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A ETNOMETODOLOGIA E O NOVO PROBLEMA COGNITIVO DA

ORDEM
Debate ou Discusso em Teoria Social

GT 31 Teoria Social Contempornea

Thiago Santos da Silva 1

Resumo:

O presente artigo visa estabelecer uma contraposio entre o corpus terico parsoniano,
especificamente sua teoria geral da ao, e as contribuies crticas deste modelo legadas por Harold
Garfinkel teoria social contempornea, atravs da etnometodologia, para pensar a questo referente
produo, manuteno e reajustes da ordem social.

Palavras-chave: Etnometodologia; Teoria Social; Ao Social;

1. Introduo

A teoria sociolgica do incio do sculo XX at os dias atuais, no que se trata de aspectos


ligados ao social, se desenvolveu em grande medida a partir do corpus terico parsoniano, que se
pretendia a uma teoria de sntese de Durkheim, Weber e Pareto, para pensar os aspectos referentes
estrutura/sistema social e ao social; projeto que como resultado estabeleceu o estrutural-
funcionalismo como paradigma dominante na teoria social de lngua inglesa; a riqueza na proliferao
de teorias que tinham como centro de anlise a ao individual ou coletiva, partiram, de forma geral,
como continuao ou crtica dos estudos de Parsons (Heritage,1999). Dentre as correntes tericas que
floresceram neste contexto, uma que oferece uma reformulao completa da teoria da ao parsoniana
a etnometodologia, desenvolvida por Harold Garfinkel na dcada de 1960 com marco a publicao de
Studies in Ethnometodology (1967).
A etnometodologia uma corrente terica desenvolvida por Harold Garfinkel, que iniciou seus
estudos em sociologia sob a tutela de Talcot Parsons na universidade de Havard, participando das
pesquisas e da produo de parte das formulaes de seu professor. Mas, esta proximidade forneceu
ferramentas para a construo uma crtica contundente, somada perspectivas tericas que apontavam
problemas entre as formulaes de Parsons a realidade social, principalmente no que consiste em
relao subjetividade, racionalidade e ao social (Heritage,1999). As duas correntes que exerceram
grande influncia e fundamentao em Garfinkel para o desenvolvimento da etnometodologia foram o
pragmatismo norte americano, com George H. Mead, e a fenomenologia social, com Alfred Schutz.
Deste ponto de partida, Garfinkel argumentar que o esquema de anlise parsoniano no confivel
para entender o procedimento pelo qual os indivduos agem, mas sim para entender as disposies
para agir. Enquanto em Parsons os indivduos agem de acordo com a estrutura social internalizada, a
partir da elaborao da juno de Freud com Durkheim, quase que como meros reprodutores das
estruturas sociais, garantindo a produo, adaptao e manuteno da ordem social; na
etnometodologia, Garfinekel vai propor como premissa afirmao de que em cada contexto/grupo
social os indivduos tm mtodos de interao e manuteno da ordem, sendo este processo altamente

1
Thiago Santos graduando em cincias sociais pela Universidade Federal de Pernambuco e membro do
Programa de Educao Tutorial de Cincias Sociais (PETCS).
2

reflexivo, formulado e reajustado a todo momento pelos indivduos em interao e no como


reproduo dopada da estrutura social.

