenarismo bblico ressalta as catstro


fes da histria e est experim entando um ressurgim ento de
influncia, especialmente o reconstrucionismo cristo. Sua con
vico admirvel apesar de a igreja pregar o evangelho e
executar seu papel como o sal da terra, o reino de Deus avana
r at que o mundo inteiro um dia alegremente se curvar
autoridade de Cristo. O meio para realizar essa meta ser a lei
de Deus que impacta a igreja e, por conseguinte, o m undo .22
Os preteristas localizam a cronom etragem do cum p rim en
to das pro fecias do A pocalipse no scu lo i d.C., e s p e c ific a
mente logo antes da queda de Jeru salm em 70 d.C. (entretanto
alguns tam bm vem seu cum prim ento nas quedas de J e r u
salm [sc. i] e de Roma [sc. v]). Apesar de a opinio de m ui
tos que o Apocalipse foi escrito na dcada de 90, durante o
reinado de Domiciano (81-96), o preterism o mantm, em gran
de parte a data do livro com o neroniano (54-68).
Trs argum entos bsicos so aplicados para defender aq u e
le perodo. 1) H aluses a Nero ao longo do Apocalipse como
o imperador da poca (e.g., 6.2; 13.1-18; 17.1-13).
2) A condio das igrejas na sia Menor para a qual Joo
escreve suas cartas (caps. 2 e 3), correlaciona-se melhor com o
cristianismo judeu anterior ao ano 70, tempo que testemunhou
a r u p tu r a e n t r e o c r i s t i a n i s m o e o ju d a s m o . De f a t o , o
Apocalipse atesta a perseguio dupla do cristianism o ju d a i
co pelos judeus e pelos romanos. A antiga perseguio aos
cristos pelos ju deus, devido sua f em Jesus como o Messi
as, de forma que eles foram expulsos das sinagogas, o que, por

n The millennial maze\ sorting out evangelical options, Downers Grove: ivp,
1 992, p. 66.
22Autores que se identificam com a interpretao preterista do Apocalipse
incluem David Chilton, The days o f vengeance'. an exposition of the book of
Revelation (Forth Worth: Dominion, 1 9 8 7 ) e Gary DeMar Last days madness\
obsession of the modern church (Atlanta: American Vision,1994).
Introduo ao Apocalipse 25

conseguinte, os exps venerao a Csar .23 Os romanos, sub


seqentem ente, tentaram forar os cristos ju d eu s a venerar
Csar. Para julgar os ju deus do sculo i por perseguir os cris
tos, Joo prediz que Cristo vir em poder para destruir Jeru
salm, usando o imprio romano para faz-lo (e.g., 1.7,8; 22.20;
caps. 2 e 3 ; 11; 1 7 e 18) uma advertncia que se tornou ver
dadeira com a queda de Jerusalm em 70 d.C.
3) De acordo com Apocalipse 11, o templo parece ainda e s
tar erguido (quer dizer, durante todo o perodo da escrita do
livro).
Baseado em argum entos anteriores, poderam os esb o a r o
Apocalipse assim :

Cap. 1: A viso de Joo de Jesus ressu rreto


Caps. 2 e 3: A situao do antigo cristianism o judaico
Caps. 4 e 5: A cena divina do reinado de Cristo
Caps. 6 18: Julgam entos paralelos a respeito de Jerusalm
Cap. 19: A vinda de Cristo para com pletar o julgam ento de
Jerusalm
Caps. 2 0 22: O Reinado de Cristo na terra

Com respeito filosofia da histria presumida pela m aio


ria dos p re te r ista s, com o m en cio n a d o a n te rio r m e n te , ela
positiva (co n tra Jay Adams e Cornelis Vanderwaal). O mundo
melhorar por causa do triunfo do evangelho. Nesse sentido,
o ps-m ilenarism o alinha mais com o papel do profeta do a t ,
cu ja m en sa g e m proclam ou a in terv en o de Deus na h is t
ria, do que com a destruio apocalptica e com previses de
trevas do futuro.

A interpretao idealista
A abordagem idealista de Apocalipse , s vezes, cham ada de
a viso espiritu alista, visto que interpreta o livro espiritual,
ou sim b o lic a m e n te . Do m esm o m odo, o Apocalipse visto
dessa perspectiva que representa o conflito contnuo do bem
e do mal, sem conexo histrica imediata para qualquer even
to poltico ou social. Raymond Calkins descreve bem essa in
terpretao:

23Roma permitiu a liberdade de crena para o judaismo. Estar separado disso


era perder a posio social privilegiada.
26 Apocalipse

Se entendem os a em ergncia que levou o livro a ser escrito, sua


interpretao durante seu tem po, para o nosso tem po, e durante
todo o tem po fica to claro quanto a luz do dia. luz dessa explica
o, distante da verdade a interpretao que acha o significado
principal do livro nas sugestes que nos d aproxim adam ente o
trmino da criao, o fim do mundo, e a natureza do ltimo julga-
menk? [...] Usar o Apocalipse desse modo abus-lo, porque o
prprio livro no faz reivindicao alguma para ser a chave do
futuro.24

Por conseguinte, Calkins resume a mensagem principal do


Apocalipse em term os de cinco proposies:

1 . uma convocao irresistvel para viver heroicamente;


2 . contm apelos sem igual resistncia;
3. fala que o mal est marcado para ser derrotado no fim ;
4. apresenta um quadro novo e m aravilhoso de Cristo;
5. revela-nos o fato que a histria est na mente de Deus
e nas mos de Cristo, como o autor e revisor dos d esti
nos morais do h o m em .25

Enquanto as quatro escolas de interpretao inspecionadas


aqui ressoam com essas afirmaes, a viso idealista se d is
tingue recusando nom ear as declaraes que precedem a qual
quer correspondncia histrica e assim nega que as profecias
no Apocalipse so profticas, exceto no sentido mais geral da
prom essa do ltimo triunfo do bem quando Cristo retornar .26
A origem da escola idealista de pensamento pode ser remon
tada s origens da hermenutica alegrica, ou simblica, defen
dida pelos pais da igreja de Alexandria, especialmente Clemente
e Orgenes. R. H. Charles escreve sobre esses alexandrinos que:

sob a influncia do helenismo e da escola alegrica tradicional de


interpretao que chegou ao topo em Filo, [eles] rejeitaram o senti
do literal do Apocalipse, e adicionaram apenas um significado es
piritual. Essa teoria domina muitas escolas de exegetas at os dias

24The social m essa ge o f Revelation, New York: Womans Press, 1 92 0, p. 3.


25lbid., p. 3-9.
Merrill C. Tenney fornece um resumo til da interpretao idealista do
Apocalipse, co mo tambm os outros pontos de vista, em Interpreting Revelation
(Grand Rapids: E erd man s,1957), p. 143-4.
introduo ao Apocalipse TI

de hoje. Assim, Clemente viu nos 24 ancios um smbolo de igual


dade dos judeus e dos gentios na igreja; e nas caudas dos gafanho
tos as influncias destrutivas de professores imorais. Orgenes,
como tambm Metdio, seu oponente, rejeita com o judaica a inter
pretao literal do captulo xx e, nas mos dos seus seguidores, os
contedos histricos com pletos do Apocalipse foram perd id os.27

A viso am len arsta pro posta por Dionsio, Agostinho, e


Jernimo era semelhante interpretao de Alexandria. Assim,
a Escola de Alexandria, munida com o m todo am ilenarista,
tornou-se a interpretao dom inante do Apocalipse at a Re
forma.
Como m encionado, o idealista no restringe os contedos
do Apocalipse a um perodo h istrico particular, mas c e rta
m ente v isto com o uma d ram atizao apocalptica da b ata
lha c o n tn u a en tre Deus e o m al. Porque os s m b o lo s so
polivalentes no significado e sem referente histrico esp ecfi
co, a aplicao da m en sagem do livro ilimitada. Portanto,
cada intrprete pode achar significao para suas respectivas
situ a es.
Dois com entrios recentes sobre Apocalipse ilustram bem
esse mtodo. O primeiro o trabalho feito por Paul S. Minear ,28
para quem a interpretao dos sm bolos do Apocalipse esti
mulante. Para ele, o propsito do Apocalipse advertir os c ris
tos do inimigo que est dentro o falso cristo. O conju nto
do livro visto dessa perspectiva. As sete cartas fornecem o
contexto do livro um desafio divino para a igreja ser fiel a
Cristo. Da por diante, os ju lgam en tos so projetados no para
efetuar a runa dos de fora da cristandade, mas do infiel den
tro dela. Os que perseveram em retido recebem a prom essa
do novo cu e da nova terra. Visto desse modo, o Apocalipse
no deve ser levado com o uma inj ria apocalptica contra o
no-cristo, mas, preferivelm ente, com o uma advertncia pro
ftica para o cristo.
O segundo trabalho sobre o Apocalipse que ilustra a inter
pretao idealista o com entrio desafiador feito por Elisabeth

27Studies in the Apocalypse, Edinburgh: T. & T Clark, 1 9 13 , p. 11-2.


2SI saw a new ea rth : an intro d uction to the vision s of the Apocalypse,
Cleveland: Corpus, 1 9 68 .
28 Apocalipse

Sch ssler Fiorenza, c u jo pro p sito liberar o texto de seu


cativeiro histrico e resgatar a m ensagem do Apocalipse para
a atualidade .29 Em outras palavras, o significado do Apocalipse
no ser buscad o no sculo i nem nos eventos rem otos nos
finais do tempo, mas, preferivelm ente, na luta contnua entre
os que esto em desvantagem scio-politica e seus o p r e s s o
res. A ssim c b jn p re e n d id o , o A p o c alip se uma fe rra m e n ta
poderosa nas mos de telogos da libertao e de feministas,
por se livrar, resp ec tiv a m en te do ju g o do capitalism o e do
m a c h ism o .
O melhor modo para apreciar a abordagem de Fiorenza ver
o seu m tod o em prtica. Por ex em p lo, ela cita, de fo rm a
aprobativa, o poema, Dia de Ao de Graas nos Estados Uni
dos" de Jlia Esquivei, que remodela o Apocalipse 17 e 18, apli
cando-o experincia dos pases latino-americanos:

No terceiro ano dos m assacres


por Lucas e os outros coiotes
contra os pobres da Guatemala
Eu fui conduzido ao deserto pelo Esprito

E na vspera
do Dia de Ao de Graas
Eu tive uma viso da Babilnia:
A cidade surgiu arrogante
de uma enorm e plataform a
de fum aa suja causada
por autom veis, maquinaria
e contam inao de chamins.

Era com o se todo o petrleo


de uma terra violada
estivesse sendo consum ido
pelos deuses da capital
e estivesse subindo lentam ente,
obscurecendo a face
do sol de ju stia
e do Ancio de Dias...

29Revelation: vision of a just world, Proclamation commentaries, Minneapolis:


Fortress, 1 991, p. 2.
Introduo ao Apocalipse 29

Todo dia falsos profetas


convidavam os habitantes
da cidade impudica
para se ajoelharem ante os idoJos
de glutonaria,
dinheiro,
e morte:
idlatras de todas as naes
estavam sendo convertidos ao modo am ericano de vida...

O Esprito me disse
no rio de morte
que o fluxo de sangue de m uitas pessoas
sacrificadas sem clem ncia
e mil vezes afastadas das suas terras,
o sangue de Kekchis, de Panzos,
dos negros do Haiti, dos guaranis do Paraguai,
das pessoas sacrificadas para o desenvolvim ento,
na faixa da Transam aznica,
o sangue dos antepassados dos ndios
que se m antiveram nestas terras, desses que
at agora so mantidos com o refns na Grande Montanha
e nas Colinas Pretas do Dakota
pelos guardies da besta...

Minha alma foi torturada assim


durante trs dias e meio
e um grande cansao pesou em meu peito.
Eu sentia o sofrim ento de meu povo muito profundam ente!

Ento, em lgrim as, eu me prostrei


e clamei: Senhor, o que podem os fazer? [...]
Venha a mim, Senhor, desejo m orrer entre meu povo!
Sem foras, esperei pela resposta:
Depois de um longo silncio
e uma pesada obscuridade
Aquele que senta no trono
para julgar as naes
falou em um brando sussurro
nos intervalos secretos de meu corao:

Voc tem de denunciar a sua idolatria


em tem pos bons e ruins.
30 * Apocalipse

Force-os a ouvir a verdade


pois o que im possvel a humanos
possvel para Deus.30

Caso algum concorde, ou no, com a ideologia que esse


poema comunica, quanto ao assunto, com a persuaso fem i
nista radical de Fiorenza, a tentativa de capturar e aplicar o
sim bolism o do Xpocalipse im pressionante.
No parece ser uma regra dura e rpida para o idealista
delinear a estrutura do Apocalipse. Para Minear, a chave para
esboar o livro ficar atento aos con trastes em curso entre as
vises do cu e da terra, um sim bolism o da luta dentro dos
cristos, entre fidelidade a Cristo (cu) e deslealdade (terra).
Para Fioren za, o A pocalipse e s tru tu ra d o no q uiasm a, de
modo que a chave para o livro ser encontrada em 1 0 .1 15.4,
com sua d escrio da luta e da liberao das com u nidad es
oprimidas do m u n d o .31 O nico aspecto estrutural notvel na
agenda interpretativa idealista sua negao de uma leitura
literal e cronolgica de Apocalipse 20. Preferivelmente, no bom
modo amilenarista, aquele captulo ser visto como uma d e s
crio sim blica do potencial da igreja para reinar com Cristo
n essa era.
Quanto viso mundial da escola idealista de p en sa m e n
to, o realism o sua perspectiva preferida. Stanley Grenz sin
tetiza essa idia do idealista, uma posio amilenarista:

O resultado uma viso mundial caracterizada por realismo. Vit


ria e derrota, sucesso e fracasso, o bem e o mal coexistiro at o
fim, afirm a o am ilenarism o. O futuro no uma continuao ele
vada do presente nem uma con trad io abrupta a ele. O reino de
Deus no vem mediante cooperao hum ana com o poder divino
em atividade atualm ente no mundo, mas tam pouco apenas o pre
sente divino pelo qual podem os aguardar esp eran osam en te.32

Por conseguinte, tanto o otim ism o desenfreado quanto o


p e ssim ism o d e se sp e ra d o r so im prprios, d eclara o a m ile
narismo. Particularmente, a viso amilenarista cham a a igreja
atividade realstica no mundo. Sob a orientao e o poder do

30Ibid,, p. 27-8.
31Ibid., p. 35-6.
32The m iennial m aze, p. 187.
Introduo ao Apocalipse 31

Esprito Santo, a igreja ter xito em seu mandato; todavia, o


ltimo su cesso som ente vir pela graa de Deus. O reino de
Deus chega como a ao divina que passa repentinamente pelo
mundo; contudo a cooperao humana traz importantes resul
tados, embora no seja a ltima palavra. Portanto, o povo de
Deus deve e s p e ra r g ran d es c o is a s no p re se n te ; d esd e que
saibam que o reino nunca chegar por com pleto na histria e,
p ortan to, devem se m p re p e r m a n e c e r re a lista s em su as e x
pectativas.

Dispensacionalismo clssico

A interpretao mais popular do Apocalipse entre o povo du


rante o sculo xx foi o dispensacionalismo, uma das variantes
do pr-milenarismo. O nome do movimento derivado da pala
vra bblica dispensao, um termo que recorre administra
o da casa terrestre de Deus ( k j v , ICo 9.17; Ef 1.10; 3.2; Cl 1.25).
Os dispensacionalistas dividem a histria da salvao em eras
histricas ou pocas para distinguir as administraes diferen
tes do envolvimento de Deus no mundo. Cyrus I. Scofield, de
pois de quem a Bblia de Scofield com referncias foi popularmente
chamada, definiu a dispensao como um perodo de tempo
durante o qual o homem testado em relao obedincia a
alguma revelao especfica do testamento de Deus .33 Durante
cada dispensao, a humanidade no vive em obedincia ao tes
te divino, trazendo aquele perodo, por conseguinte sob o ju l
gam ento de Deus e, assim , criando a necessid ade para uma
dispensao nova. Lida desse modo, a Bblia pode ser dividida
nas seguintes oito d ispensaes (entretanto o nmero de n o
mes varia nessa escola de pensamento): inocncia, conscincia,
governo civil, promessa, lei mosaica, igreja e idade da graa,
tribulao, milnio .34
A autenticidade do dispensacionalismo foi seu compromisso
a uma interpretao literal da escritura proftica. Isto resultou

NewYork: Oxford, 1 9 0 9 , observ e em Gnesis 1 .2 8 . Para uma definio


atualizad a que enfatiza f co mo o meio de re ceber as revela es nas vrias
disp ensaes, v. Charles C. Ryrie, Dispensationalism today (Chicago: Moody,
I 'l(>5), p. 74.
'Rightly dividing the w ord o f truth, New York: Loizeaux Brothers, 1 8 9 6 .
Muitos d isp ensacio n alistas m od ern os, porm, ficam cada vez mais descon-
liii laveis com essas periodicidades, preferindo falar sobre a Bba em termos
de suas duas divises antiga e nova alianas.
32 Apocalipse

em trs doutrinas famosas, apreciadas por partidrios do m o


vimento. 1) Uma distino entre as profecias feitas sobre Israel
no a t e a igreja no n t deve ser mantida. Em outras palavras, a
igreja no substituiu Israel no plano de Deus. As prom essas
que ele fez nao sobre sua restaurao futura acontecero.
Ento, a igreja um parntese no trmino desse plano. A dis
tino dispensacionalista entre o Israel e a igreja foi solidificada
na mente de m uitos como resultado de dois eventos princi
pais nesse sculo: o holocausto (que extraiu de muitos profun
da compaixo pelo povo judeu) e o renascimento do Estado de
Israel, em 1948.
2) Os dispensacionalistas so pr-milenaristas; quer dizer,
Cristo vir novamente e estab elecer um reinado temporrio,
mil anos em Jerusalm .
3) Os dispensacionalistas acreditam no arrebatam ento pr-
tribulacionista, isto , o retorno de Cristo acontecer em duas
fases: a primeira para a sua igreja que ser poupada da gran
de tribulao; a segunda em poder e glria para con q uistar
seus inimigos.
O dispensacionalism o parece ter sido articulado prim eira
mente pelo clrigo anglicano irlands John Nelson Darby, lder
influente no movimento dos Irmos de Plymouth na Inglater
ra, no sculo x ix . O movimento foi levado para os e u a , adquirin
do notoriedade com a publicao em 1 90 9 da Bblia de Scofield.
Pelo menos trs desenvolvimentos aconteceram dentro do m o
vimento durante esse sculo: 1) A fase mais antiga foi proposta
por Darby e Scofield, perodo que enfatizou as prprias dispen-
saes; 2) Uma segunda fase emergiu nos anos sessenta, graas
ao trabalho feito por Charles C. Ryrie, D ispensationalism today
[D ispensacionalism o hoje], Com esse segundo desenvolvim en
to aconteceram duas mudanas notveis: a) A f foi real-ada
como meios de salvao em quaisquer das dispensaes ( contra
a antiga declarao da Bblia de Scofield sobre obras que so os
meios de salvao no a t ; v . a nota de rodap em Joo 1.17); b) As
dispensaes individuais no eram mais o foco; por outro lado, a
nfase cabe agora na hermenutica literal do dispensacionalismo;
3) Nos anos oitenta, surgiu um terceiro desenvolvimento, geral
mente chamado de dispensacionalismo progressivo, (mais sobre
isso posteriormente). A fase mediana, com freqncia rotulada
com o disp en sa cio n alism o tradicional, continua en co n tran d o
Introduo ao Apocalipse 33

apoio expressivo hoje, constitui o quarto ponto de vista oferecido


neste volume sobre o Apocalipse.
O entendim ento do dispensacionalism o clssico do tem po
do Apocalipse e sua estrutura cam inham ju n to s. Porque essa
es co la de p e n sa m e n to in terp reta as p ro fe c ia s do livro lite
ralm ente, seu cum p rim en to, ento, p ercebid o com o ainda
futuro (esp. caps. 4 22). Alm disso, a magnitude das p ro fe
cias (e.g., um tero da terra destrudo; o sol escureceu) su ge
re que e le s a in d a no o c o r re ra m na h is t r ia . O v e r s c u lo
fundamental n essa discusso 1.19, particularm ente seus trs
t e m p o s q u e se p e n s a q u e f o r n e c e m u m e s b o o p a r a o
Apocalipse: o que voc viu (o passado, a viso de Jo o de
Jesu s no cap. 1); o que agora (o presente, as cartas para as
sete igrejas nos caps. 2 e 3); o que a con tecer depois (caps.
4 22). Alm disso, o dispensacionalista clssico acredita que
a falta de m eno da igreja no captulo 4 indica que esta ser
arrebatada ao cu por Cristo antes do advento da grande tri-
bulao (caps. 6 18).
Como o d is p e n sa c io n a lism o est in tim am en te a ss o c ia d o
ao pr-milenarismo, no surpreende que essa perspectiva veja
a h ist r ia do m un do com p e s s im is m o . Grenz re s u m e e s sa
in terpretao:

Em contraste ao otimismo do ps-milenarismo, o pr-m ilenarism o


exibe um pessim ism o bsico relativo histria e ao papel que
desem penham os em sua culm inao. Apesar de todas as nossas
tentativas de con verter ou reform ar o mundo, antes do fim, o
anticristo em ergir e ganhar controle dos negcios humanos, pre
diz relutantem ente o pr-m ilenarism o. Somente a ao catastr fi
ca da volta do Senhor provocar o reinado de Deus e a idade gloriosa
de bem -aventurana e paz.
De acordo com esse pessim ism o bsico, relativo histria
mundial, teologias pr-milenares enfatizam a descontinuidade, ou
at m esm o a contradio entre a ordem presente e o reino de Deus,
e eles elevam o futuro divino acim a da perversidade p resen te. O
reino a coisa radicalm ente nova que Deus far. Porm, indepen
dentem ente de com o possa ser concebido, a era dourada o
divino futuro vem com o o presente gracioso de Deus e somente
pela ao de Deus.3S

'The m illennial m aze, p .185.


34 Apocalipse

Dispensacionalismo progressivo
Para discutir o dispensacionalism o progressivo, a mais nova
das quatro in te rp re ta e s in sp ecio n ad as aqui, c o m b in a m o s
sua origem e descrio. Na dcada de oitenta, certos telogos
d is p e n sa c io n a lista s iniciaram uma re c o n s id e ra o do s i s t e
ma e desenvolveram o que foi chamado progressivo ou dis
pensacionalismo modificado .36 Enquanto ainda seja prematu
ro chamar esta abordagem uma escola de pensamento, toda a
evidncia indica que esse ponto de vista ganhar influncia no
decorrer do tempo.
A idia a b ran g en te que con tm essa in terp re ta o sua
ad erncia h erm enu tica do j/ ainda no. Primeiramente
popularizado por Oscar Cullmann, telogo suo de uma ge
rao passada, esse sistem a v a primeira e a segunda vinda
de Cristo pela lente de tenso da escatologia. A primeira vin
da testem u nha a inaugurao do Reino de Deus, ao passo que
a segunda resultar em sua realizao completa. At ento, o
cristo vive na tenso entre a era por vir (que am anheceu
primeira vinda de Cristo) e esta presente era m (que som ente
ser transform ada na Parsia, ou a Segunda Vinda de Cristo).
Gordon D. Fee capta a essn cia deste pensamento:

A estrutura absolutam ente essencial ao prprio cristianism o pri


mitivo [...] escatolgica. Os cristos passaram a acreditar que, no
evento de Cristo, a nova (vinda) era am anhecera, e que, especial
mente pela morte e ressurreio de Cristo e o subseqente dom do
Esprito, Deus colocara o futuro em jogo, ser consum ado ainda por
outra prxim a (parsia) de Cristo. Deles foi ento uma existncia
essencialm ente escatolgica. Viveram entre os tem pos do com e
o e a consum ao do fim. Deus tinha assegurado a salvao deles;
eles j eram as pessoas do futuro, vivendo a vida do futuro na
presente era desfrutando seus benefcios. Mas ainda esperaram
a consum ao gloriosa dessa salvao. Assim, viveram em uma
tenso essencial entre o j e o no-ainda.37

360 s proponentes dessa abordagem incluem Craig Blaising e Darrell Bock,


Progressive dispensationalism (Wheaton: Victor, 1993); Robert L. Saucy, The case
fo r P ro gressiv e dispensationalism-, the interface between dis pensational and
non-dispensational theology (Grand Rapids: Zondervan,1993).
371 a n d 2 Timothy, Titus, Peabody, Mass.: Hendrickson,1988, p. 19.
Introduo ao Apocalipse 35

Como resultado de in terpretar a Bblia desta m aneira, os


d ispen sacio nalistas progressivos divergem de alguns pontos
defendidos pelo dispensacionalism o clssico. 1) Os progres
sivos acreditam que Je s u s com eou seu reino divino davdico
na ressurreio. Craig Blaising e Darrell Bock expressam isto
assim :
Pedro argum enta em Atos 2 .2 2 -3 6 que Davi predisse no salm o 16,
que esse descendente seria ressurreto, incorruptvel, e desse modo
seria entronizado (At 2 .3 0 ,3 1 ). Ele argum enta a seguir que essa
entronizao aconteceu na entrada de Jesus no cu, de acordo com
a linguagem do salm o 1 1 0 .1 , que descreve a entronizao do filho
de Davi d estra de Deus. Pedro declara (At 2 .3 6 ) que Jesus se
tornou Senhor sobre Israel (SI 110.1 usa o ttulo Senhor para o rei
em possado) e Cristo (o rei ungido) em virtude do fato que ele agiu
(ou perm itiram que agisse) da posio celestial em nome de seu
povo p ara os a b e n o a r com o dom do Esprito Santo [...] A
entronizao destra de Deus, a posio prometida ao rei davdico
em Salmos 1 1 0 .1 , designada a Jesu s em m uitos textos do n t .
Claro que, isto proclam ado em Atos 2 .3 3 -3 6 .38

2) A igreja no um parntese no plano de Deus; antes,


como ju d eu s crdulos no a t , que form am uma parte do povo
de Deus (e.g., Rm 2 .2 6 -2 8 ; 11; G1 6 .16 ; Ef 2.1 1 -2 2 ; lPe 2.9,10).
3) A nova aliana est com eando a ser cumprida na igreja
(e.g., 2Co 3 .1 4.6; v. tb. o livro de Hebreus).
4) A prom essa do a t sobre a vinda dos gentios para adorar
o verdadeiro Deus ao trmino da histria, tam bm est expe
rimentando realizao parcial na igreja (e.g., Rm 15.7-13).
Com respeito aos princpios bsicos do d ispensacionalism o
clssico, porm, os p ro g ressistas esto em acordo com pleto
em trs pontos: 1) Israel ser restabelecid o a Deus no futuro
(isto quer dizer, h uma distino, entretanto, no dicotomia,
entre Israel e a igreja); 2) Cristo voltar para estab elecer seu
reinado milenar na terra (o ponto de vista pr-milenarista); 3)
a igreja no passar pela grande tribulao (a in terpretao
pr-tribu lacionista).
C on cern en te ao A pocalipse, em particular, os p ro g re s s is
tas aplicam a herm enutica do j/ ainda no sua estrutura

,sProgressive dispensationalism , p. 177-8.


36 Apocalipse

com o segue: O aspecto do j aparece no livro em term os de


cum prim ento histrico no sculo i d.C., face adorao a Csar
e perseguio aos ju d eu s cristos (no distinta da aborda
gem preterista, apesar d no poder ser equiparada a ela). O
aspecto do ainda no do Apocalipse ser encontrado n essas
p ro fe c ia s (na m aio ria do livro) que es p era a re a liz a o na
parsia (a grande tribulao, o anticristo, parsia, o milnio).
Como o dispensacionalismo clssico, os progressistas focali
zam tambm Apocalipse 1.19 como a chave para a estrutura do
livro, mas em lugar de examinar o versculo delineando trs es
truturas (passado, presente, futuro), este ponto de vista perce
be somente dois perodos no trabalho. Joo escreve o que viu
(as vises do Apocalipse como um todo), que dividem as coisas
em duas realidades: as coisas que so a era presente; e as
coisas que viro a ser a era por vir. Para Joo, a igreja de seus
dias vive na presente era (caps. 1 3), mas no cu, em virtude
da morte e ressurreio de Jesus, a era por vir j alvoreceu (caps.
4 e 5). No futuro, a idade por vir descer terra efetuando a
derrota do anticristo (caps. 6 9), o estabelecimento do reino
messinico temporrio na terra (cap. 20 ), e por conseguinte o
estado eterno (caps. 21 e 22). Assim, h uma sobreposio o re
lato das duas eras para o cenrio contnuo ininterrupto entre a
terra (nesta poca) e o cu (a era por vir) no Apocalipse.
O dispensacionalista progressivo tambm v o desdobramento
da histria com pessimismo, porque ele pr-milenarista em
sua perspectiva. Porm, a hermenutica do j/ ainda no ajus
ta esse pessimismo convico otimista que o reino de Deus
alvorece espiritualmente, dando, assim , grande esperana ao
povo de Deus. Por conseguinte, os dispensacionalistas progres
sivos so cautelosos quanto a no necessariam ente comparar
esta gerao atual com a ltima antes do retorno de Cristo. Pode
ser, ou pode no ser. Tony Campolo define o realismo da tenso
escatolgica inerente nessa mentalidade:

Qualquer teoiogia que no vive com sentido do retorno imediato


de Cristo uma teologia que abranda a urgncia de f. Mas qual
quer teologia que no nos faa viver com o se o mundo ainda estar
aqui por m ilhares de anos uma teologia que nos conduz
irresponsabilidade social.39

Entrevista: The Door (Sept./ Oct. 1 9 93 , p. 14).


1

0 ponto de vista

P r e t e r is t a
K e n n e th L. G e n try Jr.
PRETERISTA DO APOCALIPSE

INTRODUO
Quanto mais o tempo passa, mais distante estam os dos even
tos do Apocalipse. Essa reivindicao, to notvel, resum e o
p o n t o de v i s t a p r e t e r i s t a e v a n g l i c o do A p o c a l i p s e . 1 O
preterism o assegura que grande parte das profecias de Joo
ocorreu no scu lo /, logo aps o livro ter sido escrito por ele.
Embora as profecias estivessem no futuro quando Joo escre
veu, e seu pblico as leu, elas agora esto em nosso passado.
O espao do presente livro impede uma anlise com pleta
do Apocalipse e sua com plicada e s tru tu ra .2 Ainda estou fir
m e m e n te c o n v e n c id o que a t m e sm o uma p e s q u is a in t r o
dutria de vrias passagens fundam entais, figuras, e eventos
na p r o fe c ia m a je s t o s a de J o o pod e d e m o n s t r a r a plausi-
bilidade da posio preterista. Quanto estrutura, b asta isto
para d izer que seu m ovim ento sugere um avano espiral de
eventos, envolvendo a reforma de antigas profecias (e.g., note
as fortes semelhanas entre os selos e as trombetas, Ap. 6 e 8 ). A
estrutura espiral de Joo permite relances inversos ocasionais

'A palavra p rete rista est baseada em u m a palavra latina p ra eteritu s


significa o que se p a sso u , i.e., passado.
2Para mais detalhes preteristas no Apocalipse organizado em um sistema
escatolgico, v. meu He shall h ave dom inion, 2 ed., Tyler, Tex.: Institute for
Christian Economics, 1 9 9 6, esp. caps. 8 e 14 17. V. tb. David Chilton, The days
o f v en g ea n ce: an exposition o ft h e book o f Revelation, Forth Worth, Tex.: Dominion,
1 987; Jay E. Adams, The time is at hand, Phillipsburg, N.J.: Presbyterian and
Reformed, 1 96 6 .
40 Apocalipse

e a reconsiderao de eventos de ngulos diferentes, em lu


gar de uma progresso cronolgica inexorvel.
A razo para essaxestrutura interessante: Milton S. Terry
defensor notvel do mtodo gramatical histrico de interpreta
o, preterista de peso e autoridade em hermenutica, citada
por Robert L. Thomas em seu captulo (a seguir), lembra que
todas e tais repeties apocalpticas servem tanto o propsito
de intensificar a revelao divina como o de mostrar que a coi
sa estabelecida por Deus e que ele a far para passar rapida
m e n t e .3 Claro que, nenhum intrprete leva o progresso do
Apocalipse implacavelmente como trabalho desenvolvido at
o d is p e n s a c io n a lis ta c l s s ic o R obert T h o m as a c eita alguns
entrosamentos passados e futuros, intercalaes disjuntivas, e
assim sucessivamente (e.g., em Ap 11.15-19; 12.1ss. 19.1-4, 7-9 ).4
Antes de iniciar minha pesquisa, tenho de apontar o que a
maioria dos cristos suspeita e o que praticamente todos os
estudiosos evanglicos (excluindo os dispensacionalistas cls
sicos) reconhecem com referncia ao livro: o A pocalipse um
livro a lta m en te fig u rativ o qu e n o p o d em o s a b o r d a r a p a rtir
d e um liter a lism o d ire to e sim p les. Porm, aps fa z e r e s sa
declarao, o ponto de vista preterista entende as profecias
do Apocalipse refletindo eventos histricos atuais solidam ente
no futuro prximo de Joo, en tretanto eles esto fixados no
drama apocalptico e ornados em hiprbole potica. Como o
com entarista pr-m ilenarista Robert Mounce observa: Que a

3BibIicaI Apocalyptics-, a study o f the most notable Revelatons o f God a n d o f


Christ, Grand Rapids: Baker, rep. 1 9 8 8 (1 898), p. 22. V. Gnesis 4 1 . 2 5 ,3 2 .
'Robert L. T h o m a s , Revelation 822: An exegetical com m entary (Chicago: Moody,
1 99 5 , p. 4 3 , 103-4, 106-7, 113, 3 5 5 , 365-6). Por exemplo, esta passagem faz
parte de uma intercalao que no uma parte de rgida su cesso cronolgica
do Apocalipse (366). Uma peculiaridade notvel existe no si stema d ispen sa
cionalista clssico literrio, anlises cronolgicas de profecia: Intercalaes ap a
recem inesp eradam ente em qualquer lugar em que o sist em a pre ci sa deles.
Por exemplo: 1) a imagem unificada de Daniel 2 envolve quatro imprios mun
diais sucessivos que se desenvolvem progressivamente um aps o outro, mas
com o quarto entre dois estgios, inclusive um imprio rom an o reavivado
separado de seu antecess or romano antigo por 1 500 anos at agora (v. ibid.,
p. 153). 2) As setenta semanas de Daniel unificadas, aps desenvolver p ro gre s
sivamente pelas primeiras 6 9 semanas, param de repente no primeiro sculo,
mas reto m am novam ente na grande tribulao milhares de anos depois (cf.
T h o m a s , Revelatons 1 7 [Chicago: Moody, 19 92], p. 426).
0 ponto de vista preterista 41

linguagem da profecia altamente figurativa e no tem nada


a ver com a realidade dos e v e n to s p re d ito s. O sim b o lism o
no uma negao da historicidade, mas um assunto de g
nero literrio .5 Verifique os seguintes im p ed im en tos de um
literalism o preconcebido:
1) A d e c la r a o so b r e contedo. Em sua declarao de a b e r
tura, Joo nos informa que sua revelao foi dada para m o s
trar (gr. deixai) a m ensagem e para isso enviou seu anjo para
torn-la c o n h e c id a [gr. esm a n en ] pelo seu a n jo (Ap 1.1).
Conforme Friedrich Dsterdieck com enta: O deixai ocorre do
modo peculiar a sem ain ein , isto , a indicao do que signi
ficado por meio de figuras sign ificativ as .6 Na realidade, 41
vezes, Joo diz que ele v" essas profecias (e.g., 1 .1 2 ,2 0 ; 5.6;
9.1; 2 0 .1 ). Alm disso, algum as das v is e s so o b v ia m en te
sim blicas, com o o cordeiro m orto (caps. 4 e 14), a b esta de
sete cabeas (caps. 13 e 17), e a prostituta babilnica (cap. 17).
Em seu evangelho, Joo m ostra o problem a do literalismo
entre os prim eiros ouvintes de Cristo: eles interpretam mal
seu ensino referente ao templo (Jo 2 .19 -2 2), ao nascer de novo
(3.3-10), ao b e b e r gua (4 .1 0-14 ), ao com er sua carne ( 6 . 5 1
56), ao ser livres (8.31-36), ao ser cegos (5 .39 ,40 ), ao dormir
(1 1.1 1-14 ), e Je su s com o Rei (18 .3 3-37 ). Essa abordagem err
nea exagerada se usada na revelao de Jo o. A natu reza
visual no con ted o do A pocalipse no so m ente o m todo
de sua a ss im ila o req u er in te rp re ta o sim b lic a . Quer
dizer, com exceo de poucos casos (e.g., Ap 1.20; 4.5; 5.6,8;
7 .1 3 ,1 4 ; 12.9; 17.7-10), os sm bolos no so interpretados para
ns. E em um d esses exemplos em que aceitam os uma inter
pretao angelical (17.9-12), a b esta de sete cabeas no lite
ralmente uma b esta de sete cabeas de modo algum.
2) O p r e c e d e n t e d o s p r o fe t a s a n tig o s. Os p ro fe ta s do a t
em pregam linguagem figurativa para um dos dois p ro p si
tos: relacionar verdades espirituais m ajesto sam en te , ou sim
bolizar eventos histricos dram aticam ente. Por exemplo, Deus
est cavalgando em uma nuvem que vai para o Egito (Is 19.1;

' Robert H. M o u n c e , The book o f Revelation, n i c n t ; Grand Rapids: Eerdmans,


1')77, p. 2 1 8 . Para uma discusso til, sucinta da hermenutica apocalptica, v.
Vem S. Poythress, Genre and hermeneutics in Rev 2 0.1 -6 , j e t s 36, Mar. 1 9 93 , p.
I I r)4.
'C riticai a n d exegetical handbook to the Revelation o f John, 6 ed., traduo
I len ry Jacobs, Winona Lake, Ind.: Alpha, rep. 1 9 8 0 (1 8 8 4 ), p. 96 .
42 Apocalipse

v. a seguir; O tema Apocalptico) e a destruio da linguagem


(Ap 13.10; v. a seguir O sexto selo) fala da queda de cidades
antigas. Terry oferece rhuita ajuda a este respeito ,7 diz que uma
interpretao literal rgida da linguagem apocalptica inclina-
se a confuso e equvocos infinitos .8 At o literalista Robert
T h om as adm ite que a fluidez da linguagem m etafrica nas
Escrituras inegvel .9
3) A d ific u ld a d e d o literalism o co n sisten te. Alguns e x e m
plos do literalism o parecem estra n h os, irracionais, e d e s n e
cessrios. Por exemplo, Robert T h om as assegura que os gafa
nhotos assustad ores em Apocalipse 9 e as rs estranhas em
Apocalipse 16 so demnios que literalm ente assum em essas
formas fsicas; que os dois profetas em Apocalipse 11 literal
m ente vom itam fogo de suas b ocas; que toda m on tanh a no
mundo ser abolida durante o ju lgam en to das sete taas; que
a destruio literal da cidade da Babilnia por fogo acontecer
lentam ente por mais de 1 0 0 0 anos; que Cristo retornar do
cu para a terra em um cavalo, literalmente; e que a Nova Jerusa
lm um cubo de 1 5 0 0 milhas de altu ra .10

A EXPECTATIVA TEMPORAL (AP 1.1-3)


Volto-me agora a uma pesquisa do livro de Apocalipse. Plato,
em A repblica, afirma uma mxima singular: O com eo a
parte mais importante do trabalho. Esse princpio assegura um
significado especial para o pretensioso intrprete do Apocalipse.
Infelizmente, muitos entusiastas da profecia pulam o com eo
desse livro, deixando de assegurar um fundamento adequado
para o caminho traioeiro adiante. Mas tirando uma linha de
Isaas, o preterista pergunta: Ser que vocs no sabem? Nunca
ouviram falar? No lhes contaram desde a antigidade? (Is 40.21).
O preterista insiste que a chave para o Apocalipse seja encontra
da em abertura. Note a introduo de Joo:

7BibIicaI Apocalyptics, cap. 19: The Apocalypse of Jo h n ; v. tb. Milton S.


Terry, Biblical herm eneutics: a treatise on the interpretation o f the Old a n d New
Testam ents, 2 ed., Grand Rapids: Zondervan, rep. 1 9 7 4 [n.d.], cap. 26: The
Apocalypse of John.
sBiblical Apocalyptics, p. 2 28.
9Revelation 8 22, p. 372.
l0Revelation 1 7, p. 4 5 5 , e Revelation 8 2 2 , p. 30, 4 6, 4 9 , 9 0 , 26 4 , 360 , 386 ,
4 67.
0 ponto de vista preterista 43

Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para m ostrar aos seus
servos o q u e em b rev e h de a co n tecer [...] Feliz aquele que l as
palavras desta profecia e felizes aqueles que ouvem e guardam o
que nela est escrito, porque o tem po est prxim o. (Ap 1.1a, 3,
grifo do autor).

Agora an tes que as vises dram ticas brilhem em cena e


a imagem altamente forjada confunda o leitor Jo o fornece
uma pista indispensvel para interpretar o seu livro: Os even
tos do Apocalipse devem acon tecer [gr. tachos] em b rev e (v.
1) porque o tempo est prximo [gr. en gys ].n
Os lxicos gregos e as tradues modernas concordam que
essas condies indicam proximidade temporal. Ao longo do n t ,
tachos significa depressa, imediatamente, sem demora, breve
mente .12 O termo engys (prximo) tambm fala de proximida
de temporal: do futuro (Mt 26.18), do vero (24.32) e de um
festival (Jo 2.13). O apstolo Joo, inspirado, informou claramen
te h quase dois mil anos ao seu pblico da poca que eles deve
riam esperar as profecias acontecer (Ap 1.1) no tempo de vida
deles. Como observa Milton Terry, os eventos do Apocalipse so
referentes s a alguns anos no futuro aps Joo escrev-lo .13
O significado d essas palavras no se encontra som ente na
introduo ao Apocalipse, mas tam bm na concluso de sua
obra. Assim, eles so uns p a r n teses que qualificam o livro
todo. Note com o termina:

O anjo me disse: Estas palavras so dignas de confiana e verd a


deiras. O Senhor, o Deus dos espritos dos profetas, enviou o seu
anjo para m ostrar aos seus servos as coisas que em brev e ho de
acontecer..."
Ento me disse: No sele as palavras da profecia deste livro,
pois o tem po est prxim o" (Ap 2 2 .6 ,1 0 , grifo do autor).

Ainda mais, os termos aparecem com freqncia em Apocalipse,


mostrando a nfase urgente de Joo na expectativa tem poral.

n Os telogos notam que referncias para o tem p o indicam co m freqn


cia um tempo de cr ise especial. A prxima crise no Apocalipse, co mo m o stra
rei, o Dia de Deus julgamento em Israel em 6 7 - 7 0 d.C. (Atos 2 .1 6 - 2 0 ; lTs
2.14-16).
12V. Lucas 18.8; Atos 12.7 ; 2 2 . 1 8 ; 2 5 .4 ; l T m 3 .1 4 , onde en gy s usado em
co n te xto s su rp reen den te s (Rm 1 3 .1 1 ; 1 6 .2 0 ; Fp 4.5), se abre a perg unta do
significado do evento esperado, no do significado temporal de engys.
"Biblical Apocalyptics, p. 277.
44 Apocalipse

Encontramos ta ch os (logo) em 1.1; 2.16; 3.11; 2 2 . 6 ,7 ,1 2 ,2 0 e


en gys (prxim o) em 1.3; 3.10; 2 2 . 1 0 .14 Assim, com o Robert
Thom as que se ope ao preterismo admite: Um impulso prin
cipal do A p o c a l ip s e ^ s u a nfase na brevidade de tem po antes
do c u m p rim en to .15
Jo o en fa tiz a e s s e s dois te rm o s claros com sig n ificad o s
sem elhantes, logo, antecipando qualquer confuso entre seus
leitores quanto ao q u an d o as profecias ocorreriam.
O preterista, a seguir, discute positivamente que Joo afir
ma que os eventos esto prximos j nos seus dias. Por c o n se
guinte, eles devem estar em nosso passado distante. O preterismo
exegeticamente fundamentado, pois est arraigado em princ
pios h erm eneuticam ente slidos. Porm, antes de con tin uar
mos, tenho de contar brevemente duas rplicas comuns a esta
anlise:
O b jeo 1: Joo est falando do tem po de Deus, e no o
n osso. As Escrituras inform am que mil an os para o Senhor
so com o um dia (2Pe 3.8).
Essa o b jeo popular cede ao peso da seguinte evidncia:
a) O Apocalipse particularmente motivacional. Joo est aqui
escrevendo para seres hum anos, mas no sobre Deus. A d e
c la ra o de Pedro em 2P edro 3 .8 c la r a m e n t e te o l g ic a ;
Apocalipse 1.1,3 so diretivas humanas, que sero ouvidas e
tero influncia. Pedro est lidando com o problem a oposto
ao de Joo: ele est explicando (baseado na eternidade de Deus)
a d em o r a da Segunda Vinda de Cristo (2Pe 2.4), ao passo que
Joo est advertindo (baseado no sofrim ento humano) da p r o
x im id a d e de ju lg a m en to temporal.
b) O Apocalipse histrico e concreto. Joo est escrev e n
do para sete igrejas especficas, histricas (1.4,11; 2 .1 3.22)
sobre su as terrveis circu n st n cias p resen tes (elas esto em
tribulao, 1.9; 2 .9 ,1 0 ,1 3 ) , a n ecessidad e de serem p acien
tes (1.9; 2 .2 ,3 ,1 0 ,1 3 ,2 5 ; 3 .1 0 ,1 1 ), e os ju lg a m en to s da vinda
iminente (2 .5 ,1 6 ,2 5 ; 3 .3 ,1 1 ; 2 2 .1 0 ,1 8 ,1 9 ) .

14Ap 1.19 tambm pode ser til, entretanto obscurecido na nvi. Provavel
m en te d e ve ria se r t r a d u z i d o c o m o no T he in t e r lin e a r G reek -E n glish New
Testam ent de Marshall, 2 ed. (Grand Rapids: Zondervan, 1 95 9, p. 95 9) : Escrevas
as coisas que tens visto, e as que so, e as que depois ho de a co n te ce r. V.
Kenneth L. Gentry Jr., Before Jeru sa lem fell: dating the book o f Revelation (Tyier,
Tex.: Institute for Christian Economics, 1 9 96 , p. 141-2).
15Revelation 1 7, p. 55.
0 ponto de vista preterista 45

Robert Thomas, citando William Lee, corretamente observa o


seguinte referente s cartas para as sete igrejas, em Apocalipse
2 e 3: Porm, no se pode negligenciar o carter histrico ao
longo do qual est estampado nas Epstolas [...] e que distinta
mente aponta para um estado de coisas de fato ante a mente de
S. Joo existindo nas vrias igrejas ".16 Isto , vrias aluses hist
ricas, geogrficas, e polticas nas cartas mostram que Joo o faz,
na realidade, tendo em vista as igrejas especficas que ele ende
rea. Ele estaria insultando-as impiedosamente se estivesse dis
cutindo eventos dois mil anos, ou mais, atrs. Deus responde
ao clamor an sioso quanto tem p o? incentivando a pacincia
d e le s s o m e n t e um p o u c o m ais de te m p o " ( 6 . 1 0 , 1 1 ).17 O
Apocalipse promete que no haver nenhuma demora" (10.6).
Para isso a natureza do livro exige uma abordagem preterista .18
c) O Apocalipse enftico e declarativo. As ex p resses de
im inncia so didticas (n o-sim b licas), fre q e n te s (na in
troduo, con clu so, e em outras partes), e variadas (v. d is
cusso anterior de ta ch o s e engys). De que outra maneira Joo
poderia ter expressado proximidade no tem po se no por e s
ses te rm o s? Todas as tra d u e s in g le sa s em p re g a m c o n d i
es que ex p ressam proximidade tem poral.
d) O Apocalipse harm onicam ente paralelo. A expectativa
tem poral em A pocalipse com p ara o n t en sin ad o em o u tros
lugares. Por exem plo, Robert T h om as com para Apocalipse 6
com Mateus 24: Jesu s em seu discurso estava se antecipando
claramente ao que ele havia de mostrar a Joo em muito maior
detalhe". Pate concorda .19 Eu concordo. De forma interessante,

l6Ibid., 5 15; cf. caps. 3 9. V. tb. William Ramsey, The letters to the sev en
ch u rch es , Grand Rapids: Baker, 1 9 6 3 [ 1 9 04 ]; Robert H. Mounce, The book o f
Revelation, caps. 3 e 4; Steven Friesen, Ephesus: key to a Vision in Revelation,
BAR 19.3 , 1 99 3 Maio-Junho: 24ss.
170 futurista Robert Thomas observa a ausncia de significao potencial das
oraes desses santos, se seus perseguidores ainda no estiverem vivos quando a
orao proferida (Thomas, Revelation 1 7, p. 441). Eu aplicaria o mesmo princ
pio ao livro inteiro de Apocalipse e colocaria isto no primeiro sculo.
i8Claro que, isto no impede a relevncia co n te m p o r n ea do Apocalipse
atualmente, nisso pode fornecer ainda padres que ilustram certo s princpios
divinos para nos sa instruo (e.g., Rm 15.4; ICo 1 0 .1 1; 2Tm 3 .1 6 ,1 7 ) mantendo
seu carter para isso. V. George W. Knight III, The Scriptures were written for
our instruction, em j e t s 39, Mar., 1 99 6 : p. 3-14.
19Revelation 1 7, 1 :53 -5 4. C. Marvin Pate e Calvin B. Haines Jr., D oomsday
ilelusions: what's w rong with predictions about the en d o f the world (Downers
Grove, 111.: InterVarsity, 1 9 9 5 , p. 44-5).
46 Apocalipse

em Mateus 2 4.34 , Jesu s assegura a mesm a expectativa de Joo:


Eu lhes asseguro que no passar esta g e r a o at que todas
estas coisas aconteam^ (nvi, grifo do autor; v. 23.36). Ele en
coraja seus ouvintes, com o Joo o faz, a aguardar e sses j u l
g am entos durante sua prpria vida.
Em Marcos 9.1, Je s u s promete que alguns de seus ouvin
tes no provaro a m orte antes de testem unhar o Reino de
Deus vindo com poder. Isto refere-se quase certam ente d e s
truio do templo sob o com ando de Cristo (em lugar de sua
transfigurao que est apenas seis dias distante). Notas s e
m elh an tes da proxim id ad e tem poral de cris e s d iv in am en te
g ov ern ad as s o b e ja m no nt (v. Mt 2 6 .6 4 ; At 2 .1 6 - 2 0 , 4 0 ; Rm
1 3 .1 1 ,1 2 ; 1 6.20; ICo 7.26, 29-31; Cl 3.6; lT s 2.16; Hb 1 0 .2 5 ,3 7 ;
Tg 5 .8,9; IPe 4 .5 ,7 ; l j o 2 .1 7 ,1 8 ). De que outra maneira o nt
poderia ex p re ssa r proxim idade mais claram e n te? Como e s
ses v erscu los to ev id en tem en te m ostram , ju lg a m e n to s di
vinos d ram ticos so b re v e , p r x im o , p e r to , p o rta ,
p resen te; a hora ch egou ; o tempo curto; a ira de Deus
est por vir; o dia est se aproxim ando; em pouco tempo
s o m e n t e . Estes ev en to s a c o n te c e r o n esta g e ra o , an te s
que alguns que esto vivos [...] experim entem a m orte.
O bjeo 2\ Esses eventos ocorrem no sculo i, mas a c o n te
cem novam ente depois na histria, ou por cum prim ento em
dobro ou por meio da repetida volta at o fim com o a nature
za do j/ ainda no, do desdobram ento da profecia.
Trs dificuldades afetam este tipo de rplica, a) No h ga
rantia exegtica alguma para isto; a declarao pura afirm a
o teolgica. E ainda, essa abordagem no somente esvazia as
declaraes de significado de Joo (estas coisas devem a c o n te
cer em breve), mas infringe uma diretiva angelical especfica
responsabilidade de Joo contrastante a Daniel. Um anjo orde
nou a Daniel que selasse sua profecia at o tempo do fim (Dn
12.4), mas ordena a Joo (que vive na ltima hora, l j o 2.18)
no sele as palavras da profecia deste livro, pois o tem po est
prxim o (Ap 22.10, grifo do autor). No obstante, Marvin Pate
assegura que o Apocalipse no insinua que Nero preencheu a
expectativa com pleta da vinda do anticristo, mas, com o um
precursor dele, ele certamente um bom ponto de partida .20

20P a t e & H a in e s , D oomsday delusions, p. 43-4.


0 ponto de vista preterista 47

Como m ostrarei, Nero cumpre a profecia do Apocalipse. Por


que procurar cum prim ento adicional?
b) Requer acreditar que muitos eventos especficos, coisas,
e personagens do Apocalipse aparecero repetidamente em cena
na histria da terra. Na m esm a ordem? Nas m esm as regies
geogrficas? Com agrupamentos ininterruptos de 144 mil sendo
selados? Com b esta s co n stan te s designadas pelo m esm o n
mero 666 ? Eu poderia prosseguir continuadamente. Por exem
plo, Pate sugere que os sinais dos tem pos c o m e a r a m com
Jesu s e a sua gerao e as testem unhas histricas na intensi
ficao da vinda e na culm inao d esses sinais dos te m p o s
que com earam no sculo i.21 Essa posio parece esten d er a
credulidade at o ponto de rompimento.
O princpio teolgico do j/ ainda no, entretanto, vlido e
am plamente aceito pelos evanglicos, no pode governar tra
balhos com pletos, v astos e com plexos com o o Apocalipse. O
princpio do j/ ainda no se aplica ao unitrio, construo
simples: o Reino, a salvao, a nova criao, e assim su c e ss i
vam ente. O princpio se divide quando difundimos um traba
lho to volum oso quanto o Apocalipse. Alm disso, com o esse
princpio pode explicar a operao sim ultnea su postam ente
em um livro de tais tem as globais que operam com o ju lg a
mento (Ap 6 19) e bno (Ap 2 0 22)? O uso desse princ
pio por Pate para explicar o Apocalipse parece mais esperanoso
que til .22
c) Esta aproxim ao no so m e n te nega o que Jo o afirma
expressamente, mas confunde a aplicao principal com even
tos histricos. Quer dizer, se at mesmo os eventos do Apocalipse
fossem repetidos, isso no diminuiria o fato quanto ao cum
p rim en to h ist r ico do s cu lo i com tod o seu sign ifica d o
prolfico naquela era singular que efetu a a con clu so do s is
tem a de sacrifcio, o desprezar de Israel, e a universalizao da
verdadeira f. Por exemplo, xodo, como eventos que ocorre
ram aps o xodo mosaico no remove o significado histrico
redentor daquele episdio histrico original. Pate observa e s
pecificamente que a marca da besta pode ser entendida como
apontando um dedo de culpa para esses ju d eu s no sculo i.23

2lIbid., p. 36 (cf. p. 4 4 , 57), 148-9; grifos do autor.


22Ibid., p. 14 8-55.
23Ibid., p. 53.
48 Apocalipse

Por que, ento, deveramos procurar cumprimentos adicionais


alm desse do sculo 17 mais relevante?
De acordo com Joo, ento, os eventos profticos so bre
ve (1.1) e prximo (1.3), de forma que seu pblico original
deve apegar-se com f i r m e z a (2.25; 3.11), e que esperassem
um pouco m a is apen as (6.11). Venho em breve! Retenha o
que voc tem, para que ningum tome a sua coroa (3.11). Os
atuais estudantes de profecia no devem deixar que um esqu e
ma teolgico pressu posto ou que metodologia interpretativa
predeterminada o cegue para essas afirmaes impetuosas.

0 TEMA APOCALPTICO (AP 1.7)


O que, ento, Joo espera no futuro prximo de seu pblico
original? Como pode qualquer evento no sculo 1 se e n c o n
trar at o drama do Apocalipse ?24
O foco de ateno principal do Apocalipse (entretanto no
seu nico ponto) isto: Deus ju lga r os ju d e u s do sculo 1
por rejeitar e cru cificar seu Filho, o Messias. Quer dizer, os
ju lg a m en to s do Apocalipse vm esp ecialm e n te con tra a q u e
les que clam aram : C rucifica-o! ... Que 0 sangue dele caia
sobre ns e sobre n ossos filhos! (Mt 2 7 .2 2 ,2 5 , v. Jo 19.1-16).
Joo afirma seu tem a em sua introduo em Apocalipse 1.7,
logo aps ele declara a proximidade dos eventos (1.1,3), tema
que diretam en te p ertinente s circ u n st n c ia s do scu lo 1.
Observe particularm ente as seguintes tradues literais:

Eis que ele vem com as nuvens, e todo olho 0 ver, at m esm o
aqueles que o traspassaram ; e todos os povos da terra se lam enta
ro por causa dele. Assim ser! Amm ( n v i).

24Devido a limitaes de espao, no posso defender aqui a data de pr-70


d.C. de composio do Apocalipse que, entretanto, um ponto de vista minoritrio,
reivindicado por muitos estudiosos notveis. Para argumentos detalhados v.
a verso publicada de minha dissertao no assunto: Gentry, Before Jeru sa lem
fell. V. Terry, Bblica! Apocalyptcis, p. 2 3 7 - 4 2 . A viso da data mais recente d e
pende muito da tradio de igreja, tradio profundamente arraigada na de
clarao famosa de Ireneu enco ntrada em seu Contra as h eresias (5.30.5). Mas
co mo observa Metzger: A data de Irineu est aberta a questionamento (Bruce
M. Metzger, Revelation, the book of, in: Bruce M. Metzger e Michael D. Coogan,
eds., The Oxford com panion to the Bible [Nova York: Oxford Univ. Press, 1993], p.
653) . Os defensores da data antiga incluem: Moses Stuart, B. F. Westcott, F. J. A.
Hort, Joseph B. Lightfoot, F. W. Farrar, Alfred Edersheim, Philip Schaff, Milton
Terry, F. F. Bruce, J. A. T. Robinson, J. A. Fitzmyer, J. M. Ford, C. F. D. Moule, Albert
A. Bell, J. Christian Moberly, Cornelis Vanderwaal, e Christopher Rowland.
0 ponto de vista preterista 49

Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at os mesmos


que o traspassaram; e todas as tribos da terra se lamentaro sobre
ele, Sim! Amm! ( r c )

Muitos supem que o segundo advento est vista aqui, E


primeira vista isso parece ap ro p riad o .25 No ob stante, em
seu contexto definido para o versculo 7 aponta para a d es
truio de J e ru sa l m e seu tem plo em 70 d.C., que produz
vrios resultados dramticos: Traz a ira de Deus sobre os j u
deus por rejeitar seu Messias (Mt 2 1 .3 3 -4 4 ); conclui a an teci
pao da aliana antiga (Jo 4 .2 0 -2 3 ; Hb 1.1; 1 2.1 8-29 ) que est
se tornand o a n tiq u a d a e e n v e lh e c id o e est a pon to de
d esap arecer (Hb 8.13); fecha finalm ente e para sem pre o sis
tem a de sacrifcio tipolgico, reorientando a adorao a Deus
(Hb 9 e 10); e universaliza a f crist efetivam ente, livrando-a
de todos os constrangim entos ju d a ico s (Mt 2 8 .1 8 -2 0 ; Ef 2 . 1 2
22) isso tende a perverter o evangelho de C risto (G1 1.7; v. At
15.1; G1 4 .1 0 ; Cl 2.1 6). Deixe-me fo rn e c e r b reves a n o ta es
exegticas que apiam essa interpretao.
1) A vinda com as nuvens. A conversao linguagem pro
ftica comum para julgam entos divinos histricos para as na
es. Isaas fala do julgamento de Deus por vir contra o Egito em
condies similares: Um orculo relativo ao Egito: Vejam! O Se
n h o r cavalga numa nuvem veloz que vai para o Egito. Os dolos
do Egito tremem diante dele, e os coraes dos egpcios se der
retem no ntimo (Is 19.1). Obviamente, Deus no desce literal e
visivelmente do cu em uma nuvem contra o Egito. Mas envia
um grande ju lgamento sobre os egpcios como por uma nu
vem de tempestade terrvel e destrutiva. Outras referncias con
firm am esse tipo de declarao, co n h ecid o com o m et fora
apocalptica (v. SI 18.7-15; 104.3; Is 13.1, 9-13; JI 2.1,2; Mq 1.3,4 ).26
De forma interessante, como nota Robert Thomas, Joo se
gue a fuso de Zacarias 12 .1 0 e Daniel 7.13 feita por J e s u s .27

25Eu acredito que Cristo vir pessoalmente, visvel e gloriosamente para termi
nar a histria com a ressurreio dos morto s e o grande julgamento de toda a
humanidade. V. meu He shall have dom inion, cap. 13. Th omas, erroneamente
afirma, no ver a segunda vinda no discu rs o do monte das Oliveiras ou em
Apocalipse; a segunda vinda se encontra em Mt 2 4 . 3 6 2 5 . 4 6 e Ap 20 .7 - 1 5 .
26At o c o m e n t ri o do Seminrio Teo l g ic o de Dallas: Bible k n o w led ge
co m m en ta ry : Old Testam ent, ed. John F. Walvoord e Roy B. Zuck, Wheaton, 111.:
Victor, 1 9 8 5 , rec onhece esse fenmeno nesses textos do Antigo Testamento.
27ReveIation 1 7, p, 76.
50 Apocalipse

Como Joo, Je su s meficiona a vinda nas nuvens (v. Mt 2 4 .2 9 ,


30) contra o Israel ( 2 3 .3 6 2 4 .2 ,1 6 ), im ediatam ente aps ele
diz: Eu lhes asseguro que no passar esta g e r a o at que
to d as estas coisas aco n team (2 4.3 4; grifo do autor). E da m es
ma maneira que Jesu s diz ao sumo sacerdote no sculo i em
p perante ele que ele ver o Filho do hom em que vem s o
bre as nuvens (26.64), ento aqui Jo o fala para o seu pblico
daquela poca, Todo olho o ver, quer dizer, seu julgamento
vindouro ser um evento dramtico, pblico, no realizado s
e s c o n d id a s .28
2) Essa vinda especialm ente ser dirigida contra aqueles
que o tra sp a s sa ra m , quer dizer, os ju d e u s do sculo i que
exigiram sua crucificao. Os ensinos de Je su s pem a culpa
pela crucificao principalm ente nos ju d eu s (Mt 2 0 .1 8 ; 2 1 . 3 3
43; Lc 9.22), com o faz a instruo do apstolo Pedro: Saibam
os senhores e todo o povo de Israel que por meio do nome de
J e s u s Cristo, o Nazareno, a quem os senhores crucificaram ...
(At 4 .1 0 ; v. Jo 1 9.5-15; At 2 .2 2 ,2 3 ,3 6 ; 3 .1 4 ,1 5 ; 5.30; 10.39; lT s
2 .1 4 -1 6 ).29
O ju lgam en to vindouro de Cristo trar luto em todas as
tribos da terra (nvi). As tradues literais citadas m ostram de
fato que Joo focaliza todas as tribos da terra (gr. ts gs), a
conhecida Terra Prometida na qual os ju d eus viveram. (Deve
ram os traduzir a palavra grega h g provavelmente com o a
nao em lugar de a terra na grande maioria dos casos onde
essa palavra ocorre no A pocalipse .)30 A refern cia de Jo o a

28Em vrias partes do Apocalipse "vendo no requer a co ntemplao fsica,


m as sentindo ou p e rce b e n d o , da m e s m a m a n eira que d iz em o s , "eu v e j o ,
quando um professor nos mostra uma soluo de matemtica. Robert Thomas
o bserv a que da prpr ia c o n te m p l a o de Jo o em Ap 4 .1 : est a a o no
deveria ser comparad a co m o olho fsico. Preferivelmente, vista co m o olho de
viso exttica como ao longo do Apocalipse, Thomas, Revelation, vol. 1, p. 334.
Contudo este um tipo de co ntem plao.
290 s romanos, de fato, eram instrumentos de ira judaica contra Cristo. Os
judeus exigiram que os rom anos o crucificassem (Mt 2 0 . 1 8 , 1 9 ; 2 7 . 1 1 - 2 5 ; Marcos
1 0 .33 ; 15.1; Lucas 1 8.3 2; 2 3 .1 ,2 ; Joo 1 8 .2 8-3 1; 1 9 .1 2 ,1 5 ; Atos 3.1 3; 4 . 2 6 , 2 7 ; Ap
17); Pilatos tentou libert-lo e pr a responsabilidade nos judeus (Mt 27.24 );
Cristo disse que os rom anos no sabem o que esto fazendo (Lc 2 3.3 4 ). Para
mais informaes, v. Terry, Biblical Apocalyptics, p. 28 0-2.
30Alan Jam es B e a g l e y , The sitz im leber' o f the Apocalipse with p a rticu la r
re fe re n c e to the role o f the c h u rc h s enem ies, Nova York: Walter de Gruyter,1987.
V. tb. Gentry, B efore Jeru sa lem fell, cap. 8.
0 ponto de vista preterista 51

Cristo ser traspassado requer um foco do sculo i se o tema


for pertinente e verdadeiro, para aqueles que o traspassaram
e j esto m ortos h tem pos. Note a o b serv ao importante
relativa a Mateus 2 1 .4 0 feita pelo e stu d io so pr-m ilen arista
Henry Alford:
Podemos observar que nosso Senhor faz com que quando o Se
nhor vier coincida com a destruio de Jeru sa lm , que incontes-
tav elm en te a d e rro ta do ag ricu lto r p e rv e rso . P o rtan to , essa
p assagem form a uma chave im portante s p rofecias de nosso Se
nhor, e uma ju stificao decisiva para aqueles que, com o eu, fir
m em ente asseguram que a vinda do Senhor, em m uitos lugares,
ser identificada, principalm ente, com essa d erro ta.31

3) Esta in terp retao se aju sta p erfe itam en te ao d iscurso


de Jesu s no Monte das Oliveiras, que com ea com uma inves
tigao relativa ao destino do templo do sculo i levando em
conta a rejeio ju d aica de Cristo (v. Mt 2 3 .3 4 24.2). Os ju l
gam entos focalizam particularmente sobre o templo (24.2) na
Judia (2 4.1 6) durante aquela gerao" (2 4 .3 4 ).32
Como resultado da natureza sria do ju lgam en to de Deus
so b re Israel e suas co n s e q n c ia s u n iv e rsa is, porm , gran
des rom pim entos reverberaro alm dos confins limitados de
Israel. O foco preciso est sobre Israel; a ex ten s o com pleta
engloba o imprio romano. por isso que Joo escreve s sete
igrejas da sia Menor. Elas no som ente n ecessitam entender
a destruio de Jeru salm e do templo feita por Deus (evento
im portante at m esm o para c ris t o s ),33 mas devem suportar
os abalos secundrios severos a ssociad os a isso. Na realida
de, Cristo en co raja as sete igrejas para o arrependim ento, a

3lThe G reek N ew Testam ent, 4 vols., Chicago: Moody, 1 9 5 8 [ 1 8 4 9 -1 8 6 1 ] , vol. 1,


p. 216 , sua nfase.
32V. Thomas D. Ice e Kenneth L. Gentry Jr., The g re a t tribulation: p ast or
fu tu rei, (Grand Rapids: Kregel, 1997); Gary DeMar, Last days m ad n ess: obsession
o f the m o d e m ch u rch , (Atlanta: American Vision, 1994); David Chilton, The g re a t
tribulation, (Forth Worth, Tex.: Dominion, 19 87). Muita informao til pode ser
encontrada tambm em Pate e Haines, D oom sday delusions.
330 s crentes primitivos continuaram a seguir para Israel: engajando-se em
observncias e adorao judaicas (At 2.1ss.; 2 4 .1 1 ; 2 1.26 ), focalizando e irradi
ando seu ministrio de Jerusalm (At 2 5) freqentando o templo (At 2 .4 6;
3.1 ss.; 4.1 ; 5.21 ss.; 2 1 .2 6 ; 26.2 1), freqentando as sinagogas ( 1 3 .5 ,1 4 ; 14.1; 15 .21;
17.1 ss.; 1 8 . 4 , 7 ,1 9 , 2 6 ; 19.8; 2 2 .1 9 ; 2 4 .1 2 ; 26 .1 1 ), se designando como os verdadei
ros herdeiros do Judasmo (GI 3.2 7 - 2 9 ; 6 .1 6 ; Fp 3.3), e assim sucessivamente.
52 Apocalipse

reforma e a perseveranp (Ap 2 .5 ,1 6 ,2 1 ,2 2 ; 3.3,19 ) por causa


dos ju lg a m e n to s im inentes que breve o irrom pero (2 .5 ,1 6 ;
3.11; 2 2 .1 2 ,2 0 ). No caso da igreja em Filadlfia, por exemplo,
Cristo prom ete proteg er daquele ju lg a m e n to : Porque guar-
daste a palavra de minha perseverana, tam bm eu te guar
darei da h o r a da provao que h d e vir [grifo do autor] sobre
o mundo inteiro, para experim entar os que habitam sobre a
terra (Ap 3 .10 r a ) .

