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A QUESTO AGRRIA NO BRASIL

O debate tradicional 1500-1960

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Joo Pedro Stedile (org.)
Douglas Estevam (assistente de pesquisa)

A QUESTO AGRRIA NO BRASIL


O debate tradicional 1500-1960

2 edio

EDITORA
EXPRESSO POPULAR

So Paulo 2011

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Copyright 2005, by Editora Expresso Popular
Reviso: Geraldo Martins de Azevedo Filho e Joana Tavares
Projeto grfico e diagramao: ZAP Design
Capa: Marcos Cartum
Impresso e acabamento: Cromosete

Dados Internacionais de Catalogao-na-Publicao (CIP)


(Biblioteca Central UEM, Maring PR., Brasil)
A questo agrria no Brasil: O debate tradicional
Q5 1500-1960 / Joo Pedro Stedile (org) ; Douglas
Estevam (assistente de pesquisa)--2. ed.-So Paulo
: Expresso Popular, 2011.
304 p.

Livro indexado em GeoDados-http:/www.geodados.uem.br


ISBN 85-87394-68-1

1. Reforma agrria Brasil. 2. Brasil Poltica
social. 3. Questo agrria Brasil. 4. Movimentos
sociais rurais Brasil. I. Stedile, Joo Pedro. II.
Estevam,Douglas. III. Ttulo.

CDD 21.ed. 307.2420981


Eliane M. S. Jovanovich CRB 9/1250

Edio revista e atualizada conforme a nova regra ortogrfica

Todos os direitos reservados.


Nenhuma parte deste livro pode ser utilizada
ou reproduzida sem a autorizao da editora.

2 edio: setembro de 2011


1 reimpresso: outubro de 2013

EDITORA EXPRESSO POPULAR


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A propriedade no tem somente direitos, tem
tambm deveres () Se for eleito, no separarei mais
as duas questes a da emancipao dos escravos e a da
democratizao do solo. Uma o complemento da outra.
Acabar com a escravido no nos basta; preciso destruir
a obra da escravido.
(Joaquim Nabuco, 1884, lder abolicionista)

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SUMRIO

HISTRIA DA QUESTO AGRRIA NO BRASIL...........................9

INTRODUO...................................................................................15
Joao Pedro Stedile

PARTE I O DEBATE NO PCB


1. QUATRO SCULOS DE LATIFNDIO 1963...............................35
Alberto Passos Guimares

2. A QUESTO AGRRIA
E A REVOLUO BRASILEIRA 1960............................................79
Caio Prado Jnior

3. AS TRS FRENTES DA LUTA DE CLASSES


NO CAMPO BRASILEIRO 1960.....................................................89
Alberto Passos Guimares

4. FORMAO HISTRICA DO BRASIL 1962..............................111


Nelson Werneck Sodr

5. PROBLEMAS AGRRIO-CAMPONESES DO BRASIL 1968.....127


Moiss Vinhas

PARTE II O PENSAMENTO CEPALINO


6. A QUESTO AGRRIA BRASILEIRA 1957-1986........................171
Igncio Rangel

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PARTE III O PENSAMENTO DO PTB DE ESQUERDA
7. DO CAMINHO BRASILEIRO
DE REFORMA AGRRIA 1962.....................................................233
Paulo R. Schilling

ANEXOS
ORIGENS HISTRICAS DA
PROPRIEDADE DA TERRA 1958................................................259
Fragmon Carlos Borges

LEI DE TERRAS N 601, DE 18 DE SETEMBRO DE 1850...........283

EVOLUO DA POPULAO BRASILEIRA 1500-1990..........293

DADOS SOBRE OS AUTORES.......................................................299

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A HISTRIA DA QUESTO AGRRIA
NO BRASIL

Existem diversas formas para analisar e estudar a questo agrria


no geral e no Brasil em particular. Nesta coleo, o enfoque principal
est na economia poltica e na histria, utilizadas como instrumento
cientfico de interpretao da questo agrria pelos autores e teses
publicados. uma forma especfica de analisar a questo. Se quiser-
mos mais abrangncia, poderemos buscar outras reas do conheci-
mento, como a anlise da evoluo das classes sociais no campo, ou
do desenvolvimento das foras produtivas, ou do desenvolvimento
das lutas e dos movimentos sociais. Para todos esses vieses, existe uma
ampla literatura de pesquisa e de estudos, realizados e publicados
pelos nossos historiadores, cientistas polticos e socilogos.

A questo agrria I O debate tradicional 1500-1960


Primeiro volume da coleo, traz uma coletnea de autores,
considerados clssicos, que se debruaram na pesquisa, durante
a dcada de 1960, para entender a questo agrria brasileira no
perodo colonial. Foram estes os primeiros autores que, do ponto
de vista da economia poltica e da histria, procuraram interpretar
as relaes sociais e de produo na agricultura brasileira.

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A questo agrria II O debate na esquerda 1960-1980
O segundo volume rene textos que aprofundam ainda mais os
estudos, que chegam aos anos 1980 com a publicao do histrico
documento A Igreja e os problemas da terra, uma anlise sociolgica
da natureza dos problemas agrrios. Esta anlise representou um
elo entre a polmica criada pelos estudos da dcada de 1960 at o
fim da ditadura nos anos de 1980.

A questo agrria III Programas de reforma agrria 1946-2003


O terceiro volume uma coletnea dos diversos projetos e pro-
gramas polticos que setores sociais, classes e partidos ofereceram
sociedade brasileira como interpretao e soluo do problema
agrrio. A opo pela publicao desses textos se baseou no fato
de representarem vontades coletivas de partidos ou de movimen-
tos sociais, e no simples expresses individuais. Assim, reunimos
todas as principais propostas desde a do Partido Comunista do
Brasil (PCB), na Constituio de 1946, at o programa unitrio
dos movimentos camponeses e entidades de apoio, de 2003.

A questo agrria IV Histria e natureza das Ligas Camponesas


1954-1964
O quarto volume tem o objetivo de divulgar as experincias
de luta e as iniciativas de organizao das Ligas Camponesas num
perodo especfico da histria recente do Brasil, mobilizando, na
luta direta, durante dez anos, milhares de camponeses.

A questo agrria V A classe dominante agrria natureza e


comportamento 1964-1980
O quinto volume um profundo estudo realizado por Sonia
Regina de Mendona sobre a natureza das principais organizaes
polticas da classe dominante no meio rural, em especial a So-
ciedade Nacional de Agricultura, Unio Democrtica Ruralista

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(UDR), a Sociedade Rural Brasileira, bem como seus represent-
antes. A autora analisa tambm as relaes promscuas entre as
classes dominantes e o Estado brasileiro, particularmente no que
se refere sua influncia nos rumos da poltica agrria e agrcola.

A questo agrria VI A questo agrria na dcada de 1990


O sexto volume foi inicialmente publicado pela editora da Uni-
versidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS), de Porto Alegre,
com o ttulo A questo agrria hoje. Como havia uma demanda da
prpria universidade para atender s necessidades do intenso debate
que houve naquele perodo permeado pela redemocratizao do pas,
ele acabou sendo publicado antes dos demais. Foi um esforo para
publicar anlises e polmicas de diversos autores, pesquisadores da
questo agrria, que surgiram, ou ressurgiram, aps a queda da dita-
dura, sobretudo com a reapario dos movimentos sociais no campo.

A questo agrria VII O debate na dcada de 2000-2010


O stimo volume resgata o debate ocorrido nestes anos de
2000-2010, marcado pela derrota poltico-eleitoral do programa
democrtico-popular que inclua a implementao de uma reforma
agrria clssica no Brasil. Com essa derrota, implantado no pas
um novo modelo de dominao do capital na agricultura, dentro
da lgica do neoliberalismo, conhecido como agronegcio.

A questo agrria VIII Situao e perspectivas da reforma agrria


na dcada de 2000-2010
O oitavo volume da coleo rene o debate havido, e que ainda
est em curso, sobre as mudanas que tm ocorrido na natureza
da reforma agrria. Aglutinam-se aqui diversos textos analticos de
pesquisadores e representantes dos movimentos sociais que atuam
no campo que procuram refletir sobre as diferentes interpretaes
que ocorreram na natureza da reforma agrria a partir das mudan-

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as estruturais analisadas no stimo volume. O debate central gira
em torno do argumento da classe dominante de que no h mais
necessidade de reforma agrria no Brasil.

***

Neste primeiro volume, o leitor encontrar textos e ensaios


que explicam, de forma condensada, as principais teses defendidas
por pensadores brasileiros na dcada de 1960. A sua maioria foi
publicada na forma de livro. Assim, se o leitor tiver interesse em
conhecer na ntegra o pensamento dos autores, dever necessa-
riamente recorrer leitura completa de sua obra, pela indicao
bibliogrfica. Esto aqui reunidos os principais pensadores que,
de certa forma, debateram a questo agrria na dcada de 1960,
aglutinados em quatro grandes vertentes do pensamento crtico.
A primeira vertente a corrente de pensamento hegemonizada
pelo PCB, na poca o principal partido de esquerda no Brasil e,
qui, o mais influente partido, do ponto de vista ideolgico, que
atuou em nossa sociedade no sculo passado. Entre os pensadores
que defenderam a corrente oficial do partido esto Nelson Wer-
neck Sodr, Alberto Passos Guimares e Moiss Vinhas. Outros
intelectuais do partido tambm analisaram a questo agrria, ou
produziram, em funo de sua militncia, textos mais polticos
sobre o tema, mas foram esses trs intelectuais os mais importantes
elaboradores tericos dessa vertente.
A segunda foi a corrente dissidente do pensamento oficial do
partido, representada pelas teses de Caio Prado Jnior. Caio Prado
sempre foi um grande intelectual, membro atuante do partido,
mas teve discordncias fundamentais na interpretao da questo
agrria, na interpretao da formao histrica do Brasil e na ideia
do que seria a revoluo brasileira.

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A terceira corrente de pensamento foi a chamada escola da
Cepal, ou escola cepalina. A Cepal (Comisso Econmica para
a Amrica Latina e o Caribe) um organismo das Naes Uni-
das para a Amrica Latina que, por influncia de seu fundador e
principal intelectual, Raul Prebisch, transformou-se, nas dcadas
de 1950 e 1960, num centro de pesquisa e de difuso de estudos e
interpretaes do nosso continente. No Brasil, as duas figuras mais
proeminentes desse rgo foram Celso Furtado e Igncio Rangel.H
ainda seguidores de seu pensamento, na interpretao e na busca
de solues para os nossos problemas, como Carlos Lessa e Maria
da Conceio Tavares, entre outros.
Para os nossos estudos da questo agrria, incorporamos diversos
textos de Igncio Rangel, quem mais elaborou, na poca, estudos
sobre a questo agrria, vinculando-a proposta de superao do
subdesenvolvimento e da pobreza.
Por ltimo, uma quarta vertente que, do ponto de vista da
interpretao, era muito semelhante e sofria influncias da escola
cepalina, mas, do ponto de vista poltico, estava articulada na
chamada esquerda do Partido Trabalhista Brasileiro PTB, liderada
pelo ento governador gacho Leonel Brizola. O texto incorporado
de Paulo Schilling, um estudioso marxista que se afastou do PCB,
na crise do estalinismo, e aderiu s correntes polticas da esquerda
nacionalista.
Finalizando, este o objetivo do livro: reunir os vrios textos
e proporcionar aos leitores, estudantes e estudiosos, subsdios para
uma melhor compreenso dos profcuos debates travados, naquele
perodo histrico, sobre a questo agrria e suas interpretaes.

Joo Pedro Stedile

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INTRODUO

JOO PEDRO STEDILE

O conceito questo agrria pode ser trabalhado e interpre-


tado de diversas formas, de acordo com a nfase que se quer dar
a diferentes aspectos do estudo da realidade agrria. Na literatura
poltica, o conceito questo agrria sempre esteve mais afeto ao
estudo dos problemas que a concentrao da propriedade da terra
trazia ao desenvolvimento das foras produtivas de uma determi-
nada sociedade e sua influncia no poder poltico. Na Sociologia, o
conceito questo agrria utilizado para explicar as formas como
se desenvolvem as relaes sociais, na organizao da produo
agrcola. Na Geografia, comum a utilizao da expresso questo
agrria para explicar a forma como as sociedades e as pessoas vo
se apropriando da utilizao do principal bem da natureza, que a
terra, e como vai ocorrendo a ocupao humana no territrio. Na
Histria, o termo questo agrria usado para ajudar a explicar
a evoluo da luta poltica e a luta de classes para o domnio e o
controle dos territrios e da posse da terra.
Aqui, vamos trabalhar o conceito de questo agrria como
o conjunto de interpretaes e anlises da realidade agrria, que

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procura explicar como se organiza a posse, a propriedade, o uso e
a utilizao das terras na sociedade brasileira.
Portanto, o objeto principal da coletnea de textos que esto
reunidos neste livro oferecer aos leitores as diferentes interpreta-
es de como se desenvolveu a posse, a propriedade, o uso da terra
e a organizao da atividade agrcola no Brasil.
Os estudos acadmicos e cientficos da realidade agrria no
Brasil lamentavelmente so muito recentes. Evidentemente, essa
ausncia e verdadeira carncia de estudos sobre a nossa realidade,
nos mais abrangentes aspectos, consequncia do longo perodo
de escurido cientfica que nos impuseram nos 400 anos de
colonialismo. Basta lembrar que a primeira universidade brasileira
surgiu apenas em 1903, a Universidade Cndido Mendes, por
iniciativa de uma famlia de verdadeiros iluministas, que quiseram
se dedicar cincia. As universidades pblicas foram criadas no
Brasil somente aps a revoluo cultural ocorrida em 1922, por
ocasio da Semana de Arte Moderna, que projetou a necessidade
do surgimento de um pensamento nacional, brasileiro, que se
dedicasse s artes, cultura e cincia nos seus mais diferentes
aspectos.
A carncia e a ignorncia sobre as questes agrrias em nosso
pas so frutos dessa submisso colonial, que impediu o desenvolvi-
mento das ideias, das pesquisas e do pensamento nacional durante
os 400 anos de colonialismo.
A bibliografia brasileira sobre a questo agrria muito recente.
A rigor, o primeiro grande debate de ideias e teses que interpreta-
vam, de maneira diferente, as origens e as caractersticas da posse,
da propriedade e do uso da terra no pas somente aconteceu na
dcada de 1960. E aconteceu no pelo desenvolvimento da cincia
nas universidades, nas academias embora as universidades tenham
tambm sido envolvidas por esse debate mas, sim, pela necessidade
poltica e sociolgica dos partidos polticos.

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Antes da dcada de 1960, surgiram alguns estudos da realidade
agrria, pelo vis da historia econmica. Alguns pensadores realiza-
ram importantes pesquisas sobre a historia econmica de nosso pas
e, nesse contexto, trataram do processo de evoluo da posse e da
propriedade da terra no Brasil. O primeiro estudo mais sistemtico
sobre esse tema foi realizado por Roberto Simonsen, professor da
Universidade de So Paulo USP, um grande intelectual das elites
industriais paulistas. Ele realizou um brilhante estudo da histria
econmica.1 A obra um compndio de suas aulas de Histria,
ordenadas em uma espcie de guia de estudo, com quase 500
pginas. No seu contedo, o livro nos mostra a interpretao de
Simonsen sobre a evoluo da questo agrria no pas,2 defendendo
a tese de que sempre predominaram relaes de produo capitalistas
no desenvolvimento da agricultura brasileira.
Mas foi apenas na dcada de 1970 que se publicaram diversos
estudos sobre a evoluo da questo agrria no Brasil, construindo-se
uma interpretao quase consensual do que havia sido a evoluo
da posse, da propriedade e do uso da terra, desde o incio da coloni-
zao aos dias atuais, em especial a obra que se transformou em um
clssico, O escravismo colonial, de Jacob Gorender (Editora tica).

UMA INTERPRETAO DA QUESTO AGRRIA BRASILEIRA

Primeiro perodo: de 50.000 a.C. a 1.500 d.C.


Partindo daquilo que hoje poderamos afirmar ser a corrente
hegemnica de interpretao da evoluo da questo agrria no

1
Publicado pela primeira vez em julho de 1937, com o ttulo de A histria econmica
do Brasil 1500-1820, pela Companhia Editora Nacional.
2
Outros estudos sobre a histria econmica do Brasil surgiram na dcada de 1950,
com interpretaes mais apuradas e crticas, como as obras de Celso Furtado, com
diversos livros que trataram da formao econmica do pas, e de Caio Prado Jnior,
com seu clssico Formao do Brasil Contemporneo (Editora Brasiliense).

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Brasil, vamos elencar alguns elementos para auxiliar o leitor a se
situar no tempo e no espao e, assim, compreender e interpretar
melhor o debate havido na dcada de 1960, apresentado em sntese
neste volume.
A primeira etapa da formao histrica do que Darcy Ribeiro
chamaria mais tarde de civilizao brasileira tem seus primrdios
na ocupao do nosso territrio pelas correntes migratrias que
vieram da sia, cruzando o estreito do Alasca e ocupando todo
o continente americano. Segundo pesquisas antropolgicas, h
sinais comprovados da existncia de vida humana no territrio
brasileiro de 50 mil anos atrs. Foram encontrados diversos ins-
trumentos e vestgios de presena humana no Estado do Piau.
Portanto, por ora, h fortes indcios de que a sociedade brasileira
foi sendo formada e nosso territrio comeou a ser habitado h
50 mil anos. Desde os primrdios da nossa sociedade at o ano de
1.500 d.C., a Histria registra que as populaes que habitavam
nosso territrio viviam em agrupamentos sociais, famlias, tribos,
cls, a maioria nmade, dedicando-se basicamente caa, pesca
e extrao de frutas, dominando parcialmente a agricultura. Ou
seja, como a natureza era prdiga no fornecimento dos alimentos
para necessidades bsicas, os povos de nosso territrio pouco de-
senvolveram a agricultura. Domesticaram apenas algumas plantas
existentes na natureza, em especial a mandioca, o amendoim,
a banana, o abacaxi, o tabaco; muitas frutas silvestres tambm
eram cultivadas. Essas tribos, em 1500, j cultivavam o milho,
originrio de outras regies do continente, em especial da Am-
rica andina e da Amrica Central, o que comprova a existncia
de intercmbio e contato entre esses povos.
Para efeito do estudo da questo agrria nesse perodo, sabe-
-se que esses povos viviam no modo de produo do comunismo
primitivo. Organizavam-se em agrupamentos sociais de 100 a 500
famlias, unidos por algum lao de parentesco, de unidade idio-

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mtica, tnica ou cultural. No havia entre eles qualquer sentido
ou conceito de propriedade dos bens da natureza. Todos os bens
da natureza existentes no territrio terra, guas, rios, fauna, flora
eram, todos, de posse e de uso coletivo e eram utilizados com a
nica finalidade de atender s necessidades de sobrevivncia social
do grupo. E quando os bens da natureza se tornavam escassos em
determinadas regies, os grupos se deslocavam para outros locais,
o que caracterizava a sua condio de vida nmade.
Segundo os estudos de Darcy Ribeiro, em especial os reunidos
no livro O povo brasileiro (Companhia das Letras), quando os
colonizadores europeus invadiram nosso territrio, estima-se que
havia mais de 300 grupos tribais ocupando a regio, num total de
aproximadamente 5 milhes de pessoas. Ou seja, uma populao
razoavelmente grande para aquela poca.

Segundo perodo: de 1500 a 1850


H diversas teses e registros histricos de que misses de outros
povos, seja dos fencios, dos rabes, dos africanos e at mesmo de
europeus, haviam chegado ao nosso continente antes de 1500,
alm do registro oficial de descoberta e apoderamento realizado
por Cristvo Colombo, em 1492. Mas este um debate para os
historiadores; a poca e os motivos do intercmbio entre os povos
no , para a questo agrria, o aspecto principal.
Os portugueses que aqui chegaram e invadiram nosso terri-
trio, em 1500, o fizeram financiados pelo nascente capitalis-
mo comercial europeu, e se apoderaram do territrio por sua
supremacia econmica e militar, impondo as leis e vontades
polticas da monarquia portuguesa. No processo da invaso,
como a Histria registra, adotaram duas tticas de dominao:
cooptao e represso. E, assim, conseguiram dominar todo o
territrio e submeter os povos que aqui viviam ao seu modo de
produo, s suas leis e sua cultura.

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Com a invaso dos europeus, a organizao da produo e a
apropriao dos bens da natureza aqui existentes estiveram sob a
gide das leis do capitalismo mercantil que caracterizava o pero-
do histrico j dominante na Europa. Tudo era transformado em
mercadoria. Todas as atividades produtivas e extrativistas visavam
lucro. E tudo era enviado metrpole europeia, como forma de
realizao e de acumulao capital.
No incio, iludiram-se na busca do ouro; depois, porm, segun-
do nos explicam os historiadores, preocuparam-se em transformar
outros bens naturais, como o ferro, a prata e outros minrios, em
mercadorias. Mas logo perceberam que a grande vantagem compa-
rativa de nosso territrio era a fertilidade das terras e o seu potencial
para cultivos tropicais de produtos que at ento os comerciantes
buscavam na distante sia ou na frica. Os colonizadores, ento,
organizaram o nosso territrio para produzir produtos agrcolas
tropicais, de que sua sociedade europeia precisava. Trouxeram e nos
impuseram a explorao comercial da cana-de-acar, do algodo,
do gado bovino, do caf, da pimenta-do-reino. E aproveitaram
algumas plantas nativas, como o tabaco e o cacau, e as transfor-
maram, com produo em escala, em mercadorias destinadas ao
mercado europeu.
Tal modelo de produo, sob a gide das leis do capitalismo,
produzindo apenas produtos agrcolas e minerais para o abasteci-
mento do mercado europeu, foi denominado pelos historiadores
de modelo agroexportador. A amplitude desse modelo era tal que,
segundo as primeiras estatsticas macroeconmicas organizadas
pelo Banco do Brasil em meados do sculo 19, naquela poca, a
colnia Brasil exportava mais de 80% de tudo o que era produzido
no territrio.
E, do ponto de vista da organizao da produo, qual foi o
modelo adotado pelos colonizadores em nosso territrio? Durante
muitos anos, houve grande polmica sobre esse aspecto. Mas, hoje,

20

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j h consenso de que o modelo adotado para organizar as unidades
de produo agrcola foi o da plantation, uma palavra de origem
inglesa, utilizada por socilogos e historiadores para resumir o fun-
cionamento do modelo empregado nas colnias. Jacob Gorender
tentou aportuguesar a expresso, traduzindo-a para plantagem.
Mas a traduo no se firmou e, na prtica, a maioria dos estudiosos
segue utilizando a expresso original em ingls. O que caracteriza a
plantation? a forma de organizar a produo agrcola em grandes
fazendas de rea contnua, com a prtica monocultura, ou seja, com
a plantao de um nico produto, destinado exportao, seja ele
a cana-de-acar, o cacau, o algodo, gado etc., com o emprego de
mo de obra escrava. Como a produo era voltada apenas para o
mercado externo, sua localizao deveria ser prxima dos portos,
para diminuir custos com transporte. Essas unidades de produo
adotavam modernas tcnicas, ou seja, apesar de utilizarem a fora
de trabalho da mo de obra escrava, do ponto de vista dos meios
de produo, das tcnicas de produo, os europeus adotaram o
que havia de mais avanado. Havia tambm, nessas unidades, a
produo de bens para a subsistncia dos trabalhadores escravizados,
visando reduzir o seu custo de reproduo, assim como oficinas
para a fabricao e reparo de instrumentos de trabalho.
Em relao propriedade da terra, a forma adotada pelos euro-
peus foi a do monoplio da propriedade de todo o territrio pela
monarquia, pela Coroa. Assim, o fato de a propriedade de todo
o territrio ter sido exclusiva da Coroa, no havendo propriedade
privada da terra, determina que a propriedade da terra no era capi-
talista. Porm, para implantar o modelo agroexportador e estimular
os capitalistas a investirem seu capital na produo das mercadorias
necessrias para a exportao, a Coroa optou pela concesso de
uso com direito herana. Ento, utilizando diversos critrios
polticos e sociolgicos, a Coroa entrega, a capitalistas-colonizadores
que dispunham de capital, enormes extenses de terra que eram

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medidas em lguas, em geral delimitadas por grandes acidentes
geogrficos. Assim, os capitalistas-colonizadores eram estimulados
a investir seu capital no Brasil para a produo de alguma merca-
doria para exportao, com a Coroa garantindo a posse de imensas
extenses de terra para tal finalidade. O critrio fundamental para
a seleo dos eleitos pela concesso de uso das terras era muito
alm do que simples favores a fidalgos prximos a disponibilidade
de capital e o compromisso de produzir na colnia mercadorias a
serem exportadas para ao mercado europeu.
A concesso de uso era de direito hereditrio, ou seja, os
herdeiros do fazendeiro-capitalista poderiam continuar com a
posse das terras e com a sua explorao. Mas no lhes dava direito
de vender, ou mesmo de comprar terras vizinhas. Na essncia, no
havia propriedade privada das terras, ou seja, as terrasainda no
eram mercadorias.

Terceiro perodo: de 1850 a 1930


A Coroa, sofrendo presses inglesas para substituir a mo
de obra escrava pelo trabalho assalariado, com a consequente
e inevitvel abolio da escravido, e para impedir que, com a
futura abolio, os ento trabalhadores ex-escravos se apossas-
sem das terras, promulga, em 1850, a primeira lei de terras do
pas. Essa lei foi um marco jurdico para a adequao do sistema
econmico e de preparao para a crise do trabalho escravo, que
j se ampliava.
O que caracteriza a Lei no 601, de 1850?* Sua caracterstica
principal , pela primeira vez, implantar no Brasil a propriedade
privada das terras. Ou seja, a lei proporciona fundamento jurdico
transformao da terra que um bem da natureza e, portanto,
no tem valor, do ponto de vista da economia poltica em mer-

*
A Lei de Terras est publicada na ntegra nos anexos.

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cadoria, em objeto de negcio, passando, portanto, a ter preo. A
lei normatizou, ento, a propriedade privada da terra.
Uma segunda caracterstica estabelecia que qualquer cidado
brasileiro poderia se transformar em proprietrio privado de terras.
Poderia transformar sua concesso de uso em propriedade privada,
com direito venda e compra. Mas, para isso, deveria comprar,
portanto, pagar determinado valor Coroa.
Ora, essa caracterstica visava, sobretudo, impedir que os futu-
ros ex-trabalhadores escravizados, ao serem libertos, pudessem se
transformar em camponeses, em pequenos proprietrios de terras,
pois, no possuindo nenhum bem, no teriam recursos para com-
prar, pagar pelas terras Coroa. E assim continuariam merc
dos fazendeiros, como assalariados.
A Lei no 601, de 1850, foi ento o batistrio do latifndio no
Brasil. Ela regulamentou e consolidou o modelo da grande pro-
priedade rural, que a base legal, at os dias atuais, para a estrutura
injusta da propriedade de terras no Brasil.
Por outro lado, a histria das lutas sociais e das revoltas popula-
res registra muitas mobilizaes nesse perodo. E um dos fatores de
desestabilizao do modelo agroexportador baseado na utilizao
da mo de obra do trabalhador escravizado a revolta deste em
relao s suas condies de vida e de trabalho.
Os trabalhadores escravizados continuaram fugindo, continua
ram se rebelando. Multiplicaram-se os quilombos. Multiplicaram-
-se, nas cidades, movimentos de apoio ao abolicionismo. O tema
era a grande questo entre os partidos e as elites. Chegou a surgir
o movimento dos Caifases, um movimento clandestino organizado
entre os filhos brancos da classe mdia urbana, que ajudavam os
trabalhadores escravizados a fugirem das senzalas.
Finalmente, em 1888, com a promulgao da Lei urea, con-
solidou-se legalmente aquilo que j vinha acontecendo na prtica.
A demora para a abolio legal do trabalho escravo (o Brasil foi o

23

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ltimo pas do hemisfrio ocidental a abolir a escravido) deveu-se
aos debates que ocorreram entre os partidos da elite, no Congresso
monrquico, que se reunia no Rio de Janeiro, para determinar se
o Estado, se o governo deveria ou no indenizar os proprietrios
de escravos por sua libertao!
Muitos argumentos registrados nos debates sobre a libertao
dos escravos e o direito absoluto que os fazendeiros tinham sobre
eles nos fazem lembrar o atual debate que ocorre na imprensa
brasileira, quando os fazendeiros argumentam sobre o seu direito
absoluto de propriedade das terras.
Com a libertao dos trabalhadores escravizados oficia-
lizada pela Lei urea, de 1888 e, ao mesmo tempo, com o
impedimento de os mesmos se transformarem em camponeses,
quase dois milhes de adultos ex-escravos saem das fazendas, das
senzalas, abandonando o trabalho agrcola, e se dirigem para as
cidades, em busca de alguma alternativa de sobrevivncia, agora
vendendo livremente sua fora de trabalho. Como ex-escravos,
pobres, literalmente despossudos de qualquer bem, resta-lhes
a nica alternativa de buscar sua sobrevivncia nas cidades
porturias, onde pelo menos havia trabalho que exigia apenas
fora fsica: carregar e descarregar navios. E, pela mesma lei de
terras, eles foram impedidos de se apossar de terrenos e, assim,
de construir suas moradias: os melhores terrenos nas cidades
j eram propriedade privada dos capitalistas, dos comerciantes
etc. Esses trabalhadores negros foram, ento, busca do resto,
dos piores terrenos, nas regies ngremes, nos morros, ou nos
manguezais, que no interessavam ao capitalista. Assim, tiveram
incio as favelas. A lei de terras tambm a me das favelas
nas cidades brasileiras.
Aprofunda-se, ento, a crise do modelo agroexportador. O mo-
delo plantation chega ao fim com a abolio do trabalho escravo.
A ltima p de cal sobre o modelo agroexportador foi a ecloso da

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I Guerra Mundial, de 1914-1918, que interrompeu o comrcio
entre as Amricas e a Europa.
A sada encontrada pelas elites para substituir a mo de obra
escrava foi realizar uma intensa propaganda na Europa, em especial
na Itlia, na Alemanha e na Espanha, para atrair os camponeses
pobres excludos pelo avano do capitalismo industrial no final
do sculo 19 na Europa. E, assim, com a promessa do eldorado,
com terra frtil e barata, a Coroa atraiu para o Brasil, no perodo de
1875-1914, mais de 1,6 milho de camponeses pobres da Europa.
Como se pode ver no anexo, nas estatsticas organizadas por Darcy
Ribeiro, h uma coincidncia histrica: o nmero de migrantes
europeus praticamente coincide com o nmero da ltima estatstica
de trabalhadores escravizados.
Parte dos migrantes foi para o Sul do pas, pela maior disponibi-
lidade de terras e pelo clima, recebendo lotes de 25 a 50 hectares;
parte foi para So Paulo e para o Rio de Janeiro, no recebendo
terras, mas sendo obrigados a trabalhar nas fazendas de caf, sob
um novo regime denominado colonato.
Todos os camponeses colonos que receberam terras no Sul
tiveram de pagar por elas e isso os obrigou a se integrar imedia
tamente na produo para o mercado.3
O regime de produo sob a forma de colonato, assim rotulado
por socilogos, foi o estabelecimento de relaes sociais especficas
na produo de caf, entre os fazendeiros e os colonos, no se tendo
notcia de sua adoo em nenhum outro pas. Por esse sistema, os
colonos recebiam a lavoura de caf pronta, formada anteriormente
pelo trabalho escravo, recebiam uma casa para moradia e o direito de
usar uma rea de aproximadamente dois hectares por famlia, para
o cultivo de produtos de subsistncia, e de criar pequenos animais

3
Sobre o assunto, h uma vasta bibliografia sobre o tema organizada e/ou produzida
pelo historiador Mrio Maestri.

25

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logrando, assim, melhores condies de sobrevivncia. Cada famlia
cuidava de determinado nmero de ps de caf e recebia por essa
mo de obra, no final da colheita, o pagamento em produto, ou
seja, em caf, que poderia ser vendido junto ou separado com o do
patro. A esse regime de colonato sujeitaram-se milhares de famlias
migrantes, em especial da Itlia e da Espanha.4
A crise segue at 1930 e a migrao de camponeses europeus
interrompida na I Guerra Mundial (1914), quando tambm
interrompido o uso de navios para transporte dos migrantes.
Nesse perodo de crise, nasceu, no campo brasileiro, o cam-
pesinato.
At ento, havia apenas trabalhadores escravizados, originrios da
frica ou sequestrados das comunidades nativas, indgenas. Podemos
observar nos quadros estatsticos anexos, organizados por Darcy Ribei-
ro, como, do ponto de vista da populao, a adoo do modelo agroex-
portador sob o imprio da plantation foi um verdadeiro genocdio para
o povo brasileiro. A populao nativa que j habitava o territrio, em
1500, era de aproximadamente 5 milhes de pessoas. Acrescente-se
que foram trazidos milhes de trabalhadores escravizados da frica e,
depois de 350 anos de explorao, no fim do sculo 19, havia pouco
mais de 5 milhes de habitantes. Ou seja, foi um grande massacre
de nossa populao, indgena e negra, pelo capitalista colonizador
europeu, que, sem sua presena, teria se multiplicado aos milhes
no mesmo perodo. Alm do genocdio que representou a morte de
milhes de pessoas escravizadas na frica, durante o transporte e pela
no adaptao ao territrio.
O surgimento do campesinato se deu em duas vertentes. A
primeira, j mencionada, trouxe quase dois milhes de campone-
ses pobres da Europa, para habitar e trabalhar na agricultura nas
regies Sudeste e Sul.
4
Tambm j h uma farta literatura acadmica com estudos de caso sobre o colonato,
que pode ser pesquisada.

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A segunda vertente de formao do campesinato brasileiro teve
origem nas populaes mestias que foram se formando ao longo
dos 400 anos de colonizao, com a miscigenao entre brancos e
negros, negros e ndios, ndios e brancos, e seus descendentes. Essa
populao, em geral, no se submetia ao trabalho escravo e, ao mes-
mo tempo, no era capitalista, eram trabalhadores pobres, nascidos
aqui. Impedida pela Lei de Terras de 1850 de se transformar em pe-
quenos proprietrios, essa populao passou a migrar para o interior
do pas, pois, nas regies litorneas, as melhores terras j estavam
ocupadas pelas fazendas que se dedicavam exportao. A longa
caminhada para o interior, para o serto, provocou a ocupao de
nosso territrio por milhares de trabalhadores, que foram povoan
do o territrio e se dedicando a atividades de produo agrcola
de subsistncia. No tinham a propriedade privada da terra, mas a
ocupavam, de forma individual ou coletiva, provocando, assim, o
surgimento do campons brasileiro e de suas comunidades. Produto
do serto, local ermo, despovoado, o campons recebeu o apelido
de sertanejo e ocupou todo o interior do territrio do Nordeste
brasileiro e nos Estados de Minas Gerais e de Gois.

Quarto perodo: de 1930 a 1964


O ano de 1930 marca uma nova fase da histria econmica
brasileira, com influncias na questo agrria. Com a crise do
modelo agroexportador, h uma crise poltica e institucional no
pas, afetando as elites abastadas, as classes dominantes ampla-
mente hegemnicas j que a maioria da populao vivia em
condies de escravido e uma outra parte estava isolada nos
confins dos sertes que eram as nicas que tinham presena
poltico-institucional. O resultado da crise provocou a queda
da monarquia e o estabelecimento da Repblica, num golpe
militar realizado pelo prprio Exrcito da monarquia, sem
nenhuma participao popular. Produziu tambm um movi-

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mento de protesto dos tenentes, o nico segmento social das
classes menos favorecidas com acesso ao estudo nas academias
militares. Depois, tivemos a coluna Prestes, como resultado do
tenentismo. E, enfim, em 1930, setores das elites da nascente
burguesia industrial do um golpe, fazem uma revoluo po-
ltica por cima, tomam o poder da oligarquia rural exportadora
e impem um novo modelo econmico para o pas. Surgiu,
ento, o modelo de industrializao dependente, na conceitua
o dada por Florestan Fernandes, conceito esse derivado do
fato de a industrializao ser realizada sem rompimento com
a dependncia econmica aos pases centrais, desenvolvidos,
e sem rompimento com a oligarquia rural, origem das novas
elites dominantes. Alguns estudiosos chamaram esse perodo
de projeto nacional desenvolvimentista; outros, de Era Vargas,
pois o projeto poltico foi coordenado pela liderana poltica de
Getlio Vargas, que governou o pas de 1930 a 1945.
Do ponto de vista da questo agrria, esse perodo se caracteriza
pela subordinao econmica e poltica da agricultura indstria.
As oligarquias rurais continuam donas das terras, continuam
latifundirias e produzindo para a exportao, mas no mais detm
o poder poltico. As elites polticas a burguesia industrial, agora no
poder fazem uma aliana com a oligarquia rural, tomam seu poder,
mas a mantm como classe social, por duas razes fundamentais:
primeiro, porque a burguesia industrial brasileira tem origem na
oligarquia rural, da acumulao das exportaes do caf e do acar,
ao contrrio dos processos histricos ocorridos na formao do capi-
talismo na Europa e nos Estados Unidos. A segunda razo: o modelo
industrial, como era dependente, precisava importar mquinas, e at
operrios, da Europa e dos Estados Unidos. E a importao dessas
mquinas s era possvel pela continuidade das exportaes agrcolas,
que geravam divisas para seu pagamento, fechando o ciclo da lgica
da necessidade do capitalismo dependente.

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Surge, ento, um setor da indstria vinculado agricultura,
as indstrias produtoras de insumos para a agricultura, como
ferramentas, mquinas, adubos qumicos, venenos etc. E outro,
da chamada agroindstria, que foi a implantao da indstria de
beneficiamento de produtos agrcolas.
Com esse modelo, comea a surgir tambm uma burguesia agr-
ria, de grandes proprietrios, que procura modernizar a sua explo-
rao agrcola e destin-la ao mercado interno. Nasce com o cultivo
do trigo, no Sul, e com a cana, o caf, o algodo e outros produtos,
tambm para o mercado interno. Foi um processo de modernizao
capitalista da grande propriedade rural5 e, em relao ao surgimento
dos camponeses, o perodo histrico em que eles so induzidos a se
vincular totalmente s regras do mercado e a se integrar indstria.
Porm, alm de seu carter de integrao no sistema capitalista
da industrializao dependente, o modelo reservou aos camponeses,
agricultores familiares, pequenos produtores, ou qualquer outro
nome que a eles se d, algumas funes claramente determinadas:

a) Os camponeses cumpriram o papel de fornecer mo de obra


barata para a nascente indstria na cidade. O xodo rural era
estimulado pela lgica do capitalismo, para que os filhos dos
camponeses em vez de sonharem com sua reproduo como
camponeses, em vez de lutarem pela terra, pela reforma agrria
se iludissem com os novos empregos e salrios na indstria.
Foi, assim, um perodo histrico em que praticamente todas
as famlias camponesas enviaram seus filhos para as cidades,
no Sudeste e no Sul do pas, para serem operrios nas fbricas.
b) O xodo contnuo de mo de obra camponesa cumpria tambm
o papel de pressionar para baixo o salrio mdio na indstria.

5
Este tema foi muito bem pesquisado e descrito na tese de doutorado de Jos Graziano
da Silva, publicado pela Editora Zahar, como A modernizao dolorosa.

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Ou seja, havia sempre um exrcito industrial de reserva nas
portas das fbricas, espera de emprego. A baixos salrios.
c) Os camponeses tambm cumpriram a funo de produzirem,
a preos baixos, alimentos para a cidade, em especial para a
nascente classe operria. O Estado brasileiro administrava ri-
gorosamente os preos dos produtos alimentcios, produzidos
pelos camponeses, para que chegassem baratos na cidade. E,
com isso, viabilizava a reproduo da fora de trabalho operria,
com baixos salrios, garantindo que a industrializao brasileira
obtivesse altas taxas de lucro e, assim, crescesse rapidamente.
Por essa razo, existe at hoje uma relao direta entre o preo
da cesta bsica dos produtos alimentcios de sobrevivncia da
classe trabalhadora urbana e o preo da fora de trabalho, que
fixado no salrio mnimo.
d) Os camponeses foram induzidos a produzir matrias-primas
agrcolas para o setor industrial. Surgiu e se desenvolveu, ento,
o fornecimento de matria-prima para energia, carvo, celulose,
lenha etc.

Dessa forma, a lgica do modelo de industrializao dependente


atuava permanentemente de forma contraditria e complementar,
em que os camponeses, ao mesmo tempo em que se reproduziam e
se multiplicavam enquanto classe, tiveram parcelas crescentes de seus
membros migrando para as cidades e se transformando em operrios.
Na estrutura da propriedade da terra, a lgica contraditria se
repetia. Por um lado, havia a multiplicao de pequenas proprieda-
des, pela compra e venda e reproduo das unidades familiares. E,
por outro lado, em vastas regies, a grande propriedade capitalista
avanava e concentrava mais terra, mais recursos. E, no geral, havia
uma tendncia histrica, natural da lgica de reproduo capitalista,
de que a propriedade da terra, que j nasceu em bases latifundirias,
continuava na mdia se concentrando ainda mais.

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Assim, chegamos dcada de 1960 num cenrio que apresenta
uma agricultura modernizada, capitalista, e um setor campons
completamente subordinado aos interesses do capital industrial.
Hoje, com um maior distanciamento histrico daquela poca e
com acesso a muitos estudos e pesquisas, podemos compreender
melhor esse processo de evoluo histrica da questo agrria at
1964. Por outro lado, nos anos de 1960-1964 que eclode tambm
a primeira crise cclica desse modelo de industrializao dependente.
E, a exemplo de qualquer crise, sempre surgem perodos de mo-
bilizaes sociais, disputas entre as classes, disputas entre as elites,
assim como a busca de sadas, tanto para a acumulao de capital,
quanto para a classe trabalhadora.
E tambm nesse cenrio de crise cclica do modelo de in-
dustrializao dependente que se situam a polmica e os debates
realizados sobre a interpretao da questo agrria.
Este livro procurou reunir os principais textos e ensaios que
evidenciaram o intenso debate poltico que houve na dcada de
1960. Esse debate partia da crise que se vivia e procurava explicaes
na formao econmica histrica, na situao da agricultura, para,
a partir dessas teses, propor sadas.

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PARTE I

O DEBATE NO PCB

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1. QUATRO SCULOS DE LATIFNDIO 19631

ALBERTO PASSOS GUIMARES

O regime econmico colonial: feudalismo ou capitalismo?


Portugal, poca do descobrimento, como de resto todo o
continente europeu, achava-se em pleno florescimento do mercan
tilismo. O regime feudal desagregava-se, o poder absoluto da aris-
tocracia agrria entrava em decomposio e os senhores de terras
que escapavam runa buscavam, nas atividades urbanas, novos
caminhos para a conservao de seus privilgios. A aristocracia rural
trocava os poderes da nobreza pelos do dinheiro.
Mas no se conclua da que, nas novas terras da Amrica, Portu-
gal prolongaria ininterruptamente sua histria. Nesse erro incorre-
ram muitos historiadores daqui e dalm-mar. Transplantando para
o Brasil o quadro de fenmenos da sociedade portuguesa, foram
levados a admitir o mesmo desenvolvimento aqui, sem qualquer
interrupo no seu curso. A colonizao, como fruto da expanso

1
GUIMARES, Alberto Passos. Quatro Sculos de Latifndio. Rio de Janeiro, Editora
Paz e Terra, 1968. O texto O regime econmico colonial: feudalismo ou capitalismo?
corresponde ao captulo II da 4 edio, 1997, pp. 21-40.

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do comrcio martimo e da desagregao do regime feudal, deveria,
de acordo com esse ponto de vista incorreto, seguir aqui os moldes
da nova sociedade que germinava na metrpole. Nesse caso, nas
relaes sociais implantadas no Brasil haveriam de predominar no
os traos da economia feudal decadente, mas os da economia mer-
cantil em formao; e, por conseguinte, a explorao latifundiria,
aqui, no teria as caractersticas fundamentais do feudalismo, mas
as do capitalismo.
Percebe-se o contedo apologtico dessa concepo errnea, pois
com ela se admite que o sistema colonial, em vez de transportar para
o territrio conquistado os elementos regressivos do pas dominante,
como de fato inevitavelmente acontece, abandonaria sua sorte esses
elementos, selecionaria os fatores novos determinantes da evoluo
social e deles se serviria para fundar, onde quer que fosse, sociedades
de um tipo mais avanado que as metropolitanas.
Ao contrrio desse imaginoso quadro, incorporado ao fabu-
lrio do colonialismo, a Histria nos mostra, no s em relao
colonizao portuguesa como no que se refere a todas as outras,
que as metrpoles exportam para as colnias processos econmi-
cos e instituies polticas que assegurem a perpetuao de seu
domnio. Por isso, sempre que a empresa colonial precisa utilizar
processos econmicos mais adiantados, ela recorre, como contra-
partida obrigatria, a instituies polticas e jurdicas muito mais
atrasadas e opressivas. Desse modo, quando os instrumentos de
coao econmica se mostram incapazes de atender aos objetivos
preestabelecidos, o sistema de coao extraeconmica acionado
com o mximo rigor e levado s ltimas consequncias.
O exemplo brasileiro ilustra e confirma esse imperativo hist-
rico. A despeito do importante papel desempenhado pelo capital
comercial na colonizao do nosso pas, ele no pde desfrutar
aqui a mesma posio influente, ou mesmo dominante, que havia
assumido na metrpole; no conseguiu impor sociedade colonial

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as caractersticas fundamentais da economia mercantil e teve de
submeter-se e amoldar-se estrutura tipicamente nobilirquica e
ao poder feudal institudos na Amrica portuguesa.
Por conseguinte, o processo evolutivo em curso na sociedade
lusa no veio continuar-se no Brasil-Colnia, onde o regime econ-
mico instaurado significou um recuo de centenas de anos em relao
ao seu ponto de partida na metrpole. Para que assim acontecesse, a
classe senhorial, despojada ali de seus recursos materiais, empenhou-
-se a fundo na tarefa de fazer girar em sentido inverso a roda da
Histria, embalada pelo sonho de ver reconstitudo o seu passado.
A grande ventura, para os fidalgos sem fortuna, seria reviver
aqui os tempos ureos do feudalismo clssico, reintegrar-se no do-
mnio absoluto de latifndios interminveis como nunca houvera,
com vassalos e servos a produzirem, com suas mos e seus prprios
instrumentos de trabalho, tudo o que ao senhor proporcionasse
riqueza e poderio.
Cedo se desvaneceriam as esperanas nesta reconstituio inte-
gral das instituies j caducas na sociedade portuguesa. A proprie
dade da terra era, ainda nesse tempo, um cabedal de nobreza, e a
participao da Ordem de Cristo nos frutos da explorao vinha
acrescentar aos dons nobilirquicos a origem mstica do direito
dominial.
Isso, porm, no bastaria, como no bastou, para que a empresa
colonial produzisse os rendimentos que dela era lcito esperar. Da
o fracasso das primeiras tentativas de colonizao, o qual poderia
muito bem explicar-se pela impossibilidade de uma pura e simples
transposio para o Novo Mundo de todos os componentes da
estrutura produtiva da economia medieval.
Onde no havia o servo da gleba a produzir renda com seus bra-
os, seus animais e instrumentos de trabalho prprios, onde a mo
de obra nativa se mostrava cada vez mais rebelde e reagia violenta
ou passivamente contra o cativeiro, a explorao agrria exigiria

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outros recursos de que a nobreza no dispunha. Naturalmente, em
um mundo j invadido pelo poder da moeda, o domnio da terra,
nobre, mstico, absoluto como fosse, no se transformaria em fonte
de riqueza sem um complemento indispensvel: o capital-dinheiro.
Os homens de calidades, provindos da fidalguia peninsular
endividada ou arruinada, no estavam preparados para colher, sozi-
nhos, os pomos de ouro que deveriam nascer da terra. Esses fidalgos
escreveu Oliveira Viana vm de uma sociedade ainda modelada
pela organizao feudal: s o servio das armas nobre, s ele honra e
classifica. Falta-lhes aquele sentimento da dignidade do labor agrcola,
to profundo entre os romanos do tempo de Cincinnatus.
Mas o que lhes faltava, realmente, era dinheiro.
Por todas essas razes, a empresa colonial teve de realizar-se me-
diante a associao de fidalgos sem fortuna e plebeus enriquecidos
pela mercncia e pela usura, mas sob uma condio: o predomnio
dos homens de calidades sobre os homens de posses.
Recordemo-nos de que na Pennsula, Portugal inclusive, mais
que noutra qualquer parte, as formas polticas, os costumes, as ideias
religiosas, todas as foras ideolgicas do medievalismo estavam
profundamente arraigadas. As aventuras martimas, principal fonte
de acumulao primitiva do capital comercial, tinham possibilitado
a formao de uma burguesia j bem nutrida de recursos monet-
rios, qual no se havia, contudo, transferido parcela substancial
e decisiva do poder do Estado.
Diogo de Gouveia, que tinha inspirado e formulado os planos
da colonizao portuguesa da Amrica, no era, positivamente, um
idelogo da burguesia, mas da nobreza. A verdade era dar, Senhor,
as terras a vossos vassalos aconselhara ele em sua carta datada de
1532 a el-rei D. Joo III.
A posio dominante dos homens de calidades na empresa
colonial um fato bastante explcito em nossa Histria. Prova-o,
sem deixar lugar a dvidas, o esprito de casta que presidiu a diviso

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do vasto territrio conquistado ao gentio, particularmente daqueles
quinhes maiores e melhores.
Desde o instante em que a metrpole se decidira a colocar
nas mos da fidalguia os imensos latifndios que surgiram dessa
partilha, tornar-se-ia evidente o seu propsito de lanar, no Novo
Mundo, os fundamentos econmicos da ordem de produo feu-
dal. E no poderia deixar de assim ter procedido, porque o modelo
original, de onde necessariamente teria de partir a ordem de
produo peninsular no sculo da Descoberta continuava a ser,
por suas caractersticas essenciais, a ordem de produo feudal.
certo que o feudalismo do Portugal seiscentista no guarda-
va mais o mesmo grau de pureza dos primeiros tempos: j havia
passado do estgio da economia natural para o da economia mer-
cantil. Mas nenhuma mudana na estrutura econmica se dera em
Portugal que pudesse justificar sua assemelhao a outro regime
historicamente mais avanado.
Eis por que falharam irrecusavelmente alguns historiadores e
economistas notveis ao classificarem como capitalista o regime
econmico colonial implantado no continente americano.
A extraordinria expanso do comrcio martimo e, como sua
decorrncia, o enorme incremento da economia mercantil no seio
do Portugal feudal do sculo 16 levaram o Sr. Roberto Simonsen a
perfilhar to grave equvoco e a introduzir na historiografia brasileira
a tese que influenciou numerosos setores de nossa intelectualidade:
Na verdade afirmou Simonsen Portugal, em 1500, j
no vivia sob o regime feudal. D. Manuel, com sua poltica de
navegao, com seu regime de monoplios internacionais, com
suas manobras econmicas de desbancamento do comrcio de
especiarias de Veneza, um autntico capitalista.2

2
SIMONSEN, Roberto C. Histria Econmica do Brasil, 1937, Editora Nacional, pp.
124 e seguintes.

39

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E partiu da para as seguintes concluses:
No nos parece razovel que a quase totalidade dos historia-
dores ptrios acentuem, em demasia, o aspecto feudal do sistema
das donatarias, chegando alguns a classific-lo como um retrocesso
em relao s conquistas polticas da poca. Portugal, desejando
ocupar e colonizar a nova terra e no tendo recursos para faz-
-lo custa do errio real, outorgou para isso grandes concesses
a nobres e fidalgos, alguns deles ricos proprietrios, e outros j
experimentados nas expedies das ndias. (...) Sob o ponto de
vista econmico, que no deixa de ser bsico em qualquer em-
preendimento colonial, no me parece razovel a assemelhao
desse sistema ao feudalismo.
Como se v, Simonsen no se contentara em negar o carter
feudal do regime econmico implantado no Brasil-Colnia; e,
indo mais alm, deu por extinto, j no comeo do sculo 16, o
feudalismo em Portugal.
No entanto, os argumentos aduzidos pelo eminente historiador
so insuficientes para a comprovao de sua tese. A imagem por
ele tracejada do Portugal quinhentista revela uma sociedade onde a
produo comercial havia alcanado elevado nvel de evoluo, onde
as trocas monetrias tinham atingido aprecivel desenvolvimento e
onde era copioso o capital-dinheiro, condies essas peculiares, em
propores crescentes, a toda a longa histria vivida pela economia
mercantil, desde os primrdios da civilizao.3
3
A tese de Simonsen sofreu judiciosas refutaes da parte de vrios pesquisadores de
nosso passado. O Sr. Nestor Duarte, respondendo aos argumentos manejados pelo
autor da Histria Econmica do Brasil, demonstra exaustivamente que as caractersticas
feudais no apenas esto presentes no perodo inicial da colonizao de nosso pas,
como se fixaram ao longo dos sculos seguintes: O sistema das donatarias nos trans-
mitiu o estilo e a forma de uma ocupao do solo que uma das constantes de nossa
sociedade e a prpria condio de suas lindes territoriais que ainda hoje perduram
na configurao de muitos dos nossos Estados federados. (...) Donatrios, donos
de sesmarias, senhores de engenhos e de fazenda e de currais, embora s os primeiros

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No bastaria a presena de tais categorias econmicas, por
maiores que fossem sua amplitude e significao na poca, para
caracterizar como capitalista o regime econmico de Portugal. Se
tomssemos como ponto de referncia, para definir e classificar os
regimes econmicos, os fenmenos inerentes circulao, acaba
ramos por aceitar a absurda igualdade entre todos os sistemas
sociaispor que passou a Humanidade, a contar do momento em
que abandonou a vida primitiva. No teramos, pois, como estabe-
lecer distino entre os perodos correspondentes escravido, ao
feudalismo e ao capitalismo, de vez que, em todos esses regimes,
com maior ou menor grau, o sistema mercantil est presente.
Acertara o Sr. Roberto Simonsen ao afirmar que no deixa de
ser bsico em qualquer empreendimento colonial o ponto de vista
econmico. Entretanto, se certo que o ponto de vista econmico

detivessem, por outorga legtima, a jurisdio civil e a governana, continuaram a


desenvolver longe e indiferentes, ou refratrios a um poder do Estado to distante, a
ndole feudal ou feudalizante da sociedade (A Ordem Privada e a Organizao Poltica
Nacional, Editora Nacional, 1939, pp. 43 e seguintes).
Revela viso igualmente esclarecida do problema o Sr. Alberto Ribeiro Lamego:
Roberto Simonsen opina que no o feudalismo, e sim o capitalismo caracteriza o
sistema de donatarias no Brasil, desde os tempos mais remotos. Do ponto de vista
financeiro, pode ser correto. Considerando-o, porm, integralmente, com toda a
sua complexidade de repercusses sociais, mormente as compressivas do pequeno
proprietrio que se proletariza e a crescente contrao do capital em meia dzia de
mos afortunadas ante a grande massa pauperizada, o verdadeiro capitalismo um
fenmeno que, particularmente em Campos, s penetra em nossa civilizao rural com
o advento dos engenhos a vapor, e s atinge mesmo em cheio a indstria aucareira
com a elasticidade artificial do crdito bancrio durante a Grande Guerra. (O Homem
e o Brejo, Rio, 1945, p. 107.)
Nelson Werneck Sodr, que em trabalhos anteriores admitira a tese do capitalismo
colonial para classificar o regime econmico da Amrica Portuguesa (As Classes Sociais
no Brasil, pp. 26 e 27), reformulou seu ponto de vista, aduzindo com admirvel luci-
dez argumentos irrefutveis para comprovar a existncia das caractersticas feudais da
economia e da sociedade do Brasil-Colnia, em seu magnfico livro Formao Histrica
do Brasil, Ed. Brasiliense, 2a edio, 1963, pp. 27 e seguintes.

