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AS EPSTOLAS PAULINAS: DE CARTAS OCASIONAIS

A SAGRADA ESCRITURA
PIXLEY, Jorge1. RIBLA, n. 42-43, p. 100-120,2002/2-3.

Introduo

Este nmero de RIBLA pretende investigar o processo mediante o qual os


escritos apostlicos, ou pretensamente apostlicos, foram sendo aceitos nas igrejas
crists num mesmo nvel que a Sagrada Escritura, quer dizer, a Bblia hebraica em
grego, a Septuaginta. Na prtica, este processo chega ao seu auge nos escritos de Ireneu,
embora ainda se discuta a incluso de livros como Hebreus e o Apocalipse durante mais
algumas dcadas. isto que geralmente se considera sob o ttulo de cnon nas
introdues ao Novo Testamento. Mas apenas a ltima fase do processo que nos
propomos a investigar. Alguns escritos parecem ter sido escritos com a inteno de
serem autorizados nas igrejas. Aqui esto os quatro evangelhos cannicos e o
Apocalipse. No o caso das epstolas de Paulo.
As epstolas paulinas foram, no incio, uma extenso de seu trabalho pastoral.
Nelas Paulo responde a circunstncias particulares das quais est informado em Corinto,
Filipos, Tessalnica, na regio da Galcia ou na igreja que se rene na casa de Filmon
em Colossos. So escritas com autoridade e esperam ser lidas como textos de autoridade
nas cidades destinatrias. Mas a sua autoridade provm da posio pastoral de Paulo,
seu autor, e no h evidncia de que sua inteno seja que fossem recolhidas e
transformadas em escritura. Alm disso, fora de suas igrejas, e s vezes dentro delas,
Paulo era tido por uma figura controversa e possivelmente hertica. Ento, no princpio,
suas cartas podem ter sido vistas como perigosas. Queremos recriar este primeiro
momento para nossos leitores.
Bem cedo as cartas foram recolhidas e assim foram conhecidas como coleo
por Incio de Antioquia, Clemente de Roma e pela assim chamada Segunda Epstola de
Pedro. At onde sabemos, Marcio foi o primeiro, pouco depois do ano 140, a
considerar esta coleo como plenamente Sagrada Escritura, embora sua coleo no
inclusse as chamadas epstolas pastorais nem a epstola aos Hebreus, mas ambas
aparecero em todos ou quase todos os manuscritos das epstolas paulinas. J Ireneu, no
final do sculo II, conhece Paulo com a coleo de epstolas que depois sero cannicas.
Queremos tratar o tema da coleo das cartas e sua converso em textos sagrados.
Em conexo com esta coleo, ser preciso considerar as opinies de que
algumas das epstolas de Paulo no so autnticas. As questionadas so
2Tessalonicenses, Colossenses e Efsios, as Pastorais, Hebreus e 3Corntios, que est
inserida nos Atos de Paulo e Tecla. Presumindo que todos estes questionamentos tm
alguma possibilidade, teremos que explorar como a adio destas epstolas facilita a
passagem de Paulo de herege a apstolo autorizado, de vagabundo a missionrio, de
telogo inspirado e controverso a pastor incuo de igrejas que esto em vias de se
instalar na sociedade de sua poca.
Terminamos onde termina esta histria, com Ireneu e seu pleno reconhecimento
de Paulo. Justino foi, em muitos sentidos, o mestre de Ireneu em teologia, mas quanto
canonizao dos escritos apostlicos h um abismo entre os dois. Justino somente
reconhece como escrituras sagradas a Bblia grega, Septuaginta, ao passo que Ireneu

1
Jorge Pixley Professor emrito, Seminrio Teolgico Batista da Nicargua.
tem uma Bblia que , fundamentalmente, igual s Bblias que os cristos usamos hoje.
Esta , pois, a tarefa que nos propusemos bosquejar para os leitores de RIBLA.

As cartas indubitavelmente paulinas

igreja dos tessalonicenses

opinio quase unnime dos estudiosos que esta a carta mais antiga de Paulo,
escrita no ano 49, mais ou menos. Paulo chegara a Atenas e inquietou-se sobre a
situao da jovem igreja de Tessalnica e por isso enviou Timteo para saber qual era a
situao (3,1-5). Quando Timteo volta, informa a Paulo sobre a f e o amor que
prevalecem entre os crentes de Tessalnica, o que muito anima a Paulo (3,5-10). Isto
corresponde mais ou menos aos movimentos que so descritos em At 17,14-15, com a
variante em Atos de que Timteo no foi enviado de Atenas, mas ficou em Tessalnica
mais um tempo e depois foi encontrar-se com Paulo.
1Tessalonicenses uma carta autntica que Paulo escreve a irmos muito
amados. Tem calor humano. No respira o perigo de dissenses que costuma haver em
suas cartas posteriores. Aparecem vrias diferenas com respeito descrio em At
17,1-10. Nada na carta sugere que houvesse judeu-cristos em Tessalnica, mas parece
mais uma congregao de pagos convertidos dos dolos para servir ao Deus vivo e
verdadeiro (1,9). Quando se fala de judeus em 2,14-16 so judeus no crentes da
Judia que ali perseguiram os crentes em Cristo, como os compatriotas (pagos) dos
tessalonicenses perseguem a eles.
Fala-se muito da parusia de Cristo, tomando um termo poltico usado para a
marcha triunfal de um general ou poltico (2,19; 3,13; 4,15; 5.23),2 parusia que salvar
os crentes da ira vindoura (1,10; 2,16; 5,9). O tema da parusia est descrito em 4,13-
18 para consolar os tessalonicenses diante da morte de algum deles, para que no
fiquem sem esperana. 3 Em geral, a carta contm um esprito alegre e uma celebrao
da alegria dos crentes, que chega em algum momento a se tornar exortao: Vivei
sempre alegres (5,16). No se fala de hierarquia (bispos, diconos), mas se fala de
lderes espirituais (5,12-13), e evidente que ainda no h muita organizao eclesial.
Paulo ainda no pensou em questes de organizao.
H exortao com dois acentos: evitar a dissoluo sexual com prostitutas e
perseverar na santidade (4,3-8) e trabalhar com as prprias mos para no depender dos
de fora (4,11-12). Enfim, aqui temos uma carta muito simptica dirigida a uma comunidade
pag com a qual Paulo no teve problemas. Foi escrita com a inteno de fortalecer estes jovens
crentes na f. No devemos nos deixar enganar por Atos, importando problemas de judasmo e
judaizantes que no aparecem nesta carta. Surpreende a nfase paulina, aqui, na
escatologia da parusia, um tema que posteriormente ir desaparecer ou pelo menos ser
relativizado.

Aos Filipenses

Como na primeira carta aos Tessalonicenses, a carta nica aos Filipenses uma
carta de tom positivo. Filipos era uma colnia militar romana sobre a Via Egnatia e uma
cidade de cultura e religio predominantemente pags. No entanto, havia uma presena judia