ACENA DO TRONO (AP 4 E 5)


Em Apocalipse 1.12-20, a primeira viso de Joo, m ostra Cris
to n a h istria (espiritualmente) cam inhando entre as igrejas
como o cabea e protetor do j-presente (v. Mt 1 8.20; 2 8 .1 8 ,2 0 ;
At 18 .9,10 ; Hb 13.5). Os ju lgam en tos focais do Apocalipse no
com eam at o captulo 6 . Nos captulos 4 e 5, porm, Deus
leva Joo a contem plar essas apavorantes cenas de ju lg a m e n
to vindouro, transportando-o espiritualm ente a lm d a h ist
ria para a sala do trono de Deus no cu (Ap 4.1,2).
Em Apocalipse 4, Joo v Deus assentado em seu trono de
julgamento e regendo ativamente sobre toda a criao (4.2-6,11).
Os quatro seres viventes mais prximos ao trono parecem ser
anjos da mais alta ordem: Eles sempre vigiam (cobertos de olhos,
v. 6 ) sobre a criao (aparecendo como criaturas e cantando a
criao, v. 7, 11), prontos para cumprir a ordenana santa de
Deus (tm seis asas para voar rapidamente e cantam a santidade
de Deus, v. 8 ) em toda a criao (seus nmeros representam os
quatro pontos da bssola, v. 7; v. 7.1; 21.13). No importa o tes
temunho de Joo depois disso por mais aterrorizantes que
os ju lgam entos sejam e por mais cruel que a oposio seja
ele pode descansar assegurado de que no somente Cristo se
preocupa com os assuntos de seu povo na histria (cap. 1), mas
Deus est controlando todas as coisas ativamente acima da his
tria (cap. 4; v. Dn 2.21; 4.35; Rm 8.28; Ef 1.11).
De form a in teressa n te , Joo m en cion a o tro n o de Deus
em 18 dos 22 captulos de Apocalipse. Na realidade, dos 62
aparecim entos da palavra trono no n t , acham os 4 7 deles em
A pocalipse. Fortes ten d n cia s relativas a ju lg a m e n to c a r a c
terizam o Apocalipse, no somente por causa dessa prpria
viso su rp reen d en te, mas por toda a term in ologia de ju z o
envolvida (e.g., 6.10; 11.18; 15.3; 16.5-7; 18.8; 19.2,11). O julga
mento temporal da vinda de Cristo, que dramaticamente conclui
0 ponto de vista preterista 53

definitivam ente a era tipolgica do a t (v. 1 1 .1 ,2 ,1 9 ; 21.22),


direcionado do trono do universo.
No captulo 5, um notvel requerente ao direito de executar os
julgamentos de Deus aparece ante o trono: o Cordeiro que foi
morto, mas est vivo. A forte (e simblica) descrio judaica do
aparecimento de Cristo aqui sublinha a preocupao temtica da
vinda de Cristo em uma nuvem para o julgamento daqueles que
o traspassaram, isto , os judeus (1.7). Assim, ele aparece como
um cordeiro sacrifical, que parecia ter estado morto ( 5 .6 ,9 , 12);
que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi (5.5). A nfase na
sua crucificao (como em 1.7) inconfundvel (cordeiro, mor
to). Como Milton Terry observa, h certa ironia nessa imagem: O
grande problema com o judasmo foi que os ju deus procuravam
um leo poderoso; e ficaram escandalizados ao ver, em vez disso,
um pequeno cordeiro (v. Lc 24.21, 25-27; Jo 6.15; 19.15).34
Mas o que representam os sete rolos selados? Ento vi na
m o direita daquele que est assen tad o no trono um livro em
form a de rolo, escrito de am bos os lados e selado com sete
s e lo s (5.1). Se form os discernir o prprio significado desse
rolo, tem os de ter em m ente quatro controles interpretativos:
1) O rolo deve se aplicar a eventos do sculo i, porque o tem
po est prxim o (1.3; 2 2 .6 ,1 0 ,1 2 ; v. 6.11); 2) O rolo deve se
referir a Israel, porque o tem a do Apocalipse recorre queles
que o tra sp assara m (1.7; 11.8); 3) O rolo deveria ter provas
do a t , porque, com o Robert Thom as bem observa: A influn
cia do a t em Apocalipse predom inante ;35 4) O rolo deveria
ser c o n s is t e n te com a fluidez do A pocalipse, porqu e um
livro in trin se c a m e n te es tru tu rad o com todas as suas sries
contadas e o reaparecim ento de smbolos.
No a t , a cred ita m o s, h um rolo que d escrito de prima
sem elhante e em um contexto anlogo. Em Ezequiel 1, o pro
feta viu quatro criaturas vivas, aladas, muito iguais a essas
que Joo v (Ez 1.5-10; Ap 4.6-8). Perto das criaturas vivas de
Ezequiel, ele viu um espao sem elhante a cristal e um trono
glorioso armado como o arco-ris, muito parecido com aquele
que Joo relata (Ez 1.2 2-28 ; Ap 4.2-6). Em Ezequiel 2 .9 ,1 0 le-
mos: Ento olhei, e vi a mo de algum estendida para mim.
Nela estava o rolo de um livro, que ele d esenrolou diante de
mim. Em am bos os lados do rolo estavam escritas palavras de

i4Biblical Apocalyptics, p. 323.


sRevelation 1 7, p. 41.
54 Apocalipse

lamento, pranto e a is. I^to nos faz lembrar da experincia de


Joo: Ento vi na mo direita daquele que est assentad o no
trono um livro em forma de rolo, escrito de am bos os lados e
selado com sete se lo s (Ap 5.1). As sem elhanas claras, segu
ramente, no so acidentais; Joo parece seguir in ten cion al
mente o padro de E zequ iel.
Qual , ento, o propsito da viso de Ezequiel? Ju lgam en
to sobre Israel: Ele disse: Filho do homem, vou envi-lo aos
israelitas, nao rebelde que se revoltou contra mim; at hoje
eles e os seus a n te p a ssa d o s tm se revoltado co n tra m im
(Ez 2.3). Isto apia n ossa com p reen so do foco principal de
Apocalipse, esp ecialm ente quando con sid eram os com o o p e
cado de Israel no s cu lo i foi to m aior do que e sse, pois
rejeitaram o prprio Messias (Mt 2 1 .3 3 - 4 5 ; 2 3 .3 2 - 3 8 ; Jo 1.11;
Atos 2 .23 ,3 6; v. Mt 13.17; lPe 1.10-12). A natureza stupla dos
ju lgam en tos sobre Israel (representada pelos sete selos, trom-
betas, e taas) faz lem brar da maldio da aliana que Deus
lana sobre Israel no a t : Se depois disso tudo vocs no me
ouvirem , eu os castigarei sete v ezes mais pelos seus p e c a
dos (Lv 2 6 .1 8 ; cf. v. 24,28).
Quando visto con tra o pano de fundo do tem a de ju lg a
m ento dos judeus, os personagens (como uma meretriz e uma
noiva), e a fluidez do Apocalipse (do rolo selado para a pena de
morte por adultrio, e da para um banquete de matrimnio
e para a tom ada de uma nova noiva com o a nova J e r u s a
lm), a natureza da aliana da transao sugere que os setes
rolos selados sejam o decreto de divrcio de Deus contra sua
esposa do a t devido a seu adultrio espiritual. No a t , Deus se
casa com o povo de Israel (v. esp. Ez 1 6 .8 ,3 1 ,3 2 ),36 e em vrios
lugares ameaa com carta de divrcio (Is 50.1; Jr 3.8).
A destruio final e conclusiva do templo realiza isso no
n t . Em seu divrcio de Israel, Deus se separa: A histria re
d en tora no m ais a de um trabalho fo c aliza d o no ju d eu ,
exaltando Israel, um trabalho geopoltico com o no a t (Mt 8.1 1;
2 1 .4 3 ; v. SI 1 4 7 .1 9 ,2 0 ; Am 3.2). O trabalho de Deus alcana
agora todas as n a es (Mt 28 .1 9; At 1.8); Cristo faz de dois,
um novo hom em (Ef 2 .1 2 -2 2 ), onde no h mais d iferen a
entre ju d eus e g en tio s (Rm 10 .12; G1 3.2 8; Cl 3.11).

36Is 54.5; 6 2.4; Jr 3 .1 4 ,2 0 ; 3 1 .3 2 ; Os 1.2; 2 .2 ,7 ,1 6 ; 5.4; 9 .1 ,1 0 . Israel procura


casamento co m deuses estrangeiros, MI 2.11.
0 ponto de vista preterista 55

A referncia do Leo da tribo de Jud" (Ap 5.5) retrocede a


Gnesis 49. Ali ouvimos falar da universalizao do trabalho
de Deus alm das fronteiras de Israel: Jud um leo novo
[...] e a ele as naes o b ed ecero (Gn 4 9 .9 ,1 0 ). Alm disso, o
aparecim ento de Cristo ante o trono de Deus no cu (Ap 5.6)
nos remete viso m essinica de Daniel: Quando o filho do
hom em [...] se aproximou do an cio, Deus lhe concedeu um
reino e assim todos os povos, naes e hom ens de todas as
lnguas o adoraram" (Dn 7 .1 3 ,1 4 ; v. Ap 5.9; 7.9; 14.6).
Todavia, Deus ju lg a os ju d eu s do sculo i e os separa de
Israel como foco geopoltico singular de seu reino. Sabemos de
outra revelao do a t que os judeus tambm voltaro finalmente
em sua totalidade ao reino de Deus, recebendo as bn o s da
salvao (Rm 11). Mas Deus n unca os exaltar sobre o u tros
povos comprados com sangue (at m esm o o a t antecipa essa
igualdade; v. Is 1 9 .2 3 -2 5 ; J r 4 8 .4 7 ; 4 9 .6 ,3 9 ; Zc 9 .7 ).37 Ju d eu s e
gentios se fundem em um corpo em Cristo para sempre, fo r
mando uma rvore (Rm 1 1 .15 ,25 ), um novo homem (Ef 2 . 1 3
18), um novo templo (2.19-22), e uma nova criao (G1 6.15).

OS SETE SELOS (AP 6)


Em Apocalipse 6 , Cristo com ea a abrir os selos. Conform e
Robert Thom as, Marvin Pate, e outros estu d iosos observam ,
h um paralelismo ntim o entre o Sermo do Monte das Oli
veiras de Jesu s e os selos do Apocalipse .38 E como o preterista
lembra, os contextos das duas profecias se relacionam a ev en
tos do sculo i (v. Ap 1.1,3 com Mt 2 4 .2 ,3 , 3 4 ).39 significante
que um dos pais da igreja, Eusbio (2 6 0 - 3 4 0 d.C.), tenha u sa
do a histria de J o se fo da Guerra dos Judeus (6 7-70 d.C.) para
ilustrar o cum prim ento da profecia do discurso do monte das
Oliveiras (H istria eclesi stica 3:5-9).
O cavaleiro no cavalo branco determ inado a v e n c e r (Ap
6.2,3) representa a m archa romana vitoriosa em direo a J e
ru salm para se en g a ja r na guerra ju d a ic a na prim avera de

37David E. H o l w e r d a , Jesu s a n d Israel, one covenant o r two?, Grand Rapids:


Eerdmans, 1 9 9 5.
38Revelation 1 7 , p. 53; P a t e e H a i n e s , D oom sday delusions, p. 37-44.
39Para u m a e x p li c a o d e talh a d a de Mt 2 4 , v. Ice e Gentry, T he g re a t
tribulation.
56 Apocalipse

67 d.C .40 O cavaleiro no cavalo vermelho (6.4), que leva a paz


da terra (6.4; v. Mt 24 .6,7), fala do rom pim ento surpreenden
te da fam osa p ax R om an a, uma paz forada que prevaleceu
por muitos anos ao longo do imprio romano. Por exemplo,
Epteto (6 0 -1 4 0 d.C.) escreve que Csar obteve para ns uma
paz profunda. No h nem guerras nem batalhas (D iscourses
3:13:9). A revolta dos ju d eu s contra Roma interrompe tem p o
rariamente essa fam osa paz. O cavalo vermelho destaca e s p e
cialm en te que a guerra civil a c o n te c e na prpria Jeru sa l m
(onde Jesu s profere sua profecia, Mt 24).
Os cavaleiros nos cavalos preto e branco representam pe
nria e morte resultante da guerra dos ju d eus. Esses fatores
trgicos dessa guerra so bem docum entados por Jose fo (Wars
o f the Jew s 4-7), o historiador judeu que participou da guer
ra ,41 e pelos historiadores rom anos Tcito (H istories 1) e Sue-
tnio (V espasiano).
O quinto selo (6.9-11) nos d, mais uma vez, um vislumbre
do cu (v. cap. 4), onde ouvimos os mrtires que clamam por
vingana. Deus prom ete vindic-los, mas eles devem e s p e
rar um pouco m ais (v. 11; v. Lc 18.6-8). A vindicao de m r
tir crucial para a com preenso do ju lgam en to de Israel (Mt
2 3 . 3 4 24.2).

40Aqui White represen ta vitria, no pureza: 1) Geralmente deste modo


na antiguidade (Virgil, Aeneid, vol. 3, p. 537; Plutarch, Camillus 7; Dio Cassius,
Rom an history 5 3:1 4 ); 2) O cavaleiro segue adiante d ete rm inado a v e n c e r
(6.2). 3) O arco um smbolo de vitria (Zc 9 .1 3 ,1 4 ) . 4) A cor relaciona a seu efeito
(conquistando) como as cores dos outros cavalos (por exemplo, vermelho=sangue;
preto=penria; branco =m orte).
41Flvio Josefo um historiador judeu no-cristo que viveu entre 37 e 101
d.C. Ele serviu como general nas foras judaicas durante a guerra dos judeus
con tr a Roma em 6 7 - 7 0 d.C. Durante a guerra, os ro m anos o derrotara m em
Jotapata. Josefo se entregou ao general rom ano Flvio Vespasiano, para quem
interpretou um orculo proftico de que um dia Vespasiano seria o imperador
de Roma. Ele trabalhou ento com Vespasiano tentando persuadir os judeus a
se render sua causa sem esperan a. Aps a guerra, Josefo se mudou para
Roma e mudou seu nome judeu to comum, Joseph Ben Matthias, para Flvio
Josefo, mais romano, assumindo o nome de seu benfeitor. Vespasiano se tor
nou o imperador de Roma em 6 9 d.C. e patrocinou a escritura de The wars o f
jew s, The antiquities o f the jew s, e outras obras escritas por Josefo. Josefo c o m
pletou Wars em 75 d.C., so men te cinco anos depois da queda de Jerusalm.
Nesse trabalho Jo sefo escreveu co m o um historiador de teste m un ha ocu lar
que por acaso estava na ao em ambos os lados do conflito. Seu trabalho
e xtrem a m e n te til para fo rn e ce r indicaes his tricas nos ev en tos daquela
guerra, tantas das quais so preditas na profecia de Joo em Apocalipse.
0 ponto de vista preterista 57

A linguagem da d estru io da criao no se xto selo (Ap


6 .1 2 -1 7 ) retrata o m undo de Israel d esa b an d o sob a ira do
Cordeiro no grande dia da ira (v. 1 6 ,1 7 ).42 Essa linguagem
comum em uma fala proftica referente ao colapso de gover
nos amaldioados por Deus, com o a Babilnia (Is 1 3 .1 ,1 0 ,1 9 ),
Egito (Ez 3 2 .2 ,7 ,8 ,1 6 ,1 8 ) , Edom (Is 34.3-5), e Jud (Jr 4 .1 4 ,2 3 ,
24).43 Milton Terry escreve sobre Apocalipse 6 :

A imagem e estilo do a t apocalptico so, adequadam ente, co lo ca


das em uso; sol, lua, e estrelas, e o prprio cu, so retratad os
com o desm oronando, e a crise dos tem pos sinalizada por vozes
e troves e raios e terrem oto. Insistir na interpretao literal de tal
imagem ap resen tar a profecia em d esprezo e ridculo.44

A rem oo de todas as m o n ta n h a s do se xto selo (6.14)


pode aludir aos trabalhadores de co n stru o das legies ro
m anas, que a fastam ob stcu lo s m o n ta n h o so s para o avano
do poderoso exrcito, ou ento para a con stru o de b a rrei
ras at o topo das paredes protetoras que cercam cidades j u
dias. J o s e f o ob serv a: Por co n seg u in te, [Vespasiano] enviou
tanto servos quanto cavaleiros para nivelar a estrada que era
m o n ta n h o s a e r o c h o s a , sem d ific u ld a d e de ser p e rco rrid a
pelos servos, mas absolutam en te impossvel para os cavalei
ros. Agora e sses trabalhadores realizaram o que estavam p re s
tes a fa z er em q uatro d ia s (W ars 3 .7 .3 ). Aps d e sc re v e r o
assen ta m en to m on tanh oso de Jo ta p ata e sua invencibilidade
natural (Wars 3.7.7), Jo se fo m enciona a deciso de Vespasiano
de erguer um obstculo contra aquela parte do muro que era
vivel (Wars 3.7.8).
Em 6 .1 5 ,1 6 , muitos se esconderam em cav ern as e grita
vam s m ontanhas e s rochas: Caiam sobre n s. Jo se fo com

42V. a antecipao disto no julgamento de 70 d.C. no Pentecostes original em


30 d.C. (Atos 2 .1 6-2 0). Lnguas so um sinal de julgamento para os judeus do
primeiro sculo (IC o 1 4 .2 1 ,2 2 ; cf. Dt 2 8 .4 9 ; Is 2 8 .1 1 s s .; 3 3 .1 9 ; Jr 5 .1 5 ; Ez 3.5). V.
Kenneth L. Gentry Jr., The charism atic gift o f prophecy: a re fo rm ed response to
Wayne G rudem , 2 ed. (Memphis, Tenn.: Footstool, 19 89); O. Palmer Robertson,
I he final word: a biblical resp on se to the case fo r tongues a n d p ro p h ecy today
(l.dinburgh: Banner of Truth, 1993).
4iPara exposies de imagem do Antigo Testamento nos julgam entos hist
ricos p r-co nsu m acio nais do a t , v . o com entrio de Seminrio Teolgico de
Dallas, Bible know ledge co m m en ta ry : Old Testament, em Is 1 3 .1 0 ; Jr 4.2 3 - 2 8 ; Ez
3 2 .1 1 - 1 6 ; J1 2.10 ,1 1 .
u Bib!ical Apocalyptics, p. 269.
58 Apocalipse

freqncia m enciona que os ju d eu s na verdade buscaram re


fgio subterrneo durante a guerra entre 6 7 e 70 d.C.: E n es
te dja os r o m a n o s m a ta ra m to d a a m u itid o q u e a p a r e c e u
abertam ente; mas nos dias seguintes eles procuraram os e s
conderijos, e lanaram-se sobre aqueles que estavam nos sub
terrn eos, e nas ca v ern as ( Wars 3 .7 ,3 6 ; v. tb. 3 .2.3; 3 .7 .3 5 ;
5.3.1; 6.7.3 ; 6.9.4; 7 . 2 . 1 ).45
Jesu s adverte as mulheres que o assistem levando sua cruz:

Pois chegar a hora em que vocs diro: Felizes as estreis,


os ventres que nunca geraram e os seios
que nunca amam entaram!" Ento
diro s m ontanhas, Caiam sobre ns!'
e s colinas: Cubram -nos! (Lc 2 3 .2 9 ,3 0 ; v. Mt 2 4 .1 ,2 ,1 9 ,3 4 ).

O destino das mulheres e das crianas em 70 d.C. foi horrvel:

Ento aum entou a fome, que devorou as pessoas, as casas e as


famlias; os quartos superiores estavam repletos de m ulheres e
crianas agonizantes devido fome; as vielas da cidade estavam
cheias dos corp os m ortos dos velhos; crianas e hom ens jovens
tambm vagavam pelas feiras com o som bras, todos desesperados
com a fome ( Wars 5 .1 2 .3 ).

A adaptao pertinente dos eventos do sculo i com a p ro


fecia de Apocalipse 6 to con stran gedora que Marvin Pate
admite sua conexo, em bora rejeite as concluses p re teristas .46

OS 144 MIL SELADOS (AP 7)


Como a ira do Cordeiro contra os ju d e u s registrada em Apoca
lipse, t e s te m u n h a m o s uma pausa su rp re e n d e n te no drama
terrvel. Quatro a n jo s esto retendo o vento da terra, quer
dizer, de Israel (7.1-3). Esse ato uma im agem sim blica, que
r e l a t a o que R o b e r t T h o m a s c h a m a (em o u tro lu g ar) de
apocalptico p ito resco .47 Os anjos no esto literalmente s e
gurando os ventos, mas os ventos de destruio (v. J r 4 9 .3 6 ,3 7 ;

45Um estudo arqueolgico interessante das cavernas do primeiro sculo de


Jerusalm aparece em Leen Ritmeyer, enquanto Locating the original temple
mount, b a r 18:2 (Mar.-Abril 1992), 24-45.
45P ate & H a in es , D oom sday delusions, p . 4 4 - 5 5 .
47ReveIation 1 7, p. 4 6 5 .
0 ponto de vista preterista 59

51.1,2). Os primeiros seis selos representam a fase inicial da


guerra dos ju deus, em que Vespasiano lutou a seu m odo pela
Galilia em direo a Jerusalm . Mas antes de ele ter uma op o r
tunidade para sitiar Jerusalm , a ao interrompida enquanto
es ses a n jo s selam os 144 0 0 0 das doze trib os de Israel (Ap
7.3).
O nm ero 1 4 4 0 0 0 , com o a m aioria dos e s tu d io s o s c o n
corda, c ertam en te sim blico. Na realidade, em A pocalipse
todos os m ilhares p erfeita m en te arred o nd ad o s p a re ce m ser
sim blicos. Dez o nmero quantitativo de perfeio, e mil o
cubo de dez. Com freq n cia as Escrituras u sam o nm ero
1 000 como valor simblico, e no expressa uma enum erao
literal (e.g., x 20 .6 ; Dt 1.11; 7.9; 3 2 .3 0 ; Js 2 3 .1 0 ; J 9.3; SI
50 .10 ; 8 4 .1 0 ; 9 0 .4 ; 10 5.8; Ec 7.28; Is 7.23; 3 0 .1 7 ; 6 0 .2 2 ; 2Pe
3.8). Alm disso, n esse livro altam ente sim blico, deveramos
n o ta r q u e e x a ta m e n te 12 0 0 0 p e s s o a s vm d e ca d a um a d a s
doze tribos. Mas o que sim boliza o nmero? E quem so essas
pessoas? Qual o significado desse episdio?
Para avaliar essa s perguntas corretam en te, tem os de lem
brar os seguintes fatos: 1) Os acon tecim en tos esto oco rren
do no sculo i, con form e Joo to claram ente afirm a (1.1 ,3 ;
2 2 .6 , 1 0 ) ; 2) Os ju lg a m e n t o s es t o cain d o so b re Israel e se
direcionando para Jeru salm (v. d iscusso anterior em 1.7 e
caps. 5 e 6 ); 3) O cristianism o apostlico tendeu a se focalizar
em Jeru salm (v. At 1.4,8; 18 .21; 2 0 .1 6 ; 2 4 . I I ) ; 48 4) Joo c o n si
dera os ju d e u s n o -cristo s com o os que se d izem ju d eu s
mas no s o, pois so m em bros da sinagoga de Satans (Ap
2.9; 3.9; v. Jo 8.31-47).
Por co n seg u in te, e s s e s servos de D e u s das doze trib os
de Israel (7.4-8) so a raa de ju d eu s que aceitam o Cordeiro
de Deus para a salvao (aparecem p o ste rio rm e n te com ele
no Monte Sio, 1 4 .1 -5 ) .49 Quando co m p a ra m o s seu n m ero
es p e c ifica m e n te definido (1 4 4 0 0 0 ) com a grande multido

48V. nota 33.


49Thomas entendeu mal a apresentao em meu livro B efore Jeru sa lem fell,
cob ra n do err oneam ente co m contradi o relativo identidade dos 144 0 0 0 .
Diz que eu declaro em certo trecho que eles rep resentam toda a igreja e em
outro lugar somente os judeus convertidos de Israel. Em meu ponto de vista, os
144 0 0 0 representam os primeiros frutos do evangelho de judeus convertidos
em Israel. Claro que, co mo tal so o co meo da nova fase de aliana da igreja,
mas eles no simbolizam a igreja.
60 Apocalipse

que ningum podia con tar (7.9), esse n m e r ^ relativam en


te pequeno. Mas eles representam um nmero perfeito, e s p e
c i a l m e n t e a m a d o p o r D e u s e q u e p e r t e n c e m a ele (s o
verdadeiros ju d e u s , o rem a n es ce n te, v. Rm 2 .2 8 ,2 9 ; 9 .6 ,2 7 ;
11.5). Assim, o Senhor coloca seu selo (espiritual) neles (Ap
7.3; v. 2Co 1.22 ; Ef 1.13; 4 .3 0 ; 2Tm 2.19). De certo modo, o
selar deles a resposta pergunta: Quem poder suportar?
(Ap 6.17). A resposta: Som ente aqueles que Deus protege
precisam ente como o pano de fundo do a t (Ez 9.4-9).
Em outras palavras, antes que a guerra dos ju d eus alcance
e su bju gu e Je ru sa l m , Deus, p ro vid en cia lm en te, p ro p o rc io
na rpida c e s s a o de h ostilid a d es, p erm itind o aos ju d e u s
cristos na Jud ia escap ar (como Je s u s d ese ja em Mt 2 4 . 1 6
22). Isso a con teceu quando o im perador Nero se m atou (68
d.C.), fazendo os generais rom anos Vespasiano e Tito cessar
as operaes e b ater em retirada por um ano devido ao tu
multo em Rom a.50 Sabem os mediante os pais da igreja Eusbio
e Epifnio que os cristos fugiram para Pella antes da guerra
subjugar Jeru salm (Eusbio, H istria eclesi tica 3.5.3; Epifnio,
H eresies 29.7).

AS SETE TROMBETAS (AP 8 E 9)


Depois de uma interrupo dramtica na ao do movimento
literrio (8.1), o stim o selo inicia sries novas de ju lg a m e n
tos sob o im aginrio de sete tro m b e ta s (caps. 8 e 9). Esses
ju lgam en tos em espiral continuam, relatando detalhadamente
de ngulos d iferentes os ju lg am en to s anteriores, mas in te n
sificando as crises. Por exemplo, a devastao cresce de um
quarto em 6.8 para um tero em 8.7 -1 2; isto em resposta s
oraes im precatrias contnuas dos santos (v. 8 .3 ,4 com 6.9-

50Lucas traduz a terminologia hebraica de Mateus 2 4 .1 5 de forma que en


te n d e m o s o que a co n te c e Quando virem Je r u s a l m r o d ea d a de ex rc ito s,
v o cs sab ero que a sua d evasta o est p r x im a (Lucas 2 1 . 2 0 ) , e naquele
m om ento seus seguidores iro fugir (Lucas 2 1 .2 1 ; cf. Mt 24 .1 6 ). Em 6 8 d.C., os
generais Vespasiano e Tito tinham fortalecido todos os lugares ao redor de
Jerusalm [...] cercando a cidade por todos os lados (Josefo, Wars 4.9 .1). Mas
quando Vespasiano e Tito so informados que Nero estava m o rto (4.9.2), no
continuaram co m sua expedio contra os j ud e us (4.9 .2; cf. 4 .1 0 .2 ) at que
p o s t e r i o r m e n t e V e s p a s ia n o se t o r n a s s e o i m p e r a d o r em 6 9 . A p s i sso
"Vespasiano voltou sua a t e n o ao que p e rm a n e ce u su bjugado na Ju d ia
(4.10.5).
0 ponto de vista preterista 61

I l). Aqui os ju lg am en tos de Israel com eam a refletir as pra-


l',as egpcias (v. Ap 8 com x 9 e 10; v. tb. Ap 8 .1 0 ,1 1 com
r.x 15.23-25). Essa cena m aravilhosam ente tirada m ostra uma
reverso da experincia do xodo de Israel, ao passo que ela
mesma sofre por meio dos ju lg am en tos do xodo semelhan-
le. Em Apocalipse, posteriorm ente, Jo o chama especificam en-
le Jeru salm de Egito (Ap 11.8), descrevendo-a com o se agisse
como o Egito, o inimigo de Deus.51

As prim eiras quatro trom betas


Se consultarm os o relato ocular de J o se fo referente guerra
dos ju d eus, descobrim os correlao notvel com sm bolos do
Apocalipse. Deixe-me citar algumas ilustraes. 1) Em 8.5, le-
mos e houve troves, v o z es, relm pagos e um t e rre m o to ,
jo s e f o nos inform a de uma

tem pestade prodigiosa noite, com violncia extrem a, e ventos


fortes, com torren tes de chuvas, e raios ininterruptos, com tro v o
adas terrveis, e choques surpreendentes e brados da terra que
estavam em um terrem oto. Essas coisas evidenciavam alguma des
truio que viria sobre os homens, quando o sistem a do mundo foi
colocado nessa desordem ; e qualquer um adivinharia que esses
m istrios prediziam enorm es calam idades que estavam por vir
(Wars4.4.5).

2) A queima de um tero das rvores da terra" (gr. h g,


8.7) faz lembrar das aldeias incendiadas pelos rom anos com
o desnudar da terra pela aniquilao de suas rvores.
Note o que Jo s e fo escreve sobre a ao dos romanos:
Ao m esm o tem po em que deu permisso aos seus sol
dados para atear fogo nos subrbios, ordenou que ju n
tassem madeira, e erguessem barreiras contra a cidade
(Wars 5.6.2).
Os rom anos destruram as rvores em Israel para obter
com bustvel e para fabricar suas armas: Todas as r
vores que estavam pela cidade j haviam sido cortadas
para fazer as b arreiras an teriores (Wars 5.1 2 .4 ). Eles

'De forma interessante, em um a das falas de Josefo a Israel em busca da


iibicvivncia do povo pela rendio, ele alude s pragas egpcias ( Wars 5.9.4).
62 Apocalipse

cortaram todas as rvores que estavam no cam po ju n


to cidade, e por 18 105 m etros nos arredores (Wars
6.1 .1 ; v. 3 .7.8; 5.6.2).
Na marcha de Vespasiano para Gadara, Jo se fo escreve:
Ele tam bm colocou fogo, no som ente na prpria ci
dade, mas por todas as vilas e lugares pequenos que
estavam ao seu redor (Wars 3.7.1; v. 4.9.1). A Galilia
estava coberta com fogo e sangue por toda parte (Wars
3 .4 .1 ). V espasiano seguiu e queim ou a Galilia e as
partes v izin h as (Wars 6.6.2).
Quando o tem plo fin alm ente incendiado, J o s e f o la
menta: Algum poderia ter pensado que a prpria c o
lin a , na q u a l o t e m p lo se s i tu a v a , f e r v il h a v a co m
altssim a tem peratura, totalm ente coberta de c h a m a s
(Wars 6.5.1).
E, d a r o qu e, en fim a c id a d e in teira d e Je ru s a l m in-
cendea de modo que os rom anos levam os ju d eu s ca
tivos para Roma. Eles relatam que so de um a terra
que ainda est em chamas por todo lado (Wars 7.5.5).

3) A destruio de navios e a transform ao dos m ares e


guas em sangue (8.8,9) lem bram -nos lutas diversas de p e s
soas nas guas e ao redor de Israel. Jo se fo registra uma cena
na qual os ju d eu s construram grandes navios para a pirata
ria, e se tornaram piratas nos mares perto da Sria, Fencia, e
Egito, e fizeram aqueles mares inavegveis para todos os h o
m en s (Wars 3.9.2). Infelizmente, para esses hom ens um vento
violento [soprou] neles; chamado por aqueles que velejam
l de os ventos zangados do norte, e ali colidiram seus navi
os um contra o o u tro com tal poder de destruio que em
b o ra a m aior parte deles ten ha sido lfevada pelas on das, e
pedaos tenham sido destrudos por b ater nas rochas, tanto
que o mar, em um longo trecho, estava cheio de sangue, e as
partes martimas repletas de corpos m ortos (Wars 3.9.3).
O m esm o acontece no mar da Galilia: Algum poderia ver
o lago assim todo coberto de sangue, e cheio de m o rto s (Wars
3.10.9). Em outro lugar lemos: No som ente todo o pas atra
vs do qual tin h am fugido estava rep leto de m ortos, o rio
Jord o tam bm no poderia ser atravessad o, por causa dos
corpo s m ortos que estavam nele, e porque o lago A sfaltitis
[mar Morto] tam bm estava cheio de corpos m ortos que fo
ram levados rio ab aixo ( Wars 4.7.6).
0 ponto de vista preterista 63

4) Em relao transform ao de guas amargas e v e n e n o


sas (8.1 0,1 1), poderam os pensar n essas cenas com o aquelas
associadas s b atalhas m artim as m encionadas:

Algum poderia ver o lago assim todo cob erto de sangue, e cheio
de corpos m ortos, porque nenhum deles escapou. Um cheiro terr
vel e uma viso muito triste pairavam sobre aquele pas naqueles
dias; as praias estavam repletas de d estro o s de navios, e de c o r
pos m ortos inchados; e com o os corp os m ortos estavam queim a
dos pelo sol, e p utrefatos, poluam o ar ( Wars 3 .1 0 .9 ).

A q u in ta trom beta
Quando toca a quinta trom beta, o Abismo (poo do ab ism o ;
r c ) aberto, expele fum aa com o fum aa de grande forn alh a

(9.2; r c ) . Da fum aa saram gafanhotos com poder como o de


e s c o rp i e s ; o s q u a is a to rm e n ta m a s p e s s o a s d u ra n te c in c o
m ese s (9.3-6). C onform e Robert T h o m a s ob serv a, e s s e s d e
vem ser dem n ios en tretan to no co n cord o com sua o p i
nio de que eles assum em literalm ente a form a grotesca desses
sm bo los.52 Eu usaria o termo de Th om as empregado em o u
tro lugar: apocalptico p ito resco.53
Temos motivos suficientes nas palavras de n osso Salvador
para observar a aplicao dessa profecia era da guerra dos
ju deus. Je su s vem para Israel pregando a proximidade do Rei
no dos c u s (Mt 4.17). Isto, claro, rep resenta am eaa para o
reino de Satans, que dese n cad e ia uma re s p o sta dem on aca
muito intensa. Satans tentou Je s u s at m esm o para rec o n h e
cer o seu governo (4.8-10). Um aspecto im portante do m in is
trio de Jesu s, naquela poca, era confrontar Satans e exorcizar
dem nios em resposta s legies de Satans contra ele (e.g.,
4.2 4 ; 8.1 6 ; 10.8; 12.27).
Je s u s adverte Israel que seu ministrio de exorcism o ter
som ente um efeito temporrio se as pessoas no se arrep en
derem. Na realidade, ele os adverte por meio de uma parbola
que a prpria gerao deles experim entar uma exploso re
novada de aflio demonaca:

''Revelation 822, 30, p. 4 6 , 49.


'Revelation 1 7, 4 6 5 .
64 Apocalipse

Quando um esprito imundo sai de um homem, passa por lugares


ridos procurando descanso. Como no o encontra, diz: Voltarei
para a casa de onde sa'. Chegando, encontra a casa desocupada,
varrida e em ordem . Ento vai e traz consigo outros sete espritos
piores do que ele, e, entrando, passam a viver ali. E o estado final
daquele homem torna-se pior do que o primeiro. Assim acontecer
a esta gerao perversa (Mt 1 2 .4 3 -4 5 ; grifo do autor).

Cerca de quarenta anos aps a advertncia de Jesu s, a guer


ra dos ju d eu s estourou. Durante o particularmente exaustivo
cerco final de Jerusalm , uma escurido terrvel pairou sobre
a cidade. F. F. Bruce comenta: Tito com eou o cerco a Je r u s a
lm em abril, 70. Os defensores resistiram desesperadam ente
durante cinco m eses, mas ao final de agosto a rea do templo
estava ocupada e a santa casa queimou com pletam ente (v. Wars
5).54 Esses cinco m eses da guerra representam o perodo mais
horrvel e temvel para os ju d eus (Wars 5 .1 .1 ,4 ,5 ; 10 .5; 12 .4;
13.6), e adapta-se imagem de Apocalipse 9.5: No lhes foi
dado poder para mat-los, mas sim para causar-lhes to rm en
to [gr. b a sa n iz ] durante cinco m eses. A agonia que eles s o
freram era como a da picada do esco rp io (cf. v. 10).
Josefo no menciona o envolvimento demonaco, embora a
brutalidade cruel da discusso interna entre os ju deus parece
refletir esse aspecto. Ele escreve: Em relao presente sedi-
o, no seria um equvico se a cham assem os de uma sedio
engendrada por uma outra sedio, como se fosse uma besta
selvagem que, ensadecida, por falta de comida vinda de fora,
lana-se sobre uma prpria carne, para consumi-la (Wars 5.1.1).

E agora, com o a cidade estava em guerra em todos os flancos,


dessas multides traioeiras de homens maus , as pessoas da cida
de, entre elas, eram com o um grande corpo rasgado em pedaos.
Os homens velhos e as mulheres estavam em tal angstia pelas
suas calamidades que desejavam os rom anos e esperavam seria
mente uma guerra externa para livr-los de sua misria domstica.
Os cidados estavam sob uma consternao e medo terrvel [...] O
barulho de todos aqueles que lutavam era incessante, de dia e de
noite; mas a lamentao daqueles que sofriam excedia o outro; no
havia qualquer ocasio para cessar seu lam ento, porque as suas

54F. F. Bru ce, New Testam ent history, Garden City, N.Y: Anchor, 1 9 69 , p. 382.
0 ponto de vista preterista 65

calamidades vinham perpetuam ente, uma aps a outra, em bora a


consternao profunda em que se encontravam prevenia os seus
gemidos externos; m as, con stran gid os pelo m edo de e sco n d er as
paixes internas, eram atormentados intimamente [gr. ebasanizonto,
com o em Apocalipse 9.5], sem ousar abrir os seus lbios em gem i
dos [...] Todos se desesperavam; os que no estavam entre os
incitadores no tinham d esejos de coisa alguma, na exp ectativa
que seriam destrudos em breve; m as, os prprios incitadores lu
tavam entre si, enquanto pisavam sobre os corpos m ortos am onto
ados uns sobre os outros, enfurecidos com aqueles co rp o s sob
seus ps, se tornavam ainda mais ferozes. Alm disso, inventavam
uma coisa ou outra que era perniciosa contra eles prprios; e quan
do resolviam qualquer coisa, executavam isso sem clem ncia, no
pouparam mtodo algum de tormento ou de brutalidade (Wars 5.1.5,
grifo do autor).

John de Giscala encheu todo seu pas com dez mil ex em


plos de maldade, tal com o um hom em que j foi endurecido
suficientem en te na im piedade em relao ao que Deus faria
naturalm ente (Wars 5.6.2).

Mas estes homens, e estes som ente, eram incapazes de se arrepen


der da maldade [v. Ap 1 6 .9 , 11] eles eram culpados; e separando
suas alm as de seus corp os, usaram am bos com o se p erten cessem
a outros povos e no a eles prprios. Porque nenhum afeto poderia
to car suas alm as, nem qualquer dor poderia afetar seus corpos,
desde que ainda pudessem rasgar os corp os m ortos das pessoas
com o os cach o rro s o fazem , assim com o enchiam as prises com
os que estavam doentes (Wars 5.1 2 .4 ).

Nem qualquer outra cidade j sofreu tais m isrias, nem qual


quer era j gerou uma gerao mais frtil em maldade do que esta,
desde o princpio do mundo (Wars 5.10.5).

J o s e f o continua: .

A loucura da revolta tam bm aumentou com a fome, a misria se


acentuava; porque no havia milho em lugar algum, e os ladres
vinham apressadam ente, e vasculhavam as casas das famlias; e en
to, se achassem alguma coisa, eles os torturavam, porque tinham
negado possuir qualquer coisa; e se no achassem coisa alguma, os
atorm entavam [gr. basaniz, com o em Ap 9.5] mais ainda, porque
supunham que as houvessem escondido cuidadosamente (Wars 5.10.2).
66 Apocalipse

Eles tam b m in v e n ta ra m m to d o s te rrv e is de to rtu ra [gr.


basanismos, form a de substantivo de basaniz] para procurar co
mida [...] esses tortu rad ores faziam isso m esm o quando no e sta
vam fa m in to s; p ara is so eram m en o s b rb aro s, salv o se a
necessidade os forasse a isso; assim faziam para m anter sua lou
cura em atividade (Wars 5.1 0 .3 ).

Isto parece ser indicativo de uma subcorrente dem onaca


perversa. Certamente cumpre a profecia da parbola de Cristo
em relao gerao do sculo i que o negou (Mt 12.44). Muitos
dos ju deus desejaram morrer, mas sofreram por muito tempo
(Ap 9.6): Aqueles que estavam aflitos pela fome ansiavam mor
rer; e os mortos deveriam estar extremamente felizes, porque
no tinham vivido para ouvir ou ver tais misrias (Wars 6.3.4).

A sexta trom beta


Apocalipse 9 .1 4 -1 6 introduz a sexta trombeta:

Ela [a voz] disse ao sexto anjo que tinha a trombeta: Solte os quatro
anjos que esto am arrados junto ao grande rio Eufrates. Os quatro
anjos, que estavam preparados para aquela hora, dia, m s e ano,
foram soltos para m atar um tero da hum anidade. O nm ero dos
cavaleiros que com punham os exrcitos era de duzentos milhes;
eu ouvi o seu nm ero (grifo do autor).

Por causa do problem a de espao, posso som ente o f e


recer uma breve viso. Jo se fo informa um fenm eno que pode
indicar as foras angelicais por trs desse julgam ento te rre s
tre que ocorreu em 70 d.C.:

Aconteceu um certo fenmeno prodigioso e incrvel; suponho que


por causa disso parecia tratar-se de uma fbula, se no fosse d es
crito por aqueles que o viram, e se no fossem os eventos que o
seguiram de natureza to notvel digna de tais sinais; antes do pr-
do-sol, carruagens e tropas de soldados em sua arm adura foram
vistos percorrendo entre as nuvens, e as cidades circunvizinhas
(Wars 6 .5.3).

E o historiador romano Tcito escreve: No cu, apareceu


uma viso de e x rc ito s apareceu em con flito , de arm ad u ra
brilhante (H istories 5.13).
0 ponto de vista preterista 67

Em Apocalipse 9 os quatro a n jo s (v. 15) im ediatam ente se


tornam cav aleiros de um nm ero incalculvel (v. 16). Alm
do pano de fundo sobrenatural que envolve quatro an jos, essa
imagem retrata, da forma mais apavorante, as foras op ressi
vas de tropas formadas contra Israel durante a guerra dos j u
deus. Nero enviou Vespasiano para assumir a responsabilidade
do comando dos exrcitos que estavam na Sria onde ele reu
niu as foras rom anas ( Wars 3.1.3). De form a interessante, o
rio Eufrates (Ap 9.14) atinge a Sria onde os romanos norm al
mente m antm quatro legies (Tcito, Armais 4.5). Jo se fo ob
serva que quatro legies atacaram Jerusalm: Foram erguidos
os trabalhos que pertenceram s quatro legies no lado o ci
dental da cidade (Wars 6.8 .1 ; v. Tcito, H istories 5.1).
Jo se fo m en cion a in ten cion alm en te que es sa s legies bem
o r g a n iz a d a s e m p re g a ra m g u e rra p s i c o l g ic a e x ib in d o seu
com ando militar, armam ento, e cavalos ante os muros de J e
rusalm para apavorar os ju d eu s:

Assim os soldados, de acordo com o costum e, abriram as bainhas


em que seus braos, que antes estavam cob ertos, repousavam , e
m archaram com seu peitoral; com o tam bm os cavaleiros que con
duziam seus cavalos com suas finas d ecoraes. E assim locais
que estavam antes da cidade brilhavam; no havia nada to gratifi-
cante para os homens de Tito, ou to terrvel para o inimigo, quan
to aquela viso; todo o antigo muro do lado norte do templo estava
cheio de esp ectad ores, e era possvel ver as casas cheias medida
que se olhava para elas; tam pouco havia qualquer parte da cidade
que no estivesse tom ada pelas p essoas; alm disso, uma grande
confuso instalou-se entre os judeus mais duros, quando eles vi
ram todo o exrcito, no m esm o lugar, com o esplendor de suas
arm as, e a boa ordem de seus hom ens (Wars 5 .9 .1 ; v. 3.7.4).

Apocalipse 9 .1 7 apresenta uma descrio apocalptica que


destaca esses torturadores: Os cavalos e os cavaleiros que vi
em m inha viso tinham este aspecto : as suas couraas eram
vermelhas com o o fogo, azuis com o o jacin to, e amarelas como
o enxofre. A cabea dos cavalos parecia a cabea de um leo, e
da boca lanavam fogo, fum aa e en xofre. Aqui descobrim os
os in strum entos da destruio por fogo que Jeru salm so fre
r com os cavaleiros rom anos, as torres r p y e s t i d a s de ferro,
os b a te d o re s com a retes, e as ca ta p u lta s, que produziram
fogo e fum aa (uma descrio do arm am ento romano aparece
em Wars 3.5 .2 ,5 -6 ; 6.2). Por exemplo:
68 Apocalipse

Ao m esm o tem po essa catapulta, planejada para aquele propsito,


arrem essou lanas de uma s vez sobre eles com grande barulho,
e pedras de peso de um talento foram lanadas pelas mquinas
preparadas para aquela finalidade, com fogo, e enorme quantidade
de flechas que fizeram o muro to perigoso que os judeus no se
atreveram aproxim ai (Wars 3 .7 .9 , v. 3 .7 .1 0 ).

A MEDIO DO TEMPLO (AP 11.1,2)


Posteriormente em Apocalipse, atentam os ordem visionria
de Jo o para medir o templo e seus adoradores (Ap 11.1,2).
Novamente vem os o foco de Apocalipse claram ente em Israel:
Esta santa cidade com um tem p lo deve ser Jeru salm (Ne
11.1; Is 4 8 .2 ; 52.1; 6 4 .1 0 ; Mt 4.5; 27 . 53).55 No versculo 8, Joo
d esm ascara essa santa cidad e pois ela se torna: um Egito,
uma Sodoma, o assassin o de Cristo: Os seus cadveres f ic a
ro expostos na rua principal da grande cidade, que, em uma
figura de linguagem, chamada de Sodoma e Egito, onde ta m
bm foi crucificado o seu Senhor. Realmente, os cristos do
sculo ii chamavam os ju d eus de assa ssin o s de Cristo e a s
sassin os do Senhor".56
De forma significativa essa passagem reflete muito a pro
fecia de Je s u s no Discurso do Monte das Oliveiras (compare
as palavras em grifo):

Lucas 2 1 .2 4 : Jeru sa lm ser p isad a pelos gentios, at


que os tem p os deles se cum pram (grifo do autor).
Apocalipse 11.2: Exclua, porm, o ptio exterior; no o
mea, pois ele foi dado aos gentios. Eles p isa r o a cid ad e
san ta durante quarenta e dois m eses (grifo do autor).
Estas passagens paralelas nos informam que a cidade sa n
ta/ Jerusalm " ser pisada pelo g en tio s at que os tempos
deles se cum pram , isto , aps quarenta e dois m e se s.

55Aqui temos uma linha clara da evidncia que Joo escreve o Apocalipse
enquanto o templo ainda estava em p. Caso con trrio, ele mencionaria sua
destruio segura mente, co m o fazem os e scrito res cris to s logo aps (e.g.,
Barnabas 16.1ss.; Ignatius, Magnesians, 10; Justin Martyr, First Apology 32). Para
pensar assim, isto um templo reconstrudo apenas uma suposio e uma
suposio que vai ao contrrio da concluso do sistema sacrifical (Hb 9 12).
S6E.g., Ignatius, M agnesians 11; Justin Martyr, First Apology 35; lreneu, C on
tra as heresias, 3.1 2 .2 .
0 ponto de vista preterista 69

E v iden tem en te, A pocalipse 1 1 .1 ,2 p r o fe tiz a a d estru io


iminente do templo em 70 d.C., pois sua fonte em Lucas 2 1 .2 4
(v. com p arao em Mt 24 e Mc 13) p ro fe tiz a aquele m esm o
evento. Note o contexto: 1) Jesu s fala particularm ente do te m
plo do sculo i (Lc 21.5-7 ; v. Mc 2 3 . 3 8 - 2 4 .3 ; Mc 13.1-4); 2) ele
vincula sua p ro fecia sua prpria gerao (Lc 2 1 .3 2 ; v. Mt
2 4 .3 4 ; Mc 13.30). E, novamente, os eventos do Apocalipse so
b rev e (Ap 1.1) e p rxim o (1.3).
E o tempo dos g en tios? Daniel 2 profetiza que quatro im
prios pagos s u c e s s iv o s (a Babilnia, Medo-Prsia, Grcia,
Roma) dom inaro o povo de Deus; e so c a p a z e s de faz-lo
porque podem atacar o tem plo fsico na terra especialm ente
determinada. Mas aps um perodo final de ira, no ser p os
svel aos gentios pisar o reino de Deus, porque ele ser uni
versal e desvinculado de um templo central (Ef 2.1 9-2 1), uma
cidade especfica (G1 4 .2 5 ,2 6 ), uma terra circu n scrita (Mt 2 8 .1 9 ;
At 1.8), e uma raa particular (G1 3.9, 29). Como Jesu s afirma:
est prxima a hora em que vocs no adoraro o Pai nem
neste monte, nem em Jeru sa l m (Jo 4.21).
Em outras palavras, a destruio do Templo em 70 d.C. (Dn
9 . 2 6 - 2 7 P ap s sua a b o m in a o (9 .2 7 ; v. Mt 2 4 . 1 5 , 1 6 ; Lc
2 1 .2 0 ,2 1 ) d eterm in a o trm ino da capacid ade de os gentios
de rep rim ir a a d o rao a Deus. Em Daniel 9 . 2 4 - 2 7 , Mateus
2 3 .3 8 2 4.2 , e Apocalipse 1 1.1 ,2, a cidade san ta e seu te m
plo term inam em destruio.
Mas com o o tem po dos g e n tio s refere-se aos 4 2 m eses
(Ap 11.2)? Em 66 d.C., Israel se revoltou con tra o opressivo
procurador rom ano Gssio Florus. Em novem bro, o governa
dor romano da provncia da Sria, Cestius Gallus, tentou por
um fim quela insurreio, mas bateu em retirada prematura
mente por razes que no ficaram claras (Josefo, Wars 2 .1 7
22; Tcito, H istories 5.10). Alguns m ese s depois, Vespasiano
loi enviado para a Judia por Nero, em meados de 67, para
conter a revolta.58 Em agosto de 70, os rom anos violaram o
muro interno de Jerusalm, transformando o templo e a cida
de em um inferno. Por volta da primavera de 6 7 a agosto de 70,

"Daniel 9 . 2 6 , 2 7 deve se referir a 70 d.C., porque o templo reconstrudo nas


primeiras 6 9 semanas destrudo em 70. Presumir que seja outro templo que
M'>ue aquele desafia a lgica do texto.
i,s B r u c e , New Testam ent History, p. 3 8 0 , cf. p. 3 8 1 . Tacitus, The Histories,

n adu o de Kenneth Wellesley, Nova York: Penguin, 1 9 8 6 , 2 7 7 , n. 4.


70 Apocalipse

o tempo de com bate imperial formal contra Jeru salm um


perodo de 42 m eses.
Joo m ede, para proteo, (Ez 22 .26 ; Zc 2.1-5) o templo
interno (gr. naos), o altar, e os adoradores (Ap 11.1); o ptio
exterior excludo para destruio (11.2). A imagem aqui e n
volve a proteo da essn cia do templo, seu corao (repre
sentando a adorao a Deus pelo seu povo fiel), enquanto as
partes do templo (o invlucro, o conju nto da propriedade em
si) perecem .59 Essa mistura de fsico e espiritual est arraigada
na m esm a idia do templo. Por exemplo, Hebreus 8.5 faz m en
o a um santurio (terreno) que cpia e som bra daquele
que est no cu. O templo terreno ou externo cpia ou so m
bra da realidade divina e espiritual. O santurio artificial
uma representao do verdadeiro (9.24). Em Apocalipse 11,
Deus rem ove a so m b ra ou cpia, de form a que o e ssen cial
p erm an ece, o que Jo o aqui retrata com o os ad oradores no
corao do templo.
Isto se assemelha imagem de Paulo em Glatas 4.22-26, em
que o apstolo contrasta Jerusalm abaixo (literal; Jerusalm
histrica) com a Jerusalm do alto (a cidade divina de Deus).
Ou, como o escritor de Hebreus, que compara o histrico monte
Sinai que pode ser tocado (Hb 12.18-21), com o monte espiritual
de Sio, a casa dos espritos dos ju s t o s que no podem ser
abalados (12.22-27). Esta mistura de literal e figura de linguagem
no deveria alarmar, porque todos os intrpretes acham que de
vez em quando ela se faz necessria. Por exemplo, at mesmo o
literalista Robert Thomas, quando insiste que Apocalipse 19 ensi
na literalmente o retorno de Cristo em um cavalo, frisando que
sua espada e a vara so figuras de linguagem.60 E todos vem uma
mistura do alimento fsico e espiritual em Joo 6.4 9,50, assim
como ressurreio fsica e espiritual em 5.25-29.

A BESTA (AP 13)


Seguindo frente, mais uma vez, notam os que um novo figu
rante entra em cena no Apocalipse: Vi uma b esta que saa do

39Proteger a parte interna e dar a parte externa do templo para destruio


sem elh ante ao p ro p sito aos se la d o s /p r o te g i d o s dos judeus c r ist o s em
Apocalipse 7, preparando para a destruio dos judeus no-cristos. Deus est
fazen do um a se para o.
mRevelation 8 2 2 , p. 38 7-9.
0 ponto de vista preterista 71

mar. Tinha dez chifres e sete cabeas, com dez coroas, uma
sobre cada chifre, e em cada cabea um nome de b la sfm ia
(Ap 13.1). Como o re s ta n te das p ro fec ia s te m p o ra r ia m e n te
restringidas, esse carter mau deve ter uma relevncia direta
para os cris t o s do scu lo i. A n teriorm en te, Jo o fo ca lizo u
Israel; agora ele se volta para ver Roma.61

A identidade da besta
A maioria dos estu d iosos concorda com Robert Thom as, que
essa imagem da b esta permite a troca da cabea com a b esta
por inteiro i.e., o rei com seu reino conform e versculos
12 ,1 4 requ erem . Entendo que a besta retrata o imprio rom a
no (o reino) de modo geral e o im perador o Csar Nero (o rei)
esp e c ifica m e n te . H vrias ra zes para que eu c o m p re en d a
essa descrio dessa forma. 1) Os acon tecim en tos e os p erso
nagens do Apocalipse so da poca do pblico c o n te m p o r
neo de Joo (1.1,3; 2 2 .6 ,1 0 ,1 2 ) . De form a interessante, a besta
surge do mar (13.1) o que reflete a perspectiva geogrfica de
Roma quando vista ou de Patmos (de onde Joo escreve) ou
de Israel (sobre a qual Joo escreve).
2) A besta possui grande autoridade (13.2) e poder (13.4).
Roma era o maior e mais poderoso dos im prios do mundo
antigo e o poder da poca em que Joo escrevia. Jo se fo cham a
os rom anos de os senh ores da terra habitvel (Wars 4 :3 :1 0 ) e
Roma de a maior de todas as cid ades (Wars 4 .1 1 .5 ).
3) A besta tem um carter blasfemo (13.5,6) e requer adorao
(13.8). Os romanos consideraram muitos de seus imperadores
como deuses (v. Mt 22.21). Nero pensou nele como o deus Apoio;
por exemplo, uma inscrio de Atenas refere-se a ele como o
Todo-poderoso Csar Nero Sebastos, um novo Apoio.62
4) De acordo com 1 3.18 , o nmero do nome da b esta iguala
se iscen tos e se ssen ta e seis (n o uma srie de trs seis indivi
duais). No mundo antigo antes da inveno do numeral ra
be, alfabetos eram usados com o sistem as de numerao. Como

61Para informao detalhada sobre o material nesta seo, v. Kenneth L.


Gentry Jr., The beast o f Revelation (Tyler, Tex.: Institute for Christian Economics,
1 9 8 9 ) cap. 6.
62Mary E. S m a l l w o o d , D ocum ents IHustrating the Princpates Gaius Claudius
a n d N ero, Cambridge: Cambridge Univ. Press, 1 9 67 , p. 52, registro #145.
72 Apocalipse

os estudiosos notam, o soletrar do nome de Csar Nero (n rw n


q sr) no sculo i, escrito em caracteres hebraicos, alcana esse
valor exato.63
5) As sete cabeas da besta representam sete m on tan h a s
e sete reis" ( 1 7 .9 ,1 0 ). Apesar da surpreend ente negao de
Robert Thom as da literalidade desta referncia,64 o anjo in tr
prete inform a a Jo o claram ente que as sete cab e a s rep re
s e n ta m s e te m o n t a n h a s .65 As s e te m o n t a n h a s se r e f e r e m
obviam ente s fa m osas sete colinas de Roma, bem c o n h e c i
das dos c o n te m p o r n e o s de A pocalipse com o o e s ta b e le c i
mento do governo imperial. Estranhamente, Thom as renuncia
seu literalism o n esse m om ento: Ele diz que as sete m o n ta
nhas representam reinos, no m ontanhas. Se isso assim , a
interpretao requer uma figura de linguagem de outra figu
ra de linguagem. Quer dizer, as cabeas representam m on ta
nhas e as m ontanhas representam reinos.
De acordo com o anjo que interpreta a viso para Joo (17.7),
as cabeas so tam bm sete reis. Cinco j caram, um ainda
existe, e o outro ainda no surgiu; mas, quando surgir, deve
r perm an ecer durante pouco t e m p o (1 7 .1 0 ). Os p rim eiros
sete Csares de Roma so Julio, Augusto, Tibrio, Caio, Clu
dio, Nero, e Galba, de acordo com os h istoriad ores an tigos
Suetnio (Lives o f th e tw elve c a es a rs ), Dio C assius (R om an
history 5), e Jo se fo {Antiquities 1 9 .1 .1 1 ; v. 1 8 .2 .2; 1 8 .6 .1 0 ) .66
Os primeiros cinco destes j caram" (esto mortos); o sexto
(Nero est vivo). O stimo vir e permanecer pouco te m
po: O imperador que sucedeu Nero aps treze anos de reina
do era Galba, que rein o u s o m e n t e s e te m e s e s ( ju n h o , 6 8
d.C. jan eiro, 6 9 d.C.).

63D. R. H i l l e r s , Revelation 1 3 .1 8 e a Scroll from Murabba'at, b a s o r 170, abril de


1 9 6 3 , p. 65. A evidncia pode ser vista consultando o trabalho francs editado
por P. Benoit, J . T. Milik, e R. DeVaux, Discoveries in the ju d e a n d esert o fjo r d a n
11, Oxford: Oxford Univ. Press, 1961, p. 18, folha 29; Bruce M. M e t z g e r , A textual
co m m entary on the g re e k New Testam ent (London: United Bible Societies, 1971),
p. 751-2.
MRevelaton 8 22, p. 2 96.
65A natureza confusa da viso em Apocalipse 17 se deve ao surpreendente
duplo referente: As sete ca beas rep resentam am bos sete m onta nhas e sete
reis. Apocalipse 1 7 .9 ,1 0 uma parte da explicao do anjo da viso, no m ate
rial visual adicional que causa dificuldade.
Esta outra evidncia de uma pr-data de composio 70 d.C.
0 ponto de vista preterista 73

A perseguio pela besta


A guerra da b esta com os santos durante quarenta e dois
m e se s (13.5-7) refere-se perseguio de Nero. O historiador
romano Tcito forn ece um relato horrvel da perseguio de
Nero em Roma, observando que ele infligiu castigo s jam ais
ouvidos naqueles que, detestad os por seus crim es ab om in
veis, eram vulgarmente chamados de cris t o s (A nnals 15.44).
A perseguio desencadeou em novem bro, 64 d.C., reivindi
cando a vida de um im enso n m ero (Tcito), uma grande
multido dos eleitos (lC le m e n te 6). Esse primeiro ataque ro
mano ao cristianism o levou a vida dos apstolos Pedro e Pau
lo, que morreram em 66 ou 6 7 d.C.
O renomado historiador de igreja L. von Mosheim escreve
sobre a perseguio de Nero:

A terrvel p erseguio que acon teceu por ordem deste tirano, ini
ciada em Roma, em m eados de novem bro, no ano 6 4 de nosso
Senhor [...] Essa perseguio terrvel cessou , m as com a m orte de
Nero. O im prio, com o sabem os, no ficou livre da tirania desse
m onstro at o ano 6 8 , quando ele ps um fim sua prpria vida.67

De modo considervel, a perseguio cesso u aps 42 m e


ses (mas por pouco tempo: isto , em novem bro de 6 4 d.C. a
ju n h o de 68 d.C.). Joo escreveu enquanto estava exilado em
Patmos sob a perseguio de Nero (1.9); ele inform a aos seus
leitores que a perseguio durar s 4 2 m eses. C. Marvin Pate
admite o aju ste pertinente, entretanto reje ita as im plicaes
preteristas do a ju ste .68

A m orte e avivam ento da besta


Mas o que dizer agora da morte e do avivam ento da b esta?
Uma das cabeas da b esta parecia ter sofrido um ferim ento
m ortal, mas o f e iim e n t o m ortal foi curado . Todo o m undo
ficou maravilhado n seguiu a b e sta (13.3). O significado d es
sa profecia est arraigada nos eventos polticos do sculo i.

67Historical com m entaries, vol. 1, traduo Robert S. Vidal, New York: Con
verse, 1 85 4, p. 13 8-9.
P a t e e H a i n e s , D oom sday delusions, p. 42-4.
74 Apocalipse

Nero se matou em 8 de ju nh o, em 68 d.C., quando as guer


ras civis rom an as estav am estou ran d o con tra ele. O perigo
que Roma en fren tou e a revolta, que se espalh ou c o m o se
d e s p re n d e sse do solo g eo grfico atrav s do im prio, eram
bem conhecidos naquela poca, com o observa Josefo: Omiti
em dar um relato exato sobre eles, porque so bem con h eci
dos por todos, e so descritos por um grande nmero de au
tores gregos e rom anos (Wars 4.9.2).
Para a p re se n ta r os m ese s que segu em a m orte de Nero,
T c ito escrev e: A h ist ria que estou narrando so bre um
perodo repleto de desastres, batalhas terrveis, destrudo por
lutas civis, terrvel at na paz. Quatro imperadores foram der
rubados pela espada; havia trs guerras civis, mais guerras
e s t r a n g e i r a s e, c o m f r e q n c i a , tu d o ao m e s m o t e m p o
(H istories 1.2). Esses levantes atingiram os sditos e os inimi
gos do grande im prio com o se fo ssem a m esm a agonia de
m orte de Roma (a b e s ta con sid erad a de form a geral). R eal
mente, na avaliao de Tcito, estava prximo a isso: Esta era
a con d io do Estado rom ano quando Serius Galba, cn su l
escolhido pela segunda vez, e seu colega Tito Vinio tomaram
posse no ano que deveria ser para Galba seu ltimo e p a r a o
E stado q u a se o fim (H istories 1.11, grifo do autor).
Perante os olho s a ss u s ta d o s do m un do, a b e s t a de sete
cabeas (Roma) estava tombando para sua morte ao passo que
sua sexta cabea (Nero) recebeu sua ferida mortal. Estes even
tos no s im pactaram o pblico cristo de Joo na sia Me
nor, mas a guerra dos ju d eus, conform e Jo se fo observa:

[Vespasiano e Tito] estavam incertos sobre os negcios pblicos, o


imprio rom ano estava naquela poca em uma condio instvel, e
eles no deram continuidade sua expedio contra os judeus, pois
pensaram que seria inoportuno fazer qualquer ataque aos estran
geiros, devido preocupao com seu prprio pas (W ars4 .9 .2 ).

Os relatrios da destruio e saque eram to horrveis que


o pesar de Vespasiano [era to] violento, que ele no pde
suportar as torturas que observava, nem se dedicar m ais a
outras guerras quando seu pas nativo foi d estru d o (W ars
4 .1 0 .2 ). Jose fo concorda que Roma estava prxima da runa
(Wars 4.11.5): O Estado dos romanos estava to enfraquecido
(Wars 7.4.2); toda parte da terra habitvel sob seu domnio
estava em uma condio insegura e cambaleante" (Wars 7.4.2).
0 ponto de vista preterista 75

Mas o que acon teceu finalm ente? O historiador romano


Suetnio escreve: O imprio que por muito tem po fora in se
guro e, como tal, foi varrido pela usurpao e morte violenta
de trs im peradores, foi fin alm e n te d om inad o e con q uistou
certa estabilidade pela famlia Flaviana (V espasiano 1). Jo se fo
concorda: Assim que o governo de Vespasiano foi co n firm a
do, com a soluo dos negcios pblicos rom anos, Vespasiano
voltou sua ateno ao que perm an ecia su bjugad o na Ju d ia
(Wars 4.11.5). Em outras palavras, aps um tem po penoso de
guerra civil, o im prio reviveu. A pseud op rofecia de 4Esdras
1 2 .1 6 -1 9 (1 00 d.C.) reflete o asso m b ro do mundo antigo: No
meio do tempo daquele reino surgiro grandes lutas, e estar
em perigo de cair; no ob stan te ele no cair, mas recuperar
seu antigo poder.
Levando em conta o pblico c on tem p orn eo de Joo (1.4,11),
o seu chamado para uma con sid erao cuidadosa (1.3; 13.9),
e sua expectativa con tem p orn ea (1.1,3), e s ses versculos tm
im portncia fundam ental, em relao aos acon tecim en tos h is
t rico s, que ab alaram o m u n d o da p o ca, nos m ea d o s dos
anos 6 0 d.C. Roma pereceu, m as voltou novam ente vida.

OS RESUMOS DO JULGAMENTO DE ISRAEL (AP 14 16)


Jo o se volta aos ju lg a m e n to s adicion ais na terra por meio
das trs aflies aps m en cion ar os remidos/ selados de Isra
el em 14.1-5, (14 .6 -2 1) e as sete taas (caps. 15 e 16). Entretan
to, as p r o f e c i a s s o f e i t a s em h ip r b o le d r a m t ic a , e las
recorrem a ev en tos h istricos. Por exem plo, considere a c o
lheita das uvas da ira: Elas foram pisadas no Iagar, fora da
cidade, e correu sangue do Iagar, chegando ao nvel dos frei
os dos cavalos, numa d istn cia de cerca de trezen tos quil
m e tro s (14.20).
Por razes con stran gedoras a cidad e aqui parece ser J e
rusalm: 1) Joo define a cid ade a n teriorm ente como Je ru
salm (11.8); 2) a c o lh e ita est na terra/ so lo (gr. h g\
14 .15-19); 3), esse ju lg a m e n to recai no lugar onde Je su s foi
crucificado: fora da cid ad e (Jo 1 9 .2 0 ; v. Hb 13 .11 -13 ); e 4) o
Filho do h om em na n uv em (Ap 1 4 .1 4 ,1 5 ) ensaia o tema do
A pocalipse r e fe r e n te a Israel (1.7). A d istn cia do fluxo de
sangue de 1 6 0 0 estd ios ( 3 0 0 km) que aproximadamente
o c o m p rim en to da terra quando era uma provncia romana:
76 Apocalipse

O Iten eraru m de Antonius de Piacenza registra o com prim en


to da Palestina como 1 6 6 4 estdios. Esta profecia se refere ao
dilvio" de sangue em Israel durante a guerra dos ju d eu s.
Permita-me d o cu m en ta r isto.
Em Wars Jo se fo escreve: o mar era sangrento por um lon
go trecho (3.9.3); ento era possvel ver que o lago todo c o
berto de sangue, e cheio de corpos m o rto s (3.10.9); todo o
pas pelo qual eles tinham fugido estava cheio de matana, e
o Jordo no pde ser atravessado, por causa dos corpos m or
tos que estavam n e le (4.7.6); o sangue percorreu todas as
partes baixas da cidade, e tam bm a cidade superior (4.1.10);
o exterior do templo, todo, transbordava de sangue (4.5.1);
o sangue de todo o tipo de carca a m orta p erm an ecia nos
lagos nos tribunais sa n to s (5.1.3); e pela cidade toda corria
sangue, a tal ponto que realmente o fogo de muitas das casas
era extinto com o sangue desses ocu p an tes (6.8.5).
A diviso da grande cidade em trs partes (16 .19 ; v. 11.8)
parece se referir d isputa interna em Jeru salm . Conform e
lutavam con tra os rom anos, os ju d e u s se fragm entaram em
trs a cam p am en tos de guerra:

E agora havia trs faces traioeiras na cidade, e se separaram .


Eleazar e seu grupo, que m antiveram as prim cias sagradas, vie
ram contra Joo em seu sofrim ento. Aqueles que estavam com
Joo saquearam a populao, e saram com ardor contra Simo.
Assim Simo teve seu suprimento de provises da cidade, em opo
sio aos revoltados ( Wars 5 .1 .4 ; v. 5 .1.1).

Essa situ ao cau sou srios p ro b lem as para a d efes a da


cidade, pois levou a populao a destruir at seu prprio su
primento de alim ento (Wars 4.1.4).
J o o est ap re sen ta n d o o p ro ce sso dram tico de alian a
contra Israel por seu adultrio. O castigo na lei de Deus para
a d u ltrio a m o rte (Lv 2 0 .1 0 ) , que pela lei b b lic a por
a p e d re ja m e n to . Assim , t e ste m u n h a m o s en o rm es ped ras de
granizo caindo sobre Jerusalm em Apocalipse 16.21: Caram
sobre os homens, vindas do cu, enormes pedras de granizo,
de cerca de trinta e cinco quilos cada (gr. talan tiaia, talento;
nvi); eles blasfemaram contra Deus por causa do granizo, pois a
praga fora terrvel. Josefo registra o cumprimento histrico e
o ataque dos romanos a Jerusalm por catapultas:
0 ponto de vista preterista 77

As pedras que foram lanadas pesavam 3 4 ,2 7 2 kg [gr. talantiaia], e


atingiam at 4 0 2 ,3 4 m de distncia. O im pacto provocado por elas
de modo algum poderia ser suportado, no som ente por aqueles
que prim eiram ente estavam em seu cam inho, m as tam bm pelos
que estavam mais longe. Quanto aos judeus, inicialm ente eles es
peravam a vinda da pedra, que era de cor branca ( Wars 5 .6.3).