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fornece a base para interpretao do colonialismo, o que que
bsico para a classificao de um regime econmico?
O bsico num regime econmico o sistema de produo,
isto , o modo por que, numa determinada formao social, os
homens obtm os meios de existncia. Assim, o modo por que
os homens produzem os bens materiais de que necessitam para
viver que determina todos os demais processos econmicos
e sociais, inclusive os processos de distribuio ou circulao
desses bens.
No Portugal quinhentista, a principal fonte de produo de bens
materiais era a agricultura, embora, como talvez sucedesse, fosse j
superior dos senhores de terras a parcela da riqueza acumulada
nas aventuras martimas pela burguesia comercial, que emergia da
sociedade como uma classe de forte potencial econmico.
Essa classe repartia com a realeza o poder do Estado, havia j
mais de um sculo, mas no ocupava ali uma posio dominante
e no dispunha de foras suficientes para destruir a ordem de pro-
duo vigente, que continuava a ser a ordem feudal.
Tal estado de coisas no era exclusivo da sociedade peninsular,
onde, se por um lado, o capital-dinheiro abundava, por outro lado,
a tradio exercia, como em nenhuma outra parte, o seu papel de
grande fora retardadora de vis inertiae da histria.
Em toda a Europa, altura do Descobrimento, ainda no
alcanara sua etapa final e decisiva e no se colocara na ordem do
dia a derrubada da ordem feudal, que demorou nada menos de
trs centrias.
A longa luta da burguesia contra o feudalismo disse Engels
foi marcada por trs grandes e decisivas batalhas. A primeira
foi a Reforma protestante na Alemanha. (Ao grito de guerra de
Lutero contra a Igreja, responderam duas insurreies polticas: a
insurreio da pequena nobreza dirigida por Franz de Sickingen
(1523) e a grande guerra dos Camponeses (1525).) A segunda foi

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a exploso do calvinismo na Inglaterra (1648). E a terceira, a Revo-
luo Francesa (1789), que travou todas as suas batalhas no terreno
poltico, sem as anteriores roupagens religiosas, e de que resultou,
pela primeira vez, a destruio de uma das classes combatentes, a
aristocracia, e o completo triunfo da outra, a burguesia.4
A ordem feudal vigente na sociedade portuguesa de 1500 ti-
nha sua base interna no monoplio territorial. E como a terra era,
ento, indiscutivelmente, o principal e mais importante dos meios
de produo, a classe que possua sobre ela o domnio absoluto
estava habilitada a sobrepor s demais classes o seu poderio, por
todos os meios de coao econmica e, notadamente, de coao
extra-econmica.
Quando a Metrpole decidiu lanar-se na empresa colonial,
no lhe restava outra alternativa poltica seno a de transplantar
para a Amrica Portuguesa o modo de produo dominante no
alm-mar. E o fez cnscia de que a garantia do estabelecimento
da ordem feudal deveria repousar no monoplio dos meios de
produo fundamentais, isto , no monoplio da terra. Uma vez
assegurado o domnio absoluto de imensos latifndios nas mos
dos homens de calidades da confiana de el-rei, todos os demais
elementos da produo seriam a ele subordinados.
E assim aconteceu. O monoplio feudal da terra imps solu-
es especficas para os problemas que teve de vencer, sem contudo
perder as caractersticas essenciais da formao social que tomara
por modelo.
O feudalismo clssico havia dado um passo frente sobre o re-
gime econmico que o antecedeu, com a transformao do escravo
em servo da gleba e obteve deste, custa do estmulo proporcio-
nado por sua condio mais livre, uma produtividade no trabalho
bastante superior.

4
ENGELS, Friedrich. O materialismo histrico, Londres, abril, 1892.

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Na impossibilidade de contar com o servo da gleba, o feu-
dalismo colonial teve de regredir ao escravismo, compensando
a resultante perda do nvel de produtividade, em parte, com a
extraordinria fertilidade das terras virgens do Novo Mundo e,
em parte, com o desumano rigor aplicado no tratamento de sua
mo de obra. Teve, ainda, de dar outros passos atrs, em relao ao
estgio mercantil que correspondia ao seu modelo, restabelecendo
muitos dos aspectos da economia natural. Mas, em compensao,
pde desenvolver o carter comercial de sua produo, no para o
mercado interno, que no existia, mas para o mercado mundial. E,
com o acar, vinculou-se profundamente manufatura.
Nenhuma dessas alteraes, a que precisou amoldar-se o
latifndio colonial, foi bastante para diluir o seu carter feudal.
Muito frequentemente as formas escravistas entrelaaram-se com
as formas servis de produo: o escravo provia o seu sustento de-
dicando certa parte do tempo pesca ou lavoura em pequenos
tratos de terra que lhe eram reservados. Desse modo, o regime
de trabalho escravo se misturava com o regime medieval da
renda-trabalho e da renda-produto, alm de outras variantes da
prestao pessoal de trabalho. No faltava aos senhorios coloniais
a massa de moradores livres ou de agregados, utilizados nos
servios domsticos ou em atividades acessrias desligadas da
produo, os quais coloriam o pano de fundo do cenrio feudal.
Fruto dessa estrutura, o sistema de plantao, que vrios eco-
nomistas e historiadores pretendem apontar como uma unidade
econmica, do tipo capitalista, constituiu, de fato, e sem qualquer
dvida, a expresso realizada do feudalismo colonial. Que o poderia
configurar como capitalista? O carter comercial da produo?
Certas formas atpicas de salariado?
Mas, como j tivemos ocasio de ver, o carter comercial da
produo no uma caracterstica do capitalismo, mas do mer-
cantilismo.

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O estgio da produo mercantil escreveu Engels com o
qual comea a civilizao, distingue-se, do ponto de vista econ-
mico, pela introduo; 1) da moeda metlica e com ela o capital-
-dinheiro, o emprstimo, o juro e a usura; 2) dos mercadores,
como classe intermediria entre os produtores; 3) da propriedade
territorial e da hipoteca; e 4) do trabalho escravo, como forma
dominante da produo.5
Data de cerca de 7.000 anos o reinado do mercantilismo: e em
toda essa longa existncia os germes do capitalismo, na acepo
moderna e cientfica deste, buscavam as condies necessrias para
a sua concretizao histrica, que s se tornou plenamente possvel
com o advento da revoluo industrial. A passagem do feudalismo
para o capitalismo verificou-se quando a todas as condies acumu-
ladas gradualmente, veio acrescentar-se aquela que possibilitou o
salto qualitativo: o fim da coao feudal, da coao extraeconmica
sobre o trabalhador, para que ele pudesse vender livremente sua
fora de trabalho, como assalariado, ao capitalista.
claro que o momento em que se efetivou esse salto de qua-
lidade se entende ser aquele em que as formas capitalistas de pro-
duo deixaram de ser excees na sociedade em causa e passaram
a constituir a regra.
Antes que isso se desse, as formas capitalistas de produo foram
tornando-se, gradualmente, menos raras, at se transformarem
em formas predominantes. O carter comercial da produo e as
ocorrncias espordicas do salrio coexistiram com a escravido e
com o feudalismo, mas somente adquiriram sua plenitude com o
modo de produo capitalista, ou seja, com o capitalismo industrial.
No sistema de plantao, como alis no conjunto de economia
pr-capitalista do Brasil-Colnia, o elemento fundamental, a carac-
terstica dominante qual estavam subordinadas todas as demais

5
ENGELS, Friedrich. A origem da famlia, da propriedade privada e do Estado, cap. IX.

45

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relaes econmicas, a propriedade agrria feudal, sendo a terra
o principal e mais importante dos meios de produo.
O fato de se destinarem ao mercado externo, sob o controle
da metrpole, os produtos obtidos atravs desse mesmo sistema,
s contribui para juntar quele um novo elemento: a condio
colonial.
Em trabalhos de Leo Weibel e Sergio Bagu, que tiveram signi-
ficativa repercusso no Brasil, e nos quais foram analisados detida-
mente os aspectos caractersticos do regime econmico colonial e
do sistema de plantao, podemos encontrar argumentos objetivos
que, se tivessem ocupado lugar de relevo na ordem de raciocnio por
eles seguida, haveriam de possibilitar concluses muito diferentes
daquelas a que chegaram.
Weibel, por exemplo, depois de criticar as definies de
Hahn e Weber e de reconhecer que o sistema no exclusivo
das culturas tropicais, concorda em que esta grande participa-
o das plantages na produo de matrias-primas estrangeiras
e, de modo geral, das plantas cultivadas introduzidas, por si
compreensvel e pode ser explicada pelo carter colonial desta
forma de economia. Noutro trecho de seu estudo 6, valendo-se
de afirmaes feitas por Brentano e outros, estabelece que a
forma econmica da plantage pode ser relacionada espacial e
cronologicamente com o aparecimento do sistema na Mesopo-
tmia, nos primrdios da Idade Mdia.
Todavia, por no dar a essas suas prprias observaes a impor-
tncia que mereciam, chegou apenas seguinte definio: Uma
plantage um grande estabelecimento agroindustrial, que, via de
regra, sob direo de europeus, produz, com grande emprego de

6
WEIBEL, Leo. A Forma Econmica da Plantage Tropical, conferncia pronunciada
em 1932 na Alemanha e includa em Captulos de Geografia Tropical e do Brasil, Rio,
1958, pp. 31 e seguintes.

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trabalho e de capital, produtos agrcolas valorizados para o mercado
mundial.
Em estudo posterior, Weibel, que, pelo visto, menosprezara o
exame dos processos de produo e tambm se deixara impressio-
nar pelo papel que nesse tipo de explorao desempenha o capital
comercial, passa a conceituar a plantage como um sistema econ-
mico capitalista.7
Menos compreensveis e explicveis so as concluses do Pro-
fessor Sergio Bagu8 que, partindo de premissas bastante lcidas e
tendo admitido, relativamente colonizao do territrio america-
no, que jamais as metrpoles se desligaram da ideologia feudal,
chega, por fim, formulao da tese de que o regime econmico
luso-espanhol do perodo colonial no feudalismo mas sim
capitalismo colonial.
Ao enumerar, com inegvel exatido, o que chama de ele-
mentos de configurao feudal no processo de colonizao da
maioria dos pases americanos, Sergio Bagu principia pela grande
propriedade territorial apontando as semelhanas na formao da
estrutura latifundiria em todo o novo continente. E acrescenta:
O conceito feudal da propriedade do solo aparece to fortemente
e talvez mais na colonizao britnica do sculo 17 quanto
na luso-espanhola do sculo 16. Mas no confronto entre os
vrios componentes feudais por ele examinados e o que chama
de elementos de configurao capitalista, Bagu cai em evidente
exagero e comete os mesmos equvocos de outros historiadores,
confundindo as categorias econmicas do mercantilismo com as
do capitalismo moderno. Para ele desde o sculo 16 circula nas
colnias hispano-lusas um capital financeiro originado na acumu-
lao capitalista produzida nas mesmas colnias, afirmao esta

7
WEIBEL, Leo. As Zonas Pioneiras do Brasil, 1955, pp. 263 e seguintes.
8
BAGU, Sergio. Economia de La Sociedad Colonial, Buenos Aires, 1949, cap. V.

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inaceitvel, quer do ponto de vista econmico quer do ponto de
vista histrico. O que de fato circulava nas colnias era o capital
comercial, em sua forma mais elementar, o capital-dinheiro acu-
mulado por meios que se distinguem nitidamente dos processos
de acumulao capitalistas, os quais s muito mais tarde, com
o desenvolvimento industrial, iriam possibilitar o aparecimento
do capital financeiro.
Foram essas incompreenses que levaram Bagu, de analogia em
analogia, a uma outra afirmao ainda mais absurda: a escravido
no tem nada de feudal e sim tudo de capitalista, como acreditamos
haver provado no caso de nossa Amrica.
Deter-se nessa controvrsia em busca de um ponto de vista
firmado sobre a classificao do regime econmico colonial pode
parecer, aos menos avisados, uma intil perda de tempo e um esfor-
o desnecessrio. Entretanto, no se trata de um debate meramente
acadmico e desligado de qualquer sentido prtico. Nele esto en-
volvidas questes de enorme significao para o desenvolvimento
econmico e social de nosso pas, bem como interesses polticos
da mxima relevncia, como iremos ver.
A simples eliminao em nossa Histria da essncia feudal do
sistema latifundirio brasileiro e a consequente suposio de que
iniciamos nossa vida econmica sob o signo da formao social
capitalista significa, nada mais nada menos, considerar uma excres-
cncia, tachar de suprflua qualquer mudana ou reforma profunda
de nossa estrutura agrria.
Supondo-se inicialmente capitalista o regime econmico im-
plantado no Basil-Colnia, estaria implcita uma soluo, inteira-
mente diversa daquela preconizada pelos partidrios da reforma
agrria. Se a estrutura agrria brasileira sempre teve uma confi-
gurao capitalista, por que revolucion-la? Por que reform-la?
Partindo desse ponto de vista, evidentemente falso, concebe-se uma
estratgia poltica no reformista ou no revolucionria, uma estratgia

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evolucionista: o desenvolvimento gradual, sem reformas. De acordo
com ele, acrescentando-se atual estrutura agrria alguns ingredientes
mais adubao, mais mecanizao, numa palavra: mais capital al-
canaramos a frmula milagrosa para acelerar o progresso agrcola em
geral, sem precisarmos apelar para qualquer reforma de base.9
A teoria do capitalismo colonial no , assim, um achado
histrico to inocente quanto parece. uma teoria conservadora,
reacionria que, bem arrumada, se encaixa perfeitamente nos es-
quemas polticos mais retrgrados.
A negao ou mesmo a subestimao da substncia feudal do
latifundismo brasileiro retira da reforma agrria sua vinculao
histrica, seu contedo dinmico e revolucionrio.
Esse contedo dinmico e revolucionrio, na presente etapa da
vida brasileira, expressa-se pelo objetivo principal do movimento
pela reforma agrria, que o de extirpar e destruir, em nossa agri-
cultura, as relaes de produo do tipo feudal e no as relaes de
produo de tipo capitalista.
Por a se v que, ao admitir-se que a estrutura agrria existente
em nosso pas foi, desde os mais remotos tempos, e continua sendo,
capitalista, est-se admitindo, por coerncia, a inoportunidade e a
desnecessidade de uma reforma revolucionria, de uma mudana de-
mocrtica dessa mesma estrutura. Que restaria por fazer, se se tratasse
de tornar mais capitalista nossa estrutura agrria j capitalista? Deix-
-la como est, inalterada, e injetar nela mais dinheiro, mais capital.
A experincia brasileira encarregou-se de demonstrar que tm
sido infrutferas as tentativas de salvar nossa agricultura latifundiria

9
Essa frmula foi aplicada, como complemento do desenvolvimentismo, pelo gover-
no do Sr. Juscelino Kubitschek. O conjunto de medidas que compunham a meta
agrcola desse governo tinha por objetivo a expanso da produo e a melhoria dos
nveis gerais de produtividade, como se dizia no Programa de Metas (tomo III, p.
10), para o que se previam macias injees de dinheiro na compra de tratores etc.
Os resultados no se fizeram esperar: o fracasso da cultura do trigo e a crise do feijo.

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da crise crnica em que mergulha h cerca de um sculo, custa
de transfuses de recursos, privilgios e favores, de valorizaes
artificiais, da fixao do homem terra, de reajustamentos eco-
nmicos e outras panaceias do gnero.
Agora, j penetrou na opinio nacional a conscincia de que h,
no campo, relaes de produo caducas que precisam ser substitu
das por novas relaes de produo, sem o que as foras produtivas
de nossa agricultura no estaro desimpedidas de desenvolver-se.
Quais so essas relaes de produo caducas?
Essas velhas relaes de produo que travam o desenvolvimen-
to e nossa agricultura no so do tipo capitalista, mas heranas do
feudalismo colonial. A primeira e mais importante dessas relaes de
produo, cuja destruio se impe, o monoplio feudal e colonial
da terra, o latifundismo feudo-colonial.
O monoplio feudal e colonial a forma particular, especfica,
por que assumiu no Brasil a propriedade do principal e mais impor-
tante dos meios de produo na agricultura, isto , a propriedade
da terra. O fato de ser a terra o meio de produo fundamental na
agricultura indica um estgio inferior da produo agrcola, peculiar
s condies histricas pr-capitalistas. medida que o capitalismo
penetra na agricultura, vo-se desenvolvendo, e aumentando sua
proporo no conjunto, os demais meios de produo, isto , os
meios mecnicos de trabalho, as mquinas ou os instrumentos de
produo, as construes, os elementos tcnicos e cientficos etc.,
de tal maneira que numa agricultura plenamente capitalista, esses
passam a ser (e no mais a terra) os principais meios de produo.
Quanto agricultura brasileira, fato comprovado pelos dados
estatsticos que continua a caber terra aquele papel predominante
no conjunto dos meios de produo.10 Por isso, na situao objetiva

10
De acordo com o Censo Agrcola de 1950, a terra-capital representa 78% do total
dos capitais aplicados na agricultura.

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de nossa agricultura, dominar a terra, aambarc-la, monopoliz-la
significa ter, praticamente, o domnio absoluto da totalidade dos
meios de produo agrcolas.
Acresce que o monoplio da terra, nas condies pr-capitalistas
de nossa agricultura, assegura classe latifundiria uma fora maior
do que o poderio econmico, uma outra espcie de poder que fre-
quentemente supera e sobrevive quele o poder extraeconmico.
O poder extraeconmico uma caracterstica e uma sobrevivn-
cia do feudalismo. Ele se exerce, ainda nos nossos dias, atravs do
governo das coisas e das pessoas dentro e em torno dos latifndios.
Aquilo que Antonil recriminava no sculo 18 (Quem chegou a ter
ttulo de senhor, parece que em todos quer dependncia de servos)
e Koster observava no sculo 19 (O grande poder do agricultor,
no somente nos seus escravos mas sua autoridade sobre as pessoas
livres das classes pobres), revive, no sculo 20, sob a forma do
coronelismo de antes de 1930 e, com algumas modificaes no
estilo, no desapareceu at hoje.
Graas a esse tipo de relaes coercitivas entre os latifundirios
e seus moradores, agregados, meeiros, colonos, camara-
das e mesmo assalariados, estendendo-se tambm aos vizinhos
de pequenos e mdios recursos, alguns milhes de trabalhadores
brasileiros vivem, inteiramente ou quase inteiramente, margem de
quaisquer garantias legais ou constitucionais e sujeitos jurisdio
civil ou criminal e ao arbtrio dos senhores de terras. Estes ltimos
determinam as condies dos contratos de trabalho, as formas
de remunerao, os tipos de arrendamento, as lavouras e criaes
permitidas, os preos dos produtos, os horrios de trabalho, os
servios gratuitos a prestar, ditam as sentenas judiciais e impem
as restries liberdade que lhes convm, sem o mnimo respeito
s leis vigentes.
Todas essas e outras relaes extraeconmicas derivam do mo-
noplio feudal da terra e correspondem a um tipo de explorao

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pr-capitalista que consiste em coagir os trabalhadores a lavrarem a
terra que no lhes pertence, por processos primitivos ou rotineiros
e mediante uma nfima participao no produto de seu trabalho.
Mas no pra a a configurao pr-capitalista do sistema
latifundirio existente no Brasil. Nossa estrutura latifundiria se
completa com uma conotao colonial, que parte integrante do
sistema e uma das condies que respondem pela sua resistncia
s transformaes de carter democrtico e sua evoluo para o
tipo de produo capitalista.
Quando o monoplio feudal da terra existe em funo do
mercado interno, como no caso dos pases desenvolvidos da
Europa e da Amrica (antiga Prssia, Sul dos Estados Unidos
etc.), em virtude de ficar retida no pas a totalidade do excedente
econmico obtido na produo e do prprio desenvolvimento
industrial interno, o latifndio levado a incorporar processos
tcnicos mais adiantados, a adotar formas de trabalho e de pro-
duo do tipo capitalista, e tem condies para modernizar-se
gradualmente, para aburguesar-se ou converter-se em grandes
propriedades capitalistas.
Com o monoplio feudal e colonial da terra (ou semifeudal
e semicolonial), de que o sistema de plantao a forma tpica,
isso s pode acontecer muito lenta e dificilmente. Em primeiro
lugar, porque o sistema latifundirio feudal-colonial est consti-
tudo para exportar toda a sua produo, e ao faz-lo, por defi-
nio, exporta tambm parte da renda e dos lucros produzidos,
cedendo-os aos trustes compradores internacionais. Para que tal
mecanismo de suco funcione sem prejuzo da parte que cabe
classe latifundiria, esta transfere, para os seus trabalhadores e
para a populao do pas onde se situa, os nus decorrentes des-
se processo de espoliao. Em segundo lugar, porque o sistema
latifundirio feudal-colonial exige, como pea inseparvel de seu
mecanismo, a organizao de uma rede de intermedirios-com-

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pradores e intermedirios-usurrios que atuam no s no sentido
de facilitar a transferncia da parte dos lucros especulativos para
as mos dos trustes internacionais, como no sentido de ainda
mais reduzir a remunerao dos trabalhadores agrcolas. Esse tipo
de comercializao, vinculado ao sistema latifundirio feudal-
-colonial, corresponde aos antigos moldes do capital mercantil e
exerce sobre o desenvolvimento capitalista semelhante influncia
regressiva. E, em terceiro lugar, porque todo esse aparelho pr-
-capitalista de produo e distribuio, medida que promove
a evaso de parte da renda gerada para o exterior, descapitaliza
o pas e limita o desenvolvimento industrial; e, medida que
comprime o poder aquisitivo das massas rurais, limita a expanso
do mercado interno.
Em suma, a condio colonial do monoplio feudal da
terra acentua, fortemente, os fatores regressivos, os elementos
de atraso inerentes quele. Com isso queremos dizer que no
latifundismo brasileiro so mais fortes ainda os vnculos do tipo
feudal, tais como as relaes de domnio sobre as coisas e pessoas,
as interligaes com as formas primitivas do capital comercial, aos
quais se acrescentam as particularidades da dependncia aos trustes
internacionais compradores da produo latifundiria.
Todas essas caractersticas, presentes em nossa atual estrutura
latifundiria, so heranas diretas do regime econmico colonial
implantado em nosso pas logo a seguir ao perodo da descoberta,
ou seja, do feudalismo colonial.
Evidentemente, ao nos referirmos s caractersticas feudais e
coloniais do latifundismo brasileiro, no pretendemos asseverar
que elas existem agora com o mesmo grau de intensidade em que
existiam no Brasil-Colnia, nem que revestem as mesmas formas
puras ou integrais. Pouco importa, para as concluses a que
devemos chegar, o grau menos ou mais acentuado de suas mani-
festaes; o que de fato importa reconhecer sua presena, sua

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sobrevivncia, sua permanncia ainda que residual, como vestgios
de um passado que deveria estar morto.
Nossa atual estrutura latifundiria, verdadeiramente semi-
feudal e semicolonial, apresenta as caractersticas fundamentais
do pr-capitalismo. Tanto basta para que nos recusemos a aceitar
como originariamente capitalista, no no sentido vulgar, mas no
sentido moderno e cientfico do termo, a conceituao do regime
econmico implantado no sculo 16 na Amrica Portuguesa. A
no ser que endossssemos outra hiptese no menos absurda: a
de que, devido, talvez, nossa incapacidade para o progresso,
tenhamos regredido, em quatro sculos, do capitalismo, para o
pr-capitalismo agrrio...
Como vimos, a importncia dessas concluses no mera-
mente conceitual; elas tm grande significao prtica, poltica,
estratgica, para os destinos de nossa agricultura e de nossa eco-
nomia em geral.
Mostram-nos, tais concluses, que a redistribuio da terra, a
diviso da propriedade latifundiria no uma simples operao
aritmtica, uma reparao de injustias ou uma medida de assis-
tncia social.
Uma reforma agrria democrtica tem um alcance muito maior:
seu objetivo fundamental destruir pela base um duplo sistema
espoliativo e opressivo; romper e extirpar, simultaneamente, as re-
laes semicoloniais de dependncia ao imperialismo e os vnculos
semifeudais de subordinao ao poder extraeconmico, poltico e
jurdico da classe latifundiria. E tudo isso para libertar as foras
produtivas e abrir novos caminhos emancipao econmica e ao
progresso de nosso pas.
Seria indesculpvel que fssemos repetir hoje, em face dos
problemas formulados pela exigncia da reforma agrria, o mes-
mo erro em que incorreu o movimento abolicionista, ao deixar-se
empolgar pela iluso de que o trabalho escravo era a causa nica e

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determinante de todos os males que assolavam tanto a agricultura
quanto toda a sociedade brasileira.
Resultou desse imperdovel equvoco que, aps a extino da es-
cravatura, as esperanas de muitos abolicionistas no fracionamento
da propriedade logo se desfizeram e, em vez disso, o latifndio
no tardou a refazer-se do tremendo golpe recebido e encontrou,
rapidamente, novas formas servis de trabalho para substituir o
brao escravo.
Tendo ficado intactos o monoplio feudal e colonial da terra
e seu imenso poder de coao extraeconmica, o latifndio pde,
mesmo desfalcado de seus anteriores recursos econmicos, prolon-
gar pelo tempo a crueldade do tipo de explorao semiescravista
ou semisservil que era a nica compatvel com a sua estrutura.
Catou em todas as partes do mundo devastado pela misria rural
um tipo inferior na escala humana que viesse substituir o negro;
experimentou os cules chins, tentou subjugar os imigrantes euro-
peus e acabou por convencer-se que seus melhores servos da gleba
seriam os prprios trabalhadores nativos, os caboclos que antes
tanto desprezara. Os instrumentos jurdicos necessrios para essa
reintegrao do sistema latifundirio em suas mais remotas tradies
foram a lei de locao de servios e os famigerados c ontratos de
parceria, uma ardilosa recomposio legal, instituda pelo senador
Vergueiro, dos velhos costumes soterrados com a Idade Mdia.
A histria deu razo aos abolicionistas mais esclarecidos, que no
alimentaram aquelas iluses. Eis o pensamento de um deles Andr
Rebouas que conserva a mais completa atualidade, expresso em
cartas dirigidas a seus amigos: 12 de maro de 1897 Meu que-
rido Nabuco: Produziram-me grata emoo estas doutas palavras
de seu venerando Pai, citadas pgina 130 da Revista Brasileira, de
1 de fevereiro de 1897: A nossa propriedade territorial est to
concentrada, to mal dividida, to mal distribuda que, neste vasto
imprio, afora os sertes e os lugares incomunicveis, no h terras

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para serem cultivadas pelos brasileiros e estrangeiros, que no tm
outra esperana seno nas subdivises tardias que a morte e as suces-
ses podem operar. Na verdade so estas palavras admirvel sntese
que resume todos os males produzidos pelo monoplio territorial
no Brasil. Quanta satisfao em reconhecer que exmios estadistas
do Imprio precederam-nos na campanha contra o latifndio e na
propaganda para a subdiviso da terra, para a pequena propriedade
e para a Democracia Rural. Sempre e sempre, Andr Rebouas.11
Suas so tambm estas palavras, extradas de outra carta a An-
tonio Machado:
Para quem estuda os fenmenos sociais no h crime maior
do que o do monoplio da terra; o fator principal da escravido
e da servido da gleba, disfarados atualmente em Sweating e num
salariado forado; o produtor satnico da misria e de todos os
horrores de anarquismo e desespero que ora afligem o Velho e o
Novo Mundo.12

A sesmaria13
Dividiam-se as simpatias da Metrpole Portuguesa entre os
homens de qualidade e os homens de posses, estes os mais
desejados quando se tratava de fixar na agricultura os grandes
interesses da explorao colonial.
Na luta entre a decadente classe senhorial portuguesa, deten-
tora de grandes poderes feudais, apoiada pela Igreja, herdeira das
tradies mais vivas do medievalismo, e a burguesia nascente que se
ligava por muitos interesses comuns realeza, nesse conflito que foi
a caracterstica dominante do sculo 16, possvel encontrar mui-

11
REBOUAS, Andr. Dirios e Notas Autobiogrficas, p. 442.
12
Idem, p. 416.
13
GUIMARES, Alberto Passos. Quatro Sculos de Latifndio. Rio de Janeiro, Editora Paz
e Terra, 1968. O texto A sesmaria corresponde ao captulo III da 4 edio, 1977,
pp. 41-59.

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tos dos aspectos ainda obscuros de nossa histria. Eram interesses
contraditrios os daquelas classes e por isso as concesses da realeza
aos nobres feudais (em muitos casos sob o patrocnio da Igreja) e,
vice-versa, as vitrias dos comerciantes sobre os interesses da nobreza,
apareciam no cenrio da colnia como outras tantas contradies no
muito fceis de explicar, se se afasta a concepo da luta de classes,
se se toma uma sociedade, uma nao, como um todo indivisvel.
No final do sculo 14, havia j em Portugal uma classe mer-
cantil cosmopolita, rica e influente, com gostos e interesses opostos
aos dos bares feudais. Embarcadores e comerciantes, unidos aos
povos das cidades martimas, fizeram a revoluo de 1383 e 1385
recusando-se a reconhecer D. Joo de Castela, casado com a filha
de D. Fernando, proclamando rei D. Joo de Avis, filho bastardo de
D. Pedro. Com o rei de Castela estavam os magnatas e os grandes
proprietrios de terras. Em Aljubarrota triunfaram os negociantes
e embarcadores, o litoral e a poltica ocenica e de transporte, ao
dominador dos campos; venceu o mar terra.14
Da por diante, em todo o continente europeu, tendiam a
agravar-se os choques de interesses, entre um mundo decadente o
do feudalismo e o que nesse mundo se gerava como fruto de suas
entranhas o mundo da burguesia.
Haveria de corresponder aos interesses dos mercadores utilizar
as colnias para fins exclusivamente de comrcio, tendo por base
a riqueza extrativa, a preia de ndios, o trfico de escravos. Ao
contrrio, os cavaleiros feudais miravam as colnias vendo-lhes
principalmente o colosso territorial.
Explica-se, pois, por que, servindo mais aos fins mercantilistas
do que s aspiraes da nobreza, tardasse a realeza a volver suas
atenes para a utilizao da terra no pas descoberto.

14
REPARAZ, Gonzalo de. Histria de la Colonizacin, apud Roberto C. Simonsen,
Histria Econmica, p. 59.

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Como ento a principal ocupao del Rey e de seu Conselho
referia em tom de discreta censura a crnica real se empre-
gava nas cousas da ndia, por serem de grandssima importncia,
tratou-se menos das do Brasil, avendo-as por menos importantes,
porque os proveitos delas se esperavam mais da granjearia da terra
que do comrcio da gente, por ser brbara, inconstante e pobre; e
tendo-se por esta causa pouca ateno no princpio a povoar esta
terra, se dava a homens particulares quanta quantidade cada um
pedia nela, com nome de capites e grandes poderes de jurisdio
de cvel e crime.15
As duas grandes linhas da poltica do reino, ora a facilitar as
expanses do comrcio martimo, ora a ceder influncia da no-
breza feudal, refletiam os interesses fundamentais de duas classes
econmica e ideologicamente poderosas.
Expresso do antagonismo entre essas duas classes, na sociedade
portuguesa do sculo 16, foi a instituio da sesmaria.
Quando, no reinado de D. Fernando I escreve Cirne Lima
se publicou a Lei das Sesmarias, era velha j a praxe de se tirarem
aos donos as terras cultivadas, que estes desleixavam, para entreg-
las, mediante foro ou penso devidamente arbitrada, a quem as
quisesse lavrar e aproveitar.16

15
DANDRADA, Francisco. Crnicas do muyto Alto e muyto poderoso Rey deste Reyno de
Portugal, Dom Joo, o III deste nome, Coimbra, 1796, t. IV, p. 130. Citado por Cirne
Lima, Terras Devolutas, p. 30.
16
LIMA, Rui Cirne. Terras Devolutas, p. 10. Tinha-lhe denunciado um Joo Eannes que o
Prior e o Beneficiado da dita Igreja (Colegiada de S. Bartolomeu, de Coimbra) possuam
um olival, alm do Mondego, defronte da cidade, que havia trs anos, que estava por
cultivar e, em pena, pedia que se lhe desse, a ele denunciante. Resolve El-Rei, depois
de um largo relatrio: Outorgo e apraz-me que o dito olival que hajades quejando que
elas o haviam, per o no amanharem em maneira que vos me notificaste de guiza que
vos Hoanne Eannes lhe daredes a penso que alvidrarem os homens bons. Memria
para a Histria da Agricultura em Portugal, citado por Cirne Lima, op. cit.).

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Segundo as Crnicas dos Reis de Portugal, todos os que tives-
sem herdades suas prprias ou emprazadas ou por outro qualquer
ttulo fossem constrangidos para as lavrar.
E que fossem muitas, ou em desvairadas partes, lavrassem as
que mais lhes aprouvesse, e as outras fizessem lavrar por outrem ou
dessem a lavradores de sua mo. De maneira que todas herdades
que eram para dar po, todas fossem de trigo, cevada e milho.
A legislao de sesmarias representava, em Portugal, uma ten-
tativa para salvar a agricultura decadente, para evitar o abandono
dos campos que se acentuava medida que se decompunha a eco-
nomia feudal, na razo do crescimento das atividades dos centros
urbanos. Era, em sua interferncia na propriedade agrria, uma
tmida restrio ao Direito Feudal, embora, bem se possa avaliar,
muito difcil de ser praticada.
Devia ser bastante grave, no Portugal quinhentista, a situao
da agricultura, a misria e o despovoamento das zonas rurais, para
justificar as medidas que com tanta frequncia aparecem nos forais
e ordenaes da poca. As leis cominavam penas aos proprietrios
que no mantivessem suas terras cultivadas. Advertidos, se no
voltassem a produzir dentro de um certo tempo (6 meses, um ano
ou dois anos) perderiam por completo o domnio sobre suas terras,
as quais passariam a pertencer a quem as cultivasse.
Eis por que, s voltas com tais problemas, sem ter meios de
resolv-los no limitado espao da pennsula, no poderia interessar-
-se a Metrpole pela granjearia das novas terras cuja grandeza s
enchia de fascinao os olhos dos fidalgos. A nova classe dos ricos j
era, a esse tempo, bastante esperta para no considerar fcil negcio
a aventurosa agricultura no alm-mar.
Surge, ento, um produto milagroso o acar capaz de
modificar os rumos da histria.
Os nossos ricos massaps provavam ser terras de primeira
ordem para as plantaes da matria-prima: a cana. Quanto

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tcnica, Madeira fornec-la-ia. Indstria das mais rendosas em
plena revoluo dos preos, havia que subverter um princpio
sagrado da colonizao, instalando-se suas fbricas em territrio
colonial e no metropolitano como as demais manufaturas. que
sua matria-prima no fora feita para as travessias distantes, tinha
de ser industrializada no prprio stio onde se plantasse, sob pena
de ressecar e se perder. P no canavial e ponta na moenda, como
se dizia. A experincia j havia indicado que se receios houvera, da
parte da Metrpole, estes se dissipariam. A prpria geminao da
agricultura com a fbrica se fizera e continuaria a fazer-se com a
submisso da fbrica agricultura, terra, ao domnio absoluto e
nobilirquico da terra. Estando a propriedade nas mos da fidalguia
lusa nada havia que recear quanto s tendncias emancipadoras da
indstria.
Caberia ao acar uma funo excepcionalmente importante:
O seu modo de produo permitiria a Portugal materializar, numa
admirvel sntese, a soluo dos seus problemas fundamentais. Viria
o acar possibilitar a ocupao da terra em moldes inteiramente
ao gosto feudal da poca. A certeza de grandes lucros bastaria para
atrair a classe dos mercadores, cujos representantes seriam inter-
medirios e bancrios dos nobres na empresa do acar.
O afluxo dos metais preciosos aumentava. Expandiam-se o
comrcio e os mercados, os preos continuavam a elevar-se e o
consumo de todos os artigos, inclusive do acar, aumentava pro-
gressivamente.
Os navegadores portugueses viriam, igualmente, colher bene
fcios com a produo do produto milagroso, que chegou a ser o
gnero predominante no comrcio internacional.
Foi o modo de produo do acar aqui implantado que con-
formou nos primeiros tempos da colonizao o regime de terras e,
demais, toda a sociedade que ento sobre ele se erguia. Modo de
produo talvez sui generis na histria, pois que reunia elementos

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de dois regimes econmicos: o regime feudal da propriedade e o
regime escravista do trabalho.
A sesmaria encontrara no acar o seu destino econmico.
Coube a Martin Afonso de Sousa, a quem a Metrpole conferira
amplos poderes pelas trs cartas rgias de 20 de novembro de 1530,
lanar as bases, na colnia ainda desprezada, de uma nova poltica
econmica que se apoiaria solidamente em duas instituies a
sesmaria e o engenho as quais constituram os pilares da antiga
sociedade colonial.
Desse modo, passaria a colnia de Vera Cruz a uma etapa mais
adiantada de sua explorao. fase puramente extrativa, em que no
haviam medrado satisfatoriamente umas poucas feitorias esparsas,
se sucederia uma fase de explorao melhor organizada, tendo por
base a utilizao extensiva da terra e o imediato aproveitamento de
sua matria-prima fundamental: a cana-de-acar.
A substituio da riqueza extrativa desorganizada, sobre a qual
no se poderia exercer um mnimo de controle fiscal e adminis
trativo, pela produo organizada, tendo por centro a lavoura
aucareira e seu aproveitamento industrial, caracterizou as origens
do sistema agrrio cujas marcas profundas at hoje permanecem
ntidas em nossa histria.
Simultaneamente, acompanhando os primeiros passos da for-
mao da propriedade, germinavam as sementes do Estado.
Quando D. Joo III dividiu sistematicamente o nosso territrio
em latifndios denominados capitanias, j existiam aqui capites-
-mores nomeados para as capitanias do Brasil. O que se fez ento
foi demarcar o solo, atribuir-lhes e declarar-lhes os respectivos
direitos e deveres e os direitos, foros, tributos e cousas que tinham
os colonos de pagar ao rei e aos donatrios, passando-se a cada um
deles a sua carta de doao, ou donataria com a suma dos poderes
conferidos pela Coroa portuguesa autorizando-os a expedir forais,
que eram uma espcie de contrato em virtude do qual os sesmeiros

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ou colonos se constituam perptuos tributrios da Coroa ou dos
seus donatrios ou capites-mores. A terra dividida em senhorios,
dentro do senhorio do Estado, eis o esboo geral do sistema ad-
ministrativo na primeira fase de nossa Histria.17
Estruturavam-se, assim, tanto a propriedade como o Estado,
sob os mesmos moldes e princpios que regiam os domnios feu-
dais: grandes extenses territoriais entregues a senhores dotados de
poderes absolutos sobre as pessoas e as coisas.
Dentro desse sistema regulava-se a hierarquia, tanto pelo
isolamento das distncias geogrficas, quanto pela fora das
armas. E como a extenso das terras, da mesma maneira que a
quantidade das armas, existiam muitas vezes em funo do poder
do dinheiro, no exclusivamente o sangue mas, da por diante,
a posse da terra e da riqueza em geral que se torna o braso da
aristocracia rural.
As duas instituies fundamentais, a sesmaria e o engenho,
transformaram-se numa unidade econmica, numa unidade
produtora. A ela a Coroa dispensa todas as suas atenes e no
so raras as provas de que o sistema aplicado ao Brasil, j ex-
perimentado com xito em outras colnias portuguesas, para
aqui se transplantava deliberadamente, em virtude de um plano
preestabelecido.
Nada h de acidental, por conseguinte, no fato de se iniciarem
as atividades econmicas em nossa terra, sob o signo da grande
propriedade, da grande lavoura. A inteno da Metrpole era rea
lizar o que efetivamente foi cumprido: pr nas mos da fidalguia
o monoplio de grandes tratos de terreno, enfeud-los segundo as
suas mais puras tradies jurdicas e, ao lado disso, associar na em-
presa os homens grossos, os mais diletos filhos da classe burguesa
enriquecida na mercncia.

17
FLEIUSS, Max. Histria Administrativa do Brasil, 2a edio, p. 10.

62

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Tambm no seria obra do acaso o ter-se enfeixado nas mos
de Martim Afonso poderes para doar terras e construir engenhos,
misso dplice que o alcaide-mor da Casa de Bragana soube muito
bem cumprir.
Registra a histria que, aqui chegando, Martim Afonso de Sousa
iniciava as doaes, tendo concedido sesmarias na ilha da Guaba
a Joo Ramalho, em 1531, e a Braz Cubas em Piratininga, a 10 de
outubro de 1532.
At o ano de 1533 escreve Pedro Taques existiu em a vila
de S. Vicente o seu fundador Martim Afonso de Sousa e nela esta-
beleceu o primeiro engenho de acar que houve em todo o Brasil,
com vocao de S. Jorge (depois com grande aumento de fbrica e
escravatura passou a ser dos alemes Erasmo Esquert e Julio Visnat
e se ficou chamando S. Jorge dos Erasmos).18
Instituir sesmeiros e fazer engenhos so primazias que nos
parecem continuar a caber a Martim Afonso. O engenho de
Pedro Capico, que j em 1526 teria existido em Pernambuco,
ainda no conta com melhor comprovao histrica alm da
conhecida referncia de Varnhagen aos direitos pagos naquela
poca, na Alfndegade Lisboa, por acar do Brasil. Quanto
ao alvar de D. Manuel I, datado de 1516, mandando fornecer
machados e enxadas e todas as ferramentas s pessoas que fos-
sem a povoar o Brasil e que procurassem e elegessem um homem
prtico e capaz de ir ao Brasil dar comeo a um engenho de
acar; que se lhe desse uma ajuda e tambm todo o cobre e
ferro necessrio e mais cousas para o fabrico do dito engenho
prova apenas quanto era antigo o propsito do Reino de realizar
tal plano, s mais tarde posto em ao pelo homem prtico
que foi Martim Afonso.

18
TAQUES, Pedro. Histria da Capitania de S. Vicente, Ed. Melhoramentos, pp. 66-67.

63

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To prtico se mostrou o Alcaide-Mor que, segundo se conta,
tratou de associar-se a banqueiros flamengos e alemes para a ins
talao de boa parte dos engenhos aqui montados.
So devidas ao donatrio de Pernambuco, Duarte Coelho,
as informaes mais antigas sobre os engenhos do Nordeste, que
foram os da sua capitania escreve Jos Antnio Gonsalves de
Melo Neto.19
Os empreendimentos de Martim Afonso, depois da ausncia
deste, encontraram continuador no Donatrio de Pernambuco,
cujos esforos nos so revelados atravs de sua correspondncia ao
Rei de Portugal. Dey ordem de se fazerem enjenhos dauquares
que de l de Portugal trouxe contratados e cedo acabaremos hum
enjenho mui grande e perfeito a amdo ordenando de comear out-
ros dizia em carta de 27 de abril de 1542.20 Tambm em carta
de 14 de abril de 1549, Duarte Coelho se referia a um engenho de
minha lavra, empenhando-se em fundar outros que he cousa reall
e que muito aumenta e acrescenta ho bem da terra.21
Eram passados j 15 anos desde que Martim Afonso recebera as
suas trs cartas rgias e a instalao de engenhos continuava a ser
a principal preocupao dos colonizadores, como se v dos termos
dessa mesma missiva de Duarte Coelho, datada de 1549: Entre
todos os moradores e povoadores huns fazem engenho dauquer
porque so poderosos para ysso, outros canaveaes e outros algo-
doaes e outros mantymentos que he a principall e mais necessarya
cousa pera a terra... outros so mestres demjenhos e outros mestres
dauqueres, carpynteiros ferreiros oleiros e ofycyaes de formas e
synos para os auqueres... e os mando buscar a Portugall e a Galyza

19
DUSSEN, Adriaen van der, Relatrio sobre as Capitanias Conquistadas no Brasil pelos
Holandeses (1639), ed. do I.A.A., 1947, p. 124.
20
Ibidem.
21
Ibidem.

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e as Canareas as minhas custas e alguns que os que vem a fazer
emjenhos trazem.22
Outras atividades nasciam, evidente, mas em torno das ses-
marias transformadas em engenhos. A agricultura dos mantimen-
tos, apesar de reconhecidamente a cousa principal e mais necessria
da terra, continuaria a ser, pelos sculos afora, subordinada ao poder
absorvente do acar, isto , ao monoplio da terra, o que equivale
a dizer, monocultura.
Noventa anos mais tarde, em 1639, ao tempo da dominao
holandesa, van der Dussen, s voltas com a escassez de alimentos,
clamava em seu relatrio dirigido Cmara dos XIX de Amster-
dam: Assim V. Exas. devem manter sempre os armazns bem
providos de vveres sem fazer conta dos produtos da regio que
no so suficientes e nos levariam penria nem dos vveres que
os comerciantes ou os particulares enviam para l porque estes
so quase todos consumidos nos engenhos e vendidos pelo interior.
De modo que, quando a misria surge e se pensa em obter algo
dos comerciantes, encontra-se tudo vazio, como nos aconteceu nos
extremos que passamos.23
Este o quadro que permaneceu durante todo o perodo colonial.
A terra enfeudada aambarcava a energia humana disponvel,
aplicando-a exclusivamente a servio dos senhores daqui e dalm-
-mar. Obter o mximo de rendimento em riqueza e tributos era o
objetivo da dominao, pouco se lhe dando atender s prementes
necessidades dos que, desaquinhoados, nada possuam alm de sua
fora de trabalho.
No que faltassem leis, de certo impotentes quando se tratava
de contrariar o regime dos senhorios.

22
Ibidem.
23
Ibidem.

65

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A mesquinha plantao de mandioca como a chamava, em
1807, Rodrigues de Brito, que se d em toda a qualidade de terra,
no caberia nos raros e preciosos torres de massap, aos quais
a natureza deu o privilgio de produzirem muito bom acar.24
Mas, como no somente os torres de massap e sim toda a terra
prxima aos centros de consumo pertencia aos grandes senhores,
onde assentar as culturas de subsistncia?
Tornavam-se, portanto, inteis as leis tais como os Alvars
de 25 de fevereiro de 1688 e de 27 de fevereiro de 1701, moder-
namente instauradas pela Proviso de 28 de abril de 1767, que
obrigam os lavradores do Recncavo a plantar quinhentas covas
de mandioca por cada escravo de servio que empregarem, e aos
negociantes de escravatura, a cultivar quanta baste para o gasto
de seus navios.25
A verdade que, desde suas origens, a sesmaria, o engenho,
erguiam intransponvel barreira cultura dos mantimentos,
pequena e pouco rendosa agricultura de subsistncia.
Tom de Sousa, nomeado Governador-Geral a 17 de dezembro
de 1548, aqui viria encontrar cerca de 15 povoaes cujas econo-
mias haviam atingido uma prosperidade relativa, produzindo e
exportando para o Reino principalmente acar, algodo, tabaco,
e matria-prima extrativa. Os senhorios, ao se desenvolverem como
entidades produtoras autnomas, ameaavam a unidade da colnia
com uma perigosa descentralizao poltica. Os poderes conferidos
ao Governador-Geral, nos termos do seu Regimento, correspon-
diam, de fato, como queria Varnhagen, a um plano mais amplo de
colonizao oficial. A centralizao administrativa, o fortalecimento
do Estado, tornara-se uma medida de proteo necessria ma-

24
BRITO, Rodrigues de. A Economia Brasileira no Alvorecer do Sculo XIX, Livr. Progresso
Editora, pp. 53 e 54.
25
Ibidem.

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nuteno da propriedade senhorial, para cujo mister os donatrios
no se tinham mostrado bastante capazes.
Capites e senhores de engenho para segurana e defesa de
suas povoaes seriam obrigados a construir nelas torres e casas
fortes. Quem tivesse propriedades, casas, terras, guas ou navios,
deveria prover-se de armas e munies dentro do prazo de um ano.
Novo impulso deveria dar Tom de Sousa economia auca-
reira sendo uma das prescries de seu Regimento dar melhores
terras, ribeirinhas, as mais prximas das vilas, para que se fundas-
sem engenhos de acar, com a obrigao, para os senhores desses
engenhos, de moerem as canas dos lavradores da vizinhana que
no os possussem.
Elevava-se bem alto, nessa poca, o prestgio econmico e
tambm poltico dos senhores, a julgar pelo que confessava Duarte
Coelho numa de suas cartas de 1549: antes vou contra ho povo
que contra os donos dos engenhos.26
Acontecimentos da maior importncia para a evoluo da eco-
nomia brasileira assinalam-se, porm, a partir da poca em que foi
instalado, na Bahia, o Governo de Tom de Sousa.
Para a Bahia e Pernambuco nota Felisbello Freire27 aflua de
preferncia quem queria tirar da terra a renda por meio de escravos
e do agregado. O proprietrio territorial que vivia na capital, no
gozo da Corte, tinha quem desbravasse as florestas e amanhasse
suas terras. No Rio e em So Paulo e Esprito Santo, principalmente
no sculo 16, o prprio lavrador quem, ao lado do seu escravo,
vai fazer o trabalho agrcola.
Revela o autor da Histria Territorial o carter de classe que
presidia as doaes de terras desde o primeiro sculo da colonizao:

26
MELO NETO, Jos Antnio Gonsalves Prefcio ao Relatrio de van der Dussen, j
citado.
27
FREIRE, Felisbello. Histria Territorial do Brasil, Rio, 1906, p. 22.

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As concesses no norte abrangiam em geral uma maior extenso
territorial do que no sul. Com exceo feita da donataria do vis-
conde de Asseca, em Campos, as sesmarias no sul no excediam
de trs lguas de extenso, quando no norte havemos de encontrar
concesses de 20, 50 e mais lguas. Basta assinalar as concesses
de Garcia dAvila e seus parentes que se estendiam da Bahia at o
Piau em uma extenso de 200 lguas.28
E quais os motivos que teriam determinado essa tremenda
diferenciao quantitativa e qualitativa nas concesses de sesmarias?
Responde Felisbello Freire:
A causa disto est na desigualdade social do colono que vinha
para o Brasil... Essa diferena de colonizao torna evidente que
no norte o trabalho de povoamento encontrou bices e deles o
principal era as extensas concesses que foram feitas, colocando
o membro do povo na posio de ser ou um simples arrendatrio
ou colonizar as zonas do serto, cheias de ndios e das maiores
dificuldades, perante as quais escasseavam os recursos do pobre.
Vem da o fato de ter surgido primeiramente no norte, e antes de
findo o sculo 16, a renda agrria no seu tpico sentido parasitrio,
antiprogressista, e com ela uma casta separada da produo, por
conseguinte suprflua e nociva aos interesses da sociedade.
Em geral os concessionrios eram a nobreza da capital da
capitania, muitos deles rgos e representantes do prprio governo.
A esto D. lvaro da Costa, Tom de Sousa, Miguel de Moura
e muitos outros, cujas sesmarias, pela sua grande extenso territo-
rial, eram verdadeiras donatarias. Iniciou-se, ento, o regime do
arrendamento aos pequenos colonos. A est o procurador de D.
lvaro a subdividir a doao por entre eles, criando-se assim a classe
dos agregados agrcolas, que tanto contribuiu para a prosperidade
do agricultor.

28
Idem, p. 21.

68

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Foi essa classe justamente que, entre ns, a primeira forma do
trabalho livre, na indstria agrcola, ao lado do trabalho escravo.29
O preceito das Ordenaes do Reino estabelecendo que as doa
es de sesmarias deveriam ser limitadas capacidade de explorao
de cada concessionrio, de modo que no se dessem maiores ter-
ras a huma pessoa que as que razoavelmente parecer que podero
aproveitar, tornara-se prtica ineficiente. O Regimento de Tom de
Sousa viera ratificar (e no introduzir, como afirma Cirne Lima),30
em lei expressa aplicvel a toda a Colnia, o esprito latifundirio
que influenciava as datas de terras.
Para os poderosos de ento, tivessem o prestgio da nobreza
ou do dinheiro, as concesses no encontrariam limites, alm dos
confinados pela fora das armas nas lutas pela expropriao do
indgena.
Os favores da Metrpole inclinavam-se para os pretendentes que
dispusessem de recursos bastantes para iniciar numa parte apenas
dos senhorios uma explorao qualquer, contanto que erigissem
fortificaes e defesas para manter os seus domnios atravs de
regies incomensurveis.
A condio social do concessionrio era, em ltima instncia,
o fator decisivo no regime das doaes. Deve-se exclusivamente a
isso, como j vimos, a desigualdade com que os pretendentes eram
contemplados; aqui e ali, os grandes e pequenos sesmeiros, se
que a estes, favorecidos pelo mnimo legal de trs ou quatro lguas
de terras, cabe aquela denominao. Esclarea-se que as menores
sesmarias eram, contudo, domnios imensos comparados com a
capacidade de utilizao de cada colonizador ou de cada famlia
e longe se acham daquilo que razoavelmente estava ao alcance de
um homem de medianas posses cultivar.