2
Nstor O. Mguez, "Linguagem bblica e linguagem poltica", Ribla 4 (1989) 161-172.
3
Nstor O. Mguez, "Para no ficar sem esperana-A apocalptica de Paulo em ITs como linguagem de esperana",
Ribla 7 (1989) 145-162.
que se reflete na seo polmica 3,2-11. Atos dos Apstolos, captulo 16, faz dela um
elemento dominante na vida da jovem comunidade, assunto que no confirmado na
carta, que inclui uma breve seo polmica, que visa evitar problemas ao ajudar a
comunidade a definir os limites do aceitvel em seu meio. No parece ser um problema
interno srio.
Esta uma carta de amizade escrita por um amigo a um grupo que considera
amigos sinceros.4 O amor, a harmonia e a alegria so temas totalmente preponderantes.
A comunidade de Filipos enviou em repetidas ocasies donativos em dinheiro para
ajudar Paulo em suas necessidades e nas necessidades de sua misso, e Paulo exprime a
sua gratido (4,10-20). Tambm eles, ao saber da priso de Paulo, enviaram um
representante querido de Paulo e deles, Epafrodito, para levar uma contribuio
econmica e a solidariedade pessoal com suas aflies (2,25-30). Infelizmente,
Epafrodito ficou doente durante a sua misso. No sabemos se foi durante a viagem ou
depois que chegou ao seu destino, onde Paulo estava preso. Paulo se apressa a escrever
esta carta e envi-la com o prprio Epafrodito para tranquilizar a comunidade.
Mesmo a seo mais doutrinal, o hino de 2,6-11, desempenha nesta carta uma
funo de amizade, pois sua inteno exortar os filipenses a se entregarem em toda
humildade aos seus irmos e irms, seguindo o exemplo de Jesus Cristo, que se
entregou por ns, inclusive at morte e morte de cruz. Tambm a nica meno de um
problema na comunidade, o conflito entre Evdia e Sntique, no parece ser por motivos
ideolgicos, que exijam minuciosas anlises teolgicas, e Paulo procura resolver o caso
com exortaes de harmonia (4,2-3). Sua exortao repetida : Alegrai-vos sempre no
Senhor! Repito: alegrai-vos (4,4; ver 1,8; 2,17-18 e 3,1).
Seria til saber a data desta carta. A questo depende do lugar da priso de
Paulo, e os comentaristas propuseram Roma, Cesareia e feso. Se for feso, urna
carta escrita bem cedo (ano 52 a 54); se for Cesareia, entre 57-58; se for Roma, seria
j uma carta de seus ltimos anos (60-64). A meno do pretrio (1,13) e a saudao da
casa de Csar (4,22) sugerem Roma, que foi a opinio unnime dos Padres da Antiguidade.
Tambm o medo de ser executado (1,21-26) um elemento a favor de Roma. Os argumentos,
portanto, inclinam-se para Roma, apesar de que a distncia entre Roma e Filipos torna
difcil saber como houve tanta comunicao como a sugerida pela carta.
Para nossa finalidade significativo que, to tarde em sua vida, e depois de
cartas teologicamente pesadas aos Corntios, Glatas e Romanos, Paulo possa
escrever uma carta de amizade onde a discusso teolgica est ausente. Tambm brilha,
por sua ausncia, a hierarquia eclesial, que tanto pesa nas Pastorais. Aqui a exortao ao amor
e alegria parece suprir o que nas Pastorais ocupa a obedincia ao bispo, aos diconos e ao
marido. Certamente, estas concluses dependem de aceitar que a carta foi escrita em Roma, o
que provvel mas no seguro. Esta carta, seja tardia ou tempor, revela um lado de
Paulo pouco elaborado nos comentrios, a sua capacidade para o amor fraterno e a
amizade. A nvel humano, sem dvida a mais bela de suas cartas conhecidas.

A Filmon, pia e Arquipo

Esta, a mais curta das cartas preservadas de Paulo, , por seu gnero, uma carta
de intercesso em favor de Onsimo, tendo Filmon como destinatrio. No sem
importncia que a carta dirigida formalmente s trs pessoas citadas e igreja que se
rene em tua casa. Com isto Paulo consegue testemunhas para seu pedido a Filmon, o

4
John T. Fitzgerald, "Epistle to the Philippians", em Anchor Bible Dictionary (Nova York: Doubleday, 1992), vol. 5,
318-326.
verdadeiro destinatrio do pedido, testemunhas que serviro como presso para que
Filmon se comporte altura de sua posio como lder cristo que . Esta pequena
carta uma jia da arte retrica: apela para a honra de Filmon e para as vantagens que
redundaro para ele, se responder positivamente ao pedido que Paulo lhe faz para que
receba sem castigar o seu escravo Onsimo e, aparentemente, tambm que o liberte, j
que agora irmo na f de Jesus Cristo. 5 Este duplo motivo para sustentar o pedido o
que os oradores Ccero e Quintiliano recomendam para as cartas de petio. Tambm
como os retricos recomendam, comea com elogios do receptor para preparar o terreno
(v. 4-7), seguindo-se o pedido (v. 8-16), terminando com uma recapitulao do pedido
(v. 17-22). No sabemos se Paulo tinha estudado retrica ou se aprendeu isso de
segunda mo, na escola bsica helenstica.
Em todo caso, a carta a Filmon , sem dvida, uma carta pessoal, uma
verdadeira carta, que no tem pretenses de se tornar fundamento para a f e nisto se
parece com a primeira carta aos Tessalonicenses e a carta aos Filipenses.
Definitivamente, no foi escrita para se tomar Sagrada Escritura. uma carta pessoal de
Paulo a Filmon a respeito de uma terceira pessoa, Onsimo, por quem Paulo intercede.
A presena de pia e Arquipo e da comunidade local est em funo do pedido, pois
so mais testemunhas de um pedido do que destinatrios do mesmo.
evidente que a casa e igreja de Filmon, pia e Arquipo est em Colossos ou
em Laodicia, ambas pequenas cidades da Frigia, hoje parte da Turquia. Que a coleo
cannica das epstolas paulinas pensa assim comprova-se comparando a lista de saudaes
nos v. 23-25 com a lista um tanto mais ampla em Cl 4,10-17. Ora, Paulo est preso quando
escreve esta carta. Qual priso? Cesaria, Roma? Ou uma hipottica priso em feso? No
possvel sab-lo, mas isto deixa abertas as possibilidades de data para esta carta, que pode ser na
poca de maior trabalho (52-54), se for feso, ou em seus ltimos anos (60-64), se for Roma.
Para os efeitos do processo de canonizao, no tem muita importncia o lugar e a data
desta carta, mas constatar que verdadeiramente uma carta cuja inteno comunicar
seu escritor com seus destinatrios.

s igrejas na Galcia

Tal como vimos nas cartas anteriores, tambm a anlise desta carta revela que se
trata de uma carta autntica, uma comunicao de uma pessoa que no pode ir aos seus
destinatrios e pe por escrito a sua mensagem. A epstola aos Glatas uma carta do
gnero apologtico, uma defesa das aes e comportamento de seu autor que foi
questionado pelos destinatrios. 6 O modelo da carta apologtica na Antiguidade foi a
stima carta de Plato, onde ele justifica suas aes poltico-filosficas em Siracusa em
defesa de Dion, seu amigo e discpulo, e de Dionsio, o tirano de Siracusa, na Siclia,
ilha que pertencia Magna Grcia. Epicuro e Sneca tambm escreveram cartas
apologticas seguindo o modelo de Plato (ou Pseudo-Plato, para os que questionam a
autenticidade da Stima Carta). A carta apologtica uma pea de retrica cujo
propsito convencer aqueles que duvidam da integridade ou sabedoria do autor.
Permite-se que se usem todos os recursos do convencimento sem estar sempre preso
verdade. E, como o autor foi questionado, tem um forte contedo autobiogrfico com o
qual o autor pretende demonstrar, recontando os fatos passados, a sua integridade e a
justeza de suas doutrinas. Como Paulo, tambm Plato combina um esforo para