Mas tenho de prosseguir.

A PROSTITUTA E A BESTA (AP 17 E 18)


Nesta viso suprema, Joo v uma prostituta ricam ente ador
n ad a m o n ta d a em u m a b e s t a v e r m e l h a ( 1 7 . 1 - 5 ) . Ela e s t
em briagad a com o sangue dos san tos, o sangue das t e s t e
m unhas de J e s u s (v. 6). No princpio, Jo o est perplexo, en
tretanto o anjo intrprete explica a viso (v. 7-18; v. Dn 9.2 0 -2 3 ).
Rene dois caracteres histricos, m ostrando sua con exo ir
nica: o imprio rom ano (a besta) e Jeru sal m (a p ro stitu ta,
cham ada b a b il n ia , a g r a n d e Ap 17.5).
Muitos su p em que a p ro stitu ta b a b il n ica re p re s e n ta a
cidade de Roma porque ela repousa sobre sete colinas. A evi
dncia, porm, sugere uma outra interpretao. Como o prof.
Iain Provon da Unviersidade de Edimburgo observa: C o n si
derar a Babilnia com o Jerusalm , ento, , em meu ponto de
vista, um con stran gim en to.69 1) O Apocalipse designa a p ro s
tituta com o a b a b il n ia , a g r a n d e (17.5), quer dizer, a grande
cidade (17 .18 ; v. 14.8; 1 6.19; 1 8 .1 0 ,1 6 ,2 1 ) . A primeira m en
o grande c id a d e 11.8, que in d iscu tiv elm ente aponta
para Jeru sa l m onde tam bm foi cru cificad o o seu S e n h o r
(v. Lc 18.31). Uma ironia cruel surge n essa im agem inversa:
No a t a Babilnia histrica incendeia o templo (2Cr 36 .1 8-20 );
agora Israel se torna uma Babilnia, causando a destruio
de seu prprio templo: Jose fo registra a realidade trgica de
70 d.C.: Os ju d eu s tinham comeado com suas prprias mos
a queimar com pletam ente aquele tem plo (Wars 6.3.5).

69Foul Spirts, Fornication and Finance: Revelation 18 From an Old Testament


Persp ecti v e , j s n t 6 4 , d e z e m b ro de 1 9 9 6 , p. 9 6. Sua com pleta d is cu sso do
Apocalipse extremam ente til. V. tb. Cornelis Vanderwaal, Sea rch the S crip tu res:
H ebrews-Revelation, St. Catherines, Ont.: Paideia, 1 9 7 9 , 1 0 .7 9 - 1 1 1 . Terry, Biblical
Apocalyptics, p. 4 2 6 - 3 9 . J. Massyngberde Ford, Revelation (AB; Garden City, N.Y.:
Doubleday, 1 9 75 , p. 54-5, 9 3 , 259-3 07 ).
78 Apocalipse

Jeru salm era uma grande cidade por causa de sua alian
a (SI 4 8 .1 ,2 ; 87.3; Mt 5.35). Quando Jerem ias refere-se sua
destru io por vir por interm d io da Babilnia do a t , ele a
chama duas vezes de a grande cidade: Como est deserta a
cidade, antes to cheia de gente! Como se parece com a viva,
a que antes era grandiosa en tre a s naesl A que era a prince
sa das provncias agora tornou-se uma escrava. (Lm 1.1, gri
fo do autor; v. J r 2 2 .8 ). A d esc ri o de Jo o se m elh an te:
Faam-lhe sofrer tanto torm ento e tanta aflio como a glria
e o luxo a que ela se entregou. Em seu corao ela se vanglori
ava: Estou sentada como rainha; no sou uma viva e jam ais
terei tristeza (Ap 18.7).
2) O pano de fundo aparente de Jo o para essa prostituta
(1 7.1-6; 1 9 .1 ,2 ) o texto do a t que tam bm refere-se a Isra
e l Jerem ia s 3. No so m ente h c orre sp on d n cia s notveis
de palavras e im agen s, m as de te m a s tam bm . O tem a de
Jerem ia s 3 o divrcio de Deus do reino do Norte, Israel, e
sua a m e a a de d iv rcio do reino do Sul, Jud. O tem a do
Apocalipse o divrcio de Deus do n t Jerusalm / Israel (Ap
5). O pouco esp ao probe um tratam ento detalhado dessas
c o r r e s p o n d n c ia s n o t v e is, m as d eixe -m e re s u m ir ra p id a
m en te as s e m e lh a n a s ( l x x a ab rev ia o para a tra d u o
grega do a t ).
Em Je re m ia s 3 .1 ,2 , Deus cob ra Ju d por agir com o uma
prostituta ( l x x : porn eu ), como faz Jo o em Apocalipse 17.1,2
(gr. porn eu ). Sua maldade contam inou a terra (Jr. 3 .1 ,2,9):
a terra ( l x x , h g 3.2) contaminada" em Jerem ias se torna a
terra (gr. h g) corrom pida em Apocalipse (Ap 19.2). Deus
adverte Jud no a t com base na experincia de Israel: Dei
infiel Israel uma certido de divrcio e a mandei embora, por
causa de todos os seus adultrios (Jr 3 . 8 ) isto , quando
ele permitiu aos a ssrio s destru-la (Jr 5 0 .1 7 ). O d estin o da
prostituta do Apocalipse Jerusalm/ Israel ser o m esm o (Ap
17.16; 19.2). Ao ju stific a r a derrota de Jud do a t por Babilnia,
Jerem ias diz: tu tens a testa de uma prostituta (Jr 3.3; r c ); ao
declarar no n t o carter rebelde de Jeru salm , Joo observa
que em sua testa havia esta inscrio b a b il n ia a g r a n d e , a me
d a s p r o s t it u t a s (Ap 17.5). Seguramente Joo est lidando com

as m esm as pessoas.
3) A prostituta babilnica se enche do sangue dos santos (Ap
16.6; 17.6; 18.21,24): Nela foi encontrado sangue de profetas e
0 ponto de vista preterista 79

de santos, e de todos os que foram assassin a d o s na terra [ter


ra] (18.24). Claro que, com a perseguio de Nero em curso
(1.9; 13.5-7), Roma estava m anchad a com o sangue dos san
tos. Porm Roma tinha entrado recen tem en te na categoria dos
perseguidores, dos inimigos de Deus; ao longo de Atos, J e r u
salm e os ju d e u s eram os principais p e r seg u id o re s.70 Alm
disso, Roma no era culpad a da m atan a de q u aisq u e r dos
p ro fetas do a t , com o o fora Jeru sa l m .71 Em relao s au to
ridades de Jeru sal m , Stephen pergunta: Qual dos profetas
que seus antepassados no perseguiram ? Eles mataram aqueles
que prediziam a vinda do ju s to , de quem agora vocs se tor
naram traidores e a ss a s s in o s (At 7.52).
No con texto do Sermo do Monte das Oliveiras, Je s u s r e
preendeu Je ru sa l m es p e c ific a m e n te com palavras n otveis
com o aquelas em Apocalipse:
Por isso, eu lhes estou enviando profetas, sbios e m estres. A uns
vocs m ataro e crucificaro; a outros aoitaro nas sinagogas de
vocs e perseguiro de cidade em cidade. E, assim , sobre vocs
recair todo o sangue justo derramado na terra, desde o sangue do
ju sto Abel, at o sangue de Zacarias, filho de Baraquias, a quem
vocs assassin aram entre o santurio e o altar (Mt 2 3 .3 4 ,3 5 , grifo
do autor).

Ou com o Lucas registra:

Pelo que, esta gerao ser con sid erad a responsvel pelo sangue
de todos os profetas, derram ado desde o princpio do mundo', desde o
sangue de Abel at o sangue de Zacarias, que foi morto entre o altar
e o santurio. Sim, eu lhes digo, esta gerao ser considerada
responsvel por tudo isso (Lc 1 1 .5 0 ,5 1 ; grifo do autor).

J e s u s m en cion a tanto a p ersegu io dos santos de Israel


na era do Novo quanto do a t .
Lembre-se que ao longo do Apocalipse, o Cordeiro morto
atua no ju lgam en to de seus assa ssin o s, os ju d eu s (5.6; v. 5.12;

70V Atos4.3 ; 5.18-33; 6.1 2; 7.54-60; 8.1ss.; 9 .1 -4 ,1 3 ,2 3 ; 11.19; 12.1-3; 13.45- 50;
1 4.2 -5 ,1 9 ; 1 6.23; 1 7 .5 -13 ; 1 8 .1 2; 2 0 . 3 ,1 9 ; 2 1 . 1 1 , 2 7 ; 2 2 .3 0 ; 2 3 . 1 2 , 2 0 , 2 7 ,3 0 ; 24.5-9;
2 5 .2 - 1 5 ,2 4 ; 2 6 .2 1 . V. tb. 2Co 1 1 .2 4 ; lT s 2 .1 4 ,1 5 ; Hb 1 0 .3 2 - 3 4 ; Ap 2.9; 3.9; etc.
71Jr 2 .3 0 ; Mt 5.12; 2 3 . 2 9 - 3 1 , 3 4 , 3 5 , 3 7 ; Lucas 6 .2 3 , 2 6 ; 1 1 .4 7 - 5 0 ; 1 3.34; Rm 11.3;
lTs 2.1 5; Hb 1 1 .32 -38 .
80 Apocalipse

13.8; este Cordeiro aparece 27 v ez es em A p).72 Por que isto


deveria nos surpreender? Jeru salm literalmente invoca o ju l
gamento sobre ela por matar o Cordeiro de Deus: Todo o povo
respondeu: Que o sangue dele caia sobre ns e sobre nossos
filhos! (Mt 27.25).
4) A veste da prostituta reflete as cores sacerdotais judias,
escarlate, prpura, e ouro (x 2 8 ),73 indicando o estado sacer
dotal dessa prostituta e com o templo misturado com ela: A
mulher estava vestida de azul e vermelho, e adornada de ouro,
pedras preciosas e prolas. Segurava um clice de ouro (Ap
17.4). Jo se fo descreve a tapearia do templo cuidadosam ente
com o tapearia b ab il n ica na qual as co res azul, prpura,
escarlate e branco foram m isturadas (Wars 5.5.4).
A taa de ouro da prostituta faz lembrar os utenslios do
templo: A maior parte dos recipientes que foram postos nele
era de prata e de o u ro {W ars 5 .4 .4 ). At m esm o o prprio
templo era adornado com pratos de ouro e pedra branca, os
quais nos rem etem prostituta adornada de, pedras precio
sas e prolas (17.4):

Agora a face externa do tem plo em sua frente [...] estava por toda
parte cob erta com pratos de ouro de grande peso, e, ao prim eiro
nascer do sol, refletiu um esplendor ardente, e fez aqueles que se
esforavam para olhar atentam ente se voltarem em direo o p o s
ta, da m esm a m aneira que teriam feito aos prprios raios do sol.
Mas este tem plo, para os que no estavam fam iliarizados com ele,
parecia, a uma certa distncia, com o uma m ontanha cob erta com
neve; devido quelas partes no douradas, que eram excessiv a
mente brancas ( Wars 5.5.6).

A inscrio blasfema da prostituta em sua testa d uma ima


gem inversa da inscrio santa no sacerdote judeu. Na testa do
sumo sacerdote lemos: Consagrado ao S e n h o r ( x 2 8 . 3 6 - 3 8 ) ;
na testa da prostituta lemos: M i s t r i o : B a b i l n i a a g r a n d e ; a m e d a s
PROSTITUTAS E DAS PRTICAS REPUGNANTES DA TERRA (Ap 17.5).
5) Um contraste literrio bvio existe entre a prostituta em
briagada e a noiva pura por vir. Esta ju staposio sugere um

72V. Ap 5 .6 ,8 ,1 2 ,1 3 ; 6 .1 ,1 6 ; 7 . 9 ,1 0 ,1 4 ,1 7 ; 1 2 .1 1; 13.8; 1 4 .1 ,4 ,1 0 ; 15.3 ; 17.1 4;


19.7,9 ; 2 1 .14 , 2 2 ,23 ; 2 2 .1,3.
73Cf. Ap 17.4,5 co m x 2 5 .2 ,4 ; 2 6 . 1 ,3 1 ,3 6 ; 2 7 .1 6 ; 2 8 .1 ,2 , 5 - 1 2 , 1 5 ,1 7 -2 3 ,3 3 .
0 ponto de vista preterista 81

contraste intencional entre a indigna Jeru salm (11.8) e a nova


Jeru salm (21.2) e isso deveria ser familiar a estu d antes do n t
(v. G1 4 .2 4 -3 1 ; Hb 12.1 8-24 ). Apocalipse 17 e 21 forn ecem im a
gens notveis, tanto negativas com o positivas. Lembre-se que
Jo o cham a es p e c ific a m e n te a noiva de a Nova J e r u s a l m
dos cus (21.1,2), sugerindo seu con traste com a antiga J e r u
salm (v. con trastes da nova/ antiga aliana em outras p a s s a
gens, Mt 9 .1 6 ,1 7 ; 1 3.5 2; 2Co 3.7-14; Hb 1.1,2; 3.1-6; 8.1 -1 3 ).
Conforme Robert Th om as nota as similaridades entre a p r o s
tituta e a noiva: As sem elhanas so muito prximas e n u m e
rosas para ser a c id en tal.74 Considere apen as trs ex em p lo s
dos vrios que esto disponveis (v. a seguir).
6) O Apocalipse descreve os nom es pagos em outras p a s
sagens Sodoma e Egito para referir-se a Jeru sal m , n o m es
bastante com patveis com a Babilnia (11.8; v. Is 1.9,10). Em
outras palavras, no lugar de se portar com o a esposa de Deus,
J e ru sa l m se tornou um de se u s in im igos com o Sodom a,
Egito, e Babilnia. A nova Jeru salm obviam ente substituiu a
antiga Jeru sal m .

Um anjo apresenta 17.1: Um dos sete anjos 2 1 .9 : Um dos sete anjos


Joo prostituta e que tinham as sete taas que tinham as sete taas
noiva da m esm a aproximou-se e me disse: cheias das ltim as sete
maneira: Venha, eu lhe mostrarei pragas ap roxim ou-se e
o julgamento da grande me disse: Venha, eu lhe
prostituta que est senta m ostrarei a noiva, a e s
da sobre muitas guas. posa do Cordeiro.

As duas mulheres 1 7 .1 b : V enha, eu lhe 21.9fa: Venha, eu lhe


tm carter m ostrarei o julgam ento m ostrarei a noiva, a e s
contrastante: da grande prostituta que posa do Cordeiro.
est sentada sobre mui
tas guas.

As duas m ulheres 17.3: Ento o anjo me 2 1 .1 0 : Ele me levou no


aparecem em levou no Esprito para Esprito a um grande e
ambientes um deserto. Ali vi uma alto monte e mostrou-me
contrastantes: mulher m ontada numa a Cidade Santa, Je ru sa
besta escarlate. lm, que descia dos cus,
da parte de Deus.

74Para mais informaes, V. Thomas, Revelation 8 22, p. 569-74.


82 Apocalipse

A prostituta m ontada em uma b esta (17.3) irnico: No


indica identidade com Roma, mas su jeio a Roma. A imagem
lembra Israel no passado subordinado a Roma, assim ela po
deria atacar Cristo e seus seguidores. Jose fo escreve: Parece-
me ser necessrio relatar to d as a s h o n ra s qu e os ro m a n o s e
seu s im p era d o res retribu ram a n ossa n ao, e as a lia n a s de
a ju d a m tua que fizeram" (A ntiguities 1 4 .1 0 .1 ,2 ; grifo do au
tor). Usando essa influncia (No tem os rei, seno Csar, Jo
19.15), os ju d eu s exigiram a crucificao de Cristo (Mt 2 3 . 3 7
39; Jo 1 9.1 2-16 ) e, con stantem ente, promoviam agitaes c o n
tra os cristos, assim como para envolver os romanos em sua
perseguio (At 4 .2 7 ; 16.20; 17.7; 18.12; 2 1 .1 1 ; 24.1-9; 25.1,2).
E com earam a acus-lo, dizendo: Encontramos este homem
su bv erten d o a n o ssa nao. Ele probe o pagam ento de im
posto a Csar e se declara ele prprio o Cristo, um rei (Lc
23.2). Mas agora o aliado anterior de Jeru salm contra Cristo
se volta contra ela e a destri (Ap 18.16-24).

A CEIA DAS BODAS E 0 NOIVO (AP 19)


Em Apocalipse 19, Joo aborda quatro fatores importantes n e
cess rio s para desenvolver sua con clu so gloriosa, cheia de
esperana para a qual ele caminha a passos bem largos agora.
1) Considerando que o captulo anterior era praticam ente
um canto triste para Jeru salm pelos com erciantes da terra,75
Joo agora ouve a interpretao divina de sua queda (19.1-5):

Aleluia!
A salvao, a glria e o poder pertencem ao nosso Deus,
pois verdadeiros e ju sto s so os seus juzos,
Ele condenou a grande prostituta
que corrom pia a terra com a sua prostituio.
Ele cobrou dela o sangue dos seus servos (1 9 .1 ,2 ).

Jeru sal m , a esp o sa infiel de Deus, sofre pena de m orte


com o uma adltera espiritual por negar seu Messias (note sua

75Josefo m e n cio na as grandes riq uezas" de Jerusal m ( Wars 6 . 1 0 . 1 ) e a


grande quantidade de dinheiro do templo ( Wars 6.5.2). V. tb. Tcito, Histories
5:5. Joachim Jeremias observa que oco mrcio exterior teve importncia consi
dervel para a cidade santa (Jerusaem in the times o f Jesus: an investigation
into economic and social conditions during the New Testament period [Philadelphia:
Fortress, 1969] p. 38).
0 ponto de vista preterista 83

prostituio imoral, v. 2). Sua destruio vinga o sangue dos


seus servos (19 .1,2; v. 6 .1 0 ,1 1 ; tb. Mt 2 3 .3 4 -3 6 ; lT s 2 .1 4 -1 6 ),
o que faz os santos regozijarem com o um testem u nh o da c o n
quista do primeiro grande inimigo de Cristo e seu povo.
2) Aps o ju lg a m e n t o da p r o s t it u t a - Je r u s a l m co m o e s
posa infiel, o cu a n u n c ia as b o d a s do C ord eiro ( 1 9 .6 - 1 0 ) .
A associao da celebrao de vitria do rei, com um alegre
banquete nupcial, faz lembrar a cano do casam ento real em
Salmo 4 5 , que provav elm ente serve com o o pano de fundo
para Apocalipse 19. O castigo, pblico e firme, da esposa in fi
el de Deus (19.1-5) estabelece o reino de Cristo (19.6), c o n d u
zindo ao anncio da ap re sen tao festiva da nova noiva do
Senhor (19 .7,8; v. cap. 21).
Je su s ensina o significado do ju lg a m en to de Jeru salm para
o estabelecim en to de seu reino: Garanto-lhes que alguns dos
que aqui es t o de m od o n en h u m e x p e rim e n ta r o a m o rte,
antes de verem o Reino de Deus vindo com pod er. (Mc 9.1).
De qualquer forma, de 30 d.C. a 70 d.C, duas eras redentoras
acontecem , o ju lgam en to dos ju d eu s do sculo i e a d estru i
o do sistem a do tem plo que d ram aticam en te assegurou o
reino (Ap 19.6) e vin d icou a m en sa g e m da ig reja universal
(1 9 .9 ,1 0 ) em festiva celebrao: Eu lhes digo que m uitos vi
ro do oriente e do ocidente, e se sentaro m esa com Abrao,
Isaque e Ja c no Reino dos cu s. Mas os s d itos do Reino
sero lanados para fora, nas trevas, onde haver choro e ran
ger de d en tes (Mt 8 .1 1 ,1 2 ).
Os eventos de 70 d.C. vindicaram o cristianism o contra o
ju d a s m o co m o m u ito s a n tig o s p ais da ig re ja p r o c la m a
ram .76 Ao indicar 70 d.C., o Senhor advertiu o Sindrio prestes
a ju lg-lo: Mas eu digo a todos vs: Chegar o dia em que
vereis o Filho do h om em a ssen tad o direita do Poderoso e
vindo sobre as nuvens do cu" (Mt 26.64).
O n t registra o estabelecim en to gradual do reino (v. Mt 1 3 .3 1
33; Mc 4 .2 6-29 ): de seu anncio m inisterial (Mt 12.28; Mc 1.15)
a sua afirmao legtima cruz (Mt 2 8 .1 8 ; Rm 1.3,4; Fp 2.1-11;

76V. Melito de Sardis; Tertullians Apology 21 e 26; On idolatry 7; An a n sw er to


lhe je w s 9 e 13; Against m arcion, 3.6, 23; 5.15; HippoIytu's Treatise on Christ a nd
antchrist 30 e 57; Expository treatise against the jew s 1, 2 e 7; e Against Noetus
18; Cyprians Treatises, 9.7; 10.5; 12 .2 .1 4 ; 1 2 .2 .2 0 ; Lactantiuss divine institutes
4 .1 8; Epitome o f the divine institutes 46; On the m a n n e r in which the p ersecutors
died 2.
84 Apocalipse

Cl 1.13; 2 .1 4 ,1 5 ) , para sua vindicao pblica na su bverso


de Israel (Mt 2 3 .3 2 2 4 .2 1 ; G1 4 .2 1 - 3 1 ; lT s 2.16; Ap 6 19). A
rem oo de Deus do sistem a do templo fisicam ente derri-
bando a barreira, o muro de inim izade, legalmente destrudo
em Cristo (Ef 2 .1 4 ) d ecid id am en te, as antigas ten d n cias
sionsticas de muitos cristos do sculo i terminaram (e.g., At
11.1-3; 15.1; Rm 14.1-8; G1 1 5; Cl 2.1 6; Tt 3.9) e o cristian is
mo como religio separada em seu prprio direito foi e s ta b e
lecido (i.e., por que J e s u s c o m p ara a grande trib u la o ao
incio das d ores, Mt 24.8).
3) Jun to s p reparaes do b anq u ete das bodas, o noivo
aparece. Na realidade, seu divrcio e a pena de morte de sua
esposa-prostituta adltera fornecem a m esm a ju stifica o para
e s s a c e le b r a o e novo m a trim n io ( 1 9 .1 1 - 1 8 ) . A li o de
Apocalipse fica clara agora: Cristo que aparece gloriosam ente
co m o um gu erreiro -n o iv o , ca stig a a J e r u s a l m in c r d u la e
ap resenta uma nova noiva.
Cristo o ltimo ju iz de Israel (Mt 2 4 .2 9 ,3 0 ; 26.64); ele o
que faz guerra contra ela (Ap 1 9.11; v. Mt 2 1 .4 0 -4 5 ; 22.1-7).
Ele a ju lga to severam ente que seus cidados no receb em
e n t e r r o a lg u m , p o i s s o c o n s u m i d o s p o r p s s a r o s (Ap
19 .1 7,1 8). Robert Thom as observa, muito bem: A pior indig
nidade perpetrada a uma pessoa naquela cultura seria deix-
la insepulta aps a morte (v. SI 7 9 .2 ,3 ) .77 Jose fo nota que os
corpo s dos m ortos em Jeru sa l m eram jo g a d o s dos m uros
nos vales abaixo (Wars 5.12.3) Realmente, esses vales [esta
vam] cheios de corpos mortos, e pairava contnua putrefao
sobre e le s (Wars 5.12.4).
A viso de Cristo com muitas coro as (Ap 19.12) o modo
apocalptico de afirmar que, ele tem toda a autoridade nos cus
e na terra (Mt 28.18), que ele muito acima de todo governo e
autoridade, poder e domnio (Ef 1.21), que tem o nome que
est acima de todo nom e (Fp 2.9), e que a ele [esto] sujeitos
an jos, au toridades e p od e res (lP e 3.22). Em resum o, com o
Joo francamente declara no com eo do Apocalipse, j no s
culo i Cristo o soberano dos reis da terra (Ap 1.5).
Embora a imagem dessa passagem sugira a muitos a Segun
da Vinda (e c ertam en te h muitas corresp on d n cias), ela se
refere, m ais pro vav elm ente, a 70 d.C. que um p ren n cio

77Revelation 8 22, p. 93.


0 ponto de vista preterista 85

distante da Segunda Vinda. De fato, Apocalipse 19 explica, m ais


detalhadam ente, o tem a que Joo anuncia em 1.7, o qual se
origina nos ensinam entos de Cristo em Mateus 2 4 .2 9 ,3 0 . E le m
bre-se: Este ju lg a m e n to da vinda de Cristo, m en cion a d o em
Apocalipse e Mateus 24, est prximo no tem po audincia
c o n te m p o r n e a e s crita d e s s e s tex to s (Mt 2 4 .3 4 ; Ap 1 .1 ,3 ;
2 2 .6 , 1 0 ).
4) Por causa do interesse primrio no ju lga m en to de Israel
no Apocalipse, Jo o m en cion a rapidam en te a d estru i o da
besta que guerrear contra Deus (Ap 19 .1 9-2 1). Nero (a p e r s o
nificao da besta) morreu em 68 d.C., durante os trs a n o s e
meio do ju lgam ento de Deus sobre Israel (6 7 -7 0 d.C.). Na rea
lidade, ele m orreu nas d ev a stad o ra s guerras civis ro m an a s
( 6 8 -6 9 d.C.), que quase derrubaram a p od erosa Roma. Aps
Nero e durante o breve reinado dos trs im peradores durante
as g u e rra s c iv is r o m a n a s , os d ois im p e r a d o r e s s e g u i n t e s
(Vespasiano e Tito) no m olestaram os cristos.

0 MILNIO (AP 20)


Quanto mais prximo Joo chega sua concluso, mais apa
rece o glorioso resultado. Em Apocalipse 20, ele olha o futuro
distante (o milnio com ea no sc. i, mas o perodo n ecessari
am ente requer sua extenso alm do espao de tem po do pr
ximo/ breve tem po da estru tura do livro). Na realidade, ele
fo rn e c e a c o n s e q n c ia do lo ng o-durad o uro, da d estru i o
de Israel e da proteo do reino de Cristo. Mais uma vez, a
limitao de espao no permite uma anlise com pleta desse
texto interessante, assim destaquei som ente algumas das ca
ractersticas mais im portantes para o ponto de vista preterista
que est sujeito a debate: os mil a n o s, a priso de Satans, o
reinado de Cristo, e as ressu rrei e s.78

Os mil anos
Somente um lugar em toda a Escritura limita o reinado de Cris
to a mil anos: Apocalipse 20.1-10, meio captulo no livro mais

78Para mais informaes v. meu captulo, Postmillennialism, em Darrell L.


liock, org., T hree views o f the m Uennium a n d bey o n d (Grand Rapids: Zondervan,
por vir).
86 Apocalipse

figurativo na Bblia. Como indiquei anteriorm ente em minha


abordagem dos 144 0 00 , o nmero 1 0 0 0 seguramente uma
soma sim blica que representa perfeio quantitativa. As Es
crituras, com freqncia, empregam esse nmero de um modo
no-Iiteral: Por exemplo, Deus possui o gado apenas aos m i
lhares nas colinas? (SI 50.10). O perodo do milnio poderia
ser de fato milhares de anos, como a autoridade em h erm en u
tica Milton Terry discute com com p etn cia .79

A priso de Satans
Agora Joo aborda e inverte um tem a anterior. Em 9.1, Sata
ns caiu do cu (gr. ou ran os) e fo i d a d a a ch a v e d o p o o do
abism o. Em 20.1, Cristo d esce do cu (gr. ou ran os) e tra zia na
m o a c h a v e d o a b is m o para p render Satans e lan-lo no
a b is m o .
As Escrituras informam explicitam ente que Cristo prendeu
Satans durante seu m inistrio no sculo i. Em re s p o sta s
a c u sa es que ele estava exorcizan d o dem nios pelo poder
de Satans, o Senhor respondeu: Mas se pelo Esprito de
Deus que eu expulso demnios, ento chegou a vocs o Reino
de Deus. Ou, com o algum pode en trar na casa do h om em
forte e levar dali seus bens, sem an tes amarr-lo? S ento
poder roubar a casa dele (Mt 1 2 .2 8 ,2 9 ; n v i ). A a scen s o de
Cristo ao Reino de Deus implicou exercer seu poder sobre o
reino de Satans (v. 26): Ele arrebatou os homens e as m ulhe
res do controle de Satans. Visto que ainda estam os no m il
nio, Cristo atualm ente continua d espojando a casa de Satans,
pregando o Evangelho que salva as pessoas da escurido e as
transporta para seu Reino (Cl 1.13; v. At 2 6.1 7 ,1 8 ).
Cristo prendeu Satans para um propsito bem definido:
para assim impedi-lo de e n g a n a r a s n a es (Ap 20 .3 ; grifo
do autor). No a t som ente Israel con h eceu o verdadeiro Deus
(SI 1 4 7 .1 9 ,2 0 ; Am 3.2; Lc 4.6; At 14.16; 17.30). Mas a encarnao
de Cristo mudou isso, conform e o Evangelho com eou a fluir
a todas as naes (e.g., Is. 2.2 ,3 ; 11.10; Mt 28 .19; Lc 2.3 2; 2 4 .4 7 ;
At 1.8; 13.47). Na realidade, Cristo julgou os ju d eu s e abriu
seu reino aos gentios (Mt 8 .1 1 ,1 2 ; 2 1 .4 3 ; 23.3 6-38 ). (Observe,

79Biblical Apocalyptics, p. 4 5 1 .
0 ponto de vista preterista 87

porm, que o n t promete em outras passagens a entrada final


dos ju d eu s no reino de Deus, encorajando-nos assim a evan-
gdiz-los; v. At 1.6,7; Rm 1 1 .1 1 -2 5 ; 15.12.)
Logo, com o Cristo prendeu Satans, o resultado que seu
poder enganoso sobre as naes est enfraquecendo, e o Evan
gelho avana em todo o mundo. Na realidade, a Grande Comis
so necessita esse estado novo de acontecim entos. Apesar da
autoridade de Satans antes da vinda de Cristo (Lc 4.6; Jo 12.31;
14.30; 16.11; Ef 2.1,2), Cristo agora declara: Foi-me dada toda
a autoridade nos cus e na terra. Portanto, vo e faam disc
pulos de todas as naes" (Mt 2 8.1 8,1 9). Cristo comissionou a
Paulo essa mesm a tarefa: Eu o livrarei do seu prprio povo e
dos gentios, aos quais eu o envio para abrir-lhes os olhos e
convert-los das trevas para a luz, e do poder de Satans para
Deus, a fim de que recebam o perdo dos pecados e herana
entre os que so santificados pela f em mim (At 2 6.17,18).
Por conseguinte, o n t , com freqncia e de form a v eem en
te, fala da morte de Satans sobre esse a specto (v. Mt 1 2 .2 8 ,2 9 ;
Lc 10.18; Jo 12.31; 16.11; 1 7.15 ; At 2 6 .1 8 ; Rm 1 6.20; Cl 2.15;
Hb 2 .14 ; l j o 3.8; 4 .3 ,4 ; 5.18). As prprias palavras de Jesu s
harmonizam bem com Apocalipse 20: Chegou a hora de ser
julgado este mundo; agora ser expulso o prncipe deste m un
do [gr. ekball]" (Jo 12.31). Apocalipse 2 0 .3 diz que Cristo lan
o u [gr. bailo] Satans no a b ism o. O utros e s c r it o r e s do n t
concordam . Paulo escreveu: ... e, tendo d esp ojad o os pod e
res e as autoridades, fez deles um espetculo pblico, triun
fa n d o s o b r e e le s na c r u z (Cl 2 . 1 5 ) . O a u to r de H eb reu s
observou: Portanto, visto que os filhos so pessoas de carne
e sangue, ele tam bm participou dessa condio humana, para
que, por sua m orte, d e rro ta s se aquele que tem o poder da
morte, isto , o Diabo (Hb 2.14). E Joo expressou isto desse
modo: Para isso o Filho de Deus se m anifestou: para destruir
as obras do Diabo ( l j o 3.8).
A priso de Satans, ento, comeou no sculo i. Cristo ini
ciou-a durante seu ministrio (Mt 12.24-29) e a assegurou legiti
mamente com sua morte e ressurreio (Lc 10.17; Jo 12.31,32;
Cl 2.15; Hb 2.14,15), e provou isto dramaticamente no colapso
do primeiro inimigo do cristianism o, o ju d asm o (Mt 2 3 .3 6
24.3; lT s 2.14-16; Ap 3.9). O legado de Jerusalm significante,
visto que a resistncia satnica ao reino de Cristo vem primeira
mente com a perseguio dos judeus a Cristo e ao cristianismo.
88 Apocalipse

A lei de Cristo
Os c o m e n t r i o s a n t e r i o r e s j in d ic a r a m o e n t e n d im e n t o
preterista da lei de Cristo. O domnio e reinado do Apocalipse
com Cristo demanda duas realidades espirituais importantes,
e presentes. 1) Cristo estabeleceu seu reino no sculo i.80 Mateus
1 2 .2 8 ,2 9 com para o p en sam en to de Apocalipse 2 0 .1 -6 clara
mente, porque nos dois lugares vemos a relao do reino de
Cristo e a priso de Satans (v. acima). Realmente, o reino este
ve prximo no primeiro ministrio de Cristo porque o tempo
chegado (Mc 1.14,15). O poder de Cristo sobre os demnios
mostra a presena do reino durante seu ministrio na terra (Mt
12.2 8; v. 8 .2 9 ; Mc 1.24; 5.10; Lc 8.31); Seu reino no espera
alguma vinda futura, visvel (Lc 1 7 .20 ,2 1; Cl 1.13).
Por conseguinte, Cristo reivindicou ser Rei quando estava
na terra (Jo 1 2 .1 2 - 1 5 ; 1 8 .3 6 ,3 7 ) , e Deus o en tron izou com o
Rei aps sua ressurreio e ascen so (At 2.30-36). Desde sua
ressurreio, Cristo tem toda a autoridade nos cus e na te r
ra (Mt 28.18), porque ele est destra de Deus, dominando o
seu reino.81 Como resultado, os cristos do sculo i o procla
maram Rei (Mt 2.2; At 17.7; Ap 1.5), e novos convertidos e n
traram em seu reino (Jo 3.3; Cl 1 .1 2 ,1 3 ; lT s 2.12).
2) A outra realidade envolve nosso governo presente com
ele, em seu reino. Joo diz s sete igrejas do sculo i que Cristo
nos constituiu reino e sacerdotes para servir a seu Deus e Pai
(Ap 1.6). Esta realeza sacerdotal presente exatamente o que
Apocalipse 20 relata do reino milenar: Sero sacerdotes de Deus
e de Cristo, e reinaro com ele durante mil anos (20.6).
Paulo m en cio n a n o sso governo p re se n te ta m bm : Deus
nos res su s c ito u com Cristo e com ele nos fez a s s e n ta r nos
lugares cele stia is em Cristo J e s u s (Ef 2.6; v. 1.3; Cl 3.1-4).
Q u aisq u er r e s p o s t a s s u r p r e e n d e n te s que p u d e sse m surgir
contra esse ponto de vista, um fato permanece: a Bblia nos
ensina que estam os agora a ssen tad os com ele.

As ressurreies
Apocalipse 20 associa duas ressurreies ao reino milenar de Cristo.
Uma ressurreio espiritual e presente; a outra fsica e futura.

80V. meu ensaio Postmillennialism" em T hree views o f the n d o f history.


81Mc 1 6.19; Lc 2 2 .6 9 ; At 2 .3 3; 5.31; 7 . 5 5 ,5 6 ; Rm 8.34 ; 1 4.1 1; Ef 1 .2 0-2 3 ; Cl 1.18;
3.1; Hb 1,3,1 3; 8.1; 10.1 2 ; 12.2; lPedro 3.22 ; Ap 17.1 4; 19 .16.
0 ponto de vista preterista 89

A pocalipse 2 0 .4 - 6 m e n c io n a dois gru p os que g ov ern a m


com Cristo e que so felizes e san to s e que participam da
primeira ressurreio (v. 6).82 Joo v primeiro as alm as dos
que foram decapitados por causa do testem u nh o de Je s u s e
da palavra de Deus". Essas alm as so os santos que m orre
ram a servio de Cristo. Ele tam bm v aqueles que no ti
nham a d o ra d o a b e s t a n em a su a im a g e m , e n o t in h a m
recebido a sua m arca na testa nem nas m o s. Esses so os
santos vivos que atualm ente vivem, para Cristo na terra.
Essa primeira ressurreio a salvao. Observe com o Joo,
o autor de Apocalipse, registrou anteriorm ente a instruo de
Cristo, na qual ele com para a ressurreio espiritual salva
o presente e a ressurreio fsica ao destino eterno:

Eu lhes asseguro: Quem ouve a minha palavra e cr naquele que me


enviou, tem a vida eterna e no ser condenado, mas j passou da
morte para a vida. Eu lhes afirm o que est chegando a hora, e j
chegou, em que os mortos ouviro a voz do Filho de Deus, e aqueles
que a ouvirem, vivero [...]
No fiquem adm irados com isto, pois est chegando a hora em
que todos os que estiverem nos tmulos ouviro a sua voz e sairo; os
que fizeram o bem ressu scitaro para a vida, e os que fizeram o
mal ressu scitaro para serem condenados (Jo 5 .2 4 -2 9 ; grifo do
autor).

Na realidade, por causa da ressurreio fsica de Cristo, so


mos ressuscitados espiritualmente (Rm 6.4-14; Ef 2.5,6; Cl 3.1).
Joo no m enciona a segunda ressurreio expressam ente
em Apocalipse 20. Deduzim os isso de trs fatores no texto: 1)
refern cia prim eira re s s u r re i o (uma linguagem que r e
quer uma segunda ressurreio); 2) o restante dos m ortos
[no voltam] vida at aps os mil anos; e 3) a cena do ju lg a
mento nos versculos 12 e 13. A segunda ressurreio m e n
cionada em Jo o 5 .2 8 ,2 9 : a ressurreio fsica do t m u lo
(v. J 1 9 .2 5 - 2 7 ; Jo 6 .3 8 - 5 0 , 5 4 ; 1 1 .2 4 ,2 5 ; At 2 4 .1 5 ; Rm 8 .1 1 ;
lT s 4 .1 4 - 1 7 ) . Em A pocalipse 2 0 .7 - 1 5 , te s te m u n h a m o s a S e
gunda Vinda e o ju lg a m en to final. Mas desde que isto to
distante dos dias de Joo, ele os m enciona rapidamente.
A mistura, feita por Joo das realidades espirituais e literais
aqui, quando compara a ressurreio espiritual e a ressurreio

S2Neste assu nto usarei a traduo da n a sb que mais precisa.


90 Apocalipse

fsica no sem precedentes. Por exemplo, como observei an


teriormente, Joo registra as palavras de Cristo com respeito
a com er o po (Jo 6 .4 9 ,5 0 ), onde ele com para o alim ento es p i
ritu al do corp o de Cristo com o c o m e r liter a l do m an no
deserto em seguida com para a m orte espiritual e a morte
fsica: Os seus a n te p a ssa d o s com era m o man no d eserto,
mas m orreram . Todavia, aqui est o po que desce do cu,
para que no m orra quem dele c om er. As m esm as palavras
com er e m orrer ocorrem em am bas declaraes, mas abran
gem conotaes diferentes. O m esm o verdade de voltou a
viver em Apocalipse 20 .4 ,5 .

A NOIVA DO CU (AP 21 E 22)


Joo agora chega sua concluso e que gloriosa concluso!
Como o leitor pode presumir agora, o preterista entende essa
passagem de form a bem diferente do futurista e nesse ponto
est mais prximo ao do idealista. No captulo 21, Joo t e s te
munha a noiva de Cristo, adornada gloriosam ente, descendo
dos cus para uma nova criao: Ento vi novos cus e nova
terra, pois o primeiro cu e a primeira terra tinham passado;
e o mar j no existia. Vi a Cidade Santa, a nova Jerusalm ,
que descia dos cus, da parte de Deus, preparada com o uma
noiva adornada para o seu marido (21.1,2).

A noiva id en tificad a
Entender e s sa pa ssa gem requer a n alisar a nova im agem da
nova criao/ nova Jerusalm luz das Escrituras anteriores.
Uma vez que faam os isso, verem os que a nova criao co m e
a no sculo i.
1) A poca de Joo requer um contexto do sculo i. A d e s
crio da nova criao e da nova Jerusalm , cidade-noiva, se
desdobra de Apocalipse 2 1 . 1 a 22.5. Logo a seguir, lemos: O
anjo me disse: Estas palavras so dignas de confiana e v er
dadeiras. O Senhor, o Deus dos espritos dos profetas, enviou
o seu an jo para m o stra r aos seus servos as co isa s que em
b rev e h o d e a c o n t e c e r (22.6; grifo do autor). E para se ter
um bom parmetro, quatro versculos frente Joo a c re s ce n
ta: Ento me disse: No sele as palavras da profecia deste
livro, pois o tem p o est p rx im o (22 .10 , grifo do autor). Um
0 ponto de vista preterista 91

iciardamento de milhares de anos anularia a sadia exegese d e s


sas claras declaraes temporais.
2) A seq n cia do Apocalipse supe um e s ta b ele c im en to
no sculo i. Como observa Robert Thom as, h uma anttese
princip al e n tre as duas m u lh e r e s n o s c a p tu lo s f in a is do
Apocalipse.83 Minha com preen so dessa an ttese que a nova
Jeru sa l m est su b stitu in d o a antiga Je ru sa l m . A vinda da
Nova Jerusalm dos cus (caps. 21 e 22) deveria, logicamente,
seguir a destruio da antiga Jeru salm na terra (Ap 6 1 1 ,1 4
19), em vez de milhares de anos de espera.
Lembrem-se, as cenas de ju lgam en to do Apocalipse focali
zam prin cip alm en te Israel, a e s p o sa de Deus do a t . Deus a
est julgando por rejeitar seu Messias (Ap 1.7; 5.1ss; 11.8; v.
Mt 2 3 .3 7 24.2; Jo 1 9 .1 2 -1 6 ; G1 4 .2 5 -3 1 ) e por perseguir seus
seguidores (Ap 6 .1 0 -1 2 ; 16.6; 17.6; 18.24; v. Mt 2 3 .3 4 -3 6 ; lT s
2.14-16). Isto , ela est sendo castigada por com eter adult
rio espiritual. O anjo fala a Joo que ela embriaga os habitan
tes da terra com o vinho da sua pro stituio (Ap 17.2) que
inclui o ser em b ria gad a com o sangue dos s a n t o s (17 .6 ).
Depois que Deus anuncia o seu decreto de divrcio (cap. 5),
ele condena a prostituio de Jeru sa lm com pena de morte
(caps. 6 11; 14 18) e o anfitrio do banquete do ca sam en
to real (19.7-20); logo aps, a nova Jeru salm aparece prepa
rada com o uma noiva adornada para o seu m arido (21.2).
3) A linguagem da nova criao sugere um a m b ien te do
sculo i. A nova criao com ea o curso na histria antes da
consum ao final (que estabelecer uma com pleta e nova or
dem fsica, 2Pe 3 .1 0-13 ). A passagem da nova criao ex em
plar, que serve com o pano de fundo de Joo, Isaas 6 5 .1 7 ,2 0 :

Pois vejam! Criarei


novos cus e nova terra,
e as coisas passadas no sero lem bradas,
Jam ais viro mente [...]
Nunca mais haver nela
uma criana que viva poucos dias,
e um idoso que no com plete os seus anos de idade;
quem m orrer aos cem anos
ainda ser jovem ,
e quem no chegar aos cem ser maldito.

83Revelation 822 p. 569.


92 Apocalipse

Aqui Isaas escreve claram ente que essa nova criao ainda
experim enta o pecado, o en velhecim ento, e a morte. Assim,
no pode re c o r re r ao cu ou nova criao, c o n su m a d a e
eterna. Paulo usa linguagem sem elhante de Joo (Ap 2 1.1)
quando descreve a nova condio do cristo em Cristo: Por
tanto, se algum est em Cristo, nova criao. As coisas a n
tigas j passaram; eis que surgiram coisas novas! (2Co 5.17;
v. Ef 2.10; 4 .2 4 ; G1 6.15).
4) A teologia do n t sustenta um panorama do sculo i. No
n t , a igreja aparece com o a noiva de Cristo (Ef 5 .2 5 -2 8 ; 2Co

11.2; v. Jo 3.29). Essa nova noiva (a igreja internacional) deve


su bstituir a antiga esp o sa (a igreja alicerada em um povo,
Israel). Essa mudana finalizada dramaticam ente em 70 d.C.,
quando Deus removeu o templo fsico da terra. Joo retrata a
finalidade do ju lg a m e n to de Israel at m esm o com o o b a n
quete do casam en to (Ap 19.9).
O n t a n te c ip a e s s a m ud an a im in e n te da era do tem p lo
tipolgico para a nova era final de adorao espiritual:

Jesus declarou: Creia em mim, mulher: est prxim a a hora em


que vocs no adoraro o Pai nem neste monte, nem em Jerusalm
[...] No entanto, est chegando a hora, e de fato j chegou, em que os
verdadeiros adoradores adoraro o Pai em esprito e em verdade.
So estes os adoradores que o Pai p rocu ra (Joo 4 .2 1 ,2 3 ).

A experincia de Pentecostes em Atos 2 se antecipa ao dia da


prxima vinda do Senhor contra Jerusalm por crucificar Cris
to (At 2 .1 6 - 2 3 ,3 6 - 4 0 ).84 Veja a expectativa em Mateus 2 3 . 3 6
2 4 .3 ,3 4 ; 2 6 .6 4 ; Marcos 9.1; Joo 4 .2 0 - 2 4 ; Romanos 1 3 .1 1 ,1 2 ;
16.20; ICorntios 7.26 ,29 -31 ; Colossenses 3.6; ITessalonicenses
2.16; Hebreus 2.5; 1 0 .25 ,3 7; 12.18-29; Tiago 5.8,9; lPedro 4.5,7;
e l jo o 2 .1 7,1 8.

A noiva descrita
Mas que dizer de todas as expresses m ajestosas em Apocalipse
21 e 22? O preterista acredita que Joo est expressando, por
meio de uma im agem potica elevada, a glria da salvao.

84A presena de lnguas estrangeiras em Israe! evidencia o julgamento de


Deus (Dt 2 8 .4 9 ; Is 2 8 .1 1 ; Jr 5.15; ICo 1 4.21 ,2 2 ). Assim, a experincia de lnguas
do Novo Testamento serve como um sinal da ira de Deus sobre ela.
0 ponto de vista preterista * 93

Nisso divergimos dos in trpretes que se esfo ram em favor


do literalismo. Robert Thomas, por exemplo, escreve da cida
de de 1 500 milhas cbicas (21.16): Um tanto incrvel mente
humana [...] uma cidade de 2 2 0 0 quilm etros de altura e 2 2 0 0
quilmetros de cada lado to inimaginvel como uma pro
la grande o bastante para servir com o o porto da cidade ou o
ouro to transparente com o o vidro.85 (Deveramos observar
isso na exegese literalista, essa cidade 1 92 0 quilmetros mais
alta do que as rbitas do nibus espacial!) Novamente, as restri
es de espao permitem som ente uma pesquisa breve sobre
o assunto.
A ausncia do mar (21.1) fala de harm onia e de paz nesse
co n tex to . Nas Escrituras, o mar sim b o liz a , com freq n cia,
discrdia e pecado (1 3 .1 ,2 ; v. Is 8.7 ,8 ; 2 3 .1 0 ; 5 7 .2 0 ; Jr 6.2 3;
46 .7 ; Ez 9.10). O cristianism o oferece o oposto: paz com Deus
e entre os hom ens (Lc 2.14; Rm 5.1; Ef 2 .1 2 -1 8 ; Fp 4.7,9).
A greja-nova o tem p lo -tab ern cu lo de Deus (Ap 2 1 .3 )
porque Deus mora nela; no h n ecessidade de nenhum tem
plo literal ( 2 1 .2 2 ; v. Ef 2 .1 9 - 2 2 ; IC o 3 .1 6 ; 6 .1 9 ; 2Co 6 .1 6 ;
lP e 2.5,9). A antiga Jeru sal m com seu tabernculo/ tem plo
feito por h o m e n s (Hb 9 .2 4 ) est chegando ao seu fim, e n
q u an to o novo tem p lo de J e r u s a l m o su b s titu i (Hb 8 .1 3 ;
9 .1 1 ,2 4 ; 1 2.18-28). Isto finalizou em 70 d.C.
H ebreus 12 uma p assa g em im p o rta n te para m o stra r a
mudana de eras (que a m ensagem da carta inteira). O autor
est escrevendo aos cristos ju d eus que estavam correndo o
risco de apostatar, abandonando a Cristo para retornar ao j u
dasmo. Conforme se aproxima de sua concluso, ele com p a
ra os dois mundos: o do ju d asm o ( 1 2 .1 8 -2 0 ) e do cristianism o
(12 .22 -2 8). Sua descrio do cristianism o tem pontos de c o n
tato com Joo, em Apocalipse:

Mas vocs chegaram ao monte Sio, Jerusalm celestial, cidade


do Deus vivo. Chegaram aos m ilhares de m ilhares de anjos em
alegre reunio, igreja dos prim ognitos, cujos nom es esto e s
critos nos cus. Vocs chegaram a Deus, juiz de todos os hom ens,
aos espritos dos ju sto s aperfeioados, a Jesu s, m ediador de uma
nova aliana, e ao sangue aspergido, que fala m elhor do que o
sangue de Abel [...]

85Revelation 822, p. 467.


94 Apocalipse

Portanto, j que estam os recebendo um reino inabalvel, seja


mos agradecidos e, assim , adorem os a Deus de modo aceitvel,
com reverncia e tem or (Hb 1 2 .2 2 -2 4 ,2 8 ).

Apocalipse 21 .1 -8 informa que essa nova salvao da cria


o remove as aflies (v. 4; v. ICo 1 5 .5 5 -5 8 ; lT s 4.1 3 ; Tg 1 .2
4), pois introduz o indivduo na famlia de Deus (Ap 2 1.7; v.
Jo 1 .1 2 ,1 3 ; l j o 3.1-3), e traz vida eterna (Ap 21.6).
Apocalipse 2 1 .9 22.5 fala da m ajestade da noiva, a igreja.
Ela resplan dece b rilh an tem en te com o a luz ( 2 1 .1 0 ,1 1 ; v. Mt
5.14 -1 6; At 13 .47; Rm 1 3.12; 2Co 6 .1 4 ; Ef 5.8-14). Ela p re cio
sa a Deus e to cara quanto o ouro e j ia s (Ap 2 1 .1 1 ,1 8 - 2 1 ; v.
ICo 3.12; lPe 1.7; 2.4-7). Ela tem um alicerce seguro e paredes
inconquistveis (Ap 2 1 .1 2 - 2 1 ; v. Is 26 .1 ; 6 0 .1 8 ; Mt 1 6 .1 8 ; At
4 .1 1 ; ICo 3.1 0-15 ; Ef 2 .19,2 0). Assim, ela destinada para ter
uma poderosa influncia no mundo (Ap 2 1.16 ; v. Is 2.2-5; Ez
17 .2 2 -2 4 ; 4 7 .1 -1 1 ; Dn 2 .3 1 -3 5 ; Mq 4 .1 ; Mt 1 3 .3 1 ,3 2 ; 2 8 .1 8 -2 0 ;
Jo 3.1 7; ICo 15 .2 0-28 ; 2Co 5.19). Ela cuidada pela proviso
de Deus com a gua da vida (Ap 2 1 .2 2 ; 2 2 .1 - 5 ; v. Jo 4 .1 4 ;
7 .3 7 ,3 8 ; 6 .3 2-35 ). Assim, ela traz cura s naes pela sua p re
sena (Ap 2 2.2 ,3 ; v. Is 53.5; Ez 4 7 .1 -1 2 ; Mt 13.33; Lc 4 .1 8 ; Jo
4 .1 4 ; GI 3.10-1 3; Hb 5 .12-14; lPe 2.2,24).

CONCLUSO
Apesar de sculos de discusso, debate, e confuso em rela
o a Apocalipse, o livro ainda um dos 66 livros do cnon de
Deus. Merece nossa ateno, apesar de, s vezes, ser confuso.
Este o nico livro no n t que tem uma bno ligada sua
leitura (Ap 1.3). Precisamos ler cuidadosamente e estudar essa
maravilhosa obra de arte. No processo precisam os ser c a u te
lo sos quanto extravagncia descuidada de muitos populistas
m o d e rn o s .
O en tend im ento dos preteristas do Apocalipse est arrai
gado na hermenutica confivel e em princpios teolgicos
e contm uma verificao histrica surpreendente. As observa
es tem porais do Apocalipse so levadas a srio (1.1,3; 22 .6,
10,12), observa cuidadosam ente o contexto histrico de Apo
calipse (caps. 2 e 3), e ouve aten tam e n te os p ro fetas do a t
apocalptico (Is 13; 34; Ez 32). Explica a enorme mudana re-
d en to ra -h ist ric a da antiga para a nova aliana. Nesse p ro
cesso o preterism o tam bm fornece encorajam ento aos crentes
0 ponto de vista preterista 95

h oje, ao m o s tra r os gran d es ju lg a m e n t o s do A p ocalip se j


cumpridos, possibilitan d o e an tecipan d o n o ssa com p leta e s
perana do futuro conform e a glria da igreja se d esdobra na
histria.
A p o s i o id ea lista d e Sam Hamstra, ta m b m denominada
de o infinito sim b lic o ou p o tico -sim b lic o , nega que o
Apocalipse e s t e j a d e sc re v e n d o um o b je tiv o , e de m odo a l
gum um retrato histrico. Todavia, Jo o pretende fornecer
um co m p n d io n o -h ist rico , a legrico , de v rias verd ad es
redentoras significantes ou de princpios histricos. O Apoca
lipse, ento, ten ta fornecer o panoram a atrs do cenrio. Isto
, apresenta um aspecto filosfico de assu n tos espirituais e n
volvidos na histria, mais do que eventos h istricos propria
mente dito.
Claro que, at certo ponto, esse ponto de vista poderia ser
verdade do m esm o tem po que quaisq uer dos ou tros pontos
de vista, pois a histria na realidade a realizao de princ
pios d ivin am en te e s ta b e le c id o s. Porm, no pode ser in te r
pretado apropriadam ente se for posicionado isoladam ente. O
Apocalipse p a re ce es ta r to p re o c u p a d o com h ist rias c o n
cretas que negligenciar com p leta m en te os eventos histricos
parece desafiar os fatos. O Apocalipse to longo e com plexo
que esse pon to de vista seria parecid o com o idealism o, se
isso fosse a inteno de Joo, pois ele poderia ter sido apre
sentad o em um esp ao m en o r e sem dar essa a p ar n cia de
realidade histrica. Alm disso, su bestim a os indicadores do
perodo do livro.
A viso futurista dispen sacio nalista de Robert Thom as a b o r
da o Apocalipse com o uma srie de profecias (com eando em
Ap 4.1), que lidam com o futuro rem oto em relao poca de
Joo. Essa viso com preende o Apocalipse com o um livro pre
ocupado com os ltim os assu n tos h istricos que o mundo e/
ou a igreja so m ente enfrentar antes do retorno de Cristo.
As fraquezas do futurismo incluem o seguinte: Remove qua
se totalmente a relevncia do Apocalipse do pblico contem po
rneo de Joo, especialmente na poca de seu grande sofrimento.
Ele tem de reinterpretar fenm enos na poca de Joo para faz-
los aju star-se aos tem pos m od ernos. Negligencia as reivindi
caes da proxim idade dos e v e n to s no A pocalipse. Por no
estar sujeito verificao histrica no m om ento atual, e assim
im possvel de falsificao; d ess e m odo falha no princpio de
96 Apocalipse

verificao filosfica que, de acordo com alguns pensadores, torna


isto filosoficam ente sem sentido.
O ponto de vista do j/ ainda no vem do dispensacionalismo
progressivo em que C. Marvin Pate procura adaptar elementos
de cada um dos pontos de vista em um sistema. Como indi
quei anteriormente em minha apresentao, porm, o princ
pio do j/ ainda no pode ser sustentado em um trabalho to
grande quanto o Apocalipse. Alm disso, o Apocalipse reivin
dica especificam ente o relacionar eventos brevemente por vir,
visto que o tempo est prximo. Por que no aceitar as decla
raes de Joo como se tivessem um valor real especialmen
te, desde que ele os apresen ta em suas se es didticas, as
quais introduzem e concluem o seu trabalho?
O preterismo parece fornecer a mais coerente, pertinente e
exegeticamente confivel abordagem a esse que o mais difcil
livro da Bblia. O princpio preterista pode ser distorcido, claro
que alguns liberais o adotam (isento de seu supernaturalismo,
logicam ente), com o tam bm o princpio futurista algumas
seitas milenaristas o adotam (e.g., morm onism o, Testem unha
de Jeov). O mesmo pode ser dito quanto aos princpios idea
listas e progressivos. A tarefa dos cristos dedicados exam i
nar cuidadosam ente os assun tos em conformidade com toda
a Bblia.
2
0 ponto de vista

I d e a l is t a
Sam Hamstra Jr.
IDEALISTA1

APOCALIPSE H O W 2
Neste tempo que estam os vivendo, o ser h u m a n o precisa de
segurana. Atualmente, preciso ter esperana, porque as c o i
sas no so com o realm ente deveriam ser; as d ificuld ad es a f e
tam nossa vida em todos os a s p e c to s .3 Entre o s m uitos p ro
blemas, uma doena que est matando a m ulher ou o marido,
o filho que rejeitou a f pela qual morreria, a filh a que a s s e
diada por um h om em casado que tem um c a rg o na igreja, e
seu cargo profissional de gerncia que foi d e s p ed id o devido
reduo de c u sto s. Alm d essa s ca la m id a d e s, a luxria, a
ganncia, e o orgulho esto entrincheirados no vazio do seu
ser e afetam todo o seu pensam ento e atitudes. Sua esperan a
para se assem elhar a Cristo est d esvanecend o.

'Este captulo um sumrio da obra de diversos estudiosos d a tradio idealista.


Como leitura adicional recomendo: Raymond Calkins, The social m essage o f the Book o f
Revelation (New York: The Womans Press, 1920); William Hendriksen, More than Conquerors:
An Interpretation of the Book of Revelation (Grand Rapids: Baker, 1944 ) [Publicado em
portugus com o ttulo Mais que vencedores (So Paulo: Cultura Crist, 2001)], e Three
lectures on the Book o f Revelation (Grand Rapids: Zondervan, 1949); William Milligam, The
Revelation o f St. John (London: MacMillan, 11*6), Lectures on the Apocalypse (London:
MacMillan, 1892), e Discussions on the Apocalypse (London: MacMillan, 1893); e Ame
Unjhem, The Book o f Revelation (Philadelphia: Lutheran Church Press, 1967).
20 ttulo do filme de 1 97 9, escrito por John Milius e F ran cis Ford Coppola,
serve co m o um bom ttulo para esta seo, en treta nto q u a lq u er se m elh ana
entre os dois m e r a coinci dnci a. [No t ra d u z im o s o s u b t t u lo acim a por
Apocalipse A gora porque no Brasil o filme manteve o ttulo original (N. do E.)]
3Cornelius P l a n t i n g a J r ., No era p a ra s e r assim: um r e s u m o da dinmica c
natureza do pecado, So Paulo: Cultura Crist, 1998.
100 Apocalipse

Politicamente, est claro que vivemos em uma sociedade


ps-crist. As esco las pblicas no tm lugar para Deus. Os
tribunais lutam entre o direito de escolh er e o direito de m or
rer. Grupos d is tin to s exercem in flu n cia ju n to s au to rid a
des em prol do casam ento entre pessoas do m esm o sexo. A
herana ju d eu-crist de nosso pas uma lembrana. De fo r
ma global, a e s c a s s e z , a fom e, e as d o en a s c eifa m in d is
crim in ad am e n te a vida de crian as e adultos, de c re n te s e
incrdulos. Direitos humanos b sicos so violados medida
que o rico oprime o pobre, e o poderoso o fraco. A principal
indstria no planeta a guerra, privando o mundo de uma
nova gerao de lderes talentosos, enquanto hom ens e m u
lheres jo v en s caem mortos, no em cam pos abertos de b a ta
lha c o m o nos s c u lo s p a ss a d o s, m as em ruas de c id a d e s
flanqueadas por espectadores inocentes.
Finalmente, a igreja de Jesu s Cristo, seu amor e sua vida,
cedeu em suas convices, perdeu sua referncia, e diminuiu
sua influncia, a ponto de a palavra de um papa ser negligen
ciada e a palavra de um missionrio resultar em sua morte.
Cada gerao de fiis se distancia cada vez mais do en tu sia s
mo e da convico daqueles que os precederam. A igreja local
no fica para trs tambm, pois sofreu sua segunda diviso
a primeira porque o pastor foi pego na cama com a organista
da igreja, e a segun da porque alguns p re fe rem o cu para
todos em vez do inferno para alguns. Outras co n g reg a es
oferecem pouca esperana. Sofrem de indiferena, uma c o n
dio pior do que a oposio direta f.
Voc mora em uma ilha chamada Patmos. Como Davi, voc
clama Meu Deus, por que me ab and o nastes? Como J, voc
pergunta a si m esm o por que o mpio e o mal pro speram .
Como os santos ao longo das geraes, voc questiona a s o
berania de um Deus que prometeu vida abundante em Jesu s
Cristo. Voc precisa de uma palavra do Senhor.
O Deus da graa, que estabeleceu aliana com suas crian
as, ouve seu clam or e responde com uma srie de vises,
reunidas em um livro chamado o Apocalipse de Joo. A m en
sagem transm itida por essas vises simples: embora, neste
m om en to, os filhos de Deus sofram em um m undo onde o
mal parece ter o controle, Deus soberano e Jesu s Cristo foi
vitorioso. Sim, voc sofre como morador deste mundo que carre
ga a marca do pecado de Ado. Sim, voc sofre perseguio
0 ponto de vista idealista 101

como propagador do evangelho, mas Deus o Pai o preservar


c o proteger com o tam bm a cada um de seus filhos de modo
que nenhum se perca.4 Alm disso, Cristo executar a ltima
vitria sobre Satans e suas hostes, quando ele julgar e pu
nir os perversos. Ento, agente firme. No desista. Perma
nea fiel ao seu cham ado como um filho de Deus. Viva pela f,
no por voc m esm o, porque seu Senhor soberan o derrotou
Satans. Voc reinar com Cristo, porque o reino deste m un
do se tornou o reino de nosso Senhor, Jesu s Cristo.
Esta palavra do Senhor vem com o nenhuma outra. No vem
na forma de carta, com o aquela do apstolo Paulo que, afirma
palavras de esperan a nem qualquer outra coisa na cria
o ser capaz de nos separar do am or de Deus que est em
Cristo Jesu s, n o sso Senhor (Rm 8.39), e sab em os que Deus
age em todas as coisas para o bem daqueles que o amam, dos
que foram cham ados de acordo com o seu p ropsito (8.28).
Voc no recebe uma sim ples declarao da verdade com o a
de Efsios 6.1 2: Pois a nossa luta no contra seres h um a
nos, mas contra os poderes e autoridades, contra os dom ina
dores deste mundo de trevas, contra as foras espirituais do
mal nas regies c ele stia is. Tampouco recebe uma palavra re
confortante de vitria nos relatos histricos da vida de Cristo
que proclamou vitria sobre o mundo (Jo 16.33). Mais propri
amente, pela inspirao do Esprito Santo, voc recebe a m en
sagem de Deus por uma srie de v ises que desfilam perante
seus olhos com o um filme animado, im pression an d o-o com
d esenh os grficos e sm bolos coloridos.
Os es tu d io s o s d esc re v e m essa a p re se n ta o pictrica da
verdade com o apocalp tica, um estilo de com u n ica o e e s
crita caracterizad a por cores que in ten sificam o relato, im a
gens vividas, s m b o lo s exclu sivo s, um en red o sim ples, um
heri, e um final feliz. Assim, em A pocalipse voc con h ece
anjos, animais e nmeros. V raios e ouve troves. Presencia
terrem otos e batalhas. Observa o cintilar das jia s e uma mu
lher vestida com o sol que enfrenta um terrvel drago. V um
cavaleiro em um cavalo branco e ouve a letra do coro. Aleluia.
Voc aborda a literatura apocalptica de form a distinta da
que faria com uma carta ou um dos Evangelhos. No Apocalipse,

4The H eidelberg cathecism question a nd answ er, p. 54.


102 Apocalipse

as palavras su b stitu em pigm entos e pincis para criar uma


im agem p ro je ta d a para v isu a liz a r g ra n d es p rin c p io s, no
in cid e n tes particu lares. Ao resistir ten tao de an alisar a
im agem d e scrita em cada viso, v oc perm ite que a v iso
com o um todo o im pressione. E certam ente impressionar. O
Apocalipse de Jo o, com o parte do cnon bblico, a Palavra
inspirada de Deus para seus filhos, iluminar de uma m anei
ra nova os relevantes ensinam entos encontrados ao longo da
Bblia.
Em tem p os com o estes, voc precisa de uma palavra do
Senhor. Voc no precisa de uma lio de histria da igreja
m ilitante do sculo i, tam pouco do ltimo sculo. Voc no
p recisa de uma viso p ro ftica de um dia que voc ja m a is
experim entar n esta vida. Neste m om ento, em sua luta com
o pecado e o mal, voc precisa de uma palavra cheia de e s
perana do Senhor. Voc precisa do Apocalipse de Jo o n e s
te exato m om ento.
Alguns abord am o Apocalipse de m aneira d iferen te. Tal
vez, ingenuam ente, seguros em suas casas luxuosas, eles se
d esviam do mal e do pecado que d eso lam seus irm os em
Cristo por todo o mundo. Pensam que esto em paz, aps ter
aprendido o hbito de uma atitude mental positiva. No pre
cisam de palavra de conforto e esperana. Ento, abordam o
Apocalipse com o uma lio de histria, m em orizan do tro m
betas e taas assim como presidentes e guerras, ou abordam
o Apocalipse com o um quebra-cabea com milhares de peas
pequenas. Como lazer, tentam aju ntar os selos, as b esta s, a
prostituta e as pragas. No so abenoados pelas vises c olo
ridas, porque nunca so im pressionados pela viso com o um
todo. Ficam apenas con fu sos porque no podem aju n tar as
peas.
Porm, deixe que a dificuldade bata sua porta e o Apoca
lipse se torna to precioso quanto era para Jo o na ilha de
Patmos. O livro do Apocalipse para fiis como voc e o a p s
tolo Joo, que acreditam que seguir o Senhor um modo de
contradio que penetra seus pensam entos mais ntimos, at
mesmo medida que so curados com paz.5 para os crentes,
como no sculo i, cuja nica conquista foi a firme resistncia

5Wilfrid J. H a r r i n g t o n , U nderstanding the Apocalypse, Washington, D.C.: Corpus


Books, 1 96 9, p. 56-8.
0 ponto de vista idealista 103

sem uma real evidncia de vitria. para o crente que duvida


da soberania de Deus, duvida da influncia da igreja, e tem e o
poder do mal. A e sses leitores, o Apocalipse oferece um a m e n
sagem de promessa, esperana, e vitria.