2. A empresa parsoniana e suas trs fases.

Uma das publicaes mais influentes do sculo XX chama-se A Estrutura da Ao Social


(1937), escrita por Talcott Parsons. Esta a obra em que Parsons d incio ao seu corpus terico, tendo
como ponto de partida uma crtica ao pressuposto da teoria liberal clssica (por vezes tambm aparece
como utilitarismo), de que se os sujeitos agirem de acordo com seus interesses individuais de forma
racional como consumidores no mercado em busca do melhor preo haveria uma harmonizao
espontnea entre os interesses e nela estaria a base da ordem social, bem sintetizada na idia de mo-
invisvel de Adam Smith (Alexander, 1992). Sendo assim, a partir da as questes referentes ao
problema da ordem e da ao tomam um lugar central na produo terica de Parsons, questes essas
que inclusive conduziram-no a desenvolver cada vez mais o seu esquema terico; Parsons em sua
autobigrafia, de certa forma, aponta isto em sua trajetria ao dizer que meu tema central ser a
evoluo de uma contribuio para a anlise terica generalizada dos fenmenos da ao humana, com
especial interesse por seus aspectos sociais isto , a teoria do sistema social. A saber, a produo de
Parsons comumente dividia em trs fases bem distintas 2; apesar de que compe uma sequncia
lgica, desde a argumentao que comea na questo da ao e da ordem social, e culmina em um
esquema funcionalista radical que pretende predizer e explicar qualquer fenmeno social. Os trs
pontos sero expostos em seguida, de forma bastante sintetizada.
Atravs da anlise de Domingues (2008) para tal exposio, ele mostra que em uma primeira
fase, marcada pelo livro A Estrutura da Ao Social (1937), Parsons buscava fazer uma teoria geral, a
partir de sntese terica de clssicos como Durkheim, Weber, Marshall e Pareto, para explicar todos os
tipos de fenmenos sociais e predizer a forma como os indivduos agiriam em sociedade. Em
Durkheim, Parsons tem influncia do funcionalismo e do conceito de normas sociais para produo de
ordem social, da idia de que os indivduos internalizam estruturas sociais em sua socializao, sendo
ela um fato social, exterior e coercitivo; de Weber, ele toma o carter voluntarista da ao social, na
qual os prprios sujeitos emprestam sentido ao; de Marshall ele recolhe indcios tericos que daro
suporte, em parte, crtica ao utilitarismo; e de Pareto, ele toma a idia de sistema, o qual s pode ser
reduzido suas partes de forma analtica; ainda somada essa sntese, Parsons aproveita um elemento
da teoria utilitarista que est criticando: o pressuposto de que existe uma cadeia de fins-meios,
segundo a qual os sujeitos, comportando-se de modo racional com o intuito de atingir seus interesses,
adquam os ltimos da melhor maneira possvel aos primeiros (ou deveriam faz-lo) (DOMINGUES,
2008). Ainda nessa primeira fase, mais um elemento contra o utilitarismo introduzido: o mtodo
chamado realismo analtico, que significa entender que os todos orgnicos s podem ser decomposto
em partes apenas em operaes analticas, pois uma parte separada apenas abstrao: o ncleo do ato
unidade (normas, fins e meios) s podem ser separados analiticamente, pois so indissociveis na
realidade.
A segunda fase, marcada pelos livro O Sistema Social (1951), o momento do funcionalismo-
estrutural, onde o empreendimento da primeira fase evidenciou que se fazia necessrio um repertrio
de conceitos descritivos, alm de desenvolver e mostrar a articulao entre as noes de sistema social,
sistema cultura e sistema de personalidade. As formulaes aqui presentes, abrangem tanto a influncia
e poder de sntese terica maior (pragmatismo, funcionalismo sistmico, antropologia cultural e at o

2
Outros autores fazem uma diviso pouco mais elaboradas, chegando a indicar at mais fases dentro da produo de
Parsons (ver PAIXO, A. L. 1989).
3

interacionismo simblico 3), quanto um espectro muito mais largo de questes dentro da teoria social,
alm da ao e da ordem social, aparece aqui uma discusso sobre processos de permanncia e
mudana social analisados dentro de uma perspectiva histrica. Tambm a interao social passa a ter
uma centralidade fundamental, onde ego e alter-ego acham-se frente a frente em situaes cuja
definio depende deles mesmos; se a interao ser bem-sucedida ou no, depende de como lidaram
com a dupla contingncia (DOMINGUES, 2008). o momento em que Parsons formula uma diviso
analtica da sociedade a partir dos sistema social, sistema cultural e sistema de personalidade 4; onde o
social tem por objetivo as condies compreendidas na interao entre pessoas humanas e reais, que
constituem coletividades concretas determinantes da qualidade de membros, traduzindo valores gerais
especficas do sistema cultural, onde a expectativa referente a status e papis so definidas e que estas
condicionassem a ao; o cultural tem como centro os modelos de significaes, valores, normas,
crenas; e o de personalidade, que Parsons relaciona as normas sociais (Durkheim) como sendo
internalizadas pelos indivduos estruturando seu superego (Freud), assim influenciando a forma como
os indivduos escolheriam fins e meios, condicionando a ao. A integrao entre estes sistemas tem
como condio a correspondncia entre expectativas, ocupao de status e desempenho de papis
(BIRNBAUM, 1977; DOMINGUES, 2008). A ordem social resultado de um correspondncia estreita
entre estes sistemas, do contrrio o resultado ser desvios que produzir, em alguma medida, uma
perturbao da ordem.
A terceira fase uma continuao das anteriores, entretanto o ponto onde o funcionalismo e o
formalismo levado ao extremo, em que Parsons o esquema AGIL, que a condio para o
funcionamento e reproduo dos sistemas. Onde A, se refere adaptao; G realizao metas; I
integrao; L latncia. Como exemplo da aplicao desse modelo no sistema social, temos a
economia responsvel pela adaptao ao meio, a poltica pela realizao de metas, a lei pela integrao
e cultura, pensada como valores compartilhados, pela latncia. Os sistemas tambm passam a ter uma
hierarquia ciberntica de controle, em que os sistemas com maior dinmica na base e subindo
gradativamente de acordo o nvel de informao e controle da base para o topo: organismo
comportamental, sistema de personalidade, sistema social e sistema cultural. Domingues aponta que o
formalismo nessa fase era gritante, ao ponto de Parsons aplicar o esquema AGIL a qualquer fenmeno
da realidade, social ou no, de forma que se foi levado em considerao agencia e atores anteriormente,
agora essa discusso ausente.
Um ponto que se destaca nessa fase de Parsons, a extrema ausncia de sua preocupaes no
que se refere agncia dos atores sociais e sua percepo da realidade social, onde eles so percebidos
como um tipo de reprodutores dos sistemas sociais. Apesar dessa fase ter recebido um nmero
substancial de crticas proporcionando uma grande quantidade de novos caminhos ela ser
retomada, reformulada e atualizada por vrios autores 5, entre eles destacam-se Jeffrey Alexander e
Niklas Luhman.