5
S. Scott Bartchy, "Epistle to Philemon", em Anchor Bible Dictionary (Nova York: Doubleday, 1992), vol. 5, 305-
310.
6
Ver no grande comentrio de Hans Dieter Betz, Galatians (Filadlfia: Fortress Press, 1979), srie Hermeneia, a
grande discusso do gnero literrio na introduo, p. 14-25.
defender suas aes passadas com seu interesse de convencer os seus destinatrios da
exatido de suas doutrinas: no caso de Plato, a filosofia poltica e, no caso de Paulo, o
evangelho de Jesus Cristo. A vida dos autores est muito vinculada com suas doutrinas,
de modo que impossvel separar as duas.
No entanto, h diferenas notveis que analisamos. A mais notvel inovao so
as maldies em 1,8-9. Isto confirma a impresso dada pela lista de provas da
veracidade de seu ensinamento (3,1-4,31) de que ela, mais que uma simples carta para
responder a uma situao pontual nas igrejas da Galcia, uma declarao que busca
validade e uso permanente. A maldio sobre aqueles que ensinarem um. evangelho
diferente do de Paulo, ainda que fossem anjos ou o prprio Paulo (1,8), no algo
pontual para este momento. J um assunto para todo o futuro e para qualquer pregador
falso que se apresentar em qualquer lugar. Este assunto no se esgota no problema dos
Glatas, mas tem a ver tambm com Pedro e Tiago, que caem sob esta maldio, como
se pode ver no conflito que Paulo cita em 2,11-14. Uma maldio vai alm dos limites
de uma carta para invocar a ao de Deus sempre que se dem as condies que ela
contempla. Isto um primeiro passo dado pelo prprio Paulo para a sacralizao de sua
carta, um primeiro passo para a sua canonizao.
Para o nosso propsito de historiar o processo de canonizao das epstolas
paulinas, no necessrio entrar na explicao da polmica de Paulo com os Glatas
nem na controvertida questo de quem eram estes glatas. Mas convm ver a data. A
carta d a impresso de vir de um Paulo que j cristo de velha data (os 17 anos: 1,8
mais 2,1), mas que ainda no amadureceu a sua reflexo sobre a questo da justificao
pela f e a impossibilidade de justificao pela lei, tema central de duas epstolas suas,
esta e a que escreveu aos romanos. Se Romanos foi escrita quando Paulo estava a
caminho de Jerusalm para entregar a oferenda para os pobres (Rm 15,25), antes de suas
prises, e reflete muito tempo de reflexo que ainda no evidente em Glatas, teramos
que pensar numa data em torno do ano 50.

Correspondncia com a igreja de Deus que est em Corinto

A igreja de Corinto foi sem dvida a igreja mais importante que Paulo fundou.
Corinto era uma cidade comercial num istmo importante para o trfego martimo. A
igreja era, aparentemente, grande e com uma composio social heterognea. 7 Foi
tambm a igreja que mais problemas deu a Paulo, e suas cartas igreja de Deus que
est em Corinto (ICor 1,2 e 2Cor 1,1) so esforos para responder a problemas
pastorais concretos. A igreja em Corinto era uma igreja grande e no cabia nas casas dos
irmos, de modo que se reuniam por clulas em diversas casas, mas constitua uma
igreja de Deus em Corinto. As cartas contemplam um s corpo e se dirigem a ele.
Em nossas bblias, esto preservadas duas cartas igreja de Corinto. Quando
estas cartas so examinadas, evidente que no seguem os padres de nenhuma carta
conhecida na retrica antiga. A segunda carta parece composta de fragmentos de vrias
cartas, que podemos ver em (1) 2,14-6,13 e 7,2-4; (2) 10-13; (3) 1,1-2,13 e 7,5-16; (4)
captulo 8 e (5) captulo 9. J comum supor que 6,14-7,1 no de Paulo. H razes
importantes para a diviso que estou propondo, que podem ser encontradas nos comen-
trios e dicionrios bblicos, embora evidentemente no possa haver segurana. O que
evidente a uma simples vista de qualquer leitor cuidadoso que a chamada segunda
carta aos Corntios no uma carta, mas um conjunto de fragmentos. Isto significa que

7
Sobre a situao social dos cristos em Corinto, consultar o livro de Gerd Theissen, Estudios sobre la sociologia dei
cristianismo primitivo (Salamanca: Sgueme, 1985).
em Corinto havia um arquivo de cartas de Paulo e, provavelmente, algumas dos
corntios para Paulo. Um passo importante na canonizao foi a seleo das pores que
pareceram mais importantes para fazer uma s carta de vrias. Isto certamente se fez
com a inteno de circular a carta resultante entre todas as igrejas para sua instruo.
E evidente pelos fragmentos que se tratou de verdadeiras cartas, comunicaes do
pastor com sua grei sobre problemas pastorais na cidade de Corinto, mesmo quando o
que chegou at ns j no seja uma carta e carea de forma homognea.
No entanto, a primeira carta parece ser uma carta, embora fora do comum em
tamanho. No teria sido prtico l-la toda inteira numa reunio, mas toma-la por partes,
o que fcil de fazer porque o prprio Paulo aborda temas distintos com a apresentao
Acerca de (peri de) (1Cor 7,1; 8,1; 12,1). Estes so assuntos sobre os quais a igreja
de Deus em Corinto fez perguntas para buscar orientao pastoral de seu fundador.
Estas perguntas vieram, s vezes, por carta e, s vezes, oralmente, por mensageiros, pois
havia uma comunicao fluente entre as duas partes, servindo como mensageiros do
lado paulino tanto Timteo (16,10) como Tito (2Cor 2,13; 7,6), Por outro lado, uma ou
mais cartas chegaram a Paulo com Estfanas, Fortu-nato e Acaico (ICor 16,17).
Tambm chegaram ao apstolo informaes extra-oficiais pelos familiares de Clo
(l,11) de que havia divises entre os crentes em Corinto e, antes de responder s
consultas pelas cartas, ele mantm isto bem presente diante dos olhos ao responder s
perguntas formais na ou nas cartas que Estfanas, Fortunato e Acaico trouxeram.
O tom desta primeira carta, apesar dos grandes problemas dos quais est sendo
informado, um tom positivo e de esperana. Os fragmentos recolhidos na chamada
segunda carta, porm, refletem uma crise gravssima que deprimiu Paulo e exigiu dele
imediata ateno por carta e por seus mensageiros Tito e Timteo. O que diremos do
conjunto da correspondncia a Corinto? Reflete uma inteno cannica do autor?
preciso dizer que, pelo menos, h uma conscincia de amplitude geogrfica. A carta
completa menciona a ddiva para Jerusalm em sua ltima parte (16,1-4) e, ao fazer
isto, coloca a contribuio de Corinto junto com a da Galcia. Duas das cartas que
compem nossa 2Cor trataram, segundo parece, exclusivamente desta ddiva. Trata-se
de 2Cor 8 e 2Cor 9, que parecem ter sido escritas para promover a coleta, um assunto
que no tem nada a ver com o cannico, mas, como em 1Cor, nesse assunto se
manifesta uma conscincia ge-ograficamente ampla quando Paulo usa a oferta recolhida
na Macednia para motivar a generosidade dos corntios (2Cor 8,1-6). Os fragmentos de
2Cor parecem consumidos pelo grave problema que atravessava a relao da igreja de
Corinto com Paulo. A inteno de escrever algo cannico detecta-se mais nos coletores
do que no autor. Se eles fizeram esta seleo de materiais de vrias cartas de Paulo,
apesar da situao particularssima que as provocou, foi por pensar que poderiam ser
lidas com proveito em outras comunidades de crentes.
Por sua vez, a primeira carta , apesar de estar dirigida para os problemas
pastorais de uma comunidade, uma carta grande demais e, s vezes, solene, como ao
discutir a fora do pequeno (1,18-25), a grandeza da cruz de Cristo (2,1-5), a sabedoria
revelada (2,6-16), e em alguns momentos potica e visionria, como no hino ao amor
(13,1-13) ou a ressurreio e glria ltima (15,1-58), para ter sido pensada como uma
simples carta ocasional. Sugere um Paulo que v, alm da situao imediata, algo
permanente, til para suas igrejas a longo prazo. um passo para a canonizao.