REVISO DO APOCALIPSE6
Introduo (Ap 1.1-20)
O capitulo de ab ertu ra do A pocalipse a p re se n ta ao leitor o
livro inteiro e guarda a chave de sua interpretao. Pode ser
dividido em trs partes: a introduo, a saudao e a viso
inicial de Je su s ressurreto.
A introduo (v. 1-3) transmite cinco conceitos importantes:
1) Informa-nos que o livro no se originou de qualquer ser
humano. revelao de Deus o Pai e Deus o Filho, enviado a
Joo pela ao sobrenatural de um anjo. Esse fato se provar til
ao leitor, quando for levado a rejeitar elementos fundamentais
do Apocalipse, como a destruio total do mal, que parece in
consistente com nosso entendimento limitado da divindade.
2) O narrador ou autor do Apocalipse Joo. Embora o li
vro contenha pouca inform ao biogrfica sobre o autor, qua
se todo estudioso ao longo dos sculos acredita que Jo o o
apstolo amado de Jesu s, o autor do quarto Evangelho e das
trs cartas. A evidncia intrnseca do livro parece co n siste n te
com essa concluso.
3) A introduo informa que o Apocalipse contm uma m is
tura de estilos literrios. predominantemente apocalptico (v.
1), mas tambm proftico (v. 3) e epistolar, conforme com pro
vado pelas referncias tradicionais de saudao e de bno.
Como livro apocalptico, os sm bolos em pregados nas vrias
vis es so ferra m en ta s para a c o m u n ic a o de p re c e ito s, e
podem no ter conexo histrica com qualquer evento esp ec
fico. Porm, um sm bolo pode co n sta ta r o c u m p rim e n to de
um evento histrico ou pessoal sem exaurir seu significado.
4) O livro se destina a abenoar o leitor. Para m uitos, inclu
sive eu, o Apocalipse uma fonte de frustrao. Os cristos

6Uma vez que no h c o n sen so em relao ao esboo do livro, utilizo,


geralmente, o esboo fornecido nas notas de estudo para o livro de Apocalipse
na Bblia de estudo n v i (So Paulo: Vida, 2 0 0 3 ; no prelo).
104 Apocalipse

passam horas lutando com a identidade do anticristo, o per


odo da tribulao, e a natureza do milnio. No fim, a leitura
do texto raram ente conduz a b n o s, mas som ente c o n f u
so. Joo assegura que suas v is es so registradas para nos
a b en o a r. Assim , ele ilu stra sua t e n d n c ia liter ria p ara a
trade: abenoados aqueles que leram, ouvem, e guardam no
corao o que est escrito.
5) A introduo relata a urgncia. O Apocalipse revela o
que em breve h de a c o n te c e r (1.1; 22.6), porque o tem po
est prxim o (1.3). Essas palavras confirm am vrias ab ord a
gens ao Apocalipse, incluindo a idealista, que est convencida
de que o Apocalipse descreve a era com pleta entre a primeira
e a Segunda Vinda de Cristo.7
A s a u d a o (v. 4-8), que segue o tpico estilo epistolar in
troduz os destinatrios da carta. Jo o seleciona sete c o n g re
gaes por razes som ente con h ecid as por ele. Ele pode ter
visitado cada uma delas durante os anos que permaneceu em
feso, porque todas as sete esto localizadas na regio da sia
Menor, da qual feso era a capital.
Joo endereou a carta intencionalmente s sete congregaes,
em vez de cinco, nove, ou onze. O nmero sete aparece com
freqncia no decorrer do livro. Seu uso no acidental. Em gran
de parte do mundo antigo, certos nmeros, especialmente entre
os dez primeiros, eram universalmente associados a determina
das idias. Conforme avanamos, constataremos essa veracida
de dos nmeros trs, quatro, sete, dez e doze. Porm, o nmero
sete ultrapassa todos os outros, tanto na freqncia pela qual
ocorre, quanto na importncia dos objetos com os quais a sso
ciado. O nmero sete representa totalidade, plenitude e perfei
o. Na saudao, portanto, as sete congregaes representam a

7Observe a inconsistncia dos outros pontos de vista esboados neste livro


co m respeito a Apocalipse 1.1,3 . Ironicamente, Thomas prope uma interpreta
o literal do Apocalipse, entretanto oferece uma compreenso simblica do que
ir aco ntecer em breve. Gentry prope uma abordagem simblica do Apocalipse,
mas oferece uma interpretao literal de 1.3. Para Thomas, neste caso, signifi
ca o que dever aco ntecer em breve, ao passo que para Gentry j ocorreu. A
ab ordagem do j / ainda no, de Pate, lhe permite co n co rd ar co m Gentry e
T h o m a s , m a s su a i n t e r p r e t a o n o p e r m i t e q u a lq u e r cu m p ri m e n to , do
Apocalipse entre a primeira e Segunda Vinda de Cristo. A abordagem idealista
afirma que Gentry tem razo: Em breve significa em breve! O idealista tambm
c o n co rd a c o m Pate: O perodo de c u m p rim en to no deveria ser lim itado
poca do relato do escritor.
0 ponto de vista idealista 105

igreja de Jesus Cristo em cada pas do mundo at o final dos


tempos.
A saudao tam bm inclui uma bno consoladora, na qual
Joo ora para que os leitores recebam a graa da paz, aquela
profunda promessa para o mago de n osso ser que perm an e
ce tranqilo mediante as dificuldades externas. Esta a paz de
Cristo dada pelo Esprito Santo, os sete espritos, medida que
atua na igreja.
Finalmente, a saudao notvel pelo incentivo in s ta n t
neo de um Deus soberano, o Alfa e o mega, que reinam com
Jesu s Cristo, o soberano dos reis da terra. O tem a de um Deus
soberano o mago do livro e reaparecer de vrias form as.
Jo o com b in a a prim eira e a ltim a letra do alfa b eto grego
com o expresso sim blica, que afirma o Senhor com o o p ri
m eiro e o ltim o, o co m eo e o fim e qualquer coisa entre
e sses pontos. Essa afirm ao con fron ta a dura realidade que
pode fazer at m esm o o mais dedicado crente q uestionar se
este o mundo de n osso Pai. Alm disso, Deus o Filho, o c a
b ea v itorioso da igreja, tam bm e s t reinan d o com s u p re
macia. Agora, no meio de nosso sofrim ento, ele no pode ser
visto, mas, com o verem os, ele aparecer em glria.
A viso inicial d o Cristo ex alta d o (v. 9-20) o foco ou centro
da primeira viso. Nossa imaginao vai alm da capacidade,
conform e tentam os imaginar o Cristo descrito por Joo, cujo
uso freqente da palavra sem elh an te adverte que no deve
ramos entend-lo literalmente. Ele usa linguagem terrena para
d escrever o que est alm de descrio. O resultado final
uma im agem brilh an te do Cristo exaltado que derruba Joo
por terra. Uma verdade fica clara: o Cristo n essa viso no o
Je s u s do Evangelho de Joo, quer dizer, Je su s em um estado
de h u m ilh a o . Em A pocalipse, J e s u s o Filho do h o m em
v estid o com m a je s ta d e e arm ado com um a esp ad a de dois
gumes, a Palavra, para a batalha contra aqueles que se recu
sam a se arrepender (2.16).
H vrios e le m e n to s fu n d am en ta is ad icion ais prim eira
viso de Joo. 1) Joo se une a seus leitores assegurando que
com partilha a trade no sofrim ento, no reino e na p erseveran
a (1.9). Como discpulos de Jesu s, eles suportam as aflies
preditas pelo seu Mestre (Jo 1 5.20; 16.2).
2) Joo com issionado como profeta do n t na tradio hon
rada do a t . Igual a Ezequiel, Deus com issionou Joo por inter
mdio de uma viso para levar uma palavra proftica ao povo.
106 Apocalipse

A voz deu instrues para que Joo escrevesse o que viu isto
, a viso do Filho do homem, a condio das sete congregaes
e o que est por vir.
3) Joo recebe ordem para registrar sua viso em um livro
para os crentes em sete con gregaes especficas. O fato de
haver som ente um livro, em vez de sete, confirma que o livro
para toda a igreja crist. As sete m ensagens que se seguem,
deveriam ser lidas ju n ta s e no de forma isolada.
4) O Cristo exaltado anda entre os sete candelabros doura
dos (v. 12), que representam as sete congregaes na sia Me
nor. Alm disso, ele segura sete estrelas em sua mo direita,
talvez uma referncia para a liderana pastoral dessas c om u
nidades crists. A lio fica clara: a verdadeira igreja sempre
a candeia, irradiando a luz do evangelho glorioso de Cristo para
ser disseminado em um mundo imerso nas trevas.8

As cartas s igrejas (A p 2.1 3.22)


Visto que o Cristo exaltado tem uma espada de dois gumes
saind o de sua b oca , a g u a rd a m o s um a palavra do Filho do
h om em . A primeira m en sagem para as se te co n g reg a es
da sia Menor (1 .1 1 ). Essas c o n g r e g a e s p odem ter sido
selecionadas por uma razo prtica.9 Se traarmos uma linha
no mapa das sete cidades na ordem pela qual foram designa
das, co n stata m o s que seguim os uma rota aproxim ad am ente
circular pelo que era, inegavelmente, as regies mais im por
tantes da provncia da sia. Se o livro de Joo fosse enviado
ao longo dessa rota, alcan aria o m aior nm ero de p esso a s
em um perodo mais curto de tempo, e este fato pode ter re
presentado um fator na seleo e designao das igrejas. No
entanto, por serem designadas sete, em vez de oito ou nove,
isso sugere que outra idia e s te ja em prtica ag o ra.10 Como
observado anteriormente, o significado simblico do sete com o
perfeio sugere que o autor est falando da igreja a todo o
m om ento e em todos os lugares.

Three lectu res on the book o f Revelation, p. 1 5 .


8H e n d r i k s e n ,
Book o f Revelation, p. 66.
9U nj he m ,
10Edwin A. S chi ck , Revelation: the last book of the Bible, Philadelphia: Fortress,
1 9 7 7 , p. 2 7 .
0 ponto de vista idealista 107

A descrio das sete igrejas desse tempo uma franca ilus-


i rao do que pode a c o n te c e r na vida c o n g reg a cio n al c o n s
tantem ente e em to d o s os lu gares. As c a rta s fo r n e c e m um
olhar mais ntimo da noiva de Cristo, o que aju da o leitor a
en ten d er sua origem divina e a fragilidade do ser hum ano.
Pelas cartas, testem u nh am os sua graa e d efeitos, seu zelo e
indiferena, suas alegrias e tristezas, sua p roteo por Cristo
e a vitria final aps muitas lu tas.11 Claro que as sete ilustra
es dos p ro b le m a s c o n g re g a c io n a is no se igu alam a um
catlogo com pleto das possibilidades de fracasso. Os perigos
para as igrejas da sia foram relacionados s c o n d i e s da
quela parte do mundo naquele tem po. Os perigos para as igre
jas de h o je es t o rela c io n a d o s s c o n d i e s de vida co m o
existem aqui e agora. Mas o significado d esses perigos s e m
pre o mesmo: qualquer outra coisa (no importa o qu) pode
desviar a ateno da igreja em relao a Cristo, a verdadeira
vida e significado da igreja, onde quer que ela e s te ja .12
Cristo o mensageiro apropriado, porque ele o Senhor da
igreja (1.12,13), que sabe (2.2) o carter e a vida de cada congre
gao, como tam bm a posio e os problemas de cada m em
bro. Ele est atento fragilidade da vida e compassivo com os
que lutam, mas no tolera qualquer forma de falso cristianismo.
Em conseqncia disso, a igreja tem de se sujeitar a todo m o
mento ao exame minucioso. Introspeco, confisso, arrependi
mento, e renovao caracterizam sua vida. Esse ritual sagrado
se torna possvel por interm dio de um Salvador compassivo
que conhece todo apstata arrependido, em bora condene o im-
penitente constantem ente.

0 trono e o Cordeiro (Ap 4.1 5.14)


Quando passam os para a terceira parte do livro, Joo fornece
uma viso que afirm a a soberania de Deus, que m an tm as
c o isa s deste m undo em suas m os. Essa viso serve com o
ps-escrito viso anterior e como preldio para tudo aquilo
que se segue. A igreja que leva a luz do evangelho de Cristo

William M i l l i g a n , The book o f Revelation, New York: A. C. Armstrong, 1893,


p. 83 8.
12Abraham K u y p e r , The Revelation o f St. Jo h n , Grand Rapids: Eerdmans,19(>4,
p. 27 -3 1.
108 Apocalipse

para o mundo, com o prescrito na viso anterior, ex p erim en


tar tribulao (v. a viso dos selos). Porm, no im porta o
que a igreja suporta no mundo, ela nunca deveria esq u ecer
que Deus soberano. No meio da prova, a igreja deveria co n
templar aquele que o Rei dos reis e Senhor dos senhores.
Essa viso fornece vrias lies adicionais. 1) No captulo 4
entramos no corpo principal do livro. Reconhecemos, imediata
m ente, a m udana no estilo literrio. Agora, es ta m o s lendo
literatura apocalptica. Nossa primeira indicao a refern
cia de Joo sua viso. Outra a maneira pela qual a cena
tom a o lugar das palavras. Como literatura apocalptica, b u s
camos entender as im presses que a viso deixa, em lugar de
analisar cada detalhe. Olhamos para o ponto principal para no
sermos confundidos pelos detalhes. Alm disso, no estabele
cerem o s en sinos doutrinais exclusivos em sm bolos que so
difceis para um cristo do nosso sculo entender. Seguindo as
boas diretrizes de hermenutica, reconhecem os que a doutri
na deve ser estabelecida pelo ensino claro da Bblia. Por con se
guinte, o Apocalipse apoiar doutrinas alheias em lugar de criar
novas.
2) Esses captulos fornecem uma funo im portante como
introduo aos captulos 6 20. A viso contida neles e s ta b e
lece a perspectiva, que deve governar o restante das vises.
Elas proporcionam uma sempre-presente viso de esperan a
e vitria com Deus no trono que deveria proteger o leitor do
desnim o ou do desespero medida que continua pelo re s
tante do livro.
3) A palavra tron o predomina nessa viso. O termo o c o r
re 4 6 v ezes no livro, 19 v ez es n essa viso e 17 v ez es com
referncia ao trono de Deus no cu. Note que o trono no cu
posicionado no centro, no do cu, mas do universo. Todas
as criaturas existentes no cu, na terra, debaixo da terra e no
mar, e tudo o que neles h adoram o Cordeiro (5.13). O uni
verso teocntrico.
4) Deus o Pai se assenta no trono, mas Joo no pode descrev-
lo. Assim, descreve seu aparecim ento brilhante sem elhante a
ja sp e e sardnio (4.3). A luminosidade da j ia retrata a m a je s
tade de Deus.
5) A adorao domina a viso. Uma grande congregao se, une
em adorao. O grupo inclui quatro criaturas vivas que repre
sentam todas as criaturas vivas. Tambm inclui a comunidade
0 ponto de vista idealista 109

inteira dos remidos, representada por 24 ancies usando v e s


timentas de santidade e coroas de vitria: os doze patriarcas
da era do a t e os doze ap sto los do perodo do n t ( 2 1 .1 2 ,1 4 ),
6) Jesu s Cristo o red en tor triunfante que governa o uni
verso inteiro do trono (Ef 1 .2 2 ,2 3 ). Os sete chifres e os sete
olhos s im b o liz a m sua a u to rid a d e co m p le ta , o n ip o t n cia , e
onipresena no mundo. Ele controla o futuro, o livro est em
suas mos. Agora o Cordeiro entra em ao e abre os selos.

Os sete selos (Ap 6.1 8.1)


A viso dos selos nos leva de uma p ersp ec tiv a glo rio sa do
universo c en trad a ao redor do trono de Deus a um m undo
repleto de dificuldades. a luta terrestre, com o j esperado.
Sempre que a igreja for fiel ao seu chamado como luz no mun
do, a tribulao se segue. parte disso, a igreja est no mundo
e sofre com as dificuldades da guerra, da doena, e da fo m e.13
A igreja sofre igualmente os ataques diretos do mundo e as
aflies comuns de uma era contaminada pelo pecado.
Os selos no seguem em s u c e ss o cron olgica. Cada um
deles no perten ce a um tem po esp ecfico . Lem bre-se, para
Joo o tempo entre a primeira e Segunda Vinda curto, e tudo
quanto a con tecer deve vir brevem ente. Por isto, a viso trata
da histria inteira da igreja e do mundo ao longo da era cris
t.14 A viso no fornece detalhe algum de guerras especficas,
doenas, m atanas ou dificuldades. Tudo foi descrito em ter
mos gerais. Os sm b o lo s re p re se n ta m foras que estiveram
conosco todo o tempo. Todos ns as con h ecem os e todas as
g era es an te s de ns as c o n h e c e ra m tam bm . Elas podem
ter percorrido silenciosam ente todo o cenrio e sado para os
bastidores, na escurido, mas no as esqueceremos.
A viso dos selos ilustra as calamidades que recaem sobre
os filhos de Deus at m esm o quando o Deus providente se
a ss e n ta em seu trono. As calam id ad es req u erem ilustrao.
Estatsticas sobre d esastres m orais e naturais podem ser in
diferentes. Joo nos ch oca com sm bolos que com eam com
quatro cavaleiros em prestados do profeta Zacarias (Zc 6.1-8).

13H e n d r i k s e n ,More than co n qu erors, p. 9 9 .


)4M h .l jg a n , The book o f Revelation, p. 8 6 0 .
110 Apocalipse

A abertura do prim eiro selo introduz o prim eiro de quatro


m agnficos cavaleiros que surgem no cenrio sem uma pala
vra ou ao. O primeiro cavaleiro usa uma coroa e segura um
arco en quan to se desloca, pronto para a con q uista, em um
cavalo branco. H vrias opes con cern en tes sua identida
de, mas a mais atraente Jesu s C risto.15 Essa afirmao b a
seada no retrato de Cristo como o conquistador em 5.5 e na
cor do cavalo. O branco normalmente uma cor associada ao
que santo e divino, como artigos de vesturio, nuvens e um
trono. Alm disso, essa opo se aju sta ao tema do Cristo Ven
cedor que, com o um fio, alinhava o livro.16
A abertura dos prximos trs selos apresenta trs cavalei
ros a dicion ais em d iferen te s cavalos colorid os. H um c o n
senso entre intrpretes idealistas do Apocalipse a respeito de
suas identidades. Os trs cavaleiros ilustram a desintegrao
da civilizao humana e da criao, como resultado da rejeio
do Cordeiro de Deus. O cavalo vermelho representa matana
ou guerra; o cavalo preto representa privaes econm icas e
pobreza, talvez por causa da injustia; o cavalo branco rep re
senta morte, fom e, e doena. Ju n to s e sses cavaleiros d e s ta
cam as an g stias que afligem os seres h um an os pecad o res
que moram em um mundo dominado pelo mal. Os cavaleiros
so instrumentos do governo moral de Deus.17 Embora os pro
blemas venham devido rejeio injusta do Cordeiro, eles po
dem afligir o ju sto , apesar de Deus estar a ssen tad o em seu
tron o.
O quinto selo ilustra a perseguio ao crente. As alm as po
dem ser daqueles perseguidos pela m atana e pelo so frim en
to, representados nos selos anteriores. O crente, com vestes
brancas, que sim bolizam retido e santidade, deve suportar
at o tem po de ju lg a m en to . Esse dia no vir at que cada
pessoa eleita seja levada congregao de fiis e o nmero de
mrtires esteja com pleto.
Por conseqncia, o sexto selo introduz o dia de julgam ento.
Descreve uma grande catstrofe ao trmino desta era. O ter
ror desse dia retratad o pelo sm bo lo de um u niverso em

15H e n d r i k s e n , More than co n qu erors, p . 1 1 4 .


16V. Ap 1.13ss; 2 . 2 6 , 2 7 ; 3 . 2 1 ; 5.5; 6 . 1 6 ; 7 . 9 , 1 0 ; 11.15; 12.11; 14.1ss.,14ss.;
17.14; 19.11; 20.4; 22.16. '
17Albertus P ieters, Studies o f R evelation, Grand Rapids; Eerd m an s, 1950,
p. 117.
0 ponto de vista idealista III

destruio e uma raa hum ana am edrontada. Em Apocalipse


ap re n d em o s que o C ordeiro de Deus v ito rio so , que Deus
julgar cada adversrio que perseguir a igreja, e que a ira de
Deus to terrvel que cada o p o n en te do Senhor se refugia
embaixo de pedras cadentes.
Agora esperam os o stim o selo ser aberto, mas o estilo de
Joo tal que, antes de qualquer m an ifestao crtica da ira
de Deus, ele fornece uma viso de conforto e es p e ra n a .18 Joo
segue o padro de Ezequiel que logo antes da destruio de
Je ru s a l m , d e sc re v e u a p r e s e rv a o do c re n te no m eio do
ju lgam ento do inquo. A m ensagem dessa viso simples: A
igreja universal isto , os 144 0 0 0 selados esto seguros
no m eio do ju lg a m e n t o do in q uo p ro v o ca d o p elo s q uatro
v en to s.
A identidade dos selados, com o a igreja universal, n e c e s s i
ta de evidncias:191) O Apocalipse no distingue entre cristos
ju d e u s e g e n tio s . J o o no a p r e s e n t a n e n h u m a t e n d n c ia
particularista em contradio com o universalismo do Evange
lho. Para Joo, a igreja uma s; 2) Joo tende a espiritualizar
nomes jud eus e imagens, com o em 21 .12, onde as doze tribos
claramente incluem todos os crentes; 3) O nmero dos rem i
dos, mltiplo de mil, sim blico de um nm ero grande de
indivduos que, apesar da rejeio do mundo, aceitaram o Cor
deiro e tm o selo de Deus em suas testa s.20 O nmero, mlti
plo de d o z e , t a m b m s i m b l i c o , r e p r e s e n t a p e r f e i o ,
indicando que nenhum m em bro da igreja ser perdido.21
Enquanto uma multido reje ita o Cordeiro e desco b re que
seu m od o de vida foi um en g a n o terrv el, h a q u e le s que
aceitam o Cordeiro, que tm o selo de Deus em suas te sta s e
a h eran a do futuro. Essa p ersp ectiv a tran sm ite significado
e p ropsito aos seguidores do Cordeiro na terra. Como nos
p rim eiro s se is se lo s, e s s a v iso no ap o n ta para q u alq u er
perodo esp ecfico na histria, nem d escreve qualquer srie
esp ecfica de ev en tos no futuro prximo ou distante. Antes,
fala da situ ao em tod os os perod o s h ist rico s. A d e s c ri
o de d e sa s tr e s n aturais no um a p r-estria do fim do

18M i l l i g a n , The Book o f Revelation, p. 8 6 1 .

19Ibid.
20U nj he m , Book o f Revelation, p . 1 0 3 .
21M i l l i g a n , The book o f Revelation, p. 8 6 3 .
112 Apocalipse

mundo, mas uma maneira vivida de dizer que at a natureza


no m an te r a q u e le s que r e je ita m a red en o de Deus em
C risto.22

As sete trom betas (Ap 8.2 11.19)


Agora que as duas vises de conforto e esperana esto co m
pletas, Joo retorna ao stimo selo, cuja abertura ap resenta a
prxima viso das sete trom betas. Essa viso retrata o castigo
que espera os perseguidores da igreja.23 Comea com o siln
cio no cu, que focaliza a ateno no que est quase revelado
(8.1). A presen a de trom b eta s d n fase adicional im por
tncia do que ir acontecer, porque no a t o som da trom beta
simbolizou, com freqncia, a interveno de Deus no mundo
(Is 2 7 .1 2 ,1 3 ). As oraes de todos os santos (Ap 8.3-5) refle
tem que o destino do povo escolhido a preocupao e s s e n
cial em tudo aquilo que est para acon tecer.24 H tam bm uma
con ex o com a viso dos selos: Deus ouviu as o ra es dos
santos perseguidos e respondeu com o castigo dos mpios.
Temos de resistir tentao de associar cada trom beta com
uma data particular ou pessoa na histria.25 As trom betas in
dicam uma srie de acon tecim en tos ou calamidades que a co n
tecero novam ente e, mais uma vez, ao longo da existncia
terrena da igreja. Por exemplo, o granizo e o fogo misturados
com sangue que destroem um tero da terra so sm bolos de
todos aqueles desastres que so usados por Deus para adver
tir o perverso para se abster de sua maldade (9.21). De modo
sem elhante, a grande m ontanha em cham as sim boliza todos
os d esa s tres do m ar por m eio dos quais Deus am ea a d e s
truir o mpio. O Senhor usa a terra, o mar, os rios, o sol, a lua,
as estrelas, a profundidade do abismo, o campo de batalha e a
am eaa de ju lgam ento vindouro para advertir os inimigos de
seus am ados. Ele os aflige com adv ertn cias de ju lg a m e n to
em sete partes do universo, cada um descrito por uma tro m
beta. Assim, as trom b etas no sim bolizam eventos nicos e

22U nj h en , Book o f Revelation, p. 10 3-5.


23H e n d r i k s e n , T hree lectu rers on the book o f Revelation, p. 17. -
24U n jh e m , Book o f Revelation, p. 105.
25H e n d r i k s e n , T hree lectu rers on the book o f Revelation, p . 18.
0 ponto de vista idealista 113

isolados, mas testes que podem ser en con trad os a q ualq uer
hora e em qualquer lugar.
Vrias ob serv aes im portantes deveriam ser feitas so b re
,is trombetas. 1) O ju lgam en to da trom beta no final e c o m
pleto. Note o uso penetrante da frao um te r o que oco rre
16 v ez es no A pocalipse, 15 v ez es n essa cena. O castigo de
cada trombeta, em bora incompleto, uma advertncia su fici
ente para os mpios.
2) As trom betas do ju lgam ento afetam cada parte do u n i
verso. Em parte alguma h segurana para os p erversos.26
3) Os ju lgam en tos so expressos em linguagem se m e lh a n
te para as dez pragas no Egito, contudo a descrio no Apocalipse
mais terrvel. Por exemplo, o granizo e o fogo so m istu ra
dos com sangue; os gafanhotos atormentam , no a grama da
terra, mas os perversos. Uma semelhana entre as pragas e as
trom betas que praga alguma fere os cre n te s.27
Os p rim eiro s q uatro to q u e s da t ro m b e ta (8 .7 -1 2 ) fa z e m
surgir vrios tipos de desastres fsicos. O universo inteiro
usado pelo Senhor para advertir aqueles que rejeitam o Cor
deiro de Deus e perseguem os filhos de Deus. Ningum p re ci
sa e x p lic a r e s s e s f e n m e n o s c o m o e v e n t o s n a tu r a is q u e
acontecero algum dia. Para qualquer um, a viso com um n a
quele m om ento era de que a terra plana, o cu est acima, e
o mundo igual a uma tigela invertida, cujo perm etro con-
lm todos os corpo s c elestes. Os d esa stres fsico s apon tam
para longe de si m esm o s com o a ju s t i a divina. Como n os
relatos do a t sobre o Dilvio ou as dez pragas, calam idades
naturais so a con seq n cia da desobedincia e rebelio. Deus
tem muita razo para usar a natureza com o instru m ento de
advertncia e castigo. Afinal de contas, aqueles que se re b e
lam com freqncia contra Deus se voltam para o mundo para
encontrar sentido e propsito. Usada de tal modo, a natureza
um fundam ento para a rebelio con tra Deus. Porm, Deus
lembra o im penitente que a natureza no oferece segurana e
esperan a h um an id ad e.28
H um breve intervalo depois da quarta trom beta. Joo v
e ouve uma guia, que em voz alta e clara diz ao mundo que

26H endriks en , More than coquerors, p. 141.


27Ibid.
28U n jh e m , Book o f Revelation, p. 105-6.
114 Apocalipse

os prxim os trs ju lgam en tos sero piores que os primeiros


quatro. A quinta e sexta trom b eta a c re s ce n ta m terrores d e
m o n a co s, c o n fo rm e Jo o d escre v e : o d e se sp ero brutal e o
h o rror da e x is t n c ia hum ana se p arad a de Deus (9 .1 -2 1 ). A
quinta trom beta oferece uma viso de terror e destruio e,
ao m esm o tem po, revela o decreto perm issivo de Deus que
permite ao prncipe das trevas encher o mundo com a influn
cia e a atividade de demnios, simbolizado pelo poder destrutivo
dos gafanhotos que ferem os no selados. O corao de hom ens
e mulheres est to cheio de desespero que buscam a morte
mas no podem ach-la (9.6-10). A sexta trom beta descreve a
guerra que serve com o castigo e advertncia para os incrdu
los. Deus permite que quatro an jos cados arrastem a h um a
nidade para a gu erra ( 9 .1 5 - 1 9 ) . Um es p a n to s o b a ta lh o de
g u erreiros, cav aleiros m on ta d os em seus cavalos, traz d e s
truio por todo lado, matando um tero da humanidade.
O significado geral das primeiras seis trom betas est claro.
O Senhor castigar os perseguidores da igreja infligindo a eles
d esastres em toda esfera da vida, fsica e espiritual. O sangue
dos m rtires p recioso na viso do Senhor. As oraes dos
san to s so ouvidas. Deus v suas lgrim as e o so frim en to.
Contudo, ap esar das ad v e rt n c ia s, a hum anidade em geral
no se arrepende (9.21). A desintegrao da vida longe de Deus
no conduz autom aticam ente experincia de redeno. En
corajado pelo drago e seus aliados, o mundo perseguidor
im penitente. Essa disposio traz o derramar das ta a s.29
Agora, assim com o duas vises tam bm precederam o s
timo selo, duas vises tam bm precedem a stim a trombeta.
A primeira viso (10.1-11), similar imagem apocalptica do
a t de Ezequiel (9.4), descreve um poderoso anjo que desce do
cu com um livrinho em sua mo. O sim bolism o associa, mas
no identifica o anjo com Cristo (1.7; 4.3; 1.17; 1.15). O anjo
colocou o p direito sobre o mar e o p esquerdo sobre a terra
com uma m ensagem para o universo inteiro: No haver mais
demora. O tempo para julgamento veio. O mistrio da vontade
perm issiva de Deus ser revelado. Os m pios sero ca stig a
dos e os filhos de Deus recebero sua herana final conform e
o prometido pelos p ro fetas.30

29H endriks en , More than coquerors, p. 148.


M illig a n , The book o f Revelation, p. 881.
0 ponto de vista idealista 115

O anjo segura um rolo ou um pequeno livro. Talvez seja uma


lembrana para a igreja.31 Se ela experimentar provas amargas,
no porque Deus esqueceu de ser benevolente ou vedou suas
misericrdias. Antes, porque a igreja pecou e deve ser ensinada
a viver em dependncia direta da voz do Senhor. Muito prova
velmente o livro simboliza as boas novas da salvao.32 O evan
gelho glorioso e benigno, mas sua proclamao traz amarga
perseguio. O profeta deve comer o livro; quer dizer, o apsto
lo deve provar igualmente a graa e o sofrimento do evangelho.
Seu sofrimento pela causa de Cristo permitir aos crentes per-
severar na proclamao da Palavra. Por conseguinte, o profeta
encorajado a profetizar novamente e outra vez mais.
A prxima viso, descreve as experincias amargas de quem
segue o evangelho. Descreve o efeito na igreja da proclamao
fiel do benigno evangelho de Cristo. O apstolo mede o santu
rio de Deus, o altar, e aqueles que nele adoram (11.1-14). O san
turio simboliza a verdadeira igreja, isto , todos aqueles em
cujo corao Cristo habita no Esprito (ICo 3.16,17). A tarefa de
medir implica que todos os verdadeiros filhos de Deus que o
adoram em esprito e em verdade so julgados ou protegidos
de todo o dano,33 especialmente aquele que vir durante um tem
po especial, os trs anos e meio de presso e sofrimento.34
Agora o stim o anjo soa a trom beta. A nova viso fornece
uma v iso a b erta do cu; nada esco n d id o ou ocultado. A
arca est segura e protegida no tem plo divino. Toda a com u
nidade remida, representada pelos 24 ancies, est unida aos
an jos em adorao e ao Deus soberano. Embora este mundo
s v ezes parea ser de Satans, Deus soberano, e ele revela
r sua supremacia no dia do ju lgam en to, quando toda a o p o
sio ser abolida.

Vrios personagens e eventos (Ap 12.1 14.20)


Essa seo a mais difcil de todo o livro. Trs com entrios
introdutrios so teis.35 1) Essa seo, igual s que a precedem,

3,Ibid p. 873.
32H e ndr ik sen , M ore than co n q u ero rs, p. 151.
33Ibid., p. 154.
34S c h ic k , Revelation'. the last book o f the Bible, p. 47 .
3SH e ndr ik sen , More than conquerors, p. 162-3.
116 Apocalipse

abrange toda a trajetria da primeira e Segunda Vinda de Cris


to. Em sim bolism o inconfundvel, o profeta nos leva de volta
ao nascim ento e ascenso de Cristo (12.1-5) e conclui a vi
so com Cristo preparado para julgar com uma coroa de ouro
e uma foice afiada em sua mo (14.14).
2) Essa seo inaugura a segunda diviso principal do li
vro, que continua por todo o captulo 22. Essa parte principal
do Apocalipse, que descreve o conflito entre a igreja e Sata
ns, pode ser ch am a d a de o O dram a da m ulher e o d ra
g o.36 Apresenta ao leitor os principais person agen s que se
opem a Cristo e sua igreja: o drago (cap. 12), a besta que
saiu do mar (13.2), a b esta que saiu da terra (13.11), Babilnia
(14.8), e aqueles que tm a marca da b esta (14.9). A introduo
seguida por v ises que ilustram a condenao que espera
cada uma dessas foras anticrists: aqueles que tm a marca
da b esta (caps. 15 e 16), a prostituta da Babilnia e as duas
bestas (caps. 17 19), e o drago (caps. 2 0 22).
3) O tem a predom inante da segunda parte do livro (caps.
14 22) semelhante ao da primeira parte (caps. 1 13): Cris
to vitorioso sobre Satans e suas hostes. A diferena entre
os dois segm entos que os primeiros retratam a luta externa
entre a igreja e o mundo, ao passo que o segundo revela a
realidade mais perspicaz de uma guerra entre Cristo e Sata
ns. Aps presen ciar as quatro v ises dessa parte, o crente
saber que a luta externa entre o bem e o mal neste mundo no
qual sofrem os como cristos, faz parte de um conflito maior
no reino espiritual. O conflito invisvel a batalha fund am en
tal onde o inimigo j foi derrotado pelo Cristo vitorioso m edi
ante seu sacrifcio recon ciliad or na cruz. Agora, por pouco
tempo, Satans e suas h ostes se juntaro para os ataques fi
nais igreja, mas seu fim certo.
A primeira viso dessa seo (12 .1 14.20) introduz os per
sonagens principais na luta entre Cristo e Satans (1 2.1 13.1).
A primeira personagem a mulher que sim boliza as pessoas
apa re n tem en te in sig n ifican tes de Deus, ou seja, a igreja (Ef
5.32; v. Is 50.1; Os 2.1). Da perspectiva do cu, so brilhantes
e gloriosos. Essa igreja gera a criana, a sem ente da mulher, o
Cristo. O personagem final o drago, sim bolizando Satans
(20.2), que tem dom nio sobre o mundo (sete coroas) e que

36P ie t e r s , Studies on Revelation, p. 151.


0 ponto de vista idealista 117

tem um trem endo poder destrutivo (dez chifres). A ao d e s


sa viso envolve a tentativa do enorm e drago vermelho para
devorar a semente da virtuosa mulher quando ela d luz, e
a proteo e preservao da mulher e seu filho pelo Deus Todo-
Poderoso. Esta interpretao apocalptica de Gnesis 3.15 re
sume a histria do povo de Deus por meio da vida de Cristo
com o uma nica e com p leta: a ltim a luta original en tre o
bem e o mal, entre a sem ente da mulher e o drago, com Cris
to que esmaga a cabea de Satans.37
Em 12 .7 -1 2 , vem os o efeito do n a scim en to de Cristo, re
d eno e a sc en s o ao trono no cu. H uma b atalha no cu
com dois generais adversrios e seus ex rcito s. Miguel ataca
e derrota o drago, expulsando o m on stro do cu. O quadro
ilustra com o o sacrifico de Cristo devido ao pecado tirou de
Satan s seu pod er a c u s a t rio c o n tra os c r e n t e s (Rm 8 .3 3 ) .
Alm disso, quando Satans derrotado, o poder de Deus
v in dicado, a q u e les que es t o no cu se alegram e Satan s
fica cheio de ira.
Em 1 2 .1 3 -1 7 , o drago furioso, incapaz de derrotar Cristo
e ciente de que o tem po curto, solta sua fria contra a m u
lher que deu luz ao m enino, quer dizer, a igreja. Mas o Se
nhor protege o povo, erguendo-os com asas de guia. O diabo
tenta subjugar a igreja em um fluxo de mentiras e de iluses,
mas ele no a pode enganar. A ssim o drago a u m e n ta seu
ataque ao restante da semente da mulher, isto , os crentes.
Como resultado, a igreja experim enta tanto a perseguio de
Satans como a proteo especial de Deus quando proclam a o
evangelho abertam ente (11.1-10). Esse tem po de perseguio
e proteo (entre a primeira e Segunda Vinda de Cristo) s e
guido por trs dias e m eio um b reve p erod o d urante o
qual o diabo in tensifica seu ataque e que perseguido pela
segunda vinda de Cristo para o ju lgam en to (20.11).
A segunda viso nessa seo d escreve a b esta do mar (13.2-
I 0), um dos agentes usado pelo drago para atacar a igreja. A
besta um m onstro de horror que sobe do mar, um em blem a
da influncia mundial medida que oposto a D eus.38 Essa
besta, uma com binao de animais que sim bolizam os quatro
reinos em Daniel 7, representa o esprito do mundo (ICo 2 .12)

i 7C a l k i n s , The social m essa ge o f the book o f Revelation, p. 117.


M i l l i g a n , The book o f Revelation, p. 88 7.
118 Apocalipse

que se ope e persegue a igreja.39 Sua influncia pode ser en


contrada em todos os lugares, inclusive na igreja, no Estado,
e no lar. Embora os santos sejam perturbados e perseguidos
por esse inimigo, eles sero preservados.
A terceira viso descreve a besta da terra (13.11-18). Esse
um pargrafo difcil, em que os detalhes so obscuros, m as a
idia principal clara. A b esta sim boliza a falsa religio e filo
sofia em qualquer form a que possa aparecer ao longo d esta
dispensao. A b esta que saiu da terra o falso profeta (16 .13;
19.20), que aparentem en te se assem elh a ao Cordeiro, m as
realmente agente do drago. O falso profeta marca cada indi
vduo que pertence a ele. A marca 6 6 6, um smbolo de fra
casso eterno, e o sete, perfeio de meios e inteireza. Uma
marca na testa sim boliza a mente do indivduo, pensam ento
e filosofia de vida. Uma marca na mo direita indica ao, fa
anhas e iniciativas. Aqueles que recebem a marca da besta,
nesse caso, pertencem ao exrcito daqueles que perseguem a
igreja com disposio e atitudes.
Comparando as duas bestas, conclum os que o primeiro
um m o n stro de horror, ao passo que o segundo se m o stra
inofensivo e por isso mais perigoso que o primeiro. O pri
meiro a mo de Satans e o segundo sua mente. O primeiro
representa o poder perseguidor de Satans, operando no e s
prito deste mundo e seu governo, e por intermdio dele. O
segundo sim boliza as falsas religies e filosofias deste m u n
do. A b esta do mar e a b esta da terra trabalham ju ntas. O e s p
rito do mundo, conform e encontrado no governo do anticristo,
conspira com a religio do anticristo e ataca Cristo e sua igre
ja . O trabalho d essas legies bvio na crucificao de Je su s
Cristo, em que o Sindrio se associou a Pilatos para a s s a s s i
nar o Messias. Seu ataque continua ao longo desta dispensao.
A quarta viso final e a dessa seo o Cordeiro e os 1 4 4 mil
(14.1-20). Essa viso ilustra o ltimo triunfo de Deus e de sua
igreja. Encoraja o crente que pode ser subjugado pelas cenas
an te riores do drago, a b e sta do mar, e a b esta da terra. A
viso dividida em trs se es, cada uma co m ea n d o com
Ento vi: 1) Joo viu um Cordeiro que se levanta no m onte
Sio com a igreja triunfante no cu (1 4.1-5). A con gregao

39S ch i ck , Revelation: the last book o f the Bible, p. 52.


0 ponto de vista idealista 119

totaliza 144 OOO, um nmero com pleto sem uma alma perdi
da. Esses 144 0 0 0 no aceitaram a mentira de Satans; e agora
desfrutam a bem -aventurana de sua redeno; 2) Joo viu a
advertncia benevolente de Deus do ju lgam en to por vir e c a s
tigo dos perversos (1 4 .6 ,8 ,9 ) que preceder a Segunda Vinda
de Cristo; 3) Joo testem unhou o ju lgam en to final e com pleto
dos perversos, simbolizado pela imagem de uma colheita que
ocorre quando Cristo retorna. O Filho do hom em est a s s e n
tado no trono de ju lg am en to . Ele ordena a seus a n jo s para
passar a foice e fazer a colheita, pois o tem po chegou.

As sete taas (Ap 15.1 16.21)


Ao longo da histria, voc encontrar uma ordem recorrente
dos eventos.40 A igreja faz a luz de Cristo brilhar adiante na
escurido do mundo. Essa atividade conduz perseguio do
povo de Deus. Por trs dessa constante e presente confronta
o entre a igreja e o mundo, h um conflito mais fundam en
tal, entre Deus e Satans. Deus, pelo trabalho de Jesu s Cristo,
obteve a vitria final sobre Satans e suas hostes. Por c o n se
guinte, ele julgar e castigar aqueles que perseguem o justo.
Antes de aplicar o ju lgam en to, porm, Deus adverte o in
ju sto . Quando as trom betas de advertncia falharem em con
vencer os incrdulos ao arrependim ento, Deus procede com
taas da ira sobre os im penitentes, que receberam a m arca da
besta e adoram o drago (9.21; 16.9). As taas desvelam a in
tegra indignao e ira de Deus contra os da besta deliberados
e determ in ad os seguidores, que b lasfem am con tra Deus em
meio a seu sofrim en to.41 Com Deus no se brin ca.42
Vrios aspectos dessa viso so dignos de ateno. 1) Antes
de Joo revelar os sete anjos com suas taas da ira, ele oferece
uma imagem da igreja triunfante. Utilizando o relato da d es
truio das tropas do Fara no mar Vermelho (x 14.15ss.), Joo
assegura ao leitor que at mesm o depois que as taas da ira so
derramadas, Deus preservar uma multido vitoriosa de san
tos, tocando suas harpas e cantando a cano de Moiss e do

" ' H e n d r i k s e n , M ore than c o q u ero rs, p. 1 8 9 ; T h ree lectu res on the book o f

Revelation, p. 19.
" M i l l i g a n , The book o f Revelation, p. 8 99.

i ;i S ch [ck , Revelation: the last book o f the Bible, p. 56.


120 Apocalipse

Cordeiro. A vitria sobre os egpcios, naquele tempo, prenun


cia a vitria do povo de Deus sobre a besta.
2) As sete taas da ira expem uma im pressionante se m e
lhana com as pragas no Egito (x 7 10). d e s n e c e s s r io
en fatizar as particularidades das pragas, pois o efeito geral
muito significativo: Deus usa cada rea da criao para ca sti
gar o mpio.
3) A viso das taas corre paralela viso das trom betas.
Cada uma aborda a dispensao com pleta a partir da prim ei
ra at a Segunda Vinda de Cristo. Isto significa que para um
indivduo uma calam id ad e e s p e c f ic a pode ser um a a d v e r
tncia de trom b eta de ju lg a m en to, ao passo que para outro
indivduo pode ser uma taa da ira. A diferena primria e n
tre as tro m b eta s e as taas a in ten sidad e do castigo. Por
exem plo, as tro m b etas d estro em um tero das criatu ras no
mar, ao passo que a taa da ira destri toda criatura viva.
4) O captulo 15 afirma novam ente que o Apocalipse no
cron olgico . C om ea com uma viso divina da igreja triu n
fante ao trmino da era, antes de voltar no tempo para o j u l
gamento final de Deus contra o mpio.
5) As se te t a a s so d e rra m a d a s em s u c e s s o rp id a e
ininterrupta. Como os selos e as trom betas so divididos em
grupos de quatro e trs, e as do primeiro grupo podem ser
c o n sid era d as sim u lta n e a m e n te .43
6) O Arm agedom ap a re ce na n arrao que a c o m p a n h a a
sexta taa como o local de uma grande batalha. O drago e sua
legio, a b esta da terra e a besta do mar ou o falso profeta,
confrontaro o povo de Deus em uma batalha final. Os filhos
de Deus experim entaro vitria pela intercesso sbita e dra
mtica de Cristo. O Armagedom, ento, smbolo de cada b a
talha na qual Satans ju n ta suas tropas contra a igreja. Ento,
Cristo aparece inesperada e dramaticam ente para libertar seu
povo e derrotar o inimigo. As batalhas no Armagedom podem
acon tecer ao longo da histria do mundo, entretanto o final
coincide com o dia do ju lgam en to de Satans.
7) A viso termina com uma descrio vivida do ju lg a m e n
to final: pedras que caem do cu. A queda final da Babilnia
o so pro esm ag a do r para aq u e les que o s te n ta m a m arca da
besta. Tudo aquilo que os deleita se desm oron a enquanto a
grande cidade, a Babilnia, destruda em trs partes.

"M i i .u g a n , The book o f Revelation, p. 8 9 6 .


0 ponto de vista idealista 121

B a b il n ia (Ap 17.1 19.21)


Vimos a ira e indignao de Deus con tra o mpio, m edida
que os sete an jos derramaram suas taas. Um dos sete in tro
duz uma nova parte que, com o um c on ju n to ligado entre si
aborda a histria com pleta do mundo, do paraso ao dia do
julgam ento, descreve a ltima vitria de Je su s e a destruio
das foras espirituais que insuflam as con v ices e c o m p o r
tam en to do mpio. A m en sagem d essa se o de e n c o r a ja
mento: apesar de as foras do mal prevalecerem e perseguirem
os santos, seu tem po de aparente vitria temporrio. Embo
ra as foras do mal se m ostrem invulnerveis, a Babilnia, a
b esta da terra, e a b esta que saiu do mar ou o falso profeta
sero destrudos por Cristo, o Senhor dos senhores, que o
vencedor. Ento, a igreja dever ter coragem at esse tem po
de vitria final.
A estrutura da seo simples. O captulo 17 descreve a
grande meretriz, a Babilnia, e revela a destruio da b esta do
mar; o captulo 18 revela a queda com p leta da Babilnia; o
captulo 19 desvela a vitria sobre a Babilnia e a celebrao
celestial su bseqente e o casam en to do Cordeiro com a igre
ja. Por conseguinte, o futuro dos cinco personagens d escri
to: a Babilnia, a b esta que saiu do mar, a b esta da terra ou o
falso profeta, a igreja e o Cordeiro.
1) A personagem predom inante no drama a Babilnia, a
grande meretriz (1 7 .5 ,1 8 ; 19.2,3). Joo fez m eno Babilnia
em duas o casi es anteriores (1 4.8 ; 16.19). Agora, ela recebe
um tra ta m e n to m ais apu rado. Levado no e s p rito para um
deserto, Jo o viu uma m ulher m ontada em uma besta. Essa
no a mulher virtuosa de 12.1, entretanto elas so vistas no
deserto. Todavia, a mulher escarlate diferente, como c o m
provado pelo seu relacionam ento com a besta. A besta selada
pela mulher vestida de verm elho e azul a m esm a b esta que
aju da o drago em um ataque mulher virtuosa.44 Ali, o ini
migo de um o amigo e servo do outro. A mulher est vestida
de verm elho e azul com o uma prostituta, atraindo todos os
que a vem. Ela incita os indivduos para beber de sua xcara
dourada, induzindo-os a se afastarem de Deus. Est embriagada

P i e t e r s , Studies in Revelation , p. 246-7.


122 Apocalipse

com o sangue dos santos, derramado durante sua guerra c o n


tra o Cordeiro (17.6). Influencia o mundo inteiro sobre sua
e le v a d a su b lim id a d e e g o v e rn a c o m p u lso firm e . Ela a
Babilnia (1 7 .5 ,1 8 ; 19.2,3).
A identidade da Babilnia foi um assunto de debates. Duas
op es parecem viveis, a) A Babilnia rep resen ta a cidade
mundana ou o centro de maldade que fascina, tenta, e leva as
pessoas para longe de Deus (Ez 2 7 e 28). A Babilnia o m un
do louco, prazeroso e arrogante, com todo o seu luxo sedutor
e prazeres, com sua filosofia e cultura anticrist, e com suas
multides que abandonaram a Deus e viveram de acordo com
a luxria da carne e os desejos da m en te.45 Joo no condena
a so cied ade, mas o tipo de so ciedad e que se rebela con tra
Deus uma sociedade em que no h lugar algum para Deus
e para a redeno feita por Cristo.46 No sculo i, a Babilnia era
Roma. Duas geraes atrs era Berlim. Hoje, talvez, seja Las
Vegas ou at m esm o um c a m p u s u niversitrio. A Babilnia
pode ser encontrada em todos os lugares ao longo da histria
do mundo.47 o centro da seduo anticrist em qualquer po
ca da histria.
b) A segunda opo que a Babilnia representa o mundo
na ig reja ,48 o elem en to no espiritual ou elem en to terrestre
que infiltrou no corpo de Cristo, ou at m esm o uma falsa igreja
com o Jeru salm .49 Seis razes apiam essa teoria: 1) Em 2.9,
Jo o con h ece uma com unidade que reivindica ser uma c o n
gregao do Deus vivo, mas realmente uma sinagoga de Sa
tans; 2) Apocalipse 17 ecoa xodo 16 e 23, em que Israel
marcado como uma meretriz que no guarda a aliana divina;
3) a grande cidade m encionada em Apocalipse 11.8, em que
uma interpretao cultural poltica est fora de cogitao, pois
h uma sugesto de que a Babilnia no deveria ser interpre
tada como entidade poltica cultural nos captulos 17 e 18; 4)
os oficiais de Jeru salm , durante o seu m inistrio terrestre,
se opu seram a Je s u s e e n c o ra ja ra m Roma a cru cific-lo (At
2.23 ; 3.13; 4 .1 0 ; 5.30; 7.52); 5) quando a m eretriz destruda

45H e ndriks en , More than coquerors, p. 20 0-2.


4 6 U n jh e m , Book o f Revelation, p. 117-8.
47Ibid., p. 119.
4 8 M i l l i g a n , The book o f Revelation, p. 904 .

49Cornelius V ander waal , Hal Lindsey a n d biblical p rophecy, St. Catherines,


Ont.: Paideia, 1 97 8, p. 105. '
0 ponto de vista idealista 123

(Ap 18.20), Deus aju sta contas pelo que ela fez aos profetas e
apstolos (lR s 19.10); 6) e Apocalipse 1 8 .2 2 ,2 3 repete Jerem ias
2 5 .1 0 , uma passagem que lida com Je ru sa l m .50
Embora a identidade da Babilnia p o s sa ser incerta, seu
futuro no : a Babilnia ser destruda (1 8 .2 1 -2 3 ). O ju lg a
mento a m ensagem predom inante dessa cena. Deus no e s
quecer seus pecados, e a Babilnia perecer. Antes do castigo
final chegar, porm, os c ren tes so e n c o ra ja d o s a recu sar a
com unho com seus pecados e a se desviarem de suas ten ta
es e se d u es.51 Aqueles que no se desviam, mas colocam
seu corao no esprito do mundo, sofrero com a Babilnia.
Quando a Babilnia perecer, os reis, com erciantes e m arinhei
ros lamentaro, porque aquilo em que fixaram suas esp eran
as ter se desm oronado. Isto verdade com respeito queda
de toda Babilnia ao longo da histria do mundo e, esp ecial
m ente, com respeito ao reino final do an ticristo no fim dos
tem p o s. R ec ip ro ca m en te, a d e stru i o da Babilnia con duz
ao regozijo nos cus pelos santos, apstolos e profetas ( 1 9 .1
10). O cu celebra a vitria de Deus sobre a meretriz, a Babilnia.
Os 24 ancies que sim bolizam toda a igreja, louvam a Deus
com quatro q uerubins rep resen tativ os.
2) A segunda personagem principal n essa seo a besta
(17.3). Como j foi citado, a b esta descrita em 1 3.2 -1 0. Saiu
do mar e, anteriorm ente, ajudara o drago em seu ataque c o n
tra a m ulher v irtu o sa e sua se m e n te . A b e s ta re p re se n ta o
esprito e os im prios do m undo que trabalham com a m u
lher sedutora. Por exemplo, trabalhando ju n to s , os im prios
deste mundo no precisam destruir as instalaes da igreja.
Eles podem transform ar algumas delas em locais de diverso
m u n d a n a .52
A b esta e a m ulher se a sso c iam at que a b e sta se volta
contra a mulher (17.1 6-1 8). Durante um tempo, o mundo c o
mete adultrio com a m eretriz e bebe em seu clice de ouro.
Mas no fim, as pessoas que fazem parte do mundo anticristo se
voltam contra a prostituta. O povo mundano despe a prostituta

r,0Vanderwaal recorre ao trabalho holands de Benne Holwerda de 1949 chama


do lhe church in final judgem ent, em seu Ha Lindsey and biblcal prophecy, p. 1 0 5 .
' H e ndr ik sen , More than coquerors, p. 2 0 8 .
2l b i d . , p. 2 0 3 .
124 Apocalipse

e a queima. O ensino que o m esm o povo (esses que c o n sti


tuem a besta) que, anteriorm ente, estava enfeitiado pela m e
retriz e tudo o que ela ofereceu, percebeu sua loucura. Mas
em vez de se arrepender, se en d u recem con tra Deus e so,
portanto castigados pela sua prpria tolice. A besta, com o a
meretriz, sofre a destruio. O cavaleiro no cavalo branco cap
tura a b esta e a jo g a no lago de fogo que arde com enxofre
(1 9 .1 9 ,2 0 ).
3) A terceira personagem a b esta da terra ou o falso profe
ta (1 3.1 1-17 ), que executa milagres em nome da b esta que saiu
do mar e que tinha confundido muitos que receberam a sua
marca e a adoraram. Essa b esta tam bm capturada e castiga
da com a destruio eterna (19.20). Isto com pleta a destruio
das trs foras que apoiaram os perseguidores im penitentes
da igreja. Agora, todos os perseguidores e as foras espiritu
ais so castigados com a destruio eterna.
4) O quarto, os personagens finais, so a noiva eterna e o
noivo: Jesus Cristo e a igreja. Com imagens misturadas, o Mes
sias tipificado como um Cordeiro (19.7-9), comprometido a se
casar com a noiva ou a igreja. Ao longo desta dispensao toda,
a igreja se preparou para o dia de seu casamento. Agora em seu
fim, aps o julgam ento dos perversos, o noivo, acompanhado
por anjos, vem receber sua noiva (Mt 25.31). As bodas do Cor
deiro comeam e continuam ao longo da eternidade.
Ento, Joo recebe uma viso do cu que leva o leitor de
volta aos m om entos que precedem o ju lgam en to final. Ele v
Je su s Cristo tipificado nessa cena por um cavaleiro montado
em um c a v a l o b r a n c o , p r e p a r a d o p a r a a b a t a l h a em
Armagedom: o ataque final igreja e a vitria de Cristo sobre
o grande exrcito de Satans. Novamente, a b esta e a meretriz
direcionam suas energias contra a verdadeira igreja, aqueles
que so e sco lh id o s e fiis. Embora o b tiv esse m su c ess o por
pouco tem po, o Cordeiro v itorioso. O an jo , c o n fia n te em
sua vitria, convida os pssaros a se ju n ta r para uma grande
ceia de Deus, e ali podem se alim entar dos cadveres do povo
da Babilnia. O ensino essen cial este: Jesu s Cristo o Rei
dos reis e Senh or dos s e n h o r e s (1 9 .1 6 ) . Em bora os sa n to s
possam sofrer durante algum tempo, Deus est ao seu lado e
fiel s suas prom essas. Cristo, o cavaleiro montado no cava
lo branco, triunfa, em bora o inimigo permanea.
0 ponto de vista idealista 125

0 julgam ento de Satans e os perversos (Ap 20.1-15)


At aqui vimos o ju lgam ento final e o castigo dos mpios que
perseguem a igreja-. Babilnia, a b esta do mar, a b esta da te rra
ou o falso profeta. Agora vem os a derrota e a destruio d o
derradeiro inimigo, Satans, con form e Joo retrata a ltim a
vitria de Cristo sobre toda fora do m al.53 A viso ilustra o
ju lgam ento de Deus sobre os m ortos, de acordo com o q u e
fizeram durante suas vidas, e o seu castigo no lago de fogo.
Vrios aspecto s dessa cena m erecem ateno especial.
1) A viso com ea com um anjo divino que captura Satans
e o prende durante mil an os (v. 1-3). R eco nh ecen d o que as
Escrituras se in terp retam , pod em os con clu ir que e s sa c e n a
descreve o efeito do ministrio terreno de Cristo sobre Sata
ns (Mc 3.27; Lc 10.1 7 ,1 8 ). Isto coerente com vrias v is es
no Apocalipse e que levam o leitor para o com eo de n o ssa
dispensao atual. Essa viso destaca o domnio de Jesu s s o
bre a serpente mediante a crucificao e ressurreio. Pelo seu
sacrifcio redentor, Cristo restringiu as foras de Satans e abriu
o caminho para a proclamao bem sucedida do evangelho ao
redor do mundo.54 Claro que isto no significa que Satans est
neutralizado. Ao contrrio, Deus permite que Satans incite e
influencie a sociedade nos limites de sua priso.
2) A prxima cena dessa viso (v. 4-6) leva o espectador do
abism o ao cu. Compare o perodo de mil anos da priso de
Satans, essa cena descreve o reinado milenar de Cristo que
ajudado por mrtires que no recebem a marca da besta. A cena
encoraja os v erd ad eiro s c re n te s que te ste m u n h a ra m a p e r
seguio dos cren tes e a aposta sia daqueles sedu zido s pela
in flu n cia, lim itada, m as p od e rosa , de Satans. Ensina que
aqueles que vivenciaram a prim eira ressu rreio de re g e n e
rao (Cl 3.1) e recusaram a receb er a marca da b esta reinam
com C risto (Ef 2.6). Esse reinado c o m e a para o c ren te na
terra, mas continua no cu, desde o m om ento a alm a do cren-
le, em sua m orte, elevada ao cu enquanto o corpo espera
o retorno de Cristo. Finalmente, a ressurreio do corpo est
segura, pois a segu n d a m orte isto , o c a stig o e tern o
no tem poder sobre os cren tes.

M i lli gan , The book o f Revelation, p . 9 1 3 .


m H en d riksen , T hree lectures on the book o f Revelation, p. 2 3 .
126 Apocalipse

3) Joo no coloca a cena de abertura em qualquer ponto


na histria humana, nem relata o reinado de Cristo na Segun
da Vinda.55 Joo, em um esforo para encorajar o crente, leva-
o aos bastidores da perseguio terrena, para que testemunhe
um Cristo soberano e um Satans condenado. A viso afirma
que Cristo o vitorioso e os mrtires esto vivos.
4) 0 milnio no o tema central dessa viso, embora rec e
b e s s e a te n o c o n sid erv el no d e c o rr e r dos s cu lo s. Alm
disso, o nmero por si prprio no difcil de entender. Ao
longo do Apocalipse, os nmeros foram sim bolicam ente u sa
dos. O uso do nmero mil n essa viso no exceo. Como
sugerem os amilenaristas, Joo no est descrevendo um p e
rodo especial de tem po entre esta era e o reinado eterno de
C risto .56 Mais pro priam en te, o n m ero indica c o n c lu s o ou
perfeio em vez de um lapso de tem po especfico (SI 50.10).
Os am ilenaristas tipicam ente apresentam trs razes em de
fesa de sua convico: Nenhuma outra passagem das Escritu
ras m e n c io n a um pero d o de mil an os; um a in te r p r e ta o
sim blica con sisten te com a natureza apocalptica do texto
e os credos histricos da cristandade no m encionam um pe
rodo literal entre esta era e o reino etern o.57
5) A terceira parte dessa viso (v. 7-10) descreve a longa e
esperada destruio de Satans que lanado no lago de enxo
fre ardente com a besta e o falso profeta. Antes de receber o
castigo eterno, ele libertado do cativeiro. Por pouco tempo
lhe permitido reunir as naes para um ataque centralizado e
principal igreja. Quando Satans desfrutou ou desfrutar seu
curto perodo? William Milligan acredita que o reinado de mil
anos se refere ao ministrio terreno de Cristo, culminando na
sua morte e ressurreio, enquanto o curto perodo se refere
toda dispensao at a Segunda Vinda de Cristo.58
William Hendriksen oferece uma alternativa mais consistente
com o que foi descrito at aqui.59 Por refletir a dependncia no
ensino de Jesu s referen te ao final dos tem pos (Mt 2 4 .2 9 ,3 0 ),

s,Leon M o r r i s , The Revelation o f St. Jo h n , t n t c , Grand Rapids: Eerdmans,


1 9 6 9 , p. 234.
56Harry Buis, The book o f Revelation: a simplified commentary, Philadelphia:
P& R, 1960, p . 107.
57Ibid.
S8The book o f Revelation, p. 9 1 3 .
^ T h ree lectures on the book o f Revelation, p. 26-8.
0 ponto de vista idealista 127

Hendriksen acredita que esse cenrio prediz um tempo de tri-


bulao quando o mundo, ao fu n c io n a r como uma unidade,
tenta destruir a igreja logo antes da Segunda Vinda de Cristo. A
viso de Joo responde a esses crentes cheios de dvidas que
esto sofrendo na tribulao e que podem concluir que Satans,
no Deus, soberano. Essa passagem assegura-lh es que ape
sar da proteo do mundo e de todos seus recursos e poder
contra Deus, o ataque no superar a igreja. O tempo de Satans
curto. Deus completar o castigo dos perversos e destruir o
inimigo com fogo do cu, lanando o diabo no lago de enxofre
ardente.
6) A cena final nessa viso (v. 11-15) descreve a ressurreio
corporal e geral de crentes e incrdulos, com um foco no j u l
gamento final e no castigo do mpio. Essa viso improvvel,
como a maioria delas no livro.60 Inclui algum simbolismo, mas
a maior parte significa o que ela transmite exatamente. Esses
v e rs c u lo s in c lu e m s e n t e n a s c la ra s e e x p lic a e s lite ra is,
com plem entando a predio de Jesu s em Mateus 2 5 .3 1 -4 6 . O
simbolismo limitado no difcil de entender. O grande trono
branco simboliza a m ajestade, a autoridade e a santidade de
Deus no ju lgam en to. Os livros rep resen tam a o n iscin cia de
Deus, o Juiz, a quem nada desconhecido e por quem nada
esquecido,61 toda alma dar conta de seu papel na luta univer
sal contra o mal.62 O livro da vida o rolo dos remidos (Lc 10.20;
Fp 4.3; Ap 3.5). O lago de fogo existe para destruio absoluta e
para a condenao eterna.63
7) A viso como um todo (20.1-15) apia uma descrio cro
nolgica geral do perodo desde o primeiro advento. Comple
mentando o ensino de Jesus, como registrado em Mateus 24 e
25, que com ea com a primeira vinda de Cristo durante a qual
ele prendeu Satans (Ap 20 .1 -3 ) e ressu scitou os m ortos em
Cristo para reinar com ele no cu (v. 4-6). Continua com o rela
to de d escrio um perodo curto, mas in ten so de ataque
igreja (v. 7-9), seguido pela inferida Segunda Vinda de Cristo, o
julgamento final de cada pessoa, e o castigo eterno do mpio e
do diabo (v. 10-15).

P i e t e r s , Studies in Revelation, p. 31 2.

61Ibid., p. 313.
62U n j h e m , Book o f Revelation, p. 110.

P i e t e r s , Studies in Revelation, p. 3 1 5 .
128 Apocalipse

A nova criao (Ap 21.1 22.5)


Essa viso que inclui o aparecim ento angelical final (21.9), d
con tin u id ad e su c e s s o cro n o l g ic a de ev en tos principais
que co m ea ra m em 2 0 .1 , com a en c a rn a o e red en o de
Cristo (20.1-6), e conclui com o ju lgam ento universal ( 2 0 .1 1
15). Agora, Joo recebe uma viso do que Deus preparou para
aqueles que o amam (IC o 2 .9,10). A viso destaca trs realida
des perm anentes e eternas: o novo cu e nova terra, a nova
Jeru salm e as bodas do Cordeiro.
1) A cena de um novo cu e nova terra (21.1-8), enriquecida
pela cidade santa e um ja rd im se m e lh an te ao den, ilustra
se m e lh a n a s notveis a seu p re d e cesso r, com o d esc rito no
primeiro livro da Bblia.64 Em Gnesis, Deus criou o cu e a
terra; em Apocalipse lem os sobre um novo cu e nova terra
(21.1). Em Gnesis, os luminares so cham ados existncia;
em Apocalipse, a glria do Deus ilumina a cidade. Em Gnesis,
lemos a respeito do astuto poder de Satans; em Apocalipse,
o diabo preso e lanado no lago de fogo (20.10). Em Gnesis,
lem os sobre o paraso perdido; em Apocalipse, o paraso
restab elecid o . Gnesis d escreve o divrcio da hum anidade,
quando Ado e Eva fogem de Deus; em Apocalipse, os rem i
dos desfrutam a com unho ntima do casam ento com o Cor
deiro. Em Gnesis, a n atu reza am ea a a seguran a e fere a
humanidade; em Apocalipse, a natu reza su sten ta e con forta
as pessoas. Em Gnesis, a rvore da vida protegida por um
anjo para que ningum coma o seu fruto. O Apocalipse resta
belece o acesso da humanidade ao fruto (22.14). Essa correla
o bvia entre o primeiro e o ltimo livro da Bblia ilustra o
cum p rim en to da primeira profecia m essin ica (Gn 3 .1 5) e a
fidelidade de Deus aliana (Ap 21.3).
H um debate significante sobre a relao do novo cu, e
nova terra com o universo atual. O term o grego para novo
( k a in os ) e 2Pedro 3 .1 2 ,1 3 sugerem que o novo cu e nova ter
ra p ossam ser uma verso reju v en escid a e transform ad a do
velho.65 Talvez este planeta seja o ltimo e eterno lar do povo
de Deus, mas o texto no limita o leitor a esta concluso. Em
vez disso, assegura ao crente que Deus prover um lugar de

64Hendriksen, More than co q u ero rs, p. 236-7.


65Ibid p. 239.
0 ponto de vista idealista 129

habitao eterna que bonito, seguro, e protegido.66 A se re n i


dade e paz desse lugar no sero perturbadas pelo mar a g ita
do (Is 57.20), porque o novo cu e nova terra no tero um
mar do qual o mal saia dele (Ap 13.1).67
2) A maior parte da viso trata do desvelam ento da cidade
santa, a Nova Jerusalm , a noiva do Cordeiro (21.2). A d e s c ri
o vivida e detalhada de Joo da cidade santa deixa de o b s e r
var uma verdade im portante: a nova Jeru salm no um lugar,
mas um povo!68 No o ltimo lar dos remidos; so os re m i
dos! A nova Jeru salm um smbolo da noiva, a igreja. uma
comunidade de indivduos real e preciosa que tm com unho
com Deus. A cidade (SI 4 8 ; Is 26 .1 ; 4 0 .9 ) retrata a con dio
ideal do rebanho de Cristo, desfrutando sua vitria em Cristo
sobre o pecado e a m orte.69 Claro que a nova Jeru salm no
uma possibilidade remota no futuro distante. A cidade re tra
ta um encontro real com o Cristo vivo na com unho da igreja
aqui, em bora esta seja fragm entada e d isp ersa.70 Essa a n a lo
gia d e v e ria s u p rim ir a c o m p l a c n c i a de c o n g r e g a e s de
Laodicia ao longo do tem p o .71
Abstendo-se de uma anlise detalhada da viso, ex ten so s
e sfo r o s do artista na in terpretao da Cidade Santa sa lie n
tam verdades su plem en tares:72 a) A cidade santa desce do cu,
indicando sua origem b e n e v o le n te ;73 b) O nom e J e r u s a l m
reflete c on tin u id ad e en tre a velha e nova alian a s, en tre o
antigo santurio e seu su cessor eterno. Ao m esm o tempo, os
adjetiv os novo e san to o distinguem da d ispen sao p r e
sen te;74 c) A cidade santa no requer luz natural ou artificial,
uma vez que a glria de Deus ilumina e o Cordeiro sua lm
pada (2 1 .1 1 ,2 3 ; 22.5); d) A cidade est sem santurio, porque
Deus o Senhor e o Cordeiro so seu templo (21.22). Em c o n s e
q ncia disso, os c re n te s tm co m u n h o d ireta e im ed iata
com Deus (Jr 3 1 .3 3 ; Jo 4 .2 3 ,2 4 ; Hb 8.8); e) A cidade e seus

66P i e t e r s , Studies in Revelation, p . 3 3 1 .


67M o r r i s , The Revelation o f St. Jo h n , p . 2 4 3 .
M i l l i g a n , The book o f Revelation, p . 9 1 8 .

g9U n jh e m , Book o f Revelation, p . 1 10 .

70Ibid., p. 111.
7IU n jh e m , Book o f Revelation, p . 1 1 0 .
7-V. Hendriksen, More than coquerors, p. 2 43 -50 .
71K u y p e r , The Revelation o f St. Jo h n , p. 310.
7' M o r r i s , The Revelation o f St. Jo h n , p. 243 .
130 Apocalipse

habitantes esto seguros e protegidos (Joo 10.28), porque a


cidade est protegida por uma alta muralha (Ap 2 1 .1 2 ,1 7 ,1 8 );
f) A c id a d e c o m s e u s d o z e f u n d a m e n t o s ( 2 1 . 1 4 , 1 9 , 2 0 )
edificada sobre o fundam ento dos apstolos (Ef 2.20); g) Doze
portas, cada uma escrita com os nom es das tribos de Israel
(Ap 2 1 .1 2 ,1 3 ,2 1 ,2 5 ,2 7 ) , suprem muitas oportunidades para a
entrada da verdadeira Israel, a igreja remida (7.14), proibindo
a entrada daqueles associados meretriz; h) O trono de Deus
e o Cordeiro esto na cidade (22.3,4), e Deus reina com amor,
e os cidados obedecem com alegria; i) O tamanho da cidade
muito grande para a imaginao porque inclui os cidados de
cada nao (21.24).
3) O novo cu e nova terra com sua cidade santa so a fase
pela qual o mundo v as bodas do Cordeiro que m en cion a
do sete v ezes nos dois captulos finais de Apocalipse. Antes
da chegada da nova Jeru sa l m , o grupo de fiis d escrito
com o uma noiva (Ef 5.32), mas no como uma esposa. Agora,
n essa viso, ela descrita com o a esposa do Cordeiro (Ap 21.9).
A tran sio a p aren tem en te adiada at que os san tificad os
sejam separados para a cidade san ta.75 Agora os filhos de Deus,
a noiva, no sero mais instigados ao pecado, porque os in
crdulos acharo seu lugar no lago de fogo que arde com en
xofre (2 1.8 ).76
O casam ento de Cristo com a igreja ilustra o cumprim ento
da com pleta e perfeita prom essa de aliana encontrado ao lon
go da Bblia (Gn 17.7; Jr 3 1.33 ; Rm 4 .2 2 ; 2Cr 6.16). O pronun
ciam ento de casa m en to divino do trono proclam a, Agora o
tabernculo de Deus est com os hom ens, com os quais ele
viver. Eles sero os seus povos; o prprio Deus estar com
eles e ser o seu D eus (Ap 21.3). O casam en to do Cordeiro
com a nova Jeru salm fornece com unho ntima e permanente
com Deus.