29
Ibidem.
30
LIMA, Rui Cirne. op. cit.

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A desigualdade na distribuio no iria, como nunca foi, ao
ponto de extremar, de um lado, imensos senhorios e, de outro
lado, pequenos lotes, concedidos a pessoas de pequenos recursos,
a homens do povo. No chegaria a distribuio das sesmarias, por
mais desigual e injusta que fosse, a se afastar dos limites da classe
dos senhores. Apenas a injustia consistia, para a poca, em criar
a desigualdade dentro da classe dominante, composta de nobres e
plebeus ricos ou remediados, os homens bons de qualidades ou
de posses, nicos, por sua condio, a merecerem o dignificante
ttulo de senhores da terra.
No nos parece que tenha jamais passado pela mente da Corte
portuguesa colocar a terra nas mos dos homens do povo, o que
sempre foi desaconselhado pelo esprito da poca, alm de se ter
por antieconmico, no melhor conceito wakefieldiano corporificado
em doutrina, tempos depois.
As leis, baixadas com o propsito de restringir as propores
dos territrios concedidos, responderiam aos insistentes abusos e
s repetidas demandas nas quais levavam a melhor os senhores
mais poderosos, com prejuzo da marcha da colonizao que se
desejava acelerar.
Representando a cmara da capitania do Rio Grande do Norte,
que ali existiam muitas pessoas, a quem se havia dado quantidade
de terras de sesmarias, que no podiam cultivar, tendo algumas
duas e trs sesmarias de cinco e seis lguas em quadro, que vendiam
e arrendavam, estando muitos moradores sem nenhuma terra onde
pudessem acomodar suas criaes, tendo servido Coroa, e der-
ramado o seu sangue, se ordenou por Carta Rgia de 16 de maro
de 1682 ao governador Antonio de Souza de Menezes que no
cumprindo as pessoas a quem foram repartidas as sesmarias com
as obrigaes das doaes e emprazamentos, lhas tirasse, e as desse
a quem as cultivasse, preferindo os moradores daquela capitania
que a estavam povoando. (Arch. da Secretaria do Gov. da Bahia,

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Liv. 1 de Ord. Reg. n 767; Arch. Da Fazenda Real, Liv. 2 de
Cartas, fl. 54.)31
Numa tentativa para pr termo aos excessos, vrias cartas
rgias se expediam, regulando o tamanho das sesmarias, entre
as quais a de 27 de dezembro de 1695, que recomendava no se
concedessem a cada morador mais de quatro lguas de compri-
mento e uma de largo, que o que comodamente pode povoar
cada morador, segundo consta de um manuscrito atribudo ao
marqus de Aguiar.32
Bem se pode imaginar quo dificilmente eram aplicadas as
restries, que as leis sucessivamente impunham esterilidade
do sistema dominial imperante, visando, como natural, ao
acrscimo da produo e, consequentemente, dos tributos
Metrpole.
Lembremo-nos de que o sistema mercantil, sucedendo e
superando a economia natural, impulsionava a diviso social do
trabalho. Ao mesmo tempo, os senhores da terra, que se afasta-
vam da produo, subdividiam a explorao de seus domnios
em parcelas, entregando-as aos lavradores, destes usufruindo a
renda agrria.
Desse modo se golpeava o contedo por assim dizer metafsico
da legislao sesmeira, a qual impunha, em tese, aos beneficirios,
a obrigao de cultivar, por seus prprios recursos, as terras doa-
das. Acreditamos que, particularmente, em virtude do nmero
crescente dos arrendamentos, viria a Real Ordem de 27 de dezem-
bro de 1695 inaugurar a cobrana de um tributo at ento inexis
tente. Institua-se, assim, alm da obrigao de pagar dzimo
ordem de Cristo, e as mais costumadas, a de um foro, segundo
a grandeza e a bondade da terra. No se conhecem, entretanto,

31
VASCONCELOS, J. M. P. Livro das Terras, 1860, p. 314.
32
Idem, p. 315.

71

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provas de que tal determinao fosse cumprida antes do ano
de 1777, quando Manoel da Cunha e Menezes, governador da
Bahia, comeou a cobrar, de foro, 1$ e at 2 $ por nova sesmaria
concedida.33
O sculo 18 assinalaria a estratificao da propriedade sesmeira.
Dentro do crescimento generalizado das atividades econmicas rurais
e urbanas, fortalece-se ainda mais o monoplio da terra, refora-se
o poder absoluto dos grandes senhores, ao mesmo tempo em que as
camadas menos providas da populao encontram-se com dificul-
dades cada vez maiores. J havia a Coroa percebido a necessidade de
distinguir em sua desordem administrativa, de que Caio Prado nos
d uma excelente descrio,34 os dois campos fundamentais em que
se separavam as foras econmicas da Colnia. Consultaria melhor
os interesses da Metrpole colocar-se ao lado dos senhores mais
poderosos, respeitar-lhes os privilgios antes que contrari-lo. Nem
se compreenderia que fosse de outro modo, conhecidas as condies
econmicas e polticas do Reino. medida que se agravava o pro-
cesso de desagregao da sociedade portuguesa, desenvolviam-se,
igualmente, no Brasil Colonial, os antagonismos de classe.
De um lado, brasileiros proprietrios que se consideram a
nobreza da terra, educados num regime de vida larga e de grandes
gastos, desprezando o trabalho e a economia; doutro, o mascate,
o imigrante enriquecido, formado numa rude escola de trabalho e
parcimnia e que vem fazer sombra com seu dinheiro posio social
daqueles. A oposio ao negociante portugus mascate, marinheiro,
p-de-chumbo, o epteto com que o tratam varia se generaliza,
porque este, empolgando o comrcio da colnia, o grosso como o de
retalho, exclui dele o brasileiro, que v cercearem-se-lhe os meiosde
subsistncia; o conflito assim se aprofunda e se estende.35

33
Idem, pp. 316 e seguintes.
34
PRADO Jr., Caio. Formao do Brasil Contemporneo, p. 366.

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O que se passava no Brasil nada mais seria do que um aspecto
particular da expanso mundial da economia burguesa, necessaria
mente oposta aos interesses da economia feudal. Aqui, o carter con-
traditrio do desenvolvimento burgus exprimia-se pelas relaes
de devedor e credor entre proprietrios agrrios e comerciantes,
aqueles, j no correr do sculo 18, seriamente endividados em
consequncia dos efeitos de uma crise que atingia nossos principais
produtos de exportao.
A esse tempo, acentuava-se a avidez tributria da Coroa que
aqui vinha buscar, a todo transe, atravs do dzimo e dos subsdios
de vrias espcies, os meios para cobrir os extraordinrios gastos
a que levavam seus desmandos. Mas, nesse empenho de oprimir
e espoliar a Colnia, seriam de certo modo poupados os senhores
poderosos, tambm menos atingidos pela crise, em prejuzo da
desabrida corrida aos tributos.
A aristocracia rural constitua, com poucas excees, os pontos
de apoio da Metrpole em sua poltica de drsticas restries ao
progresso das manufaturas, na supresso dos ofcios, na destruio
das fontes de riqueza que pudessem concorrer com a propriedade
burguesa da Metrpole. Acentuava-se o monoplio reinol ao mesmo
tempo em que aqui aumentava a concentrao dos bens de produo
nas mos de uma casta privilegiada. E a est porque o progresso
da economia mercantil, em Portugal, refletia-se no Brasil, contra-
ditoriamente, pelo fortalecimento da propriedade agrria feudal.
A caa ao ouro, o desenfreado ciclo de minerao que foi a
atividade dominante no 3 sculo e que produzia consequncias
desastrosas para a nossa lavoura, causa de tantos conflitos entre os
interesses econmicos nacionais e os dos colonizadores, no fora capaz
de afetar a marcha avassaladora da grande propriedade latifundiria.
Ao contrrio, resultava que, enquanto as atividades agrcolas em geral

35
Ibidem.

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declinavam, enquanto empobrecia a lavoura e os campos ficavam
abandonados, uma minoria de poderosos resistia s dificuldades e
tirava partido de sua situao especial ainda mais se enriquecendo.
Passadas as iluses, esgotados os veios aurferos, desbaratadas
as atividades mineradoras, a Colnia apresentava um quadro deso
lador, um incrvel contraste que s o monoplio da terra poderia
explicar. Terras abandonadas por toda a parte e uma enorme massa
humana privada de trabalho em face dos tremendos empecilhos
legais que se antepunham pequena e mdia propriedades.
Das Relaes Parciais mandadas levantar pelo Marqus
de Lavradio em 1779, constam numerosas referncias a terras
devolutas nas imediaes do Rio de Janeiro: Todos os Certoens
que medeiamentre os moradores de Saquarema da terra firma,
e a Fazenda dos Religiosos do Carmo chamada Hipitanga, at
Bacax esto por cultivar. Todos os Certoens que medeiam entre
os moradores de Iraruama, a Fazenda chamada Parati, as duas
Iguabas, a grande e a pequena, at o Rio Bacax esto por cultivar.
Todos os Certoens que medeiam entre as terras dos Indios da Al-
deya de S. Pedro at a Alagoa de Inhutruayba, esto por cultivar.
Todos estes Certoens esto por cultivar porque os moradores da
Margem da Alagoa de Saquarema e Hypitinga no se alargam
para o Centro do Certo das terras e o mesmo acontece com todos
os mais de Iraruama, Fazenda de Parati, Iguabas e Aldeya dos
Indios, que estes s se entranham pelos matos dentro, a fazerem
Gamelas, e alguns taboado. Da parte de Bacax, Rio de Bacax e
Alagoas de Inhutruayba acontece o mesmo porque todos moram
nas testadas das terras.36
Se isso acontecia nas proximidades dos ncleos mais populosos,
fcil ser imaginar o que se passava terras adentro.

36
Relaes Parciais Apresentadas ao Marqus de Lavradio, Livr. J. Leite, Rio, p. 308.

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A legislao de Sesmarias, trada em suas origens pelo monoplio
feudal, revelava-se incapaz de servir s finalidades expressamente
declinadas em seus textos: a disseminao das culturas e o povoa
mento da terra.
Os seus resultados escreve Cirne Lima nunca foram melhor
resumidos do que na memria de Gonalves Chaves, publicada sob
o anonimato, ao tempo da Independncia. Segundo a memria alu-
dida, os resultados produzidos pela legislao das sesmarias foram
os seguintes: 1 Nossa populao quase nada, em comparao
com a imensidade do terreno que ocupamos h trs sculos. 2
As terras esto quase todas repartidas e poucas h a distribuir
que no estejam sujeitas invaso dos ndios. 3 Os abarcadores
possuem at 20 lguas de terreno e raras vezes consentem a alguma
famlia estabelecer-se em alguma parte de suas terras e mesmo
quando consentem, sempre temporariamente e nunca por ajuste,
que deixe ficar a famlia por alguns anos. 4 H muitas famlias
pobres, vagando de lugar em lugar, segundo o favor e capricho dos
proprietrios das terras e sempre faltas de meios de obter algum
terreno em que faam um estabelecimento permanente. 5 Nossa
agricultura est em o maior atraso e desalento, a que ela pode
reduzir-se entre qualquer povo agrcola, ainda o menos avanado
em nossa civilizao.37
De acordo com os preceitos que regulavam a concesso de ses-
marias, estas eram concedidas sempre a ttulo precrio e sob trs
condies: medio, confirmao e cultura. A primeira dessas con-
dies a medio era raramente observada, o que se explica pelo

37
Memrias economopolticas sobre a Administrao Pblica do Brasil compostas no Rio
Grande de S. Pedro do Sul e oferecidas aos Deputados do mesmo Brasil, por hum portuguez
residente no Brasil h 16 anos; que professa viver s do seu trabalho e deseja o bem da
Nao, ainda com preferncia ao seu prprio. Rio de Janeiro, 1832, quarta memria,
captulo VII, pp. 19 e 20. Citado por Cirne Lima, op. cit., p. 43.

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elevado custo dessa operao, assim como pela escassez de tcnicos
capazes de lev-la prtica; quanto s outras duas, e principalmente
a ltima, no havia como justificar o seu descumprimento.
A exigncia de cultivar as terras doadas era inerente ao prprio
instituto sesmeiro que para tal fora criado, pois, como j tivemos
ocasio de dizer, ele representava uma restrio ao direito de pro-
priedade ao considerar reversvel ao patrimnio pblico a terra que
no fosse utilizada. Para eliminar quaisquer dvidas, o conceito
foi reafirmado pelo Alvar de 5 de janeiro de 1785, que declarou
ser a cultura a condio essencialssima na concesso de sesmarias.
Jos Augusto Gomes de Menezes38 d-nos uma ideia resumida
dos fatos que teriam levado a Coroa a pr um fim ao estado de
coisas reinante:
Das faltas de medies nasceu a maior desordem, porque cien
te ou incientemente foram os posseiros entrando, e quando mais
descobertas as regies, foram melhor conhecidas as localidades,
grandes estabelecimentos existiam j nas terras concedidas. E por
essa mesma ignorncia que tinha muitas vezes o posseiro do que
compreendia o concedido, novas concesses de sesmarias se veri-
ficaram dentro das j concedidas, e quando o tempo mostrou o
erro, os estabelecimentos estavam j feitos. Desta marcha das coisas
nasceram mais demandas do que se deram sesmarias no Brasil; e
se excetuarmos um ou outro sesmeiro que mediu e realizou toda a
terra que lhe fora dada, grande parte deixou cair as sesmarias em
comisso, e o maior nmero contentou-se com cultivar uma parte
delas. J tarde o Sr. D. Joo VI pretendeu melhorar este estado de
coisas e por seu Alv. de 25 de janeiro de 1809 ordenou que a Mesa
do Desembargo do Pao no mandasse passar carta de concesso
de sesmaria ou de confirmao das que concedessem os governa-

38
MENEZES, Jos Augusto Gomes de. Rpido Exame da Lei sobre as Terras Devolutas
e Colonizao, 1850, Tip. Drumond, pp. 9 a 11.

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dores e capites generais, sem sentena passada em julgado. (...)
As demandas, pois, proporo que a populao ia crescendo e
se movendo para o interior, recresceram e chegaram as coisas ao
ponto que em 1822 se julgasse melhor no fazer mais concesses de
terras por ttulo de sesmaria, porque a experincia havia mostrado
que produziam elas mais desordens entre os cultivadores e punham
cada vez mais duvidosa a propriedade territorial.
A Resoluo de 17 de julho de 1822 extinguindo o regime de
sesmarias no Brasil foi o reconhecimento de uma situao insu-
portvel, cujas consequncias poderiam de tal modo agravar-se a
ponto de constiturem uma ameaa propriedade latifundiria.
Referimo-nos a um acontecimento da maior significao para a
histria do monoplio da terra do Brasil: a ocupao, em escala
cada vez maior, das terras no cultivadas ou devolutas, por grandes
contingentes da populao rural.
Foram esses contingentes de posseiros ou intrusos, como pas-
savam a ser chamados, que apressaram a decadncia da instituio
das sesmarias, obrigando as autoridades do Brasil Colonial a
tomarem outro caminho para acautelar e defender os privilgios
da propriedade latifundiria.
Com eles surge nova fase da vida agrria brasileira, pois a sua
luta por novas formas de apropriao da terra foi que tornou pos-
svel, mais tarde, o desenvolvimento de dois novos tipos menores
de propriedade rural: a propriedade capitalista e a propriedade
camponesa.

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2. A QUESTO AGRRIA E A REVOLUO
BRASILEIRA 19601

CAIO PRADO JNIOR

[...]
No h pois como esperar do desenvolvimento do capitalismo
na agropecuria brasileira e muito menos da extino da parceria
uma elevao dos padres da massa trabalhadora rural. Essa eleva-
o somente vir atravs da luta desses trabalhadores, sejam quais
forem suas relaes de trabalho e natureza da remunerao que
recebem, por melhores condies de trabalho e de vida. O maior
embarao, de natureza econmica e de ordem geral no caminho
dessa luta, sem dvida a concentrao da propriedade agrria que,
segundo vimos, contribui fortemente para colocar o trabalhador em
posio muito desfavorvel. No existe para ele outra alternativa
de ocupao e maneira de alcanar seus meios de subsistncia que
se colocar a servio da grande propriedade e aceitar as condies

1
Tpico do segundo texto (dentre sete outros sob o ttulo geral As Teses e a Revoluo
Brasileira), escrito para a Tribuna de Debates do V Congresso do PCB. Novos Rumos
de 17 a 23/6/60. Selecionado pelo professor Raimundo Santos in Questo Agrria e
a Poltica autores pecebistas, Editora Edur, UFRRJ, 1996.

79

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que lhe so impostas. Essa alternativa somente se apresentar em
propores capazes de influir no equilbrio do mercado de trabalho
e da oferta e procura de mo de obra rural, quando o acesso dos
trabalhadores propriedade agrria se tornar uma possibilidade que
hoje praticamente no existe. Essa possibilidade abrir desde logo,
e na medida em que se ampliar, uma nova alternativa de trabalho
e ocupao, o que no poder deixar de influir poderosamente na
melhoria das condies de vida mesmo daqueles trabalhadores
que no se beneficiarem desde logo com a propriedade da terra e
continuarem simples empregados.
nesses termos que se prope, no momento, o problema da
reforma agrria, que tem assim suas razes dialticas no antagonismo
e contradio entre a reduzida minoria de grandes proprietrios
que detm o monoplio virtual da terra, e controlam portanto as
oportunidades de ocupao e trabalho na agropecuria brasileira,
e doutro lado, a massa trabalhadora do campo, que depende dessas
oportunidades para conseguir seus meios de subsistncia. Os tra-
balhadores rurais alcanaro uma posio melhor na luta por suas
reivindicaes imediatas, e mais facilmente se beneficiaro dela,
na medida em que as oportunidades de trabalho e ocupao no
forem unicamente as proporcionadas pelos grandes proprietrios.
Haver sempre a alternativa de se estabelecerem por conta prpria
em terras de sua propriedade. Circunstncia essa que naturalmente
ter grande peso no mercado de trabalho rural, favorecendo a parte
ofertante de fora de trabalho.
A questo prtica, que portanto se prope, a maneira adequada
s condies atuais, e nelas aplicvel, de facilitar aos trabalhadores
rurais o acesso propriedade da terra. medida que se impe desde
logo, e que capaz, no momento, de produzir maiores resultados, a
tributao da terra, tanto diretamente pelo imposto territorial rural,
como indiretamente pela taxao efetiva dos proventos derivados
da propriedade da terra, porque, como sabido, os rendimentos

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agropecurios so praticamente isentos de tributao por efeito
da maneira em que lanado e cobrado o imposto de renda nesse
caso da agropecuria.
No pode haver dvidas que um dos fatores principais, se no
o principal hoje em dia, que tem resguardado a concentrao da
propriedade agrria, herana colonial que perpetuou at nossos dias,
impedindo o parcelamento daquela propriedade, sua distribuio
mais equitativa e mobilizao comercial mais ativa (condio essen-
cial para o progresso da agropecuria), aquele fator a iseno fiscal
de que goza a propriedade fundiria rural. Graas sobretudo a esse
privilgio fiscal, podem os detentores dessa propriedade conserv-
-lamal aproveitada, reservando reas imensas incultas ou apenas
semiaproveitadas unicamente para fins especulativos ou de prestgio
pessoal. Decorrem da os altos preos relativos da terra, o que torna
desde logo invivel qualquer plano de reforma agrria. Enquanto
os preos da terra forem no Brasil o que so (particularmente nas
regies de maior importncia), e excluda naturalmente a hiptese
do confisco ou da estatizao da propriedade fundiria, o que no
se prope na atual conjuntura, no haver a mais remota possibi-
lidade de um contingente aprecivel de trabalhadores ascenderem
propriedade da terra, ou poderem aspirar por ela.
O presente valor especulativo da terra declinar somente por
efeito de uma forte sobrecarga tributria. Essa tributao tornar
impossvel a uma parcela considervel dos atuais detentores da terra
conservarem suas propriedades, ou pelo menos a totalidade delas,
pois isso se far excessivamente oneroso. Sero por isso obrigados
a vender suas terras, e esse afluxo de vendedores forar a baixa
dos preos.
A tributao constitui assim a maneira principal, no momento,
de golpear a concentrao e virtual monoplio da terra, tornando-a
acessvel massa trabalhadora rural, ou pelo menos a importantes
parcelas dessa massa. O estabelecimento de uma efetiva tributao

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territorial foi proposta e sustentada, entre outros, pelos comunis-
tas com assento na Assembleia Constituinte e Legislativa de So
Paulo em 1947. A direo do partido, naquela ocasio, se no se
ops abertamente a essa posio dos deputados comunistas, no s
no auxiliou, mas por vias indiretas dificultou a ao da bancada,
com a alegao de que a tributao constitua medida e processo
reformista. Felizmente essa opinio foi abandonada, e nas atuais
Teses a tributao apresentada como medida central a ser adotada
como passo inicial e estmulo preliminar reforma agrria (Tese 41).
Desorientadas contudo pelas erradas premissas tericas em que
se fundam, as Teses propem a tributao territorial mais como
medida de incentivo produtividade das grandes propriedades.
o que se depreende claramente dos itens a e b da Tese 41. Ora,
no deve e no pode o partido objetivar unicamente, nem mesmo
essencialmente, produtividade das grandes propriedades. Isso
constitui uma tpica formulao burguesa do problema agrrio. O
incremento da produtividade ser uma consequncia da reforma
agrria: disso no restam dvidas. Mas no esse incremento que
a reforma agrria, nos termos em que ela se props para as foras
sociais que o partido representa, ou deve representar no caso, e que
so a massa trabalhadora rural, no isso que a reforma objetiva,
em primeiro e principal lugar, e sim a melhoria das condies de
vida da populao trabalhadora rural. Essa melhoria no ser trazida
pelo simples aumento da produtividade, como mostramos acima;
e ocorrem mesmo frequentemente situaes em que o aumento
da produtividade agrcola acompanhado pelo agravamento das
condies de vida do trabalhador. A contradio fundamental na
economia agrria brasileira reside, como vimos, na oposio de
grandes proprietrios e a massa trabalhadora efetiva ou potencial-
mente a servio deles, seja qual for a forma das relaes de trabalho
vigente salariato, semiassalariato, parceria ou formas mistas.
no terreno da luta social em que aquela oposio se manifesta e

82

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que a r eforma agrria deve ser colocada. A par das reivindicaes
imediatas (legislao trabalhista, regulamentao da parceria em
benefcio do trabalhador etc.), figurar a facilitao do acesso da
massa trabalhadora propriedade da terra, o que determinar
condies mais favorveis luta dos trabalhadores. A tributao,
como medida essencial para aquele fim de proporcionar terra aos
trabalhadores, deve portanto visar em primeiro e principal lugar o
barateamento e a mobilizao comercial da terra, e no a simples
produtividade que ser consequncia da reforma, e no constitui
condicionamento dela.
Alm disso, h que considerar a impraticabilidade da mensura
o do grau ou ndice de aproveitamento da terra, o que cir-
cunstncia implcita na formulao das Teses. No praticamente
possvel definir, em termos quantitativos, o aproveitamento da terra.
Esse conceito de aproveitamento da terra por natureza impreciso, o
que se evidencia logo que se trata de o traduzir em normas prticas.
Digamos, para exemplificar, que ser considerada aproveitada a
terra em cultura ou em pasto artificial. Mais quantos nveis diferen-
tes de aproveitamento no pode haver em terras ocupadas? Inclusive
ocupao acumulada com pseudoculturas e pseudopastos artificiais.
A par disso, pode haver maior inconveniente social, do ponto de
vista dos trabalhadores, em certos tipos de aproveitamento, em
vez de outros. o que, entre outros casos, se tem observado com
relao substituio de culturas por pastos, o que tem ocorrido em
larga escala no Brasil de uns vinte anos a esta parte (por estmulo,
na atual conjuntura, do alto rendimento produzido pela criao
e, sobretudo, engorda de gado de corte), com prejuzo manifesto
e bem sentido da massa trabalhadora rural, que sofre com aquela
substituio uma forte reduo do emprego e ocupao, dada a
pouca demanda relativa de mo de obra na pecuria. Uma boa
parte das agitaes sociais verificadas no campo brasileiro destes
ltimos anos tem origem naquele aproveitamento da terra pela

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pecuria, e aproveitamento muitas vezes de alta produtividade em
benefcio dos grandes proprietrios, bem entendido. Lembremos
apenas, porque so bem recentes, e mesmo ainda atuantes os acon-
tecimentos de Santa F do Sul, no Estado de So Paulo.
Coisa semelhante se tem observado na substituio, ocorrida
em certas zonas de So Paulo com bastante intensidade, de culturas
cafeeiras, algodoeiras e outras por canaviais, onde o trabalho sazo-
nal, ocorrendo em sua maior parte somente por ocasio do corte de
cana, quando naquelas outras culturas h trabalho praticamente o
ano todo com o trato das plantaes (sobretudo as repetidas carpas
que a cana dispensa). O aproveitamento da terra nesse caso, e
aproveitamento de grande produtividade e rentabilidade, volta-se
contra o trabalhador. O simples conceito de aproveitamento
implcito nas formulaes das Teses no serve pois de norma orien-
tadora da reforma agrria tal como ela se apresenta ao trabalhador
rural e portanto, acredito, a um marxista e seu partido.
Em suma, o que interessa, do ponto de vista dos trabalhadores
rurais, a perspectiva do possvel e eventual acesso deles proprie
dade da terra. Para isso concorrer fortemente uma adequada tri-
butao territorial, no aquela que as Teses propem, e sim uma
que dificultar, at impedir, a reteno especulativa da terra; que
provocar a reduo do seu preo e em consequncia estimular a
mobilizao comercial e retalhamento da propriedade fundiria.
Isso constituir um grande passo para a reforma agrria. E de
notar que vir no s em benefcio dos trabalhadores rurais, mas
tambm, por ao indireta, favorecer a inverso de capitais na
agropecuria. curioso observar como as Teses, embora injustifica
damente procurando colocar-se, como vimos, numa perspectiva
burguesa e capitalista sua preocupao com a produtividade e o
aproveitamento da terra so sintomas bem claros disso , as Teses
no tenham nem ao menos conseguido orientar-se no sentido do
estmulo s inverses na agropecuria. Elas se inspiram no critrio

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do aproveitamento, o que poderia levar, na melhor das hipteses,
a um aproveitamento razovel. Alis as Teses se contentariam com
um aproveitamento que no seja baixo como se depreende do item
a da Tese 41. Bastaria, assim, para satisfazer as modestas aspiraes
de reforma que as Teses defendem, que os atuais detentores da
terra alcanassem um nvel de aproveitamento de suas proprieda-
des acima do baixo. Isso todavia no implica inverses de vulto
aprecivel e muito menos leva a um afluxo crescente de capitais
na agropecuria, o que ela comportaria muito bem e mesmo exige
para se tornar aprecivel, o que est longe de ser. As oportunidades
de inverso altamente rentvel na terra so, nas condies atuais da
agropecuria brasileira, praticamente limitadas e o que tem impe-
dido aquele afluxo de capitais to somente o alto preo da terra.
E os relativamente reduzidos capitais que procuram aplicao na
agropecuria so de incio desfalcados com a despesa decorrente
da aquisio da terra. claro que tomo aqui inverso no sentido
prprio, que no inclui a importncia dispendida na compra da
terra, que corresponde unicamente ao preo de um direito o de
utilizar a terra , e economicamente improdutivo.
isso que desestimula as inverses na agropecuria. Situao
essa que se corrigir unicamente com a tributao que grave o va-
lor da terra com excluso das benfeitorias edificaes, estradas e
caminhos, mquinas, animais de trabalho e gado, plantaes etc.
Essa tributao forar, como se observou, a venda das terras que
seus proprietrios no podem ou no querem aproveitar convenien
temente, forando a baixa de seu preo e tornando-a assim acessvel
queles que a queiram utilizar. E no h necessidade de distinguir
na incidncia do imposto, antes pelo contrrio, o grau de aprovei-
tamento distino alis pouco praticvel, como se viu, e muitas
vezes contraproducentes porque o imposto territorial uniforme
realizar automaticamente essa distino. De fato, o imposto, sendo
uniforme, pesar proporcionalmente tanto menos quanto maiores

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forem as benfeitorias, e portanto mais intensivo o aproveitamento.
Suponha-se por exemplo que o valor da terra nua, isso , excluda
as benfeitorias, seja de Cr$ 100.000, e o imposto 3%, ou seja, Cr$
3.000. Se se aplicarem nessa terra Cr$ 100.000 de benfeitorias, o
valor total da propriedade ser de Cr$ 200.000. Recaindo os 3%
do imposto somente sobre a terra nua, este imposto continuar
sendo de Cr$ 3.000, o que representa 1,5% apenas, sobre o valor
total da propriedade. Se a inverso for de Cr$ 200.000, a taxa do
imposto se reduzir para 1%, e assim por diante. Como se verifica,
a tributao territorial uniforme recaindo unicamente sobre o valor
da terra nua, determina automaticamente uma graduao da taxa
que decrescer na medida do aumento das inverses. Constitui pois
um forte estmulo inverso que tender a ir at que se alcance o
mximo da capacidade de produo da terra.
Assim sendo, mesmo o desenvolvimento capitalista, que as Teses
tanto parecem querer, ser fomentado, embora por motivos e meios
diferentes daqueles que essas Teses apregoam e propem. Mas isso
ser para ns, e do ponto de vista em que nos colocamos (e que
no o das Teses), simples decorrncia circunstancial de medidas
propugnadas essencialmente para os fins que, vimos acima, e que
so os de valorizar a fora de trabalho. O que propomos, e deveriam
propor as Teses, essa valorizao. Por fora das medidas adotadas
com esse objetivo (tributao territorial para forar o barateamento
e mobilizao comercial da terra, o que a tornar acessvel massa
trabalhadora, e indiretamente determinar a melhoria das condies
de vida do trabalhador empregado), resultar um afluxo de inverses
na agropecuria e, pois, um desenvolvimento capitalista dela. Isso
ser contudo consequncia para ns acidental, e inevitvel desde
que no se proceda estatizao ou coletivizao da terra (o que no
se prope nem se pode propor na conjuntura poltico-econmica
atual). Mas aquele desenvolvimento e, pois, fortalecimento do
capitalismo ser acompanhado pelo avantajamento da posio dos

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trabalhadores rurais em sua luta por melhores condies de vida, o
que decorre, segundo vimos, dos mesmos fatores estimulantes do
progresso capitalista. Esse progresso marchar assim de par com a
valorizao da fora de trabalho que constitui sua negao. esse
processo dialtico que a reforma agrria desencadear, e que na
fase subsequente levar a economia agrria para sua transformao
socialista.
assim que em termos marxistas e revolucionrios se prope a
questo agrria no Brasil e no atual momento histrico.

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3. AS TRS FRENTES DA LUTA DE CLASSES
NO CAMPO BRASILEIRO 19601

ALBERTO PASSOS GUIMARES

Um dos muitos mritos da Declarao e das Teses (Decla-


rao de Maro de 1958 e Teses para discusso do V Congresso de
1960) consiste em abrir novos horizontes formulao da poltica
dos comunistas no campo. Ao colocarem no devido lugar a contra-
dio imperialista, ressaltando sua predominncia sobre as demais
contradies, inclusive sobre a contradio com os restos feudais,
aqueles documentos possibilitaram uma compreenso nova, mais
ampla e mais profunda, de nosso problema agrrio.
O fato de aceitar-se como predominante a contradio imperia
lista e de admitir-se como principal inimigo do nosso povo o
imperialismo estadunidense implica, logicamente, reconhecer o
papel primordial que aquela contradio desempenha em todos
os aspectos da revoluo brasileira. Por conseguinte, implica reco-

1
Publicado em duas partes na Tribuna de Debates do V Congresso do PCB. Novos
Rumos, Rio de Janeiro, edies de 22 a 28/7/60 e de 29/9 a 4/8/60. Selecionado pelo
professor Raimundo Santos in Questo Agrria e a Poltica autores pecebistas, Editora
Edur, UFRRJ, 1996.

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nhecer que a opresso imperialista sobre a nao mais forte do
que a opresso feudal.
E se tal concluso verdadeira para toda a nao e para todo
o povo evidentemente verdadeira para nossa populao rural, e,
em particular para os camponeses.
A contradio com o imperialismo e com o imperialismo
estadunidense muito especialmente no nem pode ser uma
contradio apenas com a parte urbana da sociedade, mas com o
seu conjunto; no pode ser uma contradio apenas com um setor
da economia, mas com a economia brasileira em conjunto. E, por
isso, no nem pode ser uma contradio dominante apenas para
a indstria e no dominante ou subordinada para a agricultura.
No raciocinam exatamente nesses termos segundo me parece
alguns companheiros da oposio esquerdista, os quais, embora
se mostrem indignados contra a suposta separao mecnica que
as Teses teriam feito das duas contradies fundamentais, tratam,
eles prprios, o problema agrrio parte dos demais problemas. E,
ao assim procederem, fazem de fato uma separao mecnica entre
duas contradies, raciocinando em termos tais que do a entender
que, no campo, a contradio principal com os restos feudais (e
os latifundirios) e no com o imperialismo. Para eles, segundo
pude compreender, a contradio com o imperialismo deixaria
ali de atuar ou, na melhor das hipteses, perderia sua condio de
principal e passaria de subordinada.
Essa incompreenso do carter dominante (em geral, para
todos os aspectos) da contradio imperialista apresenta-se com
maior evidncia no artigo de Nestor Vera2, onde a luta de classes
no campo brasileiro aparece reduzida a apenas duas frentes: a frente
dos camponeses contra os restos feudais e a frente dos assalariados
ou operrios agrcolas contra o patronato rural.

2
Novos Rumos, n 66.

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Como se explica que esses companheiros, to exigentes a
respeito de um problema importante como de fato a aliana ope-
rrio-camponesa, subestimem e mesmo abandonem a luta contra
o imperialismo no campo? No a luta contra o imperialismo no
campo o fator mais relevante, o fator principal na presente etapa,
para a mobilizao de todo o povo e, consequentemente, para a
formao da aliana operrio-camponesa?
Essa subestimao s se explica pelas dificuldades que tm os
companheiros da oposio esquerdista em se livrarem do subje-
tivismo, do dogmatismo e do sectarismo.

A opresso imperialista no campo


Dissemos que a opresso imperialista mais forte, tambm no
campo, do que a opresso feudal. Ser verdadeira essa afirmao?
Pensamos que verdadeira. E se no o fosse, no seriam tambm
completamente verdadeiras as suas premissas: a de que a contra-
dio dominante com o imperialismo e a de que o imperialismo
estadunidense o inimigo principal de todo o povo brasileiro.
A verdade dessa afirmao pode demonstrar-se, em primeiro
lugar, pelo fato objetivo, bastante bvio, de que a espoliao impe-
rialista a causa histrica mais longnqua e determinante do atraso
semifeudal de nossa agricultura, atraso que decorre, fundamental-
mente, da evaso de parte substancial da renda nacional para as
metrpoles, durante toda a nossa histria.
Pode demonstrar-se essa verdade, em segundo lugar, com o fato
de que uma parcela considervel da renda nacional que se evade,
e que representa o tributo de nossa dependncia aos monoplios
estrangeiros, no paga pelos latifundirios, mas, sim, por estes
extorquida a custa de uma intensificao ao mais alto grau da ex-
plorao semifeudal da massa camponesa.
Em terceiro lugar, pode essa verdade demonstrar-se pelo fato
de recarem sobre a massa trabalhadora do campo, mais do que

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sobre qualquer outra camada do povo, os nus resultantes quer da
presso direta dos monoplios estrangeiros em particular dos esta-
dunidenses para o aviltamento dos preos dos produtos primrios,
quer da presso direta e indireta desses mesmos monoplios sobre
o conjunto da economia nacional.

A teoria e o mtodo da luta de classes


Afirmava Lenin, com absoluta propriedade, que o livre desen-
volvimento da luta de classes no campo o ponto fundamental e
central da teoria do marxismo revolucionrio na questo agrria
(O programa agrrio da social-democracia russa, cap. V).
Este ponto no s uma precondio indispensvel para o es-
clarecimento da questo agrria, como principalmente o mtodo
adequado para levar s suas ulteriores consequncias a revoluo
agrria antifeudal no Brasil. A luta de classes constitui, pois, o fio
condutor atravs do qual poderemos chegar tanto compreenso
terica dos nossos problemas agrrios, quanto s solues prticas
desses mesmos problemas.
Dispondo desse mtodo deveremos saber utiliz-lo para abrir
caminho, no emaranhado de contradies em que se entrelaam
as velhas e as novas relaes econmicas e sociais de nosso quadro
rural, at a realizao do objetivo fundamental da revoluo agrria
que a abolio do monoplio da terra.
Nesse sentido, a primeira questo a elucidar, se desejarmos ter
perspectivas claras sobre nossa linha programtica e ttica no cam-
po, a questo das formas atravs das quais deve desenvolver-se, o
mais livremente possvel, a luta de classes no seio do movimento
agrrio no Brasil.
Lenin, em um de seus trabalhos sobre a questo agrria na Rs-
sia tsarista, escreveu: Duas normas essenciais da luta de classe se
entrelaam hoje no campo russo: 1a) a luta do campesinato contra
os proprietrios agrrios privilegiados e contra os vestgios da ser-

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vido; 2a) a luta do proletariado rural nascente contra a burguesia
rural (Projeto de programa de nosso partido, 1899).
Poderamos aplicar situao brasileira atual essa mesma ca-
racterizao que se ajustava antiga Rssia?
Acho que no. Quero acreditar que, nas condies atuais de
nosso pas, as formas essenciais da luta de classe no campo so trs
e no duas, como as que correspondiam situao da revoluo
agrria da Rssia tsarista.
Cometeramos um grave equvoco se pretendssemos trans-
plantar esquematicamente para a situao em vigor em nosso pas
aquela caracterizao de Lenin, a qual se aplicava s bastante diversas
condies russas de outra poca. Mesmo que nos dois pases fossem
semelhantes em todas as demais condies, bastaria considerar
uma distino bsica a de ser o nosso pas, ainda hoje, um pas
dependente do imperialismo, enquanto que a Rssia de antes de
1917 era um pas imperialista.
Precisamente por isso, no existem no Brasil atual apenas duas,
mas trs formas essenciais da luta de classes: 1a) a luta de todo o
campesinato contra as vrias modalidades da opresso e da espolia
o imperialista; 2a) a luta do campesinato contra as sobrevivn
cias do pr-capitalismo e contra os latifundirios; e 3a) a luta dos
assalariados e semiassalariados rurais contra os patres, grandes
proprietrios de terra.
Essas trs formas essenciais da luta de classe no campo brasi-
leiro no se acham separadas entre si, mas sim entrelaadas, como
acentuava Lenin, e embora sejam trs frentes diversas, com aspectos
peculiares e especficos, so partes integrantes e inseparveis do
processo da revoluo agrria no Brasil.
Assim, a luta de todo o campesinato contra o imperialismo
tambm uma luta contra as sobrevivncias pr-capitalistas e pela
melhoria da situao dos assalariados. A luta do campesinato con-
tra as sobrevivncias do pr-capitalismo , ao mesmo tempo, uma

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luta para fortalecer o movimento anti-imperialista e o movimento
reivindicatrio dos assalariados rurais. A luta dos assalariados e
semiassalariados contra os patres grandes proprietrios de terras
prepara as condies para a unidade da classe operria e para a
aliana com o campesinato, resultando no fortalecimento da luta
anti-imperialista e da luta antifeudal.

As transformaes burguesas e as foras motrizes


Com a teoria da luta de classes, o marxismo, como sabido,
enriqueceu o conhecimento humano, incorporando-lhe uma con-
cepo verdadeiramente cientfica acerca do desenvolvimento das
sociedades. A essncia dessa teoria reside na descoberta da lei fun-
damental do desenvolvimento da sociedade humana, do elemento
dinmico que aciona o progresso social e esse elemento dinmico
a luta das classes em ascenso contra as classes em decadncia.
A luta de classes representa, portanto, a fora que move a roda da
histria, o motor do desenvolvimento histrico.
Se no levarmos em conta essa concepo cientfica no pene-
traremos no mago do problema agrrio e teremos dele to somente
uma viso esttica, um quadro meramente fenomenolgico, como
os que nos so apresentados pela sociologia vulgar.
Ensina a teoria da luta de classes que preciso partir das classes
novas, em ascenso, que aparecem em determinado momento da
histria da sociedade humana, para seguir o fio condutor que nos
levar a descobrir as leis gerais e particulares do desenvolvimento
social.
Deste modo, na sociedade brasileira, a fim de podermos esco-
lher acertadamente nossas posies programticas e tticas, ser
necessrio partir das aspiraes, dos interesses e das perspectivas
histricas das classes novas em ascenso, isto , do proletariado,
dos camponeses e da intelectualidade, as quais constituem as foras
motrizes da revoluo brasileira.

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Entretanto, as condies objetivas e a situao concreta do
Brasil de nossos dias impem-nos uma condio essencial e pre-
liminar, sem a qual essas classes novas em ascenso no podero
desenvolver-se livremente e abrir caminho para o progresso da so-
ciedade brasileira. Essa condio essencial e preliminar, cujo carter
presente independe de nossa vontade e de nossa ao, a realizao
das transformaes progressistas de carter burgus ou, o que quer
dizer a mesma coisa o desenvolvimento do capitalismo.
A esse respeito tambm oportuno invocar o pensamento
leninista. Respondendo queles que ontem, como ainda hoje,
levantavam dvidas e faziam objees libertao do desenvol-
vimento burgus no campo russo, Lenin esclarecia: O proleta-
riado distingue-se precisamente das outras classes oprimidas pela
burguesia e opostas a esta ltima, por basear suas esperanas no
sobre uma interrupo do desenvolvimento burgus, no sobre o
enfraquecimento ou a atenuao da luta de classes, mas ao contr-
rio sobre seu desenvolvimento mais completo e mais livre, sobre a
acelerao do progresso burgus. Numa sociedade capitalista em
desenvolvimento impossvel suprimir os vestgios da servido
que e ntravam o progresso, sem reforar e consolidar com isso a
burguesia (O programa agrrio da social-democracia russa, cap. V).
Lenin afirmava, tambm, que o proletariado no defende todas
as medidas que aceleram o progresso burgus, mas somente aquelas
que contribuem diretamente para reforar as capacidades de luta
da classe operria e em favor de sua libertao.
Isso quer dizer que o proletariado no somente deve como
pode intervir no sentido de um determinado tipo ou curso de
desenvolvimento capitalista. E se tal coisa era possvel poca de
Lenin, na Rssia tsarista, muito mais o hoje, nas condies atuais
do Brasil e do mundo.
Prestemos bem ateno ao fato de que se, por um lado, inde-
pende de nossa vontade o carter atual, objetivo, das transformaes

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progressistas em nosso pas (que s podem ter carter burgus), por
outro lado, o tipo ou curso dessas transformaes pode ser modi-
ficado segundo a vontade ou a ao poltica das foras motrizes da
revoluo, isto , do proletariado e seus aliados.
Por assim entender o problema, Lenin estabelecia clara distino
entre o carter burgus, objetivo, das transformaes progressistas
realizadas em determinada situao e o carter no burgus, e por-
tanto socialista, da ao de suas foras motrizes: Burgus por seu
contedo econmico e social escreveu Lenin o movimento de
libertao no o por suas foras motrizes. No a burguesia que
pode ser sua fora motriz, mas o proletariado e o campesinato. Por
que isso possvel? Porque o proletariado e o campesinato, mais
ainda do que a burguesia, sofrem as sobrevivncias da servido e
sentem a necessidade mais premente de conquistar a liberdade e
quebrar o jugo dos senhores de terra (A questo agrria e as foras
da Revoluo, abril de 1907).

O caminho reformista e o caminho revolucionrio


Dois so os cursos ou caminhos possveis do desenvolvimento
capitalista no campo brasileiro: um, revolucionrio, outro, reformista.
Qual , desses dois, o tipo ou curso do desenvolvimento capi-
talista no campo que o proletariado deve apoiar?
O proletariado e as foras mais progressistas da sociedade bra-
sileira devem apoiar as transformaes burguesas no campo que
resultem na destruio dos laos com o feudalismo, que resultem
na destruio das formas pr-capitalistas, e expressem um desen-
volvimenlo democrtico apoiado no capitalismo de Estado e na
propriedade camponesa.
Este o curso revolucionrio do desenvolvimento do capita-
lismo no campo, o qual se ope ao curso reformista que consiste
nas transformaes burguesas que se realizam sem alterar as bases
do antigo regime.

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As transformaes burguesas de contedo revolucionrio po-
dem ser realizadas, e o tm sido no Brasil, quer de forma violenta,
quer de forma pacfica, sem ou quase sem violncias.
Em nosso passado no muito distante, quando no seio da so-
ciedade brasileira se desenvolvia a luta de classes entre senhores e
escravos e, mais amplamente, entre os que apoiavam a oligarquia
escravocrata e os que apoiavam o movimento abolicionista, esta
luta terminou aps numerosos levantes de escravos, com a vitria
pacfica dos abolicionistas. Essa foi uma transformao burguesa
de extraordinria importncia histrica que se inclui entre as que
podemos considerar de contedo revolucionrio, pois, mesmo
conservando-se o monoplio da terra, destruiu as bases do antigo
regime escravista e abriu caminho a novas relaes econmicas e
sociais no campo.
Exemplos mais recentes de transformaes burguesas de con-
tedo revolucionrio, e obtidas por meios pacficos, mediante
reformas, igualmente no so raras. Entre estas podem ser citadas
vrias das lutas vitoriosas dos posseiros pela validao de ttulos de
propriedade.
A expropriao do Engenho da Galileia, em Pernambuco,
alcanada depois de uma srie de lutas a que no faltou a violn-
cia da polcia, outro exemplo de reforma que teve um desfecho
pacfico. As transformaes realizadas, com a diviso de um
latifndio semifeudal entre camponeses, tm carter burgus
e, por seu contedo, por sua essncia, podem classificar-se en-
tre as transformaes revolucionrias. Apesar de concretizada
mediante uma reforma concedida pelo governo, a expropria-
o no teve contedo reformista, no se fez para conservar as
velhas relaes de produo existentes; desse ato resultou uma
mudana na estrutura da propriedade que, de um latifndio
semifeudal, se transformou num certo nmero de propriedades
camponesas e resultou, tambm, numa mudana do regime de

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trabalho, pois os antigos camponeses semifeudais se tornaram
camponeses burgueses.
Detenhamo-nos nesse acontecimento para extrair dele outras
concluses. Poder-se- argumentar que a expropriao do engenho
da Galileia constitui apenas um caso isolado e que no poder
repetir-se em elevada escala, por diversos motivos. Mas tambm
se poder argumentar que esse caso s um caso isolado devido
ao grau ainda incipiente da luta de classes no campo e que, com
o desenvolvimento dessa luta e com o fortalecimento do ainda
atrasado movimento campons, aumentaro as possibilidades de
expropriaes.
O importante verificarmos que expropriaes semelhantes
no eram comuns antes e nem sequer aconteciam. E essa, da Gali-
leia, j denota um grau mais elevado do que o anterior da luta de
classes no campo.
Que foras, que classes se puseram frente dessa luta e a con-
duziram at a vitria? As classes em decadncia ou as classes em
ascenso? No parece evidente que, em face do contedo revolucio
nrio das transformaes realizadas, embora ainda constituam um
caso isolado, tais transformaes obedeceram a princpios justos e
foram uma consequncia de um determinado impulso dado acer-
tadamente pelas foras motrizes da revoluo brasileira?
Agora analisemos o fato, de outros pontos de vista.
Parece-nos claro que, se a propriedade expropriada pertencesse a
Standard Brands, Anderson Clayton ou a qualquer outra empresa
estadunidense, a luta no teria chegado a bom termo seno em
outras condies. Seria, seguramente, necessrio para lograr xito,
nesse caso, que no apenas a forma antifeudal da luta de classes no
campo atingisse um nvel mais alto, mas tambm que j estivesse
igualmente em nvel alto a forma anti-imperialista da luta de classes
no campo. Isso tambm serve para demonstrar creio eu como
inegavelmente mais forte a contradio com o imperialismo do

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que a contradio com o feudalismo, tambm no que se refere ao
movimento agrrio.
Outro aspecto a considerar-se e a comparar-se o da forma
pacfica que predominou no caso do engenho da Galileia. Se tivesse
predominado a violncia, teria sido idntico o contedo revolu-
cionrio das transformaes realizadas. Mas, teria a luta logrado
xito? Neste sentido particular, no seria a forma violenta uma
forma inadequada e capaz de levar ao fracasso o objetivo visado?
Ento, preciso concluir, embora isso desgoste profundamente
aos esquerdistas em geral e em especial aos esquerdistas da opo-
sio, que ao menos em determinadas condies a forma pacfica
mais vantajosa e mais eficaz, do ponto de vista da prtica revolu-
cionria, que a forma violenta. Isso tambm serve para demonstrar
que existe, hoje, a possibilidade real de transformaes pacficas,
mesmo no campo, e apesar de todas as conhecidas debilidades de
nosso movimento campons. Agora essa possibilidade existe ain-
da como exceo, mas, amanh, segundo todas as probabilidades
indicam, poder existir como regra.
tambm importante notar que a violncia no basta para
testemunhar o contedo revolucionrio das transformaes bur-
guesas. Muitas das transformaes burguesas realizadas por meios
violentos tm cunho reformista, pois representam uma conciliao
com as formas de domnio correspondentes a regimes historica-
mente superados. Os latifundirios, como atesta nossa histria,
muito frequentemente se tm servido da violncia contra a massa
camponesa para impor o seu curso o curso reformista s trans-
formaes burguesas. A evoluo do latifundismo feudal para o
latifundismo burgus, principalmente na agricultura cafeeira, foi
em muitos casos realizada violentamente, sendo que a iniciativa da
violncia coube classe opressora, aos latifundirios.
Indubitavelmente, as transformaes burguesas de contedo
revolucionrio obtidas por meios no violentos constituem uma,

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entre outras, das comprovaes prticas da tese, da possibilidade
real de um caminho pacfico para a revoluo brasileira. De fato,
se as foras motrizes da revoluo, dentro da ampla frente nacional
democrtica, conseguirem transformar os exemplos isolados de nos-
sa histria na regra de conduta da luta de classes no campo, isto ,
se conseguirem multiplicar por toda a parte as reformas (pacficas)
de contedo revolucionrio que importem na destruio das bases
do feudalismo, no desenvolvimento da propriedade camponesa
e das relaes agrrias do tipo capitalista eis a, em toda a sua
perspectiva, o caminho pacfico levado prtica pelas massas do
campo.
evidente que esse caminho encontra srios obstculos pela
frente e que sua escolha no depende da deciso apenas da massa
camponesa, mas da resistncia cada vez mais desesperada que a
classe espoliadora decadente possa oferecer ao do movimento
democrtico. Entretanto, o fato de que a iniciativa da violncia
passe s mos dos inimigos do povo ter transcendental importncia
como fator poltico favorvel mobilizao das massas populares
e ao desenvolvimento da revoluo.
Por tudo isso se verifica que, apesar das mltiplas faces com
que o problema agrrio se configura, nas complexas condies
brasileiras, suas solues sempre estaro relacionadas, de uma ou de
outra maneira, sob um ou outro aspecto, com o desenvolvimento
da luta de classes. Portanto, se quisermos aplicar um mtodo acer-
tado para descobrir o caminho brasileiro para a revoluo agrria
antifeudal, no nos resta outra alternativa seno a de tomar como
ponto de partida o estudo das particularidades concretas de cada
uma das trs frentes da luta de classes no campo brasileiro. o que
tentaremos fazer, a seguir.
Afirmam as Teses que o movimento campons se ressente de
grande atraso e muito baixo o seu nvel de organizao (tpico
30). Isso equivale a afirmar que a luta de classes no campo ainda

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no pde desenvolver-se livremente, no pde adquirir ainda um
carter aberto e consciente, para usar uma expresso de Lenin.
justa essa afirmao das Teses?
Creio que justa.
Os comunistas brasileiros passaram muitos anos enganando-se
a si mesmos com uma perspectiva exagerada da revoluo agrria.
Partindo de premissas certas como as de que havia forte semelhan-
a entre a situao de misria e opresso feudal em nosso pas e a
de vrios pases asiticos e do Leste europeu, tiravam concluses
erradas sobre uma inexistente analogia entre o grau de maturidade
do movimento campons aqui e o de outras partes do mundo.
Como comparar, por exemplo, o grau de desenvolvimento
da luta de classes no campo do Brasil, pas de campesinato muito
recente, com o daqueles pases onde o campesinato tem uma exis-
tncia milenar? Pode haver grande analogia entre o movimento
campons no Brasil, onde os levantes camponeses se contam nos
dedos, e o movimento campons na Rssia tsarista, onde at 1905
tinha havido mais de 2.000 levantes camponeses de importncia?
Pode haver grande analogia entre o nosso e o movimento campons
no ocidente da Europa, onde por sculos perduraram as guerras
camponesas? Pode o nosso movimento campons ser comparado
com o da China, onde as revoltas contra a classe dos latifundirios
comearam com a dinastia dos Chin, no ano 221 antes de Cristo,
foram-se repetindo sculos afora, passando pela revolta dos Tai-
-Ping, no sculo passado, pela revoluo agrria de 1928-1937,
at culminar com a vitria de 1949?
No verdade que a mais radical transformao ocorrida no
campo brasileiro a abolio da escravatura resultou, fundamen-
talmente, de um movimento impulsionado e dirigido pela pequena
burguesia urbana?
Tudo isso no nos leva a negar, absolutamente, a existncia
da luta de classe no campo, o que seria uma concluso absurda.

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Leva-nos, porm, a afirmar que, indiscutivelmente, a luta de classe
ainda no adquiriu um carter aberto e consciente, ainda no
atingiu um elevado grau de desenvolvimento e que o movimento
campons no Brasil est atrasado, no s em comparao com o
movimento campons de outros pases, como tambm em relao
ao movimento democrtico geral, dentro de nosso prprio pas.
Portanto, para formular os problemas da revoluo agrria no
Brasil, preciso levar em conta essa situao especfica.
Em virtude dessa situao especfica, as Teses estabelecem
que se deve atribuir uma ateno primordial aos assalariados
e semiassalariados agrcolas, os quais, tambm pelo fato de se
acharem menos dispersos e mais concentrados do que em geral
a massa camponesa, so mais suscetveis de organizar-se e
podem constituir as bases iniciais para a mobilizao das massas
camponesas.
As Teses oferecem, deste modo, uma contribuio nova para
a ttica de mobilizao das massas do campo, em inteira corres-
pondncia com a situao concreta de nosso pas e com a linha
poltica em vigor.
A experincia nos mostrou o erro grosseiro de nossa antiga
linha esquerdista, ao pretender comear por meios artificiais
uma imaginria revoluo no campo, com a imposio de
prticas aventureiras e desesperadas, completamente desligadas
da realidade.
S os subjetivistas mais empedernidos poderiam abrigar em
suas cabeas a ideia de que seria possvel improvisar uma revoluo
despachando para o campo quatro ou cinco dezenas de pessoas
dedicadas, com a misso de levantar os camponeses ...
Se aqueles companheiros, deformados pelo subjetivismo, se des-
sem ao trabalho de pensar, acabariam por perceber que h no Brasil
onze milhes de trabalhadores rurais, distribudos por 2 milhes
de estabelecimentos agrcolas. Quantas pessoas seriam necessrias

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para ir ao campo e levantar os camponeses? Quinhentos mil?
Cem Mil? Ou apenas 10 mil?

A frente dos assalariados e semiassalariados


Assim como seria um sonho fantstico levantar os operrios
mandando missionrios s nossas 100 mil fbricas, no um
sonho ainda mais fantstico levantar os camponeses mandando
missionrios a 2 milhes de estabelecimentos rurais?
Afastando-se dessas delirantes fantasias as Teses apontam a
maneira certa de atingir em larga escala as massas do campo atravs
dos assalariados e semiassalariados agrcolas, organizando-os por
meios legais em suas associaes de classe, despertando-os para a
luta por seus direitos e reivindicaes, elevando o grau de conscin
cia de sua luta de classe.
Portanto, do ponto de vista da construo da aliana operrio-
-camponesa, a frente da luta de classe dos assalariados e semiassa-
lariados agrcolas (que muito frequentemente aliam condio de
assalariados condio de camponeses) tem especial preponderncia
sobre as demais. Por intermdio dessa frente ser possvel montar
as correias de transmisso que iro ligar o proletariado e o movi-
mento democrtico das cidades aos camponeses e ao movimento
democrtico do campo.
Como se compem e como se distribuem as foras de classe
nessa frente?
No participo da convico do companheiro Caio Prado Jnior,
de que os assalariados esto em absoluta superioridade no campo
e de que as formas assalariadas j esto predominando de modo
incontestvel em todos os setores da produo agrcola.
Uma leitura mais atenta dos resultados do ltimo recensea-
mento nos mostrar o contrrio. De acordo com o censo de 1950,
havia nos 2 milhes de estabelecimentos agropecurios, 11 milhes
de trabalhadores, dos quais cerca de 2 milhes de pessoas eram as

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responsveis pela gesto daqueles estabelecimentos (proprietrios e
arrendatrios frente da explorao, administradores etc.); cerca de
4 milhes de pessoas constituam os membros no remunerados das
famlias dos responsveis, isto , menores e mulheres em sua maio-
ria, que trabalhavam ajudando os chefes da famlia sem receberem
remunerao direta nenhuma; 3,7 milhes eram empregados dos
estabelecimentos; e 1,3 milhes eram parceiros.
Desde logo preciso observar que o censo excluiu da contagem
os moradores, agregados etc., que so pessoas, segundo o censo,
que se caracterizam pelo fato de prestarem servios remunerados
em dinheiro ou em espcie, com o direito de utilizarem, em pro-
veito prprio, terras do estabelecimento. Estas pessoas, segundo o
critrio marxista-leninista so camponeses feudais, sem-terra, que
prestam servios pessoais. No se sabendo quanto eles representam
no conjunto, os resultados censitrios tendem a exagerar o carter
capitalista de nossa mo de obra rural, pois omitem uma parte desta
que se inclui no contingente de trabalhadores sujeitos a formas
pr-capitalistas de trabalho.
Mas isso no tudo. A prpria conceituao de empregado,
adotada no censo, mistura os assalariados propriamente ditos
(pessoas que trabalham mediante remunerao em dinheiro)
com as pessoas remuneradas com parte em dinheiro e parte em
produtos que percebiam a maior poro em dinheiro. Assim, um
meeiro que trabalhasse todo o ano como meeiro e na poca do
censo estivesse, temporariamente, contratado para receber uma
parte maior em dinheiro, foi considerado empregado. possvel,
pois, que o nmero de empregados apresentado no censo esteja
acima da realidade da poca, e que o de parceiros, juntamente
com o de moradores, superasse, de fato, o nmero de assalariados
propriamente ditos.
Essas so hipteses irredutveis, embora nada o possa afirmar com
segurana a respeito. De qualquer modo, a prudncia nos aconselha

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a no exagerar o carter capitalista de nossa mo de obra rural, tanto
mais que, mesmo que fossem todos os 3,7 milhes de empregados
compostos de assalariados, na sua forma capitalista, esse nmero, ain-
da assim, seria inferior soma dos trabalhadores membros de famlia
(4 milhes) e dos parceiros (1,3 milhes), ou seja, 5,3 milhes de
pessoas que se dedicavam a prestar trabalho pessoal, pr-capitalista
por sua natureza, sem remunerao direta em dinheiro.
Tambm os parceiros do censo no so parceiros no sentido
capitalista, mas sim meeiros semifeudais, pois se trata de pessoas
que no tm autonomia econmica, esto subordinadas adminis-
trao do estabelecimento, e se enquadram no conceito marxista da
renda-produto. Os parceiros autnomos, de natureza capitalista,
foram pelo recenseamento considerados no grupo Responsvel e
membros no remunerados da famlia, como est dito na Intro-
duo ao volume de Censo Agrcola.
Disso se pode tirar as seguintes concluses: 1a) o nmero de
assalariados agrcolas no superior ao de trabalhadores agrcolas
que fazem, nos moldes pr-capitalistas, prestao pessoal de servios,
muitos deles gratuitamente; 2a) dos 3,7 milhes de empregados,
encontrados pelo censo, no se pode dizer quantos so os assalaria-
dos (que recebem em dinheiro) e os semiassalariados (que recebem
parte em dinheiro e parte em produtos).
Evidentemente, essas concluses no nos impedem de reconhe-
cer que, com o desenvolvimento capitalista no campo, o nmero
de assalariados tende a crescer e que as formas assalariadas tendem
a se despojar de seus traos feudais, medida que tenha curso livre
a luta de classe do proletariado rural. Entretanto, esses aspectos no
podem passar despercebidos a todos quantos tenham de formar uma
ideia exata da situao concreta no campo, sem cair em exageros
quer a respeito do predomnio das formas capitalistas de trabalho,
quer a respeito do papel ainda decisivo das formas pr-capitalistas
de trabalho.