A todos os amados de Deus, santos escolhidos, que esto em Roma

A carta aos santos que esto em Roma uma carta diferente das outras cartas
paulinas. a carta mais longa de todas. E a que dedica mais espao a argumentos
teolgicos apresentados em forma sistemtica. Isto levou muitos comentaristas a v-la
como um tratado de teologia e no como uma carta autntica. H muito de verdade
nesta perspectiva e isto indica que o prprio Paulo d, aqui, um grande passo para uma
futura canonizao.
Contudo, no um tratado. Tem a introduo costumeira de Paulo em todas as
suas cartas (1,1-7), e tem tambm as saudaes finais (16,1-23) e bno (16,25-27)
com que Paulo costuma terminar as suas cartas. Ademais, h aqui uma seo (15,14-33)
onde Paulo situa a carta nas circunstncias de sua vida apostlica. Acaba de arrecadar,
em suas igrejas, a oferenda para os pobres de Jerusalm, terminou seu trabalho nestas
regies (15,23) e pretende abrir igrejas na Espanha, mas deseja antes visitar os santos
em Roma. Pede pacincia a eles porque sente-se obrigado a viajar com a delegao que
levar as ofertas a Jerusalm. E aqui aparece um motivo de sua carta: solicitar as
oraes dos santos para que sua oferenda seja aceita e que ele seja libertado dos
incrdulos na Judeia (15,30-33). , portanto, uma carta, apesar do peso de sua
argumentao, que tende para sua considerao como tratado teolgico.
Mais exatamente, essas longas sees de argumentos teolgicos so exemplos do
gnero conhecido como diatribe, que ficou exemplificado como expresses de certas
escolas filosficas que pretendiam recriar a exposio do mestre, as objees do aluno e
a refutao dos argumentos do aluno por parte do mestre. E justamente isto que Paulo
faz nesta carta, crendo poder antecipar as objees que os crentes de Roma-judeus e
gentios -fariam a ele para depois refut-las. E se no foi a Roma, como julga saber o que
se pensa nas reunies dos cristos nessa cidade? Vejamos.
Situemos a carta - no igreja de Roma, mas aos santos escolhidos que esto em
Roma - dentro da vida de Paulo e das igrejas do momento. Ela pode ser datada mais ou
menos no ano 56, no tempo de sua partida para Jerusalm com a oferta. A Palestina era
governada por Flix (52-58 ou 60), que foi sucedido por Festo (58 ou 60-62), sendo que
ambos atenderam a Paulo preso. Das referncias em 16,1-2 se pode concluir que a carta
foi escrita de Corinto, o ponto a partir do qual Paulo iniciou esta ltima viagem a suas
igrejas para despedir-se delas. neste contexto que escreve a nica carta a uma igreja
que ele mesmo no fundou e, mais, uma igreja numa cidade desconhecida para ele. Por
seu contedo, esta carta tem muito em comum com a carta s igrejas da Galcia, pois
trata com maior amplitude a relao entre Israel e os gentios dentro da comunidade que
segue a Jesus. Mas revela a sua distncia dessa carta, pois est envolvido na coleta para
os santos de Jerusalm, assunto que compartilha com a correspondncia corntia.
Paulo no visitou Roma, mas conhece muitas pessoas das comunidades crists
dessa cidade, como evidenciam as muitas saudaes do captulo 16. Isto se explica pela
expulso por parte do imperador Cludio dos judeus de Roma pelo ano 49. Assim como
em Corinto conheceu Priscila e quila, ter conhecido ali e em outras cidades outros
exilados de Roma. Sabia (ou imaginava) que, ao voltar, encontrariam uma situao
mudada, onde durante seis anos os crentes gentios foram multiplicando-se e exercendo a
liderana nas comunidades. Alguns teriam ouvido que Paulo era, na diviso das tarefas,
o apstolo dos gentios (Gl 2,6-7), e a volta de judeus crentes era um momento oportuno
para explicar com amplido o seu evangelho para uns e para outros. Da a epstola aos
Romanos em sua forma de diatribe.
Paulo ter se proposto a escrever Sagrada Escritura? Provavelmente no. Queria,
no entanto, expor a sua posio teolgica, que tinha sido questionada por Tiago e mais
alguns e interpretada mal por muitos. No creio que nos enganaremos se dissermos que
aqui Paulo estava escrevendo um texto fundante para as comunidades de crentes em
Jesus, que inclussem tanto judeus como gentios. Tambm os evangelistas escreveram
obras que consideravam fundantes. E, depois de tudo, o que a Sagrada Escritura seno
uma coleo de textos fundantes para os crentes?

Paulo, de herege a missionrio exemplar


Reflexes gerais

Para entender a sorte que tiveram as cartas paulinas preciso recordar o azar do
prprio Paulo na emergente igreja crist. Se examinarmos Paulo a partir da igreja em
seu conjunto ou, o que quase o mesmo, desde seu centro em Jerusalm, Paulo como
apstolo aos gentios foi logo objeto de suspeitas. Os seguidores de Jesus em Jerusalm
eram judeus leais que cumpriam a lei de Moiss como qualquer judeu fiel. Sabia-se que
Paulo, que sentiu-se chamado a ser o apstolo dos gentios, embora fosse judeu, exercia
uma liberdade suspeita perante a lei.
O primeiro conflito entre Paulo e os de Tiago de que se tem notcia aconteceu
em Antioquia, cidade importante onde os discpulos helenistas, que fugiram de
Jerusalm depois da morte de Estvo, exerceram uma misso crist (At 8,1.4 e 11,19-
20). Em sua apologia aos Glatas, Paulo narra como foi a Jerusalm trs anos depois de- seu
chamado como apstolo, quando conheceu a Pedro e Tiago irmo do Senhor (Gl 1,18-20). No
diz o que discutiram. Voltou a Jerusalm catorze anos mais tarde levando em sua companhia
Barnab, o judeu de Chipre (helenista, portanto), e Tito, um gentio que seguia o caminho (Gl
2,1-3). Nesta ocasio, estas colunas da igreja no obrigaram Tito a circuncidar-se e, vendo
que Deus encarregara Paulo do apostolado aos gentios e Pedro do apostolado aos judeus,
estenderam a ele e a Barnab a mo em sinal de pleno acordo (Gl 2,6-9). Tudo parecia
estar bem encaminhado com uma espcie de diviso de trabalho.
Mas logo surgiu um problema. Em Antioquia se encontraram Pedro, o apstolo
dos judeus na dispora, e Paulo, o apstolo dos gentios, que se tinham dado a mo ao
repartir as tarefas em Jerusalm. Todos participaram juntos nas mesas sem problemas
at que chegaram alguns de Tiago (Gl 2,12), e Pedro separou-se das mesas dos judeus
juntamente com os demais judeus, inclusive Barnab (Gl 2,13). Aqui apareceu um
problema que no tinham esclarecido em Jerusalm: o que fazer l onde conviviam
crentes judeus com crentes gentios? Enquanto Paulo e Pedro no se encontraram, no
houve problemas. Mas os problemas comearam quando os dois grupos, que estes
apstolos representavam, encontraram-se num s lugar. Parte da fidelidade ao pacto
para qualquer judeu era comer apenas comidas kosher, o que era impossvel fazer
junto com gentios. Pedro trazia o aval dos primeiros seguidores de Jesus em Jerusalm,
e parece que Paulo saiu perdendo em Antioquia, neste encontro, pois foram aceitas
mesas para judeus e outras para gentios. Paulo ficou como um herege ou, pelo menos,
como algum com uma viso suspeita da jovem f crist.
Pela sua carta podemos concluir que, nas igrejas gentias da Galcia fundadas por
Paulo, tinham chegado judeu-cristos e conseguiram convencer as igrejas de Paulo de
que o seu evangelho era incompleto, precisando ser completado com a observncia da
lei. Se o que Paulo diz em Gl 2,6-10 - que os lderes concordaram que Paulo fosse
apstolo para os gentios e Cefas para os judeus - fiel verdade, temos que supor que
os representantes de Cefas e Tiago violaram o acordo metendo-se entre igrejas de
gentios fundadas por Paulo. E tiveram xito em convencer estas igrejas contra Paulo e
seu evangelho, quer dizer, convenceram-nas de que Paulo no era um pregador de
todo o evangelho.
Pelo fragmento da carta igreja de Deus que est em Corinto, que se encontra
em 2Cor 10-13, sabemos que tambm ali houve um conflito com representantes do
judeu-cristianismo. Aqui, no entanto, a igreja era mista, havendo judeus e gentios.
Numa situao deste tipo podemos imaginar que haveria a possibilidade de vrias
interpretaes do arranjo para dividir a tarefa de proclamao do evangelho. Paulo
ressentiu-se porque se meteram em sua igreja, uma igreja fundada por ele; mas,
havendo judeus nela, tanto Pedro como Tiago ou sua gente podiam entender, com boa
f, que era seu territrio tanto quanto territrio de Paulo. evidente que em todos estes
conflitos, em Antioquia, na Galcia e em Corinto, o peso da legitimidade estava com os
representantes de Jerusalm e contra Paulo. Os primeiros apareciam como os sucessores
diretos de Jesus, Pedro e Joo por serem dos doze e Tiago por ser irmo, ao passo que
Paulo chegou mais tarde no seguimento de Jesus. interessante a descrio que
Lucas, o autor de Atos dos Apstolos, faz da ltima visita de Paulo a Jerusalm. Foi
recebido por Menaso de Chipre, discpulo antigo (At 21,16) e provavelmente um
helenista, judeu da deportao. No dia seguinte Paulo foi ver Tiago (At 21,18) como
se um inferior procurasse encontro com um superior. A conversa que Lucas informa a
seguir ilustra a tenso e os mal-entendidos e, mais do que tudo, as suspeitas que
existiam sobre Paulo no centro da igreja, em Jerusalm. Lucas sempre procura
apresentar as relaes como harmoniosas, mas evidente em seu relato que os judeus
crentes em Jerusalm impuseram algumas tarefas a Paulo para prov-lo.
Tudo isto mudou com a destruio de Jerusalm e o desaparecimento da igreja
de seguidores de Jesus entre os judeus dessa cidade. Nessa data, 70 dC, Paulo, Pedro e
Tiago estavam todos mortos, todos eles mrtires. Com o desaparecimento da
congregao de Jerusalm, a igreja ficou por algum tempo sem centro, mas com seu
centro de gravidade nas regies ocidentais, sia (sia Menor para ns), Grcia,
Macednia e Roma. Estas foram as reas de influncia de Paulo, onde Tiago no teve
presena fsica e Pedro, pouca. A situao inverteu-se. As comunidades de judeus
crentes em Jesus que ficaram na Palestina e Sria foram suspeitas de serem ebionitas, de
crer mais no Jesus em carne e osso do que no Filho de Deus encarnado. Paulo tornou-se
o telogo por excelncia de Cristo salvador e os sucessores de Tiago passaram a ser os
que viviam na sombra de uma f insuficiente, suspeita de heresia. De modo que as
cartas de Paulo foram mais aceitas e utilizadas por Incio de Antioquia e Justino Mrtir
que as de Tiago e Pedro. Ironia da histria! Estas ltimas cartas formavam uma coleo
com os Atos dos Apstolos, outro livro sem importncia na Igreja Primitiva.