Concluso (Ap 22.6-21)

Chegamos ao fim do Apocalipse de Joo. As v ises concluem


(22.5) com um quadro do triunfo final e com pleto da igreja

75K u y p e r ,
The Revelation o f St. Jo h n , p. 321 .
76Ibid 318 .
0 ponto de vista idealista 131

sobre todos os seus inimigos. Je su s Cristo, o vencedor, c o n


quistou a morte, o Hades, o drago, a besta, o falso profeta, e
aqueles que adoram a besta. Jesu s Cristo, o Cordeiro, se casa
com a igreja, e ju n to s desfrutam com unho no novo cu e na
nova terra. Embora o cum prim ento dessas vises ainda e s te
ja por vir, C risto reina v ito rio so agora, de fo rm a que nada
separar os cristos do amor de Deus (Rm 8 .3 5 ,3 8 ,3 9 ) .77 O Cristo
so beran o a sseg u ra aos fiis que nada o co rrer na vida por
destino ou acaso, mas pela mo paternal de Deus.78 Por causa
destas verdades, os filhos de Deus podem ser p a cie n tes na
adversidade, gratos pelas bn os e confiantes sobre o futu
ro.79 Sabem os que Deus age em todas as coisas para o bem
daqueles que o amam (Rm 8.28).
A con clu so (Ap 2 2 .6 - 2 1 ) a p re sen ta uma d eclarao final
em vez de uma nova viso. Vrios elem entos so instrutivos.
1) Joo tomado novam ente com prodgio (v. 1.17) conform e
0 anjo declara que tudo o que ele ouviu e viu, culminando no
retorno de Cristo, im inente. Essa proclam ao faz Joo cair
aos ps do anjo (22.8). Ele percebe que o tem po est prximo
e os assu n to s etern os esto estab elecid os. Je su s retornar e
trar sua recom p en sa com ele.
2) Joo no abranda o sentim ento da proximidade do fim
que os prim eiros cristos haviam sentido (1.3,7; 3.11; 2 2 .1 2 ,
20). Seu prlogo asseg u ra a seus leitores que o tem po est
prximo; seu eplogo ecoa essa certeza. Na frase o tem po est
prxim o, Joo con trasta dois mundos: este mundo de es p a
o de tem po e o mundo divino. As realidades divinas alcan a
ram a ordem tem poral pela prim eira vinda de Cristo e, por
conseguinte, diminuram a importncia do tem p o.80 Quantita
tivamente, este mundo pode ter um longo caminho para co r
rer, mas curto porque de pouca im portncia com parado
as realidades eternas que esto agora presentes.
3) O livro fech a com um cham ado ao arrep en dim en to (v.
1 1) e um convite (v. 17). Os cristos podem se arrepender e
podem recu p era r seu e n tu s ia sm o anterior, se rem e n c o r a ja
d o s a perm anecer firmes quando confrontados pelos tempos

"H arrin gton sugere que todo o livro de Apocalipse um comentrio sobre
ii (|iie Paulo cr. V. seu U nderstanding the Apocalypse, p. 59.
O catecism o de H eidelberg, p. 27.
'Ibid., p. 28.
' H a r r i n g t o n , U nderstanding the Apocalypse, p. 268 .
132 Apocalipse

de so frim en to, e se re m in sp irados pelas v is es do livro de


vitria divina com o Cordeiro.81 Felizes os que lavam as suas
vestes, e assim tm direito rvore da vida e podem entrar na
cidade pelas portas (v. 14).
4) O livro conclui com uma advertncia para qualquer p e s
soa que acrescentar ou apagar qualquer poro do Apocalipse
cuja autenticidade foi atestada pelo anjo. A advertncia afir
ma que o livro no som ente apocalptico, mas proftico, isto
, uma palavra do Senhor em vez do fruto do gnio humano.
5) O livro inicia com uma frmula epistolar (1.4) e encerra
com um tipo de saudao final habitual em cartas.82 A frm u
la igual s cartas paulinas, mas sem analogia exata. O signi
ficado das referncias epistolares que o livro de Apocalipse
apresentado como uma carta para as congregaes crists e
seria lida durante os cultos semanais.
8) A concluso confirm a a viso otim ista da histria hum a
na refletida ao longo do livro. Jesu s Cristo o Alfa e o mega,
o Primeiro e o ltimo, o Princpio e o Fim (v. 13). As v ises de
Joo ilustraram que a histria no puro acaso, mas a realiza
o do plano de Deus.83 Essa viso otim ista da histria m ostra
um Deus de amor e de poder que triunfa soberanam ente so
bre todos os seus, e nossos, inimigos. A histria humana, como
a conhecem os, culminar quando Satans sofrer a derrota eter
na e o noivo receber sua noiva. Ento a igreja desfrutar ale
gria eterna e paz com Jesu s. Vem, Senhor Jesus! (v. 2 0 )

OBSERVAES FINAIS
O leitor atento observou que a minha abordagem idealista ao
Apocalipse inclui pouca interao com as trs interpretaes
includas neste trabalho. Embora esta om isso seja por desg
nio, o conceito da C oleo d e b a te s teolgicos, das quais este
v o lu m e faz p arte, o de que cada t ra b a lh o in clu i algum
o p o sito r c o n stru tiv o com o os ou tros da coleo. Para esse
fim, concluo com uma defesa do ponto de vista idealista do
Apocalipse assim com o relato as ou tras p ersp ec tiv as a p r e
sentad as neste trabalho.

81Pheme P e r k in s , R e a d in g the New T esta m en t, NewYork: Paulist, 1 9 7 8 ,


p. 3 2 7 .
S 2 H a r r in c , t o n , U nderstanding the Apocalypse, p. 2 72.
H cnd riksen, T hree lectures on the book o f Revelation, p. 30.
0 ponto de vista idealista 133

Antes de concluir, porm, noto que minha interpretao no


c puramente idealista. Discorro da direo de m eus co m en t
rios em Apocalipse 20 e 21, convencido que esta seo c o m
plementa o ensino de Jesu s em Mateus 24 e 25, que apresenta
uma se q n c ia cro n o l g ica geral de e v e n to s que culm inam
na Segunda Vinda de Cristo. Alguns idealistas criticaro essa
ex ceo, p re fe rin d o uma in te rp re ta o t e m t ic a que exclui
qualquer con clu so proftica futurista.
Por que os cristos m odernos deveriam adotar uma ab o r
dagem idealista ao Apocalipse de Joo? A m elhor razo que
o ponto de vista idealista se b aseia em um slido fundam ento
herm enutico. Aps ler a variedade de abord agen s includas
neste volum e, o leitor provavelm ente con clu ir que a in ter
pretao de cada autor foi determ inada pelas suas p ressu p o
s i e s h e r m e n u ti c a s . Em o u tr a s p a la v ra s , ca d a um a das
leituras do Apocalipse foi determ inada, no pelo texto, mas
pelas pre ssu p o si es trazidas ao texto. Isto algo difcil de
aceitar para qualquer estudioso evanglico que prefere ex eg ese
a eisegesis, mas as vrias interpretaes disposio foram seu
reconhecimento. Uma vez que essa a circunstncia, o assunto
essencial enfrentado pelo intrprete do Apocalipse a valida
de de suas p r e s s u p o s i e s h e rm e n u tic a s. Estou c o n v e n c i
do, por vrias razes, que a abordagem idealista se baseia em
um fundam ento herm enutico mais slido que as outras a b o r
dagens rep resen ta ra m neste volum e.
1) O i d e a l i s t a r e c o n h e c e a n a t u r e z a a p o c a l p t i c a do
Apocalipse. Embora admita que o livro con tm elem entos pro
fticos ep isto la res, o id ealista acredita que Jo o em prega o
estilo de literatura apocalptica para levar a m ensagem ao lei
tor. Mediante a confirmao, h algumas discrepncias entre o
Apocalipse e a literatura apocalptica tpica do sculo i, como a
pseudnim a. Mas, apesar de algum as in co n sistn c ias s e c u n
drias, a m aioria dos e s tu d io s o s ev a n g licos conclui que o
livro apocalp tico.84
Assim, Thom as est correto quando declara que o idealista
no trata o Apocalipse como um livro de profecia. O idealista

840 dis pensacio nalista clssico d isco rda d essa p re ssu po si o , co m o em


I homas, que fala do su posto gnero ap ocalptico do livro. A declarao de
I homas naturalmente lembra a pergunta do dispensacionalista no-clssico:
Se o Apocalipse de Joo no apocalptico, o que ?
134 Apocalipse

reconhece que o livro contm algumas predies de eventos


especficos, como a Segunda Vinda de Cristo, assim como al
gumas instrues epistolares, como aquelas achadas em suas
cartas s igrejas. Porm, esse reconhecimento no significa que
o idealista nega a realidade da profecia bblica especfica. A B
blia tem vrias profecias que foram cumpridas em um momento
e lugar especfico, notavelmente aqueles relativos ao Messias.
Porm, o idealista no acredita que o intrprete pudesse espe
rar achar muitas profecias especficas no Apocalipse de Joo.
2) O idealista no somente reconhece o texto como literatu
ra apocalptica, mas tam bm o interpreta com o esse tipo de
literatura. Gentry claram ente declara a implicao desta c o n
vico: O Apocalipse um livro altam en te figurativo e no
podem os abord-lo com um literalismo direto e simples". En
q u a n to q u a s e to d o e s t u d io s o e v a n g lic o c o n c o r d a que o
Apocalipse at certo ponto apocalptico, nem todos o inter
pretam com o tal. Porm, o idealista com ea com a p ressu p o
sio que desde que o livro apocalptico, todo episdio ou
viso sim blico at que se prove o contrrio.
Quais so os fundamentos para uma interpretao no lite
ral do Apocalipse? A resposta simples: boa hermenutica. Da
m esm a maneira que o estudioso da Bblia, quando verifica o
estilo de uma passagem especfica, recusa uma interpretao
literal de parbolas ou de literatura potica, de form a que o
mesmo estudioso, quando aceita o estilo nico do Apocalipse,
no interpreta esse livro de uma perspectiva literal. Na realida
de, ao reconhecer o Apocalipse como apocalptico, o intrprete
idealista prefere uma abordagem no literal para cada versculo
no livro. Para o idealista deve haver uma boa razo para se
abster de interpretao simblica do texto.
3) O cerne e a alma da abordagem idealista so aqueles que
dizem que o Apocalipse um livro apocalptico que a p resen
ta preceitos espirituais por meio de sm bolos, em vez de um
livro de profecia cumprida em eventos especficos ou p e s so
as na histria humana. O Apocalipse no prev eventos h ist
ricos esp ecfico s tanto quanto dem on stra verdades infinitas
relativas batalha entre o bem e o mal que continua no d ecor
rer da era da igreja. Quando ac h a m o s um ev en to, ou uma
pessoa em que, a profecia distintamente aplicvel, podemos
con sid er-la cum prida d essa m aneira em um evento ou em
uma pessoa mas no exaurida. Esta abordagem idealista no
significa que um evento acontece repetidam ente ao longo da
0 ponto de vista idealista 135

histria, mas que a verdade espiritual infinita, pois h vrios


cu m p rim en to s n esta d isp en sao .
Esta abordagem tem tica da profecia encontra precedente
h istrico no a t . Gentry o b serv a c o rre ta m en te que o pro feta
das Escrituras empregou linguagem figurativa para um dos dois
propsitos: relacionar verdades espirituais m ajestosam ente ou
sim b o liz a r e v e n to s h is t r ic o s d r a m a tic a m e n te . O id ealista
pressupe que desde que a profecia de Joo transm itida em
terminologia apocalptica, o propsito do Apocalipse relaci
onar verdades espirituais em vez de predizer eventos esp ec
f ic o s que seriam c u m p rid os na h ist ria h um ana. Ento, os
idealistas d esassociam ligao entre sm bolo e evento h istri
co, pois acreditam que sm bolos so m ultivalentes no signifi
cado e no possuem referente histrico especfico.
Meus co leg as p odem q u e s tio n a r e s ta p re s s u p o s i o , e n
tretanto, tenho de perguntar: Em que base podem os concluir
que Jo o em p regou sm b o lo s e v is e s para c o rre la ta r com
eventos definidos que se desdobrariam na histria hum ana?
Duvido que qualquer estudioso su stentaria O que em breve
h de aco n tecer (1.1) para tal concluso restrita. Na abord a
g em id e a lis ta , e n t o , o in t r p r e te a d m ite que o e p is d io
apocalptico transm ite uma verdade ou uma idia infinita. Em
resumo, a interpretao uma idia em vez do evento orien
tado. Isto no significa que o idealista negue o elem ento pro
ftico do Apocalipse. Particularmente, o idealista afirma que o
elem ento proftico no Apocalipse no um evento orientado,
com o os no idealistas p ossivelm ente afirmam.
Isto explica, em parte, por que o idealista no interage com
o preterista, o dispensacionalista progressivo e o d isp en sacio
nalista clssico. Cada uma dessas abordagens do Apocalipse
interpreta o texto com o se seu propsito primrio fosse p re
dizer o desdobram ento de eventos futuros; o intrprete iden
tifica o cum prim ento de cada episdio do Apocalipse com um
evento esp ecfico ou do primeiro e do ltimo sculo, ou os
dois. O in trprete idealista no est in teressad o em perder
tem po em tal em penho. Em vez disso, ele ou ela busca en ten
der a idia, a verdade espiritual, ou o tem a transm itido pela
viso. Em resumo, a pressuposio herm enutica do idealista
claram ente distinta daquela defendida em com um pelas trs
outras abord agen s a p resen ta da s neste volume.
Esta distino se presta ao que alguns podem perceber com o
uma atitude elitista ou d esinteressada por parte do idealista,
136 Apocalipse

o a essas d iscusses que debatem a identificao de


ura de linguagem, ao perder o significado do episdio
no qual constatado. O idealista permite a cada pessoa
verdade ou idia transm itida por um smbolo em
ase com qualquer evento ao longo da histria humana,
aneira, o idealista encontra muitos pontos favorveis
trs alternativas de ab ord agen s rep resen tad as n este
, esp ecialm e n te com a do preterista, que p erm an ece
i debate que limita a a plicao de um sm bolo a um
im ento especfico ou pessoa.
aproximao idealista aplica princpios de boa herme-
J m encionei o princpio de identificar o estilo antes
pretar a literatura. Princpios adicionais tam bm so
os por uma leitura idealista do Apocalipse. O idealis-
incorajado por uma histria longa de in te rp re ta e s
adas do Apocalipse, insiste que os slidos ensinos das
as tm precedente no que no est claro. O idealista
iera que um ensino novo e nico se torne con h ecid o
:alipse; preferivelm ente, ele ou ela espera que as ver-
ontidas ali so ensinadas em outras partes nas Escri-
) idealista, ao afirm ar o p ro p sito fu n d am en tal das
as, acredita que o Apocalipse no uma obra histri-
3
e os p rim eiros ou os ltim os scu lo s da igreja, m as 0 ponto de vista
nte a palavra inspirada de Deus dada para o ensino,
ndo, c o rrig in d o, e trein a n d o uma ig reja que b u s c a D is p e n s a c io n a i
como estrelas no universo no meio de uma gerao
Dida e depravada (v. Fp 2.15; 2Tm 3.16). PROGRESSIVO
almente, a abordagem idealista evita as armadilhas que
[taram os intrpretes do Apocalipse durante sculos. A
C. Marvin Pate
da interpretao do Apocalipse deveria ensinar u m a
recaver-se de tentar correlatar a imagem apocalptica
mtos atuais na histria humana. Bibliotecas religiosas
pletas de livros de autores cristos dedicados que iden-
o anticristo e predizem a data do fim do mundo. Quanta
tao errada tem o s de su portar an te s de en ten d er-
e as pressuposies hermenuticas que produzem es-
rpretaes esto equivocados? As pressuposies que
muitas abordagens do Apocalipse so ligadas para pro-
iterpretaes contraditrias. O idealista porm, ciente
longa histria de discordncia em cima do significado
vro, caminha intencionalmente para longe de um te m
e e perspectiva de evento-orientado que, no passado,
ou confundir e dividir os cristos.
DISPENSACIONALISTA
PROGRESSIVO

INTRODUO E UMA VISO DO JESUS RESSURRETO (AP 1.1-20)


O captulo de abertura de Apocalipse con siste de uma in tro
duo (v. 1-8) e de uma viso do Je su s ressurreto (v. 9-20). A
introduo cham a ateno ao gnero m esclado do livro: um
apocalipse (v. 1-3) e uma carta (v. 4-8), escrita por um profeta
(v. 3). Como uma obra apocalptica, o trabalho de Joo revela o
plano de Deus para o final dos tem pos, especialm ente m e
dida que est relacionado Segunda Vinda de Je s u s Cristo.
Como uma carta, o Apocalipse inicia com o form ato epistolar
tpico daqueles dias: autor Joo (v. 4); destinatrio as sete
igreja s da sia (v. 4); cu m p rim en to sa u d a es e b n o s
do Pai (aquele que [...] que era [...] e [...] que h de vir), o
Esprito Santo (os sete esp rito s), e o Filho (v. 4-8). A viso de
Jesu s ressurreto (v. 9-20) com bina com as d escries do Filho
do hom em celestial e de Deus, o Ancio de Dias (v. Dn 7 .1 3 ,1 4
e Ap 7 .9 ,1 0 ,1 3 , respectivam ente). A implicao de tal com b i
nao para Joo clara: Je su s Deus.
Para um d is p e n sa c io n a lista p ro g ressiv o , a chave h e rm e
nutica ao Apocalipse (e, quanto a esse assunto, o n t em geral)
a tenso escatolgica do j/ ainda no (v. a introduo deste
livro para o contexto desse conceito). Quer dizer, com a pri
meira vinda de Je s u s Cristo a era por vir j alvoreceu, mas
ainda no se completou; ela espera a parsia para sua co n su
mao. Dois versculos chave em Apocalipse 1 indicam este
perodo: 1.1 (v. 3) e 1.19. A seguir, uma breve discusso des
sas p a ssagen s crticas:
140 Apocalipse

1) Em 1.1, Joo afirma que Deus revelou a Jesus Cristo,1 e, a


seguir, para ele, as coisas que em breve ho de acontecer (ha
d ei g en esth ai en ta ch ei ; v. 1.3; 4.1; 2 2 .6 ,7; v. Dn 2.28 ,2 9,45 ). H
uma pergunta sobre se as palavras en tachei significam que os
eventos do final dos tempos ocorrero em breve (i.e., na vida
de Joo), ou que, quando realmente com earem , acontecero
com ra p id e z . A ltim a d e s t a s o p e s ad m ite um p e ro d o
indeterm inado entre o dia do ap sto lo e o cum p rim ento de
suas profecias. Porm, se levarmos em conta a reivindicao
subseqente no versculo 3 quanto a esses eventos, porque o
tempo est prximo, a alternativa anterior ser a preferida.
Contudo, at aqui, o perodo da n ecessid ad e do cu m p ri
m ento no est limitado poca do escritor. Uma pista para o
significado de Jo o pode ser ach ad a na palavra te m p o no
versculo 3 (gr. kairos), pois, conform e Oscar Cullmann2 m o s
trou, esse termo indica que a igreja primitiva acreditou que a
m orte de Je s u s e sua re s s u r re i o in au guraram os ltim os
dias (v., e.g., ICo 1 0.1 1; Hb 1.2; l j o 2.18). Isto o aspecto do
j de eventos escatolgicos. Apesar disso, foram esperados
e s se s sinais dos tem p os para con tin u ar o curso na histria
(porm curto ou longo que possa ser) at a parsia, isto , at
a segunda vinda de Cristo (v. Mc 13.7; Mt 24 .6; Lc 21 .9; 2Ts
2.1-12). Isto o aspecto do no ainda de eventos escatolgicos.
O ponto a ser analisado cuidadosamente, nessa con sid era
o, que a igreja primitiva no parecia estar preocupada com
o m om ento especfico da concluso desses assuntos do final
dos tem pos. Para isto, a primeira vinda de Cristo foi inspira
da com o significado escatolgico que era mais do que sufici
ente para sustentar a esperana at a parsia. Conforme veio
a ser, a Segunda Vinda de Cristo foi obviamente adiada, mas
esse adiamento no parecia desestabilizar a igreja dram atica
mente. Para os prim eiros cristos, a parsia foi um eplogo,
em bora importante, para a primeira vinda de Cristo.
2) Se interpretamos Apocalipse 1.1,3 corretamente, ele escla
rece o que muitos consideram ser o versculo fundamental do

*A frase, a revelao de Jesus Cristo, provavelmente um genitivo subjetivo.


Quer dizer, a revelao em que Deus se revela a Cristo o que o Cristo revela a Joo.
2Christ a n d time: the primitive Christian conception of time and history,
traduo para o ingls de Floyd V. Filson, Philadelphia: Westminster, 1 9 5 0 [Pu
blicado em portugus co m o ttulo Cristo e o tempo, So Paulo: Custom, 2003 ].
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 141

livro 1.19. A frase em trs partes as coisas que voc viu,


tanto as presentes com o as que a c o n te ce r o so c o rre ta m e n
te com preendidas com o algo relevante para apreen der o e s
b oo cronolgico do Apocalipse. Muitos entendem que recorre
ao passado (a viso de Cristo ressurreto, cap. 1), ao presen te
(as sete igrejas, caps. 2 e 3), e ao futuro (a grande tribulao, a
parsia, o reino m essinico temporrio, e a nao eterna, caps.
4 22). Porm, outros percebem uma diviso no versculo 19
Joo instrudo a escrever o que viu (tanto a viso do Filho do
hom em no cap. 1 ou, com o preferim os, a viso do livro in te i
ro, v. 1.19 com 1.11), que consiste nas coisas que so (p resen
tes) e as coisas que viro (futuro). Isto com o a r c en ten d e o
versculo: escreve as coisas que tens visto, e as que so, e as
que depois destas ho de aco n tecer.
A crescentaram os a seguinte ob serv ao a esta discusso:
O que Joo se refere no versculo 19 sua viso apocalptica
da realidade da natureza esta era (o presente) e a era por
vir (o futuro). Se esta sugesto for precisa, ento ns realm en
te ach am os no versculo 19 a chave de interpretao para o
livro de Apocalipse. Os captulos 2 e 3 d escrevem as sete igre
ja s que existem na terra n esta era presen te. Os captulos 4 e 5,
em sua vivida d esc ri o da m orte e r e s s u r re i o de J e s u s ,
retratam a realidade que a era por vir j alvoreceu, mas so
m ente no cu. Os captulos 6 18, em seguida, d e sc re v e m a
transio desta era para aquela por vir na terra, com a grande
tribulao (ou as aflies m essinicas) m arcando o m om ento
decisivo. Os captulos 19 22 apresen tam a chegada total da
era por vir na terra, iniciada pela par sia e m an ifesta d a no
reino m essinico de Cristo revelado a todos.
Na leitura de 1.1 9, uma vez que a trib ulao de Jo o (1.9)
p erten ce s p rovaes desta era (caps. 1 3), no parece que
ele a entende com o equivalente quela grande tribulao que
m arcar o fim desta era e o com eo daquela por vir na terra
(caps. 6 18). Essa observao est de acordo com a a b o rd a
gem p r -t r ib u la c o n is t a ao A p o c a lip s e. Uma v is o de 1 .1 9
tam bm forn ece apoio im portante para o en ten d im en to pr-
m ilenar do reino m essi n ico Embora a era por vir j tenha
se iniciado no cu (caps. 4 18), ainda no apareceu na terra
(caps. 19 22).
142 Apocalipse

CARTAS S SETE IGREJAS (AP 2.1 3.22)


Dois a ss u n to s req u erem d isc u ss o para en ten d er as cartas
de Jo o s sete igrejas na antiga provncia rom ana da sia:
seu gnero e interpretao. A segunda considerao tam bm
menciona a natureza das provaes enfrentadas pelas igrejas
em Esmirna, Prgamo e, especialm ente, Filadlfia.
1) Com referncia ao gnero das sete cartas, David E. Aune
d em o n stro u c o n v in c e n te m e n te que e s sa s c o rre sp o n d n c ia s
s o e s s e n c i a l m e n t e o r c u lo s de ju l g a m e n t o de s a l v a o
rememorativos da tradio proftica do a t . 3 Por conseguinte, a
estrutura das cartas de Joo pode ser esboada em quatro com
p onentes; a) Cada uma com ea com a frm ula de c o m is s io
namento a ordem para escrever para a igreja especfica, com
uma descrio associada ao Filho do homem condizente s res
pectivas necessidades das congregaes (2 .1,8 ,1 2,1 8; 3.1,7,14);
b) O orculo de salvao-julgam ento form a o cerne de cada
uma das cartas. Como o profeta do a t , Jesu s ressurreto que, de
forma distinta, exalta e/ ou critica cada uma das sete igrejas de
acordo com suas situaes. Elogios e crticas so endereados
s igrejas em feso (2.2-6), Prgamo (2.13-16), Tiatira (2.19-25)
e Sardes (3.1-4). Somente exaltao oferecida s igrejas em
Esmirna (2.9,10) e Filadlfia (3.8-11), ao passo que a igreja em
Laodicia recebe exclusivamente crticas (3.15-20); c) O prxi
mo elemento requer a ateno, quer dizer, o desafio para ouvir
e obedecer s palavras do Senhor pelo Esprito (2 .7 ,1 1 ,1 7 ,2 9 ;
3.6 ,1 3 ,2 2 ); d) O com ponente final exorta as igrejas a superar
suas d ificuldades para, desse m odo, rec eb ere m as b n o s
escatolgicas de Deus (2 .7 ,1 1 ,1 7 ,2 6 -2 8 ; 3.5,12, 21).
Compreender que essas cartas so orculos profticos au
xilia sua interpretao, particularm ente com respeito ao seu
perodo. O ponto de vista preterista tende a considerar o cu m
primento d essas profecias como algo que ocorreu no p a ssa
do ( p r i n c i p a l m e n t e o s c . i d.C.). De o u t r o la d o , v r io s
dispensacionalistas cl ssicos acreditam que essas cartas c o r
r e s p o n d e m ao d e s d o b r a m e n t o da h is t r ia da ig r e ja (com
Laodicia representando a apostasia da igreja im ediatamente

3Prophecy in early Christianity a n d the a ncient m ed iterra n ea n world, Grand


Rapids: Eerdmans, 1 98 3 , p. 274-9.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 143

antes do retorno de Cristo).4 O d isp en sacio nalista p ro g ress i


vo, porm, segue a herm enutica do j/ ainda no c o m p re
endendo o perodo desses orculos: h um senso pelo qual o
cum p rim en to das p ro fecia s ocorreu no passa d o (p articu lar
mente com respeito ao culto imperial rom ano do sc. i) e c o n
tinuar sendo cum prido at a parsia, o apogeu da histria.
O que George Ladd diz em term os gerais a respeito do cu m
primento da profecia no Apocalipse especificam ente tam bm
se aplica s sete igrejas:

Os profetas do a t m esclaram a perspectiva do prxim o e do distan


te para form ar uma nica tela. A profecia bblica no basicam ente
tridim ensional, m as bidimensional; tem altura e am plitude, mas
est pouco interessada sobre profundidade, isto , a cronologia de
eventos futuros. H uma tenso de profecia bblica e uma tenso
entre o imediato e o futuro distante. verdade que a igreja prim iti
va viveu na exp ectativa do retorno do Senhor, e a natureza da
profecia bblica que torna possvel para cad a gerao viver em
expectativa do fim .5

No que segue, focalizam os no aspecto do j/ ainda no dos


orculos profticos s sete igrejas.
Referente ao a s p e c to do j , a situ ao que form a o c e n
rio h ist ric o das sete ca rta s p ro vav elm en te , com o Colin J.
Hemer exps cuidadosam ente, o culto a Csar.6 Providencia
m os aqui os c o n to rn o s de sua p e sq u isa enum erando os itens
relev an tes. 1) Com o im p e ra d o r D o m ic ia n o ( 8 1 - 9 6 d.C.), o
culto a Csar alcanou seu pinculo no scu lo i. A evidncia
num ism tica pro porcio na ilustra es claras de sua reivindi
cao deidade; por exemplo, as moedas ostentam seu ttulo
de se n h or e d eu s e a imagem de seu filho divinizado, s e n
tado em um globo com as mos esten d id as para sete e s t r e
las (v. Ap. 1.20).
2) Os ju d eu s, ironicam ente, estavam is e n to s da adorao
imperial, um privilgio que no passado se estendeu a Jlio Csar.

4Embora outros dispensacionalistas clssicos situem essas cartas em rela


o s sete igrejas no sc. i, eles, no entanto, tb. as v e m co m o totalmente
operantes ao longo da histria da igreja at a volta de Cristo.
14 co m m en ta ry on the Revelation o f Jo h n , Grand Rapids: Eerdmans, 1 9 72 ,
p. 22.
6The letters to the sev en c h u rc h e s o f Asia in th er local setting, j s n t s s 11 ;
Sheffield: Unviversity of Sheffield Press, 1986.
144 Apocalipse

3) O ressentim ento resultante de ju d eu s para com os cris


tos em conseq ncia da queda de Jeru salm em 70 d.C.7 no
foi um bom sinal para os cristos ju d eus. As sinagogas plane
jaram um modo de expulsar e s ses ju d eu s cristos de seu meio,
in trod u zin d o a m aldio de m inim (lit., h e re g e s, sig n ifi
cando os n a z a re n o s [os segu ido res de Jesus]) nas dezoito
b n o s,8 que foram recitadas nas sinagogas (por volta de 90
d.C.). Assim expostos e excom ungados, os cristos ju d eu s j
no eram c o n sid erad o s pelo governo rom ano com o p e r te n
cen tes ao ju d asm o e, a seguir, enfrentaram o dilema cruel de
ou abandonar a Cristo (se eles fo ssem readmitidos nas sina
gogas) ou adorar a Csar. O problema parece ter sido exacer
bado por e s ses ju d eu s que forn eceram aos oficiais rom anos
locais as listas de cristos que j no eram associados s suas
congregaes (v. A carta de Plnio para Trajano", 112 d.C.).
Este contexto poltico-histrico esclarece o problem a teo l
gico que Joo focaliza nas sete cartas. De fato, esses orculos
profticos podem ser vistos com o exaltao e/ ou advertnci
as s igrejas por resistir ou no se opor, respectivam ente,
tentao de sucumbir adorao a Csar. Portanto, agora re
sum im os esse con texto com o expresso em Apocalipse 2 e 3.
Os nicolatas (2 .6 ,15 ) e o ensino de Balao (2.14) cujos n o
m es significam dom inar o p ov o parecem aludir queles
nas igrejas que d isseram que era permissvel adorar a Csar.
Os ensinos de Jezab el (2.2 0-22 ) podem muito bem ser inclu
dos nessa categoria, especialm ente contra o cenrio da unio
da adorao a Csar com a idolatria pag, que penetraram nas
associaes de com rcio daquela poca. diante de tal ten ta
o que o Jesu s ressurreto desafia as igrejas a serem fiis a
ele (2 .4 - 6 ,8 -1 0 ,1 2 -1 6 ,2 0 -2 5 ; 3 .1 -5 ,7 -1 2 ,1 4 -2 1 ). Por um lado, h

zOs cristos fugiram de Jerusalm em 6 8 d.C. em resposta advertncia de


um orculo proftico da destruio iminente da cidade pelos rom anos e, por
conseguinte, no deram seu apoio revolta judaica (Eusbio, h e , 3.3).
Aquela bno l: Para os renegados no haja esperana alguma, e para
que o reino arrogante possa logo ser fundamentado fora de nossos dias, e os
nazaren os e a m inim [hereges] peream em um momento e sejam destrudos
do livro da vida e no possam ser inscritos co m o justo. Louvado seja tu, O
Deus, que humilhas o arr ogante citado em C. K. Barrett, The New Testament
b a ck gro u n d : selected docum ents (New York: Harper & Row, 1961), p. 167. Os
n a za re n os so a m inim e p ro v av elm ente sero iden tificad os co m o cristos
judeus.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 145

a exaltao especial a esses que sofreram at a morte por ob e


decer a Cristo, e no a Csar (2 .8 - 1 0 ,1 2 ,1 3 ) , mas, por outro
lado, h um ju lg a m en to sobre e s se s ju d e u s que expulsaram
os cristo s ju d e u s das suas sinagogas, o que, c o n s e q e n te
mente, os exps ao culto imperial (2.9; 3.5,9).
Em nossa avaliao, a abordagem exclusivam ente futurista
em referncia ao Apocalipse, em geral, negligenciou o cenrio
h istrico precedente na interpretao dos captulos 2 e 3, pro
vavelmente por no querer atribuir im portncia adorao a
Csar para o en ten d im en to de Apocalipse 6 18. Isso, seria,
ap a re n tem en te dim inuir a futuridade dos ev en to s d escritos
n esses captulos, especialm ente a suposio que Joo espera
va an sio sam en te o dia de um imprio romano reavivado de
baixo do governo do anticristo que se opor a Cristo e Israel.9
Reconhecer que a adorao a Csar seja o contexto prtico
dos captulos 2 e 3 e dos captulos 6 18, no n ecessrio,
porm, para restringir os eventos d esses captulos ao passa
do, com o a abordagem preterista tende a fazer. Este particu
l a r m e n t e o c a s o p a ra c o m p r e e n d e r o p e r o d o da g ra n d e
tribulao que, para muitos, o vnculo tem tico que liga os
captulos 2 e 3 e 6 18. Dale C. Allison registra bem o ponto
de vista de preterista no assunto:

O Apocalipse quase foi certam ente escrito durante um perodo de


aflio rigorosa. O livro endereado queles que com partilham
[...] em Jesus a tribulao e o reino e a perseverana (1.9). Tribula
o e sofrim ento caracterizam a experincia presente dos leito
res (2 .9 ,1 0 ,1 3 ; v. 2 .3 ; 1 2 .1 7 ; 13.7). As referncias s testem unhas
que m orreram pela f so num erosas (6 .9 -1 1 ; 1 2 .1 1 ; 17.6; 1 8 .2 4 ;
2 0 .4 ; v. 13.7).
A suposio que o profeta, com o alguns judeus e cristos antes
dele, com preenderam que sua prpria tribulao era grande, a tri
bulao m essinica tam bm bem fundamentada. Thlipsis caracte
riza o presente, e em Apocalipse esta palavra um term o tcnico
para a aflio final (7 .1 4 ; v. 1.9; 2 .9 ,1 0 ,2 2 ). Mais adiante, a multido

9Esta abordagem para ver um imprio rom ano reavivado em Ap 6 18 foi


e n orm em ente popular na Amrica devido aos est udos, en tre outro s, de Hal
Lindsey, The late g re a t planet ea rth (Grand Rapids: Zondervan, 1970). Para obter
uma crtica dessa perspectiva, v. C. Marvin Pate e Calvin B. Haines Jr., Doomsday
delusions'. what's wrong with predictions about the end of the world (Downers
Grove, 111.:, InterVarsity, 1995).
146 Apocalipse

do Apocalipse 7 .9 -1 7 que saiu da grande tribulao (7.14), inclui,


sem dvida, aqueles cristos que recentem ente derram aram seu
sangue com o testem unha de Jesus. Joo talvez, reconhecidam en
te, descreveu uma distino entre a tribulao presente e sua inten
sificao im ediata antes do fim (3.10). Mas no h diviso alguma
entre os dois perodos. Um se coloca com o o apogeu do o u tro .10

Allison recon h ece 3 .1 0 ju s ta m e n te por ser um texto fu n


dam ental n essa discusso, esp ecialm e n te em relao ao a s
sunto sobre se a igreja ir ou no enfrentar a grande tribulao.
Sua declarao admite tacitam ente uma distino entre as pro
v aes na poca de Joo (caps. 2 e 3) e a grande tribulao
por vir (caps. 6 19). Alm disso, se pudesse ser d em on stra
do que a prom essa de Joo para a igreja em Filadlfia impli
cou poup-la da vinda da grande tribulao, ento 3 .1 0 pode
ser com preendido com o o estab elecim en to de um p re ce d en
te para o poupar a igreja da grande tribulao. Porm, aps
tudo isto ser dito, no fica claro se a questo gramatical re fe
rente frase grega trs e k significa pouparo [vocs] do (o
ponto de vista da pr-tribulao) ou m anter [voc] por (o
ponto de vista da mdia-tribulao ou ps-tribulao).11
Contudo, gostaram os de dar uma sugesto no detectada
pelos intrpretes dessa passagem. Apocalipse 3 .10 um ex em
plo da lei sacra, um pronunciam ento divino do qual o c a sti
go se iguala ao crime ou recompensa, conform e o com porta
m e n to .12 Assim o versculo deveria ser com preendido com o,
Visto que voc guardou a minha palavra de exortao em rela
o perseverana, eu tambm o guardarei da hora da prova
o que est para vir sobre todo o mundo, para pr prova os
que habitam na terra [a Grande Tribulao]. Mas dizer que Cristo

wThe en d o f the a ges has com e: an early interpretation of the passion and
resurrection of Jesus, Philadelphia: Fortress, 1 9 8 5 , p. 70- 1. Estes sentimentos
seriam tambm co m p artilh ado s pela escola idealista de pe nsam ento e, por
conseguinte, pela perspectiva amilenarista.
UA despeito de controvrsias em relao a esse argumento, emb ora com
pontos de vista divergentes, v. Robert L. Thomas, Revelation 1 7: an exegetical
co mm entary (Chicago-, Moody, 19 92), p. 2 8 3 - 8 (bem co mo sua contribuio no
presente trabalho), e Douglas J. Moo, The case for the posttribulation rapture
p o s it io n , in: The r a p t u r e : p re-, m id-, o r Post-Tribulational, Grand Rapids:
Zondervan, 1984, p. 1 6 9 -2 11 [O a rreba tam en to : 3 pontos de vista, o prximo
livro da srie a ser publicado pela Editora Vida].
12Aune aplica esta forma literria de retrica em relao a Apocalipse 3.10, mas
no faz conexo alguma entre esse aspecto e a pr-tribulao v., Prophecy, p. 279 .
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 147

permitir que os cristos em Filadlfia en frentem as aflies


m e ss i n ic a s e p ad eam com a m orte, m as ap esa r d isso ter
suas alm as entregue posteriorm ente (que o ponto de vista
da ps-tribulao) no h uma correlao apropriada entre a
recom pensa e seu com portam en to obediente. Portanto, m e
lhor c o m p re e n d e r a p ro m e ssa co m o se in d ica sse que, uma
vez que os crentes em Filadlfia j sofreram pela f, logo, s e
ro mais poupados no futuro (isto , a grande tribulao; v.
2 .1 0 ,1 3 ). Se essa interpretao for precisa, ento isso tende a
favorecer o ponto de vista da pr-tribulao dessa passagem,
e a distino entre as provaes da poca de Jo o e as aflies
m essin icas por vir perm an ecem .

A SALA DO TRONO DE DEUS E DE CRISTO (AP 4 E 5)


No estilo prprio judaico, Joo arrebatado ao cu para receber
uma viso da sala do trono de Deus (v. Ap 4.1 com Ez 1; lEnoque
14; 4Esdras 14; 3Enoque).13 Apocalipse 4 e 5 a descrio de Joo
referente ao tribunal divino, em que usa a imagem de crculos
concntricos: 1) o trono de Deus e Cristo so o crculo do centro
(4.3; 5.6); 2) os quatro seres viventes (v. Ez. 1.5-25) incluem o
crculo seguinte (Ap 4.6-9); 3) os 24 ancios e seus tronos (pro
vavelmente uma classe especial de anjos) form am o prximo
(4 .4,10,11 ); 4) uma hoste divina inumervel compe o ltimo
crculo ao redor do trono (5.11-13). As doxologias quase idnti
cas para Deus (4.7-11) e para Cristo (5.11-14) indicam que os
dois so iguais em sua condio divina.
Ironicam ente, Cristo retra ta d o com o o leo-cordeiro. A
im agem anterior o com para ao Messias davdico (v. 5.5 com
Gn 4 9 .9 ; Is 11 .1 ,1 0 ) ao passo que o smbolo posterior o retrata
com o o cord eiro pascal/ o servo sofrido (v. Ap 5.6 com x
12.5,6 ; Is 53.7; Jo 1.29, 36; At 8.3 2; lP e 1.19). Juntas, as duas
m etfo ras d escre v e m Je s u s com o o Messias sofrido. Assim,
s ele qualificado para abrir o livro dos sete selos selados,
quer dizer, o plano divino para o futuro do mundo que a
culminao da histria da salvao. Alm disso, dois conceitos
fundamentais pertinentes a Apocalipse 4 e 5 requerem uma b re
ve discusso: o conflito em contextos culturais p re ssu p o sto s

13Apocalipse 4 .1 , provav elmente no alude ao arr ebatamento.


148 Apocalipse

pela viso de Joo do trono divino, e o perodo com preen d i


do pela exaltao de Cristo ao trono.
1) O contexto histrico-cultural im portante para o d ispen
sacion alista p rogressivo quando in terp reta o texto sagrado.
Esse princpio herm enutico relevante para a com preenso
de Apocalipse 4 e 5 porque, com o os mais recen tes e stu d io
sos reconhecem , provavelmente h nesses captulos um c o n
flito histrico-cultural entre ju d eus-crsto s e o culto imperial
greco-rom an o. N otamos a n te rio rm e n te que a v iso de Jo o
do trono divino de Deus estava arraigada no apocalip se j u
deu, que se desenvolveu a partir da tradio proftica do a t .
Esse contexto, uma vez que ele se funde com o cristianism o,
traz tona vrios sm bolos em Apocalipse 4 e 5: a) o tribunal
divino de Yahweh/ Cristo (v. lR s 2 2 .1 9 ; SI 8 9.7 ; Is 2 4 .2 3 ); b)
experincia m stica com o a m aneira de ser tran sp o rta d o ao
trono divino (Ez 1; lEnoqu e 14; 4Esdras 14); c) a revelao no
cu das coisas que acontecero na terra no final dos tem pos
(Dn 2 .2 9 ,4 5 ; 4Esdras 7 .1 4 ,8 3 ; 13.18; 2Baruque 2 1 .1 2 ; lQ s 1 1 .5
8); d) o le o -co rd eiro e sua im agem re s p e c tiv a do M essias
davdico/ cordeiro pascal que se torna o padro que o povo
de Deus em Apocalipse deve seguir primeiro o sofrim ento,
a seguir a glria (v. Ap 7; 14).
Como David E. Aune exps, Apocalipse 4 e 5 tam bm retra
ta o tribunal cerim onial im perial.14 Os pontos de c o n ta to s e
guintes com aquele am bien te em erg em no sim b o lis m o dos
captulos 4 e 5; a) Os reis greco-rom anos eram c o n sid era d o s
divinos, suas salas da corte real expressavam isso, de modo
freq ente e a rtistica m e n te, com o um ser csm ico, os quais
eram retratados em crculos concntricos; b) Seus criad o s eram
com freqncia associados astrologia (sete esferas p la n e t
rias [v. Ap 4.5], 24 [o dobro dos doze sinais do Zodaco] os
devotos [v. 4 .4 ,1 0 ; 5.6-10]); c) Esses criados c an ta ram hinos
de adorao ao rei divino (v. 4.8 -11 ; 5.9-14); d) O rei aplicou
ju sti a sobre seu imprio, sim bolizado por um livro em for
ma de rolo (v. 5.1-8). Essas consideraes, ju n to com o s cla
mores rivalizados em relao s respectivas deidades ao longo
do Apocalipse entre Joo e o culto imperial do sculo i (Deus,

14A influncia do tribunal cerimonial imperial romano em A p o calipse de


Joo, Papers o f the C hicago Society ofB iblical R esearch 28 (1983), p. 1 - 2 6 .
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 149

Filho de Deus, o Dia do Senhor, Salvador do mundo) sugerem


que as duas culturas se conflitam na imagem empregada em
Apocalipse 4 e 5.
2) Relacionado ao primeiro assunto, o perodo adotado por
Joo para a exaltao de Cristo para o trono requer explicao.
O dispensacionalista clssico relega os eventos do Apocalipse
4 e 5 ao futuro distante. Porm, o dispensacionalista pro gres
sivo p erce b e a so b re p o si o das duas p o c a s o p e ra n te s na
viso de Jo o em relao exaltao de Cristo ao trono de
Deus. De um lado, com a morte, ressurreio, e ascen so de
Cristo, a era por vir alvoreceu no cu. Isto no nada m enos
que o com eo do cum prim ento do reinado do Messias davdico
(v. Ap 5 .5 - 1 0 a com a aplicao de SI 110.1 em At 2 .3 2 -3 6 ; ICo
15.2 5; Hb 1.13). De outro lado, o reino de Cristo davdico ain
da no desceu terra (v. Ap 5 .1 0 b com 20.1-6). Os captulos
6 19 detalham o p ro c e sso pelo qual esse reino m essin ico
se m a n if e s t a r na terra . A ssim , na p o c a d os e v e n t o s de
Apocalipse 4 e 5, a era por vir ainda no se co n clu iu .15

AS AFLIES MESSINICAS (AP 6 18)


No ju d a sm o primitivo, as aflies m essin icas recorreram ao
tempo da grande tribulao e tristeza que recairia sobre o povo
de Deus im ediatamente antes da vinda do Messias. O c o n c ei
to prenunciado no a t em ass o c ia o ao dia do Senhor (v.,
e.g., Is 2 4 .1 7 - 2 3 ; Dn 12.1; Jo 2 .1 -1 1 ,2 8 -3 2 ; Am 5.1 6 -2 0 ; Sf 1 .1 4
- 2 .3 ) , e desenvolvido no apocalipse ju d eu (4Esdras 7.37; J u
bileus 2 3 .1 1 ; 2 4 .3 ; 2 A p o calip se de Baruque 5 5 .6 ; lE n o q u e
8 0 .4 ,5 ) e no n t (Mt 24/ Mc 13/ Lc 21; 2Ts 2; Ap 6 18).
Porm, o term o aflies m e ss i n ic a s no aco n tece at a
e s c r it u r a do T alm u d e (e.g ., b. S h a b b a t h 1 1 8 a ; b. P esah im
118a). Vrios eventos eram, com freqncia, a ssociados a e s
sas aflies: guerras, terrem otos, fome, a perseguio do povo
de Deus, a apostasia dos crentes, e p ertu rbaes c s m ic a s .16
At m esm o uma leitura casual de Apocalipse 6 18 indica que

15Para se obter uma boa ilustrao da aplicao do dispensacionalista pro-


r.icssivo de SI 110.1 em referncia ressurreio de Jesus, v. Bock e Blaising,
/ / ogressive dispensationalism , p. 177-8.
MiO estudo clssico sobre o assu nto do apocaliptismo judeu, inclusive uma
discu sso das aflies messinicas, por David S. Russell, The m e th o d a n d m e s s a g e
i>/ Icwish Apocalyptic 2 0 0 a.C. a 1 0 0 d.C. (Philadelphia: Westminster, 1964).
150 Apocalipse

o assunto abordado so as aflies m essinicas ou os sinais


dos tem pos que acon tecero im ediatam ente antes do apare
cim ento do Messias. Dois a ss u n to s servem com o diretrizes
para resum ir e s ses captulos a partir de um ponto de vista
progressivo dispensacionalista: 1) o perodo das aflies; e 2)
a identificao dos santos da tribulao. Focalizaremos esses
dois assuntos porque eles produzem um debate vigoroso com
referncia sua interpretao. A primeira considerao rece
ber a maior parte de nossa ateno nesta seo.

0 perodo do Apocalipse 6 18
Quanto ao prazo de Apocalipse 6 18, os preteristas interpre
tam as aflies m essinicas descritas nesse sentido, com o se
j tivessem acon tecido na poca de Joo. Por outro lado, os
futuristas, especialm ente os dispen sacionalistas tradicionais,
consideram que esses eventos no sero finalizados at o tem
po que precede im ediatam ente a parsia. Em con traste com
estas duas escolas de pensam ento, os idealistas discutem que
a im agem dos ca p tu lo s 6 18 e x p re ssa a b atalha con tn u a
entre Deus e Satans e no deveria ser vinculada a qualquer
perodo cronolgico. De certo modo, o ponto de vista progre
ssivo dispensacionalista representa uma abordagem ecltica,
com binando com o que com preende ser o melhor nas in ter
pretaes j m encionadas.
Em b om e s tilo h e rm e n u tic o , a a b o rd a g e m p ro g re ss iv a
d ispen sacio nalista co m ea seu acolh im en to nos captulos 6
18 ex a m in a n d o seu c o n t e x to h is t r ic o -c u ltu r a l que in e g a
v elm en te ser lo ca liz ad o no scu lo i d.C., e s p e c ia lm e n te o
conflito entre Csar e Cristo. Contudo, visualiza a realidade
d esse con flito co m o tam bm op eran te ao longo da histria
do povo de Deus. No fim, porm, os disp en sacio n a lista s p ro
gressivos acreditam que o cum p rim ento final d esses cap tu
los espera o tem po do retorno de Cristo. Em outras palavras,
essa abordagem in terpreta os captu los 6 18 pela tica da
t en s o es c a to l g ic a do j/ ainda no. A seguir dividiremos
e s sa h e rm e n u tic a em suas duas p artes co n stitu in te s: 1) o
a sp e cto do j o cum p rim en to das profecias do Apocalipse
6 18 nos dias de Joo; 2) o asp ecto do ainda no a reali
za o final das p r o fe c ia s no p erod o im e d ia ta m e n te an te s
da Segunda Vinda.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 151

O cumprimento parcial de Apocalipse 6 18 nos dias de Joo

Para defender a tese de que os eventos descritos nos captu


los 6 18 experimentaram o cumprimento parcial no sculo i,
trs exem plos de evidncias podem ser registrados: a) os lti
mos dias, dos quais os captulos 6 18 se ocupam, iniciando
com a primeira vinda de Cristo; b) a estrutura paralela entre a
primeira metade do Discurso de Jesu s no Monte das Oliveiras
(Mt 24/ Mc 13/ Lc 21) e os ju lgam en tos dos selos em Apocalipse
6 que pertencem aos eventos que conduzem at a queda de
Jeru salm em 70 d.C.; c) aluses histricas ao sculo i entre
Csar e Cristo em Apocalipse 6 18, que servem com o c o n
texto para o cum prim ento final dessas profecias em um futu
ro d is ta n t e da p o c a de J o o . Esse c u m p r im e n t o p a rc ia l
herm enutico que conduz a uma realizao final no deveria
surpreender o leitor, porque o m esm o exemplo que se e n
contra com relao profecia do a t .
a) Os ltim os d ias e a p rim eira vinda d e Cristo. O n t afirma
claram ente estados em que a poca por vir ou os ltim os dias
alvoreceram com a primeira vinda de Cristo (At 2.1 6 -2 1 ; IT m
4.1; Hb 1.2; l j o 2.18). Uma gerao atrs, C. H. Dodd se funda
m entou nessa verdade, m ostrando que a igreja primitiva (esp.
com o descrito no livro de At) atribuiu significado escatolgico
vida, morte e a ressurreio de Je su s Cristo de vrias m a
neiras: 1) Por interm dio de Jesu s a era m essinica teve seu
incio (At 2.16; 3 .1 8 ,2 4 ) pelo seu ministrio, m orte e ressu r
reio (2.23-33); 2) Pela sua ressurreio, Jesu s foi exaltado
destra de Deus com o a cabea m essin ica do novo povo de
Deus (2.3 3-36 ; 3.13); 3) O Esprito Santo o sinal da presena
do esch a ton (a era final) como tam bm a prova de que Je su s
reina atu alm en te no cu em poder e glria (2 .2 3 ); 4) A era
m essin ica alcan ar sua con su m ao b rev em en te no re to r
no de Cristo (3.21); 5) Um convite ser sempre estendido s
p essoas que receberem Cristo e a vida da era por vir (2 .3 8 ,3 9 ) .17
Gordon D. Fee d escre v e a ten s o e s ca to l g ica resu ltan te
que caracteriza o cristo entre a primeira e Segunda Vinda de
J e s u s Cristo:

u The Apostolic p rea ch in g a n d its developm ents, New York: Harper, 1 9 4 4 , p.


18-45.
152 Apocalipse

C ertam ente, o sistem a essencial para o entendim ento do cristia


nismo primitivo, pela igreja primitiva, escatolgico. Os cristos
passaram a acreditar que, no caso de Cristo, a nova poca (por vir)
j se iniciara, e que, especialm ente pela m orte de Cristo e sua re s
surreio, assim com o o dom subseqente do Esprito, Deus co lo
cara o futuro em ao, para tambm ser consum ado ainda mais vez
(na segunda vinda de Cristo), A existncia deles foi por essa razo
essencialm ente escatolgica. Eles viveram entre os perodos do
com eo e da consum ao do fim. Deus j assegurara sua [...] salva
o; e j eram o povo do futuro, que viviam a vida do futuro na
poca presente e desfrutavam seus benefcios. Mas eles ainda
esperavam a consum ao gloriosa dessa salvao. Assim, vive
ram em uma tenso essencial entre o j e o no-ainda.18

b) A estru tu ra p a r a le la em A p o ca lip se 6 e o D iscu rso d o


M onte d a s O liveiras. O fato de os ltim os dias se iniciaram
com a prim eira vinda de Cristo nos permite ver os eventos
profticos d escritos em Apocalipse 6 18 com o algo que su
cedeu, parcialmente, no sculo i d.C. Isto confirm ado pela
estrutura paralela que existe entre os sinais dos tem pos c o n
form e retratado na primeira parte do Discurso do Monte das
Oliveiras e os ju lg am en tos dos selos em Apocalipse 6 . 19 Esse
exem plo serve para retratar a gerao de Jesu s que se e s
tende da poca de sua vida queda de Jerusalm em 70 d.C.
com o o con texto para a Segunda Vinda. De fato, de acordo
com o Discurso do Monte das Oliveiras, a queda de Jeru salm
(embora em forma de julgam ento) uma parte do aspecto do
j da era por vir, ao passo que o retorno de Cristo constitui
seu a specto do ainda n o . Prosseguirem os agora com uma
d iscu sso do a sp e c to j , e sp ec ia lm e n te relativo queda de
Jerusalm , com o apresentado no Discurso do Monte das Oli
veiras em Apocalipse 6.
um lugar-comum entre os estudiosos do Evangelho hoje
em dia ver o Discurso do Monte das Oliveiras de Jesu s retra
tando a Segunda Vinda contra o contexto da queda de J e ru s a
lm. Por exemplo, em seu com entrio magistral sobre Lucas,
Joseph A. Fitzmyer escreve o seguinte em referncia a Lucas 21:

18i a nd 2Timothy, Titus, Peabody, Mass.: Hendrickson, 1 988, p. 19.


19A seo seguinte extrada de Pate e Haines, D oomsday delusions, p. 3 4
57. Usado co m permisso de InterVarsity Press.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 153

O discurso de Lucas rem em ora a catstrofe em Jerusalm (70 d.C.)


em um ponto de vista m icrocsm ico; v a crise que a vinda te rre s
tre de Jesus trouxe s vidas de sua prpria gerao, mas v isto
agora com o um p recu rsor da crise que Jesus e sua m ensagem , e
sobretudo sua vinda com o o Filho do homem, trar a todos os que
vivem na face de toda a terra (2 1 .3 5 ). Os dois eventos so exem
plos para Lucas do julgam ento de Deus [...] Como Jerusalm en
controu seu destino, assim suceder com todos aqueles que vivem
na face da terra.20

Duas das frases fun d am en tais no Discurso do Monte das


Oliveiras que destacam a conexo entre a queda de Jerusalm
e a Segunda Vinda so o incio das d ores e ainda no o
fim (Mt 24.6-8/ Mc 1 3.7 ,8; v. Lc 21.9). Essas frases tran sm i
tem a idia de que os sinais dos tem pos c o m e a r a m com J e
sus e sua gerao, especialm ente a queda de Jerusalm , mas
no estaro com pletos at o retorno de Cristo.
Para contrapor esse ponto de vista, alguns podem d esejar
d izer que a d eclarao de J e s u s Eu lhes asseg u ro que no
p assar esta gerao at que tod as es ta s co isas a c o n te a m
(Mt 24.34/ Mc 13.30/ Lc 21.3 2), se adapta m elhor Segunda
Vinda do que queda de Jeru salm em 70 d.C. Porm, A. L.
Moore refu ta e s s a c o n t e n o plausvel, e s p e c ia lm e n te com
referncia a Marcos 1 3.30, ao recorrer a dois pontos, um gra
m atical e o outro c o n tex tu a l.21 G ram aticalm ente, as palavras
todas estas coisas (tauta panta) so uma referncia, posterior,
a estas co isas m encionadas no versculo 29, uma atribuio
aos eventos que precedem o fim, n o o prprio fim. De fato,
os versculos 29 e 30 falam dos sinais dos tem pos que p re c e
dero queda de Jeru salm em 70 d.C. (v. 14-23), no Se
gunda Vinda.22 Esse argu m en to con firm ad o pela evidncia
contextual, quer dizer, a estrutura do Discurso do Monte das
Oliveiras de Marcos (Mc 13). Moore esboa a passagem assim:

v. 1-4 Introduo; a pergunta levantada no v. 4 que conduz a um


discurso do fim e sua data e os sinais do fim e suas datas.

20The Gospel a cco rd in g to Luke x - x x i v , a b , New York: Doubleday, 1983, p. 1 3 29 .


21 The p a ro u sia in the New Testam ent, NovTSup 13, Leiden: E. J. Brill, 1 96 6,
132-6.
22Ibid., p. 132-3.
154 Apocalipse

v. 5-23 Os sinais do fim, traados em quaisquer das duas extre


midades m ediante advertncias contra a seduo de fal
sos m essias e p rofetas com o clam or fictcio (v. 5 e 6 e
21 -2 3 )
v. 2 4 -2 7 O prprio fim
v. 28-31 Refere-se ao tem po dos sinais do fim e ao seu significado
precedendo o tem po do fim
v. 3 2 -3 7 Refere-se ao tem po do evento final.23

Com base nessa estrutura podem os descobrir que um tema


paralelo emerge os sinais dos tem pos parecem estar sep a
rados da Segunda Vinda:

Sinais dos tem pos Segunda Vinda


1. v. 5-23 v. 2 4 -2 7
2. v. 28-31 v. 3 2 -3 7

A con clu so de Moore parece ju stific a d a : C onsiderand o


que os sinais acontecero em um futuro imediato (entretanto
no necessariam ente exaurido por aquele futuro imediato), o
prprio fim no est to delim itado.24 Devido a razes gram a
ticais e contextuais, ento, estas co isa s parecem recorrer aos
eventos que conduzem queda de Jeru salm em 70 d.C., no
Segunda Vinda.
O exem plo m en c io n a d o de que a queda de Je r u s a l m
serve como o contexto histrico para a Segunda Vinda tam
bm parece se aju star ao livro do A pocalipse.25 O reco n h eci
m e n to d is s o p e r m it e a s s o c i a r os s in a is d os t e m p o s que
descrevem a queda de Jeru sal m no Discurso do Monte das
Oliveiras aos ju lg a m e n to s delineados no Apocalipse, e s p e c i
alm ente os ju lgam en tos do selo em Apocalipse 6, o prottipo
da trom beta e a taa dos ju lgam en tos. R. H. Charles nota as
seguintes con ex es:

23Ibid., p. 134.
24ibid,, p. 134-5.
25V., e.g., os trabalhos por J. Massyngberde Ford, Revelation, a b (NewYork:
Doubleday, 1 97 5 ), esp ecia lm ente sua exp osi o de Apocalipse 6 e 17; Alan
James Beagley, The Sitz im leben" o f the Apocalipse with p a rticular re fe r e n c e to
the role o f the c h u rc h s enem ies (New York: Walter de Gruyter, 1987), especial
mente o cap. 2; Kenneth L. Gentry Jr., Before Jeru sa lem fell: dating the book of
Revelation (Tyler: Institute for Christian Economics, 1989).
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 155

Mateus M arcos Lucas Apocalipse


24.6,7, 9a, 29 1 3 .7-9a, 2 4 ,2 5 21.9-12a, 2 5 ,2 6 6.2-17; 7.1

1. Guerras 1. Guerras 1. Guerras Selo 1. Guerras

2. Conflito 2. Conflito 2. Conflito Selo 2. Conflito


internacional internacional internacional internacional

3. Fome 3. Terremotos 3. Terremotos Selo 3. Fome

4. Terremotos 4. Fome 4. Fome Selo 4. Pragas


(morte e inferno)

5. Perseguies 5. Perseguies 5. Pragas Selo 5. Persegui


es

6. Eclipse do sol 6. Eclipse do sol 6. Perseguies Selo 6. (6 .1 2


e da lua; as e da lua; as estre 7.3) Terremotos,
estrelas cairo; las cairo; os eclipse do sol, a
os poderes poderes celestes lua torna-se
celestes sero sero abalados vermelha como
abalados sangue26

A concluso a ser tirada dessas com paraes que os trs


Evangelhos e o Apocalipse vem os sinais dos tem pos com o
j iniciados na gerao de Jesus, particularm ente com a que
da de J e ru s a l m em 70 d.C. A tarefa p eran te n s, ento,
arraigar b re v e m e n te os sinais p re ce d e n te s dos tem p o s nos
e v en tos que cerca m a queda de Jeru sa l m . E xcetuarem os a
discusso da figura do anticristo (v. Ap 6.2 com Mc 1 3 .5 ,6 ,2 1
23 e paralelos) para a nossa terceira prova irrefutvel, a fim de
seguir as aluses histricas em Apocalipse para o sculo i d.C.
i) G u erras (v. Mt 2 4 .6 ,7 / Mc 1 3 .7 ,8 / Lc 2 1 .9 ,1 0 ; v. Ap 6.3,4).
No Discurso do Monte das Oliveiras, Jesu s reconheceu a c e r
teza de guerra, mas acrescentou que n ecessariam ente no era
o sinal que o fim havia chegado totalm ente. Como outros si
nais dos tem pos, era som ente o com eo do incio das d ores
ou os sinais dos tem pos (v. Mc 1 3.7,8 e paralelos). Muitos in
trpretes acreditam que a referncia de Jesu s para o aumento
de guerras aqui e em Apocalipse 6 .3 ,4 (o segundo cavaleiro)

26A criticai a n d exegetica l co m m en ta ry on the Revelation o f St. Jo h n , ict,


lidinburgh; T. & T. Clark, 1 9 2 0 , vol. 1, p. 158; cf. Louis A. Vos, The synoptic
traditions in the Apocalypse (Kampen: Kok, 1965), 1 81 -9 2.
156 Apocalipse

uma aluso ao sculo i. A paz que Csar Augusto (31 a.C.-14


d.C.) estabeleceu (pax Rom ana) ao longo do imprio romano foi
muito breve. As guerras com earam na Inglaterra, Alemanha,
Armnia, e Partia sob o Imperador Cludio (entre 41 d.C. e 54). O
perodo seguinte, aps a morte de Nero (69 d.C.), viu a rpida
ascenso e queda de trs imperadores, Oto, Galba e Vitlio, em
meio aos motins civis e ao caos poltico. O perodo aps a morte
de Nero era to devastador que ameaou reduzir o imprio ro
mano a nada. O perigo que Roma enfrentou naquele m om ento
era bem conhecido por aquela gerao. Josefo escreveu sobre
as guerras civis romanas, eu omiti uma explicao exata delas,
porque so bem conhecidas por todos, e so descritas por gran
de nmero de autores gregos e rom anos (Wars 4.9.2; v. Tcito,
Histories 1.2-3; Seutnio, Lives, Vespasiano 1).
Especialmente pertinente ao sinal dos fins dos tem p os de
gu erras e ru m o res de guerras havia a rev olta ju d ia c o n tr a
Roma, que culm inou na queda de Je ru sa l m ( 6 6 -7 0 d.C.). A
guerra ju d aica con tra Roma testem u nh ou a morte de m ilh a
res e milhares de ju d eu s na Judia e a escravizao de outros
m ilhares. A estim ativa de Jo se fo que 1 1 00 0 0 0 ju d e u s fo
ram m ortos naquela poca (en tretanto ele in du bitavelm en te
exagerou no clculo). Tito, o general romano, destruiu to ta l
m ente a cidade. Jo se fo relata esse acon tecim en to desse modo:

Agora, visto que o exrcito no tinha mais pessoas para m atar ou


saquear, porque l no permaneceu ningum para ser objeto da sua
fria (porque no teriam poupado ningum, mesmo se tivessem
outro trabalho a ser feito l) Csar ordenou que no deveriam dem o
lir a cidade inteira e o templo, mas deveriam deixar o mxim o das
torres erguidas, isto , as de maior eminncia; quer dizer, Phasaelus,
Hippicus, Mariamne e o muro anexo cidade no lado ocidental. Esse
muro foi preservado para servir de acam pam ento, como tam bm
para alojar a guarnio e poupar as torres para mostrar s geraes
futuras que tipo de cidade fora e com o era fortificada, mas que fora
subjugada pela bravura romana; mas todo o restante do m uro foi
posto abaixo, reduzido totalm ente, ao mesmo nvel do solo, por
aqueles que os escavaram at a sua base, at que no sobrasse nada
para levar os que fossem para l a acreditar que jam ais fora habita
do. Este foi o final que sobreveio a Jerusalm pela loucura daqueles
que eram em p rol d as in o v a e s ; um a cid a d e de g ra n d e
magnificncia e fama entre toda a humanidade ( War 7.1.1).
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 157

Para Josefo, a destruio de Jeru salm estava alm de qual


quer com parao. Ele observa:

Considerando que a gu erra que os ju d eus fizeram com os ro m a


nos foi a m aior de tod as, no som en te as o co rrid as em n osso
tem po, m as, at certo ponto, daquelas que jam ais se ouviu falar;
em que cidades lutaram con tra cidades, ou n aes co n tra naes
[...] Por conseguinte, me parece que os infortnios de to d o s os
hom ens, desde o princpio do m undo, se forem co m p arad o s a
esses dos ju d eus, no so to considerveis e to d evastad ores
( War, prefcio a 1 e 4).