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Por isso, a organizao em sindicatos da massa de assalariados,
ainda em nmero no muito grande, e ainda em estado de pr-
-conscincia quanto a seu papel de classe, uma tarefa difcil que
no depende apenas da dedicao e do valor pessoal dos quadros
comunistas, mas principalmente do apoio do movimento demo-
crtico, da cidade e do campo, em favor da extenso, ao meio rural,
dos direitos consagrados na legislao trabalhista.

A frente contra o latifndio


A frente do campesinato contra os restos do feudalismo e o
latifundismo mais numerosa, mais ampla e mais complexa que
a frente dos assalariados e semiassalariados. Ela abrange, em pri-
meiro lugar, o enorme contingente do campesinato pr-capitalista,
semifeudal, que inclui os trabalhadores rurais da categoria da
renda-trabalho (moradores, agregados e todos os que realizam
prestao de servio gratuito ou semigratuito), os trabalhadores
rurais da categoria da renda-produto (meeiros dos diferentes ti-
pos e os considerados pelo recenseamento como parceiros) e os
trabalhadores rurais da categoria da renda-dinheiro (rendeiros,
foreiros e arrendatrios no autnomos ou semiautnomos como,
por exemplo, muitos arrendatrios do arroz, do algodo etc. cujas
formas de arrendamento, em muitos casos pagos em espcie ou em
servios, no podem considerar-se ainda formas de renda capitalis-
ta). Abrange tambm o campesinato de formao burguesa, isto ,
todos os que possuem o domnio ou a posse da terra (proprietrios,
arrendatrios capitalistas, ocupantes ou posseiros).
Os limites da propriedade camponesa poderiam, talvez, estabe-
lecer-se, no Brasil, na ordem de 50 hectares, que a linha divisria
at onde o trabalho produtivo da terra repousa sobre a mo de obra
familiar, a qual no conjunto das exploraes at 50 hectares mais
numerosa do que a mo de obra assalariada. Ter-se-ia, ainda, uma
subdiviso desse conceito: os camponeses pobres (com terra), at

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aproximadamente os limites de 20 hectares, os quais nunca ou quase
nunca admitem mo de obra assalariada para o trabalho agrcola, e
os camponeses mdios (com terra) que trabalhavam suas terras, na
maioria das vezes com mo de obra assalariada estes nos limites
de 20 a 50 hectares.
Nos estabelecimentos acima de 50 hectares e at 500 hec-
tares, estaria, possivelmente, dentro das condies brasileiras, o
campesinato rico ou a explorao agrcola de carter capitalista.
Estes utilizam, regulamente, mo de obra assalariada e empregam
processos de produo de nvel tcnico mais elevado.
A propriedade latifundiria (do tipo feudal e do tipo abur-
guesado) estaria, no Brasil, na faixa de estabelecimentos de rea
superior a 500 hectares. A a proporo da terra explorada por
conta do proprietrio territorial insignificante e a parte inex-
plorada pelo proprietrio da terra, que ocupa extenses imensas,
ou cedida sob diferentes categorias de renda, desde as formas
pr-capitalistas (renda-trabalho, renda-produto e renda-dinheiro)
at as formas capitalistas (arrendamento do tipo mais moderno,
com pagamento em dinheiro e inteira autonomia do produtor);
ou permanece sem nenhuma utilizao.
Na frente da luta de classe contra os restos do feudalismo e
contra o latifundismo, alinham-se, de um lado, uma enorme massa
de milhes de camponeses semifeudais e camponeses pequeno-
-burgueses e burgueses, massa esta de composio heterognea,
mas ligada entre si por interesses comuns quando se trata de varrer
os restos pr-capitalistas, de libertar-se da coao do monoplio
latifundirio e de desenvolver as relaes de tipo capitalista que
importem em melhorar suas condies de vida. De outro lado, h
no mais de 70 mil latifundirios, semifeudais uns, semicapitalistas
outros, os quais concentram em suas mos 144 milhes de hectares
de terra, isto , uma minoria que representa apenas 3,5% do total de
estabelecimentos rurais e que detm mais de 60% da rea agrcola.

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A frente de luta contra o imperialismo
A terceira frente ou a terceira forma da luta de classe no campo
ainda mais ampla do que as duas primeiras e baseia-se nas aspiraes
nacionais a romper os laos de dependncia com os monoplios
estrangeiros, laos que tornam a opresso feudal ainda mais dolorosa
para as massas do campo.
A agricultura semifeudal do Brasil no uma agricultura semi-
feudal qualquer: tem uma peculiaridade histrica que a distingue
da que existia, por exemplo, nos pases imperialistas como a Rssia
tsarista ou o Japo do comeo deste sculo. Esta peculiaridade hist-
rica o carter dependente, semicolonial de nossa economia agrria.
Por isso, ao investigarmos as condies da agricultura brasilei-
ra, no podemos menosprezar o fato de que ela uma agricultura
semifeudal de um tipo peculiar, baseada na monocultura de expor-
tao, implantada e ainda mantida sob determinadas condies e
determinadas limitaes impostas segundo os interesses de grupos
econmicos estrangeiros.
Os vnculos semicoloniais de nossa agricultura semifeudal no
constituem uma abstrao, mas, sim, tm existncia material e
pertencem a uma categoria econmica ainda muito pouco estudada
em nosso pas. Esta categoria econmica o sistema do capital
comprador.
O sistema do capital comprador o conjunto de relaes econ-
micas que atua, quer na produo, quer na distribuio dos produ-
tos destinados ao mercado exterior. Para que as relaes econmicas
de tal natureza tenham existncia material, elas exigem uma rede
de empresas e de agentes cuja funo, em ltima anlise, extrair,
por processos extorsivos de coao econmica e extraeconmica,
inclusive pelos processos da acumulao primitiva, a maior parte
possvel da mais-valia e do produto dos camponeses trabalhadores.
Existem em nosso pas essa rede de empresas e de agentes do
imperialismo?

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A nossa realidade mostra que essa rede existe. Nela podemos
incluir os monoplios da moagem do trigo (Bung Born etc.), os
frigorficos (Armour, Anglo etc.), os compradores e exportadores
de fumo (Souza Cruz etc.), os compradores e exportadores de
algodo, amendoim etc. (Sambra, Anderson Clayton etc.), os
compradores e exportadores de caf (Standard Brands, American
Coffee etc.). Mas o sistema comprador tambm abrange agentes
internos, empresas formalmente nacionais que agem por conta dos
monoplios estrangeiros.
Se fizermos um rpido exame retrospectivo de nossa economia
agrria, verificaremos que essa rede se estendia, at bem pouco, a um
outro produto que liderou por muito tempo nossas exportaes o
acar. Quando a distribuio desse produto passou, fundamen-
talmente, do mercado externo para o mercado interno, o sistema
do capital comprador, no que se refere economia aucareira, foi
eliminado.
Tal acontecimento que a muitos parece de menor importncia
teve grande significao nas transformaes operadas na economia
aucareira, e contribuiu decisivamente para abrir caminho a uma
srie de reformas burguesas, as quais encontraram sua expresso
legal no estatuto da lavoura canavieira (regulamentao das relaes
entre produtores de cana e usineiros, entre trabalhadores do campo
e fabricantes de acar, limitao da renda da terra, eliminao nos
contratos de trabalho de algumas formas de prestao pessoal etc.).
Dir-se- que essas transformaes, muitas das quais no tiveram
cunho revolucionrio, mas cunho reformista, resultaram numa pio-
ra da situao da massa dos camponeses, o que uma verdade. Mas
s os idealistas, os economistas romnticos e os populistas podem
ignorar que a penetrao do capitalismo no campo, principalmente
pela via do reformismo, da conciliao com o feudalismo, cria mer-
cado interno custa da misria da populao rural trabalhadora.
Os marxistas no podem ignorar esse imperativo histrico.

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Em muitas reas rurais brasileiras, o sistema do capital compra-
dor (empresas, agentes diretos e indiretos dos monoplios imperia-
listas principalmente estadunidenses) exercem sobre os camponeses
uma opresso maior do que a opresso exercida pelos latifundirios.
Em outras reas, o sistema associa, combina e entrelaa de tal modo
os interesses do capital comprador com os interesses dos latifun-
dirios que no ser possvel separar fisicamente uns dos outros.
Todos esses aspectos peculiares de nossa agricultura semifeudal
fazem convergir nossas atenes para a frente principal da luta no
campo que a frente anti-imperialista.
E, embora aqui no tenham sido examinados seno alguns
desses aspectos e haja a respeito ainda muito a dizer, a pesquisar
e a concluir, j nos possvel avaliar sua importncia e medir a
gravidade da subestimao do fator nacional no campo.
Entre as tarefas especficas compreendidas na esfera da luta anti-
-imperialista no campo, podem ser lembradas as seguintes: a) luta
contra o aviltamento dos preos, nos mercado mundiais, dos nossos
produtos de exportao; b) luta contra os contratos draconianos e
todas as demais formas usurrias e espoliadoras de compra de pro-
dutos agropecurios; c) luta contra as condies monopolsticas de
compra e venda de produtos agrcolas ou de produtos fornecidos
agricultura, por parte de empresas estrangeiras e seus agentes; d) luta
pela nacionalizao do comrcio exterior.

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4. FORMAO HISTRICA DO BRASIL 19621

NELSON WERNECK SODR

O fenomeno da regresso feudal


O trao principal da fase que se encerra com a primeira me-
tade do sculo 19 a consolidao da classe senhorial no poder.
Empresria da autonomia, realizando-a na conformidade com os
seus interesses e, portanto, com o mnimo de alteraes, aquela
classe empreende, entre as terceira e quinta dcadas do sculo, um
enorme esforo para exercer a autoridade, atravs do aparelho de
Estado que montara, e realizar a unidade poltica na extenso geo
grfica do Imprio, ampliando ao mximo a referida autoridade
no espao.2 As contradies internas, decorrentes de alteraes na
1
Texto extrado do captulo Imprio (correspondente aos tpicos Consolidao do
Imprio e Escravido e servido) do livro Formao Histrica do Brasil. So Paulo.
Brasiliense, 1962. Selecionado pelo professor Raimundo Santos in Questo Agrria e
a Poltica autores pecebistas, Editora Edur, UFRRJ, 1996.
2
Vista no plano da histria mundial, a independncia sul-americana foi decidida pela
necessidade de desenvolvimento da civilizao ocidental ou, melhor dito, capitalista.
(...) O interesse econmico das colnias da Espanha e o interesse econmico do
ocidente capitalista correspondiam-se absolutamente ainda que disso, como ocorre
frequentemente na histria, no se dessem conta exata os protagonistas histricos de
uma e de outra parte. (...) A classe proprietria no conseguiu transformar-se numa

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produo, particularmente do aparecimento e da ascenso do caf,
motivam as lutas que pontilham o primeiro Imprio e a Regncia,
ultrapassando mesmo o golpe da Maioridade. Ao ser transposta a
primeira metade do sculo, a situao parece consolidada, entre-
tanto: as fraes divergentes da classe dominante acomodaram-se,
as demais classes e camadas sociais carecem de condies para
reivindicar concretamente os seus objetivos, embora no deixem
de express-los, sempre que aparece uma oportunidade.
A consolidao da classe senhorial no poder est longe de
significar que as contradies tenham sido resolvidas, e mesmo
os antagonismos que ocorriam dentro daquela classe. Est longe
de significar, principalmente, que o germe do novo, contido no
processo da Independncia, tivesse sido liquidado. Significa ape-
nas, e isto muito importante, que a classe senhorial conseguira
estruturar um aparelho de Estado que se destina a servi-la e que
exerce a autoridade em todo o territrio, seja por imposio, seja
por tcito acordo com as suas fraes regionais. Mas est claro que
o exerccio da autoridade varia muito de intensidade conforme as
reas em que se aplica o poder pblico est ausente, ou distante,
em muitasdelas.
A sucesso de acontecimentos sinaliza, superfcie, as alteraes
ocorridas na primeira metade do sculo 19. Aos emprstimos exter-
nos de 1824 e 1825, conseguidos na Inglaterra, cabe a caracterizao
da balana comercial externa deficitria. A diferena negativa
crescente: 4.000 contos, em 1847; 9.000 contos, em 1851; 22.000

burguesia capitalista, patrocinadora da economia nacional. A minerao, o comr-


cio, os transportes encontram-se em mos do capital estrangeiro. Os latifundirios
contentaram-se em servir de intermedirios para este, na produo de algodo e de
acar. Este sistema econmico manteve na agricultura uma organizao semifeudal
que constitui o obstculo mais pesado ao desenvolvimento do pas (Maritegui, Jos
Carlos. Siete ensayos de interpretacin de la realidad peruana. Santiago de Chile, 1955,
8 e 17).

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contos, em 1859. H anos de saldo, como o de 1843. Nesse mes-
mo ano termina a vigncia da tarifa preferencial que beneficiava a
Inglaterra. No ano seguinte, Alves Branco lana as bases de uma
poltica tarifria nova. As influncias da fase da autonomia tendem
a enfraquecer-se. O caf prossegue na sua marcha para o interior, na
sua ascenso no mercado externo e, particularmente, na sequncia
de alteraes que introduz no campo interno.
As diferenas entre o Brasil da primeira e o Brasil da segunda
metade do sculo 19 podem ser estimadas pelo confronto de uns
poucos dados estatsticos, o da balana de comrcio exterior, por
exemplo. Ela apresenta, na segunda metade do sculo, em dados
globais, e no que se refere a mercadorias, a fisionomia seguinte:

Em 1840/49 imp. 54.000 contos exp. 48.000 contos deficit: 6.000 contos
Em 1850/59 imp. 96.000 contos exp. 84.000 contos deficit: 12.000 contos
Em 1860/69 imp. 130.000 contos exp. 145.000 contos saldo: 15.000 contos
Em 1870/79 imp. 160.000 contos exp. 195.000 contos saldo: 35.000 contos
Em 1880/89 imp. 185.000 contos exp. 215.000 contos saldo: 30.000 contos
Em 1890/99 imp. 720.000 contos exp. 790.000 contos saldo: 70.000 contos

Os dados referentes ao oramento imperial so tambm expres-


sivos, particularmente no que se refere receita arrecadada, ndice
do esforo realizado pela produo e pelos seus componentes para
a manuteno do aparelho de Estado. interessante assinalar que
tal receita fora inferior a 4.000 contos no ano de 1823, o que se
segue ao da Independncia, e permanecer inferior a 10.000 contos
at o ano de 1829. Permanece inferior a 20.000 contos, at 1843;
inferior a 30.000 contos, at 1849; inferior a 40.000 contos, at
1856; inferior a 50.000 contos, at 1859. Da por diante, a ascen-
so rpida: 1867: 71.000 contos; 1868: 87.000 contos; 1869:
95.000 contos. Ultrapassa os 100.000 contos, a partir de 1871; os

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200.000 contos, a partir de 1891; os 300.000 contos, a partir de
1895. Esta receita arrecadada em papel: o seu total papel acom-
panha o seu total ouro at 1863, pouco mais ou menos, a partir
de quando o total ouro vai se inferiorizando, de modo que, em
1899, a um total papel de 321.000 contos corresponde um total
ouro de apenas 88.000 contos, e esta relao tambm interessante.
Os dados antes mencionados assinalam as bases em que repousa a
consolidao da classe senhorial no poder, e que frao dessa classe
tem papel preponderante no conjunto.
Convm, agora, o exame do setor que cria a riqueza, o setor do
trabalho. Na segunda metade do sculo 19, as alteraes no campo
do trabalho aceleram-se. Ocorre, nesse campo, a concomitncia de
duas sadas para o progressivo abandono do trabalho escravo, cuja
rentabilidade, nas novas condies do mercado mundial e mesmo
do mercado interno, torna-o anacrnico:
acelera-se a transio de novas reas etapa da servido;
acelera-se o avano de novas reas etapa do trabalho livre.
A primeira tendncia era antiga e no faz mais do que se
aprofundar ou invadir reas em que o regime servil dominava.
A segunda era recente: o espao concedido ao trabalho livre, no
passado, era extremamente reduzido, comea a ampliar-se, firme
seno constantemente, na segunda metade do sculo 19. Embora
as estimativas sejam precrias de forma alguma havendo fontes
estatsticas , admite-se que os elementos que passam da escravido
servido sejam muito mais numerosos do que os que passam da
escravido ao trabalho livre. importante considerar, no proble-
ma, a marca da cor, da pigmentao, que assinala o escravo, que o
distingue como um ferrete. A populao escrava evolui tanto para
a servido como para o trabalho livre; para este, entretanto, com
muita lentido. A servido amplia-se com elementos mestios, em
que a marca originria de cor se atenua ou se dilui. O trabalho
livre amplia-se particularmente com a imigrao. H mesmo um

114

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esforo planejado, do governo imperial e do governo provincial
paulista, no sentido de estabelecer a imigrao como base para
as alteraes que ocorrem no campo do trabalho. ainda o caf
que impulsiona estas alteraes: depois de tentativas infrutferas,
como a da mistura de escravos e trabalhadores livres de origem
europeia, condenadas ao fracasso, como em Ibicaba, o cafezal do
colono substitui progressivamente o cafezal do escravo: a senzala
desaparece da paisagem cafeeira.
A condenao do trfico negreiro, estabelecida pelo avano
capitalista no mundo, assinalada nas reas coloniais americanas
desde o processo da independncia.3 Continuaria de p e tenderia
a efetivar-se pela fora, qualquer que fosse a resistncia oposta
pela classe senhorial ligada ao trabalho servil. O surto cafeeiro,
em sua fase inicial, aps absorver os estoques deixados em dispo-
nibilidade pelo declnio da minerao, provoca uma reativao
do trfico. A partir de 1840, entraram no Brasil cerca de 50.000
escravos, anualmente. Mas, em 1845, com o bill Aberdeen, que
declara lcito o apresamento de qualquer navio entregue ao co-
mrcio de escravos africanos, sujeitos os infratores a julgamento
por pirataria perante os tribunais do Almirantado ingls deciso
singular que conferia jurisdio mundial aos ingleses , o trfico
comeou a declinar. At que ponto aquela deciso unilateral foi
consequncia da ruptura, por parte do Brasil, do acordo tarifrio
preferencial que beneficiava o comrcio ingls, difcil afirmar,
mas verossmil supor a existncia de uma relao de causa e efeito
entre um e outro e que o segundo contivesse uma dosagem de
represlia ao primeiro. Policiados os mares, e inclusive as costas,

3
O desperdcio inerente ao trabalho escravo constituir-se-ia em fator negativo
grande produo exportadora. E o desperdcio de instrumentos e de matria-prima
representa uma despesa intil no trabalho j realizado que, por consequncia, no
computado no produto e no lhe junta valor. (MARX, Karl. Le Capital. Paris,
1949, p. 35, II).

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pela frota inglesa, numa brutal ostentao de fora, o trfico no
poderia persistir. Em 1850, com a lei de Eusbio de Queirs, o
Brasil sanciona o fato consumado da suspenso. No ano anterior
haviam entrado 54.000 escravos em nosso pas. Em 1850, esse
nmero caiu a menos da metade. Em 1851, para 3.000. Em 1852,
para 700. O trfico estava liquidado.
A suspenso efetiva dos fornecimentos externos no tem, quan-
to ao mercado de mo de obra, efeitos extraordinrios: o estoque
interno e seu crescimento vegetativo so suficientes para atender
demanda. que esta, pelos motivos antes alinhados, ia em de-
clnio. A rea de mais rpido desenvolvimento, a do caf, procede
transformao no regime de trabalho e substitui o escravo pelo
colono. No campo dos recursos em capitais, num pas de lenta
capitalizao, ainda em esboo na poca, os efeitos so, naquela
fase, muito grandes. permitido supor, ainda aqui fazem falta os
dados estatsticos comprovantes, que o trfico negreiro, atividade
comercial e, portanto, caracterstica de um capital comercial, isto ,
de uma forma anterior ao capitalismo, era a rea que absorvia, no
comrcio, a maior parte dos recursos brasileiros, no importando,
no caso, que, entre os traficantes, fossem os portugueses de nasci-
mento os mais numerosos.
Tais recursos ficaram, de sbito, em disponibilidade. Dado que
o ideal do comerciante do tempo era tornar-se senhor de terras, e
que a atividade agrcola do caf ia em ascenso, proporcionando
razovel rentabilidade, permitido supor que tais recursos tenham
sido transferidos da rea do trfico negreiro para a rea agrcola.4

4
A supresso do trfico deixou no Brasil inativos muitos capitais, do pas e estrangei-
ros, mais inclinados a procurar emprego lucrativo nas transaes das grandes praas
brasileiras. Esta abundncia de valores disponveis, combinada com o desenvolvimento
do esprito de associao, explica a facilidade com que so montados, no Rio de
Janeiro, os negcios mais importantes. Viu-se, pouco a pouco, um atrs do outro, o
Banco do Brasil, a empresa de navegao a vapor do Amazonas, a estrada de ferro D.

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fcil verificar, entretanto, que esse no foi o nico destino daqueles
recursos: ou permaneceram na esfera comercial, que a propriedade
de navios facilitava, impulsionando a troca de mercadorias, ou se
transferiram a outros campos, incluindo-se nestes o das manufatu-
ras, estabelecimentos de crdito e mesmo servios pblicos e obras
pblicas. De qualquer forma, na primeira dcada da segunda me-
tade do sculo, as alteraes que o quadro brasileiro apresenta so
flagrantes: as primeiras linhas telegrlicas so de 1852; a primeira
ferrovia de 1854. um perodo financeiro de euforia: novas ini-
ciativas comerciais, industriais e financeiras aparecem. A circulao
monetria alarga-se demasiado, com a faculdade emissora conce-
dida ao Banco do Brasil. Empreendimentos novos surgem a cada
passo e alteram a fisionomia, que guarda to profundos os traos
coloniais ainda, de um pas cujo desenvolvimento demogrfico
comea a tornar-se expressivo e que amplia a rea conquistada para
a agricultura, com perspectivas excelentes de colocao da produo
no mercado externo. O domnio do poder pela classe senhorial
est consolidado, a esta classe reverte uma parcela considervel de
renda, a parcela que permanece no pas. A transformao deve ser
vista de outros ngulos tambm, para que o quadro se apresente
na sua integridade.5
O fenmeno de transio de vastas reas antes escravistas a
um regime caracterizado de servido ou semisservido possvel,
no Brasil, pela disponibilidade de terras. Este um dos fatores

Pedro II, encontrarem em cena, para as subscries empresrias, dez vezes o capital de
que tinham necessidade. Havia, certamente, agiotagem nesse ardor em subscrever, e
a capital do Brasil no menos franqueada do que Paris e Londres a essa especulao
malfica, fermento prprio e necessrio do crdito pblico e privado. (REYBAUD,
Charles. Le Brsil. Paris, 1856, p. 230).
5
Para entender melhor, ver SODR, Nelson Werneck. As classes sociais no Brasil
Formao e desenvolvimento Posio histrica Situao atual. Rio de Janeiro, 1956,
p. 30.

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fundamentais, mas no deve ser apreciado pelo que aparenta, mas
pelo que, realmente, . A disponibilidade de terras um fato ine-
quvoco mas de terras apropriadas, no de terras por apropriar.
H espaos vazios, mas no h propriedades a conquistar: no h
transferncia de propriedades. Est claro que o problema no
esttico: grandes reas no apropriadas, j objeto de ocupao, so
apropriadas, por diferentes processos, entre os quais o da violncia
pura e simples, como se sempre tivessem sido propriedades.
nesses vazios que se estabelece a base da regresso. No se trata,
assim, de uma espcie de fronteira mvel, como se pensa
vezes, mas de uma invaso formigueira de pequenos lavradores
ou de pequenos criadores que estabelecem as suas roas de mera
subsistncia e que permanecem, no conjunto, ausentes do mer-
cado. A extenso em que o fenmeno se opera, e a variedade das
formas que apresenta, so enormes.
Trata-se de um quadro feudal inequvoco.6 Quando o fe-
nmeno se generaliza, os seus reflexos no mercado de mo de
obra tornam-se evidentes: o modo escravista de produo est
irremissivelmente condenado. Tornou-se um anacronismo. O
interessante, entretanto, que ele no se torna um anacronismo
ao mesmo tempo em toda a extenso brasileira. Vai apresentando
o seu carter anacrnico quer nas reas em que o trabalho escravo
evolui para o trabalho livre, quer nas reas em que o trabalho
escravo no encontra condies para evoluir para o trabalho livre
e evolui para a servido. O modo escravista est sendo corrodo
pelas duas extremidades, portanto. Se no distinguirmos as dife-

6
Quadro comum, alis, aos pases americanos antes dependentes de Portugal e Espanha.
O problema agrrio , antes de tudo, o problema da liquidao do feudalismo no
Peru. Esta liquidao deveria ter sido realizada pelo regime demo-burgus formalmente
estabelecido pela revoluo da independncia. Mas, no Peru, no tivemos, em cem
anos de repblica, uma verdadeira classe burguesa, uma verdadeira classe capitalista.
(MARITEGUI, Jos Carlos, op. cit., p. 35).

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renas entre uma e outra uma avano, a outra atraso, e ambas
tendem a distanciar-se cada vez mais e a levar a uma desigualdade
regional clamorosa , no compreenderemos claramente as razes
da extino do regime de trabalho escravo em nosso pas.
Convm comear pela face de avano, aquela em que relaes
de escravo e senhor so substitudas por outras relaes, que cabem
perfeitamente na classificao genrica do trabalho livre, mas j
no cabem to perfeitamente na classificao de trabalho assala-
riado. O trabalho assalariado, a rigor, preenche apenas uma faixa
da rea muito ampla em que o trabalho escravo vai desaparecendo.
Foi assinalado j aqui que a massa escrava evolui muito mais para
a servido do que para o trabalho livre. O fato de ter vigorado
no Brasil por mais de trs sculos o regime de trabalho escravo
vincou to profundamente o quadro que a sua transformao no
se poderia operar com facilidade e muito menos em curto prazo.
So vrios os motivos como a longa vigncia do escravismo que
onera e retarda a transformao. Alguns podem ser rapidamente
mencionados:
o escravo africano marcado pela cor, esta como um rtulo;
o escravo africano avilta, pela sua presena ou pela sua pre-
cedncia, o nvel de remunerao do trabalho livre;
o escravo africano no est preparado para o trabalho livre;
o escravo africano torna aviltante o trabalho em si;
o escravo africano no um consumidor.
Estas consequncias da escravido so to profundas que, na
impossibilidade de explicar as causas e os efeitos, a conscincia do
nosso povo alimentada por abstraes: a preguia brasileira, a
luxria brasileira, o gosto do cio e no do negcio, a influncia
climtica como anestesiante, a abundncia de recursos naturais
tornando desnecessrio o esforo de trabalho etc. Tais abstraes,
que se fundam, realmente, numa tendncia aristocrtica, tornam-
-se preconceitos e vincam o esprito brasileiro com esteretipos.

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Apresentam poderosa resistncia, ainda em nossos dias, a uma
substituio por razes objetivas.7
Todas estas causas levavam a uma soluo espontnea: se havia
resistncias e obstculos transformao do trabalho escravo em
trabalho livre pelo aproveitamento da massa africana de origem,
rotulada pela cor e onerada por trs sculos de regime escravista,
havia que apelar para a introduo de trabalhadores no africanos.
Cuidou-se, por algum tempo, que a sia substitusse a frica
como fornecedora de mo de obra, e teramos, no caso, negros
substitudos por amarelos, e a escravido pela servido e no pelo
trabalho livre. As resistncias externas, entretanto, impediram que
tal soluo fosse adotada: a sia servia de vasto e frtil campo ao
colonialismo, que no nos cederia essa extraordinria fatia de cuja
misria se alimentava. Assim, no surgiu outra sada que no a da
imigrao, visando as populaes empobrecidas da Europa. Tais
populaes apresentavam-se receptivas, alm de tudo, pela coinci-
dncia da demanda de mo de obra com uma fase conturbada do
cenrio europeu.
A introduo dessa mo de obra livre segue duas direes: a da
colonizao e a da imigrao. A primeira cedo mostra as suas insufi-
cincias, uma vez que no encontra no mercado interno condies
para estabelecer-se em bases estveis. As zonas de colonizao logo se
tornam quistos, ncleos isolados, ilhados por reas extensas em que
tudo contrariava a expanso ou o desenvolvimento delas. Mesmo
no Rio Grande do Sul, onde foi antecipada e operou sob condies

7
Os preconceitos ligados ao colonialismo vivem em todos os pases que tiveram um
passado colonial e tm uma economia colonial ou dependente. A suposio de que o
problema indgena seja um problema tnico nutre-se no mais envelhecido repertrio
de ideias imperialistas. O conceito de raas inferiores serviu ao ocidente branco para
a sua obra de expanso e conquista. (MARITEGUI, Jos Carlos. op. cit., p. 31).
Ver, tambm: SODR, Nelson Werneck, A Ideologia do Colonialismo, Rio de Janeiro,
1961).

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diversas daquelas que vigoravam na maior parte do Brasil, a fase inicial
foi sumamente difcil e s circunstncias posteriores permitiram o de-
senvolvimento das reas germnicas e, depois, das reas italianas, no
sem antes os governos europeus condenarem a sada de seus cidados
para o nosso pas, particularmente o de Berlim. Nas demais zonas,
os colonos se acaboclaram e foram triturados pelo meio. Nem isto
serviu, entretanto, para atenuar ou destruir os preconceitos bsicos
que tanto influram na colonizao como na imigrao.
Havia, realmente, a crena ingnua da superioridade inata do
trabalhador branco, particularmente daquele que, alm de branco, era
de raa diferente da dos colonizadores lusos, isto , os nrdicos, os
saxes, os louros. Todos os problemas brasileiros estariam resolvidos
com a arianizao da massa de trabalho. Nesse sentido, o Imprio
consumiu grandes verbas para financiar a colonizao. Introduzidos
os colonos, e instalados, cessava a ao oficial. E as colnias definha-
vam, inevitavelmente; quando no se extinguiam, declinavam para
uma situao vegetativa que s se mantinha na medida em que os
colonos se tornavam caboclos, inclusive pelo emprego de suas tc-
nicas, regredindo lavoura de subsistncia. A soluo colonizadora e
seu total insucesso gerou extensa literatura na Europa, onde o Brasil
ficou desacreditado como mercado de trabalho. Em 1859, o governo
alemo tomava a medida de proibir a emigrao para o nosso pas.8

8
Mal se abafara um pouco o eco da grita dolorosa dos parceiristas suos e alemes
em So Paulo, eis que nos chegavam notcias de novas vtimas dos embustes e da m
administrao dos servios de colonizao no Brasil. Bastar-nos- lembrar apenas
alguns dos principais fatos do incio deste ano de 1859: a revolta dos mineiros alemes
(naturais do Harz) nas minas de Araua (Bahia); os inmeros casos de reclamaes
sobre deficiente alimentao e sonegao de salrios, apresentadas embaixada austraca
pelos tiroleses, empregados na construo de estradas na Provncia do Rio de Janeiro;
e sobretudo o terrvel drama das colnias do Mucuri (Provncias do Esprito Santo
e Minas Gerais). (HANDELMANN, Henrique. Histria do Brasil. Rio de Janeiro,
1931, p. VI).

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A segunda sada, a da imigrao, foi adotada depois. Entre os
seus primeiros ensaios pode ser alinhada a tentativa do Senador
Vergueiro que transferiu oitenta famlias de lavradores alemes
para a sua fazenda de Ibicaba. At 1857, o nmero de famlias
transferidas atingia dois mil. A forma consistia, esquematicamen-
te, na venda de trabalho futuro pelo imigrante, e dera excelentes
resultados nos Estados Unidos, onde as condies eram totalmente
diversas. Como o custo da imigrao corria por conta do prprio
imigrante, que hipotecava trabalho, havia a tendncia, natural em
um pas em que a escravido dominava, para a deteriorao das
relaes contratuais, que derivariam para a servido, como acontecia
no interior do pas com trabalhadores livres nacionais, agravado
o quadro pelos poderes incontrastveis do senhor e proprietrio.
Assim, a tentativa de Vergueiro resultou em completo fracasso e
apenas ajudou o incremento da literatura contra a imigrao que
surgiu na Europa.9
Quando o caf, a partir dos anos sessenta, denunciou a vitali-
dade de sua expanso e sua capacidade para pressionar e alcanar
alteraes nas relaes de trabalho, a sada pela imigrao teria de
ser posta em termos viveis. A j mencionada coincidncia de con-
dies favorveis no quadro europeu, pela disponibilidade de mo
de obra em determinadas reas, facilitou a soluo. Os novos termos
afetaram particularmente a remunerao do trabalho. A norma a
que tal remunerao melhor se adaptou foi a de dividi-la em duas
partes, ambas base salarial e monetria: a parte fixa, independente

9
Repito, apesar de tudo, que no pretendo pr a Amrica do Norte ou outros pases
de imigrao no plano em que coloco o Brasil, e no quero dizer que deva cessar toda
a emigrao para tais pases. O que quero combater a falsa crena de que nessas
terras se encontrar um verdadeiro paraso e de que nelas todos os obstculos e todas
as dificuldades seriam facilmente vencidas. O que eu quero fazer baixar a febre
de emigrao, poupar a muitos um arrependimento tardio. (DAVATZ, Thomas.
Memrias de um Colono no Brasil (1850). So Paulo, 1941, p. 227).

122

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de qualquer circunstncia adversa, e a parte varivel, que dependia
do volume da colheita. Desde 1870, o governo imperial tomou a
si as despesas de viagem, desordenando delas o senhor de terras e
o imigrante. A situao europeia deslocou o fluxo emigratrio para
o sul da Itlia. As entradas ascenderam, rapidamente: dos 13.000,
nos anos setenta, passam a 30.000, s em 1886; em 1887 sero
de 55.000; em 1888 da ordem de 133.000. O total para o ltimo
quartel do sculo ficou acima de 800.000, sendo quase 600.000
italianos. O impacto desse novo fator no conjunto da economia
brasileira, como natural, foi importante. Contribuiu para alterar
o quadro brasileiro, particularmente na rea Centro-Sul. Ora, um
de seus reflexos imediatos foi aquele que atingiu o espao ainda
ocupado pelo trabalho escravo. A diferena, que se aprofunda,
entre as diversas reas de produo, afetar tambm o andamento
do problema da extino do modo escravista.
A presso que se exerce nesse sentido vai aumentando medida
que passa o tempo e medida que o poder passa a ser dominado
pela frao da classe senhorial ligada ao caf. Em 1866, Pimenta
Bueno elabora um projeto de extino do regime escravo que no
encontra condies polticas para ser transfomado em lei. Em
1871, o gabinete Rio Branco alcana uma vitria com a lei dita do
Ventre Livre, que estanca a fonte vegetativa de escravos. Em 1884,
concedida a liberdade aos sexagenrios. Nesse mesmo ano, as
provncias do Amazonas e do Cear libertam os seus escravos. Em
1888, finalmente surge a Abolio. Em duas linhas a escravido
liquidada: Art. 1o declarada extinta a escravido no Brasil.
Art. 2 Revogam-se as disposies em contrrio.
No interessa aqui mencionar os episdios que assinalaram o
andamento das referidas leis, apontadas, particularmente a ltima,
como anunciando a catstrofe, e os seus propugnadores como par-
tidrios da subverso e at mesmo comunistas, como aconteceu
com Joaquim Nabuco, o que apenas comprova ser a ignorncia

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mestra da malevolncia. Interessa, entretanto, fixar que as leis que
liberavam o ventre da escrava e os sexagenrios, de sentido pratica-
mente incuo e at protelatrio, anunciavam a radical condenao
que pesava sobre o regime de trabalho escravo.10
E aqui voltamos sada que faz desembocar o trabalho escravo
na servido. Quando a princesa Isabel assinou o decreto libertador,
havia ainda no Brasil cerca de 700.000 escravos. Aquele decreto vinha
muito mais sancionar uma situao de fato, para a qual apresentava a
nica sada, do que criar condies para a abertura de uma fase nova.
A consequncia prtica imediata da lei era apenas no sentido de que
o senhor de escravos ficava impedido de recorrer autoridade para
exercer o seu direito de propriedade sobre outra criatura. Ora, esse
direito estava j inteiramente deteriorado, e a confirmao disso viria
no documento em que Deodoro da Fonseca, em nome do Clube
Militar, proclamava a repulsa do soldado em servir a uma tarefa to
indigna. Desde que o poder que concretiza o direito deixa de ser
exercido esse direito se torna uma fico.
Em condies normais, a transformao do trabalho escravo em
trabalho livre resultaria no aproveitamento dos escravos, que seriam
transformados em trabalhadores assalariados. Ora, isto no ocorreu.
Nas condies brasileiras do tempo, no poderia ocorrer. A estrutura
econmica estava ainda to profundamente onerada pela herana
colonial que se apresentava impreparada para o estabelecimento
do trabalho assalariado. Enquanto o problema fundamental, que
era o da terra, permanecesse intocado, o do trabalho sofreria um

10
O capito Bradbury perguntou ao proprietrio da ilha se os negros lhe pertenciam
ou se lhes alugava os servios. So meus, tenho mais de cem respondeu no seu
ingls mas isto vai acabar em breve. Acabar em breve! Que quer dizer com isso?
Acabou no pas dos senhores e, uma vez acabado a, est acabado em toda parte,
acabou-se no Brasil. Disse isto, no num tom de queixa ou de tristeza, mas como se
falasse de um fato inevitvel. (AGASSEZ, Luiz e AGASSEZ, Elizabeth Cary. Viagem
ao Brasil (1865-1866). So Paulo, 1938, p. 74).

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inevitvel retardo. A massa escrava disponvel, em 1888, tende a
dois destinos, de vez que a propriedade terrilorial permanece nas
mesmas condies:
a rea de servido ou semisservido, que pode ser a mesma
em que vigorava, at ento, o regime de trabalho escravo;
a rea urbana, onde vai constituir uma sobra humana mar-
ginalizada pelas condies locais.
H, assim, uma frustrao no sentido em que foi encaminhado
o problema. A Abolio no era uma soluo econmica, desde que
no havia condies para que o mercado de trabalho absorvesse a
massa antes escravizada. Era uma soluo poltica que correspondia
a liquidar um instituto anacrnico, sem prejuzo para a classe pro-
prietria, tomada em conjunto. Tanto no houve em conjunto, o
prejuzo, que as previses catastrficas no se realizaram. O fardo da
escravido foi largado na estrada pela classe dominante. Tornara-se
demasiado oneroso para que ela o carregasse.

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5. PROBLEMAS AGRRIO-CAMPONESES DO BRASIL
19681

MOISS VINHAS

I2
Nestas linhas abordaremos duas questes.
Uma, tratar da sntese dos problemas centrais do contedo
deste trabalho. A outra far referncias problemtica dos assuntos
enfocados.
Existem vrias obras que estudam a estrutura agrria; tambm
h algumas que se ocupam de problemas camponeses. Outras, ain-
da, abordam, de passagem, ou em separado, elementos da reforma
agrria. Todavia, ainda so escassos os trabalhos que estudam estes
problemas, conjuntamente, ou seguidamente, como: a estrutura
da propriedade territorial, a definio de estratos sociais rurais, as
contradies econmicas e sociais no campo e os fundamentais
traos de reforma para sua superao. Inserimos ainda, nesta pes-
quisa, um ensaio sobre as diferenas e as semelhanas entre o Sul

1
VINHAS, M. Problemas Agrrio-Camponeses do Brasil. Rio de Janeiro. Editora Civi-
lizao Brasileira, 1968.
2
VINHAS, M. Este texto refere-se ao Prefcio, op. cit., pp. 3-7.

127

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e o Nordeste, das respectivas estruturas da propriedade da terra e
as classes e camadas sociais. Finalmente, tentamos uma apreciao
do que h de novo sobre estes problemas na Constituio em
vigor, assim como na lei agrria denominada Estatuto da Terra.
Constituem problemas nacionais e sociais um tanto complexos, e
no fcil enfoc-los com toda a preciso que merecem. Com este
trabalho visamos uma contribuio sobre estas questes.
Outro problema por ns abordado a polmica sobre o pro-
cesso histrico da formao da economia agrria brasileira e suas
caractersticas atuais. Polemizamos com vrios escritores sobre
o assunto e que o enfocam sob diferentes ngulos e pontos de
vista filosficos. Tambm confrontamos as nossas ideias com as
legislaes em vigor. Uma das teses que mais apaixona refere-se
passagem, ou no, pelo sistema de relaes feudais de produo ou
a existncia de traos das mesmas no nosso processo econmico.
Inmeros historiadores e socilogos, de todos os matizes ideol-
gicos, no passado e no presente, assim como a legislao jurdica
oficial e as mais diversas correntes polticas esposam esta ideia, isto
, que houve influncia do referido sistema na estrutura agrria
brasileira. Alguns raros, e agora com muita insistncia o escritor
Caio Prado Jnior em seu ltimo livro A Revoluo Brasileira, dese-
jam demonstrar que no ocorreu tal fenmeno e que no existem
restos semifeudais ou pr-capitalistas nas relaes de produo do
campo.3 O principal arrazoado do autor em defesa de suas ideias
que no Brasil nada dos senhores da terra se assemelha aos da
Europa pr-capitalista ou da sia.4 Mas por que, indagamos ns,
deve ser exatamente como ocorreu em pases diferentes do nosso?
Mesmo os traos feudais ou semifeudais variavam em diferentes
aspectos em cada pas da Europa, na sia e muito mais nestes que

3
PRADO Jr., Caio. A Revoluo Brasileira. So Paulo. Editora Brasiliense, pp. 51 e 58.
4
Idem, p. 107.

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naqueles. De acordo com opinies persistentes de historiadores e
pesquisadores perspicazes da realidade nacional, os traos feudais
no pas tiveram peculiaridades inconfundveis com as de outros
pases, e variavam no seu contedo e forma em cada cultura e
poca, nas diversas regies do pas.
O autor da Revoluo empenha-se em demonstrar que a par-
ceria em nada se parece com a parceria europeia.5 Os tericos (que
por vezes o autor cita), arrazoam especialmente Lenin que a
retribuio do trabalho in natura, isto , em espcie, uma das
caractersticas tpicas de restos feudais. Porm, para Caio Prado
Jnior, no Brasil representa uma forma capitalista de remunerao
do trabalho.6 Tambm Marx demonstra que a renda absoluta da
terra, a explorao do trabalho gratuito e outras formas atrasadas,
que abundam em nossos meios rurais, expressam relaes pr-
-capitalistas.
Apreciando os diversos aspectos de relaes de produo no
pas, num estudo sem par, do socilogo Clvis Caldeira, apoiado
em pesquisas de mil municpios, conclui que o trabalho gratuito,
portanto, de parceiros e outros lavradores, que reverte ao cedente de
lotes, a ausncia da circulao de dinheiro, a submisso do parceiro
e de outros lavradores aos latifundirios, com falta de liberdade de
locomoo, a transferncia de empregados juntamente com os
demais bens de um proprietrio a outro, alm de outros inmeros
aspectos das relaes vigentes na agropecuria, so expresses ina-
pagveis de restos pr-capitalistas no meio rural.7 O Estatuto do
Trabalhador Rural e o Estatuto da Terra desenvolvem toda uma
legislao em torno desta problemtica.8

5
Idem, p. 52.
6
Idem, p. 53.
7
CALDEIRA, Clvis. Arrendamento e Parceria no Brasil, Rio, 1955.
8
Todos esses estudos so abordados, em detalhe, adiante em nosso trabalho.

129

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Ao longo do referido livro, o escritor tenta provar que no Bra-
sil inexistem camponeses e muito menos camponeses pobres, ou
ricos; porque no so iguais aos clssicos camponeses da Europa.9
Por outro lado, conclui que no Brasil no h latifndio,10 e que a
agropecuria brasileira, em essncia, capitalista, estruturando-se
em empresas comerciais e sob relaes capitalistas de produo; e
que os grandes proprietrios constituem a burguesia agrria.11 Em
outra passagem afirma que nem o escravo, o colono, o parceiro
ou arrendatrio desejavam ou desejam possuir terra, e que a nica
ligao do trabalhador rural na propriedade a venda da fora de
trabalho;12 por isto chega concluso de que se trata de resolver
a principal, nica e fundamental contradio no campo, que a
conquista de melhores salrios e empregos para os trabalhadores.13
A luta de classe uma nica no campo e nos centros urbanos, entre
o proletariado e a classe burguesa.14
Nas pginas e linhas do livro, defende a grande propriedade
como base essencial da produo agropecuria. Conclui afirman-
do ser inveno das esquerdas assinalar a existncia, no Brasil, de
restos feudais ou pr-capitalistas, latifndio, camponeses pobres,
e o desejo de fracionar o monoplio da terra, exercido pelo lati-
fndio, e de obteno da posse da terra pelas massas sem terra ou
com pouca terra.
No trabalho que se segue, os problemas atinentes questo
agrrio-camponesa so ventilados. Entretanto, algumas palavras
so necessrias aqui. H muitos anos, o IBGE vem publicando
estatsticas nas quais demonstra que existem milhes de lavradores

9
PRADO JR., Caio. A revoluo brasileira, pp. 59 e 61.
10
Idem, p. 88.
11
Idem, pp. 165-166.
12
Idem, pp. 64-66.
13
Idem, p. 216.
14
Idem, p. 279.

130

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sem terra, outros milhes com posse de 5 ou 10 ou 50 hectares de
terra; outros grupos com propriedades de 200 ou 500, de 1.000,
10.000 e at de 60.000 hectares de terra. Agora o cadastro do IBRA
indica a existncia de latifndios de 100.000 hetares. H, pois,
ou no, camponeses sem terra, pobres, ricos e muito ricos? Como
vamos denomin-los?
Toda a literatura sobre a questo agrria, assim como a legis-
lao oficial dos diversos diplomas, planos de governos, grupos
de estudos, programas de partidos e correntes polticas a ssinalam
a existncia do latifndio no Brasil. Discutem-se os seus traos.15
Como concluir que s existem capitalistas ou burguesia agrria? Por
qu? Para chegar concluso de que os despossudos de terra no
a reivindicam? Por que os latifundirios e camponeses ricos tanto
lutam para conquistar a posse da terra, e a defendem com tanto
ardor? atribuir muito altrusmo aos camponeses, afirmando que
estes no tm desejo de possuir propriedade.
Denota-se um certo ecletismo nesta obra. Este ecletismo
origina-se de um erro terico bsico: Caio Prado Jnior, neste
livro, considera o Brasil um pas capitalista, pois afirma que s h
operrios e burgueses no campo e na cidade, e, simultaneamente,
diz ser um pas dependente, atrasado ou subdesenvolvido. Da as
vacilaes que surgem na apreciao dos fatos. Se um pas de-
pendente, subdesenvolvido, a correlao de foras uma; se um
pas capitalista, a correlao de classes outra; da se originando,
pois, as solues diferentes em cada sociedade. Na sociedade capi-
talista e semicapitalista, no conhecemos mais do que trs classes:
a burguesia, a pequena burguesia (cujo principal expoente so os
camponeses) e o proletariado.16

15
A Confederao Nacional da Agricultura em publicao de dezembro de 1966 Es-
tudos e sugestes considera latifndio propriedade com rea de 1.000 hectares.
16
LENIN, V. I. Obras Completas. Buenos Aires, Editorial Cartago, tomo XXVI, p. 81.

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Mas que pas o Brasil? De acordo com as obras anteriores A
Revoluo Brasileira do mencionado autor, o Brasil um pas depen-
dente, subdesenvolvido. Com que agora, ento, j o considera pas
capitalista? Houve alguma revoluo no pas que mudasse o carter
da estrutura econmica, social e poltica, que deslocasse o Brasil
do mundo subdesenvolvido? Neste lapso terico, cremos, reside
a origem do enfoque dos problemas assinalados pelo historiador.
Em nossa exposio, procuramos demonstrar, apoiados em
dados estatsticos e pesquisas de diversos historiadores, socilo-
gos e economistas, que a estrutura agrria, das classes e camadas
sociais, as relaes de produo, assim como as contradies e
reformas viveis no Brasil, so portadoras de peculiaridades na-
cionais e locais inconfundveis. A polmica ao longo do trabalho
dirige-se s teses contrrias s nossas e busca esclarecer mais os
assuntos enfocados.

II Como encarar o problema agrrio-campons e a reforma agrria17


O aguamento das contradies da estrutura agrria brasileira
torna inadivel uma reforma, capaz de pr termo s crescentes
deformaes na economia e na unidade nacional. A protelao
dessa reforma poder contribuir para agravar a penria das grandes
massas do campo e das cidades, cada vez mais conscientes dessa
necessidade. O adiamento da soluo constitui mais uma acha nas
possveis fogueiras dos choques e embates entre as camadas e classes
mais desfavorveis economicamente, assim como de todo o povo
de um lado e, do outro, os latifundirios.
Nos ltimos dez anos, a nao tem assistido e participado de
discusses que se aprofundam e ampliam em torno da reforma
agrria e do prprio eixo da questo, isto , saber formular o tipo de
reforma e os caminhos para alcan-la, exigidos pela atual situao

17
VINHAS, M., op. cit. Este texto refere-se Introduo, op. cit., pp. 9-15.

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brasileira. Muito papel e tinta j se gastou, em tentativas canhestras
para tentar demonstrar que o atraso e a misria reinantes nos cam-
pos decorrem do atraso dos habitantes do campo argumento este
muito no gosto dos monopolizadores da terra, de seus advogados
e de pessoas desinformadas. Tambm encontram ressonncia as
afirmativas tecnicistas, segundo as quais a falta de assistncia,
mquinas, amparo governamental, sementes, adubao ou gua
constituem o n grdio da controvertida questo agrria, do
problema rural, ou como quer que se chame, terminologia que
varia de acordo com o nome do patrono da tese.
O atraso e a misria so uma realidade no campo brasi-
leiro. H falta de mquinas e existem outras deficincias que
complicam, sem dvida, nossa questo agrria e camponesa.
Todavia no so a causa bsica, essencial, do problema agrrio
brasileiro. So apenas um efeito. Atingida a causa, as mazelas
assinaladas e outras mais que pesam sobre a estrutura vigente,
sero removveis. O cidado comum atingido pelos efeitos
da estrutura agrria atual sente a necessidade e reclama uma
modificao de profundidade para aliviar a situao de carestia
que resultante, entre outras coisas, da estrutura rural existente
em nosso pas.
A resposta queles argumentos e a conceituao do verdadeiro
carter da reforma agrria s sero possveis na medida em que for
examinada, estudada e elucidada a estrutura agrria brasileira, o
processo que ela percorreu at os nossos dias. O objetivo s ser
atingido, repetimos, na medida em que forem analisadas suas con-
sequncias sobre a economia, as finanas, a poltica e a unidade do
pas e, em especial, na medida em que se estudar o problema tendo
em conta a situao de tragdia das massas camponesas, proletrias
ou semiproletrias. por isso que necessrio insistir em revelar
e atualizar as pesquisas sobre os aspectos mltiplos da estrutura da
propriedade da terra.

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imprescindvel determinar quais as classes e camadas sociais
beneficirias ou vtimas dessa estrutura, a fim de que erros, por-
ventura cometidos, no levem frustrao da prpria reforma
agrria, engendrando novas contradies que se transformaro
em obstculos ao progresso do Brasil e ao bem-estar das massas
rurais. Determinar, em suma, que tipo de reforma interessa a
uns e a outros.
Simultaneamente, imprescindvel analisar as atitudes das
populaes urbanas, s quais interessa tal ou qual tipo de reforma;
com que objetivos se define estes interesses e como melhor aten-
deria esmagadora maioria numa reforma condizente, que case,
por assim dizer, as aspiraes de todo o povo.
A m focalizao dos principais aspectos da estrutura agrria
brasileira e das diversas classes e camadas sociais do campo levar,
certamente, a erros no equacionamento da reforma agrria e no
planejamento ttico e estratgico das grandes foras empenhadas
na consecuo desse objetivo. Esta considerao se torna ainda mais
necessria devido ao desenvolvimento econmico desigual do pas e
s notrias diferenas regionais e locais existentes na grande extenso
do territrio nacional. Como afirma enfaticamente o economista
Celso Furtado, em conferncia realizada em 1959, perante oficiais
das Foras Armadas, no h dvida que as crescentes disparidades
regionais constituiro o mais grave problema do nosso pas nesta
segunda metade do sculo 20 problema principal no s para
a nossa gerao, mas seguramente para as duas geraes que nos
seguiro.18
Problemas da estrutura agrrio-camponesa e o Estatuto da
Terra Numerosos so os aspectos da estrutura agrria e campo-
nesa e, igualmente, da reforma agrria, porque refletem os diversos

18
FURTADO, Celso. Operao Nordeste, Rio, 1959, p. 10.

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aspectos da realidade histrica atual. Contudo, neste mar encape-
lado de contradies e diversificaes, imprescindvel destacar os
traos fundamentais da estrutura agrrio-camponesa e da reforma
agrria, de vez que os demais so sempre condicionados e, portan-
to, secundrios. Aqueles aspectos, uma vez enfrentados, ajudaro
a resolver os demais sem maiores dificuldades.
Lembramos, por exemplo, o projeto de reforma agrria elabora-
do pelo governo do Mal. Castelo Branco, aprovado pelo Congresso
Nacional depois de sofrer algumas emendas: o Estatuto da Terra.
Sancionado e regulamentado.
O estudo objetivo e desapaixonado do referido diploma leva
concluso de que, no obstante as contribuies positivas da emen-
da constitucional e da lei da reforma agrria propriamente dita, o
Estatuto no alterar, em essncia, a estrutura fundiria do pas.
Isto porque no enfrentou o aspecto fundamental da estrutura
agrria brasileira, ou seja, o monoplio de imensa extenso de terra
por uma minoria de latifundirios, que explora a grande massa de
lavradores sem, ou com pouca terra. O referido Estatuto ignorou
tal problema. No chegou sequer a caracterizar de forma clara o
que latifndio. As referncias que faz ao assunto so apenas para
garantir a continuidade do mesmo e para manter os privilgios de
uma minoria nfima de proprietrios. De outro lado, o Estatuto
consagra a permanncia de zonas com milhes de sem-terra,
aqueles a quem tudo negado. Ele exprime apenas uma tributao
territorial um tanto melhorada, uma distribuio de plagas devo-
lutas mediante vendas e financiamentos. Visa ainda colonizao.
Todas estas providncias so superficiais, que no alteram o status
quo da estrutura fundiria.
Tais reformas j foram muitas vezes lembradas ou transfor-
madas em lei sob o ttulo de Reviso Agrria, no decorrer de
nossa histria, e no alteram as caractersticas fundamentais nem
de nossa agricultura e nem de nossa pecuria.