3. A Etnometodologia.

A obra Studies in Ethnometodology (1967), de Harold Garfinkel, o marco de inaugurao de


um novo projeto terico que pretendia reformular questes chaves da teoria sociolgica vigente,

3
Jos Maurcio Domingues (2008) atribui a no citao do interacionismo simblico nas obras de Parsons, questo da
conjuntura de disputa por hegemonia entre os paradigmas estrutural-funcionalista e o interacionista. Pode-se ver tambm a
referncia influncia do interacionismo na obra de Parsons no artigo de Antonio Luiz Paixo (1989).
4
Os sistemas cultural e de personalidade so trabalhados mais a fundo no livro, tambm de 1951, Rumo a uma Teoria Geral
da Ao, escrito em parceria com Edward Shills
5
Um texto interessante nesse aspecto A Teoria Parsoniana Hoje: a busca de uma nova sntese, de Richard Mnch (em
Giddens & Turner, 1999)
4

relativas teoria da ao social, racionalidade, organizao social, intersubjetividade e construo


social do conhecimento. Assim, como j dito, esta corrente se coloca como crtica dos pressupostos
mais fundamentais do corpus terico de Parsons de quem Garfinkel foi aluno e pesquisador
(Heritage, 1999). A etnometodologia tem como projeto compreender atribuio de significados
dentro dos grupos sociais, identificando que as prticas sociais tm uma racionalidade que s pode ser
revelada mediante uma anlise do contexto em que ocorre. As influncias seminais so de correntes
que estavam em uma perspectiva oposta ao estrutural-funcionalismo: a fenomenologia social,
desenvolvida em grande medida por Alfred Schutz, e pragmatismo de George H. Mead. A anlise do
termo em si nos situa bem sobre o que Garfinkel pretende: o etno refere-se ao contexto/grupo, e mtodo
a forma como se procede a interao dentro deste grupo. A definio dada pelo prprio Garfinkel para
o termo bem clara quanto a isso:

Uso el trmino etnometodologa para referirme a la investigacin de las propriedades


racionales de las exprtessiones contextuales y de otras acciones prticas como logros
contnuos y contingentes de las prcticas ingenciosamente organizadas de la vida cotidiana.
(Garfinkel, 2006, p.20).

Garfinkel ir se servir do pressuposto da fenomenologia social de que as pessoas se relacionam