A profecia de Jesu s sobre a cidade tornara-se realidade (Mt


24.15/ Mc 13.14/ Lc 1 9 .4 1-44 ; 2 1 .2 0 -2 4 ; Ap 6.3 ,4 ; 11.1,2 [cf. v.
8]; 17,18).
n) F om e (Mt 2 4 .7 / Mc 1 3 . 8 / Lc 2 1 .1 1 ; v. Ap 6.5,6). A c o n s e
q n cia inevitvel da guerra a fom e, que no foi descrita
em nen h um lugar to p e rfe ita m e n te quan to em A pocalipse
6 .5 , 6 (v. 7,8), conform e a descrio do terc eiro cav aleiro. T e
ria sido fcil para o p ro feta do A pocalipse p r e s s e n tir a gu erra
e a fom e. Durante o reinado de Cludio, a fom e oco rreu em
Roma no ano 4 2 d.C., e a e s c a s s e z de com id a foi in fo rm a d a
na Ju d ia em 4 5 - 4 6 , na Grcia em 4 9 , e em Roma n o v a m e n
te em 51. A re fe r n cia para o par de b a la n a s e a in fla o no
p re o dos a lim e n to s em 6 . 5 ,6 pode no aju dar, m as pode
ao m enos fazer record a r a severa fom e que oco rreu em J e
ru sal m d urante seu ce rc o pelo e x rc ito rom an o. N aquela
poca, os h a b ita n te s da cidade tiveram de pesar sua com id a
e b e b id a por cau sa da e s c a s s e z d e s s e s g n e ro s. To grave
era isto que at m esm o o am or de uma me pela sua c r ia n
a c e s s o u . J o s e f o registra a h ist ria so b re Maria, um a m u
lh e r da P e r ia que e s t a v a e n t r e os j u d e u s f a m i n t o s em
Je r u s a l m d urante o c erc o . Ela agarrou sua cria n a, le v a n
do-a ao peito, m atou-a e assou -a para co m er (W ars 6 .3 .4 ; v.
6 . 5 .1 ; Lc 2 1 .2 3 ) . Observe tam bm essa d escrio de Jo s e fo ,
referente fom e durante a guerra ju d a ic a c o n tra Roma:

Mas a fome atacava a todos, e destrua aos poucos a resistncia das


p essoas; o que era de outra m aneira digno de reverncia, estava
agora m enosprezado; visto que as crianas arrancavam para fora
da boca de seus pais os pedaos que eles estavam comendo, e o que
ainda era mais constrangedor, assim fizeram as m es com seus
filhos (War 5 .1 0 .5 ).
158 Apocalipse

A queda de Jeru salm e a fome resultante tam bm podem


explicar a declarao irnica em Apocalipse 6.6, e no danifi
que o azeite e o vinho. A ordem de poupar o azeite e o vinho
possivelm ente uma aluso ordem do general Tito de que
at m esm o durante o saque de Jerusalm , oliveiras (para azeite)
e videiras (para vinho) deviam ser poupadas. Nesse caso, a
queda de Jeru salm serve como perfeito contexto para o ter
ceiro ju lgam ento do selo (6.5,6), com o faz para a profecia do
Discurso do m onte das Oliveiras sobre a inevitabilidade da
fome. Realmente, a declarao de Je su s de que tais horrores
eram, porm, o com eo do fim (Mc 13.7), a iniciao das afli
es m essin icas (13.8), aponta naquela direo (v. Ap 6 .7 ,8
com o quarto ju lga m en to do selo).
m) P ersegu io (Mt 2 4 .9 ,1 0 / Mc 1 3 .9 -1 9 / Lc 21.12-19; v. Ap
6.9-11). H trs destinos ligados que foram delineados no Dis
curso do Monte das Oliveiras e no quinto ju lgam en to do selo
de Apocalipse: a perseguio dos discpulos de Jesu s, a cru
cificao de Jesu s e a destruio de Jerusalm . A conexo apa
rente a ser feita entre eles que a crucificao de Je su s por
Israel e a perseguio subseqente de seus discpulos trouxe
ram a destruio divina sobre Jerusalm .
O Discurso do Monte das Oliveiras, de forma preocupante,
p re d iz que os d is c p u lo s de J e s u s se r o p e r s e g u id o s (Mt
24 .9 ,1 0 / Mc 13.9-19/ Lc 21.12 -1 9). O segundo volume de Lucas,
Atos, registra o cum p rim en to da predio de Jesu s, d e s c r e
vendo as perseguies de Pedro e de Joo (At 4 .1 -1 2; v. 1 2 .3
19), E stv o ( 6 . 8 7 .6 0 ) , T ia g o ( 1 2 . 1 , 2 ) , Paulo ( 1 6 . 2 2 - 3 0 ;
2 1 .2 7 23.35), e muitos outros ju d eu s cristos (8.1-4). Ao s e
rem entregues s autoridades ju d ia s e rom anas, os d iscp u
los estav am rep etin d o o destino de Je s u s (n otavelm en te, a
cru cificao dele). Allison dem on strou cu id a d osam en te que
essa aflio era compreendida pelos primeiros cristos como
o com eo das aflies messinicas, um tem po de perseguio
incom parvel do povo de Deus, que esperava-se que p r e c e
desse a chegada do Reino de Deus im ediatam ente.27

27V. The en d o f the a ges has com e. Para um tratamento especfico das co rre
laes de Lucas-Atos de uma pe rsp e ctiv a sem elh ante, v. J . Bradley C h a n c e ,
Jeru sa lem , theTtempIe, a n d the new a ge n Luke-Acts (Macon, Ga.: Mercer Unvi.
1988), p. 120-1.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 159

Posteriormente, a tradio da igreja entendeu que a queda


de Je ru sa l m em 70 d.C. ocorreu co m o resu ltad o do ju l g a
m ento divino devido perseguio dos seguidores de Je su s
pelos ju d e u s . Por exem plo, Eusbio, o h istoriad or da igreja
do sculo iv, refere-se crena de muitos de que Deus julgou
Jeru sa l m porque m ataram o m eio-irm o de Je s u s , Tiago, o
Ju sto ( Eccl. Hist. 2.23). At m esm o Jo se fo atribuiu a queda de
J e ru sa l m ao ju lg a m e n to divino. Escrevendo sobre o in c n
dio e a destruio do templo perto do fim de agosto e no in
cio de setem bro em 70 d.C., ele diz que o fogo por fim no foi
colocado pelos rom anos: As cham as [...] tiveram sua origem
e causa no povo de Deus (War 6.4.5).
Os trs m esm os destinos entrelaados aparecem em Apo
calipse 6.9 -11 , o quinto ju lgam en to do selo deixa claro que os
m rtires d escritos ali so cristos. As d esc ri es c o rre sp o n
dentes desses santos ocorrem em 7 .9 -1 7 e 14.1-5. Seu m o d e
lo no sofrim ento pela retido Jesu s, o Cordeiro que foi m orto
(5.6 -1 4). Mas quem eram os p erp etrad ores d essa in ju sti a e
violncia contra o povo de Deus? Apocalipse 6 .1 0 fornece uma
pista: Eram os habitantes da terra (v. 3.10; 11.10). Embora a
frase p ossa significar os h abitan tes do m u n d o , o e n te n d i
m ento mais provvel desta frase os habitantes da terra [a
Palestina]. Alan J. Beagley descreve esses m oradores da ter
ra com o so retratados no Apocalipse:

Ap 6 .1 0 deixa claro que eles foram envolvidos na perseguio e


m atana daqueles que pregavam a Palavra de Deus, e de quem
perm aneceu fiel em seu testem unho, e con tra esses perseguido
res e, em particular, que os m rtires clam am a Deus por vingana.
Ento novamente, so os habitantes da terra que especificam ente
so designados com o as vtimas das trs aflies que so asso ci
adas quinta, sexta e stim a trom betas (8.13). O m esm o term o
tam bm usado por aqueles que, de algum modo, sofreram pelo
ministrio, das duas testem unhas e que se alegram e trocam pre
sentes pela m orte das testem unhas (Ap 1 1 .1 0 ). Tambm esse
mesm o grupo de pessoas que se sujeitam b esta do m ar e so
caracterizad os mais adiante com o todos aqueles que no tiveram
seus nom es escrito s no livro da vida do Cordeiro que foi m orto
desde a criao do m undo (13.8). Finalm ente, no captulo 17, os
habitantes da terra so associados m eretriz, Babilnia, e com
a besta escarlate na qual ela est m ontada: eles se em briagaram
160 Apocalipse

com o vinho da fornicao da m eretriz (v. 2) e se sujeitaram pelo


tem or besta e sua aparente perm anncia (v. 8).28

A interpretao de Beagley que essa uma descrio dos


h a b ita n te s de Je ru sa l m . O utros co n c o rd a m . Por ex em p lo,
Philip Carrington v na frase os habitantes da terra

uma indicao de que o profeta est pensando em um julgam ento


que cair sobre Jerusalm , desde que h no clam or dos m rtires o
prim eiro eco ntido das palavras de Jesu s; porque ele diz que l
sobrevir todo o sangue do ju sto que est sendo derram ado na
terra, do sangue de Abel ao sangue de Zacarias, filho de Baraquias,
a quem vocs assassinaram entre o santurio e o altar; verdadeira
mente, digo a vocs, tudo isso sobrevir a esta gerao (Mt 23 .3 5 ).
No s o smbolo de vingana de sangue o mesm o, mas m ostra o
que um estudo posterior confirm ar; a terra de Israel e, em parti
cular, o Templo em Jerusalm , que sofrer. E tem os de lem brar que
h uma sugesto da mesm a idia nos quatro selos; porque, confor
me os quatro julgam entos em Ezequiel para o qual eles correspon
dem, todos eram para so b rev ir Jeru salm .29

iv) P e r t u r b a e s C s m ic a s (Mt 2 4 . 2 9 / Mc 1 3 .2 4 ,2 5 / Lc
2 1 .1 1 ,2 5 ,2 6 ; v. Ap 6.12-17). O a t associou os distrbios c sm i
cos vinda do ju lgam ento divino, especialm ente o dia do Se
nhor (Is 34.4; Ez 32 .7; J1 3.3,4; Hc 2 .6,21). Que Jesu s deveria
usar essa imagem apocalptica para descrever a queda de J e
rusalm (v. esp. Lc 2 1 .1 1 ) no era incomum. Jose fo fez o m e s
mo: Muitos desses que estavam fatigados pela fome, e suas
bocas quase fechadas, quando viram o incndio da casa san
ta, m ostraram fo ra extrem a, e d esa b a fa ram em gem id os e
clam ores novamente. Peria tam bm replicou o eco [...] e au
mentou a intensidade do barulho (War 6.5.1). Em outra pas
sa g e m , J o s e f o cu lp a os h a b i t a n t e s de J e r u s a l m p o r no
recon h ecer o ju lg am en to de Deus na cidade e no acreditar

26The Sitz im Leben" o f the Apocalipse, p. 36.


29The m ea n in g o f the Revelation, London: s p c k , 1 93 1, p. 131-2. Deveria ser
notado, no entanto, que o paralelismo da (lit.) habitantes da terra e a toda a
terra habitada" registrado em Apocalipse 3.10 , como Thomas observa a seguir
(v. a nota de rodap 24), apresenta um problema por restringir esse julgam en
to para a terra de Israel. Essa dificuldade seria melhorada se o julgamento em
Jerusalm em 70 d.C., presumido anteriormente, servisse como o cenrio para
o julgamento futuro do mundo inteiro.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 161

nos aparentes pressgios que sinalizaram a vinda da desola


o. Assim foi quando uma estrela, parecida com espada, pai
rava sobre a cidade, e um com eta perm an eceu por um ano
('War 6.5.3).
0 sexto ju lgam en to do selo do Apocalipse (6.12-17) parece
tam bm u tilizar a linguagem ap o calp tica para relatar deta-
Iha-damente os d ist rb ios c sm ico s no scu lo i. A abertura
do sexto selo (6.1 2-17 ) introduz vrios fen m en os fsicos es
petaculares que infligem terror a p essoas de todo nvel social,
de forma que eles buscam esconder-se de Deus e do Cordei
ro. Beagley acredita que isso se refere a vrios terrem otos no
s cu lo i, trs so r e la ta d o s por T c ito (A n n als 1 2 .4 3 , 58;
14 .2 7) em 51, 53, e 60 d.C. e o u tros durante a stima
dcada (m encionado por Sneca, N atu rales Q u aestion es 6.1;
7.28). O escu recim ento do sol refere-se talvez a eclipses sola
res que ocorreram entre 4 9 e 52 d.C., ou aos fen m en os a sso
ciados erupo de Vesvio em 79. Beagley tam bm sugere
que as ilhas que so movidas de seus lugares (Ap 6.14) est
ligado com a fo rm a o sbita de ilhas n o v a s (e,g Tera e
Terasia; v. Sneca, N atu rales Q u aestion es 6.2, 6). Beagley tam
bm cham a ateno conexo entre Apocalipse 6 .1 6 e Lucas
23.3 0, os quais aludem destruio de Jeru salm em 70 d.C.30
Assim, comparando a primeira parte do Discurso do Monte
das Oliveiras com os julgam entos do selo de Apocalipse 6, pode-
se ver facilmente que os sinais dos tempos comearam na ge
rao de Jesus, particularmente com a queda de Jerusalm.
c) As a lu s es h ist rica s d o con flito d e C sa r e Cristo. Outra
pista de que os ev en tos de Apocalipse 6 18 foram cum p ri
dos p a rc ia lm e n te no s cu lo i so as a lu s e s h is t r ic a s do
con flito de Csar e Cristo que aflu em n e ste s captu los. Re
tratando esse conflito, o apstolo Jo o transm ite a dupla idia
de que o esp rito do a n ticristo j tinha entrado no cenrio
humano (v. Mt 2 4 .4 ,5 ,1 1 , 1 2 , 2 3 - 2 6 / Mc 13.5 ,6/ Lc 21 .8 ; 2Ts 2;
l j o 4 .3 ; Ap 6.2) ju n to com a apostasia que se esperava que
ele cau sasse (v. Ap 1 3 .1 5 - 1 8 com Mt 2 4 .1 0 -1 3 / Mc 13.20 -23 /
Lc 2 1 .3 4 -3 6 ). A seguir, fo ca liza rem o s n o ssa ateno no culto
imperial, esp ecia lm e n te na era de Nero (54 -6 8 d.C.), c o n fo r
me fo rm a o ce n rio h is t r ic o em A p oca lip se 6 .2 ; 1 3 .1 - 1 8 ;
1 7 .8 - 1 3 .

30The Sitz im L eb en o f the Apocalypse, p. 4 4-5.


162 Apocalipse

Provavelmente, o melhor entendim ento do primeiro cava


leiro do Apocalipse (6.2) que ele se refere ao an ticristo .31 Os
sm bolos do cavalo branco e do arco servem como pardia de
Cristo (19.1 1-1 9). Uma interpretao popular desse ju lgam ento
do selo que descreve os partos primitivos, usando a lingua
gem apocalptica. Os partos eram arqueiros e especialistas em
cavalaria, e se colocavam com o am eaa constante ao imprio
ro m a n o no s c u lo i. Eles se m p r e e s p e r a v a m c r u z a r o rio
Eufrates, e em 62 d.C., seu lder militar, Vologesus, atacou algu
mas legies romanas. Os partos montaram cavalos brancos, e
seu fundador, Seluco, foi chamado de Nikator, o vencedor.32
Alm disso, se, com o um nmero de estudiosos acredita, a
b esta de 13.3 (v. 1 7 .1 1 ), que receb eu uma ferida m ortal na
cabea, mas foi revivida, utiliza a histria (revivida) do redivivus
d e Nero, ento o cenrio partiano de 6.2 fica fortalecido. Em
bora os primeiros cinco anos de Nero como imperador foram
relativamente bons, houve um declnio aps esse perodo ini
cial. Ele com eteu uma m onstru osidade aps outra, sodomia,
tirania, incluindo os a ssa ssin ato s dos inimigos, amigos e fa
m iliares e perseguio aos cristo s (com eando em 6 4 d.C.).
Realmente, o ttulo b e s ta era algo que se ajustava a ele (13.1).
Nero era to impopular que no fim de seu reinado (67-68 d.C.),
h avia r e v o lta s n o t r ia s c o n t r a su a a u to rid a d e na Glia e
Espanha. Finalmente, a guarda pretoriana e o senado o pro
clam aram inimigo pblico e aprovaram Galba com o seu su
c essor.
Nero fugiu e, segundo relatos, se matou empurrando uma
espada pela garganta em 9 de ju nh o, 68 d.C. Porm, a expan
so do rumor de que no morrera, mas escapara para Partia e
de que voltaria com o ex rcito partiano para recu perar seu
trono essa a razo do aparecim ento da histria de N ero
redivivus. Essa expectativa aterrorizante do retorno de Nero,
um tipo do anticristo, conduzindo a cavalaria partiana m on
tada em cavalos b ranco s com arcos e flechas, para c o n q u is
tar, algo lgico quando observamos o primeiro cavaleiro do
Apocalipse. De maneira semelhante, Sibylline O racles 4 .1 1 9 -2 7 ,
escrito ju daico do sculo i, fornece uma descrio combinada

31V. est a defesa co nvince nte deste ponto de vista por Vos, T he sy n o p t
traditions in the Apocalypse, p. 187 -92.
32V. a discusso por Ford, Revelation, p. 106-7.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 163

entre a histria de N ero redivivus e a destruio de Jeru salm


pelo general romano, Tito, em 70 d.C.:

E ento da Itlia, um grande rei, com o um escravo fugitivo, fugir


sem ser visto, com o um desconhecido, pela passagem acim a do
Eufrates; quando ousar at mesmo a contam inar suas mos com o
horror do assassinato de uma me, e muitas outras coisas tambm,
aventurando atos im pensveis com seu jugo perverso. E m uitos,
pelo trono de Roma, m ancharam o solo com o seu sangue, quando
ele fugiu alm da terra partiana. E um lder rom ano [Tito] vir para
a Sria, que queimar com pletam ente o templo de Solima com fogo
e tambm matar muitos homens e destruir completamente a gran
de terra dos judeus.

Examinar 1 3 .1 -1 8 pelo pano de fundo neroniano, fornece


uma perspectiva mais clara sobre esses versculos, que de ou
tra m an eira seriam bem co n fu so s. O infam e Nero m erece o
ttulo de b esta aplicado a ele pelo profeta do Apocalipse (v. 1).
Apocalipse 13.1-6 retrata o cenrio genrico da besta, que o
imprio romano do sculo i. As sete cabeas correspondem s
sete colinas de Roma, ao passo que os dez chifres aludem ao
sculo i de Csar, porm algum pode num er-los (v. 1).33A
adorao blasfema, exigida pela besta, lembra o culto imperial
do sculo i e a guerra que a besta empreende contra os santos
no pode ajudar, mas pode fazer recordar as perseguies in
ten sa s que Nero, e Domiciano posteriormente, infligiram aos
cristos porque no adoraram a Csar.
Alm desse contexto genrico, tam bm pode haver aluses
e sp ec fic as n esse texto para o prprio Nero, o precu rsor do
anticristo. J notam os seu carter bestial (v. 1) e sua suposta
recuperao (v. 3). A perseguio de Nero aos cristos de n o
vem bro de 64 d.C. a ju n h o de 68 d.C. poderia contar, em par
te, para a m en o dos 4 2 m ese s (ou trs an o s e meio) de
opresso mencionada em 13.5. A referncia, no versculo 10,
para e sses que m atam com a espada, e so m ortos pela esp a
da, faz lem brar sim ultaneam ente a perseguio de Nero aos
crist o s e sua prpria morte, a p aren tem en te pela espada. A
referncia em 1 3 .1 1 -1 5 besta da terra garantindo adorao

i3Ford prov uma discusso completa do debate se devamos comear com


Julio Csar (4 7-4 4 a.C.) ou com Csar Augusto (31 a.C. a 14 d.C.), como tambm
assuntos relacionados identificao dos dez reis (Revelation, p. 210-7, 289-93).
164 Apocalipse

para a b esta do mar (Roma estava do outro lado do mar em


relao ao local onde o Apocalipse foi escrito [a sia Menor])
lem bra um dos sa c e rd o te s locais do culto im perial na sia
Menor, cuja tarefa era com pelir as pessoas para oferecer um
sacrifcio a Csar e proclam-lo senhor.
Megalomanaco com o era, Nero teve moedas cunhadas nas
quais foi chamado deus todo-poderoso e salvador. O retra
to de Nero tam bm aparece em moedas, com o o deus Apoio
tocando lira. Embora imperadores anteriores tenham sido pro
clamados deidades aps sua morte, Nero abandonou toda de
cncia e exigiu honras divinas enquanto ainda estava vivo (como
tambm fez Calgula antes dele, 37-41 d.C.). Aqueles que ado
raram o imperador receberam um certificado ou marca de apro
v a o (gr. c h a r a g m a , a m e s m a p ala v ra u sa d a em 1 3 .1 6 ) .
Relacionado a isto, no reinado do im perador Dcio (2 49 -25 1
d.C.), os que no possuam o certificado de sacrifcio a Csar,
no puderam comercializar, uma proibio que possivelmente
retorna a Nero, lem brado em 1 3 .1 7 . Finalmente, no nmero
66 6 (13.18) pode-se descobrir o uso da viso apocalptica de
g em atria, um criptograma matemtico que atribui valores nu
mricos a letras do alfabeto. Mais de um estudioso viu a possvel
referncia desse nmero em Neron Kaiser. A avaliao numrica
hebraica para n rw n q s r , como se segue: n = 50, r = 200, w = 6, n =
50, q = 100, s = 60, e r = 200, todos os quais somam 6 6 6 .34
O contexto neroniano tam bm esclarece 17.8-13. As m e s
m as m e t f o r a s a r ra ig a d a s no im p rio ro m a n o a c o n t e c e m
aqui sete ca b e as, sete colinas, e dez ch ifres, C sar com
n om es b la sfe m o s exigindo ad orao. O detalhe ad icion ad o
relaciona-se identificao da b esta que era e no , e est
para subir do ab ism o (v. 8 ; n v i ) . A informao mais especfica
sobre esse personagem fornecida nos versculos 10 e 11. De
acordo com Charles, o quinto rei que era e vir, refere-se a
Nero (em particular, a histria de Nero redivivus). Alm disso,
observa Charles, o rei que , Vespasiano (69-79 d.C., no
levando em con ta os reinados curtos e in efica zes de Galba
[68-69], Ota [69] e Vitelo [69]). O outro rei que no veio ainda, e
quando vier, deve perm anecer um pouco mais, , de acordo
com Charles, Tito (79-81), que morreu aps curto rein ad o .'1'

34V. o resumo conveniente de Gentry sobre o assunto, The beast o f Revelation


(Tyler: Institute for Christian Economics, 19 89), cap. 3.
3 5 C h a r l e s , The Revelation o f John 2, p. 69-70.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 165

Utilizar esse perodo histrico tam bm aju da a descobrir o


significado de 17.1-7. O apstolo Joo d escreve nesse ponto
uma meretriz, repleta de nom es b lasfem os, m ontada na b e s
ta. Vrios estudiosos, de form a correta conform e nossa avali
ao, identificam a m eretriz com o Israel, infiel, especialm ente
Jeru sal m .36 A descrio no versculo 6 da meretriz matando
os mrtires rem ete claram ente s acu saes de Je su s contra
Jeru salm (Mt 2 3.29 -3 9). A idolatria da cidade tam bm recor
da a deslealdade passada de Israel em relao a Deus, nessa
ocasio provavelmente m anifestada no sculo i devido situ
ao religiosa privilegiada do ju d a sm o diante do governo de
Roma. Porm, os cristos ju d eu s primitivos no com partilha
ram essa situao. Expulsos das sinagogas, foram forados a
c o n fro n ta r a adorao a C sar.37 Quando Jo o fala da b esta
que ataca a m eretriz e a destri (v. 16-18), ele com toda a pro
babilidade alude ao ju lgam en to divino que acon teceu em J e
rusalm por ter cooperado com o culto imperial. A destruio
de Jeru sal m em 70 d.C. tam bm parece estar esboad a em
11.2, em que m encionado que o tribunal exterior do templo
foi dado aos gentios. Eles pisaro a cidade santa (v. Lc 21.24).
Com relao a esta d iscu sso de 1 7 .1 -1 3 p od em os re c o r
dar em 1 3 .1 5 -1 8 e em particular um detalhe adicional n aque
le tex to a m arca da b e s t a na testa/ e na mo d ireita do
adorador pode ser bem uma pardia do amuleto ju daico nos
dias de Jesu s. Baseado em Deuteronm io 6.8, os hom ens j u
deus ad otaram o c o s tu m e de a m arrar caixas de cou ro que
contm pores dos Dez Mandamentos a seus braos e c a b e
as durante o perodo de orao. Se con sid erarm os esse c e
nrio, a exposio da marca da b esta pode ser entendida com o
apontando um dedo de culpa queles ju d eu s no sculo i, os
que relegaram o seu com prom isso ao m onotesm o e coop era
ram com a Roma imperial. Isto explica claramente por que o
Apocalipse se refere a essas pessoas como e sses que se di
zem ju d eu s mas no so, sendo an tes sinagoga de S a tan s
(2.9,24; v. 1.7; 17.3). Sua rejeio de Jesu s e de seus seguidores
por um lado, e sua aceitao, ou pelo menos sua condescendncia,

!6E.g., Revelation, p. 2 8 5 -8 ; Beagley, The Sitz im L eb en o f the Apocalypse, p.


92-102.
37V. a discu sso de Everett Ferguson sobre esse assunto, B a ck gro un d s o f
ea rly Christanity (Grand Rapids; Eerdmans, 19 87), p. 342 -3.
166 Apocalipse

em relao adorao a Csar, adorao por outro lado, de


acordo com o profeta do Apocalipse, no era nada m enos que
apostasia escatolgica.

A culminao de Apocalipse 6 18 segunda vinda

Embora alu ses h istricas p ossam ser d esco berta s nos dias
de Joo nos ju lgam en tos do selo de Apocalipse 6, como ta m
bm ao longo dos captulos 6 18 (e.g., v. cap. 11, e tambm,
possivelm ente os caps. 17 e 18 com a queda de Jerusalm ; ou
observe com o o culto imperial repercute nos caps. 13 e 18), o
dispensacionalista progressivo acredita que o ltimo cum pri
m ento dos eventos p ro fticos con tid os n e ss e s captulos e s
pera o tempo da Segunda Vinda. A evidncia mais significativa
que apia essa perspectiva a relao que existe entre as trs
sries de ju lg a m e n to delineado em Apocalipse 6 18: selos
(cap. 6), trom betas (caps. 8 e 9), e taas (caps. 15 e 16).
Se algum in terpretar e stes ju lg a m e n to s com o paralelos,
ento possvel concluir que eles foram todos realizados no
sculo , particularm ente nas circu n stncias da queda de J e
rusalm, ou em torno delas. Nessa leitura, estava a linguagem
c sm ic a e c a ta str fic a em pregada para d escre v e r e s sa s d e
m o n stra es de ira divina, mas um modo apocalp tico para
descrever as realidades histricas para as quais correlataram .38
P o r m , se o s t r s j u l g a m e n t o s q u e in c lu e m as a f l i e s
m essinicas so seqentes e por essa razo intensificados de
fato, ento menos provvel que a totalidade desses eventos
corresponda ao sculo i. Ao contrrio, eles apontam para uma
era futura para seu ltimo cum prim ento.
Pelo m enos seis partes de evidncia parecem estab elecer o
ponto de vista que os ju lg am en to s de Apocalipse 6 18 so
seqentes, no paralelos. 1) as trs sries de ju lgam en to p a
recem ser lineares, isto , os selos con d uzem s trom betas,
que c o n d u z e m aos ju lg a m e n to s das taas. Em ou tras p a la
vras, o stimo selo (8.1-5) se revela nas sete trom betas (8 .6

38Para uma boa ilustrao dessa perspectiva, v. Gentry, B efore Je ru sa lem


fell, co m sua contribuio para o trabalho atual. Tambm deveria ser observado
que os ps-tribulacionistas na pos io pr-milenar vem com freqncia, os
trs julg am en to s co m o paralelos, mas ainda os consid era m fu turstico s em
orientao e portanto basicamente no cumpridos at o momento. V., e.g., Moo,
"The case for the Posttribulation Rapture Position, p. 203 -5 .
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 167

11.15) e a stim a trom beta (1 1 .1 5 ss .) se revela nas sete taas


(caps. 16 18), as quais, su cessivam ente, culminam na Segun
da Vinda (cap. 19).
2) A intensificao da linguagem usada que descreve os ju l
gamentos dificulta o arraigar a trom beta e os pressgios das
taas na histria. Dois exemplos ilustram esse ponto: a) S uma
parte da terra e da humanidade afetada no selo e nos ju lg a
m entos da trombeta, considerando que a terra inteira e a hu
m a n id a d e so a f e t a d a s n o s ju l g a m e n t o s das t a a s , b) Os
ju lg am en to s das taas est o rotulados com as ltim as p ra
gas, porque com elas a ira de Deus est com p letad a (1 5.1 ;
16.17); no assim para os julgam entos dos selos e das trom
betas. Isto parece ir contra classificar a primeira parte das afli
es messinicas como o perodo da ira divina; particularmente,
a segunda parte parece estar reservada para aquele aspecto.
3) Relacionado ao ltimo ponto, a intensificao da lingua
gem que d escreve os ju lg a m e n to s c o rre sp o n d e ao c o n c eito
apocalp tico ju d a ic o de que a grande tribulao deveria ser
comparada s dores de parto (v. Mt 2 4 .8 e paralelos). Alan F.
Jo h n s o n co m en ta:

Os selos com param cuidadosam ente os sinais do fim que se aproxi


ma, como narrados no Discurso de Jesus no Monte das Oliveiras (Mt
2 4 .1 -3 5 ; Mc 13.1-37; Lc 21.5 -3 3 ). Nessas passagens, os eventos dos
ltimos dias se enquadram em trs perodos: 1) o perodo dos fal
sos cristos, guerras, fom es, pragas, terrem otos e m orte, denom ina
do o com eo das dores de parto (Mt 24.8); 2) o perodo da grande
tribulao (Mt 2 4 .2 1 ;) e, 3) finalmente, o perodo im ediatam ente
aps a angstia desses dias, quando sero afetados o sol, a lua e as
estrelas e Cristo voltar (Mt 2 4 .2 9 ,3 0 ). Esse paralelo com as partes
principais do Apocalipse muito impressionante para ser ignorado.
Assim, os selos correspondem ao com eo das dores de parto en
contrados no Discurso do Monte das Oliveiras. Os eventos so se
m elhantes a esses que o co rrem de acord o com as trom b etas
(8.2 11 .1 9 ) e taas (1 5 .1 16.21), mas no deveriam ser confundi
dos com esses julgam entos posteriores e mais severos. Na literatu
ra apocalptica judaica (v. 2Baruque 2 5 30), a grande tribulao
precede a era por vir e dividida em doze partes de vrias tentativas
que duram uma ou sete semanas, possivelm ente, ou 4 9 an os.39

Revelation, in: The expostors Bible co m m en ta ry , Frank E. G a e b e l e in (org.)


Grand Rapids: Zondervan, 1 9 8 1, p. 4 7 2 .
168 Apocalipse

4) A n atu reza s u c e ss iv a dos ju lg a m e n to s em Apocalipse


6 18 se a ju sta e stru tu ra espiral evidente em outros tr e
chos da literatura jo a n in a (e.g., ljo ).
5) H uma diferena em seqncia e contedo dos eventos
d escritos em cada srie dos ju lgam entos.
6) A referncia para esses no selados em 9.4 (a quinta trom
beta) pressupe o ato de selar em 7.1-8, e por conseguinte, o
d esenv olvim en to linear.
Porm, uma ob jeo levantada com freqncia contra uma
leitu ra c ro n o l g ic a dos ju lg a m e n t o s , d iscu tin d o a ss im sua
estrutura paralela isto , interconexes entre os ju lg a m en
tos apontam ao seu desdobram ento simultneo. A mais not
vel celebrid ade n e ss a c o n sid era o a se m e lh a n a entre o
sexto e stim o selo, a stim a trom beta (11 .1 5 ss), e a stima
taa (1 6 .1 7 ss .), dos quais tudo parece descrever eventos a s
sociados Segunda Vinda de Cristo.
p r o v v e l que h a ja r e c a p i t u l a o p a r c ia l ou a lg u m a
so brep osio nos ju lg a m en to s neste ponto. Mas que os trs
ju lgam en tos so paralelos e, por conseguinte, idnticos im
provvel, conform e discute Johnson, por causa de vrias con
s id e ra e s : 1) o se x to selo se d e sd o b ra no p erod o de ira
lanada sobre os adoradores da besta, mas no favorece de
fato o evento da Segunda Vinda (6 .1 2 -1 7 ); 2) O stim o selo
introduz os ju lgam en tos da trombeta que segue seu curso e a
stima trom beta parece trazer-nos ao reino de Cristo ( 1 1 .1 5
18); 3) A stima taa nos traz tam bm ao ponto de culminao
no retorno de Cristo (caps. 16 e 17); 4) Interldios se colocam
entre o sexto e o stim o selo e entre a sexta e a stima trom b e
ta, mas no entre a sexta e a stima taa o que era de esperar
se as trom betas fossem estritam ente paralelas s taas.40
Tudo isto para dizer que a n atu reza seq en te dos ju lg a
m entos parece recon h ecer seu cum prim ento na histria (e.g.,
os ju lgam en tos dos selos), mas som ente ao trmino da h ist
ria sero realizados com pletam ente (os ju lgam en tos da trom
b eta e da taa). Mas quem os dispensacionalistas progressivos
acreditam que sofrero a grande tribulao? Agora a te n ta re
mos a esse assu n to resum idam ente.

40O leitor recorre discu sso de Johnson sobre este assunto, Revelation
(Dec. 1981), p. 4 9 1 .
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 169

A identificao dos santos da tribu lao


A pergunta so b re quem ex p e rim en tar a grande tribulao,
c o n fo rm e detalh ad o em A pocalipse 6 18, d ep end e b a s ic a
m ente da id entificao dos 14 4 0 0 0 servos de Deus que f o
ram se la d o s (7 .1 -8 ). Foram p r o p o s t a s duas in t e r p r e ta e s
principais. A primeira que o nmero e a identificao tribal
sero co n sid e ra d o s lite ralm en te com re fe r n cia nao de
Israel. Por conseguinte, Israel que sofre a grande tribulao,
no a igreja (o ponto de vista pr-tribulacional). O outro pon
to de vista sugere que a linguagem deva ser interpretada sim
b o licam e n te, de form a que Jo o est reco rren d o igreja, o
novo Israel. Assim, a igreja passar pela grande tribulao (o
ponto de vista ps-tribulacional). Aps tratar desse assunto,
som arem os dois outros comentrios para atestar a discusso:
a relao entre os 144 0 0 0 servos selados (7.1-8) e a multido
inum ervel (7.9 -1 7), e a grande tribulao e a su p erp osio
das duas pocas.
1) Com respeito ao assunto da identificao dos 144 000, o
segundo ponto de vista (a igreja o novo Israel) recorre a essas
referncias do n t que parecem aplicar a linguagem que uma vez
foi usada em relao a Israel para a igreja (Mt 19.28; Rm 2.29;
4.11; 9.6-8; G1 3.29; 6.16; Fp 3.3; Tg 1.1; lPe 1.1; 2.4,9; Ap 1.6;
2.9; 3.9; 18.4). Mas paralelo a esta linha de testemunho deve ser
tambm aplicado outro testem unho no n t que ajuda distinguir
Israel da igreja: a) no h exemplo algum bem definido da igre
ja sendo chamada Israel no n t ou pelos pais da igreja antes de
160 d.C;41b) O significado mais natural para o termo Israel no
a t e n t so os descendentes fsicos dos patriarcas;42 c) Uma dis

tino entre o Israel tnico e a igreja atestada amplamente em


romanos 9 l l ; 43 d) Quanto aos dados exegticos na esfera de
considerao teolgica, parece que o propsito da grande tribu
lao ganhar a nao de Israel para o seu Messias. Posicionando-
se com o primeiro ponto de vista (a in terpretao literal de
Israel), Paul N. Benware expe o assunto sucintamente:

4IV. Peter Richards on, Isra el in the apostolic c h u rc h ( s n t s m s ; Cambridge:


Cambridge Unvi. press, 1969), p. 74 -84 , 2 06.
42Sobre esse assunto, v. Thomas, Revelation 1 7, p. 47 6-7 .
43Para se obter base para esta declarao, v. C. Marvin Pate, The en d o f the
a ge has com e: the theology of Paul (Grand Rapids:-Zondervan, 1995), p. 196-8.
170 Apocalipse

O propsito prim rio de preparar Israel para o seu Messias e o seu


reino com provado em vrias passagens. Por exemplo, esse per
odo visto com o o tem po da angstia de Jac (Jr 3 0 .7 n v i ) . Consi
derando que isto no significa que o u tras n a es no sero
envolvidas, sugere que Israel seja o foco desse perodo de tribula
o. Outras passagens m ostram que a tribulao tem um carter
judaico definido (e.g., Dt 4 .3 0 ; Dn 1 2 .1 ; Ez 2 0 .3 7 ; Zc 1 3 .8 ,9 ; Mt
2 4 .1 5 -2 0 ). O foco im portante desse perodo a vinda de salvao
para Israel e, por conseguinte, para os gentios (e.g., Dn 9 .2 4 ; Ez
3 6 .2 5 -3 6 ; 3 7 .1 -1 4 ; 3 9 .2 1 -2 9 ; Jr 3 1 .3 1 -3 4 ; MI 4.4 -6 ; Rm 11 .2 5 -2 8 ; Ap
7 .4 -1 4 ).44

Embora a evidncia no admita o dogmatismo, parece que a


referncia aos 144 0 0 0 escolhidos das doze tribos de Israel indi
ca que ju deus raciais esto na mente de Joo, especificamente
os cristos ju d eus convertidos durante a grande tribulao.
2) Um assunto relacionado a essa d iscusso a pergunta
da relao entre os 144 0 0 0 (7.1-8) e a multido inumervel
que resiste grande tribulao (7.9-17). Ser que eles so o
mesmo grupo de pessoas? Compreendendo a interpretao sim
blica dos 144 000, os ps-tribulacionistas comparam os dois
grupos com a igreja. Porm, os pr-tribulacionistas vem dife
renas significativas entre os grupos: O primeiro numerado,
o segundo inumervel; o primeiro limitado a judeus, o se
gundo recorre a cada nao; o primeiro preservado do mart
rio por um perodo mais longo de tempo (v. 12.13; 14.1-5) do
que o segundo. Estas diferenas pareceriam ser m ais im por
tantes do que as semelhanas entre os dois grupos. Dada esta
distino, possvel ver os 144 00 0 como um grupo seleto de
ju deus que so convertidos a Cristo durante a grande tribula
o que, em troca, evangeliza as naes gentlicas a m ulti
do inumervel.
O apoio para a interpretao antecedente vem dessas p a s
sagen s do a t que falam p ro fe tic a m e n te dos g en tio s que se
unem a Israel em adorao a Deus no templo em Jeru sa l m
durante o final dos tem pos (e.g., Is 2.2; 4 9 .6 ; 56.6-8; Zc 14.16).
Essa perspectiva continua no n t com Paulo que pode ter en
tendido b em sua c oleta dos gen tios a favor dos p o b re s em

4iU nderstanding end-tim es prophecy. a comprehensive ap proach, Chicago:


Moody, 1995, p. 167.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 171

Jeru salm com o o cum prim ento daquelas profecias do a t ( v .


Rm 1 5.23 -3 3; IC o 16; 2Co 89). Uma noo semelhante pro
vavelmente est em Apocalipse 7.
3) O comentrio final pelo que oferecemos em relao resis
tncia da grande tribulao pelos santos que a superposio
das duas pocas deixa sua impresso em relao a esse assunto
em Apocalipse. Especificamente, Joo adota a noo apocalptica
judaica prevalecente de que o sofrimento ju sto nessa poca de
tribulao assegura a glria divina na era por vir (e.g., 4Esdras
4.2 7; 7.12; 2Baruque 15.8; 4 8 .5 0 ; The D am ascus rule 3.18-20/
4.13,17,18). A perspectiva dos ju deus das duas pocas, porm,
foi sucessiva em natureza: Quando o Messias vier, esta era cede
r poca por vir. Mas como um todo, de acordo com Joo e o
n t , essas duas eras se sobrepem agora por causa da morte e

ressurreio de Jesu s Cristo. Por conseguinte, os cristos, por


estarem em Jesus, atual, e simultaneamente participam no so
frimento da cruz de Cristo como tambm na glria de sua res
surreio (Ap 1.5-9; 12; v. Rm 8 .17-25; lPe 1.4-9). Para Joo, o
fato de os santos da tribulao experimentam a glria de Cristo
um sinal que vivem a superposio das duas pocas. Em ou
tras palavras, a sua experincia presente de glria a prova de
que eles, por fim, superaro as aflies messinicas (ainda em
vida ou na morte). Aps esse perodo, suas aflies sero com
pletamente substitudas pela glria divina.

0 RETORNO DE CRISTO (AP 19)


Como d is c u tim o s a n te rio r m e n te , b a sea d o nas s e m e lh a n a s
entre a primeira parte do Discurso do Monte das Oliveiras e
os ju lgam en tos dos selos em Apocalipse 6 (com as considera
es r e fe r e n te s ao c o m e o dos ltim os dias na gera o de
Cristo e as aluses em Apocalipse 6 18 do sc. i de adorao
a Csar), que a queda de Jeru salm em 70 d.C. serve como
cenrio histrico para o Apocalipse. Isto no sugere o dispen
sacionalista progressivo, porm, o que tem os nesse evento
o cum prim ento final de Apocalipse 6 18; note a seqncia,
que se intensifica; logo a natureza da trom beta e julgam ento
das taas. Esses esperam a realizao final na ltima gerao,
em qualquer tem po possivelm ente.
A deciso a que chega aqui tem relao direta com a inter
p retao p essoal de 1 9 .1 1 - 2 1 . O futu rista en tend e que essa
172 Apocalipse

passagem est d esc re v e n d o a parsia, a Segunda Vinda de


Cristo ao trmino da histria humana, ao passo que o ponto
de vista preterista que o evento retratado l, foi cumprido
com pletam ente na vinda de Cristo no ju lgam en to de Je r u s a
lm.45 Embora um tratamento completo desse crux interpretum
no seja possvel agora, sero oferecidos trs com entrios em
defesa do ponto de vista tradicional, que 19.11-21 se refere
Segunda Vinda de Cristo em glria na concluso do tempo.
1) Apesar da tentativa preterista de arraigar a to talid ad e do
Discurso do Monte das Oliveiras na histria referente queda
de Jerusalm , o melhor entendim ento dessa tradio locali
zar seu ltim o cu m p rim en to na hora do retorn o de Cristo.
Em nossa opinio, o ponto de vista preterista com ete um erro
fundamental pois interpreta o Discurso do Monte das Olivei
ras, mas negligencia a estrutura paralela dentro do que est
inform ado pela ten so do j/ ainda no. Isso fica e s p e c ia l
mente claro em Lucas 21, onde o autor distingue entre a que
da de Jeru salm em 70 d.C. (v. 8-24) e o retorno de Cristo ao
trmino da histria (v. 25-36). Essa separao cronolgica dos
dois ev en tos planejad a por Lucas e com provada por dois
fatos: a) A queda de Jeru salm j tinha acontecido antes do
seu dia (cf. v. 20 e sua descrio especfica daquele evento,
em contraste com a apresentao genrica de Mc 1 3 .1 4 e Mt
24.15); b) Lucas omite a frase encontrada em Marcos 13 .1 9 (v.
Mt 2 4 .2 1 ) Porque aqueles sero dias de tribulao com o
nunca houve desde que Deus criou o mundo at agora, em
refern cia queda de Jeru salm . Em outras palavras, Lucas
no com parou as a fli es que cercam aquele evento com a
grande tribulao no final dos tempos. Para Lucas (e prova
v elm en te ta m b m para Marcos e Mateus, en treta n to m en os
ex plicitam en te), os sinais dos tem pos j co m ea ram com a
queda de Jerusalm , mas no sero com pletados at o retor
no de Cristo para terminar a histria mundial.
2) O ponto de vista preterista d muita relevncia ao cum
primento imediato da prom essa de Jesu s, em Apocalipse, de
que voltaria em breve, ao aplicar o texto queda de Jerusalm

45Para um bom exe m p lo d essa interp re tao, o leitor deve re c o r r e r ao


estudo por Gary DeMar, Last days madness'. obsession of the modern church
(Atlanta: American Visions, 1991), p. 2 63 -5 . 0 trabalho de DeMar defende a tese
de que os eventos delineados no Discurso do Monte das Oliveiras, 2Ts 2, e
Apocalipse foram todos cumpridos por volta da queda de Jerusalm em 7 0 d.C.
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 173

(Ap 1.1,3; 2.16; 3 .11 ; 11.14; 2 2 .6 ,7 , 1 0 , 1 2 , 2 0).46De outro modo,


a vinda de Jesu s Cristo conform e registrado em 1 9 .1 1 -2 1 , no
recorre Segunda Vinda de Cristo ao trmino da histria, mas
vinda de Cristo para ju lg a r J e ru s a l m em 70 d.C. Porm,
dois problem as so aparentes com essa teoria: a) Apocalipse
19.11-21 com bina com as d escries en con tradas em outros
lugares no n t , que se referem Segunda Vinda de Cristo em
glria ao trm ino da histria (Mt 2 4 .3 0 ,3 1 / Mc 1 3 .2 6 ,2 7 / Lc
2 1 .2 7 ,2 8 ; 2Ts 2.8; Tt 2 .1 3 ,1 4 ; Jd 14,15). Somente com grande
dificuldade e sses textos podem ser explicados em condies
diferente da parsia.
b) A interpretao preterista no leva em conta a diferena
da palavra t e m p o ( k a ir o s , e.g., Ap 1.3), com o dem on strou
Oscar Cullmann, que indica a ten so escatolgica do j/ ain
da no.47 Essa co m p re en so , de um lado, adm ite o cu m p ri
mento imediato da profecia de Jesu s, em Apocalipse, de que
vir em breve, em bora no a negue; outro lado, h, para eles
tambm, uma referncia ao futuro (v. nossos com entrios an
teriores em 1.1,3). Quer dizer, a posio preterista alivia d es
n ecessariam ente a tenso entre o j (a primeira vinda de Jesus)
e o no ainda (a Segunda Vinda de J e su s). R ealm ente, esse
ponto de vista sem elh an te ao e s cato lo g icam e n te p e r c e b i
do, o ponto de vista que diz que basicam en te foram cum pri
das todas as profecias dos finais dos tem pos do n t no sculo
i, uma interpretao que corretam ente criticada.48
3) O ponto de vista preterista de 1 9.11-21 est intim am en
te relacionado hiptese da identificao da Babilnia, que
destruda nos captulos 17 e 18, com Jeru salm , mais p arti
cularmente com o judasmo do sculo i que desfrutou uma con
dio privilegiada por Roma por ser uma religio legal. Conforme
a teoria, Joo considera aquele benefcio como um acordo id
latra com o culto imperial. Ento, a descrio de Cristo vindo
em julgamento (19.11-21) aplicada destruio de Jerusalm

46Em defesa dessa hiptese, v. Gentry, B efore Jeru sa lem fell, p. 1 33-45; DeMar,
Last days o f m adness, p. 26 3-5; David Chilton, The days ofvengeance'. an exposition
of the book of Revelation (Fort Worth, Tex.: Dominion, 1987), p. 5-75.
4TChrist a n d time.
48Geralmente asso cia d o aos trabalhos de C. H. Dodd, e.g., The apostolic
p rea ch in g a n d its developm ent. Geralmente distinguido por estudiosos p re
sen te m ente que Dodd exagero u em sua posio e que o melhor modo para
categorizar o n t co m a imagem escatolgica do j / ainda no.
174 Apocalipse

pelos romanos. Apocalipse 1 7 .1 6 ,1 7 , em seu retrato da besta


(Roma), na qual a meretriz (Jerusalm) monta, mas que se volta
contra ela e a destri, portanto, compreendido como o m to
do pelo qual Cristo ju lgou Jeru sa l m .49 O dispen sacionalista
progressivo pode aceitar essa hiptese como plausvel. Mas isto
no sugere que no haja nenhuma futuridade vinda de Cris
to como descrito em 19.11-21, por razes que explicamos de
acordo com o nosso segundo comentrio.
Alm disso, uma leitura cuidadosa de Apocalipse 11 pare
ce indicar que Deus, em bora tivesse permitido a destruio
de Jerusalm (v. 11.1,2), ainda no acabou com Israel/ Je ru sa
lm. Sugerimos que Apocalipse 11 inform ado pela trplice
operao de paradigma em Romanos 11, um modelo que pre
v a restaurao futura da nao judaica.
R om anos 11 faz a ob serv a o b sica de que Deus ainda
tem um plano para os judeus. Paulo fornece trs argumentos
para esse desgnio; a) A rejeio de Israel de Jesu s, o Messias,
parcial, no total. Os cristos ju d e u s so um amplo t e s t e
munho daquele fato (11.1-10); b) A rejeio de Israel do Messi
as tem um propsito m isericordioso so os meios divinos
para alcanar os gentios com o evangelho (11.11-29); c) A re
je i o de Israel do Messias tem poral, no eterna. Um dia
Cristo voltar, e todo o Israel ser salvo (1 1 .2 5 -3 6 ).50
Alegamos que o m esm o padro est em ao em Apocalipse
11. a) A rejeio de Israel de Je s u s o Messias parcial, no
total. Os cristos ju d eus, os rem anescentes, so a prova dis
so (1 1.1,3-12). Nessa leitura, Elias e Moiss so os m ensagei
ros de Deus que rep resen taro a com unidade crist ju d aica
ao trmino da histria.
b) A r e je i o de J e s u s por Israel cum p re um p ro p sito
m isericordioso o catalisador para atrair os gentios a Cris
to. Esse plano estar em vigor at o fim da histria, quando a
plenitude dos gen tios ter chegado. O dom nio dos gentios
no plano de Deus co m e o u com a d estru io de Jeru sal m
em 70 d.C. (v. Ap 11.2 com Lc 2 1 .2 4 ) e continuar at que
Deus tenha realizado seu propsito com eles (Rm 11.25).

49V. o breve tratamento por P a t e e H a i n e s , Doom sday delusions, p. 43.


S0V. novamente Pate, The en d o f the a g e has com e, p. 196-8. Tambm desen
volvi este tem a em relao aos escrito s de Lucas em meu comen trio Luke
(Moody Gospel Commentary; Chicago, 1995).
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 175

c) Nesse ponto culminante, Deus restabelecer Israel para


si. Isto parece ser a razo por trs de Apocalipse 11.1 3. Os
sete mil que sero m ortos em Jeru sa l m por um terrem o to
(uma minoria), deixaro o restante da cidade (a maioria) para
se a rrep en d er e se v oltar para Deus, pois c o n stitu e m u m a
r ev er s o aos tem a dos rem anescente de Elias. No a t , durante
os dias de Elias, som ente ele e os sete mil fiis no dobraram
o jo e lh o a Baal, ao passo que o restante da nao o fez. Mas no
final dos tempos, o oposto acontecer a testem u nha de Elias
(e Moiss, 11.3-12), com o terrem oto divino que afirma a sua
m en sagem (v. 13), trar a maioria dos ju d eu s f. Esse o
modo apocalptico de Joo dizer o que Paulo disse an terior
m ente todo o Israel ser salvo. Quer dizer, a nao com o
um todo se tornar a rem anescente, aqueles que forem fiis a
Deus, com o um todo. De forma bastante interessante, a c o n
verso de Je ru sa l m para Cristo a c o n tec e bem a n te s da Se
gunda Vinda dele (1 1 .1 5 -1 9 ; v. 19.11-21).

0 MILNIO (AP 20)


Muita tinta foi derramada sobre a interpretao em Apocalipse
20 .1-6, com trs pontos de vista b sicos que em ergem na d is
cusso: a pr-milenar, amilenar, e ps-m ilenar.51 A abordagem
d is p e n s a c io n a lis ta p ro gressiv a d ess e texto ser cla ram e n te
identificada com a primeira destas opes. Embora os crentes
sejam espiritualm ente levantados com Cristo na converso e
atualm ente reinam com ele do cu (e.g., Ef 2 .1 -10; Cl 3.1-4),
mas a plenitude do reino de Cristo s se dar por ocasio do
segundo advento de Cristo. Duas ob je e s para esta interpre
tao podem ser respon d id as aqui, em b ora resum idam ente:
que som ente os mrtires da grande tribulao so m en cion a
dos como os que reinaro com Cristo (Ap 20.4), e que a ressur
reio mencionada espiritual, no fsica, em natureza (v. 4-6).
1) Referente primeira objeo, s v ezes se diz que a q u e
les que sero arrebatados para governar com Cristo na terra
durante o m ilnio so ex clu sivam en te os cren tes martiriza-
dos durante a grande tribulao (v. 4). Mas, com o Robert L.

51Para obter um bom resumo das opinies milenares, v. o estudo de Stanley


J. Grenz, The m illenial rnaze: sorting out evangelic options (Downers, Grove III.:
InterVarsity, 1992).
176 Apocalipse

Thom as observou, h dois problemas insuperveis com essa


opinio:52 a) A ressurreio dos mrtires nc) acontece at tem
pos depois, distinguindo assim da multido de cristos que
ta m b m reinam com Cristo (v. 4); b) Em outros trechos, Joo
promete que os fiis, no somente os mrtires, compartilharo
o reino futuro de Cristo (2.26-28; 3.1 2,21 ; 5.10; v. ICo 6.2,3).
2) Relativo segunda objeo de que a natureza da res
surreio em 20.4-6 espiritual, no fsica dois fatores cha
ve m ilita m c o n tra e s s a p e r c e p o da p a s s a g e m : 53 a) Uma
ressurreio espiritual pode, poucas vezes, explicar a com pen
sao provida para os mrtires m encionad os no versculo 4.
Da perspectiva de Joo eles esto fisicamente mortos, mas es
piritualm ente vivos. O que precisam de uma ressu rreio
corporal; b) O melhor entendimento do verbo ezsan (eles vi
veram ) no versculo 4 que recorre a uma ressurreio corpo
ral. Por qu?; i) O mesmo verbo no versculo 5 significa ressurreio
corporal; n) Za (viver) com freqncia em Apocalipse se refe
re ressurreio corporal (1.18; 2.8; 13.14; 20.5); m) De fato,
z a no contexto de morte sempre recorre ressurreio fsica
no n t (v. Jo 11.25; At 1.3; 9.41); iv) Joo compara viver clara
mente com a ressurreio em Apocalipse 20.5 a primeira res
su r r e i o ( a n a s ta s is , uma palavra u sada m ais de quarenta
vezes no n t com referncia ressurreio fsica).

0 ESTADO ETERNO (AP 2 1 E 22)


Ao longo de nossa avaliao do Apocalipse, procuram os d e
m onstrar que a tenso escatolgica do j/ ainda no governa
a interpretao do d ispensacionalista progressivo desse livro.
Apocalipse 21 e 22 e seu retrato da condio eterna no sero
tratados diferentemente agora. Sugerimos que a chave para com
preender o significado desses dois captulos perceber que
prevem a restaurao futura do paraso perdido (o aspecto do
ainda no que ser atualizado na Segunda Vinda de Cristo). Se
trou x erm os d iscu sso a literatura jo a n in a com o um todo,
porm, d esc o b rirem o s que essas b n o s do final dos t e m
pos esto no processo de serem cumpridas parcialmente agora

52Revelation 1 7, p. 4 1 3 - 4 .
53Ibid., p. 4 1 7 .
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 177

(o aspecto do j que com eou com a primeira vinda de Cris


to). D e se n v o lv e m o s e s s a dup la h ip te se resu m id a m e n te a
seguir, provendo um quadro das trs estruturas envolvidas
em nossa tese, seguido por uma explicao sumria.

Gnesis 1 3 Apocalipse 21 e 22 Literatura joanina


O Princpio Final dos tempos Tempo intermedirio
(Segunda Vinda de (primeira vinda de
Cristo) Cristo)

Antiga criao (1.1) Nova criao (21.1) Nova criao em


Cristo (Jo 1.1-5; ljo
1.1-5)

Perda da presena de A presena de Deus Cristo, o templo de


Deus (3.23,24) entre o povo de Deus, Deus (Jo 2.19-21)
o novo templo
(2 1 .2 ,3 ,9 -2 7 )

Acesso morte (2.17) Derrota da morte Vida eterna (Jo 11.24


(21.4) 26; ljo 5.20)

Rios do paraso gua da vida (22.1) gua da vida (Jo 4.14;


(2 .1 0 -1 4 ) 7.37-42)

rvore da vida (3.24) Suprimento divino de Suprimento divino de


vida eterna (2 2 .2 vida eterna (Jo 6 .2 5
4,14; v. 2.17) 59).

Filho de Deus (1 .2 6 Filhos de Deus (21.7) Filhos de Deus (jo


28) 1.12; 3.3-8; ljo
3.1,10; 5.2)

Apocalipse 21 e 22 prev a restaurao futura de pelo me


nos seis bn o s paradisacas, mas que esto sendo cum pri
das p a rc ia lm e n te agora para os fiis em Cristo: 1) A nova
criao da condio eterna restabelecer a antiga criao ar
ruinada pela queda de Ado e Eva. Mas mesmo agora, quando
as p essoas colocam sua f em Cristo, tornam-se participantes
n essa nova criao; 2) A condio eterna recuperar a p re sen
a e a com unho com pleta com Deus que a humanidade per
deu no Jardim do den. Realmente, Cristo, o templo e o lugar
da p re sen a de Deus, esto no p ro cesso de restabelecer a q u e
la co m u n h o com os cren tes; 3) A condio eterna de testa
mento testemunhar a derrota sobre a morte e o dom de vida
eterna que, com a morte e a ressurreio de Cristo, j comeou;
178 Apocalipse

4) A gua da vida na expectativa de fluir na condio eterna,


sim blica de satisfao perm anente, est agora disponvel em
Cristo; 5) Sem elh an tem en te, a rvore da vida com sua p ro
m essa de cumprim ento e vida eterna est sendo oferecida a
todos em Cristo; 6) O pecado arruinou a imagem de Deus na
raa humana, mas a condio eterna de Deus far com que os
crentes se tornem seus filhos, uma bno que agora reali
zada em Cristo.

CONCLUSO
O Apocalipse possivelm ente o livro mais controvertido na
Bblia. Minha leitura das abordagens representadas neste vo
lume (o ponto de vista dispensacionalista clssico ser trata
do a seguir) me leva a acreditar que os dois assuntos essenciais
que emergem no Apocalipse requerem tratamento: h erm en u
tico e teolgico. Concluo esta seo refletindo sobre essas pre
ocupaes.
1) Obviamente um em aranham ento de herm enutica aguar
da a interpretao do Apocalipse. Levando em conta as qua
tro c o n t r ib u i e s a p r e s e n t a d a s a gora, p a re c e c la ro que o
problem a central da discusso : Como entend erem os a lite
ratura sim blica? Ou, mais precisam en te, ser que o gnero
proftico/ apocalp tico requer cu m p rim en to s nicos, duais,
ou m ltiplos?
De forma bastante interessante, todos os quatro pontos de
vista ap arentem en te fun dam en tam suas respectiv as a b ord a
gens nos apreciados princpios da Reforma, referen te s da
h e rm e n u tic a h ist ric a -g ra m a tic a l, p orm o tra b a lh o
herm enutico est fora. De acordo com esse princpio, parece
a este escritor que, enfim, o critrio prtico para interpretar o
Apocalipse de natureza histrica. Quer dizer, todos os pon
tos de vista inclusos neste volume partem do pressu posto de
que o entendimento do Apocalipse refere-se questo de se a
m ensagem do livro foi cumprida na histria. Assim, embora
s e j a m o c o n t r r i o do f im do e s p e c t r o , a a b o r d a g e m
dispensacionalista clssica e os preteristas recorrem histria
para validar suas interpretaes discrepantes. Por con seguin
te, os preteristas podem encontrar pouco no tempo e espao
mensurveis, onde os eventos do Apocalipse testem unharam
o c u m p r im e n t o , c o n s id e r a n d o que os d is p e n s a c io n a l is t a s
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 179

clssicos descobrem correspondncias surpreendentes no s


culo i d.C. para essas profecias. Ironicamente, os dois atribu
em cum prim ento nico ao sim bolism o do Apocalipse.
O d ispen sacio nalista progressivo v as duas perspectivas
com o viveis: H um cum prim ento parcial (o passado) como
tam bm a realizao final (o futuro) con sid eran d o e s se s a s
suntos na histria. Assim, o sim bolism o do Apocalipse atesta
o cum p rim en to dual.
Para o idealista, que no est in te re s sa d o em uma mera
lio de histria do passado rem oto ou em uma histria m o
ral iniciada no h orizonte distante, a preocupao d em o n s
trar que Deus nosso contem porneo eterno e assim tem uma
palavra para a humanidade no presente. Como resultado dis
so, o Apocalipse oferece cum prim entos mltiplos de sua m en
sagem a p esa r de a ab ord agem id ealista no ser aparente
h istrica.
Ser que esta considerao de que todos os quatro pontos
de vista do Apocalipse recorrem histria, mas com resulta
dos d ecid id am en te d iferen te s para legitim ar suas p osies,
leva a um im passe herm enutico? No n ecessariam ente. A so
luo para esse dilema parece se encontrar em uma sugesto
m en cion ad a no co m e o deste estu d o, isto , que as quatro
a b o rd a g e n s a p r e s e n ta d a s podem ser a s s o c ia d a s para a p r e
se n tar uma in te rp re ta o c o m p leta para a c o m p re e n s o do
significado do ltimo livro na Bblia. Assim, o preterista pode
nos ensinar sobre os proced im entos poderosos de Deus com
a humanidade no passado, em bora o dispensacionalista cls
sico nos lembre que o trabalho de Deus ainda no est c o n
cludo; som ente o futuro revelar a extenso com pleta do plano
divino. Os progressistas talvez ofeream uma declarao equi
librada em relao aos pontos de vista anteriores, discutindo
que o passado a prova positiva de que Deus com pletar no
futuro o que ele com eou. Enquanto isso, os idealistas forn e
cem um m odelo para colocar em prtica a palavra proftica
de Deus em n ossas situaes con tem porn eas e variveis.
2) Um segundo assunto chave gerado por Apocalipse teo
lgico a dem ora da Segunda Vinda. Esta a ltima pergun
ta levantada por Apocalipse 1.1,3, com referncia proximidade
do cumprimento das profecias do Apocalipse, com as predies
do Discurso do Monte das Oliveiras (Mt 24; Mc 13; Lc 21). Aqui a
pergunta : Como entend erem os as predies de Jesu s e Joo
180 Apocalipse

sobre os sinais dos tem pos que culminam na Segunda Vinda?


O telogo liberal tem uma resposta fcil para essa pergunta
Jesu s predisse que esse evento aconteceria durante a prim ei
ra gerao de cristos (v. Mc 1 3 .3 0 e passagens paralelas), mas
ele estava errado! Sua profecia falhou e a histria continuou
inquebrantvel. Porm, o evanglico no est satisfeito com
essa resposta, e com razo.
Mas, alm disso, no h consenso algum entre os telogos
conservadores sobre o perodo do cum p rim ento d essas p re
vises. O preterista as considera como profecias basicam ente
realizadas nos primeiros sculos cristos, ao passo que o dis
pensacionalista clssico acredita que sua realizao espera o
futuro. O d is p e n sa c io n a lista p ro gressiv o d iscu te que havia
atualizao parcial das declaraes de Je su s que envolvem a
queda de Jeru salm em 70 d.C. e que servem como cenrio
para o cum prim ento final ao trmino da histria. Para o idea
lista, os com entrios de Jesu s no eram tanto profecias, mas
certam ente declaraes sim blicas sobre a estrutura p re sen
te da realidade espiritu al. Como, ento, p od e m os p ro ced er
atravs deste labirinto teolgico?
Se m eus colegas me c o n c e d e ss e m um pouco de ateno,
por um m om ento, aqui onde a tenso escatolgica do j/
ainda no" forn ece uma resp osta para o a ssu n to da dem ora
da Segunda Vinda. Como foi cu id ad o sam en te, e p e n so que
con vin cen tem ente, debatido nos ltim os cinqenta anos por
estudiosos do n t , o m elhor entendimento do Evangelho in
clusive o D iscurso do m onte das Oliveiras que os p ro
nunciamentos de Jesus sobre o reino de Deus foram cumpridos
p arcialm en te na sua prim eira vinda (o a sp e cto do j ), mas
p erm an ece vindouro at o seu retorno (o a sp e c to do ainda
no). Quando tudo dito e feito, esta a soluo mais vivel
tanto para a indagao do Jesu s histrico quanto aparente
dem ora da Segunda Vinda. Em ou tras palavras, ju s t a m e n te
com o Je s u s prom eteu, a era por vir realm ente alvoreceu na
sua vinda, mas no co n tex to desta era presente. Embora, s
vezes, comparado a apenas uma escola de pensam ento, a si
tuao parece ser mais a de que a circunstncia da p ersp ecti
va do j/ ainda no favorvel para todos os quatro pontos
de vista esboad os neste trabalho, no som ente um.
Em concluso, resum im os nossa contribuio a este volu
me relatando a hermenutica do j/ ainda no das trs marcas
0 ponto de vista dispensacionalista progressivo 181

e sca to l g ica s do d isp en sacio n a lism o : 1) Referente se p a ra


o entre a igreja e Israel, os progressistas acreditam que os
gentios j foram includos com o um povo de Deus, por f em
Cristo; mas Deus ainda no ps fim a Israel, porque um dia
restabelecer aquela nao para ele e Jesus, o Messias; 2) R efe
rente posio pr-m ilenar do d isp en sacio nalism o p ro g res
sivo, de acordo com o Apocalipse, o Reino de Deus (a era por
vir) alvoreceu no cu, mas ainda no apareceu na terra pois
e s t no aguardo do reto rn o de C risto, cuja Segunda Vinda
esta b ele cer o seu reinado de mil an os em Jerusalm ; 3) De
acordo com os d isp en sacio n alistas progressivos, em bora os
sinais dos tem pos (as aflies messinicas) tiveram incio du
rante a primeira gerao de cristos (com relao queda de
Jerusalm ), a grande tribulao ainda no ocorreu; ela est no
futuro, e a igreja (mas no Israel) estar isenta dela.
4
0 ponto de vista

D is p e n s a c io n a l is t a
c l s s ic o

Wayne G. Strickland
DISPENSACIONALISTA CLSSICO

PREMBULO
Ao a p r e s e n t a r u m a v is o d i s p e n s a c i o n a l i s t a do livro do
Apocalipse, d e se jo p rim eiram en te ex p re ssa r m eus respeitos
pelos dois grupos. O prim eiro c o m p o sto de d is p e n s a c io
n alistas dos quais difiro em d etalhes interpretativos aqui e
acol, no ltimo livro da Bblia. A extenso da presente d is
cu s s o p erm ite-m e a p r e s e n ta r ap en a s m inha prpria in t e r
p r e t a o . 1 O o u tro gru p o fo rm a d o por a q u e le s que no
a d o ta m u m a v is o d is p e n s a c io n a l is t a , p a r tic u la r m e n te os
outros trs colaboradores desta obra. Eu os respeito, bem com o
suas interpretaes, e no quero que quaisquer das observa
es seguintes se ja m en ten d id as com o im pu gnaes p e s s o
ais ou de qualquer outro tipo.
A seguinte d iscu ss o um a viso d ispen sacio nalista tpi
ca. Para cobrir a viso p ro jetad a neste captulo, devo e s c la
recer o sign ificad o de d is p e n s a c io n a lis m o , explorar reas
de anlise rep resen tativ a da viso d ispen sacionalista, ex p li
car a n fa se so b re o a s s u n to principal, destacan do a c o m
p r e e n s o d i s p e n s a c i o n a l i s t a e f a z e r u m a a v a l i a o do
A pocalip se.

Minha prpria interpretao explanada em dois livros de minha autoria,


Revelation 1 7: an exegetical com m entary (Chicago: Moody, 1992), e Revelation
8 22: an exegetical com m entary (Chicago: Moody, 1995).
186 Apocalipse

ESCLARECIMENTO SOBRE O DISPENSACIONALISMO


Em anos recen tes, algum as d is c u ss es sobre o d isp e n sa c io
nalismo procuraram distinguir mudanas no sistem a d ispen
sacionalista de teologia, dividindo-o em categorias como Pr-
m ilen arism o de Niagara ( 1 8 7 5 - 1 9 0 9 ) , S c o field ism o ( 1 9 0 9
1965), Essencialista (1965-1985) ou Clssico (aproximadamente
1 8 0 0 -1 9 5 0 ) e Revisado (cerca de 1 9 5 0 - 1 9 9 0 ) .2 Essas catego
rias no so ju s tific a d a s n essas d iferen as de in terpretao
d ispensacionalista que, ao longo dos anos, resultaram de e s
tritas aplicaes do mtodo gramtico-histrico de exegese, e
que no resultam em m ud anas no sistem a, mas so antes
seus refinam entos ou desenv olvim en tos.
De outro lado, o dispensacionalism o progressivo representa
uma m ud an a sign ificativ a nos princp ios in te rp re ta tiv o s ,3
de form a que o nome d is p e n sa c io n a lism o no se aplica a
esse sistema. Outro nome sugerido para o dispensacionalism o
tradicional foi dispensacionalism o norm ativo,4 mas este en
saio usar sim p lesm en te d isp en sa cio n a lism o , para se refe
rir ao sistem a como historicam ente conhecido.

REAS SELECIONADAS PARA REALCE DA VISO DISPENSACIONALISTA


A seletividade necessria em um trabalho que com para pon
tos de vista sobre o Apocalipse; assim as categorias ou passa
gens seguintes tipificaro uma abordagem dispensacionalista.

Sistem a hermenutico
A abordagem herm enutica padro da Bblia, pelo m enos d es
de a Reforma, foi gramtico-histrica, algumas v ezes ch am a
da de in terpretao literal. Aplicada ao Apocalipse, ela resulta
em um a c o m p r e e n s o d is p e n s a c io n a l is t a do livro. Alguns

2Craig B l a i s i n g & Darrel B o c k , Progressive dispensationalism , Wheaton: Victor,


1 99 3, p. 2 1 3 ; idem, orgs., Dispensationalism, Israel an d the ch u rch , Grand Rapids:
Zondervan, 1 9 92 , p. 13-34.
3V. Robert L. Thomas, A critique of Progressive dispensational hermeneutics,
in: When the trum pet sounds, Thomas Ice e Timothy Demy (orgs.) (Eugene Ore.:
Harvest House, 1995), p. 4 1 4-2 5.
Larry C r u t c h f i e l d , The origins o f dispensationalism: the Darby factor, Lanhan,
Md.: Unvi. Press of America, 1 99 2 , p. 23 -42.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 187

recom end am diferentes princpios interpretativos, devido ao


do citado gnero apocalptico do livro, mas por sua prpria
reivindicao, o livro uma profecia e m erece interpretao
literal, assim com o ocorre com outros livros p ro ftico s.5 J u s
tificar uma a b ord agem esp iritu aliz an te na b ase dos m uitos
sm bolos do livro coloca de lado distino significativa entre
o modo que Deus deu a revelao a Joo, e a maneira que os
leitores deveriam interpretar essa revelao. Em 1.1, onde Joo
escreve para m ostrar6 (esm an er), alguns entenderam essa
ex p re sso com o ju stific a tiv a para a in terp re tao sim blica
ao longo do livro. Essas palavras, porm, falam do meio que
Deus usou para inspirar Joo a escrever; no forn ecem fu n
d am ento para a in terpretao no-literal. Os in trp retes d e
veriam entender a revelao a Joo com o fazem com o restante
da Bblia, em bora Deus a tenha dado de um modo sim blico
in c o m u m .
Uma a b o r d a g e m p r e t e r i s t a te m de a d m itir um g n e r o
apocalptico no qual a linguagem reflita apenas dbil e indireta
mente os eventos reais. Essa interpretao alegrica extremada
permite achar cum prim entos no imprio romano do sculo i,
antes da destruio de Jerusalm em 70 d.C. Incidentalmente, a
maioria dos preteristas data a feitura do livro nos anos 60 d.C.,
trinta anos antes da data geralmente aceita.
Uma abordagem idealista tam bm tem de espiritualizar o
texto em razo de um su p osto gnero apocalptico. Para os
que adotam esse m todo de interpretao, o Apocalipse fala
de um conflito eterno entre o bem e o mal e expressa princpi
os b sicos que Deus segue ao longo da histria. Aplicando-os
a qualquer perodo, usualm ente aquele do prprio intrprete,
o sistem a generaliza os especficos e nega o carter proftico
do livro, enfatizando o ciclo repetitivo que marca cada gera
o. No h espao para pontos da histria que assinalem o
cum p rim en to de profecias e s p e c fic a s .7

5T h o m a s , Revelation 1 7, p. 23-9.

T o d a s as tradu es bblicas neste captulo foram feitas pelo autor.