As cartas aos santos e fiis irmos em Cristo em Colossos e aos santos e fiis em
Cristo Jesus que esto em Efeso

Estas duas cartas tm uma clara afinidade em seu contedo, e opinio da


grande maioria dos que estudaram o assunto que Efsios depende de Colossenses, sejam
elas de Paulo ou de algum discpulo seu. H muitas coisas interessantes nestas cartas,
mas para nossa finalidade o notvel que, embora se apresentem como cartas, tm um
claro interesse por desenvolver uma viso teolgica.
Dizendo em duas palavras, a epstola aos Colossenses desenvolve uma teologia
de um Cristo csmico que primcia e Senhor da criao, em quem habita todo o
plrma (plenitude) (ver o hino em 1,15-20). por ele que temos o perdo dos pecados
(1,13-14; 2,13; 3,13). Isto no conflita com a salvao nas outras cartas paulinas, mas-
nelas a nfase est mais na obra de Cristo como a justificao, o justificar os fiis (Rm
3,24; 5,6-9.15-21). Aqui Cristo a cabea no somente da igreja (1,18), mas tambm
habita nele toda a plenitude da deidade corporalmente e ele vem a ser a cabea de todo
principado e poder (Cl 2,9-10).
A epstola aos Efsios desenvolve uma bela teologia da igreja. A ela Deus
revelou todo o mistrio de sua vontade de unir em Cristo todas as coisas, tanto as que
esto na terra como as que esto no cu (1,9-10). A salvao que Cristo realiza
desenvolve-se em termos da superao das barreiras humanas, especialmente a que
separa os judeus e os gentios (2,11-22). O autor, que se diz Paulo (1,1; 3,1), est preso,
prisioneiro de Cristo por amor de vs, gentios (3,1). Paulo fez os destinatrios
conhecerem a economia da graa de Deus, o mistrio de juntar todas as coisas em
Cristo (3,2-7).
Uma coisa que estas duas epstolas tm em comum so as listas de obrigaes
dos distintos membros da famlia, as mulheres e seus maridos, os filhos e os pais, os
escravos e os senhores (Cl 3,18-4,1 e Ef 5,21-6,9). Isto uma exortao bem conhecida
na moral antiga, comeando por Aristteles, em sua Poltica 1253b, embora Aristteles
tenha uma quarta categoria de moral, a chrmatistik, o ganho econmico para
completar o quadro de um cidado honrado e decente. Surpreende que dois livros to
originais de teologia crist como so estes tratem o tema da moral de uma maneira to
tradicional com todos os elementos classistas do pensamento da Antiguidade Clssica.
Se estas cartas so realmente de Paulo, coisa muito discutida, seriam posteriores
sua epstola aos santos eleitos em Roma, a ltima das cartas indubitavelmente
paulinas. Teriam sido escritas em Roma por volta do ano 60. A carta hoje conhecida
como Efsios, embora o Papiro 46, o manuscrito Sinatico e o manuscrito Vaticano no
indiquem um destinatrio especfico, no pretende responder a uma situao concreta. 8
uma carta geral urbi et orbi, se quisermos, o que j indica outro passo para a
canonizao. Paulo escreve para todos e para a posteridade. Colossenses diz ser uma
carta a uma comunidade que Paulo no conheceu, mas, como Romanos, indica um
conhecimento de muitos indivduos em sua ltima seo (4,7-17). Como Efsios, no
parece responder a questes determinadas, mas parece ser uma carta geral.
Mas estas cartas podem ser de discpulos de Paulo, que o consideram um grande
telogo e quiseram pr por escrito o que eles entendiam como sendo a sua teologia mais
acabada. Efsios deveria estar escrita antes do ano 100, pois Incio j a conhece em
sua carta aos efsios. Colossenses teria sido escrita um pouco antes de Efsios e seria
tambm uma carta circular porque Colossos foi destruda por um terremoto no ano 60 e
s foi reconstruda muito depois. Em qualquer caso, sejam de um Paulo ancio e
refletivo desde uma priso romana ou sejam de admiradores seus que queriam preservar
os seus ensinamentos, so tratados teolgico-pastorais que facilmente poderiam tornar-
se escritos cannicos, como de fato aconteceu.

A segunda carta igreja dos Tessalonicenses

Esta carta est cheia de problemas para o intrprete, a maioria dos quais no
motivo para deter-nos neste ensaio. A pequena carta uma discusso em torno do tema
escatolgico da parusia do Senhor. Quer insistir que os novos cristos gentios dessa
importante cidade macednia no se excitem na espera iminente do Senhor. A outra
carta aos tessalonicenses diz, pelo contrrio, que muitos dos presentes recebero o
Senhor sem terem morrido (ITs 4,15). Ser esta, a nossa primeira carta aos
Tessalonicenses, a carta espria que se denuncia em 2Ts 2,2? Neste caso, a carta no
seria um pseudnimo real, mas uma carta escrita por um adversrio de Paulo com o
propsito expresso de desqualificar uma carta autntica de Paulo. Mas esta pode no ser
a interpretao correta de 2,2. possvel que a carta seja autntica de Paulo e a
referncia seja a outras cartas que esto circulando na Macednia. O corao da carta
parece ser 2,3-12, que trata do homem da iniquidade, o filho da perdio e do

8
A informao sobre variantes textuais encontra-se no Novum Testamentum Graece, coordenado por Nestle e Aland
(Stuttgart, 27.ed. 1993).
mistrio da iniquidade que se manifestar antes da parusia. Por ora h algum que
detm este mistrio da iniquidade (anomias) (ho katechn), mas quando for tirado, o
mal se manifestar at que o Senhor o destrua com o vento (pneuma) de sua boca.
Mistrio demais para ns!
Desde as primeiras colees, esta pequena carta foi includa entre as cartas de
Paulo e no temos provas claras suficientes para neg-lo, embora tambm no seja
possvel situ-la bem dentro da carreira conhecida de Paulo. Quando ter ocorrido o
entusiasmo escatolgico na Macednia que o autor desta pequena carta combate? Seja
como for, a carta em discusso ern pouco contribui para o processo de canonizao. D
toda evidncia de ser uma carta verdadeira, que responde a uma situao concreta, seja
ela escrita por Paulo ou por um adversrio de Paulo. Esta ltima possibilidade, embora
no muito provvel, seria um testemunho interessante para a oposio que a figura de
Paulo gerou, mesmo que nesta ocasio no fosse duvidosa a sua lealdade tradio
judia.