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Muitas caractersticas nocivas de nossa agricultura ainda emperram
e entravam o progresso nos campos, tais como a vigncia do latifndio
com o aspecto semicolonial na economia agropecuria e semifeudal ou
pr-capitalista nas relaes de produo tudo isto uma resistncia
penetrao capitalista no campo e prpria ampliao do mercado
interno. Embora a lei nova procure timidamente, aqui e ali, disciplinar
algumas atividades do todo-poderoso latifundirio, no remove a base
do seu poderio: a concentrao monopolista da terra. Alm disso, o
elemento essencial para pressionar o latifndio e contribuir para demo-
ver sua resistncia ao progresso, que a organizao dos trabalhadores
rurais e lavradores, foi profundamente abalada pelo movimento de
maro-abril. Voltaremos ao assunto Estatuto da Terra mais adiante.
Por ora, apenas uma referncia a um fato novo na j vasta literatura
sobre a questo agrrio-camponesa, ressaltando alguns dos seus aspectos
principais. No essencial, o problema permanece inalterado: no foi
equacionado e, assim, no pode ser solucionado.
Aspectos essenciais, histricos e atuais, da estrutura agrria e
camponesa A pesquisa histrica e a prtica diria evidenciam que
a base da atual estrutura se assenta no monoplio da terra, mantido
por um punhado de proprietrios. Segundo o Anurio Estatstico,
em 1960, 33 mil proprietrios concentraram em seus estabeleci-
mentos 126 milhes de hectares de terra. Ao mesmo tempo, mais
de 10 milhes de trabalhadores no possuam qualquer nesga de
cho e 1,5 milho de lavradores pobres que tenham menos de 10
hectares dispunham de apenas 6 milhes de hectares de terra.19
Esta concentrao que leva ao latifndio, base predominante
de nossa produo agropecuria, remonta poca da colonizao
do Brasil e conserva at hoje suas principais caractersticas. O
acentuado grau de concentrao da propriedade fundiria que
caracteriza a generalidade da estrutura agrria brasileira reflexo

19
Anurio Estatstico do Brasil de 1964, p. 65.

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da natureza de nossa economia e resulta da formao do pas desde
os primrdios da colonizao.20
Desde cedo, quando se processou a ocupao e colonizao do
Pas, institucionalizou-se o monoplio da terra. Este prolongou-se
durante a vigncia do sistema das sesmarias, quando foi feita a dis-
tribuio de grandes extenses do territrio nacional aos senhores
portugueses, ao mesmo tempo em que eram espoliadas e expulsas
as populaes aborgines. O regime de posse da terra foi o da
propriedade alodial e plena... o que compreensvel: sobravam as
terras, e as ambies daqueles pioneiros, recrutados a tanto custo,
no se contentariam evidentemente com propriedades pequenas;
no era a posio de modestos camponeses que aspiravam num
novo mundo, mas de grandes senhores e latifundirios.21
Em sntese, podemos dar como principais caractersticas do
Brasil de antanho, as seguintes:
1) Pas colonial, em virtude da subordinao econmica, jurdica,
militar e poltica metrpole. A Coroa possua, doava e tomava as
terras; determinava o carter da produo; determinava o carter e
o sentido do comrcio etc.22 Determinava o tipo da mo de obra.23
Legislava sobre as relaes de produo e outros aspectos essenciais
da vida econmica e social.24 Determinava a logstica militar e as
guerras em defesa da colnia subordinada e os ditames dos acordos
com Holanda, Espanha e Inglaterra em 1642 54 61.25
2) Monocultura destinada exportao em benefcio dos senho-
res de alm-mar. Veremos que, na realidade, nos constitumos para

20
PRADO Jr., Caio. Contribuio para a anlise da Questo Agrria, Revista Brasiliense,
1960.
21
PRADO Jr., Caio. Histria Econmica do Brasil, 8 edio, 1963, pp. 32-33.
22
SODR, Nelson Werneck. Formao Histrica do Brasil, pp. 7-74.
23
Idem, pp. 75-76.
24
Idem, pp. 77-81.
25
FURTADO, Celso. Formao Econmica do Brasil, p. 2.

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fornecer acar, tabaco, alguns outros gneros, mais tarde ouro e dia-
mantes, depois algodo e em seguida o caf para o comrcio europeu.
com tal objetivo, exterior, voltado para fora do pas, e sem ateno e
consideraes que no fossem com o interesse daquele comrcio, que
se organizaro a sociedade e a economia brasileiras. Tudo se dispor
naquele sentido: a estrutura bem como as atividades do pas.26
3) A vigncia do sistema servil nos feudos que se formaram,
exigindo o brao escravo nacional e aliengena. Mas todos man-
tiveram, em princpio, a escravido dos ndios, que somente ser
abolida inteiramente em meados do sculo 18. Manter-se- alis,
mesmo depois, embora mais ou menos disfarada.27 A coloni-
zao encontrava no trfico negreiro, como atividade organizada,
a soluo natural pela coao ao deslocamento que a situao de
escravo trazia implcita.28
Data da o aparecimento do latifndio, verdadeiros feudos
coloniais, que se degeneraram em unidades antieconmicas, an-
tissociais e pr-capitalistas.
Processou-se a grande imigrao: as entradas ascenderam,
rapidamente; dos 13 mil nos anos 70, passa a 30 mil s em 1886;
em 1887 ser de 55 mil; em 1888, da ordem de 133 mil. O total
para o ltimo quartel do sculo ficou acima de 800 mil, sendo
quase 600 mil italianos.29
Foram introduzidas diferentes culturas, com os conhecidos
ciclos diversificados do pau-brasil, que conta desde o sculo 16,
em seguida o grande ciclo do acar nordestino acompanhado do
apogeu do ciclo do gado e couros e depois de introduzido, no in-
cio da mesma poca, pelos Estados do Cear, Maranho e outros,

26
PRADO Jr., Caio. Formao do Brasil Contemporneo, p. 26.
27
PRADO Jr., Caio. Histria Econmica do Brasil, p. 36.
28
SODR, Nelson Werneck. Op. cit., p. 62.
29
Idem, p. 251.

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o caf teve o seu aparecimento no incio do sculo 19 no Vale do
Paraba, principalmente no Estado de So Paulo. Tivemos ainda
o cacau e outras grandes. Realizou-se certo fracionamento da
propriedade. Um dos mais importantes fatos da moderna fase da
economia agrria brasileira o processo de retalhamento da pro-
priedade fundiria rural e o aparecimento em escala crescente da
pequena propriedade quase ausente no passado. ( . . .) somente
no sculo 19 e merc das circunstncias novas e especficas dessa
fase moderna de nossa evoluo, que ela comea a tomar vulto.30
Nos fins do sculo 19 atingimos 1 milho de propriedades na
estrutura agrria. Deram-se mudanas nas relaes de produo e
equivalentes transformaes nas estruturas das classes e camadas
sociais. Apesar de tudo, mantm-se as mesmas caractersticas predo-
minantes na estrutura fundiria, o latifndio semicolonial voltado
para a metrpole, o monoplio da terra pela classe latifundiria.
Suas relaes de produo semifeudais ou pr-capitalistas, e o
latifndio antieconmico e antissocial que entrava a penetrao
capitalista no campo. Persiste a explorao inaudita das grandes
massas do campo, que em grande parte ainda no se integraram
na nacionalidade e no participam da riqueza nacional. O agra-
vamento enfim das contradies internas, das crises, despontando
nos horizontes o desenlace final dessa estrutura.
Este o objeto de nosso trabalho, no qual tentaremos desen-
volver as ideias expostas nesta introduo de forma sucinta.

III A reforma agrria e sua realizao31


[...] iremos apreciar alguns dos problemas atinentes reforma
agrria propriamente dita. Trataremos das contradies que so
efeito da estrutura agrrio-camponesa do pas e os seus aspectos

30
PRADO Jr., Caio. Histria economica do Brasil, pp. 254-255.
31
VINHAS, M. Este texto encontra-se na Terceira Parte, op. cit., pp. 187-197.

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particulares das diferentes regies agrcolas. Apreciaremos as con-
ceituaes das contradies prprias de cada aspecto da estrutura
agrria e das classes e camadas sociais. Assinalaremos algumas indi-
caes gerais, porm essenciais da reforma agrria, que nos parece a
indicada para solucionar ou superar as contradies de nossa poca
ou etapa histrica atual do desenvolvimento de nosso pas.
No entramos em muitos aspectos e detalhes tcnicos nem
sobre a estrutura de um diploma geral sobre o assunto, pois no
somos legisladores nem objetivamos isto neste trabalho. Expostas
as linhas gerais sobre a reforma agrria nesta etapa histrica brasi-
leira, agregando algumas reformas parciais, registramos grupos das
foras favorveis e contrrias reforma agrria, que nos parece ser
a autntica e a necessria.
Na concluso geral que refutamos em polmica as teses con-
trrias reforma agrria e submetemos crtica construtiva a nova
lei agrria, o Estatuto da Terra. A ento conclumos esta parte
final do trabalho, formando um conjunto conceitual dos problemas
que intitularam este ensaio.

a) As contradies a superar pela reforma agrria Para um


raciocnio mais lgico sobre a reforma agrria autntica, completa
ou parcial, que a situao atual do pas exige, assim como definir ou
melhor explicarmos as posies das diferentes foras sociais diante
desta problemtica, faremos antes algumas consideraes que a es-
trutura agrria camponesa vigente determina, pois subentendemos
como reforma agrria uma ao ou um conjunto de medidas que
devem solucionar e superar determinadas contradies ou tenses
acumuladas na economia agrria, nas relaes sociais e na situao
poltica num dado momento histrico. A reforma agrria tornou-
-se uma necessidade, engendrada pelo processo real, sociedade
brasileira. As transformaes ocorridas no pas esto todas estreita-
mente vinculadas com as diversas estruturas agrrias: no momento

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presente, a economia nacional, a evoluo social e poltica esto
indissoluvelmente ligadas a ela e essa questo envolve o Congres-
so Nacional, os governos, os partidos, a prpria Igreja, as Foras
Armadas e em especial as massas trabalhadoras rurais e urbanas.
A execuo da reforma agrria constitui em essncia a soluo de
um conjunto de contradies ou tenses acumuladas e que demanda
soluo pronta ou processual, isto , em fases ou etapas. Ignorar isto
fugir dialtica imposta pela vida que cria as contradies e as resolve
inelutavelmente. Aos homens, porm, cabe encontrar a soluo porque
mesmo aqui se impe o velho ditado ajuda-te e Deus te ajudar.
Com respeito soluo do problema a questo agrria que todos
reconhecem, no faltam solues e sugestes. Inmeros so os enuncia
dos e as dificuldades j comeam quando se pretende saber o que
seja a prpria reforma agrria. Coutinho Cavalcanti j respondia
a questo, dizendo ser o equacionamento e soluo do problema
agrrio.32 Desde logo verificando a necessidade de analisar melhor
a questo.
E foi o mesmo estudioso quem afirmou no mesmo livro, pginas
adiante, que se procedermos a uma decantao das dificuldades
que se antolham marcha da reforma agrria, vamos encontrar
sempre um resduo igual ao trmino de cada operao, facilmente
identificvel: latifndio. Eis o denominador comum diz ele, eis
o princpio de todos os princpios.33
A elucidao da questo, todavia, cremos ns, depende do
exame apurado e do destaque das contradies e tenses acumu-
ladas durante sculos da nossa histria; s assim indicaremos o
carter que deve ter a reforma agrria e s ento o processo de
desenvolvimento das possibilidades reais ou em potencial do pro-

32
CAVALCANTI, Coutinho. Um Projeto de Reforma Agrria. Editora Autores Reunidos,
p. 55.
33
Idem, p, 58.

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gresso da nao tero um livre curso capaz de beneficiar a todos
e levar o pas para os altos destinos que o esperam. Feitas estas
consideraes sobre as contradies de um modo geral, passaremos
ento apreciao de cada um dos aspectos de sua manifestao
propriamente ditos.

b) Contradies com o latifndio monopolista da terra Par-


tindo da premissa de que o latifndio monopolista atrasa a histria
e entorpece o desenvolvimento da nao, conforme j verificamos,
estudemos a primeira contradio no campo, isto , aquela entre
as grandes massas camponesas e os grandes proprietrios que mo-
nopolizam a terra.
Trata-se de uma contradio antagnica e sua essncia consiste
sobretudo na existncia de grandes massas lavradoras sem terra ou
com pouca terra, e do outro um punhado de latifundirios que
concentram as grandes extenses das reas que exploram, e utilizam
para fins de sua vida parasitria em detrimento do povo e da nao.
Setenta e cinco por cento da populao ativa nos campos no
possui terras, sofrendo as consequncias desse estado de coisas.
Enxergam pela frente como primeira soluo para seus problemas
a posse de um trato de terra que lhes permita a sobrevivncia con-
digna com seus familiares.
Milhes de camponeses pobres parceiros, arrendatrios, pos-
seiros, colonos e outras categorias visam este objetivo e, mesmo
entre os assalariados e semiassalariados de toda gama, h numerosos
deles que anseiam voltar ou passar condio de proprietrios. Sua
libertao da terra que pertence geralmente ao grande proprie
trio, e da qual constitui mero acessrio, e o acesso ao trabalho
livre e remunerado ainda no se tornou motivao bastante para
desprender-se do velho sonho: a terra sempre a terra, diro sempre.
Os camponeses em geral so homens com uma mentalidade
dupla, especialmente aqueles proprietrios. So explorados, mas

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simultaneamente so proprietrios de uma nesga de terra, esta
situao lhes imprime esta mentalidade. Quando pobres ou em
condio de camponeses mdios, sempre se voltam para a espe-
rana de obter mais terra e serem mais ricos. Quando se tornam
semiassalariados lutam denodadamente para deixar de s-lo e de
auferir mais renda e condio de proprietrio explorador. Ao se
tornar assalariado, ainda por longo perodo luta ou deseja, como
sonha, voltar terra ou possuir terra para deixar de ser explorado.
Mesmo com os direitos j conquistados como empregados assa-
lariados ou trabalhadores autnomos, ainda no se libertam, por
longo perodo, desta mentalidade camponesa, explorado e proprie-
trio.34 Nas atuais condies brasileiras, em certas regies, zonas
e culturas, contingentes deles j se estruturaram como proletrios
e vo perdendo aquela mentalidade dbia de camponeses, mas as
grandes massas de assalariados e semiassalariados, mutveis nos
empregos, pobres e perseguidos, no romperam ainda com aquela
mentalidade camponesa e expressam antagnica contradio com
o latifundirio, grande proprietrio de terra. Os parceiros, foreiros
e outros que trabalham a terra toda a vida no tm nenhuma ga-
rantia de existncia trabalhando como dependentes e explorados
infinitamente, no chegando a criar metade dos seus filhos que
pem no mundo, veem pela frente o obstculo intransponvel para
a sua salvao, o grande latifundirio de antanho e do momento.
Idntica a situao dos arrendatrios pobres, dos milhes de pro-
prietrios de minifndios, e em particular aqueles, sem nenhuma
posse, esmagados pelos monopolizadores do cho. Os assalariados
sofrem a explorao agravada pelas condies de trabalho atrasadas
nos latifndios onde muitas vezes trabalham 10, 11 ou mais horas
34
Caio Prado Jnior em sua obra A Revoluo Brasileira, p. 153, tenta negar o desejo da
posse da terra dos trabalhadores ou lavradores, mas reconhece que a situao material
do colono ou do parceiro melhor do que a do assalariado puro porque aquele explora
uma nesga de terra.

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no eito, vendo a todo o momento desrespeitados os seus mnimos
direitos, conquistados atravs de lutas seculares.
Aquelas massas desempregadas, subempregadas ou marginali-
zadas formam outros contingentes humanos cuja contradio se
agiganta diante deles: o grande latifndio. nele que veem razo,
ou o determinante de suas migraes, de uma a outra zona, de seus
sofrimentos inauditos durante as secas, nas suas emigraes para o
Sul, enfim na destruio de sua vida familiar.
A extinta Comisso Nacional de Poltica Agrria (CNPA), em
seu trabalho Habitao nas zonas rurais, editado em 1956, fez ver
que mais de 80% dos trabalhadores rurais vivem em moradias mi-
serveis sem os mnimos objetos de moblia, sofrendo as endemias,
a fome, e tendo como cobertor, na maioria das vezes, trapos. Diante
da opulncia do latifundirio, a sua misria, a sua ira crescem, e
nisto que se expressa a contradio principal no campo: as grandes
massas de lavradores pobres e mdios sem terra ou com pouca terra
versus latifndio-monopolista da terra que determina a contradio
antagnica. Tambm tem contradio, neste sentido, com o Estado
detentor das terras devolutas.
com vistas a esse problema, fundamentalmente, que deve
se encaminhar a reforma agrria, que no apenas tecnicista ou
de melhores salrios. S assim, parece-nos, ser equacionado com
justeza o primeiro aspecto da questo agrrio-camponesa.

c) Contradies com o latifndio pr-capitalista A outra con-


tradio de importncia na agropecuria a que se apresenta entre
as foras produtivas em geral, em desenvolvimento e as atrasadas
relaes de produo. Eis que milhes de brasileiros so espoliados
diariamente ao prestarem servios gratuitos ao latifndio parasit-
rio. Nessa rede esto envolvidos colonos, parceiros, arrendatrios,
e todas as diferentes camadas de semiassalariados e assalariados.
Enquanto o latifndio semiescravista atrasa o desenvolvimento da

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produo, os milhes de trabalhadores aumentam os contingentes
de mo de obra em busca de trabalho, para se tornarem consumi-
dores. bvio que essa situao no pode durar infinitamente; leva
tenso de contradies, entre esta fora de trabalho e o latifndio
atrasado, e o processo histrico impe sua soluo.
Assalariados, parceiros e outros so remunerados em espcie, ou
por cesso de um trato de terra, do qual no se tornam proprietrios
em lugar de remunerados em dinheiro. Isto limita a circulao da
moeda, amarrando-os ao latifndio semifeudal. O prprio Estatuto
do Trabalhador Rural e mais recentemente o Estatuto da Terra
ainda legalizam a circulao de relaes de produo atrasadas. As
duas leis na prtica institucionalizam o pagamento em espcie. Os
dois diplomas, igualmente, legalizam os contratos de trabalho de
parceria e de arrendamento vigentes, em todos os setores da econo-
mia agropecuria, assim como a renda-trabalho, a renda-produto, a
limitao da liberdade de movimento dos trabalhadores, suas dife-
rentes obrigaes para com o patro, todos de carter semiescravista
e semisservil diante desse acmulo de formas de explorao, essa
massa visa como responsvel o latifndio pr-capitalista.
Contra esses remanescentes do atraso, opem-se as massas dire-
tamente atingidas e tambm entram em choque com esse sistema
os assalariados puros, os camponeses mdios, setores da prpria
burguesia rural, especialmente aquela mais ligada ao capitalismo
e ao mercado interno, uns por serem tambm explorados pelo
latifndio pr-capitalista e outros com a agricultura mecanizada,
produo crescente em busca da ampliao do mercado interno
maior circulao de moeda que impedida pelo latifndio atrasado.
Tambm se choca com esse status quo as relaes de produo
atrasadas o prprio proletariado urbano, interessado na ampliao
do mercado interno, na vigncia das leis trabalhistas, na liberdade
de trabalho, movimento, reunio, opinio e, principalmente, na
elevao do padro de vida dos seus coirmos.

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Opem-se igualmente a esse estado de coisas atrasadas no campo
a intelectualidade, os estudantes que lutam pelo desenvolvimento
da cultura e de sua democratizao, e encontram no latifndio pr-
-capitalista um grande obstculo. A burguesia urbana, da mesma
forma, quer ver seus produtos distribudos e consumidos no amplo
e potencial mercado interno limitado pelo domnio do latifndio
assinalado, que se ope circulao da moeda, base fundamental
do consumo e da ampliao do mercado.
Pode-se asseverar que em contradio com o latifndio pr-
-capitalista os atritos e tenses so generalizados, pois o atraso, o
sufocamento dos melhores ideais e do progresso.

d) Contradies com o latifndio semicolonial Outra con-


tradio no campo diz respeito ao carter neocolonialista ou semi-
colonial do latifndio, sempre monocultor a servio da Metrpole,
em relao s grandes massas trabalhadoras rurais e urbanas. Contra
a ao do truste estrangeiro na agropecuria que se entrosa com o
latifndio e o seu sustentculo se opem as mais amplas camadas
e classes no campo.
Historicamente, j vimos, desde os nativos e at os escravos, e
depois os lavradores de todas as camadas, sofrem a ao do opressor
estrangeiro na agropecuria, imprimindo o carter monocultural da
produo, determinando a escassez de gneros e suas implicaes.
E hoje, o sistema do latifndio semicolonial se empenha em
fazer trabalhar todo um povo para atender as necessidades de
matrias-primas e produtos alimentares, exigidos pelo mercado ex-
terno. Aliados no fundamental, latifndio e imperialismo impem
preos de produtos exportados e importados. Com este expediente
subordinam aos seus negcios os setores da indstria nacional e do
sistema bancrio. Os milhes de dlares subtrados pelos mesmos
na economia nacional atravs de sua poltica de preos baixistas,
da monopolizao de nossa exportao, provocam contradies

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e tenses contra o latifndio semicolonial por parte das grandes
populaes.
Contra isso entram em oposio os assalariados, os privados
da posse da terra, que veem absorvidas, pelas grandes culturas em
funo da metrpole, a maioria e as melhores terras. Os desem-
pregados, ou subempregados vtimas da economia das grandes
monoculturas, os parceiros e foreiros, os arrendatrios de toda
espcie, os pequenos e mdios camponeses, quase toda populao
agrcola enfim, atingida pelos aspectos que o opressor estrangeiro
imprime ao latifndio, conforme j acentuamos diversas vezes.
claro que isto forma contradies e tenses.
Ao longo do processo da ao do investidor estranho na agri-
cultura ele provoca atritos mesmo com certos latifundirios. Vez
por outra, sentem a contradio com o mesmo os plantadores de
algodo, os pecuaristas, os produtores de caf e outros que veem os
preos de sua produo aviltados, enquanto os produtos necessrios
agropecuria, como inseticidas e mquinas importadas, lhe so
impostos por preos exorbitantes.
Ao latifndio neocolonial se opem igualmente as massas ur-
banas, j que todo o povo atingido pela ao nociva dos investi-
dores estrangeiros na agropecuria, com o nico objetivo de drenar
renda para fora. As populaes urbanas tambm so atingidas pela
poltica exportadora dos produtos agropecurios industrializados
ou em estado natural pelos respectivos trustes em detrimento do
abastecimento e alimentao do povo.
Concluso: contra o latifndio semicolonial que traz os resqu-
cios do colonialismo, hoje modernizado, opem-se, de diferentes
formas, as classes e camadas sociais de toda a nao.

e) Contradies com o latifndio de caractersticas antiecon


micas e antissociais A destinao da terra pelos latifundirios
unicamente monocultura atingiu todas as camadas sociais que

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esposam contradies com o latifndio cuja estrutura se reveste
de aspectos antieconmicos e antissociais. Este tipo de grande
propriedade conduziu a subordinao de toda estrutura agrria ao
longo do processo histrico quele objetivo. Fez com que durante
longos sculos impedissem o desenvolvimento da pequena pro-
priedade e da policultura, criando contradies com os lavradores
nela interessados e que foram transformados como mo de obra
na produo monocultural. O latifndio antieconmico, por
esta sua caracterstica, agiu de forma a impedir a consolidao e
o desenvolvimento da pequena propriedade nas melhores terras e
prximos aos centros urbanos, aumentando assim as dificuldades
da populao, agravandoas tenses.
Esse carter antieconmico e antissocial do latifndio respon-
svel pela escassez de gneros, pela fome e a carestia e constante
elevao dos preos, determinando atritos dessas grandes proprie-
dades com as classes e camadas sociais em geral.
Estas as causas porque se tornam irreconciliveis esses estados de
coisas, baseado no imprio desse tipo de latifndio, com as massas
camponesas, que desejam a terra para desenvolver a lavoura. Os
trabalhadores rurais que sofrem da escassez de gneros alimentcios
precisam dispor de maior remunerao por emprego e liberdade
de movimento. Os camponeses mdios e ricos, cuja produo
voltada para o mercado interno, necessitam de consumidores. Os
industriais e comerciantes de produtos manufaturados tambm
tm atritos, pela mesma razo, com o latifndio de caractersticas
antieconmicas e antissociais.
Portanto, no difcil concluir que as massas rurais e urbanas
desejam intensamente a remoo dos fatores que determinam o
uso antieconmico e antissocial da terra. Os latifundirios desse
naipe tm assim contra si as principais foras econmicas e sociais
do pas.

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f ) Contradies com o latifndio que entrava a penetrao
capitalista no campo Os mtodos superados de produo, que o
latifndio mantm, atrasam o desenvolvimento da produo per
capita, por hectare, o que agrava a situao das massas, tanto dos
trabalhadores rurais como das populaes urbanas. Esse latifndio,
que atrasa a penetrao capitalista no campo contribui para o atraso
do desenvolvimento industrial do pas, especialmente no que tange
indstria qumica de fertilizantes, s mquinas e outros veculos
e implementos agrcolas.
De modo algum podem concordar as massas exploradas com
os mtodos atrasados, a baixa produtividade, eis que so vtimas de
tal situao. Tambm a burguesia rural faz restries, pois que seu
estabelecimento como classe est ligado introduo de mtodos
avanados na produo agrcola, aos quais se ope o latifndio
atrasado. O mesmo sucede em relao aos operrios citadinos que
necessitam de abundncia de gneros e do desenvolvimento in-
dustrial para a ocupao da mo de obra, o que forma contradio
com o latifndio que conserva mtodos primitivos de produo.
Um trao contraditrio importante com o latifndio que en-
trava a penetrao capitalista no campo o da explorao inaudita
dos trabalhadores assalariados e semiassalariados. Os proprietrios
violam todas as leis trabalhistas existentes e se opem tenazmente
a qualquer nova legislao em benefcio do trabalhador. Esta con-
tradio atinge as grandes massas trabalhadoras rurais, provoca
diferentes tenses no somente entre os diretamente interessados,
como entre o comrcio e indstria com o latifndio retrgrado,
que com sua atitude limita o poder aquisitivo das populaes in-
terioranas, prejudicando os seus negcios.
A contradio entre os assalariados e semiassalariados agrcolas
e os grandes proprietrios latifundistas tende a crescer. De um lado
estes concentram terras e benfeitorias nas propriedades, por outro
lado aumenta do ponto de vista do peso especfico o proletariado

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rural. Este mais explorado e tomando conhecimento de seus direitos
tende a se unir e organizar melhor a ao por seus direitos plasmados
nas leis do Estatuto do Trabalhador Rural, o Estatuto da Terra
e outras contra a explorao e cerceao de suas liberdades.
A indstria nacional, o comrcio e o servio de crdito voltados
para o mercado interno precisam se expandir, e a liquidao do
latifndio que obstaculiza o progresso interesssa-lhes. Portanto, o
latifndio que dificulta a penetrao capitalista no campo forma
contradies com as diversas classes e camadas sociais rurais e
urbanas.

g) Contradies Sul-Nordeste Esta contradio no mbito


agropecurio atinge no somente as duas regies, como tambm a
situao de todo o pas. A grande vtima desta contradio so as
grandes massas nordestinas. Estas tm contradio com o latifndio
local, mas tambm veem na causa de sua situao algo alm, que
se relaciona com o desenvolvimento econmico desigual do pas,
e principalmente com as administraes inadequadas.
A massa camponesa do Nordeste forma oposio especial aos
governos que com suas administraes institucionalizam este de-
senvolvimento econmico desigual, bem como muitas vezes ainda
agravam esta contradio.
Ao tempo que veem certa esperana de imigrao para o
Centro-Sul, enxergam simultaneamente certa presso do gigante
que So Paulo. No so apenas as massas pobres e mdias do
campo que sentem essa contradio com o Sul, e com So Paulo
em particular. Tambm a burguesia rural, os latifundirios das
usinas de acar, do algodo, da pecuria e outros se sentem atin-
gidos pela concorrncia e a explorao por parte do Centro-Sul
e a sua inferioridade econmica financeira. igualmente uma
das contradies que devem ser solucionadas de acordo com os
interesses das massas e da nao.

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Concluso: no campo se acumularam contradies com o
latifndio monopolista da terra, entrosado com o explorador
estrangeiro, o latifndio que mantm as relaes pr-capitalistas,
os aspectos antieconmicos e antissociais e anticapitalistas com os
exploradores da mo de obra dos assalariados e violadores das leis
trabalhistas. Nestas contradies, se chocam com o latifndio, com
diferentes dos seus aspectos e em diversas nuanas, ou nvel, todas
as classes e camadas sociais no campo e urbanas da nao e exigem
de uma forma ou de outra a superao, e soluo das mesmas.

IV A reforma agrria35
A reforma agrria que nossa poca reclama deve responder s
contradies assinaladas, com o objetivo de super-las, e ir ao en-
contro das necessidades de nosso povo, das massas trabalhadoras,
da economia do pas, da razo do desenvolvimento da unidade da
prpria nao. As contradies que reclamam soluo so tanto
de origem agrria quanto camponesa, embora nem todos assim o
entendam. Da acharmos til acompanhar o raciocnio das tenses
registradas, analisando e indicando solues para os dois aspectos
essenciais do problema: O carter da reforma agrria e as foras
sociais interessadas na respectiva reforma.

1) Carter da reforma agrria no Brasil


a) A soluo da primeira contradio, que o monoplio da
terra, que o latifndio e as massas sem terra bvio que
esta a questo camponesa prevalecente no conjunto do problema
agrrio-campons. Pois so as grandes massas humanas que tra-
balham a terra e o homem, afinal, a quem o pas deve servir.
ele a medida de todas as coisas conforme a sediciosa repetio do
filsofo. Devemos examinar questes que se podem aproveitar para

35
Este texto encontra-se na Terceira Parte, op. cit., pp. 199-215.

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o futuro, como as que j se apresentam no tablado das discusses,
tendo sempre em vista o atendimento das reivindicaes das grandes
massas camponesas.

Sendo a primeira contradio o monoplio da terra, torna-se


premente a reforma dessa estrutura, visando o seu fracionamento,
eis que a reforma agrria autntica tem como objetivo esse no sen-
tido de fortalecer a economia agropecuria camponesa.
Isto demanda que a medida inicial seja a do fracionamento
das propriedades latifundirias para limitar e abalar o mono-
plio da terra.
Realizar-se-ia a desapropriao das terras dos latifundirios
e a sua distribuio com o objetivo de fortalecer a economia rural
que beneficia os seus proprietrios, a populao rural mesmo.
A estrutura da economia agrcola podia constituir-se sob
formas individuais, coletivas, estatais e mistas.
A lei poderia estabelecer o limite mximo de 500 hectares,
de mil ou mais, para a propriedade territorial, segundo o tipo da
produo, da qualidade das terras e das condies de seu uso.
As propriedades consentidas alm de 500 ou mil hectares
seriam objeto de estudo local, considerando as condies da regio
e a cultura em uso.
Um limite mais elevado de rea para propriedade deveria ser
previsto em casos especficos que a lei teria em conta, como empresas
destinadas pecuria e outras que exigiriam extenses superiores.
Um limite inferior a 500 hectares poderia ser previsto em
reas a serem desapropriadas prximas aos grandes centros urbanos
com mais de 20 ou at 50 mil habitantes. Isto tem como objetivo
atender a produo de gneros alimentcios e abastecimento do
mercado de consumo.
As terras sujeitas desapropriao mas cuja unidade produ-
tiva indica a convenincia de conservar, tais como certas fazendas

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de caf, cacau, plantaes de cana podiam ser transformados em
cooperativas que contariam com a ajuda tcnica e financeira do
Estado.
Parte das grandes fazendas sujeitas desapropriao porm
tecnicamente o seu fracionamento seria improfcuo na produtivi-
dade, poderiam ficar destinadas formao de fazendas-modelo
do Estado ou outros tipos de unidade agropecuria.
Uma outra parte de estabelecimentos do referido tipo po-
deria permanecer em mos dos antigos proprietrios, no caso da
explorao tcnica muito avanada, tomando-se empresas mistas,
estatais, privadas.
A expropriao das terras dos latifndios poderia ser execu-
tada em diferentes fases, a principiar pela expropriao das terras
incultas dos latifndios.
Outra fase poderia ser iniciada atingindo as maiores proprie-
dades, segundo a regio e outras particularidades.
Podia-se antes de tudo comear com as reas prximas aos
centros urbanos e vias de comunicao que teriam preferncia na
reforma, visando ao bem-estar da populao.
As terras expropriadas seriam indenizadas aos antigos proprie
trios na base de ttulos pblicos resgatveis em longo prazo e juros
baixos, mas sem a correo monetria como estabelece o Estatuto
da Terra, ou ento parte dos ttulos teriam a correo monetria,
em nvel mais baixo, e ajustada a cada regio e zona ou dimenso
de rea expropriada.
As terras do domnio pblico que estiverem efetivamente
cultivadas por posseiros, continuariam com eles, outras no culti-
vadas podiam ser distribudas. Os ttulos de propriedades seriam
entregues aos mesmos, gratuitamente.
A maior parte, contudo, dessas reas constituir-se-iam em
fundo de reserva do Estado, tendo em vista toda uma srie de
problemas futuros, inclusive a conservao da flora e da fauna.

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A reforma agrria autntica dever tornar a terra acessvel a
todos que nela queiram trabalhar, notadamente aos camponeses e
trabalhadores sem terra em primeiro lugar.
A distribuio da terra dever tambm atender aos lavradores
que dispem de pouca terra.
A reforma agrria dever preservar e garantir a pequena pro-
priedade, sem atingir a propriedade do campons mdio ou rico.
A terra expropriada, ou devoluta, dever ser distribuda aos
camponeses gratuitamente.
Os lotes de terra a serem distribudos, ou completados aos cam-
poneses dos minifndios teriam a extenso de 60, 80 ou 100 hectares.
Teria como base garantir a subsistncia da famlia dentro do
padro relativo mdio da regio ou da zona.
A distribuio da terra aos camponeses seria limitada ou
ajustada segundo a regio, a zona, as condies favorveis ou no
climatricas e das culturas.
A reforma agrria, a distribuio da terra, atenderia parceiros,
agregados, arrendatrios, lavradores em geral ou os que possurem
insuficiente terra.
Os camponeses pobres ou mdios, que desejarem adquirir
terra alm do limite do lote distribudo, podero receb-la, em
compra e paga em longo prazo e juros baixos.
Todas as garantias de direito devero ser asseguradas aos
camponeses contra qualquer ao, de despejo ou de grilagem, in-
clusive aos posseiros, independentemente do tempo que estejam
ocupando a terra.
O Estado ou as instituies prprias reforma agrria to-
maro medidas para enfrentar e solucionar planificadamente as
questes de habitao, higiene, sade e instruo aos trabalhadores
do campo.
Nas principais instituies destinadas a planificar e a execu-
tar a reforma agrria haver representao condigna e expressiva

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dos trabalhadores, os quais sero indicados ou eleitos por suas
entidades.

b) Soluo da contradio seguinte com o latifndio pr-


-capitalista.
Abolio de toda e qualquer forma de explorao baseada em
restos semifeudais, semiescravistas, atrasados.
Seriam eliminados e punidos os infratores de toda e qualquer
prestao de servios gratuitos nas propriedades de qualquer tipo.
Seria proibido e punidos os infratores o uso de qualquer
tipo de contrato que estipula retribuies ou contraprestaes em
espcie. Toda e qualquer remunerao e retribuio teria como
base a moeda.
Supresso e punio dos infratores da prtica de quaisquer
contratos de trabalho ou de arrendamento verbais ou chamados
particulares. Todos os contratos tero que ser pblicos.
A abolio e punio aos infratores de qualquer tipo de
parceria, pois as terras devem ser entregues em lotes aos parceiros
autnomos ou parceiros empregados.

c) Soluo da contradio com o latifndio semicolonial.


As terras dos trustes estrangeiros seriam desapropriadas e
redistribudas em lotes aos camponeses que nela trabalham gra-
tuitamente.
Parte dessas terras poderiam ser destinadas a propriedades
do Estado para fazer fazendas-modelo ou para outros fins, os mais
convenientes reforma agrria.
Liquidao da interferncia dos trustes na agropecuria ex-
propriando os frigorficos estrangeiros, ou intervindo neles, com
fins de servir melhor ao mercado interno e aos interesses da nao.
Eliminao da interferncia dos investidores estrangeiros na
comercializao, na produo e na transformao e exportao do

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algodo, ou ento interveno estatal nesses trustes com o objetivo
de defender os interesses dos lavradores, do mercado interno e dos
interesses do pas.
Supresso da interferncia pelos trustes estrangeiros em todo
e qualquer tipo de pecuria na suinicultura, avicultura e outros, ou
ento interveno estatal nessas empresas, com vistas a defender os
interesses da economia nacional.
Expropriao ou interveno e controle das empresas estran-
geiras de transformao dos produtos agrcolas como a produo
do leite e derivados, e outros cereais e gneros de abastecimento
da populao.
Modificaes na poltica de comercializao e exportao dos
produtos agrcolas, afastando a interveno dos trustes estrangeiros
nesse ramo.

d) Soluo da contradio com o latifndio antieconmico e


antissocial.
Limitao das reas destinadas monocultura em detrimen-
to da policultura, estipulao de reas mais extensas para fins da
lavoura.
O Estado com esse objetivo lanar mo do sistema bancrio,
dos transportes, dos armazns e em especial das cooperativas como
unidades agrrias estatais.
Os lotes distribudos das reas expropriadas prximos aos cen-
tros urbanos tero o compromisso especial contratual, e concesses
especiais de crditos e outros com vistas intensificao da produo
de gneros alimentcios de cereais destinados ao mercado interno.
As cooperativas recebero um estmulo especial de crditos
fceis de juros bsicos, alm de armazenagem e transporte com
vistas ao abastecimento do mercado interno.
Planificao especial do servio de transportes e armazenagem
com atendimento produo com vistas ao mercado interno.

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e) Soluo da contradio com o latifndio, entrave penetra-
o capitalista no campo.
Reorganizao da indstria de mquinas e implementos
agrcolas, intervindo nas empresas estrangeiras com o objetivo de
intensificar sua produo e do barateamento.
Medidas creditcias especiais aos agricultores para criar condi-
es de usarem em maior e crescente nvel a mecanizao, ou seja,
o trator, o arado e outros implementos agrcolas.
O Estado criar uma rede de estaes de mquinas e tratores
em todas as regies do pas, para assistncia tcnica aos proprietrios
que utilizarem a mecanizao na agricultura.
O Estado intervir na produo e importao de adubos e
de inseticidas e organizar sua distribuio a baixos preos, em
longo prazo e a juros razoveis, particularmente para os pequenos
e mdios proprietrios.
A assistncia tcnica seria encaminhada de forma a atender,
de preferncia, s pequenas e mdias propriedades, assim como
tambm s dos proprietrios de condies de ricos.
Uma importante contradio, em agravamento com o latifn-
dio, que requer soluo atravs da luta e de futuras reformas, aquela
entre os trabalhadores rurais assalariados e semiassalariados cujo
principal conflito entre o capital e o trabalho. Os aspectos principais
desta contradio so o estado de explorao que se reveste de traos
pr-capitalistas e semiescravistas, das quais as vtimas querem se li-
vrar; ao tempo que lutam por melhores salrios, contra as violaes
da legislao trabalhista e, por fim, contra a falta de emprego total
ou parcial, o Estado, e em especial a organizao social sindical ou
outras entidades dos trabalhadores, tero que intervir para que seja
aplicada e aprimorada a legislao existente nesse sentido.

f) Medidas para a soluo e superao de contradies Nordeste-


-Sul.

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Na reforma agrria no Sul, particularmente em So Paulo,
alm das medidas gerais assinaladas, devero merecer ateno: a
delimitao da propriedade expropriada e distribuda, prxima
dos centros urbanos, que deveriam ter em vista o abastecimento
do mercado. Para isto seria necessrio loteamento de maneira ade-
quada, uma prtica de cooperativismo democrtico com assistncia
tcnica avanada e outras medidas tcnicas e financeiras.
A delimitao da rea de propriedade a desapropriar teria
que considerar as fazendas do tipo avanado agroindustrial com
bases capitalistas. Tais empresas rurais teriam que ser poupadas de
fracionamento e encaminhadas solues, tais como cooperativas
estatais ou particulares e mistas.
Na reforma agrria no Nordeste teria que se considerar com
maior flexibilidade os lotes familiares a distribuir aos camponeses
nas zonas do agreste e em especial do serto, estendendo-as segundo
as necessidades concretas.
Igual flexibilidade deveria orientar a limitao da propriedade
at 500 ou mil hectares nas respectivas reas onde a terra pobre
e a renda apoucada, estendendo esta limitao segundo os casos
concretos.
Ao expropriar ou fracionar as grandes propriedades, as usinas
organizadas em empresas agroindustriais receberiam uma regula-
mentao especial tendo em vista a continuidade da produo a
coletivizao ou sua transformao em empresas mistas estatais
particulares.
As grandes propriedades nas terras mata-litoral teriam que
receber uma regulamentao de limitao do cultivo exclusivamen-
te monocultural e sua adaptao para atender a produo para o
mercado interno.
As terras prximas ao litoral e centros urbanos, midas, dos
vales, prximas aos rios, teriam que ser expropriadas tendo em vista
a produo para o consumo.

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O Estado tomaria medidas para atender em qualquer situao
com uma necessria assistncia tcnica e financeira s pequenas e
mdias propriedades, especialmente do agreste e do serto.
A reforma agrria ter em vista medidas de emergncia plani-
ficadas, no que tange assistncia habitacional, sanitria e cultural.
No Nordeste atua com especial afinco a Aliana Para o
Progresso. Sua interveno se faz sentir especialmente nas zonas
rurais, nos diferentes setores da agropecuria. O Estado ter que
intervir de forma total para orientar o emprego dos recursos de
qualquer tipo que tenham origem da mesma e encaminh-los-
segundo o plano geral da soluo das contradies e os objetivos
da reforma agrria.
Nas zonas nordestinas, especialmente onde se situam as
usinas de acar, evidente a contradio entre os assalariados e
semiassalariados agrcolas e os exploradores da mo de obra, por
falta de cumprimento, por parte destes, da legislao vigente.
Ademais, a regio de maior desemprego total e semiemprego,
e reclama medidas enrgicas e urgentes para a soluo dessas
tenses crnicas e graves e exigem interveno do Estado para
sua soluo.
O Estado intervir na organizao da transferncia voluntria
dos trabalhadores rurais de zonas para outras e para as regies do
Sul do pas.

g) Simultaneamente, ao pugnar-se pela reforma agrria geral


ou autntica, que solucione em definitivo as contradies mais
evidentes, nesta etapa histrica das reformas estruturais brasileiras,
devem-se encaminhar solues parciais para cada uma das tenses
em destaque na estrutura agrrio-camponesa, ou seja:
Levantamento cadastral das terras devolutas e reviso das
concesses ou alienaes de terras em benefcio dos latifundirios.
Limitao de concesso de terras pblicas at 500 hectares.

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Desapropriao imediata de todas as terras dentro dos
preceitos da nova lei agrria, ou seja, o Estatuto da Terra dos
trustes estrangeiros e sua distribuio ou venda por preos de
valor de registro a lavradores que nelas estejam trabalhando, ou
a outros sem terra.
Desapropriao das terras dos latifndios improdutivos das
reas acima de 5 mil hectares, ou segundo a realidade concreta
local, dentro dos preceitos do Estatuto da Terra, a sua venda aos
camponeses pelo preo do valor do registro para fins fiscais.
O Instituto Brasileiro de Reforma Agrria (IBRA), e Autarquias
com os mesmos fins, organizaro ajuda aos lavradores desejosos de
ocupar terras pioneiras, e na sua transferncia e instalao.
Aos posseiros que ocupam as terras devolutas acima de um
ano, deveriam ser entregues os ttulos de propriedade gratuitamente,
ou por um preo do valor das terras registradas para fins fiscais das
respectivas zonas na base de financiamento do IBRA em longo
prazo e juros baixos.
Ultimar as medidas concretas para a aplicao prtica das
vantagens legisladas para os parceiros e arrendatrios do estatuto
da terra: punio aos infratores que usaro contratos verbais e
particulares; aos que violarem os preceitos sobre as porcentagens
de redistribuio aos cedentes no arrendamento e parceria pelos
lavradores; aos que praticarem ainda a renda-produto e a renda
mista; aos que exigirem trabalho gratuito; aos que praticarem
despejos ou outras medidas lesivas aos direitos dos trabalhadores.
A ampliao dos contratos de arrendamentos de 3 para 5
anos suspenso de quaisquer despejos de lavradores.
Aplicao integral da lei do imposto territorial e seu aprimora-
mento: elevao da taxa tributria no sentido progressivo, segundo
a rea e o nvel da produo; elevao geral do nvel do imposto
territorial sobre as grandes propriedades alm do institudo pela
nova lei agrria.

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Reorganizao dos crditos dos bancos oficiais com vistas a
atender de forma crescente pequenos e mdios proprietrios, com
facilidades especiais favorveis ao que produzem para o abasteci-
mento dos centros urbanos.
Interveno estatal nos frigorficos, nas usinas de leite, e outras
empresas de indstrias de transformao de produtos agrcolas desti-
nados ao mercado interno, aquelas compostas de capitais estrangeiros.
Interveno nas empresas estrangeiras que atuam na cultura do
algodo e outros setores agrcolas com vistas a defender a economia
nacional e o abastecimento do mercado interno.
Medidas adequadas do governo federal para a desapropria-
o das terras midas, e outras teis produo de gneros para
o mercado interno na regio do Nordeste dentro dos preceitos da
nova lei agrria.
O Estado interferir para ajudar as massas desempregadas ou
marginais do Nordeste, para a sua locao e transferncias para as
zonas ou regies onde existirem condies para a sua adaptao.
Efetivar a aplicao do Estatuto do Trabalhador Rural.
Aplicao concreta do salrio-mnimo e demais reivindicaes
plasmadas nesta lei.
Ampla liberdade de organizao dos sindicatos dos trabalhadores
rurais, o seu imediato reconhecimento oficial, e sua proteo e de seus
diretores contra a ao repressiva dos latifundirios ou seus mandados.
Estas so algumas indicaes de reformas parciais, e de reforma
agrria autntica que nos parecem, ao serem encaminhadas, que
iro solucionando ou superando vrias das contradies e tenses
que atuam na agricultura, no seu todo ou em parte.

2) As foras contrrias, as foras interessadas na reforma agrria


A estrutura agrrio-camponesa do pas determina as foras
contrrias realizao da reforma agrria de um lado, e as foras
interessadas na sua realizao de outro lado.

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a) As foras contrrias realizao da reforma agrria
reforma agrria, qualquer que seja o seu tipo, opem-se
os latifundirios, isto ficou provado ao longo de toda a histria
ptria e em todo o Brasil. Estes contam com a solidariedade ativa,
contra qualquer reforma autntica, dos imperialistas de alm-
-mar e dos trustes estranhos. Um exemplo tpico desta atitude
a ao da Aliana Para o Progresso. Opem-se tambm
reforma agrria os agentes nacionais do imperialismo e todo o
matiz de negocistas que nesta estrutura funcionam como atra-
vessadores e banqueiros, partcipes das negociatas. As empresas e
companhias exportadoras e importadoras, entrosadas com a estru-
tura fundiria, tambm se opem realizao da reforma agrria.
Os latifundirios e os seus aliados no so simples opositores
da reforma: agem organizadamente atravs de suas entidades, a
exemplo do que ocorre na Sociedade Rural Brasileira, Federao
das Sociedades Rurais, que dispem de grande poder econmico-
-financeiro. Atuam de forma organizada no aparelho estatal,
por intermdio de seus representantes, como se revelou por
ora da elaborao e legislao do Estatuto da Terra. Operam
judicialmente, financeiramente, policialmente, e em particular
politicamente; usam o poder econmico e extraeconmico
para corromper partidos polticos e at mesmo quando possvel
subvencionar, visando aos seus interesses, instituies religiosas,
gastando somas enormes arrancadas da explorao desumana
dos trabalhadores para enganar a opinio pblica e comprar a
grande imprensa.
Utilizam, enfim, todos os meios legais e ilegais para impedir a
reforma agrria, que j se tornou uma ideia amplamente divulgada
nas mais diferentes camadas da populao. Inmeras denncias pela
imprensa e pelo Congresso deram indicaes de estarem sempre se
preparando, inclusive com armas, para resistir de todas as maneiras
reforma agrria, mesmo transformada em lei. De acordo com

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depoimentos dos mais responsveis do movimento de abril, gran-
de nmero de latifundirios participou na preparao e execuo
do movimento de 1 de abril de 1964, objetivando instituir um
regime contrrio reforma agrria e a represso s organizaes e
aos lderes dos trabalhadores rurais.
No histrico do movimento de 1o de abril, e posteriormente aos
primeiros dias e semanas, foram constatadas aes dos latifundirios
e de mandados seus por ataques e destruio de sindicatos, ligas
camponesas, assim como de prises, espancamentos e assassinatos
de lderes camponeses e lderes operrios do interior brasileiro.

b) As foras interessadas na reforma agrria


A favor da reforma agrria, contudo, atuam as diferentes
classes sociais e as principais foras da nao. Os camponeses ou
lavradores de condies econmicas de ricos, que possuem ou no
terras, vm movimentando-se no sentido de que sejam realizadas
medidas parciais de reforma agrria embora dentre suas fileiras,
ou em diversos setores, seja essa uma questo aberta, e encontre
atitudes diferentes e opositores.
Os camponeses mdios tm infinitas contradies com a es-
trutura imposta pelo latifndio. Esta camada social j tem atuado
na prtica em prol da reforma agrria, de forma muito mais con-
sequente do que a camada anteriormente mencionada. Enfrentam
os camponeses mdios, de modo direto, os problemas atinentes
falta de terra, de crditos, sementes, adubos, transporte adequado,
armazns, silos, justos preos. Da participarem diretamente das
organizaes de cunho popular, fazendo-se representar em congres-
sos e em outras formas de luta contra o latifndio.
Em numerosas movimentaes por parte dos lavradores e traba-
lhadores, na luta contra os despejos ou em defesa das terras ocupadas
por posseiros, tm prestado solidariedade s vtimas da reao. Apesar
de suas vacilaes, constituem aliados importantes da reforma agrria.

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A fora social mais consequente nos campos, em favor da refor-
ma agrria, so as massas camponesas pobres. indubitvel que,
do ponto de vista histrico, destaca-se delas o proletariado rural
porque sua completa libertao liga-se supresso do sistema de
explorao do homem pelo homem, ao socialismo, enfim. Entre-
tanto, o carter da revoluo brasileira na atual etapa histrica
antifeudal, antilatifundirio e anti-imperialista, visa remover no a
propriedade privada, mas sim o monoplio da terra e a destituio
no da burguesia rural como classe dominante, mas sim dos lati-
fundirios. Lutando contra este sistema e por sua modificao, as
populaes rurais que anseiam obter terras e outras reivindicaes
que a reforma agrria deve-lhes franquear, representam a grande
fora progressista de nossa poca. A prtica o atesta.
Toda nossa histria marcada pelas lutas dos que aspiravam
posse da terra, opondo-se ao latifndio monopolizador e opres-
sor e aos seus sistemas. Os aborgenes lutavam em defesa de suas
terras ao resistirem escravizao. As prprias lutas dos escravos
insubmissos contiveram traos e aspiraes quanto posse da terra.
Os ocupantes, ou posseiros, arrendatrios ou parceiros, colonos e
semiassalariados visavam conquistar uma base para sua existncia
e essa base era a terra. certo que se travavam tais combates sob a
bandeira das liberdades, dos direitos ao trabalho, da democracia e
dos direitos humanos, mas a constante, ou que lhes dava um outro
atributo progressista, era o anseio de possuir o solo, domin-lo e
trabalh-lo. Da os ajuntamentos de fanticos, cangaceiros, com
cunho religioso e social, as repblicas dos negros, que realizaram
lutas picas, imbudas de herosmo, bastando lembrar Zumbi e
Antnio Conselheiro.
Nas ltimas dcadas e principalmente na que estamos vivendo,
tm-se apresentado novos elementos auspiciosos no cenrio poltico
e social. O movimento campons avolumou-se tornando-se agente
de presso sentida pelas classes dominantes, pelo poder constitudo

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e pelo povo em geral. A reforma agrria autntica continua sendo a
bandeira de libertao nacional. Nos diferentes Estados da Federao,
vm-se ensaiando lutas pela obteno de terras, lutas estas que se
revestiam de formas pacficas predominantemente, embora vez por
outra se travassem choques sangrentos. Eram e ainda so escaramuas
espordicas e improvisadas. Os responsveis por tais ocorrncias so
os latifundirios, os eternos massacradores dos agricultores, a datar
da poca do descobrimento do Brasil. Qualquer agravamento de
contradies e tenses s vivel devido presso dos latifundirios
e dos seus comandados, que levam as massas ao estado agudo de
descontentamento incontrolvel, porque as leis da superao das
contradies na sociedade abrem caminho de qualquer forma.
Aps longos anos de organizao, lutas reivindicatrias,
perseguies, padecimentos sem fim, grupos de camponeses
vinham ocupando terras e nelas se instalando. Embora o poder
instalado em abril de 1964 limitasse tais movimentos, vez por
outra afloram e tendem a aumentar. As terras ocupadas de incio
e em muitos casos ainda recentemente, so terras devolutas ou
pblicas, localizadas longe das vias de comunicao. Os posseiros,
aps desbrav-las, tem que se haver com os grileiros, os bandi-
dos armados, capangas a servio dos latifundirios, os jagunos
enfim, ou ento outros tipos de agentes que exercem represso
sobre os posseiros. Surgiram ento os conflitos armados, eis que
os camponeses precisavam e precisam defender com as armas suas
culturas e sua famlia. Movimentos houve que atingiram nvel
bastante avanado, chegando ocupao de latifndios impro-
dutivos, acontecimentos que sempre provocavam a interveno
do poder estatal, que ultimamente tem se colocado ao lado dos
latifundirios, o que tem entravado o movimento campons.
No obstante, as ocupaes tendem a aumentar de nmero,
verificando-se principalmente nos Estados de Gois, Paran,
Pernambuco, Paraba, Rio de Janeiro, Cear e Rio Grande do Sul.

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O movimento campons tambm assumiu aspectos diferentes,
segundo o carter das reivindicaes e o nvel de organizao. Tais
aes se refletiam quando organizadas contra os despejos, mobili-
zando diferentes foras sociais e polticas. Greves constituem ainda
outra faceta da luta. No perodo de 1961 a 1963, contaram-se
aos milhares, destacando-se a grande greve geral dos assalariados
agrcolas de Pernambuco, no findar de 1963, e outros nos anos de
1964 e 1966. Tais lutas eram acompanhadas de um trabalho de
organizao multiforme.
Dos antigos ajuntamentos de fanticos passou-se formao de
associaes de lavradores e de ligas camponesas que atingiram na
ltima dcada centenas pelo pas afora. Nos ltimos anos iniciou-se
a organizao dos sindicatos rurais que atingiram nos fins de maro
de 1964 aproximadamente 2 mil, alm de dezenas de federaes,
chegando-se a criar a Confederao Nacional de Trabalhadores
Agrcolas, rgo de cpula que representava mais de 5 milhes de
trabalhadores agrcolas.
Esta organizao legalizada, consolidada de acordo com as
leis trabalhistas e o Estatuto do Trabalhador Rural, rene assa-
lariados agrcolas e trabalhadores autnomos, isto , parceiros e
arrendatrios, assim como sindicatos de pequenos proprietrios,
empregados diaristas e mensalistas, o que reflete importante con-
tedo democrtico.
A fora social em condies de remover o seu algoz histrico
e o seu sistema, organiza-se de acordo com seus interesses. Seu
programa, contedo, razo de ser, consistem no empenho em rea
lizar a reforma agrria nos seus aspectos fundamentais e exigidos
pela atual etapa histrica. evidente que, no momento, quando
as contradies com o latifndio e o seu sistema envolvem todo o
povo, surjam as foras que apoiem os que de dentro da estrutura
agrrio-camponesa lutam pela sua consecuo, muito embora sejam
aliados pertencentes a camadas no rurais.