cotidianamente no mundo social, atravs de categorias e formulaes que tm origem largamente
social, via intersubjetividade; servem para os agentes guiarem suas aes, interpretar situaes e
intenes dos outro agentes. Onde para uma anlise da realidade social se faz necessria uma
investigao tanto no nvel terico quanto emprico (Heritage, 1999). A idia de intersubjetividade e
produo social do conhecimento passam a ser dois pontos caros Garfinkel. Alm de que a nfase
dado por Schutz anlise do conhecimento de senso comum e experincia do dia-a-dia, como sendo a
nica forma de garantir que se est trabalhando em sobre aspectos de uma sociedade real, e no sobre
um mundo ilusrio. Schutz enumera algumas propriedades importantes do conhecimento do senso
comum: [1] suspenso geral da dvida, no vida cotidiana os sujeitos no pensam o tempo todo sobre o
que esto fazendo, e confiam nas experincias passadas como guia para as situaes da vida; [2] os
significados dos objetos naturais quanto sociais so o tempo todo construdos atravs de sntese de
identificao; [3] os elementos do mundo social so constitudos atravs de uma estrutura de
familiaridade e pr-convivencia, fornecida por um estoque de conhecimento mo de origem
totalmente social; [4] o estoque de conhecimento tipificado, constituindo o meio pelo qual o homem
conhece o mundo; e [5] apesar de constiturem suas reservas de experincias de formas distintas, os
sujeitos tratam suas experincias como idnticas para todos os fins prticos. (Heritage, 1999; Castro,
2012). Alm da ideia de por entre parntesis dado aspecto da realidade, analisando-o antes por suas
prprias categorias de percepo da realidade que por tentar encaixar-los em uma srie de condies
tericas.
A influncia exercida pelo pragmatismo e do interacionismo simblico 6, representado por
George Hebert Mead, est relacionada nfase dada ao sujeito como ator criativos no mundo social, a
reflexividade, ao grande destaque dado a interao simbolicamente mediada, na qual a poder de
interpretao dos smbolos que ser o guia da ao. Aqui, mesmo que as significaes e normas
sejam socialmente estabelecidas, h possibilidade de que em determinados contextos estas sejam
alteradas no de correr da interao, sempre atravs de um processo intersubjetivo de negociao de
significados (Coulon, 1995).

6
Esta visa advertir que alguns autores, como George Ritzer, afirmam que G. Mead um terico do pragmatismo norte
americano, sendo um ponto complicado atribuir Mead escolado interacionismo simblico, pois o mesmo passou a ser
encarado como tal a partir de interpretaes de sua obra feitas por Hebert Blumer (Ritzer, 1993).
5

Apesar de ter sido, a princpio, vista como um meio para a negao da organizao social ou at
uma sociologia do vale tudo (Heritage, 1999); a sntese destas duas correntes tericas deu condies
para Garfinkel fazer uma anlise da realidade social atravs de novas lentes, onde torna os atores
sociais o centro da anlise; mas que procurar normas que guiem a conduta dos atores, aqui tem-se o
interesse de entender como os prprios interpretam e constituem essa norma, sendo a ordem produzida
em interao.

4. Ao e ordem social: contraposies.

Uma das preocupaes de Garfinkel ao desenvolver sua teoria, era a de relacionar a anlise da
ao social e a da produo do conhecimento de forma integrada. Expondo as falhas da uma anlise
motivacional da ao, substituindo-a por uma anlise procedimental uma anlise dos aspectos
cognitivos de como os agentes sociais reconhecem, produzem e reproduzem aes sociais e estruturas
sociais; Garfinkel alega que as atividades pelas quais os indivduos produzem e dirigem conjuntos de
ocupaes cotidianas so idnticas aos procedimentos dos membros para tornar esses conjuntos
explicaveis(apud Heritage,1999 p.324). Aqui est explicito o carter etno, pois trata-se de uma
anlise contextual da ao e da compreenso dos atores sobre ela. Assim, a grande possibilidade que a
etnometodologia abre para sociologia a dimenso da contribuio dos indivduos para a formulao
da compreenso da realidade social, bem como as suas interpretaes desta.
A teoria da ao social em Parons, aponta Heritage(1999), tm duas preocupaes fundamentais
que giram em torno de como levar em considerao que os sujeitos esto sempre buscando atingi metas
e como, ao mesmo tempo, pode-se fornecer o problema da ordem formulado por Hobbes. Como visto
no incio deste artigo, Parsons usou Durkheim e Freud na relao entre normas sociais e na
internalizao de um sistema de valores via supergo, que garantiria a partilha comum destes e
fornecendo objetivos e expectativas amplamente compartilhados. O grande problema aqui, para
Garfinkel, reside no fato de que Parsons toma como pressuposto que todos os sujeitos internalizam as
normas e valores de uma mesma forma e no relevante pensar qual o julgamento que os agentes
fazem do mundo social e sobre como coordenam suas aes. Assim, Parsons formulou mais uma teoria
das disposies para agir que uma teoria da ao, pois de extrema importncia uma conceitualizao
do conhecimento que os sujeitos tm de suas circunstncias e do sentido de seus atos, para uma anlise
genuna da ao social (Heritage, 1999).
Em Parsons, apesar da falta de nfase dada ao conhecimento dos sujeitos sobre suas aes, essa
questo aparece no que diz respeito a discusso sobre racionalidade: os agentes fazem uma ao
racional medida que sua ao corresponde ao conhecimento cientfico (Parsons apud Heritage,1999),
no caso da explicao do agente para sua ao no corresponder a explicao cientfica, a ao
considera como no-racional e deve ser omitida em favor da manuteno do modelo explicativo causal
das condutas dos agentes. Por no levar em considerao que os agentes possam desenvolver de fato
um mecanismo racional, diferente da racionalidade cientfica, Garfinkel vai cunhar uma expresso que
se tornou famosa de que no esquema parsoniano os agentes tm o juzo dopado em termos de
discernimento (Heritage,1999), pois essa dimenso da atribuio de sentido do agente para suas aes
totalmente desprezvel dentro deste sistema de anlise. Garfinkel acrescenta que existem nveis de
racionalidade e que as aes nunca so completamente racionais, pois trazem consigo conseqncias
possveis que no podem ser previstas pelos atores; ento, no faz sentido impor ao social uma
anlise estritamente o padro da racionalidade cientfica, pois este inclusive um fator que turva a
anlise da ao social na prtica cotidiana de fato; em seu lugar colocado o estudo sistemtico de
como os sujeitos escolhem, avaliam os resultados de suas aes, que de fato ele emprega.
Estabelecendo um novo programa para a investigao sociolgica: o estudo das propriedades de
raciocnio prtico do senso comum nas situaes cotidianas de ao.
6