Aos Hebreus

Esta epstola no tem designao de remetente, de destinatrio, nem tem ttulo


dentro de seu texto. De modo que nos remetemos ao ttulo que recebe nos manuscritos,
evidentemente resultado de um esforo unificador pelos que prepararam as epstolas de
Paulo para a sua publicao (reproduo). Na maioria dos manuscritos a epstola aos
Hebreus aparece aps 2Tessalonicenses e antes de 1Timteo. Embora a prpria epstola
no diga quem a escreveu, evidente, por sua colocao dentro da coleo paulina em
todos os manuscritos desta coleo e por sua titulao pelos destinatrios (tampouco
nomeados dentro do texto da epstola) e no por seu autor como as catlicas, que era
considerada de Paulo. Este documento propriamente uma epstola somente por sua
concluso epistolar em 13,18-25. O corpo mais um tratado teolgico-pastoral.
E seu estilo, vocabulrio e teologia revelam que no foi Paulo quem a escreveu,
opinio que Orgenes j manifestou no sculo III. Lutero colocou-a no final de sua
Bblia alem junto com Tiago e Judas. E nos ltimos sculos a opinio geral nega a
autoria paulina. Por isso a exclumos de nosso relato, exceto para dizer que aqui
tambm, dentro de uma carta atribuda j no sculo II a Paulo, h uma inteno
cannica. No uma verdadeira carta.

As cartas pastorais

A carta a Tito e as duas a Timteo foram chamadas Epstolas Pastorais desde o


sculo XVIII por serem instrues prticas dirigidas a dois ajudantes de Paulo em seu
trabalho missionrio. J Marcio, que na primeira parte do sculo II criou um sistema
teolgico, exclua estas trs cartas, talvez porque as rejeitasse, como diz Tertuliano em
sua obra Contra Marcio, escrita pelo ano 200, ou talvez porque no as conhecesse.
Marcio acreditava em Paulo porque era um telogo da graa e, sem dvida, preciso
reconhecer, as epstolas pastorais no contm argumentos teolgicos, mas conselhos
prticos. Tefilo de Antioquia e Ireneu de Lion, no final do sculo II, conheceram e
utilizaram estas epstolas pessoais como cartas de Paulo. Segundo Jernimo (final do
sculo IV), Taciano (mais ou menos em 170) aceitou apenas Tito entre estas cartas. De
modo que a evidncia entre os primeiros Padres mista e no pode ser considerada a
favor ou contra a incluso destas cartas entre as paulinas. Quando foram compostas as
primeiras edies do que chamamos Novo Testamento, no final do sculo II ou princ-
pio do sculo III, estas cartas foram juntadas com Filmon e concluam a coleo das
epstolas paulinas. O papiro mais antigo da coleo paulina P46, aproximadamente do
ano 200, que, em sua forma incompleta atual, no contm as pastorais, mas pode t-las
tido em sua forma completa. O P32, da mesma data, contm a carta a Tito e o nico
papiro antigo que atesta uma carta pastoral. Dos grandes cdices unciais, o Sinatico do
sculo IV contm as Pastorais. O Cdice Vaticano, do mesmo sculo, contm todo o
Novo Testamento menos as Pastorais e o Apocalipse, mas pode ser devido destruio
de suas ltimas pginas. A ordem, na grande maioria dos manuscritos, : Evangelhos,
Atos dos Apstolos, cartas catlicas, cartas paulinas e Apocalipse, de modo que a
terminao deste cdice com 2Tessalonicenses talvez se deva simplesmente perda de
suas ltimas pginas. Contudo, no contm as Pastorais. O Cdice Claramontano (D) e
o palimpsesto Ephraemi (C), do sculo V, contm as Pastorais como parte da coleo
paulina. Resumindo, podemos dizer que, pelo sculo IV, com toda segurana as
Pastorais foram consideradas parte da coleo de cartas paulinas, e o P32 sugere que, em
alguns crculos, j no final do sculo II eram assim consideradas.
O leitor desculpar esta nossa excurso um pouco tcnica na evidncia dos
Padres e dos manuscritos, mas isto nos permite dar consistncia ao consenso recente de
que as Pastorais no eram de Paulo, mas foram aceitas mais tarde na coleo de suas
cartas. A evidncia interna forte para inclinar-nos na mesma direo. O vocabulrio
total das trs cartas de 901 palavras distintas, das quais 306 no aparecem nas outras
cartas paulinas e 335 em nenhum outro escrito neotestamentrio 9 . Encontramos um
Paulo que v a Igreja como a Casa de Deus segundo o modelo das famlias patrcias
onde o pai manda e a mulher, os filhos e os escravos obedecem. So cartas escritas
numa situao de grande acomodao s ordens sociais romanas, que inventam um
Paulo tambm missionrio plenamente dentro da ordem social romana. Aqui se reza
pelos governantes (1Tm 2,1-4) e se exige que os bispos sejam vares e que tenham
mantido em submisso os seus filhos, sendo maridos de uma s mulher, quer dizer,
vivos na maioria dos casos (1Tm 3,1-7; Tt 1,5-9). So estas cartas escritas para a
posteridade para servir de manual de conduta nas igrejas, na tradio da Didaqu e dos
escritos clementinos. Por assim dizer, so canonizveis, embora por razes muito
diferentes de Romanos, Colossenses e Efsios.

Os Atos de Paulo: Paulo milagroso e mrtir

No sculo II foi composta esta obra que celebra o missionrio Paulo como
operador de milagres e pregador incansvel na Palestina, sia Menor, Grcia,
Macednia e Roma. A obra foi usada e, aparentemente, apreciada por Hiplito de Roma
(Comentrio a Daniel 111,29) e Orgenes de Alexandria (De principiis 1,2-3), ambos do
incio do sculo III. Foi rejeitada por Tertuliano (De baptismo 17) por causa da
apresentao de Tecla, a companheira de Paulo em suas misses, como uma mulher que
batizava e foi autorizada por Paulo a ensinar. Para Eusbio, era um dos livros
discutidos, mas no era herege, como tambm o Pastor de Hermas e o Apocalipse de
Pedro (HE 111,25). Preservam-se vrios manuscritos desta obra e, embora no seja pos-
svel restaurar o seu texto original, pode-se garantir que continha textos valiosos como o
batismo do leo, o autobatismo de Tecla, a carta dos corntios a Paulo e a resposta deste,
conhecida como SCorntios. O Paulo dos Atos no um telogo, mas um missionrio
denodado, que prega a abstinncia do sexo, mensagem bem recebida pelas mulheres e
rejeitada pelos homens. Termina a sua vida sendo decapitado em Roma. Em suas

9
Estas estatsticas so tomadas de Robert M. Grant, Historical Introduction to the New Testament (Nova York:
Harper and Row, 1963), p. 211.
primeiras cartas vemos um pastor que atende a problemas de conduo das
comunidades, um telogo que deseja garantir seu ensinamento nas ltimas cartas, um
conselheiro pastoral nas Pastorais e, finalmente, um fazedor de milagres e mrtir nos
Atos. A correspondncia com Corinto, que est contida aqui, tem alguma pertinncia
para nosso tema, embora nunca tenha sido considerada cannica no sentido das cartas
hoje includas no NT. A carta dos corntios apresenta o problema de dois pregadores
que chegaram e pregam que Deus no todo-poderoso, que no h ressurreio da
carne e que o Senhor no veio na carne nem nasceu de Maria. So os mesmos
problemas que Ireneu enfrentou com os gnsticos no final do sculo II, a rejeio da
criao como obra boa de Deus e, portanto, a rejeio do mundo e da matria como no
re-dimveis mediante a ressurreio. Paulo responde, em Corntios, afirmando a criao,
a vinda do Esprito Santo sobre Maria para conquistar na carne o que se perdeu na carne
e, claro, a ressurreio carnal de Jesus. No se toca nos problemas com os judaizantes,
que dominam 2Corntios no cnon.