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Setores da burguesia nacional, ligados aos interesses do pas,
aspiram reforma agrria porque dela necessitam visando liber-
tao de enormes foras produtivas, o que significa a incorporao
da metade da populao brasileira no mercado interno, que neste
momento est ausente. A produo dos gneros ser maior e estes
mais baratos. Os trabalhadores rurais absorvero mais e melhores
produtos da indstria, ampliando-se tambm o comrcio.
Atravs de seus meios e formas peculiares de classe, tm estes
grupos da indstria e do comrcio instado junto aos poderes
constitudos, de acordo com os seus interesses, da sua inteligncia
ou dos seus parlamentares, tem apresentado projetos visando a
certas reformas da estrutura agrria e camponesa.
A pequena burguesia urbana outra vtima da carestia e do
atraso. Tambm ela almeja a reforma agrria e estimula seus re-
presentantes nos legislativos para maior participao nesta luta,
chegando mesmo a juntar seus esforos s aes de camponeses,
lavradores e trabalhadores rurais. Destacam-se desta camada todas
as nuanas de intelectuais e estudantes que, ao longo da histria,
tem sabido reforar as fileiras populares com as suas iniciativas
prprias. clebre o manifesto de Euclides da Cunha, estigma-
tizando os algozes dos camponeses, como ainda ressoa a frase de
Castro Alves: ... e o feudalismo a jaula da dignidade.
historicamente marcante o fato de que setores das Foras
Armadas vm tomando posio em prol da reforma agrria,
embora tambm se encontrem em suas fileiras elementos que
predominam, defensores do status quo. que, j nos tempos da
escravido, oficiais do Exrcito se recusavam a caar fugitivos do
cativeiro. Os movimentos tenentistas tm traos progressistas
contra o domnio das foras tradicionais do latifndio. Mantendo
estreito contato com os camponeses nas mais diversas regies do
pas, marco de sua atividade profissional, setores deles sentem de
perto a necessidade da reforma agrrio-camponesa, e as posies

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nacionalistas e democrticas deles podem influir no sentido da
reforma agrria.
Finalmente, o proletariado brasileiro, filho dileto dos cam-
poneses, que representa a fora mais organizada de nosso povo. J
inscreveu, h muito, em suas bandeiras, o lema da libertao dos
camponeses, seus irmos consanguneos, e tambm irmos de luta
e de trabalho. Desde quando surgiu como camada e como classe,
participa das lutas camponesas, ora na cidade ora no campo. Nos
primrdios de sua ao, desfraldou o estandarte da aliana operrio-
-camponesa e da reforma agrria, e em seus sindicatos formam a
base para estimular e apoiar a organizao dos camponeses.
inseparvel a evoluo do movimento campons da solidarie
dade do proletariado, que se constitui historicamente, graas sua
estrutura e organizao, no baluarte da luta em prol da reforma
agrrio-camponesa.
Dito isso, vemos que todo o povo se empenha na reforma
agrria: correntes de opinio e partidos polticos, tudo quanto de
progressista existe est engajado nesta jornada irresistvel, o mar
encapelado da reforma agrrio-camponesa.
[...]

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PARTE II

O PENSAMENTO CEPALINO

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6. A QUESTO AGRRIA BRASILEIRA
1957-19861

IGNCIO RANGEL

Prefcio
No complexo da crise agrria brasileira, que se exprime pela
formao simultnea de superproduo e de superpopulao, o
Nordeste tem sido essencialmente o lugar onde se acumula a super-
populao rural, a qual tende a fluir para as cidades, afogando-as
com um monstruoso excedente de mo de obra que, mais do que
qualquer outra coisa, inibe a industrializao e deprime a taxa de
inverso.
Em vo buscaramos para esse fenmeno demogrfico uma
explicao demogrfica. No h superpovoamento absoluto, mas
sim a formao de um excedente de mo de obra, que o sistema
econmico, no seu presente enquadramento institucional, isto
, com suas presentes relaes de produo ou econmicas, no
est em condies de absorver. A soluo no est, portanto, na

1
RANGEL, Igncio. Captulo Apresentao in Questo Agrria, Industrializao e
Crise Urbana no Brasil. Porto Alegre. Editora da Universidade UFRGS, 2000. Prefcio
e organizao de Jos Graziano da Silva. pp. 49-84.

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limitao do incremento da populao, mas sim na mudana do
enquadramento institucional.
A populao , afinal, a primeira das foras produtivas de que dis-
pe o corpo social e sua expanso alm do ponto em que ela pode ser
economicamente aproveitada, com a formao de superpopulao,
a forma tpica como uma determinada estrutura social, o feudalismo,
entra em crise. A economia feudal, com sua notria estagnao tec-
nolgica, tem no crescimento da populao a sua forma dominante
de crescimento, e esse fato que define sua lei prpria de populao,
com a tendncia expanso indefinida desta. fato, historicamente
comprovado, que essa tendncia cessa quando desaparece o regime
que a engendrou, ao passo que qualquer tentativa de soluo do
problema da superpopulao, sem liquidao daquele regime, est
fadada frustrao.
O desenvolvimento do capitalismo, especialmente no campo,
pe em evidncia a superpopulao. No seu esforo espontneo
para conter em seus quadros a populao crescente, a economia
feudal costuma dar origem a uma agricultura capaz de obter de
cada unidade de rea, de cada hectare ou alqueire, o mximo de
produo. A lenta evoluo da tcnica agrcola possvel nessas con-
dies mal basta para compensar a tendncia implcita queda da
produtividade do trabalho, isto , se exaure no esforo da passagem
a formas cada vez mais intensivas da agricultura. O capitalismo,
ao criar, com a diviso social do trabalho, as condies para um
rpido desenvolvimento da tcnica agrcola, fixa-lhe outra meta,
outro objetivo: em vez do aumento da produtividade da terra,
busca preferencialmente o aumento vertical da produtividade do
trabalho.
No quer isso dizer que a nova tcnica, filha da diviso do
trabalho imposta pelo capitalismo e aprofundada pelo socialismo,
no possa ser usada tambm para o efeito de assegurar a elevao
da produtividade da terra. Ao contrrio, uma vez formulado o

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problema da limitao da terra, essa nova tcnica poder levar a
produtividade desse recurso a alturas com as quais nem sequer pode
sonhar o produtor feudal. bvio, entretanto, que a perseguio
desse segundo objetivo tende a limitar os resultados do esforo em
prol da elevao da produtividade do trabalho, sendo natural, assim,
que o capitalismo nascente na agricultura procure contornar essa
segunda tarefa, pelo menos enquanto o fator terra no emerge
como limitativo, o que est muito longe de acontecer no Brasil.
As prprias solues tecnolgicas engendradas pelo capitalismo
e pelo socialismo, at agora, condicionam a direo do esforo
principal no sentido da elevao da produtividade do trabalho,
mesmo ao preo da queda da produtividade da terra. Tanto para
os Estados Unidos, quanto para a Unio Sovitica, a terra no
emergiu ainda como fator limitativo, de modo que sua tecnologia
continua a orientar-se para a busca da elevao da produtividade do
trabalho. Ora, os pases subdesenvolvidos, ao entrarem na rota do
desenvolvimento da agricultura, encontram, j amadurecida, uma
tcnica capaz de assegurar verdadeiros saltos no que diz respeito
produtividade do trabalho, tcnica criada por aqueles pases ao
passo que a outra tcnica, principalmente voltada para a elevao
dos rendimentos por unidade de rea, s agora, com o desenvol-
vimento do capitalismo no campo europeu ocidental e no Japo,
e do socialismo, no campo chins, ensaia os primeiros passos, sem
poder ainda apresentar resultados comparveis aos relacionados
com a primeira tcnica, ordenadaem torno da mecanizao da
agricultura.

*****

No caso dos pases subdesenvolvidos, essa tendncia, engen-


drada pelo capitalismo e conservada pelo socialismo sovitico,
tem outra razo de ser. Ocorre, mesmo no caso da agricultura

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extensiva, organizada base da mecanizao, que a passagem das
formas feudais para as formas capitalistas exige o suprimento de
um instrumental de que esses pases ainda no dispem. O capital
necessrio toma a forma de mquinas e implementos que, no caso
brasileiro, s agora comeam a ser supridos, e por preos muito
elevados, ao passo que o capital necessrio pecuria e a certas
formas de monocultura pode ser suprido localmente, diretamente
pela regio interessada ou pelas prprias unidades produtivas.
No caso da pecuria, por exemplo, o capitalismo forma o seu
capital diretamente pela apropriao das terras exauridas pela
agricultura convencional brasileira e pela reteno de uma parte do
produto da prpria fazenda de gado, visto como, nessa primeira eta-
pa, o capital principal necessrio expanso da pecuria o prprio
produto da pecuria, isto , o gado. Noutros termos, em considervel
medida, a fazenda de gado, sem embargo de produzir um bem de
consumo, comporta-se como supridora de bem de capital, isto , est,
ao mesmo tempo no Setor II e no Setor I. Assim se explica por que
o capitalismo emergiu primeiro, no campo brasileiro, na pecuria, e
no na agricultura. que essa, para adquirir os bens de capital neces
srios, geralmente tem de encontrar mercado para o seu prprio
produto final e oferta dos bens de capital, ao passo que a pecuria
forma internamente parte decisiva do seu capital.
Em menor medida, o mesmo ocorre com certas formas de mo-
nocultura agrcola, que conseguem formar parte importante do seu
capital pelo uso dos fatores imediatamente ao seu dispor, especialmente
da terra e da mo de obra. Mas, num caso como no outro, mesmo
custa de uma queda da produtividade da terra, o aparecimento do
capitalismo no campo se faz acompanhar de uma forte elevao da
produtividade do trabalho, comparativamente agricultura preexis
tente, juridicamente estruturada nos quadros da parceria feudal.
Verifica-se, assim, que no acidental a decidida preferncia
que teve o nascente capitalismo agrcola por essas duas formas

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de organizao da produo. Para ele, este , ao mesmo tempo, o
sentido no qual encontra a menor resistncia e o que melhores e
mais imediatos resultados produz. Em certas situaes, surge como
a nica alternativa possvel, pelo menos no caso mais geral. Este
o caso tpico do Nordeste.

*****

Ora, nenhuma dessas estruturas de unidade produtiva agrcola


compatvel com a pequena explorao familiar. Esses resultados
no podem ser alcanados sendo pela substituio direta do
latifndio feudal pelo latifndio capitalista ou pelo latifndio
coletivo. Muito parecidos todos, se os examinamos pelo seu aspecto
externo, isto , sob o ponto de vista da estatstica fundiria, eles so
muito diferentes uns dos outros pelo seu aspecto interno, isto ,
sob o ponto de vista das relaes de produo em que assentam,
bem assim pelos seus efeitos econmicos e sociais.
A anlise convencional da estrutura agrria no atenta para essa
distino, esgotando-se na apreciao estril da estatstica fundiria.
Um outro tipo de anlise est aparecendo agora, que estabelece uma
distino entre o latifndio capitalista (pois o coletivo no existe) e o
latifndio arcaico ou feudal, mas, paradoxalmente, para afirmar que
o primeiro o mais retrgrado e odioso. Insinua-se a necessidade
de desmantelar esse latifndio, fazendo, sua custa a reforma
agrria, sob o pretexto de que ele ocupa as melhores terras. Para
reduzir sua resistncia, oferece-se-lhe, s vezes, possibilidades de
compens-lo atravs de investimentos pblicos destinados a asse-
gurar a elevao da produtividade da terra, pela passagem lavoura
irrigada, que traz consigo a necessidade da adubao intensiva, o
que torna a medida indesejvel para o empresrio agrcola. Nou-
tros termos, procura-se desviar a monocultura capitalista do seu
caminho natural, assente na ecologia regional e corroborada pela

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nica tcnica agrcola realmente moderna e madura disponvel
no Brasil, impelindo-o para o caminho falso de uma tcnica que,
por enquanto, s se justificou economicamente onde, como na
Holanda ou no Japo, a terra emergiu como fator agudamente
limitativo. No se leva em conta que o Brasil um pas que no
chega a lavrar 3% do seu territrio.
Ora, o Brasil como os Estados Unidos e a Unio Sovitica
no tem por que preocupar-se, por enquanto, com a economia
da terra. Seu futuro imediato no est, como no Japo, na China,
na ndia, na Europa Ocidental, no aumento dos rendimentos por
unidade de rea, mas na elevao da produtividade do trabalho,
mesmo que isso implique o que nem sempre acontece, mas
na etapa presente, acontece na maioria dos casos em queda da
produtividade da terra. O essencial, portanto, tornar acessveis
e habitveis as terras que antes no o eram e pesquisar os meios e
modos de tornar agricultveis as terras que tambm no o eram.
Noutros termos, se, ao invs de menos de 3% do territrio nacio-
nal, para a mesma produo, tivermos necessidade de agricultar
anualmente 6%, esse resultado ser plenamente justificado, desde
que, por exemplo, a produtividade do trabalho dobre.
Essa a direo do esforo principal da sociedade brasileira, em
que todas as suas foras vivas esto engajadas. O fato de a sociedade
brasileira haver espontaneamente tomado essa direo, haver feito
essa opo, um sinal de que de fato j se tornaram dominantes,
no campo brasileiro, os objetivos precpuos da economia capitalis-
ta. Para usarmos a terminologia marxista, trata-se de elevar a taxa
de mais-valia, visto como nada h que nos autorize a supor que
o salrio, no curto prazo, tenda a elevar-se proporcionalmente
produtividade do trabalho.

*****

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No seu esforo por elevar a taxa de mais-valia, o nascente
capitalismo agrcola brasileiro no desdenhar de aproveitar as
possibilidades de comprimir o salrio real, aproveitando-se da
superpopulao, que o prprio processo do qual ele protagonista
est pondo em evidncia. Mas cumpre reconhecer que no essa
a nica forma possvel de elevao da taxa de mais-valia, visto
como, ao mesmo tempo, cresce a produtividade do trabalho. Ao
contrrio do latifundirio feudal, que no deve elevar sua renda
seno comprimindo a renda real das massas trabalhadoras, o
latifundirio capitalista pode aumentar a prpria renda sem pre-
juzo e at com vantagens para as massas trabalhadoras. Graas
a isso, o movimento reivindicatrio das massas trabalhadoras
perfeitamente compatvel com o apoio delas aos interesses da
monocultura capitalista, visto como, na presente etapa, suas desa-
venas versam sobre algo que no essencial, e seu entendimento
versa sobre algo essencial.
Noutros termos, a luta reivindicatria das massas trabalhadoras
com o latifndio capitalista uma luta dentro da unidade, uma
luta entre aliados, que no deve prejudicar essa aliana. Ocorre
que o latifndio capitalista , neste momento, o porta-bandeira do
progresso, que seus interesses fundamentais coincidem com os
interesses gerais da sociedade brasileira e, naturalmente, das massas
trabalhadoras, cujos interesses tendem, sempre a se identificar com
os do desenvolvimento. No se trata, pois, de interromper o curso
espontneo da evoluo da economia agrcola brasileira, mas de
aceler-lo, pondo, ao mesmo tempo, em equao, para resolv-los,
os problemas suscitados por esse curso.
Ao mesmo resultado podemos chegar argumentando com o
simples bom senso. Com efeito, ningum, nem o mais desesperado
desempregado do Recife, pode pretender que o Estado brasileiro
possa descurar dos interesses fundamentais da grande monocul
tura nordestina, no seu esforo por assegurar mercados para sua

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produo, de suprir-se dos equipamentos necessrios, da obteno
de crdito etc. Ningum pode pretender que no se devam cons-
truir estradas de rodagem que, onde chegam, pem em marcha
o processo de passagem a formas mercantis e capitalistas de pro-
duo agropecuria, nem que o Estado deva descurar dos estudos
agronmicos que, uma vez feitos, tornam possveis novas formas
de capitalismo agropecurio, suscitam a diviso do trabalho e a
especializao das unidades produtivas.
No se compreende, assim, porque iramos agora aular indig-
nao popular contra uma estrutura cujos interesses fundamentais
se identificam com os interesses gerais da sociedade contra cujos
interesses o Estado seria inoperante, porque a sociedade e a econo-
mia se tornariam ingovernveis.

*****

Mas no se creia que o aparecimento do capitalismo no campo


brasileiro seja um processo idlico. Ao contrrio, um processo
convulsionrio. Com efeito, vimos que essa transio se faz acom-
panhar, simultaneamente, de um forte aumento da produtividade
do trabalho e de certa tendncia queda da produtividade por uni-
dade de rea. No importa que as estatsticas oficiais no registrem
esse ltimo fato ou o registrem insuficientemente. Os produtos
nos quais se exprimem basicamente a queda da produtividade da
terra eram produtos destinados ao autoconsumo campons, que as
estatsticas registravam antes, e cujo desaparecimento, portanto,
no registram agora.
Segue-se, da, que a terra se torna escassa, ao mesmo tempo em
que a renda do latifundirio cresce. Ora, esse ltimo, embora j
seja de fato um empresrio capitalista, contabiliza sua renda como
renda da terra, de modo que esta valorao da terra encarece
tanto, porque se torna relativamente escassa na dependncia das

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medidas de incorporao de novas terras quanto porque aumenta
aquilo que se contabiliza como territorial.
Este crescimento da terra contribui para a runa de muitssi-
mos produtores encaixados ainda em estruturas pr-capitalistas e
margem, portanto, do processo de elevao da produtividade do
trabalho. Estes so levados, em massa, runa e vo constituir os
contingentes da superpopulao. Ora, como, na etapa transcursa,
o capitalismo agrcola se desenvolveu energicamente mais fora do
Nordeste do que no Nordeste, foi a que se formou a superpopula-
o. A agricultura nordestina havia sido marginalizada em massa.
Nos ltimos anos, com a passagem a formas superiores de
pecuria e de agricultura, a superpopulao nordestina passou a
ter origem autctone, tambm. A nova pecuria capitalista, ba-
seada nas forrageiras xerfilas, nas forragens proticas de origem
industrial e as novas monoculturas que esto surgindo, no so,
por certo, atividades marginais. Elas tm todas as condies para
uma competio vitoriosa no mercado interno, da regio e do pas,
e no mercado externo, mas deslocam a velha policultura feudal,
tomando-lhes as terras e expulsando-as do mercado. A formao
da superpopulao decorre naturalmente desses movimentos.
Surge, assim, o problema do que fazer com esse excedente de
fora de trabalho, isto , trata-se de resolver este problema o pro-
blema fundamental, que aos demais resume, no caso nordestino
suscitado pela transio. Note-se bem, irracional e retrgrado
pretendermos interromper um processo que responda pela nica for-
ma eficaz, at agora, de desmarginalizao da economia nordestina,
mas indispensvel resolvermos os problemas suscitados por ele.

*****

No Nordeste oriental do Parnaba at o mar so escassas e


excepcionais as possibilidades de uma pequena explorao de tipo

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familiar que no seja uma atividade marginal, condenada ao esma-
gamento, na competio com a agricultura capitalista do Sul, ou
com a pequena explorao familiar que se est fazendo para oeste,
na orla da floresta amazonense. A nica forma de desmarginalizar a
agricultura nordestina a grande explorao capitalista. A exemplo
da agroindstria do acar que evolui para a forma de combinados
qumicos da cana-de-acar teremos amanh a agroindstria do
papel e celulose, base de sisal, a agroindstria do coco da praia,
a agroindstria do caju, a agroindstria do leite etc.
Mas o mesmo no se pode dizer da pequena explorao familiar
feita nas cinzas da floresta pr-amaznica e, amanh, amaznica.
A, durante um decnio ou dois, durante o processo de laterizao
dos solos descobertos, ser possvel uma prspera pequena explo-
rao familiar, perfeitamente competiva, nas condies presentes.
Amanh, com esgotamento dos solos, com o desenvolvimento da
tcnica agronmica, tambm essas formas de pequenas explora-
es familiares em terras prprias ou nos quadros do latifndio
feudal tornar-se-o antieconmicas como j o so as do Nor-
deste oriental, e formas novas, superiores, capazes de resolver os
problemas suscitados pela destruio da floresta e pela laterizao
dos solos, devero emergir. Mas isso tudo so problemas de outro
decnio, problemas que devero ser resolvidos por outros homens,
armados de outra tcnica e dotados de outros recursos. Sem negar
nem descurar desses problemas, cuja soluo deve ser estudada e
preparada desde j, no podendo, porm, pretender traz-los agora
para o proscnio.
Ora, enquanto os economistas e os polticos nordestinos discu-
tiam esses problemas, os camponeses nordestinos, por seu prprio
p, sem qualquer ajuda ou conselho, adotavam, perfilhavam, a
nica soluo correta, isto , emigravam em levas crescentes para
o Maranho e para Gois ao encontro dos emigrantes mineiros
e gachos. A esto surgindo novas e prsperas provncias muito

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diferentes das nordestinas ou sulistas, e que do um novo sentido
ao velho dilogo entre o Nordeste e o Sul, que vinha comeando
a tornar-se amargo e a pr em causa a prpria unidade nacional.
Nestas novas provncias est nascendo um Brasil completamente
novo, que no nem nordestino nem sulista, mas que sulista
e nordestino ao mesmo tempo. Mais uma vez os nossos tericos
provaram que no esto altura dos problemas da trepidante vida
brasileira.

*****

E no s no dilogo inter-regional que essas novas provn-


cias intervm. tambm no azedo dilogo social das reas de
antiga colonizao, cujo sentido muda. O campons expulso de
sua explorao familiar miservel, do Nordeste, no processo de
aparecimento do capitalismo agropecurio, tem agora uma alter-
nativa a ser desempregado, mendigo, vagabundo ou prostituta, em
Fortaleza, no Recife, em Macei ou em Salvador. Far, mais uma
vez como seus pais e seus avs, nas secas catastrficas, o caminho
do oeste, mas, desta vez, para no mais voltar, porque a marcha
que comeou na divisria de guas entre o Itapicuru e o Mearim,
no Maranho, e que est chegando agora s fronteiras ocidentais
desse estado, seguramente s se deter nas fronteiras ocidentais do
Brasil. Noutros termos, comeou a ocupao efetiva da Amaznia
no mais pelos igaps, mas ao longo dos divisores de guas ou
perpendicularmente a estes, cruzando os infinitos plats tercirios
mesopotnicos cobertos de mata.
Os dados do ltimo censo demogrfico sugerem que devem
estar cruzando o Parnaba, rumo ao oeste, pelo menos 100 mil
nordestinos, todos os anos. O Oeste comeou por atrair os prprios
caboclos maranhenses da faixa oriental, mas j comeou a sugar
os nordestinos de aqum Parnaba. O censo sugere que nada

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menos de dois teros do incremento vegetativo demogrfico do
Piau cruzaram o rio no ltimo decnio. E, como o peso relativo
da populao etariamente ativa costuma ser maior no contingente
de emigrantes do que na populao total, provvel que todo o
incremento da populao etariamente ativa esteja sendo absorvida
por esse movimento.
Os efeitos econmicos desse movimento so mltiplos. Em
primeiro lugar, como a emigrao se faz custa de mo de obra
sobrante, a produo no prejudicada, o que quer dizer que tende
a aumentar a renda per capita da regio de emigrao. Em segundo
lugar, a retirada do excedente de mo de obra, mesmo em peque-
nos contingentes, pode induzir investimentos, especialmente nas
atividades responsveis pela mxima demanda sazonal de mo de
obra. Em consequncia, a renda per capita tenderia a subir ainda por
esse motivo, isto , no somente porque diminui o denominador
da razo, mas, tambm, porque aumenta o numerador. Ora, nesse
caso, aumentaria, na regio de emigrao, a demanda de mo de
obra, isto , o excedente demogrfico entraria a ser reduzida no s
pelo movimento migratrio, mas tambm pelo aumento induzido
internamente na taxa de formao de capital.
O dreno posto no excedente demogrfico nordestino, pela
abertura da nova fronteira, opera, assim, como um corretivo dos
efeitos do desenvolvimento do capitalismo no campo, dentro e
fora do Nordeste, tanto pelos seus efeitos diretos, quanto pelos
indiretos. Particular ateno deve ser dispensada a estes ltimos,
relacionados com o estmulo taxa de inverso, por efeito da
escassez sazonal, exogenamente causada, na mo de obra. Na
pesquisa desses efeitos devemos dedicar especial ateno ao setor
agrcola, visto como ainda se passar tempo antes que a escassez
de mo de obra se faa sentir na indstria e nos servios urbanos,
onde a variao da demanda sazonal de mo de obra mnima.
Isto nos leva a supor que, no setor agrcola, no na indstria e nos

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servios, devemos esperar, de imediato, os efeitos revigoradores
do movimento j iniciado.
Ateno especial deve ser dada, igualmente, para a forma even-
tual dessa formao de capital. Com efeito, enquanto um aumento
da formao de capital na indstria e nos servios encontra fcil
expresso na contabilidade social, visto como envolve aumento das
compras de bens de produo, um aumento dos investimentos no
setor agrcola no atual estgio do desenvolvimento da agricultura
nordestina tende a disfarar-se como elevao das despesas cor-
rentes de explorao, criando o paradoxo de uma queda aparente
da poupana, pela elevao dos custos, no prprio momento em
que essa poupana de fato aumenta, como expresso que dos
investimentos.

*****

A anlise econmica vulgar tende a mascarar todo esse pro-


cesso. Partindo do fato de que a renda per capita na regio baixa,
pretende que a capacidade de formao de capital tambm o seja,
sem atentar para a circunstncia de que a formao de capital pode
crescer custa da incorporao de capacidade ociosa, existente
inclusive sob a forma de mo de obra sobrante. Noutros termos,
contrrio a busca de soluo para o problema de induzir a forma-
o de poupana diretamente via formao de capital, aplica-se
busca de recursos externos para reforar a capacidade interna de
poupana, supostamente insuficiente.
At o momento, esse tipo de anlise foi uma curiosidade acad-
mica, que no obstou os movimentos espontneos do sistema. Por
seu prprio impulso, este problematizou-se, e comeou a encontrar
solues para os seus problemas, fazendo emergir formas novas e
superiores de organizao da atividade, especialmente na agricultura
e na pecuria. Tomando-se por base os dados oficiais da contabi-

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lidade social e os dados demogrficos do ltimo censo, a renda
per capita em todo o Nordeste tanto nas reas de emigrao, de
aqum Parnaba, quanto nas de imigrao, de alm Parnaba h
vrios anos est crescendo a ritmo consideravelmente superior ao
total do pas. Noutros termos, tudo leva a supor que terminou o
processo de marginalizao do Nordeste e que esse, agora, entrou
a recuperar o terreno perdido.
De agora em diante, porm, aquela anlise econmica vulgar
deixou de ser um fato acadmico. Vultosos recursos, nacionais e
estrangeiros, esto sendo comprometidos num recurso inspirado
nela e devemos ter cuidado para que o movimento espontneo,
em vez de acelerado e aprofundado, no seja interrompido ou re-
duzido. Com efeito, a aprovao do Plano Diretor da Sudene e o
oferecimento de amplos recursos, nacionais e estrangeiros, para sua
execuo esto a conferir programao econmica no Nordeste
uma dimenso prtica que ela no tinha antes, quando os debates
no versavam sobre recursos reais, mas sobre hipteses tericas. Isto
est a exigir uma intensificao da atividade terica.
H, infelizmente, no mundo moderno, vrios exemplos de
vultosas aplicaes que, feitas no intuito de apressar o desen-
volvimento econmico, de fato o freiaram. A hiptese acima
formulada, portanto, no gratuita, por muito desagradvel
que seja.
[...]

Apresentao
O presente trabalho representa um esforo de conceituao da
questo agrria brasileira e de insero da mesma na atual proble-
mtica nacional. No , portanto, um plano de reforma agrria,
nem um anteprojeto de estatuto da terra, nem um projeto de lei.
Pareceu-nos que certas correntes de pensamento tendem atualmente
a dar demasiadas coisas relativas questo agrria como assentadas,

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partindo para as chamadas propostas concretas e no quisemos
incidir nesse equvoco.
Entre os que negam a existncia de uma questo agrria grave
e os que a afirmam, estamos com estes ltimos. Mas no podemos
inferir da que tenha chegado o momento para uma mudana re-
volucionria no estatuto existente da terra, consubstanciado num
vasto corpo de direito fundirio, por vezes contraditrio, mas,
talvez por isso mesmo, suficientemente plstico para comportar
a introduo de uma tecnologia muito superior j aplicada em
nossa agricultura.
que a agricultura brasileira no um edifcio homogenea-
mente arcaico. Por um lado, o latifndio que surgiu da primitiva
fazenda de escravos, embora caracterizado, a princpio, sob o ponto
de vista interno, por relaes de tipo nitidamente feudal, isto ,
arcaico, para as presentes condies gerais da economia do pas,
teve sempre, e tem, cada vez mais, um lado moderno, visto como,
em suas relaes com o resto da economia, comporta-se como uma
empresa comercial, submetida s normas jurdicas correspondentes.
Quer isso dizer que nada impede que, cumpridas certas condies,
as normas vigentes para suas relaes externas invadam em maior
ou menor medida o campo das relaes internas de produo, como
parte do processo geral de modernizao da estrutura.
Ora, essas condies cumpriram-se e se cumprem cada vez mais,
em numerosos casos, trazendo como consequncia uma crescente
diferenciao da estrutura agrria real. Ao lado do latifndio arcai-
co, caracterizado por formas feudais de organizao da produo,
no interior da fazenda, esto surgindo unidades agrcolas de tipo
capitalista ou pr-capitalista, mas ps-feudais, estruturadas, estas,
nos moldes da pequena propriedade orientada para a pequena
produo de mercadorias.
No existe, com efeito, nenhuma barreira, nenhum nec plus
ultra, entre as formas arcaicas e as modernas de produo. A dua-

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lidade bsica do direito brasileiro resulta, de fato, numa estrutura
complacente, capaz de mudar, desde que se cumpram as condies
ambientais para isso. Ora, essas condies externas para a mudana
efetiva das relaes de produo manifestam-se essencialmente
atravs dos mercados: de mo de obra, de produtos agrcolas e de
terra. Com o tempo, adquiriro importncia outras circunstncias,
a comear pelas do mercado de bens de produo para a agricultura.
Partindo desses fatos, propomos, por este trabalho, um esque-
ma estratgico geral, destinado a pr em movimento a estrutura
agrria atravs das relaes externas da agricultura. Como objetivos
imediatos, indicamos as medidas constantes da Concluso no 20,
ao fim deste trabalho. So medidas para as quais esto maduras as
condies, a ponto de j estarem parcialmente em via de aplicao,
sob a inspirao dos prprios acontecimentos. Trata-se, portanto,
de dar nfase e sistema a um movimento j em curso.
A criao de um pequeno lote ou parcela individual para o
trabalhador assalariado da moderna fazenda capitalista o primei-
ro item do programa proposto corresponde a uma necessidade
urgente, tanto para a empresa agrcola, como para o trabalhador.
Tanto assim que so numerosas as tentativas nesse sentido, por ini-
ciativa de muitas empresas. O mal est em que, entregue o assunto
iniciativa privada, essas tentativas se frustram, por motivos fceis
de definir: o lote individual constitui-se dentro da fazenda e sua
ocupao tem o mesmo regime do contrato de locao de servios,
isto , no tem, nem pode ter, estabilidade. Ora, esta essencial
ao instituto da parcela individual, de modo que julgamos resolver
o problema propondo que os lotes sejam constitudos fora da fa-
zenda, em terra pblica, ou de propriedade pessoal do trabalhador.
O resultado social seria a criao de um numeroso semiproleta
riado agrcola que asseguraria uma oferta regular de mo de obra
grande agricultura capitalista, a qual, livre dos bices presentes,
poderia expandir-se e melhorar sua tcnica; o trabalhador obteria

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um complemento de salrio, sob a forma da casa prpria e da
pequena produo para autoconsumo; os membros inativos da
famlia encontrariam emprego para o seu trabalho, tornando-se
menos onerosos para o chefe da famlia, e esta, nessas condies,
tenderia a reconstituir-se; a numerosa populao inativa urbana
restos da primitiva famlia camponesa desfeita no processo do
inclosure2 tenderia a ser reabsorvida pela nova famlia camponesa;
finalmente, seriam rompidos os laos de dependncia pessoal do
trabalhador para com o patro, liquidando assim as mais odiosas
sobrevivncias da primitiva estrutura semifeudal, fato de decisiva
importncia, pois resultaria na criao de cidados realmente livres,
isto , desobrigados de qualquer prestao gratuita, (corveia, gabela)
a exemplo do que no Nordeste, se chama cambo e condio.
Uma das razes talvez a decisiva do atraso de certos setores
da agricultura, com a consequente sobrevivncia de formas arcai-
cas, est no modo de comercializao dos seus produtos. Um bem
estruturado oligoplio, suficientemente solidrio para comportar-se
de fato como monoplio, para o efeito de fixar arbitrariamente os
preos e as condies de comercializao para o produtor agrco-
la, organiza metodicamente a escassez e, base desta, impe
preos extorsivos ao consumidor. Urge, portanto, democratizar
as formas de comrcio, quer permitindo que o produtor chegue
ao consumidor, ou vice-versa, quer impondo a competio entre
os intermedirios para tirar-lhes o poder de limitao do preo ao
produtor e das quantidades ao consumidor.
A medida chave de tal poltica, crucial em tais casos, seria uma
eficaz poltica de garantia de preos mnimos ao produtor agrcola.
Adjetivamente, impem-se a reorganizao do crdito agrcola, para

2
Inclosure literalmente, cercamento. Movimento pelo qual os pequenos agricultores
ingleses foram expulsos das terras, convertidas estas pecuria, e amontoados nos
slums ou favelas das cidades industriais nascentes, na primeira metade do sculo 19.

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que este chegue ao produtor, e no fique no nvel do intermedirio
a utilizao e expanso da rede de silos e armazns, a reviso de
certas posturas que fortalecem a posio do intermedirio, uma
adequada reviso da poltica fiscal e outras medidas correlatas, des-
tinadas a desobstruir os canais de escoamento da produo. Trata-
-se de um sistema de medidas do comum interesse do agricultor e
do consumidor urbano3 essencial, ademais, para uma poltica de
disciplinamento dos preos e do saneamento da moeda.
O efeito de tal sistema de medidas sobre a estrutura agrria seria
habilitar a agricultura a passar a formas superiores de organizao
da produo, fazendo surgir, conforme o caso, empresas capitalistas
privadas ou cooperativas ou, ainda, prsperas pequenas exploraes
individuais. No nos parece aconselhvel, nas presentes circunstn-
cias, estabelecer prioridade entre esses vrios tipos de explorao
agrcola moderna, visto como qualquer deles incomparavelmente
superior s presentes condies e pode resolver o problema em pauta
da escassez tpica de bens agrcolas, dependendo das condies
concretas, era cada caso a estudar.
O terceiro item do esquema proposto desaconselha qualquer
tentativa de mudana da estrutura agrria pelo comprometimento
de fundos pblicos na compra de terra. Ao contrrio, o Estado deve
intervir como supridor de terra, dispondo de suas prprias terras
ou induzindo o proprietrio privado a faz-lo. No Brasil contem-
porneo, o problema da terra , essencialmente, uma questo de
preo questo econmica e no jurdica. A interveno do Estado
como comprador inibira o movimento j iniciado de queda de taxa
de valorizao da terra, embaraando a mudana de estrutura.

3
Quando o Governo, na presidncia de Jnio Quadros, ensaiou a poltica de preos
mnimos, foi combatido, no apenas em nome dos intermedirios oligopolistas, o
que se explica, mas, tambm, em nome dos interesses dos consumidores urbanos, o
que foi um tremendo equvoco.

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A passagem do latifndio agrcola primitivo pecuria co-
mercial, primeira forma de organizao capitalista da agricultura,
elevou a produtividade do trabalho, mas deprimiu a produtividade
da terra. Simultaneamente, elevou-se fortemente a renda da terra
e esta tornou-se escassa, dois motivos suficientes, cada um de per
se, para elevar o preo da terra. Entretanto, a economia brasilei-
ra reagiu valorizao pela incorporao de novas reas (surto
rodovirio e saneamento de reas insalubres),4 e pelo esforo de
elevao da produtividade agropecuria da terra (novas tcnicas
agrcolas). Noutro termos, simultaneamente aumenta a oferta
e diminui a demanda, donde se infere que h uma tendncia
queda do preo da terra.5
Na ausncia de um mercado de valores, o ttulo fundirio
emergiu como meio de defesa da poupana contra a eroso inflacio-
nria, fortalecendo a demanda de terra e sustentando o seu preo.
Entretanto, o aumento contnuo da oferta de terra, a tendncia
diminuio concomitante da demanda agropecuria desse fator e
o aparecimento de um mercado mobilirio de valores para papis
pblicos e privados, suscitam a tendncia baixa do preo da terra.
Segue-se que, se o Estado satisfaz certa parcela da demanda agrcola
de terra, simultaneamente resolve o problema da absoro de parte
da superpopulao rural e encaminha a soluo do problema agrrio
geral, via preo da terra.

4
A presena de terra virgem a incorporar, empresta ao inclosure brasileiro carter muito
diverso do que teve o seu prottipo britnico.
5
Em um decnio, a rea cultivada de algodo, em So Paulo e no Paran, para a mesma
produo, caiu metade; no arroz a produtividade da terra vem crescendo regularmente
razo de 1,7% ao ano, em todo o pas; no dispomos de clculos para o aumento da
capacidade de sustentao de rebanhos, por unidade de rea, por efeito da introduo
de forrageiras plantadas, como o capim colnia, a palma, a algarobeira, a compensao
pelo declnio, razonal, da capacidade dos postos, em uso crescente. Mas o efeito de
tais inovaes bvio.

189

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Um esforo de povoamento da faixa recm tornada acessvel
pelas novas rodovias seria logicamente a medula de tal programa.6
O aparecimento da indstria de bens de equipamento
agrcola, de adubos, de inseticidas etc., cuja produo pode ser
agora facilmente suplementada pela importao, pode emergir
como circunstncia muito feliz. Com efeito, a empresa agrcola,
em cujo ativo figuram, muitas vezes, vastas reas improdutivas,
preferir dispor de parte delas, substituindo-as por bens moder-
nos de equipamento agrcola, melhorando sua rentabilidade,
medida que a taxa de rentabilidade do capital, fomentada pelas
inovaes tecnolgicas implcitas no suprimento desses bens,
v superando a taxa de valorizao da terra, cuja tendncia ao
declnio demonstramos.
Todas as condies materiais esto criadas, assim, para a soluo
imediata dos problemas mais urgentes e para o encaminhamento de
uma soluo cabal de todo o problema agrrio, atravs da decom-
posio da estrutura arcaica. A organizao e o impulsionamento
do processo em marcha so tudo o que faz falta.
Rio, 12/7/61

Introduo
O setor agrcola de uma economia em processo de industriali-
zao deve cumprir duas ordens de funes:

6
O autor, como assessor do Almirante Lcio Meira, ministro de Viao e Obras Pbli-
cas, durante a seca de 1958, props ao Governo e obteve a criao da Comisso
de Povoamento dos Eixos Rodovirios (Coper) [...]. O programa ento esboado foi,
no fundamental, encampado pela Sudene, na parte referente ao Maranho e, poste-
riormente, a Coper foi extinta. No obstante certas inovaes, algumas discutveis,
esse item provar sua capital importncia para o programa de desenvolvimento do
Nordeste: a) como fator de regularizao da oferta de bens agrcolas; b) de saneamento
do mercado de mo de obra, condio essencial para a industrializao da regio; e
c) de dinamizao da estrutura agrria, pressionando-a para a passagem generalizada
a formas superiores de relaes de produo na agricultura.

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a) suprir, na quantidade e nas especificaes necessrias, os bens
agrcolas de que carece o sistema, consideradas as necessidades do
seu comrcio exterior;
b) liberar, reter ou mesmo reabsorver mo de obra, conforme
as circunstncias, de acordo com as necessidades das prprias
atividades agrcolas e as dos demais setores do sistema econmico.
A primeira dessas funes a funo titular do setor aplica-se
por igual a todas as economias, quer estejam em processo de indus-
trializao, quer ainda no tenham dado incio industrializao,
quer j a tenham encerrado. Sob este ponto de vista, a agricultura
merece ser estudada como uma das Indstrias ou atividades
econmicas que compem o sistema econmico, nos quadros
marcados pela diviso social do trabalho. A esse ttulo, torna-se
aplicvel agricultura a tcnica estabelecida de anlise das relaes
de insumo-produto ou interindustriais, que considera as diferentes
atividades econmicas do sistema em funo dos bens ou servios
que recebem das demais ou suprem a estas. Este o aspecto melhor
estudado do problema, aquele sobre o qual versam os melhores e
mais numerosos estudos existentes.
A segunda funo do setor agricultura da economia nacional
menos estudada. Exige, para sua compreenso, que o sistema
econmico seja apreciado dinamicamente, isto , no processo de
industrializao. E exige tambm que formemos uma ideia clara
da sua estrutura, tanto antes, quanto depois da industrializao, e
da caracterstica estrutura interna da unidade agrcola.
Numa economia pr-industrial, isto , subdesenvolvida, a
esmagadora maioria da populao est na agricultura. Mas seria
equivocado inferir da que essa populao dedica todo o seu tem-
po de trabalho produo de bens agrcolas. Uma parcela muito
importante desse tempo ou se perde, ou se aplica elaborao dos
produtos agrcolas, dos materiais brutos ao alcance do agricultor, ou
adquiridos dos demais setores, para transform-los em produtos ela-

191

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borados, prontos para o consumo. Quer isso dizer que a agricultura
do pas ou regio subdesenvolvida, alm de agricultura, tambm o
que se convencionou chamar de indstria de transformao. Produz
bens de consumo elaborados e tambm, em certa medida, bens de
produo, isto , aplica-se s atividades secundrias.
Alm disso, a populao agrcola dos pases ou regies sub-
desenvolvidas supre-se, a si mesma, de certos servios que, numa
economia desenvolvida, so objetos do setor tercirio: transporte,
comrcio, armazenagem, administrao, educao, sade etc.
Noutros termos, a agricultura, numa regio subdesenvolvida,
costuma ser, simultaneamente:
a) uma atividade primria, na medida em que supre produtos
agrcolas brutos e explora recursos naturais dos reinos animal (caa e
pesca), vegetal (madeira, lenha, frutos silvestres, materiais florestais
extrativos) e mineral (pedra, barro para a construo etc.);
b) uma atividade secundria, na medida em que elabora, para
o autoconsumo ou para o mercado, aqueles produtos primrios,
para construir a casa, o celeiro, os instrumentos rudimentares de
trabalho, a roupa, o alimento, ou ainda na medida em que se aplica
elaborao de materiais adquiridos no mercado, a exemplo da
confeco de roupa, ou manuteno dos equipamentos e objetos
adquiridos fora do setor agrcola;
c) uma atividade terciria, quando se aplica aos servios j
indicados.

Desenvolvimento e agricultura
O desenvolvimento retira paulatinamente ao complexo rural
assim constitudo as atividades secundrias e tercirias, tenden-
do, pois, a reduzir a agricultura a uma atividade exclusivamente
primria, sem jamais atingir essa meta, alis. que a agricultura,
muito mais do que as demais atividades que, com ela, compem o
sistema econmico, est sujeita a variaes sazonais no seu regime

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de trabalho, com o resultado de que, se reduzida a uma atividade
exclusivamente primria, condenaria inatividade uma colossal
parcela do tempo total de trabalho de que dispe a populao rural.
Ora, o custo social de um fator de produo mede-se afinal, pelo
valor dos produtos que esse fator supriria, se lhe dssemos emprego
alternativo, donde se depreende que o custo social do trabalho
sazonalmente tornado disponvel pela agricultura tende para zero.
Compreende-se assim como podem as atividades secundrias e
tercirias da agricultura, mesmo em pases em grau bastante avan-
ado de desenvolvimento, resistir bem competio das atividades
secundrias titulares, instaladas fora do setor agrcola, e dotadas de
uma tcnica incomparavelmente superior, que assegura um produto
muito maior, por dia ou hora de trabalho. Ocorre que o custo social
e tambm o custo contbil para certo tipo de unidades agrcolas,
desse dia ou hora de trabalho , em certas pocas do ano, quando
as atividades agrcolas descem ao mnimo, muito mais baixo.7
A produtividade do trabalho sazonalmente disponvel na agri-
cultura ordinariamente baixa, porque a aplicao desse trabalho
est condicionada a uma tcnica primitiva, pr-industrial, no se
beneficiando nem da diviso racional do trabalho, nem do emprego
de instrumental moderno, nem dos conhecimentos conquistados
pela cincia, inacessveis para o campons. Por isso mesmo, a ten-
dncia das economias subdesenvolvidas se desenvolverem, pela
industrializao, que vai transferindo paulatinamente, para fora do
setor agrcola, as atividades secundrias e tercirias. com a pro-
dutividade do trabalho empregado naquelas condies que mister
comparar a produtividade do trabalho nas indstrias e servios

7
Nos Estados do Sul, graas diversificao da agricultura, devida a motivos ecolgicos e
econmicos, mobilidade da mo de obra entre a cidade e o campo, e a outros fatores,
a variao sazonal do emprego agrcola muito menor e mais bem compensada do
que no Nordeste, donde a urgncia de medidas endereadas a corrigir esse estado de
coisas, inclusive para aumentar a competitividade da agriculturanordestina.

193

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surgidos no quadro urbano, durante o processo de industrializao,
nunca com a produtividade do trabalho em indstrias semelhantes,
existentes nos pases mais desenvolvidos, como costumam fazer
alguns analistas. O produto nacional cresce quando a mo de obra
passa efetivamente das condies pr-industriais para as industriais.
Entretanto, numa situao qualquer, sempre possvel modi-
ficar a correlao entre as produtividades do trabalho aplicado em
atividades secundrias e tercirias, no interior do complexo rural
ou fora dele, isto , nos quadros da diviso social do trabalho, res-
pectivamente. A produtividade do trabalho aplicado s atividades
secundrias e tercirias nos quadros do complexo rural pode variar
em funo do modo e das condies em que esteja organizada a
unidade agrcola. A reforma agrria, ou melhor, as reformas agrrias
(porque podem ser concebidas tantas reformas quantos sejam os
problemas a resolver e suas circunstncias), precisamente o meio
de aumentar ou diminuir a produtividade do trabalho nas ativida-
des secundrias e tercirias do complexo rural, comparativamente
produtividade do trabalho aplicado nas atividades propriamente
agrcolas do complexo rural.
Isto pode ser feito de duas maneiras: agindo sobre as condies
do trabalho propriamente agrcola, ou sobre as do trabalho nas ati-
vidades secundrias e tercirias, influindo, assim, sobre a alocao
dos recursos ao dispor da unidade agrcola.

A alocao de recursos de unidade agrcola


O campons, no obstante sua ignorncia habitual, est cons-
tantemente comparando a produtividade do seu trabalho na prpria
atividade agrcola, nas atividades secundrias e tercirias do complexo
rural, e, indiretamente, nestas ltimas atividades situadas fora do
complexo rural. Uma longa experincia, transmitida de gerao em
gerao e consubstanciada em normas prticas de conduta, comuns ao
grupo social e inculcadas pela famlia, que as converte numa segunda

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natureza, empresta desconcertante acuidade e firmeza a essas deci-
ses, cujo sentido econmico profundo escapa a mais de um agudo
analista econmico. possvel que se engane o campons em suas
decises, especialmente numa situao como a do campo brasileiro
atual, prodigiosamente cambiante, em vista dos reflexos do processo
de industrializao e da introduo de inovaes, tanto na tcnica
agrcola, quanto na dos servios que interessam agricultura. Mas o
fundamento de justeza dessas decises permanece basicamente vlido
e, errado ou certo, o campons, com suas atitudes caractersticas,
um parmetro da anlise econmica.
Urge, assim, tom-lo tal qual , at que, por efeito das mudanas
em sua prxis cotidiana e da educao, que s pode ser eficaz na
medida em que corresponda e explique essa prxis, ele comece a
mudar. Isso no envolve uma recomendao de inatividade ante o
comportamento, aparentemente ou de fato, irracional das massas
rurais, mas deve ficar como advertncia aos inovadores apressa-
dos, que imaginam poder mudar a estrutura agrria por medidas
concebidas no sossego dos gabinetes ou copiadas de outros pases,
confrontados com problemas que s ocasionalmente podem coin-
cidir com os nossos.
Esse comportamento do campons, no obstante sua estabili-
dade, sua rotina, sem nenhum sentido pejorativo, ou precisamente
por causa delas, deixa em liberdade certas variveis estratgicas,
atravs de cujo comando possvel influir nele, levando o homem
do campo a fazer o que dele se espera e o que convm ao corpo
social e ao processo de desenvolvimento do pas.
Aceita essa premissa, teremos admitido implicitamente, tam-
bm, que a atividade agrcola suscetvel de certa medida de pla-
nejamento, desde que conheamos as variveis estratgicas atravs
das quais o campons pode ser induzido, conforme as convenin-
cias, a aumentar o tempo de trabalho dedicado ao suprimento de
bens agrcolas aumentando assim o excedente mdio que cada

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famlia leva ao mercado ou reduzindo esse excedente, na medida
em que se volte mais para as atividades secundrias e tercirias do
complexo rural.
Por esse meio, o setor agrcola tende a comportar-se na prtica
como o grande regulador do mercado de trabalho da economia,
uma vez que, dada a quantidade total de bens agrcolas necessrios
ao sistema bens esses cuja demanda caracteristicamente muito
pouco elstica ao preo e renda a quantidade de trabalho (mo
de obra) retida pelo setor agrcola estar na razo inversa do exce-
dente mdio levado ao mercado de produtos agrcolas, por cada
famlia. Define-se uma questo agrria quando o setor agrcola,
como consequncia da operao desse delicado mecanismo, ou no
libera a mo de obra necessria expanso dos demais setores ou,
ao contrrio, a libera em excesso.
A crise agrria, portanto, interessa essencialmente quantidade
de mo de obra liberada pelo setor agrcola. A crise agrria brasileira
atual exprime-se por um excedente concomitante de bens agrcolas
supridos e de mo de obra liberada pelo setor agrcola, com a pe-
culiaridade de que o excedente agrcola produz-se essencialmente
no Sul (reas desenvolvidas de antiga colonizao) enquanto o
excedente de mo de obra manifesta-se essencialmente no Nordeste
e Minas Gerais (reas subdesenvolvidas de antiga colonizao).8

Problemas prprios e imprprios


Dentro de certos limites, uma estrutura agrria dada capaz de
certos ajustamentos espontneos da oferta mdia de bens agrcolas
de cada famlia camponesa e, imediatamente, da quantidade de mo
de obra que libera ou reabsorve, de acordo com a conjuntura eco-

8
O Nordeste, consequentemente, emerge como supridor de fatores, s reas desen-
volvidas de antiga colonizao (mo de obra e capital) e s reas subdesenvolvidas de
nova colonizao ou frente pioneira (mo de obra, apenas).

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nmica geral. A crise agrria caracteriza-se quando esse mecanismo
regulador do mercado nacional de trabalho deixa de operar, tor-
nando crnicos, conforme o caso, a superabundncia ou a escassez
dos produtos agrcolas ou da mo de obra. Os problemas prprios
ou propriamente agrrios da presente crise agrria brasileira so as
anomalias concomitantes, verso e reverso da mesma medalha, da
superproduo agrcola e da superpopulao rural, desdobrando-
-se, a primeira, nos constantes problemas do comrcio exterior e a
segunda, em desemprego urbano.
Segue-se, assim, que a crise agrria comporta duas ordens de
solues:
a) mudana da estrutura agrria, com o fito de criar condies
mais propcias para a expanso das atividades secundrias e terci-
rias do complexo rural, reduzindo assim o excedente mdio de bens
agrcolas levados ao mercado por cada famlia camponesa, o que
permitiria aumentar o nmero de famlias no setor agrcola sem
concomitante aumento da oferta de bens agrcolas e sem quebra,
antes com elevao, do nvel de vida das massas camponesas;
b) incremento, alternativo ou concomitante, do comrcio exte-
rior e da procura urbana de mo de obra, com o objetivo de absorver
a superproduo agrcola e a superpopulao rural.
Entretanto, no presente estgio, a questo agrria brasileira no
se apresenta sob esta forma, que poderamos denominar de pura.
Apresenta-se complicada por anomalias contraditrias com essas,
isto , com os problemas prprios. Ao lado destes, surgem proble-
mas imprprios ou impropriamente agrrios, tambm relacionados,
respectivamente, com o suprimento de produtos e de mo de obra
aos setores no agrcolas.
Com efeito, ao lado de uma tendncia de superproduo agr-
cola, isto , formao de um excedente global de bens agrcolas,
temos a escassez de certos bens agrcolas, suscitando uma ano-
malia na estrutura da oferta agrcola, isto , na especificao dos

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bens agrcolas produzidos. A superproduo, ao lado da escassez,
suscita um problema imprprio, visto como, embora interessante
ao problema agrrio propriamente dito, define-se como problema
agrcola, suscetvel de soluo independentemente da mudana da
estrutura agrria. claro, com efeito, que, se pudermos oferecer s
atividades agrcolas subdesenvolvidas condies similares s hoje
oferecidas s atividades bem ou excessivamente desenvolvidas,
tambm elas podero passar ao campo da produo suficiente ou
da superproduo, sem mudana formal da estrutura agrria.
Por outro lado, no obstante a superpopulao agrcola, que se
converte, pelo xodo rural, em desemprego urbano, as atividades
agrcolas organizadas como monocultura forma tpica do desen-
volvimento do capitalismo na agricultura brasileira atual sofrem
de escassez sazonal de mo de obra, que limita o desenvolvimento
da agricultura capitalista, porque essa escassez tange continuamente
para a alta os salrios rurais, sem proveito algum, antes com preju
zo, para as massas de assalariados agrcolas.
Definem-se, assim, dois problemas prprios, e dois problemas
imprprios, que a anlise consegue distinguir, mas que conjunta-
mente constituem um nico e complexo problema agrrio brasi-
leiro, dificultando o seu entendimento, embaraando sua soluo
e excluindo a possibilidade de um remdio simples.

Mo de obra e capital
A crise agrria brasileira no fato novo. Precedeu o atual
processo de industrializao, o que, s por si, j exige uma explica-
o, porque uma industrializao fazendo-se nos quadros de uma
crise agrria crnica constitui uma anomalia. Ordinariamente, a
industrializao pressupe certa escassez latente de mo de obra,
levando o empresrio capitalista a buscar, pelo emprego de bens
modernos de equipamento, economizar o fator trabalho. O resulta-
do a elevao da taxa de investimento, o aumento da procura de

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bens de capital e de novas construes, para o que se torna mister
empregar mais mo de obra.
O desenvolvimento econmico exprime-se, afinal, pelo aumento
da produtividade do trabalho e, do ponto de vista do empresrio
capitalista, sempre em busca de menores custos de produo, o
esforo consciente no sentido do aumento da produtividade do
trabalho geralmente est condicionado escassez e carestia desse
fator. Ao definir sua funo de produo, o empresrio deve redu-
zir ao mnimo o emprego dos recursos caros, substituindo-os por
recursos mais baratos, tomando suas decises atravs da escolha
das vrias tcnicas de produo possveis e ao seu alcance. Segue-se
que uma industrializao nos quadros de um crnico desemprego
urbano, uma das manifestaes da crise agrria, constitui um caso
especial a examinar e explicar.
O caso brasileiro no nico. A industrializao da Inglaterra, fez-
-se tambm, originariamente, nas condies de um enorme excedente
de mo de obra, causando pelo inclosure, movimento que tem seu
equivalente, no atual quadro econmico brasileiro. Trata-se da expul-
so de mo de obra camponesa por efeito da converso pecuria dos
latifndios outrora dedicados agricultura. Nas condies inglesas,
o motor primrio desse tipo de desenvolvimento foi a expanso da
produo industrial e manufatureira com vistas exportao.
A industrializao brasileira difere da britnica pelo fato de que
no teve a promov-la nenhum aumento da exportao, muito me-
nos de produtos industriais, fazendo-se, ao contrrio, nas condies
de uma crnica crise cambial, oriunda do fechamento dos mercados
externos para os nossos produtos de exportao. No obstante, tal
como na Inglaterra, esteve em sua origem uma brusca revelao de
mercado para a produo industrial, visto como as importaes,
via tradicional de suprimento de produtos industriais economia
brasileira, tiveram que ser reduzidas, por efeito da contrao violenta
da capacidade para importar.