Para superar essa questo, fica manifesta a influencia de Schutz no que se refere ao mtodo
analtico de por ente parnteses, onde quem analise determinado contexto social no deve ter
nenhum compromisso prvio com verses privilegiadas da estrutura social a est a indiferena
metodolgica: que implica em se livrar de pressuposies que afetem em algum nvel a anlise da
ao prtica, tornando o analista o mais imparcial possvel , em favor de analisar como os sujeitos
criam, produzem e reproduzem as estruturas sociais para as quais se orientam (Heritage,1999). Um
ponto importante tambm, dentre os conceitos desenvolvidos por Garfinkel, vale a pena para essa
anlise ressaltar o de indicialidade, que remete a algo que traz o indcio de/sentido de aes
prticas e normas dentro dos grupos, pois trata-se de uma anlise contextual da ao e da compreenso
dos atores sobre ela, sempre remetendo a essa indicialidade; fortemente ligadas questes da
lingstica, onde entender a linguagem pela qual os sujeitos criam e reproduzem normas ao tempo todo
neste contexto o forma pela qual se pode entender a produo da ordem no curso da interao como
exemplo poderamos pensar as grias usadas por pequenos grupos; ou, questes mais sofisticadas
como a linguagem utilizada pelos enlogos. Este conceito mostra como inconcilivel tal
empreendimento com o formalismo do esquema parsoniano, onde os atores no criam ou reajustam
uma ordem social atravs da agncia, mas reproduzem os sistemas aos quais internalizaram, de forma
quase que determinante de suas aes.

5. Breves consideraes finais.

Ao decorrer deste texto, entre outras questes, foi exposto como a produo terica de Parsons
passou de preocupaes estritamente relacionadas ao e ordem social, para os sistemas sociais em
um paradigma estrutural-funcionalista, chegando ao ponto de se tornar uma teoria extremamente
formalista que pretendia explicar todas os aspectos da vida social atravs de uma esquema geral
(AGIL), onde a desaparecem de suas preocupaes tericas a agncia, o julgamento dos atores sobre
suas aes em detrimento da imposio de uma racionalidade cientfica, culminando por ser uma teoria
produzida, de certa forma, para analisar uma sociedade inexistente na realidade.
Garfinkel conseguiu estruturar uma teoria crtica deste paradigma de tal forma que se torna uma
vertente terica que no podemos considerar como continuao da teoria da ao parsoniana, mas sim
como uma das correntes tericas que pe em cheque suas premissas mais fundamentais, propondo todo
um novo problema cognitivo da ordem. Garfinkel, dir que entender como os homens, isolados mas
simultaneamente em estranha comunho, empreendem a tarega de construir, testar, manter, alterar,
validar, questionar e definir uma ordem juntos (apud Heritage, 1999) , a chave para abandonar a
teoria da ao de Parsons e sua extrema rejeio subjetividade dos indivduos em favor da
predominncia de elementos estruturais na anlise da ao social como tambm toda sorte de tentativa
de abarcar a realidade social partindo de uma concepo terica fechada, na qual o mundo social deve
se enquadrar nela para que seja considerado como vlido.
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Blibliografia

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