A coleo das epstolas paulinas

Parte do processo de canonizao de cada seo do NT a coleo dos escritos.


No caso das cartas paulinas isto aparece surpreendentemente cedo. J Incio de
Antioquia, em sua carta aos Efsios (aproximadamente no ano 115), menciona que em
toda epstola vos recorda em Cristo Jesus (12,2). Embora seja uma referncia
imprecisa, complicada pelo fato de que feso e os efsios so mencionados apenas em
ICorntios, das cartas que com certeza so de Paulo (1Cor 15,32; 16,8), evidente que,
nesta poca, as cartas so conhecidas numa coleo. preciso lembrar que Incio estava
viajando no momento em que escreve a carta e, tambm, que deseja agradar os
destinatrios de sua carta. Todavia, conhece algum tipo de coleo de cartas paulinas.
No entanto, Clemente de Roma, que escreve a sua carta aos corntios cerca de vinte
anos antes, menciona somente o martrio de Paulo, mas no suas cartas (1Clemente 5,5-
7). Ainda no existia a coleo? Se existisse, sem dvida seria conhecida nos grupos
cristos de Roma, cidade para onde tudo convergia.
Na segunda carta de Pedro, que est no cnon do NT, provavelmente escrita no
comeo do sculo II, encontramos uma referncia: em todas as epstolas ele sempre
trata deste assunto (a escatologia), mas nelas h alguns pontos difceis de entender, que
pessoas ignorantes e sem firmeza deturpam, como o fazem com as outras Escrituras,
para sua prpria perdio (2Pd 3,16). Evidentemente o autor conhecia uma coleo,
que considerava de alguma maneira autorizada. Em sua posio ante a parusia, 2Pedro
est muito prxima de 2Tessalonicenses, cr nela como doutrina, mas no pe sua
esperana nela e, portanto, pensa nela como uma realidade ainda distante. Compartilha
com 2Tessalonicenses o temor de que expresses de Paulo sejam entendidas como
promessas de uma parusia imediata, o que seria torc-las para sua prpria perdio.
Portanto, provvel que sua coleo de cartas paulinas inclusse as duas cartas aos
tessalonicenses, pelo menos. E se pensamos que sua carta tem que ser posterior de
Judas, que cita, estaramos falando dos anos 120 a 140, quando j podemos pensar numa
coleo das mesmas dez cartas que Marcio conheceu na mesma poca (l e
2Tessalonicenses, l e 2Corntios, Glatas, Romanos, Filipenses, Colossenses, Efsios,
Filmon).
Pelo ano 140, Marcio do Ponto usou uma coleo de cartas de Paulo que no
inclua as Pastorais nem Hebreus. Tertuliano afirmou que ele rejeitou as cartas a
Timteo e Tito (Adversus Marcionem V,21), mas isto provavelmente uma suposio.
provvel que no tempo de 2Pedro e Marcio ainda no existissem as Pastorais. A
ausncia de Hebreus , sem dvida, devida a que, ainda que existisse, no fora ainda
atribuda a Paulo. Voltaremos a Marcio no inciso seguinte deste ensaio.
curioso que Justino, em meados do sculo II, no mencione as cartas de Paulo.
preciso lembrar que ele no tem um cnon de escritos apostlicos e que seus escritos
que foram preservados so apologias escritas para as autoridades e seu longo debate
com o judeu Trifo; nenhum deles precisa de referencias de um pastor cristo como
Paulo. Ireneu, no final do sculo II, j conhece a coleo de cartas paulinas, incluindo as
Pastorais. Embora, destas, cite apenas 2Timteo, provvel que circularam desde o
princpio como uma pequena coleo e que, portanto, conheceu as trs. Tambm parece
que Hebreus no fazia parte da coleo.
importante notar algo que j vimos, que a edio das cartas paulinas foi feita
com outros critrios que a das cartas catlicas. Estas ltimas levam ttulos que denotam
a autoria de cada carta, ao passo que as de Paulo, estando numa coleo que contm
exclusivamente suas cartas, so intituladas por seus destinatrios.10 Isto indica que o que
hoje chamamos de Novo Testamento, este conjunto de trs colees (evangelhos, Atos-
cartas apostlicas, cartas paulinas) mais o Apocalipse de Joo, foi desenhado como um
conjunto usando critrios editoriais. Os papiros mais antigos, que abrangem mais de
uma das colees, j refletem estes critrios. Na prtica, a coleo paulina j era um fato
no final do sculo II, quando Ireneu escreve, ficando pendente apenas a incluso da
epstola aos Hebreus, que nos manuscritos ser colocada depois de 2Tessalonicenses e
antes de 1Timteo. Para entender o desenvolvimento da coleo paulina preciso
recordar outro dado. Em quase todos os manuscritos, esta coleo vem depois das cartas
catlicas dos apstolos, deixando assim Paulo como o ltimo dos apstolos, como ele
mesmo reconheceu. Nossas bblias modernas separaram as cartas apostlicas do livro
dos Atos dos Apstolos, certamente para destacar as cartas de Paulo. Pelo menos este
foi o efeito. No sei dizer quando se deu esta inverso, que altera a maneira em que so
recebidas as duas colees (Paulo e Catlicas).
A pergunta que viemos nos fazendo ao longo de todo este ensaio a passagem
de cartas ocasionais dirigidas uma por uma a comunidades distintas em diversas cidades
a uma coleo de epstolas que levam o poder e a autoridade de Deus como parte das
Sagradas Escrituras. Agora queremos ver a ltima etapa deste processo cujos primeiros
passos j observamos no exame das epstolas uma por uma e na vista geral que tivemos
do processo de coleo das mesmas onde o ttulo de cada uma o nome da cidade dos
destinatrios. A ltima etapa a incorporao da coleo na Bblia, as Sagradas
Escrituras com uma autoridade igual ou pouco menor que os livros de Moiss, de Davi
ou de Salomo.
Costuma-se dar, neste processo final, um lugar privilegiado a Marcio. Marcio
foi um empresrio naval que chegou a Roma procedente do Ponto por volta do ano 140.
Era um telogo leigo com muita criatividade e com riqueza e experincia organizativa e
administrativa. A sua teologia era claramente paulina, com nfase marcante na graa de
Deus, a tal ponto que negava o aspecto justiceiro do mesmo. A rejeio da lei, que
aprendeu de Paulo, levou ao extremo de rejeitar a Moiss e, com ele, toda a Bblia at
esse momento usada pelas igrejas crists. Muitos cristos das igrejas em Roma e,
finalmente, de todo o mundo conhecido passou para igrejas marcionitas, onde as
Sagradas Escrituras tradicionais foram substitudas por um cnon em duas partes, o
Evangelho e o Apstolo. Marcio foi um crtico literrio, e tanto o seu Evangelho como
seu Apstolo eram verses de Lucas e da coleo paulina de onde tinham sido eli-