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No caso britnico, como no brasileiro, o objetivo precpuo no
era baixar o custo de produo, mas organizar a produo de certos
bens industriais. No se tratava, assim, de elevar a taxa de inverso
e, portanto, de emprego de mo de obra pela mudana na funo
de produo de empresas estabelecidas ou de ramos industriais
inteiros, mas de criar de nova planta essas empresas e esses ramos
de atividade. Ora, os bens de capital, nessas condies, no se
apresentam ao esprito do empresrio como alternativa mo de
obra, mas como complemento indispensvel a essa mo de obra.
Certamente, nas condies de superabundncia de mo de obra,
entre as vrias solues tecnicamente viveis, o empresrio tende
a escolher aquela que menos nfase faa no fator escasso e caro,
e mais no fator superabundante e barato, mas, em qualquer caso,
haver sempre a necessidade de formar certa quantidade de capital,
sob a forma dos bens de capital indispensveis.
A poltica cambial seguida pelo governo brasileiro, na primeira
etapa de industrializao, destinada a subsidiar as importaes de
bens de capital, corrigiu essa tendncia ao emprego de tcnicas
poupadoras de capital. O subsdio cambial aos bens de capital,
cujo corolrio era a limitao da importao de bens de consu-
mo, simultaneamente elevada a razo marginal capital-produto e
marcava objetivos claros novel indstria: o suprimento dos bens
cuja importao era limitada ou mesmo vedada, isto , dos bens
de consumo.

A industrializao desagudiza a crise agrria


Na Inglaterra, a procura de mo de obra adicional pela indstria
urbana expandia-se pelo aumento do nmero de empresas indus-
triais voltadas para a exportao, pela criao dos servios urbanos
e outros, tornados necessrios. Pela industrializao e consequente
urbanizao, e pela expanso das indstrias e atividades voltadas
para o suprimento dos equipamentos e materiais de construo

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necessrios montagem das novas indstrias e servios. No Brasil,
durante muito tempo, o desenvolvimento destas ltimas atividades
o setor de bens de produo do sistema foi inibido pelo subsdio
cambial e por outros favores concedidos para facilitar a aquisio
dos bens de produo necessrios s novas empresas, supridoras de
bens de consumo. Mas, como era natural, numa indstria e em
servios que a prpria poltica do Estado levava a se desenvolverem
base de funes de produo altamente insumidoras de capital,
a procura de bens de capital importados ultrapassou as foras da
receita cambial e o subsdio teve que ser paulatinamente retirado,
suscitando o encarecimento dos bens de capital e reservando o
mercado para as empresas que se instalassem no pas para suprir
esses bens.
Sob formas diferentes, o mesmo quadro se repetia: incrementa
va-se a formao interna de capital com o seu corolrio de absoro
de crescentes contingentes de mo de obra, compensando, assim,
os efeitos da crise agrria latente e desagudizando-a. Embora
tivssemos conscincia de que a estrutura agrria era arcaica e
incompatvel com uma economia industrial moderna, no se
criaram, nem se podiam criar, pelo menos por causas endgenas,
condies polticas para sua reforma. A absoro dos excedentes
populacionais expulsos do campo pela crise agrria, na criao da
novel indstria e do imenso capital social exigido por elas, com a
construo de cidades, escolas, hospitais, transportes etc. marcava
outros objetivos combatividade poltica da nao.
Durante todo esse perodo, com efeito, a nao no deu ouvidos
aos pregadores da reforma agrria, mesmo quando reconhecesse
justia em suas palavras. Estava inteiramente voltada para os pro-
blemas levantados pela industrializao, que exigia que ela cuidasse
muito mais das relaes com o exterior, vitais num pas que se
industrializa atravs de um esforo de substituio de importaes.
O controle do comrcio exterior, a preservao do mercado para

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indstria nascente, a luta contra as injunes externas em sentido
contrrio industrializao, esses eram os problemas, e fundiam a
nao em um s bloco, que nada conseguiu dividir, enquanto durou
o processo de industrializao substituidora de importaes. Essa
unio, mascarada embora por conflitos ideolgicos, estendia-se a
todas as classes e camadas sociais.

Temporariedade da industrializao substituidora


Entretanto, o esforo de substituio de importaes fen-
meno temporrio. Em sua raiz est o desequilbrio intersetorial
e interindustrial do sistema, que se havia estruturado base de
um comrcio exterior crescente, e exigia que certas atividades se
expandissem alm do necessrio ao prprio sistema, com vistas
produo de um excedente exportvel, deixando embrionrias,
ou mesmo inexistentes, outras atividades. O estancamento e a
contrao do comrcio exterior puseram em evidncia esse dese-
quilbrio, impelindo a economia para sua correo, o que se fez
atravs da industrializao substituidora de importaes. Entre-
tanto, cumprida essa tarefa, reduzidos os desequilbrios interse-
toriais e interindustriais a dimenses compatveis com as foras
de capacidade de importar do pas, o surto de industrializao
tenderia, forosamente, a amainar, pondo de novo em evidncia
a crise agrria interna latente.
No seria correto afirmar que o esforo de substituio de
importaes j esgotou todas as suas possibilidades como motor
primrio da industrializao e do desenvolvimento. Acontece ape-
nas que as oportunidades de inverso, criadas antes abundante e
espontaneamente, pelo desequilbrio interindustrial e intersetorial,
comeam agora a escassear. Decorre da que a eficcia marginal do
capital, a correlao entre a rentabilidade esperada de novos inves-
timentos e o custo do dinheiro para financiar esses investimentos,
para o empresrio entrou visivelmente em declnio.

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A inflao, ao tornar possvel uma oferta de dinheiro a taxas
negativas de juros reais deprimindo, portanto, o custo do dinhei-
ro compensa o declnio da rentabilidade esperada, restaurando a
eficcia marginal do capital e possibilitando novos investimentos.
Mas tornou-se claro que esse recurso no podia ser abusado, porque
suas possibilidades aproximavam-se do esgotamento, pondo-se em
causa a prpria moeda, como indispensvel instrumento de clculo
econmico para o empresrio, e, portanto, a prpria economia
capitalista que , antes de tudo, uma economia monetria.
Impe-se, assim, um esforo deliberado de pesquisa de novas
oportunidades de inverso, aproveitando inicialmente as taxas
negativas de juros reais que a inflao faculta. Devemos tomar
conscincia de que, embora essas oportunidades existam e possam
mesmo ser muito brilhantes, tendero a esgotar-se, impelindo
inexoravelmente a economia para a depresso. Entretanto, no
possvel dizer quanto tempo tomar esse esgotamento, isto , por
quanto tempo a economia nacional poder ainda desenvolver-se pelo
aproveitamento das oportunidades de inverso suscitadas, afinal,
pelo esforo anterior de substituio de importaes. Ora, so os
problemas do perodo imediato que nos devem interessar, no os
do prximo sculo, ou sequer do prximo decnio.

Comrcio exterior e crise agrria


Se a intensificao do processo de industrializao interna tende
a reduzir a violncia da crise agrria atravs da absoro dos exce-
dentes de mo de obra limitando implicitamente a superproduo
agrcola, a expanso do comrcio exterior teria o mesmo efeito,
apenas pelo caminho oposto. Com efeito, o aumento da procura
de bens agrcolas (para exportao), reduzindo a superproduo,
repercutiria sobre a superpopulao, pelo aumento da procura de
mo de obra nas atividades exportadoras, especialmente no prprio
setor agrcola.

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Ora, a aproximao do fim do ciclo das substituies de im-
portaes est coincidindo com a abertura de perspectivas muito
brilhantes de expanso da procura externa de nossos produtos,
inclusive agrcolas. Inverte-se, portanto, a situao anterior, ca-
racterizada por crescente estreitamento do mbito da diviso
internacional do trabalho, isto , do intercmbio internacional. O
mundo socialista e dezenas de naes que acabam de conquistar sua
independncia poltica e lanam-se ao esforo de industrializao
esto de fato emergindo como vigorosos mercados potenciais para
nossos produtos de toda denominao: produtos primrios, bens
industriais de consumo e at mesmo de bens de produo.9
Da resulta que, no prprio momento em que, via esforo de
substituio de importaes, a economia alcana medida consi-
dervel de autarcizao, reduzindo ao mnimo a dependncia do
comrcio exterior, este se torna extensvel. Agrava-se, portanto, a
situao anteriormente descrita, isto , temos a uma nova razo de
desaparecimento das oportunidades de inverso, com seu implci-
to efeito depressivo sobre a taxa de investimento, sobre a procura
interna de mo de obra e sobre o consumo interno. Intensifica-se,
assim, a presso sobre a estrutura agrria, responsvel primeira pelo
desemprego urbano, porque fonte de superpopulao rural.

9
Para uma regio como o Nordeste, a expansibilidade do comrcio exterior, via novos
mercados, e, especialmente, a possibilidade de vincular as exportaes com as im-
portaes (de fato, quando no de jure) nos quadros de ajustes bilaterais, definam
uma circunstncia muito favorvel. O condicionamento das importaes de bens de
investimento s exportaes de produtos da regio faz com que a demanda oriunda
do incremento dos investimentos influe para a prpria regio, exatamente como se
o setor agrcola fosse supridor de bens de investimento. Estanca-se o Vazamento
do efeito multiplicador, elevando a renda regional, e, pela utilizao da capacidade
ociosa do setor agrcola (exportador), determina-se a elevao da poupana regional,
permitindo a subsequente expanso dos investimentos, com a condio de que se
melhore o aparelho institucional para a captao dessa poupana.

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Convm ter presente, entretanto, que essas oportunidades de
expanso do comrcio exterior, via novos mercados, esto condi-
cionadas efetivao de demanda brasileira para os produtos que
esses novos mercados oferecem em contrapartida. Qualquer que
seja a sua forma jurdica, o intercmbio com esses novos mercados
ter que conformar-se aos rgidos quadros de ajuste bilateral, nos
quais o dinheiro intervm de fato apenas como medida de valor
e no como meio de pagamento. Isto importa em dizer que, por
muito brilhante que sejam, as perspectivas abertas pelos novos
mercados para a expanso do nosso comrcio exterior, no passam,
por enquanto, de possibilidades. Sua converso em realidade fica
na dependncia da efetivao da demanda, no mercado brasileiro,
para os produtos que eles nos oferecem em contrapartida.
Comparativamente situao anterior, em que no havia de-
manda externa para os nossos produtos, embora houvesse ampla
demanda brasileira para os produtos estrangeiros, temos uma
visvel inverso dos termos do problema. O significado prtico
dessa mudana nos termos do problema est em que o volume do
intercmbio com o exterior, que, antes, estava na dependncia do
comportamento dos outros pases, escapando assim nossa ao,
ao do Estado brasileiro, est agora na dependncia do que fizermos
ns, do nosso prprio comportamento.
S pouco a pouco o corpo social e o Estado comeam a tomar
conscincia desse fato de decisiva importncia. Trs dcadas de
crnica escassez de divisas habituaram-nos a pensar em termos
insuficincia da capacidade de importar, como o alfa e o mega de
todos os nossos problemas solues que a experincia nos ensinou
e que so vlidas, mas para a soluo de outros problemas, no raro
antitticos dos atuais.
Como era natural que acontecesse, so os setores tradicionalmen-
te voltados para a exportao, condenados a uma capitis diminutio
pelo fato independente de sua vontade de que no havia procura,

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no exterior, para os seus produtos, fazendo com que, na prtica,
o incremento do produto nacional dependesse do que fizessem as
atividades substituidoras de importaes, e no do que fizessem as
exportadoras, so esses setores que primeiro tomaram conscincia do
novo estado de coisas, se bem que de forma incompleta e unilateral.10

Oferta e procura globais


A simples perspectiva de novos mercados, num momento em
que a expanso das atividades substituidoras de importaes entra
em declnio fato expresso pela brutal elevao do custo margi-
nal do dlar poupado bastou para modificar o balano poltico
interno. A liderana do grupo dirigente da sociedade brasileira,
que esteve firmemente nas mos das foras ligadas substituio
de importaes, durante todos estes anos, passa claramente para
o setor voltado para a exportao, ficando os substituidores de
importaes na posio de scio menor.11
A poltica externa do atual governo satisfaz, aproximadamente, os
interesses dos setores ligados exportao. Neste primeiro momento,
ela no toma em considerao, pelo que vale, o problema representa-
do pela limitao da procura global no mercado interno brasileiro.12

10
frente desses setores, convm lembrar, est a grande monocultura agrcola dos tipos
aucareiro e cafeeiro, estruturada historicamente nos quadros do latifndio e com este
solidrio, embora de fato suas relaes de produo j sejam, no fundamental, de tipo
capitalista, e no mais feudal, isto suscita um problema poltico grave, porque se mal for-
mulado o problema agrrio como o est sendo a luta pela reforma serviria apenas para
paralisar o grupo social mais diretamente interessado na mudana das relaes externas de
produo do pas, servindo assim os interesses das foras interessadas na conservao do
status semicolonial, em cujos quadros nenhum problema pode encontrar soluo sria.
11
A aluso vitria de Jnio Quadros nas eleies de 3 de outubro de 1960, frente de
uma coalizo estruturada em torno da monocultura exportadora, tradicionalmente
hostil industrializao e visceralmente interessada na busca de novos mercados.
12
O historiador mostrar o papel desempenhado por esse equvoco nos acontecimentos
de agosto de 1960.

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Dir-se-ia que se considera ser possvel a absoro concomitante da
produo para a qual acaba de preparar-se a indstria substitutiva
de importaes, mais a oferecida pelos mercados tradicionais, mais a
que nos vir dos novos mercados, e ainda a que resultar da entrada
de capitais, meio pelo qual os velhos mercados procuram garantir
suas posies no mercado interno brasileiro.
O efeito cumulativo de todos esses fatos seria semelhante ao de
um dumping da economia, com todos os seus corolrios: queda dos
investimentos, pelo abandono dos projetos de novos empreendimen-
tos, ou de expanso dos antigos; refluxo da mo de obra anteriormente
bombeada dos campos para as cidades, pelo xodo rural, em ltimos
termos. A extrapolao das tendncias anteriormente manifestadas
levar-nos-ia, com efeito, a uma crise agrria gravssima, com todas
as possibilidades de desdobrar-se em comoo poltica.
Parece-nos, entretanto, que nada autoriza a esperar que esse des-
fecho, mera possibilidade, venha a se efetuar. Outras solues, menos
dramticas, mais condizentes com os interesses coletivos do chamado
grupo dirigente do pas do qual faz parte, embora, transitoriamente,
na posio de scio menor, a indstria nascida para a substituio de
importaes e tambm mais condizente com os interesses imediatos
das massas trabalhadoras e de todo o corpo social, aguardam apenas
que delas tomemos conscincia. O natural, o consistente com toda a
anterior histria do Brasil, est num movimento tendente contrao da
oferta global do sistema, pela recusa de novos investimentos estrangeiros
e eventual passagem repatriao de parte do capital anteriormente
entrado, tanto como emprstimo, quanto sob a forma de investimentos
diretos, com ou sem cobertura cambial.13

13
A contrao da oferta, nos quadros polticos criados pelos acontecimentos de agosto-
setembro est sendo, momentaneamente, obtida pelo bloqueio virtual dos novos
mercados, mas bvio que as foras interessadas na organizao destes faro sentir
sua presena, particularmente agora que a transferncia do imposto territorial para

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A direo do esforo principal
O lanamento ao mercado brasileiro dos produtos que esto
sendo oferecidos pelos novos mercados, concomitantemente com
o lanamento dos oriundos dos antigos mercados, tanto como
compras correntes, como a crdito, choca-se inevitavelmente com
a vaga de produtos oriundos do enrgico incremento da capacidade
produtiva das indstrias substituidoras de importaes, ocorrido
nos ltimos anos, parte muito importante de cuja capacidade pro-
dutiva encontrava-se ociosa. Este , em ltima instncia, o fulcro
de toda a crise.
A renncia conquista de novos mercados inconcebvel, por-
que em favor da expanso do intercmbio militam, conjuntamente,
os interesses das foras mais conservadoras do sistema lideradas pela
grande monocultura de exportao, rebelde a qualquer forma de
controle de sua produo, tanto mais quanto tem, agora, cincia
de que h novos mercados a conquistar e as mais radicais, que
no se podem opor a essa operao, por seus prprios motivos, por
motivos polticos e ideolgicos.
A condenao condio de sucata de grande parte do parque
industrial recm-criado, tornando crnica, nele, a capacidade
ociosa, tambm inconcebvel, no obstante a debilidade poltica
momentnea dos empresrios ligados substituio de importaes,
porque isso implicaria em decretar a crise, o desemprego e o refluxo
do xodo rural. Quer isso dizer que as massas trabalhadoras, por
um lado interessadas na busca de novos mercados, por motivos
ideolgicos, por outro esto vitalmente interessadas, por fora
dos seus interesses imediatos, em defender a indstria que lhes d

os municpios retirar muito de importncia de uma eventual lei federal de reforma


agrria, e desloca o centro do conflito, induzindo uma trgua mais ou menos dura-
doura. A monocultura exportadora sente-se segura de suas posies no interior e pode
voltar a perseguir seus objetivos externos. A deciso de reatamento das relaes com
a Unio Sovitica sugere um movimento nessa direo (25/11/61).

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emprego e a esperana de que no sero coagidas a perfazer, em
sentido inverso, a estrada do xodo rural.
A ruptura formal da velha estrutura agrria , assim, mera pos-
sibilidade, que no chega a constituir-se em probabilidade, porque
depende da efetivao desse refluxo do xodo rural, e natural que
os ex-camponeses e atuais operrios ofeream resistncia, a onde
esto, nas cidades, isto , na defesa das posies da indstria nacio
nal e no apoio s medidas tendentes expanso desta. A posio
atual das formas polticas fundamentais aponta, portanto, noutro
sentido, isto , no sentido da mudana da poltica externa, como
de fato est ocorrendo, e como era natural e lgico que ocorresse.
Nem as massas populares urbanas, nem a grande monocultura
exportadora, nem a grande indstria as foras politicamente mais
ativas da sociedade brasileira tm, por enquanto, conscincia
da direo do seu esforo principal conjunto, resultante de todas
as suas atuais presses. Mas isso simples questo de tempo. A
direo do esforo estratgico principal, desde j, o resgate das
dvidas externas, embora esse movimento possa ser refletido, como
adiante veremos.
[...]

A questo da terra14
Nos pases em que a economia de mercado pouco desenvolvida, a
populao quase inteiramente agrcola, o que, alis, no quer dizer
que ela se ocupe apenas de agricultura; significa somente que essa
populao transforma ela mesma os produtos agrcolas, que a troca
e a diviso do trabalho so quase inexistentes.
Lenin

14
Publicado originalmente na Revista Economia Poltica, vol. 6, no 4, 1986, pp. 71-77.
Aqui reproduzimos o captulo A questo da terra in Questo agrria, industrializao
e crise urbana no Brasil Igncio Rangel, op. cit., pp. 211-220.

209

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Nosso ponto de partida para a abordagem da questo agrria
brasileira no pode ser seno este, isto , a percepo de que ela
algo que acontece no processo da industrializao, que coroa o
processo da diviso social do trabalho. Noutros termos, coisas que
tradicionalmente a prpria famlia camponesa patriarcal ou em
condies de servido de gleba fazia para o seu prprio consumo,
devem ser agora compradas com a renda auferida da venda de pro-
dutos agrcolas, porque ela foi privada das condies para cuidar
de atividades agrcolas.
A diviso do trabalho traz consigo um enrgico aumento da
produtividade do trabalho, mas isso no quer dizer que todos os
ganhos obtidos atravs dela e do seu coroamento, isto , da indus-
trializao, sejam lquidos. Isso somente aconteceria se todos os
dias poupados pelo aumento da produtividade do trabalho fossem
efetivamente empregados, o que nem sempre acontece.
Com efeito, se a famlia camponesa privada das condies
para levar a cabo a produo para autoconsumo, o tempo de
trabalho poupado tomar a forma de mo de obra sazonalmente
desempregada, porque a agricultura , por sua natureza, uma
atividade que, contrariamente ao que em geral acontece com a
indstria de transformao e a maior parte das atividades no
agrcolas, s usa plenamente a mo de obra ao seu dispor durante
parte do ano; ou tomar a forma de mo de obra de quase ou
inteiramente desempregada, no caso da populao que emigra
do campo. Assim, de uma forma ou de outra, milhes de dias
de trabalho so inteiramente perdidos, o que quer dizer que o
aumento do produto social ser menor do que se toda a mo de
obra disponvel fosse utilizada.
A esse excedente de mo de obra parte do tempo das famlias
que permanecem rurais e potencialmente todo o tempo das que
emigram vai formar o que denominava de exrcito industrial
de reserva. Ora, um exrcito de reserva limitado, isto , algum

210

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desemprego, pode ser considerado til, do ponto de vista do desen-
volvimento da produo capitalista, porque serve de instrumento de
coero para os trabalhadores livres, fortalecendo assim a disciplina
no trabalho. Por muito desumano que nos possa parecer esse ins-
trumento de coero, ele incomparavelmente mais humano que os
usados pelos regimes que precederam o capitalismo a escravido
e o feudalismo. O primeiro servia-se da violncia pura e simples e o
segundo de uma violncia amenizada, porque complementada por
uma coero econmica, baseada no monoplio da terra.
Entretanto, se esse exrcito de reserva se torna excessivo,
indo alm do necessrio para sua funo de instrumento para
impor a disciplina no trabalho, pode converter-se em obstculo
ao desenvolvimento da prpria economia capitalista. Ora, aqui
est o nosso problema, dado que o exrcito industrial de reserva
brasileiro tomou-se teratologicamente grande. Por isso mesmo, a
questo agrria, que se exprime precipuamente pela formao desse
exrcito, no interessa apenas aos camponeses, mas sociedade
como um todo.
O conceito de sazonalidade para a produo agrcola no sen-
tido lato de rural ou localizada no campo apenas diz respeito
produo agrcola, no sentido estrito, isto , de tamanho da terra.
principalmente nos intervalos entre os perodos de semeadura,
colheita, preparo da terra etc., que a populao camponesa se aplica
aos trabalhos no agrcolas, isto , que constri ou reconstri a casa,
cuida do vesturio, do mobilirio e das ferramentas, beneficia os pro-
dutos agrcolas brutos, pondo-os em condies para o consumo etc.
Compreende-se que essas coisas podem ser feitas nos locais
regulares da indstria de construo ou nas fbricas, pelo emprego
de muito menos tempo de trabalho, mas tambm deve ficar claro
que essa alternativa no se apresenta para a famlia camponesa. Para
esta, quase sempre cabe optar entre produzir maneira antiga, ou
no produzir. Entretanto, mesmo nos casos em que uma opo

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verdadeira se apresente por exemplo, quando o tempo deixado
livre ao campons pode ser empregado na construo civil somen-
te parte do produto do dia de trabalho toca ao produto direto. O
restante a mais-valia, que se converte em lucro para o empresrio
capitalista, imposto para o Estado etc., ao passo que todo produto de
autoconsumo apropriado pelo produtor. Noutros termos, muito
importante para a famlia camponesa ter condies adequadas para
a organizao de sua produo autoconsumo.
O campons brasileiro tende, cada vez mais, a dividir o tempo
til de sua famlia entre uma produo propriamente agrcola,
em fazendas capitalistas, que dispem de tcnica de vanguarda,
consubstanciada em equipamento mecanizado, insumos agrcolas
qumicos e tcnica agronmica, com elevada produtividade homem/
dia e capacidade de utilizar terras sem serventia agrcola para quem
dispusesse apenas dos meios tradicionais, e uma produo para
autoconsumo, usando o tempo deixado livre pela fazenda capita-
lista. Noutros termos, o boia-fria ou trabalhador volante deixou
de ser uma exceo para converter-se no contingente dinmico e
cada vez mais numeroso dos trabalhadores agrcolas. Seu problema
fundamental consiste em que lhe fazem falta condies propcias
para a produo do autoconsumo.
O campons tradicional, geralmente em terra alheia, tambm
dividia o seu tempo entre produo para o mercado e produo para
autoconsumo. Sua produo para o mercado apoiava-se numa tecno-
logia primitiva, do mesmo modo que produo para autoconsumo,
e as duas atividades habitualmente se confundiam numa atividade
complexa nica. Da perspectiva da famlia camponesa, seria difcil
dizer onde terminava uma e onde comeava outra, tanto mais quanto,
em ambos os casos, a terra era alheia e servia de base a laos de depen-
dncia pessoal entre o agregado e o latifundirio. Sobre esses laos
se erguia todo o edifcio das relaes feudais de produo, e podemos
estar certos de que se reerguero, onde quer que eles se estabeleam.

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O desenvolvimento do capitalismo na agricultura como
reflexo do amadurecimento do capitalismo industrial nas ativida-
des no agrcolas viria introduzir importantes mudanas nesse
quadro. Em primeiro lugar, as atividades agrcolas fundamentais
passaram a ser campo de interesse imediato para o latifundirio.
Este, em vez de distribuir parcelas entre os agregados, para que
estes as lavrassem com seus prprios meios rudimentares, assumiu
a responsabilidade por aquelas atividades, com o auxlio de uma
tecnologia que o desenvolvimento da indstria pesada notada-
mente a de construes mecnicas e a qumica de base e a nova
universidade iam pondo ao seu alcance, mas no ao alcance da
famlia camponesa tradicional.
A mo de obra necessria a essas novas fazendas foi recrutada
no seio das famlias camponesas. No as famlias inteiras, porm.
Apenas alguns dos seus membros, o que trouxe consigo uma das
mais trgicas repercusses do processo, visto como este trazia, a
princpio como simples possibilidade, a desagregao da famlia
camponesa, tradicionalmente to estvel.
claro que esta importante revoluo nas relaes de produo
na agricultura brasileira no se fez da noite para o dia, nem se fez
por igual em todas a regies, ou em todos os latifndios da mesma
regio. Os dois regimes o capitalista e o feudal coexistiram
por vrios decnios, a exemplo dos trabalhadores temporrios da
cana-de-acar no Nordeste, cujas famlias continuavam instaladas
nas parcelas cedidas pelo latifndio tradicional. Essa coexistncia
foi, a princpio, relativamente pacfica, mas a sorte estava lanada,
isto , uma luta de morte entre os dois latifndios aliados estava
travada, e o desfecho dessa luta no deixava margem para dvidas.
Assim como, no sculo passado, a coexistncia de fazendas de
feitio feudal, baseadas na agregao livre, conduziu abolio da
escravido, o latifndio feudal foi perdendo sua razo de ser e ou
converteu-se em fazenda capitalista ou arrumou-se.

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Progressivamente, o latifndio feudal foi expelindo as famlias
agregadas cujos membros mais vlidos, especialmente os homens,
se haviam transformado em volantes, boias-frias, isto , semipro-
letrios assalariados pela fazenda capitalista, e se desinteressavam
pelas atividades agrcolas tradicionais, do interesse precpuo do
latifundirio, cuidando apenas dos seus prprios interesses, isto ,
das atividades de autoconsumo, a comear pela casa e pela agrope-
curia de quintal. Tudo isso estava na ordem natural das coisas, mas
no era menos trgico por isso, visto como a famlia desagregou-se
e, principalmente as mulheres, os velhos e as crianas tomaram o
caminho das cidades, sem retorno possvel.
A famlia lutou heroicamente, tentando caminhar inteira para
as novas fazendas, mas os resultados dessa luta foram escassos. Os
novos fazendeiros estavam em condies de escolher apenas a nota
da mo de obra, visto como o aumento radical da produtividade
do trabalho agrcola, confrontado com a conhecida inelasticidade-
-renda dos produtos agrcolas, deixava os campos a braos com um
forte excedente de mo de obra a princpio relativo e, subsequen-
temente, absoluto.
A famlia camponesa, ameaada de desagregao ou j desa-
gregada, como tem conhecido ao longo de toda a histria, luta
por reconquistar o seu paraso perdido, e sua imaginao situa
esse paraso no seu prprio passado, isto , na parcela que antes
explorava, cedida onerosamente pelo latifndio tradicional. Ah! Se
fosse possvel voltar velha parcela, naturalmente embelezada, isto
, livre das obrigaes feudais implcitas na agregao...
Muitas pessoas de boa-f confirmam a famlia camponesa
nessas iluses douradas, no percebendo que a explorao agr-
cola familiar, com ou sem redevances fodales (condio, cambo
etc.) ainda menos vivel agora do que antes. Do velho estado de
coisas somente se justificaria a ocupao estvel de uma pequena
parcela que a experincia paulista tende a situar em torno de

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1/20 hectaes onde situar a casa, as atividades domsticas e a
lavoura e criatrio de quintal. Noutros termos, trata-se de recriar
as condies para a produo ou de autoconsumo, naturalmente
em terra prpria ou do Estado, recebida em comodato ou outras
condies adequada a cada caso. Ficaria naturalmente excluda
a propriedade desses pequenos lotes pelo fazendeiro capitalista,
porque isso recriaria laos feudais de dependncia, de todo in-
desejveis.
Compreende-se que, nessas condies, a famlia boia-fria, no
apenas ter mais chances de manter-se unida, como no ter por
que marchar integrada para o trabalho na fazenda capitalista, visto
como os membros jovens, os velhos e parte das mulheres adultas
tero aplicao til para o seu tempo, dentro da casa de famlia ou
no quintal. Por outras palavras, calculando-se por famlia, a oferta
total de mo de obra semiproletria tender a declinar, o que, para
a mesma demanda, comprometer um nmero maior de famlias.
Essas famlias suplementares sero camponeses que deixaro de
migrar para as cidades, ou favelados urbanos desempregados, que
eventualmente optaro pelo regresso ao campo.
Assim, mesmo que o salrio percebido pelo trabalho boia-
-fria se mantivesse, a renda efetiva da famlia inclusive a parcela
imputada, correspondente produo natural ou de autoconsumo
tenderia a crescer. Consequentemente, o salrio dos trabalhadores
empregados nas atividades no agrcolas tenderia a elevar-se, porque
o salrio mnimo desses trabalhadores, que piso para toda a escala
salarial, tenderia para o nvel efetivo dos trabalhadores agrcolas
(incluindo o sobre-salrio correspondente produo obtida na
parcela boia-fria). Por outras palavras, o problema capital de
toda a economia brasileira contempornea, vale dizer, o esquema
de distribuio da renda, tenderia a amenizar-se.
O problema da terra, por sua vez, passaria por uma reformu-
lao radical, parte da terra destinada produo para o mercado

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passar ou j passou, grande parte a ser explorada em altas con-
dies tecnolgicas, ao passo que parte retida para a instalao da
famlia camponesa semiproletria continuar a s-lo em condies
primitivas, tanto no que interessa pequena produo agrcola
para autoconsumo, quanto no que toca produo domstica no
agrcola, para o mesmo fim, ou para o pequeno mercado local. Mas
j vimos que isso no torna antieconmica essa atividade, j que
se far com mo de obra sem emprego alternativo. Ora, o custo
de um fator de produo a produo que com o seu emprego
obteramos numa atividade alternativa. Se esta no existe, seu
custo social ser nulo.
Tanto no que toca terra usada para a produo de mercado
pela fazenda capitalista, como no tangente parcela a ser confiada
para fins de autoconsumo famlia semiproletria rural, mudaro
radicalmente as especificaes. Vastas extenses de terras no uti-
lizveis, seja para um fim, seja para outro, nas condies anteriores,
sero explorveis de agora em diante, o que quer dizer que a oferta
efetiva de terra aumentar enormemente. Basta considerar o cer-
rado, cerca de 1/5 do territrio nacional que era tradicionalmente
considerado como no terra, no sentido agrcola da expresso, mas
est em processo de rpida incorporao. Ora, nenhuma reforma
agrria baseada no simples parcelamento do solo poderia conduzir
a esse resultado.
A consequncia mais importante desse fato ser a tendncia
queda do preo da terra. O preo como se sabe, a capitalizao da
renda territorial e esta, por motivos que seria ocioso discutir aqui,
tender a declinar, como consequncia da mudana da oferta de
terra agrcola. Por outro lado, a capitalizao resulta da comparao
da renda territorial com uma taxa ideal de juros que reflita a eficcia
marginal do capital fora do setor agrcola. Uma parcela de terra
valer tanto quanto um capital que, aplicado noutras atividades,
produza um lucro igual renda da mesma parcela.

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Ora, a crise agrria no se desenvolve no vazio, mas como parte
de uma crise econmica que dever conduzir a novas condies de
intermediao financeira, cujo resultado final dever ser uma queda
importante na taxa de juros, fazendo-a aproximar-se mais daquela
taxa ideal, isto , da eficcia marginal do capital.
Compreende-se que, enquanto essa reforma financeira no tiver
lugar, qualquer tentativa de reforma agrria, baseada na aquisio
pelo Estado de vastas glebas, somente vir complicar o problema,
elevando a prumo o preo da terra.
Noutros termos, a questo da terra, no Brasil e no presente es-
tgio do seu desenvolvimento, emergiu essencialmente como uma
questo financeira. Por outras palavras, a terra no se redistribui,
subdivide-se, porque se tornou proibitivamente cara, e cara no
pelos motivos convencionais capitalizao da Renda Diferencial
I, da Renda Diferencial II e da Renda Absoluta mas sim pelo
que propus que batizssemos de IV Renda, isto , da expectativa
de valorizao.
Esta uma renda peculiar, que os clssicos no estudaram, e
que se aplica inclusive terra que no utilizada, porque tambm
ela se valoriza. Mais ainda, ela faz do ttulo imobilirio um ativo
mobilirio, como as aes e as obrigaes. objetivamente para a
capitalizao da terra pela via da compra-venda, como exige nosso
direito, depende de que se quebre a expectativa de valorizao.
Infere-se da que qualquer tentativa de reforma agrria baseada
na desapropriao de terras, por via de compra pelo Estado, ser
estritamente contra-indicada, porque, fortalecendo a expectativa de
valorizao, elevar o preo da terra. Mais ainda, o latifundirio
tradicional, que ainda permita a ocupao de suas terras por fam-
lias camponesas, em condies de agregao, sentir-se- levado a
expuls-las, para que suas terras se tornem livres para pronta alie-
nao, o que quer dizer que, para cada famlia que dita reforma
vier a situar, outras sero desarraigadas, agravando o problema,

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em vez de resolv-lo. Boa parte dos atuais conflitos de terra, que
tantas vidas esto ceifando, tem esta origem, isto , no resulta da
tentativa de conquista de terras por camponeses sem terra, mas do
esforo dos velhos agregados por conservar o que j tinham, como
tinham seus pais e avs. Alis, raro que as massas trabalhadoras
se lancem luta para a conquista de um direito que no tivessem.
A regra que procurem preservar velhos direitos, sendo a conquista
de novos, geralmente, um resultado no buscado na origem.
A soluo do problema da terra, portanto, na decisiva medida
em que dependa do preo, ter que esperar pela mudana nas con-
dies financeiras da economia nacional, isto , de algo que dever
acontecer fora do setor agrcola.
Isto, porm, no quer dizer que nada haja que fazer imedia-
tamente. Milhes de famlias boias-frias aplicam, como j foi
discutido, parte varivel de seu tempo de trabalho em condies
de alta produtividade com a circunstncia muito feliz de que isso
pode ser feito em terras que a agricultura tradicional no podia
utilizar em fazendas capitalistas, baseadas em mecanizao, em
quimificao e em alta tcnica agronmica. dessas fazendas que
depende a futura produo agrcola brasileira, tanto para os fins de
exportao como de suprimento do mercado interno.
Com efeito, no h nenhuma fatalidade em que a produo para
o mercado interno continue a depender de pequenas exploraes
agrcolas. Como j discuti, h mais de vinte anos, em meu livro A
inflao brasileira, isto algo que tem que ver com o mecanismo
de comercializao dos produtos agrcolas.
O caso que a comercializao dos produtos agrcolas feita
pela intermediao de um vigoroso oligopsnio que funciona,
na prtica, como um quase monopsnio. Ora, este oligopsnio,
administrando seus preos de compra ao produtor, regula a oferta
primria de bens agrcolas, e aqui que comea o problema, por-
que natural que o faa de acordo com seus interesses, visando

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maximizar seus lucros, que se definem com um diferencial entre o
preo pago ao produtor e o cobrado ao mercado.
Ora, por muito poderoso que seja esse oligopsnio, mesmo no
caso extremo do caf, qualquer tentativa de forar a alta dos pre-
os finais, via limitao da oferta, ou nem sequer tentada ou se
revela ruinosa, porque implica abrir um guarda-chuva, sob o qual
se abrigam os produtos de outros pases, que se beneficiam dos
altos preos de venda acaso obtidos, sem qualquer custo prprio.
Noutros termos, nosso oligopsnio, com ou sem o apoio do Estado,
ser levado a maximizar a produo e, portanto, dado o preo da
venda, que no depende dele, a maximizar sua receita.
O caso muda de aspecto, tratando-se de mercado interno. Uma
virtual mas efetiva reserva de mercado limita a oferta de produtos
destinados ao consumo interno ao que os agricultores brasileiros
produzirem. Somente em condies muito especiais, como agora,
quando, sob o Plano Cruzado, estamos importando um suplemento
de bens tradicionalmente no importados, quebra-se essa regra,
mas claro que esse expediente no pode ser levado muito longe,
por consabidos problemas de balano de pagamentos, e tambm
porque isso implica em dumping da economia nacional, poltica
que se pode revelar ruinosa.
A soluo do problema no pode ser esta, mas a interveno
do Estado nas relaes entre o oligopsnio virtual oligoplio, no
caso de produtos destinados ao mercado interno e o produtor,
seja este grande, mdio ou pequeno. O preo mnimo ao produtor
agrcola o instrumento eficaz e provado dessa interveno, porque
limitar o poder do oligopsnio-oligoplio para administrar, via
preo de compra, a oferta agrcola.
Resta, assim, como problema suscetvel de soluo por via de
poltica fundiria, a questo do oferecimento, famlia boia-fria,
de um lote de algumas centenas de metros quadrados, onde ela possa
implantar sua casa e fazer uma pequena agricultura e criatrio para

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autoconsumo ou para o mercado comarcano. Se o governo tem
recursos para a reforma agrria, pois que os utilize na implantao
dos servios de infraestrutura das aldeias de boias-frias a que
os mexicanos, mutatis mutandis, denominam ejidos o suprimento
de gua, o posto de sade, a escola, a estrada que os aproxime das
fazendas capitalistas.
Deve-se ter o cuidado de no criar uma relao de dependncia
entre a aldeia boia-fria e uma fazenda especfica. absolutamente
necessrio que o semiproletrio agrcola no seja um agregado de
nenhuma fazenda, porque as relaes de salariato so incompatveis
com as de servido de gleba ou agregao. Como bem observava
Milton Campos, as relaes de salariato so, por sua natureza,
instveis, isto , devem durar enquanto convier a ambas as partes,
ao passo que a ocupao de um lote famliar, para ser eficaz, deve
ser estvel.
Esta diferena instabilidade, num caso, e estabilidade, no
outro reflete juridicamente a diferena social e econmica dos
dois institutos: a fazenda capitalista e lote familiar.

Crise agrria e metrpole15


A populao dos pases subdesenvolvidos, isto , ainda no
industrializados, basicamente rural ou, como tambm hbito
dizer-se, agrcola. Isso no quer dizer, porm, que essa populao
agrcola se dedique apenas prtica da agricultura, no sentido
moderno desse termo.
Com efeito, com o desenvolvimento que, em toda parte, se fez
acompanhar da diviso social do trabalho; a agricultura deixou

15
Publicado originalmente na Revista Reforma Agrria, da ABRA Associao Brasileira
de Reforma Agrria. Campinas, vol. 16, no 1, abril/junho, 1986. Aqui reproduzimos o
captulo Crise agrria e metrpole in Questo agrria, industrializao e crise urbana
no Brasil, Igncio Rangel, op. cit., pp. 221-229.

220

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de ser uma atividade complexa, tornando-se, cada vez mais, uma
especialidade. Mais precisamente, a agricultura emergiu como
todo um complexo de especialidades e subespecialidades, cada
uma das quais vendendo e comprando s demais. Essas mltiplas
agriculturas (pecuria, lavouras etc.), por sua vez, vendem e com-
pram aos demais setores da economia (indstria de transformao,
servios etc.)
Seria equivocado, entretanto, supor que cada uma dessas ativi-
dades tanto as agrcolas quanto as no agrcolas apenas se aplica
produo dos bens ou servios que vendem aos demais setores.
Todas elas, em medida diferente e decrescente, alm de produzi-
rem para o mercado, produzem para o prprio consumo. Noutras
palavras, a atividade econmica geral do sistema pode classificar-se
sob duas rubricas: a) produo mercantil, isto , para o intercmbio
com outros produtores; b) produo natural, isto , para o consumo
dos prprios produtores dos bens ou servios especficos.
Embora a tendncia geral seja no sentido da especializao, o
que, no limite, acabaria por suprimir a produo natural, subordi-
nando toda a atividade produtiva aos imperativos da diviso social
do trabalho, aquele limite no foi alcanado em parte alguma
nem em nenhum pas do mundo, nem em nenhum dos setores
integrantes dos diversos sistemas econmicos nacionais. Mesmo
no quadro urbano, parte da atividade laboral orienta-se para o
autoconsumo, pelo menos no interior da casa de famlia, que, aos
seus membros, presta numerosos servios, alm de vrias atividades
classificveis como indstrias de transformao.
Entretanto, a agricultura, notoriamente nos pases subdesen-
volvidos, que apresenta uma produo natural particularmente
importante. O carter sazonal da atividade agrcola torna possvel
e econmica a produo para autoconsumo, mesmo em bases
manuais, tecnologicamente atrasadas. Por esse motivo, dado que a
contabilidade social raramente toma em considerao a produo

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de autoconsumo, a renda por habitante rural muito inferior do
habitante urbano para o mesmo nvel de vida.
Cada novo avano no caminho do desenvolvimento tende a
modificar esse estado de coisas. Por um lado, aumenta a produti-
vidade da parcela do tempo de trabalho da populao rural que se
aplica a atividades agrcolas e, por outro, direta e indiretamente,
tende a aumentar o tempo de trabalho propriamente agrcola, em
detrimento do tempo de trabalho voltado para a produo de auto-
consumo, isto , natural. No sempre, porm, que isso acontece.
O progresso da agricultura pode assumir a feio da substituio
de uma policultura arcaica por uma monocultura tecnicamente
avanada. Nesse caso, a menos que ao trabalhador agrcola sejam
oferecidas condies para que a produo natural agrcola e no
agrcola seja recomposta noutras bases, pode acontecer que a parte
do ano dedicada ao trabalho agrcola decline, em vez de aumentar,
sem que isso comprometa a oferta total de bens agrcolas por tra-
balhador agrcola. Ao contrrio: mesmo trabalhando menos dias
por ano, cada trabalhador agrcola poder produzir mais do que
antes, o que d origem ao fenmeno da superpopulao rural, que
o xodo converte em superpopulao urbana.

A nova agricultura, capitalista, interessa-se apenas por parte


do tempo de trabalho de parte dos membros da famlia camponesa
Isto, precisamente, vem acontecendo no Brasil, ao longo dos
ltimos decnios. A nova agricultura dispensa o trabalhador tra-
dicional, que dividia seu tempo entre as atividades agrcolas e as
no agrcolas, passando a interessar-se apenas pelo semiproletrio
agrcola que, apoiado em nova tecnologia, produz em alguns meses
mais do que o antigo agricultor produzia durante todo o ano laboral,
de todos os membros capazes de trabalhar da famlia. Assim, a nova
agricultura empresa capitalista agrcola somente se interessa
por parte do tempo de trabalho de parte dos membros da famlia.

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esse desinteresse da nova empresa agrcola pelo trabalho
de alguns membros da famlia camponesa e por parte do tempo
de trabalho dos outros membros sem que isso comprometa a
oferta de bens agrcolas ao mercado, em vista do aumento da
produtividade do trabalho por ela utilizado que est na raiz do
processo do xodo rural e, portanto, da urbanizao acelerada.
Com efeito, trouxemos para o quadro urbano, nos ltimos 20
anos, algo como 50 milhes de novos citadinos, isto , aproxi-
madamente quatro Grandes So Paulo atuais. Entre os censos de
1960 e 1980, o peso da populao urbana sobre a populao total
passou de 44,7% para 67,6%.
Essa redistribuio da populao entre os quadros urbano e
rural no tem, em si mesma, nada de anormal. Trata-se de um
fenmeno de alcance universal e tem boas e conhecidas razes.
Em primeiro lugar, a demanda dos bens agrcolas muito menos
elstica do que a demanda dos bens da indstria de transformao
e dos servios, cada vez mais urbanos. Compreende-se: por um
lado, muitos produtos agrcolas que antes chegavam ao mercado
consumidor j elaborados ou semielaborados, chegam agora em
forma bruta, o que importa em menor agregao de valor por cada
unidade de produto; por outro, a moderna indstria permite o
atendimento de necessidades, antes atendidas com bens de origem
agrcola, com produtos primrios da indstria extrativa. Por isso,
se a renda cresce, a demanda de bens agrcolas, em termos de valor
adicionado pago ao suor agrcola e, portanto, populao rural,
cresce menos proporcionalmente.
A urbanizao em si mesma, portanto, um fenmeno perfeita-
mente normal, numa economia em processo de industrializao. O
que no normal o ritmo que imprimimos ao nosso processo de
urbanizao, que implica em criar, nas cidades, uma oferta de mo
de obra em descompasso com a demanda que a industrializao vai
criando. Um compasso de espera nesse processo tornou-se de rigor.

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Esse compasso de espera, com vistas a conciliar a oferta de
mo de obra ao mercado com a demanda efetiva desse fator, ter
que ser obtido via recomposio da economia natural a produ-
o para o reforma agrria situa-se no centro das medidas, com
essa inteno.
Pode haver casos em que o parcelamento das terras seja um
expediente eficaz para suscitar um aumento da oferta de bens agr-
colas ao mercado. No ps-guerra imediato, em pases caracterizados
pelo latifndio feudal, onde no era possvel passar prontamente
produo agrcola maquinizada fosse nos quadros da fazenda
coletiva ou estatal, a reforma agrria, no sentido do parcelamento
radical da propriedade fundiria, emergiu como remdio herico
para liquidar a escassez de bens agrcolas. Teve esse papel, por
exemplo, a reforma agrria polonesa, imediatamente aps a II
Guerra Mundial.
Com efeito, milhes de trabalhadores que, no quadro urbano,
comportavam-se como consumidores de produtos agrcolas, mas
que eram virtuais desempregados, aos lhes ser oferecida uma parcela
de terra, empreenderam um xodo cidade-campo e, embora em
condies de muito baixa produtividade, passaram a produzir bens
agrcolas para o prprio consumo, alm de um pequeno excedente
para o mercado urbano. Saneada a economia urbana, acelerou-se
o processo de industrializao e, em prazo relativamente curto, foi
possvel pensar numa agricultura mecanizada, compatvel com a
reaglutinao das parcelas agrcolas, empreendendo um vigoroso
desenvolvimento rural em grandes fazendas que, em princpio,
tanto podiam ser socialistas, como capitalistas. Do estrito ponto de
vista da produtividade do trabalho agrcola, essas fazendas seriam
incomparavelmente mais eficazes do que as granjas familiares sadas
da reforma agrria.

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Mesmo nas economias socialistas, persiste a entrega
famlia de um pequeno lote de terra
No teve, porm, esse aspecto a crise agrria brasileira. Essa se
produz nos quadros de um enrgico processo de desenvolvimento
da produo industrial que, entre outras coisas, pode cumprir
agricultura as mquinas e os insumos agrcolas necessrios im-
plantao de grandes fazendas que, do ponto de vista meramente
econmico, tanto podiam ser socialistas, quanto capitalistas. Foram
as condies sociopolticas do pas que fizeram com que a moder-
nizao da agricultura brasileira se fizesse em moldes capitalistas:
ao lado do latifndio feudal, surgiu um latifndio capitalista, que
resolve o problema do aumento da produtividade do trabalho agr-
cola, saltando pela etapa do parcelamento da terra.
O novo latifndio a fazenda capitalista no resolve apenas o
problema do aumento da produtividade agrcola. Resolve tambm, de
forma brilhante, outros problemas, inclusive o da utilizao de terras
antes consideradas imprprias para a agricultura. Suscita, no obstante,
outros problemas, muito especialmente os relacionados com o desman-
telamento das bases da produo para o autoconsumo, a qual depende
muitssimo da ocupao, em condies estveis, de um lote de terra.
Com efeito, o latifndio tradicional, surgido do desman
telamento da fazenda de escravos, ao ceder ao trabalhador agrcola
um lote de terra para ser explorado de acordo com os interesses
do proprietrio, cedia tambm o direito ao uso de parte do lote
de acordo com os interesses do prprio trabalhador. Nessa parte
do lote, o campons implantava sua casa e organizava, ao lado de
uma pequena produo para o mercado, a produo para o auto
consumo: agrcola e no agrcola. Ora, ao converter-se o servo de
gleba pois essas condies so prprias da economia feudal em
trabalhador assalariado, geralmente perdia essa base fundiria da
produo para o autoconsumo. Consequentemente, o tempo de
trabalho antes dedicado a essa produo de interesse prprio do

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trabalhador ficou sem aplicao, e esse tempo, tornado ocioso, que
se exprime em excedente rural de populao, que o xodo converte
em excedente de populao urbana.

O carter sazonal da atividade agrcola torna possvel e


econmica a produo para autoconsumo, mesmo em bases manuais
Trata-se de resolver esse problema, devolvendo ao campons as
condies para produo natural, mas faz-lo de tal modo que isso
no implique fazer a produo agrcola para o mercado retroceder
s velhas condies econmicas e tecnolgicas.
A produo para autoconsumo, cujo primeiro e geralmente
principal item costuma ser a implantao da casa de moradia,
independe da ocupao de parcelas das dimenses usualmente
associadas com a ideia da reforma agrria, isto , alguns hectares.
Boa parte da produo para autoconsumo se exerce no interior da
prpria casa de moradia ou no quintal desta. Assim se resolve o
problema da utilizao produtiva daquela parte do tempo da fa-
mlia camponesa que a fazenda capitalista no pode utilizar. Para
isso, faz falta no uns quantos hectares mas uma frao de hectare.
No se trata de implantar uma agricultura competitiva com a da
fazenda capitalista (ou socialista), mas de criar condies para uma
atividade produtiva complementar.
Mesmo nas economias socialistas, a entrega famlia de um
pequeno lote de terra, independente da terra utilizada pela fazenda
coletiva ou estatal, persiste. At mesmo famlias urbanas, cujos
membros ativos aplicam-se ao trabalho na indstria de transforma-
o ou nos servios, parecem tomar interesse por um lote, fora mas
no distante do permetro urbano, onde se possa implantar o que os
franceses chamam de deuxime maison e os soviticos dacha, e onde,
numa atividade a meio-termo entre trabalho e lazer, os membros
ativos apliquem parte do seu tempo livre, e os outros adolescentes
e aposentados apliquem seu tempo j til, ou ainda til.

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Para que se tenha ideia da importncia dessa atividade com-
plementar num pas formalmente sem desemprego, como a Unio
Sovitica, basta considerar que, ao que se informa, a maioria dos
coletivos das fazendas estatais e coletivas repudiou a ideia da cha-
mada urbanizao do campo, caracterizada pela reconstruo das
aldeias base de grandes edifcios de apartamento de tipo urbano,
com todas as comodidades modernas, mas privadas do quintal
onde se desenvolvesse, em grande parte, a economia natural com-
plementar.
Ao contrrio, o presente Plano Quinquenal o XII prev
a implantao de um milho dessas unidades por ano, isto , 5
milhes no quinqunio. Ora, quando, h mais de meio sculo, foi
feita a coletivizao massiva, nos quadros do I Plano Quinquenal,
muitos supuseram que os lotes individuais eram uma instituio
temporria, destinada a facilitar a transio para a explorao
agrcola coletiva ou estatal. Estvamos longe de supor que, embora
sob novas formas, essa instituio sobreviveria e teria mesmo um
revivescimento, nos quadros do XII Plano Quinquenal.
A crise agrria brasileira desembocou na criao de um nutrido
contingente de volantes ou boias-frias, grande parte do qual j
com um p na economia urbana, em busca de uma das variadas
formas de subemprego ou de trabalho na chamada economia
informal que tem florescido a. O banditismo, cada dia mais
formalmente organizado, apenas uma variante dessa economia
informal complementar. Noutros termos, no foi s a economia
agrcola que, ao modernizar-se, deixou sem emprego parte da mo
de obra da famlia trabalhadora. As atividades urbanas tambm.

Esse desmesurado e teratolgico exrcito industrial de reserva


pode colocar em xeque a prpria viabilidade do sistema econmico
O banditismo um fenmeno complexo, que deve ser estudado
do ponto de vista econmico tendo em vista sua anttese, isto ,

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o antibanditismo, vale dizer, as mltiplas formas assumidas pelo
servio de segurana: desde a polcia formalmente estabelecida
como servio a cargo do Estado, at as variadas formas de segu-
rana privada. Esta, por sua vez, vai desde as empresas formalmente
estruturadas, at formas artesanais de segurana, como a que se
manifesta pela expanso do pessoal dos condomnios residenciais,
sem outra justificativa seno esta.
Tudo isto, qualquer que seja a forma que assuma, serve para
mascarar o desemprego, criando modalidades diversas muito pouco
produtivas (os vendedores ambulantes ou camels, por exemplo),
ou nada produtivos, como o banditismo e o antibanditismo. E
bvio que a sociedade dever por cobro tendncia desses servios
a se expandirem indefinidamente.
Com efeito, se algum desemprego (o exrcito industrial de reserva
de Marx) um lubrificante necessrio a toda economia capitalista,
esse desmesurado e teratolgico exrcito de reserva pode pr em
causa a prpria viabilidade do sistema econmico, suscitando uma
questo de ordem pblica. Torna-se mister atacar o mal pela raiz,
recompondo a economia natural onde quer que isso seja possvel.
A reforma agrria, no sentido convencional da expresso, isto
, a implantao de propriedade familiar suficientemente am-
pla, para permitir, ao lado da produo agrcola para o mercado,
uma produo complementar agrcola e no agrcola, isto , para
autoconsumo, pode justificar-se em certos casos, especialmente
quando seja possvel o renascimento da policultura tradicional
e onde a fazenda capitalista, mono ou oligoculturista, ainda no
tenha aparecido.
No poder ser, porm, a regra geral. Uma segunda variante
de reforma agrria, orientada para viabilizar uma produo com-
plementar, deixando a grande produo agrcola para o mercado a
cargo da fazenda capitalista com mo de obra assalariada, entrou,
h muito, na ordem natural das coisas.

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Essa segunda reforma agrria no ser necessariamente rural.
Embora a sazonalidade das atividades produtivas sejam basicamente
um fenmeno agrcola e rural, tambm se faz presente nas indstrias
e servios urbanos. Tambm no quadro urbano, portanto, torna-se
necessrio criar condies para uma economia complementar e, se
no criarmos para isso enquadramento adequado, essa economia
complementar pode assumir formas indesejveis, como ficou assi-
nalado acima.
A expanso do fenmeno da urbanizao pode assumir a forma
do crescimento desmesurado das cidades, suscitando o apareci-
mento das supercidades ou metrpoles ou, ao contrrio, provocar
o aparecimento de numerosas cidades pequenas e mdias, onde a
conjugao da atividade produtiva urbana com a rural se torne um
problema mais palatvel. Na origem, porm, o que temos sempre
uma crise agrria tangendo multides para fora do quadro rural
e agrcola onde se originaram.