7V., e.g., Sam Hamstra Jr., Um ponto de vista idealista do Apocalipse, neste
volume, que ilustra essa c a r a cte r s tica em seu uso freqente de tais fr ases
como sem incidentes particulares, a viso como um todo", antes de analisar
ca d a d e ta lh e , nenhum detalhe de g u e rra s p artic u lare s [...] em te rm os g e
rais, resistir te n ta o de ligar ca d a t ro m b e ta a uma data ou p e sso a em
particular", no simbolizar eventos simples e sep arad o s, "desnecessrio de-
ter-se em detalhes, e refrear-se de uma dissecao detalhada da viso".
188 Apocalipse

Se seguir o cam in h o de seus prim eiro s d efen so res, uma


ab o rd a g em d is p e n s a c io n a lis t a p ro g re s s iv a p o s tu la r tan to
um a c o m p r e e n s o literal q u an to a d ic io n a l. R eferid a co m o
h e r m e n u t i c a c o m p l e m e n t a r ou m t o d o 8 t e o l g ic o
gram tico-histrico-literrio, essa abordagem permite ao in
t r p r e t e p elo m e n o s d u a s c o m p r e e n s e s do t e x t o : u m a
g ra m tic o -h ist ric a e outra sim b lica ou alegrica. Embora
um a ob ra d efin itiv a so b re o A p ocalip se de au to ria de um
d is p e n s a c io n a lis ta p ro g re s s iv o deva a in d a surgir, p o d e -se
e s p e r a r que ela c o m b in a r e l e m e n to s f u t u r is ta s c o m e l e
m en to s de in terp re ta o idealstica e m esm o p reterista. Es
ses tip o s de s is t e m a s h e r m e n u tic o s co m b in a d o s tam bm
ocorrem entre os pr-milenaristas histricos, grupo que no-
d is p e n s a c io n a lis ta .9
Em c on tra ste a cada um d esses, uma adeso co n siste n te
aos princp ios g ra m tic o -h is t ric o s con d uz a co m p re e n s o
dispensacionalista do Apocalipse. As regras gramaticais e os
fatos histricos resultam nas seguintes interpretaes de tex
tos relevantes viso global do livro. O tratam ento dos s e
g u in t e s t p i c o s e p a s s a g e n s i l u s t r a r os p a r m e t r o s de
interpretao gram tico-histrica ou interpretao literal.

Continuidade com Daniel 2


As palavras o que em breve h de a co n tec er (h a d ei gen es-
thai), em 1.1, sintetizam o contedo da revelao a Joo. Re
presentam um tema de interesse h muito existente, que traa
suas razes desde a verso grega de Daniel 2 .28 (v. tb. 2.29, 45).
Nessa passagem, Daniel interpreta o sonho de Nabucodonosor
sobre uma esttua que representa quatro im prios mundiais
sucessivos. Uma pedra, cortada de uma m ontanha sem aux
lio de mo humana, destri aquela esttua e se torna um rei
no sempiterno, que substituir os primeiros quatro imprios.
Usando o sonho do rei, Daniel predisse o estabelecim en to do
reino de Deus na terra.

Darrel L. B o ck , The Son o f David a n d the saints Task: the hermeneutics of


initial fulfillment, BSac 150 (Oct./ Dec. 1993), p. 44 7 ; idem, Current messianic
a ctiv ity and or Davidic p ro m ise: d isp e nsa tio na lism , h e rm e n e u tics and NT
fulfillment, TrnJ 15ns (1994), p. 71; Blaising e Bock, Progressive dispensationalism,
p. 64-7 7.
9T h o m a s , Revelation 1 7, p. 32-4.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 189

Jesu s utilizou o m esmo excerto de Daniel 2 .28 no registro


do Discurso do Monte das Oliveiras no livro de Mateus:
necessrio que tais coisas acon team (d ei g en esth ai, Mt 24.6;
v. tb. Marcos 13.7; Lucas 21.9). As co isa s preditas ainda e s ta
vam no futuro ao final de seu primeiro advento. No tiveram
e no tero nenhum cumprim ento desde o perodo do Pente-
c o s te s at o a rreb a ta m en to da igreja. O p ro gram a de Deus
para Israel vai prosseguir apenas aps os eventos da profecia
das setenta sem anas de Daniel (Dn 9 .2 4 -2 7 ) com earem a se
d esd obrar.
Cerca de sessenta anos aps o Discurso do Monte das Oli
veiras, Joo retoma a discusso dessa to aguardada srie de
eventos, e dedica a maior parte de seu livro a desenvolv-los
com m aior detalh am en to. A m esm a frase (h a d ei g en esth ai)
interpe parnteses na parte visionria do livro, aparecendo
em Apocalipse 4.1, no topo da seo, e em 22.6, em sua con
cluso. Assim 4 .1 22.5 incluem o que em breve h de aconte
cer, isto , a srie de eventos que conduzem ao estabelecim ento
do reino de Deus na terra, sobre o qual Daniel profetizou. Em
1 . 1 9 , f r a s e s e m e l h a n t e , as q u e a c o n t e c e r o ( h a m e lle i
g e n e sth a i), a p o n ta para o m e sm o c o rp o do a s s u n t o . Esse
versculo fornece o perfil do livro e ser o foco da ateno a
seguir.
Em dois dos lugares onde Joo usa a expresso o que em
breve h de ac o n tec er (1.1 e 22.6), ele adiciona a antecipao
de um cum prim ento iminente pelo acrscim o de (en tachei).
Brevidade de tempo at que Cristo retorne, outra perspectiva
distintam en te dispensacionalista, receber p osterior ateno
a seguir, em conexo dupla vinda de Cristo.

Continuidade com a aliana davdica


A posterior indicao da reassuno do programa divino para
Israel entra em vrios versculos ao longo do Apocalipse, que
tratam de Jesus Cristo como o cumprimento da aliana davdica.
O primeiro deles 1.5, em que os trs ttulos de Cristo a teste
munha fiel, o primognito dos m ortos, o soberano dos reis
da terra recuam at o Salmo 89, uma exposio inspirada da
aliana davdica de 2Samuel 7.8-16. O uso dos ttulos logo ao
incio do livro antecipa a futura ocupao do trono de Davi por
Cristo, to logo o reino terrestre tenha incio (Ap 20.1-10).
190 * Apocalipse

Os d isp en sacio n a lista s progressiv os interpretam erro n e a


m ente o versculo, com o indicao da presente ocupao do
trono de Davi por Cristo, outorgando-lhe assim tanto a p re
sente quanto a futura posse naquele tro n o .10 Essa concluso
ilustra a debilidade h e rm e n u tic a do sistem a , atribuindo
m esm a passagem mais do que um sig n ifica d o .11 A presen a
de Cristo em um futuro trono terrestre (e.g., 1 1 .1 5 ; 2 0 .4 )
peculiar no Apocalipse. O a t especfico ao colocar esse trono
na terra; para governar sobre os reis da terra, n ecessrio
estar na terra (SI 89 .27 ). Dizer que seu trono divino o trono
de Davi acrescenta ao texto um significado com plem entar no
autorizado pela exegese gram tico-histrica.
A interpretao literal de 3.21 tambm v Cristo como o cum
primento da aliana davdica. Esse versculo fala de dois tronos,
o do Pai e o de Cristo. Ao longo do Apocalipse, o trono do Pai
est no cu (e.g., 4.2) e Cristo est na terra (uma vez que nela
est o trono de Davi). Sua autoridade para conceder ou negar
acesso ao reino de Davi (3.7,8) evidncia adicional disso.
A negao dispensacionalista progressiva dessa distino de
tronos cita a evidncia contextual (2.18, 26,27; 3.7,12; 5.5) de
que Cristo est agora no trono de Davi,12 mas em cada passagem
a explicao confunde a referncia presente autoridade de Cristo
com seu assentamento pessoal no trono de Davi. As citaes do
a t para provar que Cristo est atualmente sobre o trono de Davi

(lC r 28.5; 29 .23 ; 2Cr 9 .8 )13 no so convincentes porque, em


cada caso, o contexto veterotestamentrio esclarece que o tro
no do Senhor est sobre a terra e no no cu. O fato evidente
sobre Apocalipse 3.21 que faz distino entre dois tronos, o do
Pai e o de Cristo. Ignorar isso ignorar o bvio: um est no cu,
assim, o outro dever estar na terra no futuro.14

10B l a i s i n g & B o c k , Progressive dispensationalism, p. 179, 181-3.


Atribuir mltiplos significados caracterstica do dispensacionalismo pro
gressivo (Thomas, Critique o f Progressive dispensational herm eneutics, p. 420-1).
12B l a i s i n g & B o c k , Progressive dispensationalism, p. 183-4.
13Ibid., p. 31 2-3.
14De forma interessante, outro dispensacionalista progressivo que pensa
que Cristo j est sobre o trono de Davi, alinha-se com os dispensacionalistas
na propost a de que ele no est ainda reinando, baseando sua teoria na p ro
messa em 3.2 1 , de que os venc edores governaro sobre esse futuro trono com
ele (Robert L. S a u c y , The case fo r P rogressive dispensationalism : the interface
b e tw ee n d is p e n s a t i o n a l and n o n - d i s p e n s a t io n a l th e o l o g y [Grand Rapids:
Zondervan, 1993], p. 73, 282-3).
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 191

Apocalipse 5.5 e 2 2 .1 6 so outro lem brete da conexo do


livro com as prom essas do a t a Davi, de que o seu d esc e n d e n
te algum dia reinaria sobre seu trono. O leo da tribo de Jud,
a raiz de Davi, aparece na cena da sala do trono, ap re sen tan
do o livro selado com sete selos (5.5). Os ttulos leo da tribo
de Ju d (v. Gn 4 9 .9 ) e a raiz de Davi (v. Is 11.1, 10) indicam
o poder e a suprem acia de Cristo no reino final de Davi. A
Raiz e o Descendente de Davi (Ap 22 .1 6 ) lanam Cristo tanto
em seu papel de an cestral quanto de d e sc e n d e n te de Davi.
Em seu e s ta d o p r -e n c a r n a t r io , ele c o m e o u a e c o n o m ia
davdica, e em seu estado encarnado, na Segunda Vinda, c h e
gar ao apogeu. Cum prir tod as as p r o m e s s a s m e ss i n ic a s
associadas linhagem de Davi.15
Os p o n to s de v ista id e a lis ta e p r e te r is ta do A p o ca lip se
es p iritu a liz a m as p ro m e s s a s re fe r e n te s ao d e s c e n d e n t e de
Davi, e assim n o tm p a p el futuro algum para d esem penhar
em seu segundo advento.

Futuridade de Apocalipse 1.7


Outra marca distintiva de abordagem literal do Apocalipse
seu tratamento do versculo-tem a do livro, 1.7. O versculo
uma com binao de Daniel 7.13 e Zacarias 1 2.10. Eis que ele
vem com as nuvens extrado da viso de Daniel, na qual ele
viu a futura vinda do Filho do hom em para governar o m un
do em um reino sempiterno (Dn 7 .14 ,2 7). Todo olho o ver,
at m esm o aqueles que o traspassaram ; e todos os povos da
te rra se la m e n t a r o p o r c a u s a d e l e , r e f e r e - s e a Z a caria s
1 2 . 1 0 , 1 2 , 1 4 . O c o n tex to de Zacarias d escreve o futuro a rre
pendimento de Israel, no dia em que o Senhor restaurar Je ru
salm e a nao sua prometida supremacia.
O uso da m esm a com b in ao de Mateus 2 4 .3 0 por Je s u s
para d escrever sua Segunda Vinda forn ece con firm ao ad i
cional da utilizao pelo Apocalipse dessa fuso, para an te ci
par os d etalhes que envolvem seu retorno terra, a fim de

15Stephen J . N ich ols , The dispensational v ie w of davidic kingdom: a response


to P r o g r e s s iv e dispensationalism, The m a s tefs sem ina ry jo u rn a l 7 /2 (Fali 1996),
p. 2 13 -3 9 ), d o c u m e n ta esse ponto de vista sobre o trono e o re in o davdico c o m o
a car acter stica dom inante do dispensacionalismo t r a d ic io n a l.
192 Apocalipse

es ta b e le c e r seu reino. Fala de seu fu tu ro advento e no de


uma vinda que jaz no passado.
Um dispensacionalista progressivo provavelmente c o n c o r
dar com o que foi mencionado acima, como tambm um idea
lista, mas pelo menos alguns preteristas referem-se ao versculo
em relao ao juzo divino contra o povo judeu em 70 d.C.16
Usando vrias referncias do at a nuvens como referncias asso
ciadas a ju zo s de Deus (e.g.: SI 18.7-15; 104.3; Is 19.1; J1 2.1,2;
Na 1.2ss, Sf 1.14,15), concluem que 1.7 no diz respeito vinda
pessoal de Cristo, mas vinda impessoal de Deus ao ju z o .17
Esse ponto de vista preterista de 1.7 cria numerosos proble
mas, no entanto. Isso exige que a redao do Apocalipse tenha
sido feita antes de 70 d.C., uma datao que vai de encontro
tradio da igreja primitiva (de que foi escrita nos anos noven
ta). Tambm cria vrios dilemas interpretativos insolveis den
tro do prprio versculo, para no mencionar em outros lugares
do livro: inconsistncia com respeito identidade daqueles que
o traspassaram", dos povos da terra, e terra.18 So eles limi
tados aos ju d eu s e sua terra, ou incluem os rom anos e o
restante do mundo? Um preterista tem de contradizer-se n es
sas questes para ter um cum prim ento passado de 1.7. No
podem limitar aqueles que o trasp assaram aos ju d eu s a p e
nas, e em outro lugar incluir os romanos como objetos da vin
da com as n u v en s. No podem limitar os povos da te rra
apenas a Israel, porque nesse caso, Zacarias 12.10ss. requere
riam que a lamentao fosse de arrependimento e no de de
sespero (como a interpretao deles sustenta). Seu reconhecido
alcance mundial do Apocalipse como um todo impede nesse
versculo sua limitao da terra Palestina.
Interpretando 1.7 com o significado m anifesto de falar da
futura vinda de Cristo e dos eventos que o cercam, ajustam-
na moldura dispensacionalista. Quando ele retornar, todos
o vero, esp ecialm ente aqueles de origem ju d a ica cu jo s a n
cestrais estiveram envolvidos com os eventos de sua crucifixo.

16E.g., David Chilton, The days o f v en g ea n ce: an exposition of the book of


Revelation (Fort Worth: Dominion, 1987), p. 64; Kenneth L. Gentry Jr., Before
J e ru s a le m felh dating the book of Revelation (Tyler: Institute for Christian
Economics, 1989), p. 131-2.
17E.g., Gentry, Before Jeru sa lem fell, p. 123.
l8Robert L. T h o m a s , Theonom y and the dating of Revelation, The M asters
S em inary Jo u rn al, 5 /2 (Fali 1994), p. 190-2.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 193

Isso p ro d u z ir lgrim as de d e s e s p e r o na h u m an id ad e no
remida, enquanto ele ju lga um mundo no arrependido com
severidade sem paralelo na histria. Os cap tu lo s re s ta n te s
do Apocalipse detalham essa punio.

A trplice diviso baseada em 1.19


Os dispen sacionalistas geralm ente usam a interpretao lite
ral de 1 .1 9 com o um croqui do Apocalipse. As co isa s que
voc viu referem -se naturalmente viso preliminar de Joo
sobre o Cristo glorificado no captulo 1. As [coisas] que a co n
te c e r o referem -se naturalm ente a 4 .1 2 2 .5 , a seo em o l
durada por h a d ei g en esth a i (as que ac o n tec er o ; v. discusso
anterior). Apocalipse 2 e 3 constitui "as coisas p re sen tes, isto
, as c o n d i e s p revalecen tes com o tipificadas para as sete
igrejas da sia. Em 1.19, Joo recebeu a ordem de escrever,
baseado naquilo que aprendera de Cristo em sua viso inicial
(cap. 1), para as sete igrejas cujas cond ies so tpicas das
igrejas ao longo das eras at o arreb atam en to (caps. 2 e 3),
sobre futuros ev en tos terrestre s ligados ao estab ele cim en to
do reino de Cristo (caps. 4 22).
Alguns dispensacionalistas progressivos talvez concordem
com esse croqu i,19 mas os preteristas e idealistas, mais prova
velm ente, vem as vrias se es do livro com o uma m escla
en tre o p a ssad o , o p re se n te e o futuro. Alguns in trp re te s
usam 1.19 para denotar uma diviso irrompvel no livro, ou
duas d iv ises (incluindo os caps. 1 3 e 4 22), com o ta m
bm as trs divises retro esboadas. Contudo, a simetria da
c o m is s o na qual tr s c l u s u la s re la tiv a s , cada uma
introduzida pela m esm a palavra, ligam-se entre si pela sim
ples c o n ju n o k a i (e ) argu m en ta p ersu asiv am en te em f a
vor de trs divises, antes que duas. Mais adiante, o pretrito
voc viu em 1.19 e a relao de as coisas que a con tecer o
com o que deve acon tecer depois dessas co isas de 4.1, c o r
roboram posteriorm ente a trplice diviso.

19Em um captulo associado a esse volume progressivo, C. Marvin Pate opta


p or um e s b o o d u p lo p or c a u s a de su a p r - c o m p r e e n s o de u m a ch ave
herm en u tica j / ainda no, mediante a qual interpreta o livro. Isto ilustra
co m o a p r-com p reen so de algum, se ad otad a no p ro ce sso hermenutico,
influencia a interpretao da Bblia.
194 Apocalipse

A palavra a c o n tec ero em 1.19, traduz uma com binao


d o s v o c b u lo s (m e lle i g e n e s t h a i ) que s e m p r e e x p r e s s a m
iminncia. A terceira diviso (4.1 22.5) pode com ear a qual
quer m om ento, terminando o perodo de as p re sen tes (caps.
2 e 3).20

Os judeus em 2.9 e 3.9


Duas igrejas na sia estavam sofrendo perseguio nas mos
de um g ru p o que se a u t o d e n o m in a v a ju d e u s " , u m a em
Esmirna (2.9) e a outra em Filadlfia (3.9). Em Esmirna, a p re s
so tomou a forma de difamao, que expunha os cristos s
penalidades da lei civil, provavelmente sob acusao de d e s
lealdade poltica a Roma. Je su s negou que os acusadores f o s
sem ju d e u s no v erd adeiro sentido da palavra; eles haviam
antes se aliado sinagoga de Satans.
E stra n h a m e n te, algu n s e s p iritu a liz a ra m o nom e ju d e u
para que se refira a p essoas de todas as origens raciais que
reivindicam serem ju d ia s in terio rm en te. Eles d iscu tem que
os crist o s so o Israel de Deus (G1 6 .16) e que os ju d e u s
legtim os so aqueles que adoram pelo Esprito de Deus e se
gloriam em Cristo Jesu s (v. Fp 3.3).21 Esse modo de identifica
o est desprovido de apoio exegtico do nt . Alm disso, se
eles se autodenominassem o Israel de Deus" em sentido m sti
co, teriam de ser a igreja; e por que a igreja seria a fonte princi
pal de calnia contra a igreja nessa cidade? E por que algum
que no descendente fsico de Abrao reivindicaria linhagem
ju daica, e depois se voltaria para perseguir os com panheiros
cristos, sem renegar sua reivindicao? Obviamente, no fa
ria isso, assim , os pro fesso s ju d e u s de Esmirna devem ter
descendido fisicam ente de Abrao.
A perseguio dos cristo s pela linhagem fsica ju d aica
um fe n m e n o b em c o n h e c id o em to d o o n t ( v . At 1 3 .5 0 ;
1 4 .2 ,5 ,1 9 ; 17.5; 26.2; lT s 2 .1 4 ,1 5 ). Jesu s lhes nega o ttulo de
ju d e u s e identifica-os, em vez disso, com o sinagoga de Sa
tans, com o ele fez com seus oponentes ju d eu s em Jo o 8.31-

20A discusso a seguir, A dupla vinda de Cristo em 3 .1 0 - 1 1 , trabalhar com


essa caracterstica do livro.
2IE.g., Homer Hailey, Revelation, an ntroduction a n d co m m en ta ry (Grand
Rapids: Baker, 1970), p. 126.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 195

47. O n t , alhures, nega o ttulo linhagem fsica de Abrao, se


eles no forem interiormente descendentes espirituais de Abrao
(v. Mt 3.9; Rm 2 .2 8 ,2 9 ; 2Co 11.22; Fp 3.4ss.). To-som ente uma
com preenso literal do termo ju d e u s no Apocalipse 2.9 ser
suficiente; e essa a viso dispensacionalista.
Um roteiro semelhante resulta da m ensagem a Filadlfia (3.9),
em que a auto-reivindicao de perseguidores da igreja que
se dizem ju d e u s. Como antes, alguns se apegam a isso para
dizer que o ttulo ancestral, ju d eu s, passou para a igreja cris
t, e que a sucesso racial associada a eles passou para o cris
tianismo.22 Ao contradizer a falsa reivindicao ao ttulo em 3.9,
Cristo no en d o ss o u q u alq u er m u d an a. Ele s im p le s m e n te
negou que, por causa de seu estado espiritual, esse grupo par
tic u la r de d e s c e n d e n t e s de Abrao m e re c e u e s s e r e c o n h e
cimento. O verdadeiro ju d eu aquele que recon h ece a Jesu s
como o Messias; o falso judeu aquele que rejeita a Jesu s como
o Messias e, nesse caso, tambm o faz com aqueles que crem
em Cristo. Esse o significado literal das palavras a maneira
dispen sacionalista de entend-las.

A dupla vinda de Cristo em 3.10,11


Apocalipse 3 .1 0 ,1 1 inclui referncias a dois tipos de ao que
Cristo realizar quando retornar, e ilustra refern cia s sua
vinda em o u tra s seis m e n s a g e n s . Venho em b r e v e p a ssa
en corajam en to igreja perseguida de Filadlfia. Breve ( tachy,
que alguns erradam ente associam celeridade de sua vinda
[isto , d ep re ssa]), diz respeito ao tem po de seu retorno. A
v elo cid a d e de sua vinda no proveria q ualq uer c o n so la o
aos leitores de Joo, mas o tem po logo o faz. Apocalipse e o
restante do n t ensinam uma atitude que espera im inentem ente
o retorno de Jesu s, isto , a qualquer m om ento. Im inncia,
significa prestes a acontecer23 ou, em um contexto bblico, ne
nhuma profecia escriturstica fica para ser cumprida antes do
evento predito. A prpria perspectiva crist aceita a possibilidade
de que o retorno de Jesus pode acontecer a qualquer momento.

22E.g., James Moffatt, The Revelation of St. John the divine, Expostors Greek
Testament, W. Robertson Nicoll (orgs.), (Grand Rapids: Eerdmans, n.d.), vol. 5, p. 367.
23M erriam -W ebsters Collegiate Dictionary, 10 ed., Springfield, Mass.: Merriam-
Webster, 1 9 9 3 , p. 580.
196 Apocalipse

Essa a esp eran a en co ra ja d a em venho em b re v e , com o


sau d ao a uma igreja sob severa persegu io, porque seu
retorno significaria alvio do sofrimento.
Na base dessa vinda para libertao, Jesu s prometeu igreja
preserv-la em um lugar distante da cena da hora da prova
o (3.10). Na com binao t r e s e k (guardarei da), o verbo
fala de preservao e a preposio fala de uma posio exter
na. Em outras palavras, a prom essa de Cristo eqivale a um
com p ro m isso de proteo em um lugar fora do perodo c o
n h ecid o com o hora da p ro vao. Uma p ro m e ssa para p re
servar a igreja fiel enquanto ela vivenciava a hora da provao,
no seria de modo algum prom essa. Embora eles p e rm a n e
am na terra e e s te ja m imunes ira de Deus, no estariam
livres das perseguies e do martrio nas mos da besta duran
te esse perodo. Os ab u so s posteriores tam bm eram a s p e c
tos bem conhecidos desse futuro perodo. Para eles, som ente
escap ar de sua presen te perseguio apenas para cair presa
de so frim entos mais severos infligidos pela b esta no o fere
ceria incentivo algum para perseverar mais. Todavia, Cristo
insiste com eles para que perseverem por causa do iminente
livramento de todo sofrim ento.
O outro aspecto da vinda de Cristo aparece nas palavras a
hora da provao que est para vir sobre todo o m undo (3.10).
Isso se refere vinda de C risto para punir um m undo em
rebelio contra Deus. A hora da provao tem sobre todo o
m undo como seu o b je to ,24 e se identifica com o perodo do
ju lgam en to sobre a terra descrito nos captulos 4 20. Essa
a profecia da 7 0 a. semana de Daniel 9 .2 4 -2 7 e a fase de ab er
tura do dia de Deus, e inclui como sua ltima metade a gran
de tribulao. Os ju d eu s conhecem esse perodo com o o das
aflies m essi n ica s. um tempo para testar o mpio e e s
peranosam ente conduzi-lo ao arrependimento, mas, em caso
contrrio, castig-lo por no se arrepender.
Esse a sp e c to punitivo da vinda de Cristo tam b m im i
nente, com o indicado pelas palavras que est para vir (ts

2<lEm seu captulo deste volume, Pate limita "os que habitam na terra" de
3 .1 0 , apen as ao s habitantes da terra [Palestina]. Talvez tenha passado por
alto o paralelismo de habitantes da terr a desse versculo, com sobre todo o
mundo. O alcance do julgamento sob os selos, taas e trombetas mundial e
no local. Em seu captulo asso ciado deste volume, Gentry localiza as iradas
visitaes divinas tambm na terra de Israel. inadequado explicar as co n se
qncias de longo alcance dos juzos.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 197

m ellouss). O verbo indica que a vinda da hora da provao


poderia ocorrer a qualquer mom ento. Assim com o o fiel o b
tm en corajam ento da libertao iminente por Cristo, o mpio
enfrenta o pavor de seu im pendente ju lgam ento, que poderia
com ear num piscar de o lh o s. Jeffrey L. Townsend con cor
da: Tanto so im inentes a vinda da hora [da provao] q u an
to a vin da do S e n h o r [...] H aver p r e s e r v a o e x te rio r na
iminente hora da provao para a igreja de Filadlfia, quando
o Senhor vier.25
Outras pores das sete m ensagens confirm am esses dois
aspectos da vinda de Cristo. As referncias sua vinda para
ju lg a m e n to c o m e a m com a hora da p r o v a o e in clu em
2.5,1 6; 3.3 (v. tb. 2 .22 ; 3.16). Algum poderia o b jetar que e s
sas no so vindas p esso a is de Cristo, assim com o a destrui
o de Jeru salm no ano 70 d.C. no era uma vinda pessoal.
Ainda a outra principal interpretao dessas vindas refere-as
com o vindas especiais para ju lgam en to contra igrejas indivi
duais na era crist, e no com o vindas p essoais. Em outras
palavras, n en h u m a in te rp re ta o de 2 .5 ,1 6 ; 3.3 as en ten d e
como vindas pessoais de Cristo.
A v a n t a g e m de e n t e n d e r 2 . 5 , 1 6 ; 3 .3 c o m o v in d a s
escatolgicas para dar incio hora da provao que sua
vinda pessoal se constituir no ap o g eu desse perodo de ju l
gamentos temporais sobre a terra. O fato de ele ser pessoal
mente o iniciador do ju lg am en to dos selos, das trom betas e
das taas (6.1ss.) tam bm favorece e s s a in terp re ta o , pois
permite que essas passagens falem de sua vinda para fazer o
mesmo. Essas so caractersticas que distinguem a chegada de
uma suposta vinda em 70 d.C. e de vindas especiais para as
igrejas individuais na era crist, propostas essas que no apre
sentam qualquer ligao com seu envolvimento pessoal.
Outras referncias vinda de Cristo para livramento inclu
em 2 .25 e 3 .2 0 (v. tb. 3.10). Sua prom essa fornece alento para
os fiis das igrejas que enfrentam oposio de um tipo ou de
outro.26 Esses recebem a prom essa de preservao em um lugar

25The rapture in Revelation 3 .1 0, When the tru m p et so u n d s, Thomas Ice e


Timothy Demy (orgs.), (Eugene, Ore.: Harvest, House, 1995), p. 3 7 7 .
26Para uma discusso mais ampla da vinda de Cristo em Apocalipse 2 e 3, v.
Robert L. Th o m as, The Com ings of Christ in Revelation 2 3, The m a s te rs
sem inary Jo u rn a l 7 / 2 (outono de 1996), p. 1 5 3-8 1.
198 Apocalipse

longe da cena terrestre de a hora da provao (3.10). A igreja


de Filadlfia enfrentava severo sofrim en to quando o Senhor
lhes enviou essas palavras. Prometer-lhes proteo no ju lg a
m en to divino e, seguir, faz-los pa ssa r pela ex p erin cia da
hora da provao" seria ridculo, porque era sabido que os
santos que vivessem sob o regime da b esta nos ltim os dias
sofreram mais do que quaisquer outros antes deles, at m e s
mo o martrio (e.g., 13.7). Para que a prom essa de Cristo em
3 .1 0 tenha qualquer substncia, tem de significar que ele os
levar para longe da cena antes que com ece (3.11).
O p reterism o usa a b rev id ad e da vinda de Cristo para
provar a redao do Apocalipse nos anos sessenta, e o cu m
prim ento da maior parte das profecias do livro em 70 d.C.27
Pr um tempo-limite em logo , porm, injustificado. Jesu s
ensinou contra o definir um tempo para o seu retorno (e.g.,
Mt 2 4 . 3 6 , 4 2 , 4 4 ; 2 5 .1 3 ), com o tam bm o fez Paulo (e.g., lT s
5.1,2). Ele poderia ter regressad o por volta do ano 70, mas
no o fez. No foi do agrado de Deus revelar quando seria.
Assim, o logo se estendeu por mais de 1 9 0 0 anos, mas o
povo de Deus ainda tem de prever o retorno de Cristo a qual
quer momento. Em outras palavras, o logo ensina uma ati
tude antes de um tempo-limite. Mil e novecentos anos podem
no ser logo para os humanos, mas eles precisam aceitar a
lio divina sobre esperar a volta de Cristo com o prxima.

Encaixando os selos, as trombetas e as taas


Outra ca ra cterstic a da viso d isp en sacio n alista ditada pela
interpretao gram atical-histrica do Apocalipse a estru tu
ra de trs sries: selos, trom betas e taas. Esses so pontos
fortssim os de evidncia de uma relao de encaixe ou ensam-
b lam en to sob a qual as sete trom betas incluem o stimo selo
e as sete taas incluem a stim a trom beta. A outra opo prin
cipal, a teoria da recapitulao, tem cada uma das sete sries
co b rin d o o m esm o p erod o , mas de uma p e r sp e c tiv a d ife
ren te.28

Before Jeru sa lem fell, p. 133 -45.


27G e n t r y ,

28Para uma discusso mais ampla dos dois pontos de vista sobre a estru tu
ra do Apocalipse, v. Robert L. Thomas, Revelation 8 22, p. 52 5 - 4 3 . Recapitula
o o esquem a estrutural proposto por Gentry em um dos caps. deste livro.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 199

A teoria de recapitulao dbil porque prejudica a unida


de orgnica de 4 .1 22.5, pois separa as trom betas e as taas
do rolo selado apresen tado no captulo 5. Tam bm falha na
considerao da c re s ce n te intensidad e dos ju z o s dos selos
passando s trom betas e s taas. De outro lado, a abordagem
telescpica explica a ausncia de um derram am ento imediato
da ira sobre a terra, aps a abertura do stim o selo (8.1) e o
soar da stima trombeta (21.15). Posteriorm ente, ex p lica a in
tensidade da escalada da ira medida que o relato progride
no perodo, e a teofania torm entosa com o stim o m em bro de
cada srie (8.5; 1 1 .1 9 ; 1 6 .1 8 ). Em bora cada srie ten ha um
c o m e o diferente, todas term in am sim u ltan eam en te, isto ,
com os eventos da stim a taa. Esta a derradeira das sete
ltim as pragas (15.1), uma caracterstica que a distingue da
natureza do stimo selo e da stim a trom beta. A viso tele s
cpica leva em conta essa diferena.
O encaixar no se aju sta bem ao preterism o e ao idealismo,
porque essas teorias p referem a liberdade de sa ltita r pela
histria, descobrindo eventos que possam suprir vrias p ar
tes da descrio apocalptica, eventos esses que no so c ro
n ologicam ente seq en tes, com o o encaixar dos fatos requer.
Por exem plo, os p re terista s no podem a ju sta r as sete lti
mas pragas (1 5.1) no tem po co n ecta d o segun da vinda de
Cristo; tm de relacion-los destruio de Jeru salm em 70
d.C.29 Os idealistas no podem lidar com o encaixar os fatos
por razo diversa: Precisam en co n tra r explicao no A poca
lipse para se referirem a vrios tem pos diferentes na histria.
Tipicam ente, no querem limitar a grande cidade de 11.8 a
qualquer local, mas designar todas as cidades que se op u se
ram a Deus no decorrer dos s cu lo s.30
A estrutura telescpica do Apocalipse encaixa as sete lti
mas pragas e a grande cidade em um perodo futuro, im edi
atam ente antecedente ao retorno de Cristo. Alguns tentam combinar
futurismo com idealismo no Apocalipse, e acabam enfatizando as
qualidades artsticas do texto a ponto de questionar sua coerncia

29E.g., Chilton, Days o f v engeancy, p. 383-4.


30Leon M o r r i s , The Revelation o f St. Jo h n , i n t c , Grand Rapids: Eerdmans,
1 9 6 9 , p. 15 0; Sam Hamstra Jr., O ponto de vista idealista do Apocalipse, em
sua seo sobre Babilnia neste livro.
200 Apocalipse

l gica.31 Mas o livro n o apresenta irracionalidade em ponto


algum. Ele apelou razo de Joo, de sua audincia inicial nas
sete igrejas, e ainda faz sentido hoje.
Um e n t e n d i m e n t o d i s p e n s a c i o n a l i s t a da e s t r u t u r a do
A p o calip se v, p o r ta n to , um v ig a m en to c ro n o l g ic o c o n t
nuo rep resentad o no en caixar dos selos, das trom b etas e das
taas.

Correlao dos primeiros seis selos com o discurso


do monte das Oliveiras

O dispensacionalism o d especial ateno ao m odo como os


primeiros seis selos de Apocalipse 6 seguem o padro do Dis
curso do Monte das Oliveiras feito por Jesu s (Mt 24 e 25; Mc
13; Lc 21). Essa correspondncia faz sentido porque Cristo o
revelador em ambos os casos. O que ele revelou nesse discur
so, por ensino direto aos doze discpulos, tam bm o fez de
modo simblico a Joo cerca de 65 anos mais tarde, fo rn ecen
do um quadro mais detalhado. Nesse discurso, ele dividiu o
perodo antecedente ao seu retorno em duas partes, o co m e
o das dores (Mt 24.8) e a grande tribulao (24.21). Separou
os dois com a abom inao da d esolao (24.15), implicando
que as duas partes com pem as duas m etades da 7 0 a. sem a
na da profecia de Daniel em 9 .2 4 -2 7 . O com eo das dores co r
re p a ra lelam en te aos seis se lo s, os p rim eiro s q uatro deles
muito de perto.
O primeiro selo retrata um cavaleiro montado em um cava
lo branco, que represen ta o m ovim ento c re s ce n te de foras
anticrists e de falsos cristos operantes no incio do pero
do. Detalhes da descrio do selo indicam que esse movim ento
ter su cesso , pois criar as con d ies pacficas para unir o
m undo sem d erra m am en to de sangue. Essa d e sc ri o h a r
m o n iz a-se bem com as palavras de Cristo em Mateus 24 .5 :
Pois m uitos viro em meu nome, dizendo eu sou o Cristo!, e
enganaro a m uitos. O sucesso aparente no cenrio mundial
preparar a fase do segundo selo.

31V. T h o m a s, Revelation 17, p. 32-5.


0 ponto de vista dispensacionalista clssico 201

A abertura do segundo selo revela um cavaleiro sobre um


cavalo verm elho-fogo, retrato da guerra, da d iscrdia in te r
na, da luta civil e internacional no mundo. Eis aqui outro c o n
ju n to de foras; nesse tem po algum recebe poder para tirar
a paz da terra e gerar con d ies blicas em todos os lugares.
Esse d ese n v o lv im en to c o rre s p o n d e p ro fec ia de J e s u s em
Mateus 2 4 .6 ,7 : Vocs ouviro falar de guerras e ru m ores de
guerras [...] Nao se levantar con tra nao e reino con tra
reino. Ele incluiu n essa predio a frase de Daniel 2.2 8 , que
Jo o usou para d e sig n a r os c o n t e d o s do A p o c a lip s e , d e i
g e n esth a i (que tais coisas a co n te a m , Mt 2 4 .6 ; v. Continui
dade com Dn 2 , j mencionado).
O terceiro selo tem um ginete sobre um cavalo preto, re
p re sen ta n d o as foras da fom e induzida. A fome n o rm al
m ente resultado da guerra, assim o m esm o vir a ocorrer em
seguida ao con flito difundido no segundo selo. Je s u s havia
predito fom es em seu d iscurso no Monte das Oliveiras: Ha
ver fo m e s (Mt 24.7). A su cess o dos eventos preditos repre
s e n ta d a nos se lo s c o n tin u a a c o m p a n h a n d o a s e q n c ia do
d iscu rso de Jesu s.
O cavaleiro do cavalo am arelo do quarto selo traz uma pa
lavra sobre a morte da quarta parte da populao do mundo
pela espada, aum ento da fom e, pragas e bestas da terra. J e
sus acrescentou pragas sua lista de am eaas vindouras no
relato de Lucas do discurso do Monte das Oliveiras (Lc 21.11);
assim o paralelismo entre as duas profecias continua. As qua
tro causas da morte sob as foras do cavalo amarelo cobraro
um imenso tributo da populao mundial. Tudo isso ainda
con tin uao de princpio das d o re s.
O prximo dos selos con secu tiv os a ser aberto (6.9 -11 )
d iferen te em car ter dos p rim eiro s quatro. As o ra e s dos
m rtires pedindo ju lg a m e n to co n tra seus p erseg u id ore s a s
seguram a vingana de Deus con tra os rebeldes terrenos. Os
habitantes da terra j provaram alguma medida de ju z o sob
os prim eiros quatro selos, mas o pior para eles ainda est por
vir, quando Deus responder s oraes dos crentes em forma
das sete trom b eta s que co m p em o stim o selo. A sugesto
indireta do sofrim ento porvindouro aos seguidores de Cristo
latente neste selo, caracterstica sobre a qual Je s u s falou no
seu Discurso do Monte das Oliveiras: Ento eles os entrega
ro para serem persegu id os e con d en ad os m orte, e vocs
202 Apocalipse

sero odiados por todas as naes por minha causa. Naquele


tem po m uitos ficaro esca n d a liz ad os, trairo e odiaro uns
aos ou tros (Mt 2 4 .9 ,1 0 ). Isso tam bm acon tecer durante o
princpio das d o re s.
O sexto selo fala de um grande terrem oto e perturbaes
celestiais intensas. Esses criam pnico entre a populao, mas
no so idnticos aos fenm enos sem elhantes que Jesu s pre
disse ao trmino do perodo de sete anos (Mt 24.29). Nesse caso,
as pessoas tm oportunidade de fugir e de se esconder, algo
que elas no podero fazer no Segunda Vinda de Cristo. Essa
manifestao da ira divina vem pouco antes da abominao da
desolao de 24.15, como parte do princpio das dores (24.7) e
inclui grandes sinais no cu, como Jesus j ensinara (Lc 21.11).
Demonstrar a futuridade desses seis selos, claro, depende
de como se interpreta o Discurso do Monte das Oliveiras. Ser
que Jesus estava falando apenas de eventos antecedentes des
truio de Jerusalm, como sustentam os preteristas?32 Isso difi
cilmente provvel luz do restante do discurso, que se refere
futura abominao da desolao (Mt 24.15) e ao retorno vin
douro de Cristo (24.29-31). Se Jesus falasse de eventos que ain
da estavam no futuro quando Joo escreveu o Apocalipse, nos
anos noventa, os acontecimentos que, aparentemente, ocorreri
am pouco antes da abominao da desolao, ento a estrutura
temporal dos primeiros seis selos se ajusta ao mesmo perodo.
Fica claro nos versculos introdutrios de Mateus 24, que Jesus
estava profetizando sobre eventos que no aconteceram duran
te a vida daqueles que o estavam escutando. Ele lhes falou, com
outros: Vocs no me vero mais, at que digam: bendito o
que vem em nome do Senhor (23.39; grifo do autor). Jerusalm
no se arrependeu durante o sculo i nem o fez desde ento.
Jesus, portanto, deveria ter sua Segunda Vinda em mente.

A ira de Deus em 6.16,17


Outra caracterstica significativa do ponto de vista dispen sa
cionalista meno da ira de Deus em 6 .1 6 ,1 7 . As palavras da

32Como mostrado no captulo de Kenneth Gentry, neste volume, o preterista


no enco ntra qualquer referncia ao segundo advento de Cristo em Mateus 24.
Gentry no faz isso embora coloque sua crena em um segundo advento
ele enco ntra uma referncia Segunda Vinda de Cristo em qualquer parte do
livro de Apocalipse.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 203

populao terrestre mpia, aterrorizada pelas elevaes cata


clsm icas da superfcie da terra nos ju z o s do sexto selo, re
conhecem o derramamento da ira de Deus nos a con tecim en tos
que esto presenciando. Eles vo mais alm em sua identifi
cao dos ev en tos com o parte do grande dia da ira d e le s
(6.17), nenhum outro evento seno o dia do Senhor, m en
cionado com tanta freqncia no a t com o concom itante vin
da do Messias para ju z o (e.g., J1 2.1 1, 3 0 ,3 1 , v. tb Is 2 .1 0 ,1 1 ,
19-21; 13 .9-13; 3 4.4 ,8 ; Ez 3 2.7 ,8 ; Os 10.8).
Je su s havia identificado anteriorm ente esse dia com a gran
de tribulao em particular e com o todo da 7 0 .a sem ana de
Daniel (v. Mt 24.21 com Jr 3 0.7 ; Dn 12.1; J1 2.2). Esse ser um
perodo de agonia prolongada, comparvel ao trabalho de uma
m ulher antes de dar luz (Is 13.8; 2 6 .1 7 - 1 9 ; 6 6.7-9; Jr 30.6-8;
Mq 4 .9 ,1 0 ; v. tb. Mt 24 .8; lT s 5.3). O retorno pessoal do Messi
as vai atingir o apogeu n esse perodo de to rm en to hum ano
(Mt 2 4 .2 9 ,3 0 ). A srie de visitaes tribulacionistas e o Arma
gedom fazem parte inseparvel do dia do Senhor.
A anlise dos habitantes aterrorizados da terra em Apocalipse
6 .1 6 ,1 7 est correta: A vinda do ju z o do primeiro selo tam
bm a chegada do dia do Senhor. Quando, em resposta ao sex
to selo, eles dizem que o dia chegou ( lth en ), esto refletindo
sobre o que precedeu o sexto selo (i.e., os primeiros cinco se
los). A severidade do sexto selo os desperta para a causa das
outras catstrofes j sucedidas. Percebem, talvez pela primei
ra vez, que o dia do Senhor est em progresso e que a ira de
Deus e do Cordeiro produziu essas misrias. O verbo por eles
usado (lthen ) no pode an tecipar m isrias ainda no futuro.
Isso tem de se referir quelas j em curso.
Os p re te r ista s e os id ealistas d ificilm ente p od em abonar
esse tipo de especificidade futura na profecia. Os primeiros
desco brem um cum prim ento em 70 d.C. na destruio de J e
rusalm ;33 os outros, em qualquer tempo, os cidados de uma
ordem decada tentando ocultar-se de Deus nos fragm entos
de seu mundo cado sob eles e por eles.34 O preterism o nega
a c o n tn u a futu ridad e do c u m p rim en to , e o id ealism o, sua
e sp ecificid ad e.

Before Jeru sa lem fell, p. 130.


33G e n t r y ,

Robert M u l h o l l a n d J r . , Revelation: holy living in an unholy world, Grand


34M .

Rapids: Zondervan, 1 9 9 0 , p. 179.


204 Apocalipse

Uma compreenso literal dos 144 000


Uma interpretao literal dos 144 0 0 0 servos de Deus em Apoca
lipse 7.3-8 os v como Israel tnico, descendentes fsicos de
Abrao, Isaque e Jac. Os dispensacionalistas e, provavelmen
te, os dispensacionalistas progressivos, aceitam esse significa
do. Os preteristas e os idealistas, com outros de orientao
aliancstica, interpretam Israel em sentido no-Iiteral ou sim
blico, identificando os 144 00 0 como o Israel espiritual35 ou
a igreja. O melhor suporte que podem conseguir para essa iden
tificao so vrias passagens do n t que, com o reivindicam,
chamam a igreja de Israel. Tambm citam uma variedade de
razes teolgicas e lgicas por que os 144 0 0 0 tm de ser equi
parados comunidade crist. As passagens do n t que usam
no provam o seu ponto de vista, porque a mesma interpreta
o questionvel acom panha os outros textos envolvidos. As
razes teolgicas e lgicas so insuficientes tambm, faltando-
lhes a razoabilidade bblica para apoi-los.
O fato que no existe exemplo algum claro da igreja se n
do cham ada de Israel no n t . O primeiro exemplo na histria
a p a re ce c e rc a de 1 6 0 d.C. O tex to c ita d o com fre q n c ia ,
Glatas 6 .1 6, se interpretado corretam ente no cham a a igre
ja de Israel. O Israel de Deus nesse versculo refere-se a
um grupo de ju d eu s cristos dentro da igreja. A identificao
da igreja com Israel em Apocalipse 7 cria uma n ecessid ad e
tipolgica estranha, por dividir a igreja em doze tribos para
coincidir com a listagem de 7.5-8. Essa necessidade mal con
cebida e viola gravemente o contexto de Apocalipse 7.
A c o m p re en s o natural e o uso norm al de Israel no n t
identificam -no com o o Israel do a t , com o d escen d en tes fsi
cos de Abrao, Isaque e Jac. Isso tam bm explica sua diviso
em doze tribos em 7.5-8, distines tribais perdidas desde h
muito como registros humanos, mas ainda gravados na m en
te divina. Isso tam bm concorre para distingui-los do grupo
a p re sen tad o em 7.9, uma m ultido inum ervel de tod as as

35Em seu captulo co m p o n e n te deste vol., Kenneth Gentry a p resen ta -se


co mo exce o a essa generalidade, no que identifica os 1 4 4 0 0 0 com judeus
cristos, embora os conceba co mo parte da igreja e no co mo separados dela.
Outro pre terista, David Chilton, ap aren te m ente co m p ara os 1 4 4 0 0 0 co m a
igreja co mo um todo ( The day o f v en gea n ce, p. 206 -8). '
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 205

origens raciais. Certo nm ero de p o s sv e is o b je e s a e s sa


posio filo so fica m e n te possvel, mas se d e sfa z e m sob o
exame da revelao bblica.
Israel no perdeu e no perder sua identidade nacional
distintiva diante de Deus, a despeito das pro posies h um a
nas em contrrio. Esses 144 0 0 0 no so a totalidade do fiel
rem anescente de Israel, mas um grupo encarregado da tarefa
especial de testem u nh ar Cristo durante a hora mais obscura
do mundo. Eventualmente sofrero martrio por sua fidelida
de a essa tarefa.

0 templo literal em Apocalipse ll.ls s .


Interpretaes figurativas do tem plo em 11.1 tm-no identifi
cado com o a igreja, porque o nt algumas vezes chama a igreja
de tem plo de D eus (IC o 3 .1 6 ; 2Co 6 .1 6 ; Ef 2 .2 1 ; lP e 3.5).
Esse significado apela aos id ealistas que no acham espao
em seu sistem a para um futuro tem plo em Jeru salm , ded i
cado ao culto judaico. Todavia, essa com preenso do templo
enfrenta srios ob stculos, o mais notvel dos quais : se o
tem plo a igreja, quem so os ad orad o res m ed idos com o
santurio e o altar? Esse entendim ento requer uma com b in a
o impossvel de interpretao no-Iiteral com o que clara
m ente literal. Isso in consistente e contraditrio.
A nica sada para esse irremedivel em barao reco n h e
cer um tem plo literal em Jeru sal m , a ser recon stru d o du
rante o perodo que antecede o retorno de Cristo, considerando
uma distino entre o templo e seus adoradores. Isso se afina
bem com o futuro arrependim ento de Israel e a reinstituio
da vida nacional da nao judaica, que so ensinados no c o n
texto mais amplo do Apocalipse.
Um intrprete preterista concord a com a referncia a um
tem plo literal at certo ponto, argumentando que 11.2 se re
fere ao tem p lo de Herodes, que foi destru d o em 70 d.C .36
Todavia, afirma que o m esm o term o grego para tem p lo ( n aos )
tem significado figurativo em 11.1. Essa uma estranha m e s
cla de figurativo e literal em v ersc u lo s c o n s e c u tiv o s , uma
a m a lg am a o que re c o n h e c e e te n ta defender, m as no de
form a c o n v in cen te m e n te. Ele se refere ao tem plo e ao altar

36G e n try , Before Jerusalem fell , p . 1 6 5 -7 4 .


206 Apocalipse

como estruturas literais no incio de sua discusso, e ao tem


plo espiritual da igreja poucas pginas d epois.37 Seu principal
problem a est em faz-lo um templo literal do passado, em
vez de um pertencente ao futuro.
As instrues para Joo medir o templo, o altar e os adora
dores em 11.1, e no para mensurar o ptio exterior em 11.2,
conduzem divulgao de informao sobre o ministrio das
duas testem u n h a s na Jeru sa l m do futuro em 1 1.3 -1 3 . Uma
c o m p r e e n s o l i t e r a l da p a s s a g e m se a j u s t a ao e n s i n o
dispen sacionalista da futura restaurao da nao judaica.

A identidade da mulher de Apocalipse I2.lss.


Apocalipse 12.1 ilustra com o a interpretao gramatical-his-
trica (ou literal) reconhece as figuras de linguagem quando o
au tor p reten deu usar linguagem figurativa. O texto fala de
uma mulher vestida do sol, com a lua debaixo dos seus ps e
uma coroa de doze estrelas sobre a cabea", como um sinal
extraordinrio no cu. Com esse sinal, o intrprete com ea a
buscar chaves para os significados dos smbolos, e no tenta
forar o significado de uma mulher literal.
As descries da virgem Maria em Isaas 7 .1 0 ,1 1 ,1 4 , e Mateus
1 .1 8 ,2 3 , faz com que alguns se inclinem para essa identifica
o da mulher, mas a linguagem simblica, com outros fa to
res, contradiz a interpretao m ariana. Vrios elem entos do
sim bolism o m ostram uma conexo com Gnesis 3 7 .9 ,1 0 , em
que o sol, no sonho de Jo s , representa Jac; a lua, Raquel, e
as onze estrelas os on ze filhos de Israel (Jos contado como
a estrela perdida, isto , onze em lugar de doze). As figuras de
linguagem referentes a Israel com o uma parturiente no a t s u s
tentam essa interpretao (Is 2 6 .1 7 ,1 8 ; 6 6 .7 ss .; Jr 4 .3 1 ; 13.21;
Mq 4.10 ; 5.3), como tam bm o faz a referncia arca da aliana
de Israel no versculo im ediatamente antecedente a Apocalipse
12.1 (11.19). A ju daicid ade do contexto encontra apoio adi
cional nas referncias s doze tribos de Israel em 7.5-8 e 2 1.12 ,
e para o templo e Jeru salm em 11.1-13. Todos esses detalhes
apontam para a identificao da mulher como smbolo do Is
rael nacional.

3zIbid., p. 174; v. Thomas, Theonomy and the dating o f Revelation, p. 195-7.


0 ponto de vista dispensacionalista clssico 207

A crescentar a esse significado sim blico a idia de que a


m ulher tam bm rep resen ta o povo de Deus no nt no c e r
to, porqu e m istu ra m e m b ro s do co rp o de C risto com d e s
cen d en tes fsicos de Abrao. Ningum provou e s sa p retensa
continuidade pela Escritura. De fato, se ela ex istisse, c o n tra
diria a identidade tn ica de Israel, que existe claram en te nas
pginas do Apocalipse. Essa d istino de Israel j surgiu nas
d is c u s s e s de 2 .9; 3.9; 7 .4 -8 . Alm disso, seria im p o ssv el
co n sid erar o M essias ju d e u de 12.5 com o filho da c o m u n i
dade crist, pois ele claram ente p erten cen te com unidade
ju d a ic a .
O captulo 12 fala da contnua anim osidade de Satans c o n
tra Israel, em geral, e contra seu Messias, em particular. A maior
parte do captulo antecipa a confrontao final a ocorrer du
ra n te o c u m p rim e n to da p r o fe c ia das s e te n t a s e m a n a s de
Daniel (Dn 9 .2 4 - 2 7 ) , quando Satans ser expu lso do cu e
exercer sua ira contra a m ulher e o restante de sua se m e n te
(p ro vav elm ente os 144 0 0 0 ). A narrativa se refere ltim a
metade dessa sem ana de diferentes modos, com o mil e du
z en to s e se ssen ta d ia s (12.6), tem po, tem pos e m etade de
um tem p o (12.14) e quarenta e dois m e se s (13.5). O captu
lo 13 prossegue na descrio desse conflito, quando o drago
(Satans) levanta a besta do mar e a b esta da terra, para p erse
guir e martirizar o resta n te da sem ente da mulher (13.7,15).

A besta de 13.1 ss.


O ponto de vista dispen sacio nalista caracterstico do Apoca
lipse tam bm identifica a b esta que sai do mar em 13.1, com a
figura do futuro falso cristo, que instituir um governo m un
dial ju s t a m e n te a n te s do reto rn o de Cristo. A d esc ri o da
b e s t a p re sta -s e para v-la co m o um agregado de im p rios
mundiais, mas suas qualidades p essoais unificadas d eterm i
nam que uma figura p es so a l que com and a e s s e im prio.
Seu n m ero o de um h om em (1 3 .1 8 ). id en tifica d o com
um a de suas ca b e a s feridas (1 3 .3 ,6 ), e com o travestid o de
Cordeiro morto. Os dois tm seguidores com o nom e de seu
lder nas frontes ( 1 3 .1 6 ,1 7 ; 14.1). Eles tm chifres (5.6; 13.1).
A m b o s su rg e m para um a n ov a vida aps e s t a r e m m o rto s
(13.3,8), e exercem autoridade sobre todo o mundo (1.5; 7.9;
13 .7 ; 1 7 .1 2 ). Porque o captu lo 13 con tin u a a d esc ri o do
208 Apocalipse

captulo 12, essa b esta tem de ser uma p essoa maligna que
incorporar as foras satnicas no controle do ltimo im p
rio mundial p rovavelm ente uma form a revivida do im p
rio romano do passado no papel de um falso cristo, o qual
enganar os habitantes da terra.
Uma alternativa a essa interpretao literal do sim bolism o
do texto apresen ta o imprio rom ano com o a identidade da
besta, um ponto de vista que com um ente liga as sete colinas
de 17.9 ao imprio romano. Roma, naturalmente, foi a o p res
sora imediata no exlio de Joo em Patmos. Esse ponto de v is
ta identifica a cabea ferida como Nero (13.3) e explica o nmero
6 6 6 em 13 .1 8 como o nmero de seu n o m e.38 Um problem a
com essa abordagem que nenhuma fase do imprio romano
do passado pode satisfazer plenamente o critrio textual com
relao besta. Mais obviam ente, a b esta no apenas um
imprio, com o a descrio de 13.3-8 exibe claramente; antes,
uma criatura. Alm disso, pertence ao futuro e no ao p as
sad o .39
Um entendim ento dispensacionalista da b esta tam bm ad
mite as aluses de Joo a Daniel 7 em sua descrio da besta.
As sete cabeas representam sete imprios mundiais su c e ss i
vos: Egito, Assria, Babilnia, Medo-Prsia, Grcia, Roma e o
imprio da besta da qual as quatro b estas de Daniel incluem a
Babilnia, Medo-Prsia, Grcia, e Roma. Os sete reis em 17.1 0
representam estes imprios. O dez chifres, iguais a esses da
quarta b esta de Daniel (Dn 7.7,24), retratam os dez reis que
agiro com o su b g o v e rn a n tes sim u lt n e o s sob a autorid ade
da b esta (v. 17.12).
Os preteristas e os idealistas geralmente negam a futuridade
da besta tentativa de explicaes, relacionando-a ao passa
do ou ao presente.

3SEm seu cap. sobre a leitura dispensacionalista progressiva de Apocalipse,


Pate se aproxima da compreenso preterista da besta, a qual encontra cumpri
mento da profecia por intermdio e Nero, na dcada de 6 0 . Como indicado em
minha principal discusso e em outra parte neste captulo, isso cria um dilema
insolvel, particularmente co m respeito data em que o livro do Apocalipse foi
escrito.
39In ci den talm ente, e xp licar 6 6 6 co m o o nm ero do nom e de Nero est
tambm eivado de problemas.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 209

A futuridade da Babilnia em Apocalipse 17 e 18


A id e n tid a d e da Babilnia, m en cio n a d a p r im e ira m e n te em
14 .8 , e d iscu tid a depois co m p letam e n te em 1 6 .1 9 e 1 7 .1
18.24, foi um quebra-cabea para os intrpretes. Os preteristas
se in clin am para ver o n om e com o uma palavra de cdigo
para J e ru s a l m .40 Isto c o m b in a com o perodo p ro b lem tico
do livro antes da queda de Jeru salm em 70 d.C. Alm de no
ter fundam ento algum admitir o sim bolismo no nome, o pon
to de vista necessita de fundam ento contextual.
Uma explicao comum dos pontos de vista da Babilnia
o m odo que os cristos tiveram de disfarar referncias que
eles fizeram a Roma.41 Supostam ente, Pedro usou a Babilnia
neste sentido em lP edro 5.13, e outros, inclusive Joo n essas
passagens, que o seguiram. Porm, esse uso do nome pura
m ente especulativo, tendo som ente duas obras extrabblicas
com o apoio ( Sibylline O racles 5.1 43 , p. 159, 4 3 4 ; Apocalipse
de Baruque 1 1.1 ; 6 7 .7 ), os dois e s c r ito s no scu lo ii, muito
tem po aps a escritura do Apocalipse e que foi considerado
portanto, uma prtica crist posteriorm ente na poca de Joo.
Ju n te isso com a probabilidade que Pedro, em sua primeira
carta, referiu Babilnia no Eufrates, em vez de Roma, e a
identificao de Rom a inadequada. Uma interpretao c o r
reta das sete c o lin as em 1 7 .9 os id entifica com os reinos,
no uma caracterstica topogrfica da cidade de Roma.
Jo o usou nom es de cidade em Apocalipse 1 3, tudo em
sentido no figurativo. Quando realm ente em prega um nome
de cidade figurativamente, ele faz isso claram ente (v. 11.8). A
m elhor soluo fidelidade in terp retao literal isto ,
id en tifica r a Babilnia como a cidade no rio Eufrates. Na realida
de, o Apocalipse menciona esse rio duas vezes, ambas num sen
tido literal (9.14; 16.12). A grandiosa influncia dessa cidade e
seu dom nio em negcios mundiais so co n sid e ra e s prin
cipais durante o perodo logo antes de Cristo retorn ar para
julg-la. A visibilidade da Babilnia literal pode ser m nim a

4 0 C h i l t o n , Days o fv e n g e a n c e , p. 362 ; Joseph R. B a l y e a t , Babylon: the great city

of Revelation, Sevierville: Onward, 1 9 91 , p. 6 9 - 1 4 2 .


41E.g., Henry Barclay Swete, T he A p o ca ly p se o f St. Jo h n (Grand Rapids:
Eerdmans, n.d., p. 183).
210 Apocalipse

em determinado m om ento na histria, mas a cidade poderia


em ergir rapidam ente proem inncia mundial.
Em sua ab ord agem da Babilnia, os d isp en sa c io n a lista s
p ro g ress iv o s ju n t a m as foras com os id ealistas, re c o m e n
dando significados em vrios nveis do texto. Sugere que a
Babilnia possa representar Roma, uma Babilnia reconstruda
e que suas referncias podem se referir varredura da h ist
ria.42 Na realidade, observa que o centro do imprio mundial
sempre inconstante, assim a Babilnia poderia representar
qualquer cidade. Essa leitura do texto apresenta outra ilustra
o de fragilidade de interpretao e divergncia de interpre
tao g ram a tica l-h ist ric a, que lim ita cada p assag em a um
nico significado. Babilnia tampouco se refere som ente a uma
capital mundial do futuro. Isso no pode incluir passado, pre
sente e futuro, ou ento a Escritura perde sua especificidade.
Isso no dizer que a Escritura est sem aplicaes para cada
era, mas sim p le s m e n te m ostrar que uma nica e exclu siva
interpretao limita essas aplicaes.43
Os progressistas adotam um caso especial com base lgi
ca para ju stifica r a interpretao do Apocalipse por meio de
princpios diferentes do restante da Bblia, determinando seu
gnero apocalptico como base dependente no simbolismo mais
firmemente.44 O seu fracasso para apreciar o carter primrio do
livro como profecia traz incerteza desnecessria e um tipo de
abordagem forada do livro. Sua concluso sobre um triplo
significado da Babilnia em Apocalipse ilustra isso. Eles fazem
a Babilnia como uma representao da relao genealgica de

4 2 B l a i s i n g & B o c k , Progressive dispensationalism, p. 93-6. A abordagem dos n

veis para interpretar o Apocalipse se aproxima ao amilenarista Poythress, que


prope quatro nveis de com u n ic ao no simbolismo do Apocalipse (Vern S.
Poythress, "Genre and Hermeneutics em Ap 2 0 .1 - 6 , j e t s 36 [1993]: p. 41-3). Em
outro captulo neste volume, o dispensacionalista progressista Pate, combina o
seu dispensacionalismo progressivo com a abordagem preterista quando identi
fica a m e r e t r i z da Ba bil nia c o m J e r u s a l m . Isto i lu s t ra a lib e rd a d e do
dispensacionalismo progressivo mais adiante nomeando significados de vrios
nveis para um nico texto.
430 u t r a semelhana do dispensacionalismo progressivo ao idealismo apare
ce do modo que nega que a identificao especfica dos gafanhotos em Apocalipse
9.1 -1 0 so possveis. E dito que so smbolos para mover foras destrutivas na
terra ligadas a Satans (Blaising e Bock, Progressive dispensationalism, p. 92).
44Ibid p. 90- 1.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 211

imprios mundiais, uma rebelio mundial futura contra Deus,


e os males da Babilnia e o p re sen te.45 Esta diversificao de
interpretaes cega o foco da profecia visando o futuro.
O preterismo pondera seu ponto de vista inicial da interpre
tao literal em seu tratam ento em 17 .9 -1 1 . Usando as sete
colinas para provar que o imprio romano est em estudo,46
conclui que os sete reis em 17.9 (1 7 .1 0 em verses em ingls)
so sete im peradores rom anos sucessivos, em que o sexto
Csar Nero.47 Conforme apresentado, porm, as sete colinas re
correm extenso e natureza do poder da besta, no para o
plano fsico de uma cidade. At, mais estranhamente, a ftil
tentativa do preterism o em explicar por que Joo fala sobre
Roma em um captulo dedicado a discutir Jerusalm , na qual
esse sistem a se torna o significado da Babilnia. Sua teoria, de
aliana entre Jerusalm e Roma contra o cristianismo, desmente
o fato da conquista prolongada e da destruio de Jerusalm
por Roma entre as dcadas recentes de 6 0 e 70. Sua teoria traz
com p licaes adicionais, pois prestidigia os im peradores ro
manos para fazer com que Csar Nero seja o sexto deles.
A chave para explicar 17.9 ver as sete cabeas e montanhas
com o sete imprios sucessivos, com os sete reis do versculo
10, como sete reis que so cabeas e personificaes desses im
prios. Isso concorda com a conotao comum de uma monta
nha ou de uma colina na Bblia e com outra prtica bblica de
comparar reinos aos reis que os regem (Dn 7.17,23). Como na
lista de imprios citados de acordo com a A Besta de 13.1ss.,
Roma o sexto desses setes imprios sendo um (17.10)
mas as sete montanhas ou colinas no tm referncia alguma
topografia da cidade. Dos sete reis (i.e., sete reinos), cinco ca
ram (17.10): Egito, Assria, Babilnia, Prsia e Grcia. Um , da
p ersp ectiv a de Joo, o im prio que existe durante sua vida
(Roma). O outro ainda no veio porque o imprio da besta
ainda futuro.
Seguindo a explicao de Joo no versculo 11, aprendemos
como a besta que era e no pode ser o oitavo como tambm
uma das sete. O foco volta ao rei em lugar de seu reino. Ele

45I b i d . , p . 9 5 - 6 .

46G e n t r y , B efore Jeru sa lem fell, p. 1 4 9 -5 1 .

47I b i d . , p . 1 5 1 -9 .
212 Apocalipse

pode ser o oitavo e ainda pode ser um dos sete em virtude de


ter sofrido um ferimento mortal ( 1 3 .3 ,1 2 ,1 4 ).48
Em outras palavras, o intrprete que em particular fiel a
princpios gramatical-histricos de interpretao constata uma
referncia puramente futurstica em 17.9-11 e nos captulos
17 e 18 em geral.

0 reino m ilenar de Apocalipse 20.1-10


O d is p e n s a c io n a lis m o e o d is p e n s a c io n a lis m o p ro g ressiv o
s e p a r a m a b r u p t a m e n t e os c a m i n h o s d a s i n t e r p r e t a e s
preteristas e idealistas do Apocalipse, a tratar 2 0 .1 -1 0 . Os dois
primeiros entendem que os versculos falam de um reino fu
turo na terra, em contraste com os dois ltimos, que prevem
um c u m p r i m e n t o p a s s a d o ou p r e s e n t e do t e x t o . I s s o
categoriza o anterior com o pr-milenarista em sua perspecti
va e o posterior como ps-m ilenarista ou amilenar, por causa
do m om ento da Segunda Vinda de Cristo referente ao milnio
em 2 0 .1 - 1 0 . Pr-m ilenar significa que ele vem antes, ps-
milenar" significa depois de, e am ilenar significa que h ou
no haver perodo algum de mil anos especficos como tal.
A exegese gramatical-histrica do captulo 20 declara que o
reino retratado ali ser futuro. Vrias c o n sid e ra e s f o r n e
cem im portncia cumulativa a essa concluso. 1) Os versculos
con stitu em a quarta e a quinta cenas do stim o ju lga m en to
da taa (16.17) que a ltima das sete ltimas pragas (15.1). O
ju lgam en to consiste em oito cenas, cada uma introduzida por
e eu vi (k a i eidon ): a Segunda Vinda de Cristo (19.11-16), a
con v ocao dos pssaros para um banquete humano (1 9.17 ,
18), a m atana dos op o n en tes de Cristo (1 9 .1 9 -2 1 ), a priso
de Satans (20.1-3), a soltura de Satans e a derrota final ( 2 0 .4
10), o assentam ento do grande trono branco (20.11), a con d e
nao ao lago de fogo (20 .12 -15 ), o esboo da nova Jerusalm
(21.1-8). Para e s ses serem o ltim o nas sries dos ltim os
ju lg am en to s de Deus, todos devem ser futuros.
2) Umas dessas cenas de julgamento a vincula priso de Sata
ns durante o milnio (20.1-3). Uma leitura cuidadosa das cenas
revela que esto organizadas cronologicamente, estabelecendo

4SPara uma explicao mais detalhada em 17.9-11, cf. Thomas, Revelation 8


-22, p. 295-8.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 213

a ligao aps a Segunda Vinda de Cristo. Alm disso, ao reter


e ao prender Satans o incapacita com pletam ente durante mil
anos, e um cum prim ento futuro necessrio. O nico modo
possvel para estab elecer sua priso durante o p resente li
m itando-o em suas a tiv id ad es,49 mas a sua punio envolve
mais do que isso. No s ele est na priso, o abism o, mas
essas correntes so n ecessrias para conter um ser espiritual
e mant-lo sob controle absoluto. Suas atividades cessam c o m
pletamente. Essa cessao total desconhecida na histria at
que Cristo volte. Mas at m esm o se fosse detido durante a era
at a volta de Cristo, o que a sua soltura aps os mil anos
significaria ( 2 0 .7)?50 Coincidiria com o retorno de Cristo e no
teria significado algum sob qualquer condio.
3) A relao do envio de Satans para o lago de fogo a p s o
milnio (20 .7-1 0) e da b esta e do falso profeta an tes do m il
nio (19 .20 ) exige que o milnio seja futuro. Cristo determ ina a

49Se algum p ro puse r que Satans seja mantido na priso, mas que seus
dem nios ainda esteja m livres, produzindo a proliferao do mal durante a
presen te era, essa explicao ap resen ta ria duas o bjees pelo menos: 1) O
mais bvio, lPedro 5.8 indica que Satans est, durante a presente era, rode
ando co m o um leo buscando algum para devorar. Isso anula a noo que est
atualmente na priso; 2) Demnios sem um lder no podem igualar o dano
que o reino org anizado de Satans pode infligir, quando o seu lder estiver
disponvel para direcionar. O seu reino no pode m an ter-se sem um lder
muito menos se for dividido contra si mes mo (cf. Mt 12.2 6). A Bblia no especi
fica a atividade e, ou local dos demnios enquanto Satans est na priso, mas
presumivelmente eles no podero administrar as cam panhas organizadas do
mal sem que ele esteja disponvel para lider-los.
Em outros trech os neste volume, Hamstra sugeriu que a soltura de Sata
ns aps mil anos co nduz Grande Tribulao, simbolizada pela batalha de
Gogue e Magogue em 2 0 .7 - 1 0 . Ainda mais, esses versculos so inadequados
para descrever a Grande Tribulao, perodo que co m ea co m a abominao da
desolao (Mt 2 4 .1 5 ,3 1 ) . Esses versculos no mencionam a ab ominao da de
solao ou a aflio inigualvel na terra, nem falam de um perodo de durao
significante tal co mo incluir a Grande Tribulao. Preferem se referir a uma
nica grande confrontao na qual Satans e suas foras enco ntram sua derro
ta com o resultado de um julgamento abrasador dos cus. Os versculos no
co n t m m en o de uma Vinda Pessoal de Cristo, pois se referem som ente a
conduzir o castigo dos cus e o banimento de Satans para o lago de fogo para
o qual a besta e o falso profeta tero sido confinados por mil anos an tecipada
mente. Uma perspectiva melhor percebe o retorno pessoal de Cristo coincidin
do co m o co m e o no o fim do aprisionamen to de Satans conform e a
seqncia cronolgica em 1 9 .1 1 20.3 declara. Para uma discusso do por que
as oito ce nas m en cio nad as em 1) (p. anterior) d evem ser cronol gica s, v.
Thomas, Revelation 8 22, p. 5 7 0-8 1.
214 Apocalipse

b esta e o falso profeta naquela condenao com o seu Segun


da Vinda (1 9.11-20). Quando ele colocar Satans l, aps a p a s
sagem de mil anos (20.7), Satans se unir b esta e ao falso
profeta que j esto ali (20.10). O texto explcito quando diz
que o milnio segue o retorno de Cristo.
4) Duas ocorrncias do verbo ez sa n (eles viveram, eles
vieram vida) em 2 0 .4 ,5 apresentam evidncia co n stran g e
dora da futuridade do milnio. No versculo 4, aquela palavra
descreve a ressurreio de mrtires que reinaro com Cristo
durante mil anos. De acordo com o versculo 5, a ressurreio
do resta n te dos m ortos no vem at mil anos depois. Duas
ressurreies separadas por mil anos devem ser futuras, porque
com exceo da ressurreio de Cristo, ningum ressuscitou
e p erm a n ec e u vivo. E sfo ro s para evitar e s se e n sin a m e n to
bvio do texto incluram sugestes de que a ressurreio no
versculo 4 espiritual ou smbolo apocalptico codificado
para a recom p ensa dos mrtires. Esses esfo ros vacilam sob
cuidadoso exame exegtico, no entanto. Como pode a m esm a
palavra nos versculos consecutivos, visivelm ente usados no
m esm o sentido, denotar tipos d iferen tes de res su rre i e s?
Certam ente, no pode.
Considerando provas convincentes da futuridade do m il
nio, no surpreendente encontrar no pr-m ilenaristas ad
mitindo que devem recorrer a outras escrituras ou sistem as
teolgicos que supostam ente apiam seus pontos de vista no
pr-milenar em 2 0 .1 - 1 0 .51 Eles no podem derivar seu signifi
cado do texto central no assunto. Tendo em vista que o r e s
tante do Apocalipse est relacionado, o reino sempre futuro.