10
Para esta discusso dos critrios editoriais que se refletem nos antigos manuscritos do NT, ver David Trobisch, The
First Edition of the New Testament (Nova York: Oxford University Press, 2000). Original alemo de 1996.
minadas, como interpolaes, as referncias Bblia Hebraica e assuntos afins. A sua
Bblia pode ser parcialmente recuperada a partir do ataque que Tertuliano faz a ela em
seus cinco livros Adversus Marcionem. Marcio foi muito convincente e, por um
momento, pareceu que as igrejas marcionitas substituiriam as apostlicas devido ao
imenso crescimento que tiveram. que a sua teologia era simples e atraente: um Deus
de amor e de graa que quer salvar todo pecador. Alm disso, as suas Escrituras eram
pequenas e acessveis, sem as complicaes da Bblia Hebraica. Mas, para os efeitos de
nosso ensaio, o realmente novo era que as Sagradas Escrituras eram crists, substituindo
completamente as antigas escrituras dos judeus. evidente, pela manipulao que
Marcio fez, tanto de Lucas como das cartas paulinas, para eliminar os traos das
Escrituras judias, que tinha conscincia de estar inventando suas escrituras para sua
igreja.
Um contemporneo de Marcio foi Justino, que chegou a Roma procedente da
Samaria como filsofo que procurava formar escola na grande cidade. Ali se tornou
cristo e entre suas obras est um tratado Contra Marcio, hoje desaparecido mas
mencionado por Eusbio (HE IV, 11). Justino, conhecido depois como o Mrtir devido
morte que sofreu, ao contrrio de seu contemporneo do Ponto, s aceitou como
Escritura a Bblia dos judeus, que ele conheceu em grego, na traduo dos Setenta. Em
suas Apologias,
Justino cita algumas vezes os evangelhos de Mateus e de Lucas como fonte dos
ensinamentos de Jesus e de informao sobre a vida do Mestre, mas no como Escritura
Sagrada. Fala deles como as memrias dos apstolos e que se chamam evangelhos (I
Apol. 66). Alm disso, num dado sumamente valioso, somos informados que, nas
reunies dominicais dos crentes, costuma-se ler as memrias dos apstolos ou os
profetas (I Apol. 67). Depois uma pessoa comenta as leituras. Aqui nos d uma janela
para o processo mediante o qual a liturgia vai contribuindo para a sacralizao dos
textos narrativos dos evangelhos. No entanto, nunca, nos escritos de Justino Mrtir que
chegaram at ns, h uma citao ou uma referncia s cartas de Paulo. primeira vista
se poderia pensar que no as conhecia, mas no pode ser assim. Se escreveu um tratado
contra Marcio, evidentemente conhecia a Bblia de Marcio, onde estas cartas
desempenhavam um papel determinante. A soluo da ausncia de referncias s cartas
do apstolo aos gentios est, sem dvida, no gnero das obras de Justino que chegaram
at ns. Uma, o Dilogo com Trifo, um tratado contra o judasmo onde,
evidentemente, tem que argumentar com base nas Sagradas Escrituras reconhecidas
pelos judeus, a Bblia Hebraica. As outras so apologias escritas para o imperador, nas
quais cartas de ndole pastoral e teolgica pouco teriam contribudo para o argumento.
Justino Mrtir, portanto, nos revela uma igreja que est ao ponto de reconhecer os
escritos apostlicos como Sagrada Escritura e os usa em suas reunies ao lado dos
profetas da Bblia Hebraica. Mas uma igreja que, como conjunto, no foi to longe
como Marcio ao abra-las como Palavra inspirada.
Com Ireneu, bispo de Lyon de 177 em diante, chegamos concluso de nossa
investigao. IreneujtemSagradas Escrituras que incluem tanto a Bblia Hebraica
(Antigo Testamento) como os escritos dos apstolos (Novo Testamento). o caminho
que viemos fazendo at o cume. Sem dvida, para o bispo, a base do Novo Testamento
a coleo de quatro evangelhos e o bispo pode dar razes para que tenham que ser
quatro, nem mais nem menos (AH III, 11). No entanto, depois de apresentar cada um
dos quatro evangelhos, quando Ireneu quer falar dos apstolos, ficamos surpresos que
conhea e utilize amplamente o livro dos Atos dos Apstolos, at esta data praticamente
desconhecido pelos escritores cristos. A eles dedica o longo captulo de Adversus
Haereses 111,12. Depois passa a falar de Paulo, refutando desde o princpio a opinio
de que somente Paulo, entre os apstolos, tinha conhecimento da verdade, a ideia de
Marcio (AH III, 13). Se perguntarmos pelas cartas paulinas nas Escrituras de Ireneu,
responderemos que, embora no mencione uma coleo, cita todas elas menos
1Tessalonicenses, incluindo as trs cartas pastorais e Hebreus. A ausncia de
1Tessalonicenses nas citaes provavelmente acidental e sem importncia.
E qual a opinio de Ireneu sobre os escritos apostlicos? E como entram em
sua defesa da igreja contra os hereges? Eis aqui uma expresso bsica: Porque no
conhecemos a 'economia' de nossa salvao, a no ser por meio daqueles pelos quais
chegou a ns o evangelho, o qual foi pregado, primeiro, e nos foi transmitido, depois,
por vontade de Deus nas Escrituras (AH III, prlogo). 11 Nesta afirmao sucinta
devemos destacar a importncia da cadeia conhecida de transmissores da tradio desde
os apstolos at a gerao de Ireneu. esta transmisso por uma corrente de pessoas
conhecidas que garante a fidelidade do evangelho, das escrituras e das prticas eclesiais.
justamente isto que os hereges no tm. Diz, por exemplo, em AH 111,2,1: De fato,
quando se vem convencidos pelas Escrituras, passam a acusar as prprias Escrituras,
como se no fossem correias nem prprias para fazer autoridade e porque sua
linguagem, segundo eles, erro, seja porque, por elas sozinhas, no possvel que os
que desconhecem a Tradio encontrem a verdade... normal que, segundo eles, a
verdade esteja ora em Valentim, ora em Marcio, ora em Cerinto, depois em Baslides,
ou tambm em qualquer outro que sempre diz o contrrio e jamais pde pronunciar uma
palavra proveitosa. Porque cada um deles est to profundamente pervertido que
corrompe a regra da verdade e no se ruboriza de pregar a si mesmo (AH 111,2,1).
Vimos que, embora Marcio tenha sido o primeiro a reconhecer mritos de Sagrada
Escritura a alguns livros apostlicos, teve a confiana suficiente em sua capacidade para
corrigir estes livros antes de fazer com que circulassem entre suas igrejas. No
respeitou, diria Ireneu, a regra da verdade (ou regra da f) que foi transmitida pelos
apstolos atravs de seus sucessores.
Portanto, para Ireneu, as Escrituras sem a autoridade dos apstolos no valem
nada. E esta autoridade e a regra que legaram a seus sucessores que permite confiar nas
Escrituras, evidentemente as do Novo Testamento. Jesus deu este encargo aos apstolos
e eles, por sua vez, o legaram a seus sucessores nas vrias igrejas que fundaram, cujos
nomes so conhecidos. O prprio Ireneu se sente confiante porque recebeu a tradio de
Policarpo, a quem os prprios apstolos encomendaram a igreja de Esmirna, na sia
(AH 111,3,4). Portanto, por si s, a Escritura no pode validar uma doutrina. A prpria
Escritura precisa ser validada pelos apstolos e pela sucesso apostlica. Uma vez posto
em seu lugar este cerco em redor das Escrituras dos apstolos, Ireneu pode, sem medo,
acrescentar s Escrituras do Antigo Testamento as do Novo Testamento. Pode assumir a
genial ideia de Marcio sem abrir-se aos perigos de arbitrariedade que permitem a cada
herege proclamar suas prprias doutrinas como avalizadas pelos escritos apostlicos.
Depois de Ireneu, a canonizao do Novo Testamento questo de detalhes: se
Hebreus parte da coleo paulina, se o Apocalipse de Joo, o Pastor de Hermas ou
algum outro escrito so parte do legado dos apstolos ou no. A aceitao das Sagradas
Escrituras apostlicas um fato que nunca mais foi questionado sem pr em dvida as
Escrituras hebraicas recebidas dos Padres.

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As citaes de Ireneu so tomadas da traduo de Jess Garitaonandia Churruca, Contra las herejas (Sevilla:
Apostolado Mariano, sem data).