51E.g., Chilton, Days o f v en g ea n ce, p. 4 9 3 ; William Hendriksen, More than


co n qu erors: an interpretation of the book of Revelation (Grand Rapids: Baker,
1944, p. 222-6); Michael Wilcock, The m essage o f Revelation (Downers Grove, 111:
InterVarsity, 1 9 7 5 , p. 181 -2). A d e cla rao de George Ladd pertinente: A
menos que haja alguma razo intrnseca dentro do prprio texto que requeira
interpretao simblica, ou a menos que haja outras escrituras que interpre
tem profecia paralela em um senso simblico, exigem que em preguemos uma
interp retao natural e literal ( C rucial questions a bo u t the kingdom o f God
[Grand Rapids: Eerdmans, 19 54 ], p. 141). A primeira parte da d eclar ao de
Ladd vlida, isto , a menos que haja alguma razo dentro do prprio texto
que requer interpretao simblica. A outra parte no , quer dizer, a menos
que haja outras escrituras que interpretem a profecia paralela em um sentido
simblico. A incluso desse princpio de hermenutica posterior o que distin
gue o pr-milenarismo histrico de Ladd da interpretao literal e o dispensa
cionalismo. .
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 215

O reino de 1.9 futuro; conquistadores governaro as naes


da terra com Cristo no futuro ( 2 .2 6 ,2 7 ) e se uniro a ele a s s e n
tando no trono futuro de Davi (3.21); o reinado dos remidos
na terra em 5.10 futuro. Esse o quadro con sisten te ao lon
go do livro.
No obstante, e na definio da n a tu rez a desse reino do
futuro que o dispensacionalism o progressivo se distancia da
h e r m e n u tic a lite ra l. Na e x a tid o do te x t o em 2 0 . 1 - 1 0 , o
dispensacionalista entende a preem inncia de Israel no reino
futuro. A cidade am a d a em 2 0 .9 Jeru sal m , o cen tro de
atividade ju daica e o foco de ateno mundial no reino pro
metido de acordo com o que o a t promete (e.g., Is 2.2-4; 5 2 .9 ,1 0 ;
56.7; 6 0 .9 ,1 4 ,1 5 ; 62 .3 ; 66 .1 8). Ao trm ino do milnio, essa ci
dade ser o objetivo principal de Satans com o exrcito re
belde dele, porque Israel ser o lder entre as naes.
Outra indicao da preem inncia de Israel so as ocorrncias
em 2 0.4,6 do nome Cristo que aparece sem o designativo J e
s u s ou qualquer outro. A nica outra aplicao desse nome
somente, sem outro designativo, em Apocalipse (11.15; 12.10)
est nas passagens que aludem ao Salmo 2, os primeiros dois
versculos que narram, Por que se amotinam as naes e os
povos tramam em vo? Os reis da terra tom am posio e os
governantes conspiram unidos contra o Senhor e contra o seu
ungido. Cristo translitera o termo grego que significa ungi
do, outro nome para os ju d eu s o Messias. Seu futuro gover
no cumprir as pro m e ssas de Deus para Israel. No contexto
mais amplo do livro todo, aluses de sua suposio ao trono
davdico (v. Continuidade com a aliana davdica) e citaes
do versculo de tem a do livro (v. Futuridade de Apocalipse
1.7, como citado anteriormente) traz confirmao adicional de
que esse ser um reino de preeminncia israelita.
Porm, os d is p e n s a c io n a lis ta s p ro g ressiv o s indicam que
eles rejeitam a supremacia ju d a ica no reino:

Um judeu que se torna cristo atualm ente no perde a sua relao


para as prom essas do futuro de Israel. Os cristos judeus se uniro
ao rem anescente do a t na herana de Israel. Os cristos gentios se
ro unidos por gentios salvos de dispensaes anteriores. No geral,
os judeus e gentios compartilharo as mesmas bnos do Esprito,
como testemunhado pela relao de judeus e de gentios na igreja dessa
dispensao. O resultado ser que todos os povos sero reconciliados
em paz, sua etnia e suas diferenas nacionais no so a causa para
216 Apocalipse

hostilidade. Formas antigas do dispensacionalism o, por toda a sua


nfase em um futuro para Israel, em que os cristos judeus so
excludos daquele futuro, colocam a igreja como um povo diferen
te grupo form ado por Israel e por gentios.52

Estas palavras d e fe n d e m u m a a p a r e n te m e n te igualdade


pela qual todos os remidos com partilham igualmente os m e s
mos papis no reino, sem distino entre Israel e o corpo de
Cristo.
Isto significaria que Israel j no ser um povo especial e os
receptores especiais das p ro m essas do a t feitas para eles. O
dispensacionalism o progressivo amplia as prom essas para Is
rael a fim de incluir aqueles fora de Israel, e ao fazer assim,
negligencia a singularidade contnua dos descendentes de Abrao
no plano de Deus. Isso aproxima bem e iguala o quadro do mil
nio re tra ta d o pelo s is t e m a no d is p e n s a c io n a lis t a do pr-
milenarismo histrico, quadro que subordina o papel de Israel.53
O pr-milenarismo histrico subordina Israel, ao argumentar
que Cristo removeu as prerrogativas nacionais de Israel ao seu
primeiro advento isto , um tipo de degradao para a nao
de Israel. Os sistemas progressivos subordinam esse papel fa
zendo os no-israelitas receptores da mesma promessa que Deus
deu a Israel isto , um tipo de promoo para os crentes no-
israelitas. O resultado de ambos o mesmo. A nao de Israel
no mais o povo especial de Deus. Desnecessrio dizer, essa
representao do papel futuro de Israel (ou a falta disto) no
resultado de uma espiritualizao do texto, no somente em 2 0 .1
10 e no restante do livro, mas tambm muito do Antigo e n t .
O d ispen sacio nalism o retm a posio nica de Israel na
vanguarda durante o reino milenar que a posio que a in
terpretao gram atical-histrica lhe d.

A nova criao em Apocalipse 2 l.lss.


Quase tod os os p on tos de v ista ev an glicos em Apocalipse
ad m item uma nova cria o para seguir a p re se n te criao.

Progressive dispensationalism, p. 50.


B laising & B o c k ,

53George Eldon L a d d , A co m m en ta ry on the Revelation o fjo h n , Grand Rapids:


Eerdmans, 1 9 72 , p. 26 0 -1; Crucial Questions, p. 1 5 9-69 ; cf. John F. Walvoord, The
Revelation o f Jesu s Christ, (Chicago: Moody, 1966), p. 28 3.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 217

Eles incluem aqueles que no tm espao algum para um futuro


milnio na terra, com o o preterista e o idealista. Um ponto de
vista d is p en sa cio n a lista aceita a nova criao tam bm , mas
estabelece-a aps o reino temporal futuro de mil anos na te r
ra. Apocalipse 2 1 .1 22.5 fornece a revelao bblica mais ex
tensa sobre o novo cu e a nova terra (v. tb. SI 1 0 2 .2 5 ,2 6 ; Is
2 4 .2 3 ; 26.2; 5 1 .6 ,1 6 ; 5 4 .1 1 ,1 2 ; 6 0 .1 1 ,1 9 ; 6 5 .1 7 ; 6 6.22 ).
Essa nova criao ser a cena do reino eterno de Cristo que
seguir o seu reino temporal na presente terra. A avaliao de
Joo da nova criao constitui a oitava e a ltima cena do s
timo ju lg a m en to da taa em 21 .1-8. Embora a m agnitude da
cena narre bem -aventuranas futuras, e no ju lga m en to ( 2 1 .1
7), o ltimo versculo (21.8) descreve a excluso da nova cria
o devido ao envio dos rebeldes para o lago de fogo por Deus
(v. 2 0 .1 2 -1 5 ). Uma exten sa elaborao relativa nova Je ru s a
lm, a maravilha da nova criao, segue em 2 1 .9 22.5.
Algum preteristas duvidam da referncia futura de 21.1ss.,
preferindo interpretar isso como um quadro da era presente da
igreja crist.54 Esse ponto de vista impe uma viso simblica da
linguagem que viola a progresso cronolgica bvia na estrutu
ra do Apocalipse. Ao mesmo tempo, certamente, exige alm dos
limites o sistema gramatical-histrico de interpretao.
O dispensacionalism o progressivo tam bm discute a favor
do simbolismo na descrio do Apocalipse da nova criao, mas
no ao extremo dos preteristas.55 Justifica uma interpretao no
literal baseada na imagem apocalptica do livro. No vai a ponto
de negar isto como profecia de realidade futura, mas questiona
a literalidade de caractersticas especficas da nova Jerusalm.
Por exemplo, porque no existe ostra grande o bastante para
produzir prolas de tam anho suficiente, 2 1 .2 1 , no pode ser
literal, porque diz que os doze portes da cidade sero de pro
las.56 Tambm, porque no h ouro disponvel para pavimentar
todas as ruas dessa grande cidade, o mesmo versculo no pode
ser literal.57 Mas essas so razes tolas para negar a literalidade;

54C h i l t o n , Days o f v en g en ce, p. 5 3 8 - 4 5 ; v. tb. o captulo de Gentry neste

volume.
55David L . T u r n e r , The new Jerusalem in Revelation 2 1 .1 22.5: Consummation
of a Biblical Continuum, Dispensationalism, Israel, and the ch u rch , orgs., Craig A.
Blaising e Darrell L. Bock, Grand Rapids: Zondervan, 1 9 92 , p. 2 6 5 , 275-8.
56Ibid., p. 2 77.
57Ibid.
218 Apocalipse

os recursos disponveis de um Deus infinito para criar essa ci


dade esto alm da compreenso presente. Muito mais materi
ais esto disponveis para ele do que os humanos da presente
era possam possivelmente compreender.
A prpria hermenutica admite a existncia material da nova
Jerusalm e no a explica somente como um novo aspecto da
tica.58 O dispensacionalismo admite a realidade material da nova
criao como tambm sua perfeio tica, mas reconhece que
sua descrio uma acomodao a mentes finitas. O novo cu e
a nova terra excedero a compreenso humana, porque nenhum
humano ainda experimentou isso. Inquestionavelmente, os a s
pectos tangveis da arquitetura da cidade tm significado sim
blico, mas isso no nega a sua materialidade. Um Deus infinito
criar essa cidade, iluminada pela sua glria. Uma viso avana
da encontrada nessa poro do Apocalipse refere-se a tudo que
os humanos puderem com preender nesta vida.
Outro tem a progressivo tenta eliminar a distino de Israel
no reino eterno m ediante o esta b ele cim en to de um s povo
de Deus. Esta in terp re ta o es tra n h a m en te esqu ecid a aos
p a p is se p a ra d o s de Israel e da ig r e ja c o m o in d icad o em
2 1 .1 2 ,1 4 . Os p ort es, representativo das doze tribos de Is
rael, e os fun dam en tos, representativo dos doze apstolos,
servem uma cidade de m aneiras diferentes. Turner rec o n h e
ce a diferena nas funes, ao sugerir que os portes so sm
bolo de acesso salvao pelas alianas de Israel e o Messias e
os fun d am en tos so sm bolo da con fiss o da igreja do Cor
deiro. Mas se volta im ediatam ente e se refere continuidade
transdispensacional de Israel e igreja com o o p ov o d e D eus .59
Turner pode ou no estar correto sobre o que as funes
se p arad as so; a h um an idad e no e n te n d e r o sim b o lism o
dos portes e os fundam entos da cidade com pletam ente at
que eles cheguem cidade. Mas a separao de papis uma
rep resen tao clara da singularidade contnua de Israel e da
separao da igreja de Israel no plano de Deus. Essa distino
de Israel evidente em todo o restante da Bblia, com eando

Contra Ibid., p. 278 . Turner associa seu conceito da nova Jerusalm com o
de George Ladd, The p resen ce o f the fu tu re (Grand Rapids: Eerdmans, 1974), p.
6 2-4 , bem conhecido por sua viso no-dispensacionalista, e escatologia pr-
milenarista histrica.
S9Ibid., p. 288; grifo do autor.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 219

em Gnesis 12; e a igreja est separada de Israel ao longo do


n t . Isto no mudar no reino eterno de Cristo.

0 ASSUNTO PRINCIPAL: SISTEMAS DE HERMENUTICA


As reas selecio nad as de d iscusso ilustraram a abordagem
dispensacionalista ao Apocalipse e demonstraram a importn
cia crtica do sistema de hermenutica adotado. A proposta foi
que o sistem a que conduz a co n clu s e s d ispen sacio nais o
gramatical-histrico, s vezes chamado literal. Mas recentes dis
cusses levantaram perguntas sobre a natureza desse sistema
tradicional.
Talvez todos os quatro pontos de vista representados neste
volume reivindicariam aplicar o m todo de interpretao gra
matical-histrico em relao ao Apocalipse. Uma comparao
das quatro interpretaes revela boa parte de diversidade que
considera o tipo dessa interpretao. aparentemente um r
tulo que tem significado varivel para alguns. Blaising fala do
histrico-gramatical o m esm o que gramatical-histrico
com o um rtulo que tem adaptabilidade para os desenvolvi
m e n t o s lite r r io s e h i s t r ic o s em h e r m e n u t i c a , c o m o a
in c lu s o do p r - e n t e n d im e n t o do in t r p r e t e no p r o c e s s o
in te rp re ta tiv o .60 Os se u s d e s e n v o lv im e n to s so m u d an as
reconhecidas no processo hermenutico desde a anlise de in
terpretao gramatical-histrica em uma obra tradicional como
descrio definitiva do sculo xix, do mtodo por Milton Terry.61
Recentes m udanas propostas na teoria de h erm enu tica re
sultaram no uso gramatical-histrico para conotar algo dife
rente do que havia sido feito.

Craig A. B l a i s i n g , Dispensationalism: the search for definition, Dispensa-


tonalism, Israel, a n d the c h u rch , p. 3 0 - 2 . A descrio de Pate de sua chave
hermenutica do Apocalipse ilustra como o pr-entendimento afeta a interpre
tao (v. n. 19 acima). Em seu captulo do presente volume, ele identifica essa
chave co mo a tenso escatolgica do j / ainda no" (v. 1. Introduo e o ponto
de vista de Jesus ressurreto [1 .1 -2 0 ]). Essa pressuposio teolgica o conduz a
achar os cumprim entos da profecia ao longo do curso da histria at a Segunda
Vinda. A diferena entre o m todo progressivo e a interpretao gramatical-
histrica que o posterior conscientemente tenta excluir qualquer pr-enten-
d i m e n t o do p r o c e s s o i n t e r p r e t a t i v o e se lim ita a u m c u m p r i m e n t o de
de te rm inada profecia. V. Robert L. Thomas, Current h erm en eu tical trends:
toward explanation or obfuscation, je t s 39, junho de 1 9 9 6 , p. 2 4 9 - 5 5 .
61Milton S. T e r r y , Biblical h erm en eu tics: a treatise on the interpretation of
the Old and New Testament, 2 ed., Grand Rapids: Zondervan, 1974.
220 Apocalipse

Baseado n essa m udana no significado gram atical-hist-


rico, Blaising arrisca a sua opinio de que as antigas divi
ses espirituais contra a interpretao literal foram deixadas
para tr s, entre os evanglicos.62 Para ser correto, ele deveria
ter dito as antigas divises foram deixadas para trs por e s
ses que adotaram uma nova definio de in terpretao gra-
m atical-histrica. Ao contrrio de sua declarao, um grupo
significativo de evanglicos ainda adere definio tradicio
nal estabelecida em obras como a de Terry.
Blaising e Bock c o n firm am que e s s e d is p e n sa c io n a lism o
p ro g ress iv o em ergiu com o um novo s is te m a por ca u s a de
sua nova abordagem de herm enutica que s v ezes chamam
de histrico-gram atical, mas em refern cia a outros hist-
rico -gram atical-literrio-teolgico.63 Recorrendo a m udanas
h erm en u ticas, escrev e m : Estes so d ese n v o lv im en to s que
c o n d u z ir a m ao que c h a m a d o a g ora d is p e n s a c io n a lis m o
p ro g re ss iv o .64 Falam com o se todos os ev an glicos e n d o s
sa ssem as m udanas, mas isso no preciso. Alguns ainda
seguem princpios gram atical-h istricos com o h isto ric am en
te interpretados.
Um princpio tradicional violado com freqncia pela a b o r
dagem gram atical-histrica revisada a limitao de d eter
minada passagem em referncia a um nico significado. Terry
declarou isto assim:

Um princpio fundamental na exposio gram atical-histrica que


as palavras e as o raes podem ter som ente um significado em
uma, e a mesm a, conexo. O mom ento que negligenciam os este
princpio, acum ulam os um mar de incertezas e con jetu ras.65

Outros textos h erm en u ticos narram: Mas tem os de lem


brar do velho provrbio: A interpretao uma, as aplicaes
so muitas. Isto significa que h somente um significado para
uma passa gem das Escritu ras que d eterm in ad o por meio
de e s tu d o c u i d a d o s o .66 A p ro p e n s o do dispensacionalismo

Dispensationalism: The search for definition, p. 32.


B l a i s i n g & B o c k , Progressive dispensationalism, p. 3 7 ,7 7.

64Ibid., p. 11.
65Biblical herm eneutics, p. 205 .
Bernard R a m m , Protestant biblical interpretation: a textbook of hermeneutics,
3 ed. rev., Grand Rapids: Baker, 1 97 0, p. 113.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 221

progressivo em designar significados mltiplos mostrou para ele


m esm o em d is c u ss o an terior n essa in terp re ta o (v. as s e
es 3 e 15, Continuidade com a aliana davdica e A futu
ridade da Babilnia em Ap 17 e 18 ). Isso estab elece o sistem a
em op o si o in terp retao g ra m atical-h istrica tradicional
e assim se distingue do d ispensacionalism o.
O am ilen a rista P oythress distingue entre a in terp re tao
histrico-gramatical e aqueles que no avanaram alm de uma
form a de in terpretao literal mais b a sa l.67 Ele adquiriu por
aparente preem po o rtulo h istrico-gram atical" para um
tipo de herm enutica que no limitado a um nico signifi
cado para cada texto, e aplicou a nova term inologia, in te r
p r e t a o e v i d e n t e , de h e r m e n u t i c a g r a m a t ic a l- h i s t r ic a
tradicional.68 Recom enda achar um significado espiritualizado
de alguns textos do a t e do n t alm do significado que o autor
original preten d eu e a c o m p re e n s o do tex to pelo pblico.
Esse modo de definir a interpretao gram atical-histrica c o n
funde de forma visvel a natureza do mtodo. As sries a n te
r i o r e s de i l u s t r a e s do A p o c a l ip s e e r a m o b a s e p a ra a
in terpretao gram atical-histrica tradicional, sem quaisquer
ten d n cia s de in sin u a e s h erm en u tic as atuais que podem
ter conduzido a esse m esm o rtulo.
O preterism o segue uma m istura de princpios de h erm e
n u t i c a s v ez es literal, s v ezes sim blica. Por exem plo,
Gentry defende o princpio do uso sim blico de nm eros em
A p o ca lip se se m p re que o n m ero for grande e a rr e d o n d a
do por exem plo, 1 0 0 0 , 144 0 0 0 , 2 0 0 0 0 0 0 0 0 mas c o n
s i d e r a os n m e r o s m e n o r e s (c o m o s e te ) c o m o l i t e r a i s . 69
T am bm , em certo ponto adm ite que os 144 0 0 0 podem r e
p resen ta r a igreja com o um todo, mas so m ente dez pginas
depois, as identifica com o pesso as salvas de linhagem ju d a i
c a .70 Esse tipo de h esitao de interpretao o nico modo
pelo qual se pode chegar a um ponto de vista preterista.
A abordagem idealista do Apocalipse no trata o livro como
profecia. Concebe-o preferivelm ente mais com o uma filosofia

67Vern S. P o y t h r e s s , Understanding dispensatonalists, 2. ed., P h illip s b u rg , N.J.:


Presbyterian and Reformed, 1 9 9 4 , p . 82 -9 6.
68Ibid., p. 91 ,5 -6 .
G e n t r y , Before Je ru sa lem fell, p. 162-3.

70Ibid., p. 2 2 3 -4 , 23 3.
222 Apocalipse

da histria. O mundo con stan tem en te presencia ciclos no c o n


flito entre as foras de Deus e as foras do mal, assim se pode
en con trar cum prim entos recorrentes das m esm as passagens.
Porm, esse ponto de vista chama a ateno especificidade
da profecia bblica. Um verdadeiro profeta era aquele que re
ceb ia ju s tific a o , quando os a c o n te c im e n to s h istricos e s
p e c f i c o s c u m p r ir a m as su a s p r o f e c i a s (Jr 2 8 .9 ) . Se uma
profecia to geral que pode ter num erosos cum p rim en tos,
seria difcil denominar essa obra de profecia. Ainda assim , o
A pocalipse pro fecia; prediz ev en to s que a c o n te c e r o em
c onjunturas especficas no futuro e no em um ciclo repetitivo.
A d esaten o para m etodologias h erm en u tica s levou al
guns a com binar interpretaes futursticas no Apocalipse com
as dos idealistas e a dos preteristas. Essas tentativas geral
m en te com param su g est e s para as quais o escritor ex p re s
sou combinao logicamente impossvel. Um exemplo a citao
aprovada de Mounce da opinio que um Apocalipse perfeita
mente lgico um oxm oro.71 A aplicao consistente de inter
pretao gramatical-histrica tradicional modera a necessidade
para essa opinio extrema sobre o Apocalipse, contudo, como
o prximo resumo apresentar, o sentido literal do livro trans
mite um sentido perfeitamente claro, alm de ser lgico e racio
nal do modo que apresenta o plano de Deus para o futuro.

UMA AVALIAO DE APOCALIPSE

Preparo do profeta (1.1-20)


P r lo g o (1.1-8). Apocalipse com ea com um captulo introdu
trio que inclui um prlogo (1.1-8) e a com isso de Joo para

71Robert H. M o u n c e , The book o f Revelation, n i c n t ; Grand Rapids: Eerdmans,


1 9 7 7 , p. 178. Pate em sua contribuio para o presente livro ilustra uma combi
nao logicamente impossvel fundindo o preterismo e o futurismo. Ele deve
d ete rm inar duas datas para a escritura do livro, uma durante o reinado de
Nero e a outra durante o de Domiciano (em seu captulo em Introduo ao
Apocalipse, v. seo da data do Apocalipse). Isso surge de seu esforo para
e n co n tra r um cum prim ento an tes da d estrui o e Jerusal m co mo tam bm
admite contexto de Domiciano muito aps 70 d.C. A menos que Joo escrevesse
Apocalipse em dois estgios distintos, separados por trinta anos, uma possibi
lidade improvvel, a combinao impossvel. Esta uma das dificuldades com
a abordagem ecltica de Pate do Apocalipse.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 223

escrever (1.9-20). Em antecipao ao que vem a seguir, o prlo


go fornece o tpico do livro que a revelao de Jesu s Cris
to , e a informao sobre aquela revelao, incluindo os canais
para co m u n ic a r isso , seu co n te d o , seu tem p o de c u m p ri
mento e o mtodo para essa com unicao. A cadeia de c om u
nicao com ea com Deus que deu a revelao para Jesu s Cristo
m ostrar aos servos de Deus que usa um anjo s v ezes para
com unicar dados a Joo, o escritor proftico.
O contedo de Apocalipse consiste de coisas que em b re
ve ho de a c o n t e c e r (v. 1).72 0 tem p o de c u m p rim e n to de
A pocalipse ser b re v e .73 A vinda de Cristo para en tregar a
sua igreja e infligir ira no mundo estava nos escritos de Joo e
continua atualmente, iminente. O mtodo de com unicao de
Apocalipse por rep resen ta es d ram ticas, usando m uitos
quadros simblicos. Joo recebeu essas dramatizaes e as re
gistrou de forma que os leitores poderiam interpret-las, usan
do as regras gram aticais-histricas habituais de in terpretao.74
O prlogo tam bm d nfase bno que acom panha a leitu
ra pblica e a com placncia obediente com os padres ticos
expressos no restante do livro.
Outra caracterstica do prlogo seu discurso epistolar para
as sete igrejas localizadas no sculo i na provncia romana da
sia. Vem dos trs m em b ro s da Trindade, o Pai, o Esprito
Santo e Jesu s Cristo, o ltimo de quem recebe descrio e s p e
cial em trs ttulos selecionados no Salmo 89. Esse salmo pro
porciona uma exposio do pacto de Deus com Davi, aquele
que se u s d e s c e n d e n t e s e v e n tu a lm e n te a s s e n ta r ia m no seu
trono na terra para sempre. Je su s Cristo, que esse o d esce n
dente, passa a ser o foco central do livro, no som ente como
o revelador principal para Joo, mas tam bm com o o ltimo
cum pridor das p ro m essas para Davi.75
A parte final do prlogo fornece o tema para o livro, tema
baseado em dois versculos do a t que predizem o retorno do
Messias para estab elecer o seu reino na terra.76

72A longa antecipao desses eventos o assunto da discusso de acordo


co m Continuidade com Daniel 2".
73V. o material sob o ttulo A dupla vinda de Cristo em 3 . 1 0 - 1 1 .
74V. a seo O assunto principal: sistemas de hermenu tica.
75V. Continuidade co m a aliana davdica.
76 V. Futuridade de Apocalipse 1 .7 .
224 Apocalipse

A c o m i s s o d e J o o p a r a e s c r e v e r (1.9-20). A fase poste


rior da preparao do profeta a comisso dada para escrever.
Cristo aparece a Joo em um estado glorificado simblico de
eventos futuros da profecia e lhe diz que escreva o que ele v
(1.11, tempo presente do indicativo). Joo procede em fazer
isso, escrevendo vrios detalhes sobre a figura que estava pe
rante ele. Depois de completar aquela descrio, recebe com an
do adicional para escrever o que viu (tempo pretrito perfeito,
i.e., a viso do Cristo glorificado), cujas condies atuais so
(i.e., con d ies con form e refletidas nas sete m ensagens dos
caps. 2 e 3), e o que a con tecer depois das cond ies atuais
(i.e., alm da poca representada pelas sete igrejas).77

A preparao do povo (2.1 3.22)


Sete m ensagens transm itidas por sete rep resen tan tes morais
das sete igrejas seguem nos prximos dois captulos. O pro
psito destes preparar as igrejas em sete cidades para ob
servar certos padres ticos. A motivao persuasiva para a
com placncia vem da severidade de ju lgam en tos preditos que
deveriam ser descritos aps a concluso das sete mensagens.
As condies espirituais nas igrejas variaram. feso foi uma
igreja de ortodoxia sem amor. Os esm irnianos cristos eram
fiis que enfrentavam a perseguio e o martrio. Prgamo foi
uma igreja que praticou a tolerncia indiscriminada. Os tiati-
ranos eram pessoas que faziam c o n cess es no mau sentido.
Em Sardis, os cristos professos foram com placentes. Por cau
sa da sua fidelidade ao Senhor, os fiis da Filadlfia receberam
a prom essa de Cristo de libertao de seus inimigos e da hora
por vir das provaes. O cristianism o de Laodicia era d efici
ente em razo de sua mornido.
Cristo impeliu os fiis n essas igrejas a p erseverarem em
face oposio e ofereceu a promessa da proximidade da sua
vinda para livr-los. Ao desobediente am eaou com o castigo
im inente pelos ju lg a m e n to s a serem realizad os (com eando
no cap. 4).78

77V. A trplice diviso baseada em 1.19".


78A discusso anterior, A dupla vinda de Cristo em 3 . 1 0 - 1 1 , fornece deta
lhes adicionais relativos aos incentivos decorrentes de sua vinda.
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 225

Obviamente, Cristo no voltou durante a vida da gerao


da qual Joo escreveu, mas a n atu reza das sete igrejas no
som ente lhes faz o represen tan te do restante das igrejas de
seu tempo, mas tam bm da era com pleta at que Cristo ve
nha. As ig r e ja s , c o m e a n d o c o m feso e t e r m in a n d o com
Laodicia, no rep resen tam perod os su c e ss iv o s da histria
da igreja, mas rep resen ta m co n d i e s que ex istem sim u lta
neam ente nas vrias igrejas ao longo do mundo em d eterm i
nado m om ento. Qualquer que se ja a situao da igreja, sua
expectativa deveria ser a de que Cristo voltar a qualquer m o
mento. As sete m en sagens preparam as igrejas para resp o n
der a descrio do que a vinda antecipada de Cristo significar
para elas e o restante do mundo.

Proclam ao da profecia (4.1 22.5)


Com o profeta preparado para entregar a pro feria e o povo
preparado para receb-la, o relato com ea com uma delineao
do significado da profecia no captulo 4. Toda a profecia esta
belecida em torno de um rolo com sete selos. A origem do rolo
a sala do trono divino onde o Pai (4.1-11) e o Cordeiro (5.1-14)
so o centro de ateno. O captulo 4 estabelece o aspecto para
as atividades de ju lgam en to a seguir, com uma descrio do
trono e aquele que est assentado nele e das atividades ao re
dor desse trono. Nesse momento, Joo sinaliza um com eo de
pred ies do futuro com sua refern cia para as coisas que
devem acon tecer depois dessas co isa s em 4 . 1 . 79
O Cordeiro entra em cena no captulo 5, seguindo o apare
cim ento do rolo selado. Alm de ser o Cordeiro morto, ele
tam b m o Leo da tribo de Jud e a raiz de Davi. Pela sua
m orte sacrifical ele m erecedor para abrir o rolo e com o um
potente leo igual a um descendente de Davi, impor os ju l
gam entos preditos no rolo. Isto abranda a frustrao anterior
de Joo de acordo com a inexistncia de qualquer m erecedor
de receber e abrir o rolo. Por causa do seu mrito, o Cordeiro
receb e tributo universal.
O s s e t e r o l o s s e l a d o s a b e r t o s (6.1 22.5). O contedo do
rolo com ea a desdobrar depois das d escries da grandeza e

79V. as dis cu sses de Continuidade co m a aliana d avd ic a e A trplice


diviso baseada em 1 .1 9 .
226 Apocalipse

das atividades no final da sala do trono. A descrio desse con


tedo progride com a abertura dos selos, o tocar das trom be
tas e o d espejar das taas. Vrias in terca la es se desdobram
entre os even tos das trs sries.
O captulo 6 narra even tos qu e seguem o Cordeiro abrindo
os primeiros seis selos e os tipos e graus da ira divina que eles
consistem . Incluem as conquistas pacficas pelas foras anti-
crists, a guerra mundial, a fome, a morte para um quarto da
populao da terra devido a quatro razes distintas, as con se
qncias penais devido s oraes dos mrtires e os motins
csm icos que infligem terror entre os habitantes da terra. At o
tem po do ltimo selo, os cidados mundiais percebero que
esto sofrendo a ira prometida de Deus que com ea o dia pro
fetizado do Senhor.80
A futuridade dos primeiros seis selos recebe confirm ao
dos e n s in a m e n to s de J e s u s sobre s e s s e n t a a n os an te rio res
em seu Discurso no Monte das Oliveiras. O paralelism o dos
selos com a sua su cesso de eventos futuros l descritos for
nece entendim ento mais detalhado de com o ser esse pero
do de incio do dia do Senhor.81
A designao de Jesu s daquele perodo, o incio das dores
de parto, facilita o determ inar esse tempo. Vir antes a a b o
minao da desolao que marca o meio da 7 0 a. semana de
Daniel, assim acontecer durante os primeiros trs anos e meio
daquele perodo de sete anos.
No captulo 7, uma in terca la o introduz pausa no m ovi
mento cronolgico do livro. O adiamento do stim o selo p er
mite um quadro de dois grupos que existiro a meio caminho
pelos sete anos. Um grupo totalm ente de linhagem ju d a i
c a 144 0 0 0 em nmero e fiis ao Cordeiro.82 Esto na terra
com uma misso para realizar. Para proteg-los dos efeitos da
ira de Deus d irecion ad a co n tra os in crd u lo s, receb em um
selo que os isenta de ju lgam en tos que recaem no restante da
humanidade. Eles testem unharo Cristo durante a ltima m e
tade da sem ana de anos, quando a perseguio se in ten sifi
ca com respeito a in ten sific a o da ira de Deus con tra um

80V. A ira de Deus em 6 . 1 6 , 1 7 .


8IV. Correlao dos primeiros seis selos com o discurso do monte das Olivei
ra s, para mais detalhes.
82V. Uma compreenso literal dos 144 0 0 0 .
0 pontode vista dispensacionalista clssico 227

mundo rebelde. As testem unhas tm a proteo da ira de Deus,


mas no da anim osidade da besta.
O outro grupo no captulo 7, vindo de todos os con textos
raciais, inumervel. So os seguidores leais do Cordeiro que,
por volta do meio da semana, tero ido para o cu. Vieram do
m undo antes da grande trib u la o co m e a r e, com ou tros
seres divinos, so os adoradores gratos a ele.
As sete trombetas soaram (8 .1 22,5). A sucesso c ro n o
lgica dos ev en tos resumida nos captulos 8 e 9, com a ab er
tura do stimo selo e o tocar das primeiras seis trom betas. As
referncias das Escrituras seo dos sete rolos selados a b e r
tos acim a refletem a incluso das sete trom b etas como parte
daquele rolo, porque a a bertura do stim o selo em 8.1 no
resulta em qualquer atividade terrestre diferente dessas tro m
b e t a s .83 O significado desse selo co m ea com a v isitao da
primeira trom beta em 8 .7 e continua com as prximas cinco.
O perodo de seu cum prim ento a ltima metade da 7 0 a. s e
mana de Daniel.
Os ju lgam en tos da trom beta so de maior intensidade que
os dos selos. Por exemplo, o pedgio da morte designado pelo
quarto selo corresponde a um quarto das p essoa s do mundo,
mas designado pela sexta trom beta correspond e a um tero.
Isso coincide com o rtulo dado a esse perodo por Jesu s no
Discurso do Monte das Oliveiras: a grande tribulao. A m i
sria que segue a abom inao da d eso la o no meio da s e
m ana ser inigualada na h istria hum ana. Esse o perodo
das trom betas. Conforme o fim da 7 0 a. sem ana se aproxima,
as visitaes da ira de Deus se intensificaro.
As primeiras seis trom betas incluem a queima de um tero
da vegetao na terra, a destru io de um tero de vida no
mar, o envenenam ento de um tero de fon tes de gua doce, o
escu recim ento de um tero de corpos celestes, uma praga de
gafanhotos que infligem dor e m orte a um tero dos habitan
tes da terra pela invaso de um exrcito maligno.
Uma in te r c a la o traz outra pausa no m ovim en to c r o n o
lgico aps a sexta trom beta, que prim eiram ente permite um
anncio dramtico do fim do adiam ento (1 0.1 -11 ). Esse an n
cio de um anjo forte traz uma aura de apreen so porque, de
m odo enftico, se an tecipa proxim idade do reino de Deus
na terra. Isso acon tecer com o soar das trom b etas restantes.

83V. Encaixando os selos, as tro mbetas e as ta a s


228 Apocalipse

A pausa em progresso cronolgico tambm inclui uma m e


dida do templo de Jerusalm e de seus adoradores (11.1-14).
No somente prediz a reconstruo do templo para adorao
pelos ju d e u s ,84 mas tam bm um conflito futuro entre a besta
do mar e as duas testem unhas de Deus durante a ltima m eta
de da 7 0 a. semana. Seu testem u nh o avanar durante algum
tempo, mas perto do fim passaro pelo martrio. O julgam ento
conseqente de Deus contra Jerusalm pelo mau-trato a suas
testem unhas causar morte em grandes propores, mas tam
bm trar o avivamento entre aqueles que permanecem fiis
p ossiv elm en te uma refern cia a um arrep en d im en to futuro
de Israel na Segunda Vinda de Cristo.
A s s e t e t a a s d e s p e j a d a s (1 1 .1 5 22.5). Novamente, note
a incluso de referncias da Escritura j m encionadas com os
sete selos e as sete trombetas. Como o stimo selo contm as
sete trom betas, assim a stim a trom beta contm as sete taas.
Isso por que o tocar da stima trom beta em 11.15 resulta na
descrio imediata da atividade terrestre. Na realidade, o m o
vimento seguinte do livro no retornado at o d espejar das
se te taas nos captu los 15 e 16. Assim, da m esm a m aneira
que os selos estendem seu limite at 2 2 .5 , as trom betas tam
bm o fazem.
As primeiras trs in terca la es das ta a s impedem o pro
gresso tem poral que segue a stim a trom beta, permitindo a
su cesso de vises para estabelecer a fase para as sete taas e
para introduzir foras antagnicas e pessoais no trabalho sob
os ju lgam en tos da taa. A primeira parte da introduo enfatiza
a hostilidade existente h muito tempo entre o diabo e o povo
de Israel.85 Teve seu com eo com a queda de Satans e seus
a n jos e se manifestou ao longo do perodo do a t com as m ui
tas tentativas deles para terminar a linhagem do Messias p ro
metido entre os ju d eus. Ele falhou, assim com o no nascim ento
do Messias, na p rim eira vinda dele, ele ten tou n ovam en te,
mas sem su cesso.
Com a ascenso de Cristo que segue sua ressurreio, Sata
ns direcionou suas intenes em direo ao povo do Messias.
Essa hostilidade alcanar seu apogeu durante a ltima m eta
de da semana proftica de Daniel, quando Satans lanar sua

84V. O templo literal em l l . l s s .


85V. A identidade da mulher de 1 2 .1 s s .
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 229

fru strao e ira con tra o povo de Deus na terra por lhe ser
negado con tin uar no cu. A mulher em Apocalipse 1 2 sm
bolo para Israel encontrar refgio de sua ira conforme c o n c e
dido por Deus, um d esenvolvim en to que fru strar o drago
cada vez mais. Por conseguinte, ele direcionar sua ira in ten
sificada con tra o resto de sua [a mulher] s e m e n te que p e r
m an ece em p ro p a g a o c o m o t e s t e m u n h a de Deus para o
mundo. Estes so os 144 0 0 0 introduzidos em 7.1-8.
A prxim a parte da introduo das taas traz cena uma
besta que sai do mar (1 3.1 -1 0) e uma b esta fora da terra ( 1 3 .1 1
18) depois de identificada com o os aliados de Satans e in s
t r u m e n t o s p ara a d o m i n a o m u n d ia l e p e r s e g u i o dos
144 000 (13.4; 16.13). A besta ascend er ao governo do m u n
do d ep o is que as suas ferid as de m orte se curar e ten ta r
destruir os seguidores restantes do Cordeiro, notavelm ente o
rem an escente da sem ente da mulher.86 Em seu tratamento cru
el dos s a n t o s , ele c u m p r ir os d e s e jo s do d ra g o que o
energiza. O falso profeta (a b esta fora da terra) ser partidrio
desse esfo ro para aniquilar os santos vivos, conform e ajuda
a besta. Pela c o e r o de v rios tip o s ten ta r fo r a r todo o
mundo a receber a marca da besta. Porm, os dois viles no
tero a c esso a Israel, protegido em seu lugar de refgio, mas
sero bem -sucedidos, m artirizando a totalidade dos 144 0 00 .
A terceira parte da introduo para as taas prolptico.
Descreve os 144 0 0 0 ao lado do Cordeiro vitorioso no monte
Sio (14.1-5). Antecipa o retorno de Cristo e a sua morada em
J e ru sa l m depois do Arm agedom . Os 144 0 0 0 m rtires res-
surretos desfrutaro a ltima vitria sobre a b esta depois que
Cristo retornar para ju lg ar o seus perseguidores e os enviar
para o lago de fogo (19.1 9-2 1).
Seguindo a cena triunfante dos 1 44 0 0 0 com o Cordeiro,
vm uma srie de an n cio s que se an tecip am s sete taas
(14.6-13), todas as quais forn ecem incentivos para dar glria
a Deus permanecendo fiel ao Cordeiro e resistindo besta. A
fase final da preparao das taas ap resenta a grande batalha
q uan d o o C ordeiro retorn a para derro tar os seus inim igos.
Uma colheita e uma vindima prevem a grande matana que
resultar d essa batalha (14.14 -20 ).

86V. A besta de 13.1ss", para obter mais detalhes da identidade da besta.


230 Apocalipse

Com o contexto para as taas no lugar certo, Joo retoma


sua descrio dos ev en tos cronolgicos encontrando os sete
a n jo s in cu m b id o s de distribuir os con te d o s das taas que
no so diferentes das sete ltimas pragas que Deus usar para
completar sua fria (15.1). Ali seguem regozijando no cu so
bre as ltimas pragas (15.2-4) e preparaes divinas para as
pragas (15.5-8). O captulo 16 registra o despejar das sete taas
na terra. Novamente, isto requer um intenso avano em rela
o s sries anteriores. Os resultados j no so fracionrios;
esses ju lgam en tos enunciam o sinal determinado; e portanto
de forma correta. So as sete ltimas pragas de Deus e entraro
em seqncia rpida ao trmino da 7 0 .a semana de Daniel.
As p rim eira s se is d elas in clu em fe rid a s in c u r v e is aos
adoradores da besta, m orte para tod a a vida do mar, tran sfor
m ao de tod a a gua fresca em sangue, o ab rasa m en to de
tod a a humanidade pela intensidade do sol, o escurecim ento
do reino da b esta e a preparao para a destruio dos reis da
terra. A sexta taa estabelece a fase para a stima taa ju n t a n
do os go v ern a n tes da terra para um local onde p reten d em
aniqu ilar os sa n to s r e m a n e s ce n te s , m as, em vez disso, s o
frem a sua prpria destruio.
Na ltima parte do captulo 16, o stimo anjo despeja o con
tedo de sua taa. Ento vem um anncio dramtico do ap o
geu do templo divino, a teofania de tempestade acompanhada
pelo maior terremoto j visto, a diviso de Jerusalm em trs
partes, a queda das cidades gentlicas (esp. a Babilnia), a fuga
das ilhas e o desaparecim ento das m ontanhas e uma grande
chuva de granizo. O ltimo destes provoca a blasfm ia dos
rebeldes da terra.
Ainda assim , es ta s so apenas ca ra c te rstic a s p erifricas
da stim a taa. Sua substncia ainda est por vir para buscar
uma segunda in terca la o da taa. Antes de revelar a Joo o
contedo da taa, um dos anjos das sete ltimas pragas tem
outra lio das d ificuld ad es em segundo plano. Ele tem de
revelar a Joo os elem en to s separados da Babilnia, o o p o
nente do final do tempo de Deus e retido e com o conhecero
o seu fim. A qualquer tem po determinado na histria, poucos
prediriam o aparecim ento dessa cidade no Eufrates com o l
der internacional, mas as declaraes profticas das Escritu
ras apontam para sua futura ascenso ao poder.87

87V. A futuridade da Babilnia em Apocalipse 17 e 18.


0 ponto de vista dispensacionalista clssico 231

O com plexo desse imprio durante esse dia final incluir


e lem en to s religiosos e co m erciais com o ta m b m a m quina
p o ltic a d o m in a d a pela b e s t a . A ntes de r e c o n t a r o fim da
Babilnia poltica pela stim a das sete ltimas pragas, o anjo
determ ina como as partes religiosas e com erciais da cidade e
o imprio encontraro o seu fim. O captulo 17 narra sobre a
relao ntima entre a b esta e a falsa religio fom entada pela
Babilnia e o colapso posterior dessa relao da qual a besta e
os seus aliados d estro em a m eretriz que re p re se n ta a falsa
religio. O captulo 18 reflete os p ro ce d im e n to s futuros de
Deus com o lado m a te ria lista da Babilnia. Aquela cidade,
d urante a ltim a parte da 7 0 a. sem ana, a tin g ir o dom nio
internacional em negcios com erciais, assim o ju lgam en to de
Deus das operaes daquele lado do imprio mundial coloca
r o restante do mundo em estado de choque que ameaar
sua existncia. Essa entidade con h ecer seu fim ao ser quei
mada por direta interveno divina. O fim antecipado da Babi
lnia evoca o cantar no cu quatro c a n es por causa do
ju lgam en to da cidade (19.1-5) e uma cano que espera o c a
sam en to do Cordeiro (19.6-8). Seguindo estes, J o o tem um
breve dilogo com o anjo que lhe mostrou o destino vindouro
da cidade.
O fim do interldio babilnico conduz revelao dos ev e n
tos da stima taa, a ltima das sete ltimas pragas. O c on te
do da taa consiste em oito cenas, cada uma introduzida pelas
palavras de Joo e eu vi:

1. Segunda vinda de Cristo (1 9.11 -16)


2. C on v o cao dos p ss a ro s para um b a n q u e te hum ano
(1 9 .1 7 ,1 8 )
3. Matana dos oponentes de Cristo (1 9.19 -2 1)
4. A priso de Satans (20.1-3)
5. A soltura de Satans e a derrota final (2 0.4-10 )
6. Estabelecendo o grande trono branco (20.11)
7. Condenado ao lago de fogo (20 .1 2-15 )
8. Esboo da Nova Jeru salm (21.1-8).

A descrio detalha eventos cujo cum prim ento vir na su


ce ss o das cen as no te x to .88 Cristo voltar do cu, a c o m p a
nhado pelos santos ressuscitad os, para encontrar os exrcitos

8SV. O reino milenar de Apocalipse 20.1-10,


232 Apocalipse

conduzidos pela besta e o falso profeta. Antes da batalha, um


anjo convocar os pssaros para a grande ceia de Deus", que
resulta quando Cristo subjuga o inimigo, lanando a b esta e o
falso profeta no lago de fogo e matando o restante dos rebel
des da terra.
O inimigo remanescente, Satans, ser encarcerado por mil
anos durante o perodo que Cristo reinar com os seus santos
em um reino que cumpre as expectativas dos ju deus baseado
na profecia do a t . Quando os mil anos terminarem, Deus per
mitir a soltura de Satans do abism o. Nesse meio tem po a
descendncia dos crentes primitivos no reino ter multiplica
do e gerado muitos que escolheram permanecer em sua condi
o de in crd u lo. D e sses in crdu lo s, Satan s recru ta r um
exrcito poderoso para marchar mais uma vez contra Jeru sa
lm. Dessa vez, o fogo dos cus consumir os adversrios. Sa
tans nesse momento ir para o seu lugar final no lago de fogo.
A disposio de um grande trono branco" com Deus a ssen
tado nele vem em seguida (20.11-15), com a remoo da velha
criao. Desse trono Deus julga os incrdulos cujos nomes esto
ausentes do livro da vida e os condena ao lago de fogo.
A cena final da stim a taa pode inicialmente no parecer
ser um ju lgam ento (21.1-8), porque dedica a maior parte da
ateno para a b eleza e felicidade da nova criao, mas seu
v ersculo final (2 1 .8 ) p re sta a ten o c o n sp c u a queles que
tiveram a cesso negado a isso em razo de sua p resen a no
lago de fogo e enxofre ardente.
Para acentuar o reconhecim ento da nova criao e c on tra s
tar a nova Jeru salm com a Babilnia da velha criao, uma
in te r c a la o da terceira ta a retrata um dos ltim os a n jo s
das pragas levando J o o em uma p a s s e io pela Je ru s a l m
que est por vir (2 1 .9 2 2 .5 ).89

Eplogo (22.6-21)
Para fechar o livro, Joo fornece testemunho do anjo da ltima
praga que principalm ente anuncia o fim da profecia iniciada
em 4 .1 . A c re s ce n ta o p r p rio t e s te m u n h o so bre in te ra o
adicional com aquele an jo que o instrui para que no sele os
con ted o s do livro devido im inncia de ev en tos p re d ito s

89V. A nova criao de Apocalipse 21.1ss


0 ponto de vista dispensacionalista clssico 233

nele. A seguir, tem os o testem u nh o de J e s u s que en fa tiz a a


im portncia e a finalidade da profecia com o dada. A isto Joo
resp o n d e Amm, venha, Senhor J e s u s . Uma b n o fe c h a
o livro.

CONCLUSO
Uma compreenso literal do Apocalipse extingue qualquer per
gunta sobre a coerncia do livro, sua organizao e sua lgica.
Sua m ensagem direta a melhor defesa do livro contra a ma-
lignidade que isto recebeu devido s u p o s ta in co m p reen si-
bilidade. Os princpios herm en u ticos h a b itu ais ap resen ta m
o plano de Deus para o futuro e a con d io eterna. Nenhuma
n e c e s s id a d e surge para a c r e s c e n ta r ou s u b t r a ir o que uma
interpretao literal revela.

Resumo de hermenutica
Uma com parao de um ponto de vista d ispen sacio nalista do
A p ocalip se com os de m eus c o n t r ib u in t e s e c o m p a n h e iro s
para este volum e revela diferen as n o t v e is, a m ais im p o r
tante refere-se aos princpios in te rp re ta tiv o s seguidos pelo
intrprete. O assunto principal o que con stitu i um mtodo
de exegese gramatical-histrico. Os outros trs escritores ad
m item m uito m ais o sim b o lism o do que do pon to de v ista
d is p e n s a c io n a lis ta . Ju s tif ic a m a sua a b o r d a g e m no literal
recorrendo ao gnero especial ou carter do Apocalipse como
apocalp tico. Um ponto de v ista d is p e n s a c io n a lis ta defend e
que o livro principalm ente proftico, e no apocalptico90, e
essa profecia bblica m erece in terpretao literal, da m esm a
maneira que fazem os outros gneros literrios da Bblia.91
E ntend er q u a lq u e r p a s s a g e m da E s c r itu r a de um m odo
no literal viola p rin cp ios de in t e r p r e ta o g ra m a tic a l-h is
trica, a m en o s que as c a r a c te rs tic a s c o n t e x tu a is sin aliz em
a n e c e s s id a d e de in te rp re ta r de o u tra m a n e ira . Os in d ic a
d ores figu rativ os em A pocalipse 1 2 .1 s s ., p o r exem plo, ilu s

90Jo o u sa p r o p h t s ou seus c o g n a t o s 18 v e z e s n os 2 2 c ap tu lo s do
Apocalipse: Prophteia ocorre sete vezes (1.3; 11.6; 19.10; 2 2 . 7 ,1 0 ,1 8 ,1 9 ) , prophtis
u m a vez (2.20), p ro p h teu d duas v ez e s ( 1 0 .1 1 ; 11.3), e p ro p h ts oito vezes
(10.7; 1 1 .1 0 ,1 8 ; 16.6; 1 8 .2 0 ,2 4 ; 2 2 .6 ,9). V. Thomas, Revelation 1 7, 23-9, para
obter outras raz es por que o gnero proftico prefervel.
91Ibid 29-39 .
234 Apocalipse

tram co m o a in te r p r e ta o g ra m a t ic a l- h is t r ic a su b sid ia a
linguagem figurada quando um escritor desejava que alguma
coisa fosse um smbolo.92 Se um escritor tinha por inteno que
suas palavras fo ssem entendid as no literalm ente, esse o
modo de interpret-las; se, porm, ele no fornece qualquer
indicao, ento queria que a interpretao fosse literalmente.
Outro modo de interpretao literal da natureza por meio
de exem plo de com parao com vrias abordagens no lite
rais de partes do Apocalipse.
Preterism o. Anteriormente neste volume, o preterista Gentry
interpreta uma referncia s nuvens em Apocalipse 1.7 como
uma vinda no pessoal de Cristo. Cristo jam ais voltou terra
em 70 d.C. pessoalmente, assim explicar a queda de Jerusalm
como a sua vinda, transgride o princpio de interpretao lite
ral. Todas as indicaes contextuais apontam para uma vinda
pessoal literal de Cristo nesse versculo. Gentry chama isto o
ju lgam ento-prxim o de Cristo, mas os critrios do Apocalipse
tambm associam libertao do fiel a essa vinda. O preterismo
no explica a libertao prometida em parte alguma da perse
guio que est associada vinda, por exemplo, em 3.1 0,11 . A
interpretao de Gentry de 1.7 sim plesm ente no cumpre os
critrios de interpretao literal do texto. O fato que a igreja
no escapou de perseguio em 70 d.C., mas continuou s o
frendo por causa de Cristo muito tempo depois disso.
Outra falha da h erm en u tic a do p re terism o se refere ao
limitar a prom essa da vinda de Cristo em 1.7 para a Judia. O
que um ju lg am en to determ inado para cen ten as de q u ilm e
tros de distncia tem a ver com as sete igrejas na sia? Joo
usa dois longos captulos destinados a essas igrejas relativo
s im plicaes da vinda de Cristo para elas. Por exem plo, a
p ro m e ssa de p ro teg er a igreja de Filadlfia do ju lg a m e n t o
( 3 .1 0 ,1 1 ) fica sem sentido se esse ju lgam en to ocorrer muito
alm das fronteiras d essa cidade. Alm disso, em 3 .10 narra
um m om ento de provao que vir sobre toda a terra h a b ita
da, no som ente na Palestina. A interpretao literal no in si
nua no texto significado antinatural com o faz o preterism o,
mas admite que o texto fala por si mesmo. Explicar os efeitos
de uma vinda nas nuvens para a Palestina nessas sete cida
des distantes como abalos secundrios um esforo ineficaz

92E.g., v. sob o ttulo A identidade da mulher em Apocalipse 12.1ss


0 ponto de vista dispensacionalista clssico 235

de ocultar a falha herm enutica da leitura do texto e dar sen


tido irreal.
Idealism o. O idealista Hamstra recon h ece o estilo proftico
do Apocalipse, mas o que ele quer dizer por p ro ftico? Como
os sm bolos podem ser p ro ftico s e ainda no ter conexo
h istrica com qualquer evento e s p e c f ic o e por outro lado,
com o c on statar o cum p rim en to em um evento histrico ou
pessoa sem exaurir seu significado? No som ente essa com
binao surpreendente, mas tam bm ignora a natureza da
profecia. Profecia p ro ftica na Bblia tem cu m p rim e n to s na
histria que so especficas, com o as predies em Isaas 53
dos sofrim en tos do Messias. Na realidade, as credenciais do
verdadeiro profeta de Deus so os c u m p rim en tos exatos de
suas profecias, de acordo com Jerem ias 28 .9: Mas o profeta
que profetiza prosperidade ser reconhecido com o verdadei
ro enviado do Senhor se aquilo que profetizou se realizar (v.
Dt 18.22). As profecias de generalidades que esto vazias de
d etalh es sig n ifica n te s pod em o c u lta r a p lic a o para algum
nm ero de ex em p lo s h ist ric o s, ra ram en te dando o m rito
com o p ro fecia b b lica. As p re d i es no A pocalipse no so
sobre tipos gerais de aco n tecim en to s, mas sobre os eventos
esp ecficos que ainda se cumpriro.
O dispen sacion alism o progressivo. O dispensacionalista pro
gressivo Pate com sua abordagem ecltica ten ta m isturar o
m elhor da herm enutica preterista e idealista a uma aborda
gem literal. Sua avaliao do que m elhor nesses dois siste
mas deturpa qualquer elemento de literalismo que retm. Ele
tenta ju stificar sua chave herm enutica do j-ainda no por
meio do recurso em Apocalipse 1.1,3,19, mas narra versculos
de pensam ento tomado de Oscar CuIIman. Associa o aspecto
do j com os ltimos dias iniciados pela morte e ressurreio
de Cristo. Isso o leva a ter Joo profetizando sobre os eventos
que se e n c o n t r a m no p a s s a d o na p o c a que ele e s c r e v e u
Apocalipse, se Pate data o livro nas dcadas de se ssen ta ou
noventa (estranhamente, parece preferir as duas datas).
Por exemplo, Pate v o segundo selo como predizendo guer
ras que acon tecem entre 41 e 54 d.C., que data muito tempo
an tes de Jo o e screv e r o livro. Tam bm com para o terceiro
selo com a fom e que a c o n te c e em 4 2 , 4 5 -4 6 , 4 9 e 51 d.C.,
anted atand o a escritura do livro mais uma vez. Constata os
cum p rim en tos p ro fticos do quinto selo ju s ta m e n te com as
236 Apocalipse

perseguies em Atos, os eventos que datam antes de 35 d.C.


at a p ro x im a d a m en te 58 d.C. Todos e s s e s c u m p r im e n to s
ocorrem an tes d e Joo escrever as profecias.
A profecia bblica consiste em predizer eventos passados?
Claro que no. Isso no nenhum gnero proftico; uma
espcie de narrativa histrica que no a natureza do qu. o
texto de Apocalipse diz sobre isto. Alm de com partilh ar a
ineficcia do idealismo isto , constatando repetidos cu m
prim entos" encobrindo detalhes da profecia os p ro g re ss i
vos se opem a uma caracterstica fundam ental da profecia,
que a predio.
Os d ispensacionalistas progressivos tam bm herdam a ine
ficcia do preterism o afirmando possvel data anterior para a
escritura do livro e identificando os cum p rim en tos e s p e c fi
cos com relao s guerras que se estenderam at 70 d.C. Es
s e s c o n f l i t o s a f e t a r a m s o m e n t e u m a f r a o p e q u e n a da
populao c t mundo, mas os ju lgam en tos do selo, por ex em
plo, afetaro o m undo inteiro. Como poderia um quarto da
pop u la o do m undo p erecer quando os rom an os sitiaram
Jeru salm no sculo i? A resposta que isto no seria p o s s
vel. O nico possvel cum p rim en to d essa pro fecia ainda se
encontra no futuro, a m enos que se ignore o significado lite
ral em 6.8.
Algum pode propor que um in trp rete en co n tra r tudo
que quiser no Apocalipse. Um reconstrutor isto , um p rete
rista encontrar um modo de relegar o livro a cum p rim en
to no p a s s a d o por c a u s a de su a p r e d i s p o s i o de que a
m ensagem crist melhorar a sociedade gradualmente com o
um todo, uma m ensagem que incompatvel com o Apocalip
se se seu cumprimento se encontra no futuro. Um amilenarista
isto , um idealista encontrar cum prim entos ao longo da
era da igreja em razo de um pr-entendim ento de que o mi
lnio j est presente. A inclinao do j-ainda no c o n sta
tar o passado, presente e cum prim entos futuros no livro por
causa de sua inclinao para fundir a condio de aliana
isto , o preterism o e/ ou o idealismo com o d ispen sacio
n alism o
O modo gramatical-histrico para chegar ao livro no dar
importncia s predisposies e deixar os fatos da histria e
os princpios de gram tica no livro falar por si m esm os. Re
c e n t e s ten d n cias h e rm e n u tic a s no deram im p o rtn cia a
0 ponto de vista dispensacionalista clssico 237

essa pesquisa tradicional pela objetividade, mas assim fizeram


admitindo intruses e estavam centralizadas nas nfases filosfi
cas do hom em .93 A incluso do pr-entendimento humano no
tem lugar na interpretao bblica. Denominar um sistem a de
hermenutica que sofreu mudanas isto , por uma incluso
de pr-entendimento gramatical-histrico anacrnico. Desse
modo, recorrer a um nome antigo para um novo sistema de in
terpretao para algo completamente enganoso. Um ponto de
vista dispensacionalista do Apocalipse se esfora pela objetivida
de, no dando importncia ao pr-entendimento e influncia, de
forma que o texto do livro pode falar por si mesmo. Isso inter
pretao gramatical-histrica historicamente interpretada.

Proximidade e im inncia do retorno de Cristo


O preterism o d muita nfase sobre um suposto limite de te m
po estab elecid o na vinda de Cristo em Apocalipse e no d is
curso do monte das Oliveiras. Gentry diz que b rev e (Ap 1.1)
e prxim o (1.3) no poderiam percorrer quase dois mil anos,
mas requer que a vinda ocorra em sua [o pblico original de
Joo] vida. Ele cita Mateus 2 4 .3 4 para com parar o ensino de
Je s u s com o Apocalipse, in terp reta n d o esta gerao" com o
se referindo s vidas daqueles que o ouviram falar.
No entanto, o prprio ensino de Jesu s reflete o erro dessa
interpretao. Ele ensinou reiteradam ente que pessoa alguma,
nem mesmo ele soube com antecedncia quando aquela vinda
aconteceria: Quanto ao dia e a hora ningum sabe, nem os an
jo s dos cus, nem o Filho... (Mt 24.36); Portanto, vigiem, por
que vocs no sabem em que dia vir o seu Senhor (24.42); O
Filho do homem vir em uma hora em que vocs menos espe
ram (24.44); Portanto vigiem, porque vocs no sabem o dia
nem a hora (25.13); No lhes compete saber os tempos ou as
datas que o Pai estabeleceu pela sua prpria autoridade (At 1.7).
O preterista culpado do m esm o erro contra o qual Jesu s
advertiu, isto , o de estab elecer um prazo no qual sua vinda
possa ocorrer. Um p re terista poderia responder, Mas Je su s
no proibiu especificar um ano ou perodo de anos dos quais ele
viria; ele s falou do dia e da hora. Esta resposta se assemelha

T h o m a s, Current hermeneutical trends, p. 249-55.


238 Apocalipse

ju stifica o pela determ inao da data dada por alguns que


estabeleceram datas para o retorno de Cristo durante as dca
das finais do sculo xx. A rplica para essa resposta que o
dia ou a hora inclui referncias semana, ao ms, ao ano e ao
perodo de anos que incluem o dia e a hora. Je su s declarou
que ningum soube (ou sabe) com a n te ced n cia quando ele
retornaria (ou retornar).
O p reterism o tam b m ignora o co n tex to do D iscurso do
Monte das Oliveiras. Logo antes de Jesu s mencionar esta gera
o em Mateus 2 4.34 , ele tinha falado para o pblico ju deu,
Vocs no me vero mais at que digam, Bendito o que vem
em nome do Senhor (Mt 23.39, grifo do autor). A nao ju d a i
ca daquele poca certamente no conheceu esse critrio em 70
d.C. No disseram ao m esm o tempo Bendito o que vem em
nome do Senhor, assim obviamente no viram Jesus naquela
poca. O cumprimento dessa profecia ainda futuro.
Je s u s claram ente usou a form a plural vocs" em Mateus
2 3 .3 9 para falar nao ju daica associadam ente, sem limitar
o pronom e a uma gerao esp ecfica de israelitas. Esse o
sen tid o que ele deu ex p ress o esta g e ra o em 2 3 .3 6 e
para o v oc e seu em 2 3 .3 7 ,3 8 . Ele no limitou as ex p res
ses aos seus ouvintes im ediatos, mas as usou com o rep re
sentativas da nao que no futuro conhecer os critrios d es
critos nas sries de versculos. A colocao da qual Jesu s deu
ao discurso tem de determ inar a interpretao de suas pala
vras. Somente no futuro uma gerao de Israel dir Bendito
o que vem em nome do Senhor. Essa ser a gerao da qual
Je su s fala em 2 4.34 .
Je su s ensinou brevidade sem estab elecer limite de quo
breve seria seu retorno. Ele alertou os seus seguidores para o
esperar a qualquer m om ento, e para perm anecer fiel e se ocu
par at que essa vinda ocorra. Ele tam bm advertiu os infiis
de um ju lgam en to im inente que recairia sobre eles a m enos
que se arrependam. De acordo com o ponto de vista dispen-
sa-cionalista, e s sa dupla lio de c on forto e advertn cia no
D iscurso do Monte das Oliveiras tam b m resum e a m e n s a
gem do Apocalipse.
Este volume chega con clu so, e agora os leitores tero de
decidir por si m esm os quais dos pontos de vista apresentados
n esta obra m elhor in te rp re ta m o A pocalipse. Porm, m inha
suspeita que cada uma das abordagens represen tadas ter
tido algo importante para dizer sobre o ltimo livro da Bblia e
merece ser adequadam ente atendida pelo seu pblico.
Talvez o modo apropriado, nesse caso, para concluir este traba
lho seja resumir seus contedos e assim repetindo o significado
do comeo do Apocalipse 1.1,3. O leitor deveria ter deduzido
que o pon to de partid a a chave para o e n te n d im e n to do
Apocalipse, porque tudo a seguir procede disso. Como o leitor ob
serva, os versculos e as declaraes de que estas coisas (os even
tos do Apocalipse) devem em breve acontecer e que o perodo de
seu cumprimento est prximo influenciam a abordagem subse
qente. Caso contrrio, da maneira em que o leitor comea o estu
do do livro de Apocalipse como provavelmente terminar.
Assim, os preteristas consideram esses versculos de abertura
com o significado de imediatamente, de forma que, na leitura
do livro, aconteceram realmente coisas repentinas, como a que
da de Jerusalm em 70 d.C. Os idealistas tam bm consideram
e s ses versculos como aparentem ente reais, interpretando os
eventos do Apocalipse como ocorrendo imediatamente e se reve
lando con-tinuamente na histria. Os dispensacionalistas clssicos
acreditam que o ensino sobre o duplo retorno de Cristo a me
lhor explicao para 1.1,3. Assim o arrebatamento pode ocorrer a
qualquer momento (iminncia), que ento estabelecer a ao das
profecias do Apocalipse. Os dispensacionalistas progressivos, con
cordando com o conceito da dupla vinda de Cristo, ainda pen
sam que o princpio do j/ ainda fornece o melhor o significado
em 1.1,3 essas circunstncias preditas comearam a acontecer
no sculo i e continuaro ao longo da histria, at chegar ao pice.
Porm, tendo dito isso, no h unidade alguma no meio da
diversidade anterior? Acredito que h. Talvez 1.19, que tem con
duzido a ordem das quatro apresentaes, providencie a chave: O
mesmo Deus que interveio poderosamente no passado mediante
Jesus Cristo, est em ao no presente em nosso favor e concluir
seu plano triunfalmente no futuro. Nesta dinmica, isso afirma
nossa unidade crist no meio das variedades da hermenutica.

C. M arvin P ai i .
S o b r e o livro

Categoria Teologia/ Escatologia

Fim da execuo setembro de 2003


l . edio * outubro de 2003

Tiragem Ano
1 2 3 4 5 6 7 8 9 09 08 07 0 6 05 04 03

Formato 14 x 21 cm
Mancha 10,5 x 18,5 cm
Tipo e corpo!entrelinha @ Lucida 9,4/14,3 (texto);
Helvtica 24/28,8 (ttulos); Humanist 521 C n
B T 12,5/14,5 (subttulos)
Papel ^ Off-Set 75 g/m2 (miolo); Carto Supremo
2 50 g/m2 (capa)

Tiragem m 3 mil exemplares


E q u ip e de r e a liz a o
Impresso * Imprensa da F
Produo grfica
Impresso no Brasil/ Printed in Brazil
Superviso
S a n d r a L e ite

Fotolito
Im p r e n s a d a f

Produo editorial

Coordenao
R o g rio P o r t e lla

Colaborao
M a u r o N o g u e ir a

Normalizao de texto
C ris tin a P o r t e lla

Edio de texto
E d n a G u im a r e s

Reviso de provas
L en a A ra n h a
M a n o e l M arq u es

Projeto grfico
SONIA PETICOV

Composio
S e t-u p T im e A r t e s G r f ic a s

Capa
A lexan d re G u sta v o