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PARTE III

O PENSAMENTO DO PTB DE ESQUERDA

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7. DO CAMINHO BRASILEIRO
DE REFORMA AGRRIA 19621

PAULO R. SCHILLING

No h outra soluo para o mal crnico e profundo do povo seno


uma lei agrria que estabelea a pequena propriedade... preciso
que os brasileiros possam ser proprietrios de terra e que o Estado
os ajude, a s-lo...
Joaquim Nabuco

A reforma agrria deve realizar a democratizao da propriedade e


permitir o acesso e fixao do homem terra, como proprietrio e no
como servo, inclusive dos trabalhadores rurais, que, alm disso, devem
ser, indispensavelmente, amparados por um regime de garantias
jurdico-sociais. O processo de democratizao da propriedade
deve ter em vista, especialmente, a difuso da pequena e mdia
propriedade, organizaes cooperativas, planos de produo e todo
um conjunto de normas que venham evitar e corrigir os aspectos
negativos do minifndio.
Leonel Brizola
1
MARIGHELLA, Carlos et alii. A Questo Agrria textos dos anos sessenta. So Paulo,
Edit. Brasil Debates, Coleo Brasil Estudos, 1980, pp. 108-127.

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A reforma agrria, nas condies concretas do Brasil, visa a:
1. Criar nova estrutura da propriedade fundiria, apoiada: (a) na pe-
quena propriedade individual integrada em cooperativa de produo
agrcola; (b) na empresa agrcola capitalista, assim qualificada segundo
o grau de utilizao dos recursos fsicos da terra, o uso da tecnologia
moderna, o capital investido por unidade de rea, o emprego de mo
de obra assalariada e a liberdade do trabalhador em face do mercado; e
(c) na mdia propriedade camponesa, cujas caractersticas, guardadas
as devidas propores, se identificam com as de empresa agrcola.
2. Modificar as relaes de trabalho existentes no meio rural, de sorte
a dar maiores direitos e garantias aos que vivem da terra.
Thomaz Pompeu Accioly Borges

Partindo da premissa inquestionvel de que a infraestrutura


agrria [...] est condenada e deve desaparecer, vejamos, inicial-
mente, quais os objetivos a alcanar com a reforma agrria.
Como fundamentais, alinharamos:
1. eliminao do latifndio (no sentido, a seguir, definido)
como instituio, e do latifundirio como classe;
2. extino das relaes de produo semifeudais ainda existen-
tes no campo trabalho gratuito, parceria e arrendamento;
3. democratizao da propriedade rural, pela difuso das peque-
nas e mdias propriedades e, numa segunda fase, pela instituio
da propriedade coletiva;
4. extenso aos assalariados do campo dos direitos que a legis-
lao do trabalho assegura ao proletariado urbano;
5. aumento da produtividade e da produo agrcolas, objeti-
vando maiores e mais baratos suprimentos s populaes urbanas;
6. incorporao economia nacional da imensa massa campe-
sina, atualmente quase sem capacidade aquisitiva, multiplicando
assim os mercados necessrios ao desenvolvimento da indstria
nacional.

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Considerando o objetivo visado, isto , a liquidao dos res-
qucios feudais existentes no campo, definiramos latifndio de
forma diferente da clssica; assim: Latifndio a propriedade
rural, independentemente da sua extenso, no racionalmente
explorada por atividade industrial, agrcola, extrativa ou pastoril,
de maneira que a produtividade no alcance os limites que suas
qualidades intrnsecas e localizao permitam. considerado,
igualmente, latifndio toda propriedade rural explorada por
parceiros, arrendatrios, dentro de qualquer outra modalidade,
da qual o proprietrio aufira renda sem empregar atividade ou,
ainda, toda propriedade rural onde os assalariados no gozem dos
benefcios da legislao trabalhista.
Justificativa Por vrias razes no devemos considerar o tama-
nho da propriedade como uma das caractersticas fundamentais do
latifndio. A diversidade do grau de ocupao da terra nas diferentes
regies do Brasil impossibilita a adoo de critrio razovel, mesmo
diversificado. Nos Estados onde predomina o regime de terras de-
volutas, evidentemente a grande propriedade, mesmo precariamente
explorada, representa um avano, que interessa coletividade.
Uma pequena propriedade de 100 hectares, situada nas vizi-
nhanas de um grande centro urbano, que apresente condies
para a horticultura ou a avicultura, quer dizer, para a explorao
ultraintensiva, e que esteja sendo utilizada, mesmo racionalmente,
para a criao de bovinos, pode, dentro de nossa conceituao,
ser considerada latifndio, por no estar produzindo aquilo que
poderia produzir, prejudicando, consequentemente, os interesses
da coletividade.
Uma grande lavoura, mesmo de 10 mil hectares, explorada
racionalmente, com mecanizao dos tratos culturais, prticas
conservacionistas do solo e toda uma srie de fatores que lhe asse-
gurem alta produtividade, que proporcione a seus trabalhadores os
benefcios da legislao social, no pode, evidente, ser considerada

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latifndio. , antes, uma fbrica no campo. A reforma agrria, em
sua primeira etapa, no pode atingi-la; somente na fase socialis-
ta, quando for procedida a nacionalizao de todos os meios de
produo, que ela sofrer alteraes, assim mesmo somente na
forma jurdica, transformando-se, de grande empresa capitalista,
em grande empresa socialista.
Inclumos as propriedades exploradas por terceiros em nossa
conceituao de latifndio por entendermos que todas as moda-
lidades usadas representam obstculos ao desenvolvimento do
capitalismo no campo. A racionalizao da pecuria e da agricul-
tura est condicionada a grandes investimentos, impossveis de
serem feitos em terra alheia. Audagem, culturas permanentes,
terraceamento, pastagens artificiais, correo do solo etc., so
prticas custosas, de recuperao econmica lenta, absolutamente
incompatveis com o sistema de arrendamento. Isso torna a agri-
cultura em terra arrendada uma prtica predatria, itinerante,
antissocial, por no proporcionar estabilidade aos que a executam,
constituindo-se, ainda, em risco prpria segurana nacional, por
legar s geraes futuras desertos improdutivos. Ela , igualmen-
te, lesiva a toda a coletividade (exceto aos latifundirios), porque
so as populaes urbanas consumidoras que pagam, em ltima
anlise, a renda da qual o latifundirio se apropria.
Estabelecidas as metas a atingir, vejamos como alcan-las:

1. Organizao e politizao dos camponeses


Estranha-se que a reforma agrria, h tanto debatida, merecendo
o beneplcido da maioria do povo, no se concretize. que, at
agora, a luta pela reforma agrria tem sido travada essencialmente
no asfalto, em forma de discusses mais ou menos acadmicas de
intelectuais e polticos progressistas. Os verdadeiros interessados, os
camponeses sem terra, os parceiros, os arrendatrios e os assalariados
rurais estavam, praticamente, ausentes do debate.

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verdade que a luta pela terra no Brasil vem de longa data.
Os choques entre posseiros e grileiros so uma constante em quase
todos os Estados brasileiros. Apresentavam-se, no entanto, como
fatos isolados, com objetivos determinados e imediatos, sem ao
sistemtica capaz de pr em perigo o latifndio. Isso pode ser
atribudo inexistncia de organizaes de classe dos camponeses.
Nos ltimos anos, com o surgimento da ULTAB, das Ligas
Camponesas no Nordeste e das Associaes dos Sem-Terra no Rio
Grande do Sul, a luta de classes no campo evoluiu para um estgio
superior. Essas organizaes, despertando no campons o esprito
associativo, politizando-o, dando-lhe conscincia de sua fora e
de seus direitos, constituem-se na base poltica sem a qual nunca
chegaremos reforma agrria.
A histria das organizaes de classe dos camponeses no Brasil
curta, porm herica. Em razo do poder poltico dos latifundirios,
aquilo que j h decnios reconhecido aos trabalhadores urbanos
o direito ao associativismo era sistematicamente negado aos
que trabalham na terra. Centenas de dirigentes camponeses foram
perseguidos, espancados, presos e mortos pelas polcias estaduais
a servio dos latifundirios ou pelos bandos de jagunos formados
pelos mesmos. O associativismo dos camponeses no Brasil era e
ainda , em muitas regies, um caso de polcia.
Cabe assinalar, aqui, dois marcos fundamentais no processo de
organizao dos sem-terra. O primeiro foi a realizao do congresso
de Belo Horizonte, em novembro do ano passado [1961], no qual,
camponeses (milhares), vindos de todos os Estados brasileiros,
deram formidvel demonstrao de fora e disposio de luta.
A presena do presidente Joo Goulart e do primeiro-ministro
constituiu-se no reconhecimento tcito do direito dos camponeses
se associarem.
O outro marco referido o decreto do governo do Rio Grande
do Sul, que cria o Instituto Gacho de Reforma Agrria (14/11/61),

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que no s reconhece aos camponeses o direito de se associarem,
como estabelece, na letra k de seu artigo 4, entre as atribuies do
IGRA: Incentivar a criao e auxiliar a manuteno de associaes
de agricultores com ou sem terra, sindicatos rurais e associaes
de desempregados.
Pargrafo nico As organizaes de classe previstas no item
anterior, existentes ou que venham a se organizar, que obtenham
parecer favorvel do IGRA, sero consideradas, por decreto, como
de utilidade pblica.
Os dois acontecimentos representaram enorme incremento
do associativismo rural. No Rio Grande do Sul, onde existiam
somente meia dzia de organizaes, graas ao apoio poltico e
material do governo Leonel Brizola, proliferam, hoje, as Associaes
de Agricultores Sem Terra, que j contam em seus quadros com
aproximadamente 100 mil camponeses.
evidente que, alcanando o objetivo de associar a maioria
dos camponeses sem terra existentes no Brasil, constituir-se-o os
mesmos em fora poltica to poderosa, que ningum mais tentar
obstar a reforma agrria radical.
por isso que colocamos, entre os meios de alcanar a reforma
agrria, em primeiro lugar, como fundamental, a organizao e a
politizao dos camponeses.

2. Reforma da Constituio Federal e dos cdigos


A Constituio Brasileira, no que se refere ao direito de proprie
dade, eminentemente conservadora. O 16, do art. 141, que reza:
garantido o direito de propriedade, salvo o caso de desapropria-
o por necessidade ou utilidade pblica, ou por interesse social,
mediante prvia e justa indenizao em dinheiro, constitui-se
num obstculo intransponvel a qualquer reforma agrria efetiva.
A soma de recursos necessria indenizao das terras utili-
zveis numa reforma agrria, procedida em ritmo adequado s

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ecessidades de nossas populaes rurais, considerando o pagamen-
n
to vista e pelo justo valor, ultrapassa em muito a capacidade
de investimento no s do governo, como de todo o povo brasileiro.
Mesmo nos pases que fizeram reformas agrrias no revolucio
nrias, as indenizaes foram pagas em longo prazo, em ttulos de
dvida pblica. Impe-se, consequentemente, a modificao cons-
titucional que permita aos poderes pblicos efetuar a indenizao
em prazo no inferior a 20 anos e juros no superiores a 5%.
O estabelecimento do valor indenizvel constitui-se em outro
tpico que urge seja modificado. A frmula que se nos afigura mais
razovel a fixao desse valor pelo proprietrio, prevalecendo o
mesmo na cobrana dos impostos territorial e de renda.
Outra emenda constitucional de vital importncia a que
determine a retomada do imposto territorial dos municpios, os
quais no possuem as condies de transformar esse tributo em
importante corretivo da superada estrutura rural brasileira. No
prximo item, voltaremos a este assunto.
Cumpre igualmente seja feita completa reforma em nossos
cdigos, totalmente anacrnicos, verdadeiras coletneas de iniqui-
dades sociais. No possvel que continuem a vigorar dispositivos
como os consignados nos arts. 1.230 e 1.235, do Cdigo Civil, que
despertam a indignao mesmo de um autor conservador como
o Dr. Ruy Cirne Lima, em A Propriedade e sua Distribuio: O
trabalhador rural , segundo o Cdigo Civil Brasileiro, no obstante
a garantia da liberdade pessoal (art. 1.220), um servo da gleba. O
empregador obrigado a dar-lhe um atestado de que o contrato est
findo (art. 1.230), sem o que qualquer outro interessado se expor,
tomando o trabalhador a seu servio, aplicao de pena civil, por
aliciamento de trabalho agrcola (art. 1.235). Se o trabalhador se
encontrar em dbito para com o empregador, esta circunstncia
constar do atestado e o novo empregador, que aquele vier a ter,
ficar responsvel pelo devido pagamento (art. 1.230, al. III):

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Trata-se (diz o autor citado) de uma odiosa servido obrigacional
que, posto desconhecida na campanha rio-grandense, nem por isso
deixa de ser aflitivamente degradante como instituio jurdica.

3. Retomada e completa reformulao do imposto territorial


O imposto territorial a mais eficiente arma de que dispem
os governos para modificar por via pacfica a estrutura agrria.
Isso no compreenderam, ou melhor, no quiseram compreender
os governos estaduais a cujo cargo estava, at recentemente, o
imposto territorial.
O medo de enfrentar o poder poltico dos latifundirios fez com
que os Executivos dos Estados relegassem esse tributo a segundo
plano, passando o mesmo a constituir-se em parcelas nfimas nos
oramentos. interessante observar que, apesar de estar em de-
clnio o poder poltico dos grandes proprietrios rurais, a situao
vinha piorando. Assim, no Rio Grande do Sul, em 1930, o imposto
territorial representava 14,66% da receita oramentria, passando
somente a 0,69%, em 1960. Enquanto impostos absolutamente
antissociais e inflacionrios (como o que incide sobre as vendas e
consignaes) evoluram do ndice 100 para 1.191, no citado pero
do, o territorial passou somente para 357.
No fundamental, essa situao deve ser atribuda no reava-
lizao dos valores venais, sobre os quais calculado o imposto,
isso em razo das campanhas anuais da Farsul (rgo de classe dos
latifundirios gachos). O valor mdio da terra no Rio Grande do
Sul pode ser situado entre os limites de Cr$ 6 mil a 20 mil o hecta-
re. O valor das lotaes nas Exatorias Estaduais variava, em 1960,
entre Cr$ 310,00 e Cr$ 1.994,90, ou seja, representava somente de
5 a 10% do valor real da terra. Em razo dessa situao absolu-
tamente amoral, registram-se absurdos como este: em Camaqu,
municpio essencialmente rizcola, onde predomina o sistema de
arrendamento pago em produto (em mdia, 31% da colheita), o

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valor fiscal da terra era de Cr$ 647,20 o hectare, e a renda usufruda
pelo latifundirio chegava a atingir Cr$ 30.000,00 p/ha, ou seja,
47 vezes o valor sobre o qual calculado o imposto.
O governador Leonel Brizola, disposto a enfrentar o grave
problema social representado por cerca de 250 mil famlias de
agricultores sem terra existentes no Estado, decidiu a completa
reformulao do imposto territorial, como base de uma reforma
agrria de mbito estadual. As linhas mestras do plano, que no se
concretizou por motivos que indicaremos adiante, esto traados
em nosso ensaio Crise Econmica no Rio Grande dia Sul, do qual
transcrevemos os tpicos seguintes:

a Fixao do valor venal (fiscal) das propriedades rurais


Considerando a quase impossibilidade de estabelecer o justo
valor de cada uma das propriedades rurais do Estado (286.733 uni-
dades em 1950), o que implicaria levantamento aerofotogramtrico,
edafolgico e outros, de toda a rea e no trabalho de centenas de
agrnomos, agrimensores, fiscais etc., por diversos anos;
Considerando que os laudos de avaliao resultantes do men-
cionado levantamento, mesmo realizados dentro dos melhores
preceitos tcnicos, estariam sujeitos contestao e impugnao
por parte dos interessados, preferimos a seguinte soluo, essencial-
mente justa, simples e racional: o proprietrio arbitra o valor de seu
imvel, em termo assinado na repartio arrecadadora; sobre esse
valor ser calculado o imposto territorial e as suas indenizaes no
caso de eventual desapropriao do imvel.
A ideia antiga, vinda de Sun Yat-sen, o pai da Repblica
Chinesa. Est consubstanciada no art. 85 do Projeto de Reforma
Agrria do falecido Coutinho Cavalcanti e foi adotada em Cuba:
Para efeito de lanamento do imposto territorial rural e de inde-
nizaes por desapropriaes ou outra modalidade de aquisio
feita pelos poderes pblicos, o valor do imvel ser o declarado

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pelo proprietrio, na forma deste captulo (os arts. 86 e seguintes
regulam a maneira pela qual essa providncia seria tomada).

b Taxao progressiva
Propriedades de 25/100 ha ...............................1%
Propriedades de 100/200 ha ............................2%
Propriedades de 200/500 ha.............................3%
Propriedades de 500/1.000 ha .........................4%
Propriedades de 1 000/2.000 ha......................5%
Propriedades de 2 000/5.000 ha......................7%
Propriedades de mais de 5.000 ha ..................10%

c Sobretaxas corretivas
a) propriedades com mais de 100 ha, situadas numa rea de
10 km do permetro urbano das sedes municipais com at 50 mil
habitantes: 100%
b) idem, idem de mais de 50 mil habitantes: 200%
c) propriedades improdutivas, assim consideradas as que apre-
sentarem produo bruta inferior a 5% do valor declarado da terra:
200%
d) propriedades pouco produtivas, assim consideradas as que
apresentarem produo bruta inferior a 10% e superior a 5% do
valor declarado da terra: 100%
e) propriedades arrendadas (em dinheiro ou em espcie), ou
exploradas em parceria, pagaro as seguintes sobretaxas:
1. quando os arrendamentos no excederem a 5% da produo
bruta obtida 0%
2. Idem, de 5/10%: 50%
3. Idem, de 10/20%: 100%
4. Idem, de 20/30%: 200%
5. Idem, de mais de 30%: 300%

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d Abatimentos e bonificaes por melhorias
a) Propriedades que mantiveram explorao agrcola, dentro de
normas tcnicas pr-estabelecidas, nos seguintes limites:

1 ano 5% da rea total
2 ano 10% da rea total
3 ano 15% da rea total at 15%
4 ano 25% da rea total
5 ano 35% da rea total

b) Propriedades que estabelecerem pastagens artificiais e efetua-


rem reflorestamento nos mesmos limites do item anterior at 15%
c) Propriedades que apresentarem melhorias de pastagens nati-
vas, divises em potreiros, audagem, poos de irrigao, adubao
e calagem, conservao do solo, nos limites citados at 10%
d) Propriedades cujos rebanhos atingirem nvel sanitrio
considerado bom, decorrente do combate intensivo s endemias,
epizootias etc., conforme escala tcnica a ser organizada at 10%
e) Propriedades cujos rebanhos apresentarem melhorias zootc-
nicas reais, comprovadas pela aquisio de reprodutores, aumento
de rendimento etc. at 10%
f) Propriedades que reunirem determinadas condies que
visem ao bem-estar dos trabalhadores e agregados, tais como
enquadramento dos mesmos na legislao trabalhista, moradias
condignas, instalaes e assistncia sanitria e educacionais etc.
at 40%
Analisando o esquema proposto, poderamos antever, caso
tivesse sido posto em prtica, os seguintes resultados:
a) Em razo do receio de desapropriao, o latifundirio iria
declarar, para fins de pagamento de imposto, um valor pelo menos
aproximado do real; isso representaria uma elevao mdia de 10
vezes sobre os atuais valores;

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b) As taxas progressivas propostas so, em mdia, 3 vezes supe-
riores s atuais; a arrecadao das sobretaxas corretivas incidentes
sobre parte das propriedades deveria cobrir, ao menos nos primeiros
anos, os abatimentos e bonificaes por melhorias;
c) Consequentemente, a arrecadao do imposto se elevaria,
de imediato, para um nvel 30 vezes superior ao atual, propor-
cionando uma arrecadao de aproximadamente 4 bilhes; para
o Fundo Agrrio seriam destinadas, igualmente, as arrecadaes
dos impostos de transmisso causa mortis e intervivos, tambm
atualizados, e outros recursos oramentrios ou no; tudo isso
representaria disponibilidades de aproximadamente 6/7 bilhes,
soma considervel, que seria destinada formao dos ncleos de
colonizao;
d) Essa arrecadao, apesar de substancial, constituir-se-ia, en-
tretanto, em fator secundrio dentro do plano; o fundamentalmente
visado era tornar impossvel a manuteno dos latifndios pastoris,
que constituem praticamente 50% da rea dos estabelecimentos
rurais do Estado;
e) A rentabilidade obtida pelos pecuaristas gachos, que
continuam, como dizia em 1849 Soares e Andra, cuidando s
e mal, da criao, muito baixa, no ultrapassando, em mdia,
5% do valor real da terra; bvio que no poderiam fazer frente
a um imposto que representaria o dobro e at o quntuplo da
receita lquida obtida;
f) Teriam, no caso dois caminhos a escolher: desfazer-se das
propriedades, oferecendo-as venda, ou transform-las, visando
assegurar-se os abatimentos e bonificaes por melhorias, em
exploraes capitalistas, altamente produtivas e rentveis;
g) Os que escolhessem a primeira sada proporcionariam enorme
oferta de terras, a qual, por se tornar muito superior demanda,
determinaria a baixa do preo da terra e a aceitao de condies
mais suaves de venda (o governo do Rio Grande do Sul vem ten-

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tando, h anos, adquirir terras para novos ncleos de colonizao,
propondo pagar o valor do mercado, em ttulos de dvida pblica
em somente 7 anos de prazo, juros compensadores e mais uma
taxa de desvalorizao monetria, praticamente sem resultado);
adotado o Plano, as brizoletas, mesmo com prazo muito maiores,
juros menores e sem taxa de desvalorizao, seriam avidamente
disputadas; vamos admitir, somente para argumentar, que 50% dos
grandes proprietrios (mais de 500 hectares) existentes no Estado,
adotassem essa soluo; teramos uma disponibilidade superior a
5 milhes de hectares, suficientes para resolver o problema de 2/3
dos sem terra do Estado;
h) Os proprietrios mais progressistas iriam aceitar o de-
safio lanado pelo governo sua capacidade de progredir,
adotando as medidas exigidas para a obteno dos abatimentos
e bonificaes por melhorias. Mais uma vez, para argumentar,
admitiremos que a outra metade dos grandes proprietrios ru-
rais do Estado, cujas terras representam mais de 5 milhes de
hectares, optassem pela segunda alternativa; teramos, no fim
de 5 anos, o seguinte quadro:
1. Utilizao de 35% da rea dessas propriedades, ou seja 1,75
milhes de hectares, em lavouras mecanizadas, de formao capi-
talista, de trigo, arroz, soja etc., o que significa a triplicao da rea
atualmente utilizada pela grande lavoura;
2. Formao de 1,75 milhes de hectares de pastagens a rtificiais
(para confronto em 1959, existiam no Estado somente 30 mil
hectares), que comportaria, na base da lotao de 4 bovinos p/ha.,
um rebanho quase igual ao que, atualmente, ocupa os 16 milhes
de hectares de pastagens naturais existentes;
3. As medidas preconizadas nas alneas b, c, d e e do
item abatimento e bonificaes por melhorias, ocasionariam,
no mnimo, a duplicao do atual rebanho bovino, na metade da
rea atual e, ainda, a elevao do atual desfrute, de somente 12%

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a. a., para 25%., nvel obtido por todos os pases que racionalizaram
sua pecuria;
4. Para execuo de todas as medidas preconizadas, tornar-se-ia
necessrio um grande adicional de mo de obra, que absorveria as
restantes 80 mil famlias atualmente excedentes no campo gacho,
em condies, caso pretendessem os proprietrios gozar os 40% de
desconto do imposto previsto na alnea f, bastante melhores do
que as vigorantes para os trabalhadores urbanos.
Seria absurdo pretender mais, em 5 anos, dentro do regime
capitalista.
O plano, no entanto, no chegou sequer a ser ultimado, pois,
nessa poca, o Congresso Nacional votava uma emenda consti-
tucional, que, transferindo o Imposto Territorial Rural para os
municpios, representou uma p de cal sobre qualquer tentativa de
reforma agrria em mbito estadual.
A referida emenda constitucional foi apresentada sob ngulo
inteiramente simptico e mesmo progressista, j que visava me-
lhor distribuio tributria, beneficiando os municpios. Ningum
discute o acerto do aumento da percentagem do imposto de renda
destinada aos municpios, de 10 para 15%, e da destinao de 10%
do imposto de consumo aos mesmos. Os municpios somente re-
cebem sua percentagem, sem direito a legislar sobre esses tributos.
No caso do imposto territorial e transmisso intervivos, ocorreu
algo completamente diverso. Houve transferncia pura e simples
de dois tributos, com carter eminentemente social, da esfera ad-
ministrativa estadual para o mbito municipal.
Como vimos anteriormente, os Executivos estaduais nunca
chegaram a aplicar devidamente a ao corretiva do imposto terri-
torial, em razo da presso que sofriam por parte dos latifundirios.
Imagine-se o que ocorre atualmente com os governos municipais,
muito mais dbeis politicamente e sob a ao direta, local, dos
grandes proprietrios.

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No Rio Grande do Sul, onde se poria em prtica o plano
verdadeiramente revolucionrio que expusemos acima, em face
da reforma constitucional, o quadro geral apresenta-se assim: nos
municpios onde predomina a pequena e mdia propriedade, exis-
tem condies polticas para a adoo de um imposto com funo
corretiva, pouco havendo, entretanto, a corrigir; em contrapartida,
na Campanha e na Fronteira, onde o latifndio impera absoluto,
nada possvel fazer, exatamente porque os latifundirios empol-
gam o poder poltico elegendo a maioria dos prefeitos e vereadores
que, convenhamos, no iro legislar contra seus prprios interesses.
Numa microanlise, constatamos que somente um, entre 153 mu-
nicpios existentes no Estado, Rosrio do Sul, graas dinmica
atuao de seu prefeito progressista, elaborou uma lei municipal
satisfatria sobre o imposto territorial. Nela, alis, esto consubs-
tanciados, de forma atenuada, os pontos bsicos do esquema que
seria adotado para todo o Estado e, diga-se de passagem, com
timos resultados iniciais.
Indiscutivelmente, os congressistas reacionrios que tiveram a
ideia da transferncia e conseguiram a aprovao da emenda, deram
mostras de maquiavlica habilidade, envolvendo os deputados mais
progressistas, os quais nem se deram conta do que continha em seu
bojo aquele Cavalo de Troia.
Qualquer legislao de reforma agrria, no revolucionria,
para que possa produzir resultados positivos, alterando, pelo menos
no fundamentalmente errado, a estrutura agrria do pas, dever
incorporar a retomada do imposto territorial, que passar para a
esfera federal.
Uma das normas gerais a serem adotadas, quando da transfe-
rncia do imposto, seria o estabelecimento do valor fiscal da terra
com base nas declaraes do proprietrio, prevalecendo esse valor
no caso de eventual desapropriao do imvel e tambm para o
pagamento do imposto de renda.

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4. Desapropriao do uso, ou temporria
Quando, neste captulo, justificamos nossa definio do la-
tifndio, julgamos ter demonstrado de maneira convincente o
quanto tem de antissocial, de lesivo aos interesses da coletividade,
a explorao agrcola em terra alheia. Assim, entendemos que
nenhum projeto de reforma agrria a ser aprovado deve tentar
regulamentar o sistema de arrendamento, muito menos a parceria
agrcola. Regulamentar seria revigorar esses tipos de relaes de
trabalho condenadas pela tcnica e pelo interesse social. Acresce
que a regulamentao seria totalmente incua, pois, em razo da
verdadeira submisso a que o prprio sistema submete o arrenda-
trio e o parceiro, estes seriam levados a pagar por fora, alm dos
limites estabelecidos em lei, a renda que o latifundirio pretendesse.
A soluo, em nosso entender, que determinar a extino r-
pida dos resduos feudais que esto a entravar o desenvolvimento
no campo, seria a desapropriao do uso, ou temporria. A todos
que utilizam a terra dentro do sistema do arrendamento ou parceria
ficaria assegurado o direito de requerer ao organismo promotor da
reforma agrria a imediata desapropriao do uso da mesma em
favor do requerente.
A medida , indiscutivelmente, justa, mesmo para o proprietrio
da terra, pois este, ao entreg-la a outros para que a cultivassem,
admitiu, de forma inquestionvel, sua incapacidade de faz-lo.
Desapareceria qualquer vnculo entre o latifundirio e o agricultor
(a renda seria paga ao organismo governamental, que indenizaria
o proprietrio) e, consequentemente, a possibilidade, de fraude.
Como foi previsto no projeto de reforma agrria da Comisso
Especial da Cmara de Deputados, de que foi relator o deputado
Jos Joffily, o prazo da desapropriao seria de 10 anos, findo o qual
ficaria assegurado quele que utilizou a terra o direito de adquiri-
-la, ou no caso de no querer fazer valer sua preferncia, o direito
indenizao de todas as benfeitorias efetuadas no imvel. Isso

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permitiria o uso racional da terra, inclusive maiores investimentos
em benfeitorias, culturas permanentes, conservao de solo etc.
O projeto prev a fixao em 6% da taxa a ser paga ao proprie
trio, percentagem essa calculada sobre o valor da terra. Deve ficar
bem claro que esse valor deve ser o mesmo sobre o qual calculado
o imposto territorial. A prova de que a taxa representa uma indeni-
zao razovel para o proprietrio est contida no estudo da Farsul
(rgo de classe dos latifundirios gachos), sobre reforma agrria,
onde a mesma foi adotada.

5. Investigao sobre a legitimidade da posse da terra


A posse da terra no Brasil, especialmente em algumas regies,
relativamente recente. E [...] de legalidade bastante discutvel, na
maioria dos casos. comum um proprietrio possuir documentos
sobre determinada rea e ocupar, de fato, o dobro ou o triplo da
mesma.
A lei de reforma agrria dever estabelecer que todo o proprie-
trio rural, que possua rea superior a 500 hectares, fica obrigado
a apresentar repartio arrecadadora, dentro do prazo de 2 anos,
o mapa de medio da rea que possui, feito por profissional com-
petente e idneo, sob pena de ser procedida a medio judicial da
mesma. Alis, os modernos mtodos de aerofotogrametria, hoje
disponveis, alteram fundamentalmente as possibilidades de for-
mao do cadastro das propriedades rurais.
Temos a certeza de que essas medidas liberariam enormes reas
atualmente ocupadas de forma ilegal, proporcionando terra para
a instalao de centenas de ncleos agrcolas, sem qualquer nus
para o errio pblico.
Dentro deste propsito, cumpre seja completamente reformu
lado o Cdigo Civil, na parte referente ao usucapio. absurdo
que num momento em que o governo, para solucionar gravssima
situao social, se dispe a empregar enormes somas (com o sacri-

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fcio de toda a coletividade) na indenizao de terras, prevalea o
liberalismo contido nos arts. 550 e 551 do Cdigo Civil. Somente
aos posseiros de reas no superiores pequena propriedade ca-
racterstica da regio dever ser assegurada a legitimao da posse
que exercem.

6. Pequena ou grande (capitalista ou socialista) propriedade?


o ponto mais controvertido da questo. Inmeros e valiosos
argumentos so usados pelos partidrios das duas frmulas. Ana-
lisaremos, inicialmente, o problema sob o ponto de vista tcnico.
Cita-se, como argumento em favor da grande explorao
agrcola, o fato de, tanto nos Estados Unidos quanto na Unio
Sovitica, o tamanho das propriedades rurais (capitalistas ou
socialistas) aumentar cada vez mais. Efetivamente, nos Estados
Unidos nota-se grande concentrao da propriedade no campo,
representada, no curto espao de 10 anos (1940 a 1950), pela
diminuio de cerca de 15% nas propriedades de menos de 260
acres e pelo aumento de 20% na rea das de mais de 1.000 acres.
Na Unio Sovitica registra-se [...] constante aumento na rea
mdia dos kolkozes e sovkozes. indiscutvel, que a moderna
tcnica agrcola, com ndices cada vez maiores de mecanizao
dos tratos culturais, exige o tipo de explorao em maior escala.
Acrescente-se ao argumento que, nos Estados Unidos, somente
14% da populao (rural) produz alimentos e matria-prima agro-
pastoril para abastecer toda a populao do pas, registrando-se
ainda grandes excedentes exportveis.
Em contrapartida, em favor da explorao em pequena escala,
intensiva, pode-se exemplificar com inmeros casos; como um dos
mais representativos, escolheremos o da Dinamarca. A Dinamarca
dispe, apenas, de 39 mil km de terras cultivveis. Nesse pas,
as exportaes lquidas de produtos agrcolas (exportao menos
importaes) atingem 45% da produo bruta (rendimentos me-

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nos sementes e forragens utilizadas na produo). A Dinamarca
alimenta, de fato, no somente sua populao de 4 milhes e 400
mil habitantes, mas 3 milhes e 600 mil outros, ou seja, um total
de 8 milhes: 200 p/km (Lebret).
Para que se possa compreender melhor o que essa produo
significa, citaremos Jacques Dubois: Para nutrir um homem com
os produtos que ele encontra, sem agricultura ou criao, so ne-
cessrios, em mdia, 16 km. Logo, a agricultura dinamarquesa
atingiu um nvel 3.200 vezes superior ao que a natureza proporcio
nava ao homem primitivo.
No caso do Brasil, considerando a baixa densidade demogr-
fica, no poderamos alcanar a explorao ultraintensiva como
a praticada na Dinamarca ou na China (diz um velho ditado
oriental que o arroz cresce mais tempo na mo do chins do que
propriamente na terra), nem, ao menos por muitos anos, alcanar o
nvel de mecanizao agrcola dos pases altamente desenvolvidos.
Consequentemente, nossa soluo deve ser intermediria. Desen-
volver, dentro do possvel, a mdia e grande lavoura mecanizada, de
formao capitalista e, paralelamente, propagar a pequena lavoura
colonial, com base na policultura e no trabalho familiar.
A formao da pequena lavoura deve, no entanto, ser condicio
nada a um esquema que elimine, ao menos, os mais graves aspectos
negativos caractersticos da mesma a formao do minifndio, a
eroso descontrolada, a baixa produtividade e isso fundamen-
tal o isolacionismo, o abandono a que fica relegado o pequeno
agricultor. Veremos, mais adiante, como isso possvel.
Antes, analisaremos o problema sob o ponto de vista poltico.
Alguns idelogos da reforma agrria combatem, violentamente, a
adoo da frmula da pequena propriedade, taxando-a de retrgra-
da e antirrevolucionria. Tentaremos provar que os mesmos esto
errados, sofrendo de uma doena muito comum entre os intelectuais
e polticos progressistas, uma doena infantil, o esquerdismo...

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Pretendem os mesmos estabelecer em nosso campo, antes da
revoluo, aquilo que nos pases socialistas foi institudo somente
muitos anos aps a vitria do socialismo a granja coletiva.
Querer adotar solues coletivas, estatais, para o problema da
terra dentro do regime capitalista, seria o mesmo que entregar pin-
tos de um dia aos cuidados de um gavio. Toda a engrenagem da
livre-iniciativa seria posta a funcionar, sabotando, numa legtima
atitude de autodefesa, a experincia que, vitoriosa, representaria a
prpria condenao do regime capitalista. Imaginem os leitores
o INIC Instituto Nacional de Imigrao e Colonizao (essa
iniquidade incua, como j foi chamado) administrando granjas
coletivas...
Estar-se-ia, inclusive, arriando a grande bandeira poltica, res-
ponsvel por todo o movimento campons no Brasil, a bandeira da
terra prpria. Duvidamos que mais de 1% de nossos camponeses
entendessem e, consequentemente, lutassem por uma soluo na
qual a terra de todos e no de ningum. Principalmente no sul
do pas, onde a pequena propriedade tradio secular, a adoo
da meta da propriedade coletiva, na presente fase do processo revo-
lucionrio, seria a liquidao de todo o movimento reivindicatrio.
Mesmo no Rio Grande do Sul, onde os sem-terra encontram todo
o apoio do governo estadual, duvidamos que surgisse um novo
acampamento.
Discordamos, igualmente, da afirmao de que o estabeleci-
mento de novos ncleos coloniais com base em pequenas proprie-
dades seja prtica antirrevolucionria, reformista, conservadora. Se
as metas fundamentais e imediatas da revoluo so a liquidao
do imperialismo e a extino do latifndio, tudo que se fizer no
sentido de enfraquecer os mesmos, como a simples encampao de
uma empresa estrangeira ou a desapropriao de uma fazenda, so
passos adiante. O fundamental desencadear o processo, pr em
movimento a bola de neve.

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Voltemos, agora, aos problemas da disseminao da pequena
propriedade rural e das maneiras de corrigir os aspectos negativos
que a mesma apresenta. O mais srio de todos, indiscutivelmente,
a rpida decomposio da pequena propriedade, considerada ideal,
em minifndios, antieconmicos e antissociais. A Lei de Reforma
Agrria Cubana, indiscutivelmente uma das mais inteligentemente
elaboradas, d a soluo lgica e racional, em seu art. 35: As novas
propriedades sero consideradas unidades imobilirias indivisveis
e, em caso de transmisso hereditria, devero ser dadas a um s
herdeiro quando da partilha dos bens. No caso de que tal doao
no possa ser feita sem violar as regras de partilha hereditria estabe-
lecidas pelo Cdigo Civil, as propriedades sero vendidas em hasta
pblica, entre licitadores que sejam camponeses ou trabalhadores
agrcolas, reservando-se, nestes casos, o direito de preferncia, na
forma estabelecida pelo art. 1.067, do Cdigo Civil, para os herdei-
ros obrigatrios que forem camponeses ou trabalhadores agrcolas,
se os mesmos existirem.
As pequenas propriedades coloniais, caractersticas do sul do
pas, responsveis pelo grande progresso de certas regies, como a de
Santa Rosa, [...], foram estabelecidas, no passado, dentro da tcnica
mais primria, entregando-se ao agricultor uma poro de terras
de 25 a 50 hectares, e deixando-o prpria sorte, sem qualquer
assistncia tcnica ou social. Imagine-se o que poder ser feitoem
ncleos agrcolas organizados dentro dos modernos conceitos da
tcnica agronmica.
As cooperativas de produo e consumo devero constituir-se
na base dos ncleos. Elas proporcionaro ao agricultor a assistncia
tcnica, fornecer-lhe-o as sementes selecionadas, os adubos e os
inseticidas e, ainda, medida que adquiram maior potencialidade
econmica, auxili-lo-o nos tratos culturais, com seus comandos
agrcolas. Colocaro os produtos agrcolas no mercado, libertando
o produtor dos intermedirios e o abastecero de bens de consumo.

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Os ncleos populacionais, colocados estrategicamente entre as
pequenas propriedades, asseguraro aos agricultores a educao de
seus filhos, os cuidados bsicos sade de suas famlias, um mni-
mo da recreao usufruda pelos habitantes urbanos, quebrando
assim o isolacionismo em que vive mergulhado o nosso homem do
campo, e que se constitui na causa principal de sua ignorncia, de
seu individualismo e de sua desconfiana com tudo e com todos.
Em resumo, os novos ncleos teriam estrutura coletiva (coope
rativa e no estatal), mantendo-se em carter privado somente a
propriedade da terra, satisfazendo-se, assim, a vontade dos cam-
poneses, que, convenham os nossos radicais, merece ateno...

7. Na lei ou na marra?
[...] ao analisarmos as grandes reformas agrrias ocorridas em
nossos tempos, dividimo-las em dois grupos as realizadas por via
revolucionria e as obtidas por caminhos pacficos. Vimos que as
quatro grandes reformas revolucionrias URSS, China, Cuba e
Mxico atingiram seus objetivos, de forma total nos 3 primeiros
pases e parcial no ltimo, em razo de ter sido interrompido, no
Mxico, o processo revolucionrio. Entre as reformas revolucion-
rias coroadas de xito poderamos alinhar ainda as ocorridas na
Tchecoslovquia, na Bulgria, na Hungria, na Polnia, na Romnia,
na Alemanha Oriental, na Albnia, na Iugoslvia e na Coreia do
Norte. Entre as reformas no revolucionrias destacamos apenas
trs Israel, Japo e Itlia, sendo todas as demais (entre as dezenas
de tentativas realizadas) simples e caricatos arremedos de reforma,
sem nenhuma significao.
A experincia parece indicar que no existe, para pases sub-
desenvolvidos como o nosso, outra sada seno a revolucionria.
Baran diz, com todo acerto: Onde formas tradicionais de pensa-
mento e trabalho impedem a introduo de novos mtodos, meios
de produo, apenas uma reorganizao geral da sociedade e uma

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mobilizao total de todas as suas potencialidades criadoras, podem
tirar a economia do ponto morto em que se encontra.
O que o grande economista americano preconiza evidente: a
revoluo, a revoluo socialista. Alis, em nossos dias e dentro da
conjuntura brasileira no teria sentido, no Brasil, uma revoluo
burguesa. Nossa burguesia tem, na grande maioria, suas origens
no latifndio e est, depois da Instruo 113, de tal maneira ligada
aos capitalistas aliengenas, que no tem, salvo honrosas excees,
nenhum interesse na modificao do status quo.
A opo que enfrentamos no , em nosso entender, entre evo-
luo e revoluo, mas sim entre os dois caminhos da revoluo
socialista: o pacfico e o no pacfico. Georg Kar define, de forma
perfeita, os dois caminhos: A essncia da revoluo socialista reside,
em primeiro lugar, no s e nem tanto na coero, mas sobretudo
na obra de criao de uma nova sociedade. Em primeiro lugar, a
revoluo socialista sempre a expropriao dos expropriadores,
isto , a violncia exercida contra um punhado de exploradores pela
esmagadora maioria da populao, e no interesse dessa maioria. Fi-
nalmente, a morte da burguesia no significa, em absoluto, a morte
dos indivduos que a compem. A revoluo sempre uma coero
social, mas nem sempre violncia armada. Por isso seria mais correto
no falar de revoluo pacfica ou violenta, mas de revoluo pacfica
e no pacfica. pacfica quando se realiza sem insurreio armada da
contrarrevoluo; e, no pacfica, quando nela se manifestam alguns
desses elementos (ou todos de uma vez, como aconteceu na Rssia).
Mas, por ser a revoluo um processo objetivo e natural, que no
pode ser imposto, nem de dentro nem de fora, e cuja data no pode
ser marcada ao sabor de nossos desejos, cabe estabelecer tambm
mtodos de luta no revolucionria para conquistar, ao menos, os
mais primrios objetivos da reforma agrria. Abandonar os meios
legais ainda disponveis para a luta, tentando impor a revoluo,
deve ser considerado simples oportunismo.

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Expusemos, neste captulo, as medidas legais capazes de levar
reforma agrria. Aqui ficam, como sugesto aos nossos parlamenta-
res, ou melhor, aos futuros parlamentares, eleitos (eleitos mesmo, ou
escolhidos pelo poder econmico?) em 7 de outubro. Ou o futuro
Congresso elabora uma lei de reforma agrria radical, como a que
preconizamos, ou ficar responsvel pela ecloso de um processo
revolucionrio de imprevisveis consequncias. A reforma agrria
ser feita na lei ou na marra como diziam os camponeses de
todo o pas, reunidos no Congresso de Belo Horizonte.
Leitor amigo, cabe esperar a instalao do novo Congresso,
nos primeiros meses de 1963, sem depositar, entretanto, muitas
esperanas nesse fato, porque, como disse, admiravelmente bem,
Leonel Brizola, em sua histrica conferncia no Caco:
Na histria humana no h exemplo de que a generosidade
dos fortes seja fator de libertao das grandes massas oprimidas.
Os carcereiros no rompem cadeias, no destroem muralhas, no
derrubam bastilhas. S os oprimidos ganham sua libertao, atra-
vs de uma luta em que no escolhem entre a vida e a liberdade.

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ANEXOS

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ORIGENS HISTRICAS DA PROPRIEDADE DA
TERRA 19581

FRAGMON CARLOS BORGES

1 O ESTATUTO DA CAPITANIA HEREDITRIA


Materialmente impossibilitado de realizar diretamente a colo-
nizao do Brasil, uma vez que se encontrava todo voltado para
as suas vantajosas conquistas da ndia e da frica, Portugal optou,
30 anos aps a descoberta, pela forma mais vivel, a seu alcance,
de realiz-la: a das capitanias hereditrias, mas tarde subsistindo
ao lado das capitanias reais, e, finalmente, por estas substitudas.
Com a instituio das capitanias hereditrias, a coroa portuguesa
alcanava duplo objetivo: garantir a posse e colonizao das terras
recm-descobertas e livrar-se das despesas dessa mesma colonizao,
ao mesmo tempo em que lanava as bases de novas fontes de renda.

Precedentes histricos
A instituio das capitanias no constitua novidade para a
Coroa portuguesa. J a vinha utilizando desde o sculo 15 e com
1
Publicado na revista Estudos Sociais, maio-junho de 1958. Aqui reproduzido de MA-
RIGHELLA, Carlos et alii. A Questo Agrria textos dos anos sessenta. So Paulo,
Edit. Brasil Debates, Coleo Brasil Estudos, 1980, pp. 1-19.

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ela obtivera timos resultados em suas possesses da Madeira e
dos Aores.
Tampouco, a instituio da capitania hereditria, ou a da real,
foram criaes portuguesas. Diz Joo Ribeiro que os greco-fencios
tiveram connias de duas sortes: as apoekias, que eram formadas e
mantidas e defendidas por iniciativa dos donatrios, e as kleruchias,
que eram de todo submetidas e preservadas pelo Estado.2
Tambm o uso dessa instituio, aps o sculo 15, no se limitou
a Portugal. Outros pases, como a Holanda, Frana e Inglaterra, em
seus domnios americanos, utilizaram-na como meio de coloniz-
-los e torn-los produtivos.
As colnias portuguesas, mantidas e exploradas por iniciativa particu-
lar, eram de dois tipos: hereditrias, quando doadas para todo o sempre
para o donatrio e seus herdeiros; e temporria, quando d oadas por uma
ou mais vidas, findas as quais eram revertidas posse da coroa. Sob ambas
as formas, a coroa no abria mo totalmente de seus direitos, mantendo
sobre as mesmas o seu protetorado, mais ou menos absoluto, conforme
as circunstncias que ditaram as suas concesses. Com relao ao Brasil,
a Coroa empregou o tipo hereditrio como a frmula capaz de atrair a
ateno e a cobia das pessoas de fortuna em condies de enfrentarem
a arriscada empresa de sua colonizao. Assim mesmo, alguns donatrios
no vieram para c, e outros, malsucedidos nas primeiras tentativas, de-
sistiram de empreendimento to temerrio e de resultados to duvidosos.
Dessa forma, poucas capitanias vingaram, destacando-se entre estas as de
Pernambuco e de So Vicente (So Paulo).

Caractersticas feudais do Estatuto da capitania


O Estatuto da capitania hereditria possua carasctersticas
tipicamente feudais, em que pese o esforo intil daqueles

2
RIBEIRO, Joo. Histria do Brasil. 14a edio, Livraria S. Jos Editora-Rio, 1953, pp.
76-77.

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que, como Roberto Somonsen, 3 tentam assinalar-lhe aspectos
essencialmente capitalistas. E no poderia ser de outra forma,
ditado que o foi por um reino que se assentava sobre as bases de
um feudalismo decadente e em decomposio, mas que lutava
por sobreviver.
As caractersticas feudais do sistema das capitanias esto far-
tamente expressas nas cartas de doao e nos forais, passados por
D. Joo III, rei de Portugal, quelas pessoas que se dispusessem a
enfrentar, por conta prpria, a colonizao das terras descobertas
por Cabral.
Por meio de tais cartas e forais, os donatrios eram investidos
de poderes quase absolutos. Basta dizer-se que, para satisfazer
cobia de poder e privilgios daqueles que se prontificaram a vir
colonizar as terras do Brasil, o rei viu-se obrigado a abrir mo de
algunas prerrogativas pessoais, a revogar artigos das Ordenaes
Manuelinas etc.
Os poderes e privilgios concedidos aos donatrios, no entan-
to, tinham um limite: os interesses do poder absoluto da Coroa
portuguesa a que estavam submetidos os donatrios e a que de-
veriam prestar contas de seus atos. Poder absoluto que se exerceu
desde os primeiros dias da colonizao, inicialmente restringindo
os direitos e privilgios outorgados aos donatrios, originalmente
expressos nas cartas de doao e nos forais, e depois revogando-os
completamente e passando as capitanias para a posse e adminis-
trao diretas da coroa.

Carta de doao da capitania de Pernambuco


Pela carta de doao da capitania de Pernambuco, lavrada na
cidade de vora, em 10 de maro de 1534, Duarte Coelho rece-

3
SIMONSEN, Roberto. Histria Econmica do Brasil. Cia. Editora Nacional, 1937,
vol. I, pp. 142 e seguintes.

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beu 60 lguas de terra, na costa do Brasil, situadas entre o rio So
Francisco e a ilha de Itamarac, que entraro na mesma largura
pelo serto e terra firme adentro, tanto quanto puderem entrar e
for de minha conquista, doao que lhe era feita deste dia para
todo o sempre, de juro e herdade, para ele e todos os seus filhos,
netos, herdeiros, sucessores, que aps ele virem, assim descendentes,
como transversais e colaterais.
Segundo o texto integral da referida carta, publicada por J. B.
Fernandes Gama,4 podemos resumir, da maneira abaixo, os direitos,
privilgios e obrigaes do donatrio e seus sucessores:
1. Completa jurisdio civil e criminal.
2. Direito de assistir, intervir, confirmar ou no a eleio
de juzes e oficiais de justia; de nomear Ouvidor que
ter alada, nas causas cveis, at cem mil-ris, e nas cri-
minais at a pena de morte, sem apelao nem agravo;
tratando-se, porm, de pessoas de mor calidade (ricas),
a alada ser at 10 anos de degredo e cem cruzados de
pena. Nos casos de heresia, traio, sodomia e moeda
falsa, alada at a pena de morte, seja qual for a qualidade
do acusado.
3. O Ouvidor pode conhecer apelaes e agravos oriun-
dos de qualquer parte da capitania; o donatrio poder
nomear os funcionrios da justia, ficando obrigado a
nomear outro Ouvidor, quando a capitania estiver bem
povoada.
4. Direito de criar vilas e dar-lhes o tempo, jurisdio, liber-
dade e insgnias correspondentes, segundo foro e costumes
dos meus reinos.

4
GAMA, J. B. Fernandes. Memrias Histricas da Provncia de Pernanbuco. Tipografia
de M. F. de Faria, Pernambuco, 1844, 2a edio, vol. I, pp. 42-52.

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5. Direito de criar e preencher os cargos de tabelies do pblico
e judicial, nas vilas e provoaes da capitania, e dar-lhes
regimentos conforme aos de minha chancelaria.
6. Juro e herdade das alcaidarias-mores, com todas as rendas,
direitos, foros e tributos, que a elas pertencerem, os quais
recebero conforme fica estipulado no foral.
7. Juro e herdade das moedas de gua, marinhas de sal e quais-
quer engenhos, que s podero ser levantados mediante
licena do donatrio, e o pagamento do foro ou tributo
que for combinado.
8. Juro e herdade de 10 lguas de terra ao longo da costa, que
entraro pelo serto tanto quanto puderem entrar e for de
minha conquista, livres foro, tributos ou direitos, salvo o
dzimo Ordem de Cristo, das quais poder tomar posse
dentro de 20 anos depois que ocupar a capitania, no as
tomando porm justas, mas repartidas em quatro ou cinco
partes, distantes uma da outra duas lguas no mnimo.
9. No podero tomar, para si ou para sua mulher ou filhos
e herdeiros, terra alguma de sesmaria; podem, no en-
tanto, dar todas as terras de sesmarias, a qualquer pessoa,
de acordo com as Ordenaes do reino, livres de foro e
direitos, salvo o dzimo Ordem de Cristo, cujas terras o
donatrio ou seus sucessores no podero tomar para si,
nem para sua mulher, filhos e herdeiros, salvo por compra,
das pessoas que lhes quiserem vender, e somente aps
terem sido aproveitadas.
10. Juro e herdade da metada da dzima do pescado arrecadado
na capitania.
11. Juro e herdade da dzima de todas as rendas e direitos ar-
recadados na capitania.
12. Juro e herdade da vintena da renda lquida que a coroa
obtiver de todo o pau-brasil que for para o reino.

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13. Juro e herdade dos escravos que resgatarem e existirem
na capitania, podendo enviar anualmente para Lisboa
24 p eas, livres de direitos, e tambm utiliz-las como
marinheiros e grumetes de seus navios.
14. O donatrio e moradores da capitania esto isentos de
todos os direitos e tributos, salvo dos que vo expressos
na carta de doao e no foral.
15. A capitania, sua governana, rendas e bens, so dados de
juro e herdade para sempre ao donatrio e seus descen-
dentes, filhos e filhas legtimos, podendo passar, na falta
destes, a seus ascendentes, parentes ou bastardos.
16. A capitania e sua governana, e todos os direitos e
privilgios concedidos ao donatrio e seus sucessores,
no podem ser partidos, alienados ou espedaados, nem
ser dados a filhos, filhas ou qualquer pessoa seja qual for
o motivo, sob pena de perd-los, os quais passaro a seu
sucessor como se fosse morto aquele que assim no cum-
prir.
17. Caso o donatrio cometa algum crime, pelo qual seja
obrigado a perder a capitania, governana, direitos e
privilgios, no os perder o seu sucessor, salvo se for trai-
dor Coroa; e no caso de outros crimes, ser o donatrio
punido de acordo com a gravidade dos mesmos.
18. Nas terras da capitania no podem entrar corregedor nem
alada, nem outras algumas justias; quando o donatrio
cometer algum erro, pelo qual merea ser castigado, ser
chamado presena do rei para ser ouvido e receber a
pena ou castigo que merecer.
Este, o resumo da carta de doao da capitania de Pernambu-
co. A concesso constante no item 10 foi, em setembro do mesmo
ano, anulada e substituda pelo do item 4 do foral.

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Foral de Pernambuco
O foral da capitania de Pernambuco foi passado na mesma
cidade de vora, em 23 de setembro de 1534.
Eis o seu resumo, conforme o texto integral publicado por
Fernandes Gama:5
1. O donatrio e seus sucessores daro sesmarias de todas as
terras da capitania a qualquer pessoa, contanto que seja
catlica, livre de foro e direitos, salvo o dzimo de Deus,
de acordo com as Ordenaes, no podendo tom-las para
si, sua mulher ou filho herdeiro.
2. De todas as pedrarias, prolas, aljofar, ouro, prata, coral,
cobre, estanho, chumbo e outro qualquer metal que existir
na capitania, ser sobrado o quinto, do qual o donatrio
ter a dzima.
3. O pau-brasil e qualquer especiaria ou droga que existirem
na capitania sero monoplio da Coroa, no podendo
ningum vend-los ou export-los para qualquer parte do
reino, perdendo todos os seus bens e sendo degredado per-
petuamente para a ilha de So Tom, aquele que assim no
proceder. Quanto ao pau-brasil, tanto o donatrio quanto
os moradores da capitania podero us-lo no que for neces-
srio, contanto que no seja queimado, caso em que sero
aplicadas as mesmas penas.
4. Todo pescado, com exceo da cana, pagar a dzima a
Deus, alm de meia dzima que pertencer ao donatrio.
5. O donatrio e moradores podero exportar livremente, para
qualquer parte do reino, todo tipo de mercadoria com
exceo de escravos e demais produtos defesos pagando
somente a sisa do que venderem.

5
Idem, pp. 54-58.

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6. livre de direitos de entrada toda mercadoria transportada
para a capitania pelos navios do reino. Pagaro, no entanto,
a dzima da qual o donatrio ficar com a redzima as
mercadorias embarcadas na capitania, salvo quando desti-
nadas a qualquer parte do reino.
7. Os estrangeiros pagaro dzimos de entrada e de sada, das
mercadorias que levarem para a capitania ou de l trouxe-
rem, dos quais o donatrio ter a redzima.
8. Os gneros alimentcios, armas, artilharia, plvora, salitre,
enxofre, chumbo e qualquer coisa relacionada com a defesa
da capitania ficam livres de qualquer direito.
9. Somente o donatrio e os moradores da capitania podem
tratar, comprar ou vender qualquer coisa, diretamente com
os ndios.
10. Nenhum navio poder ser carregado ou sair da capitania
sem antes comunicar ao donatrio, que dever mandar
inspecion-lo a fim de impedir contrabando das mercado-
rias defesas, perdendo o dobro das mercadorias carregadas
aqueles que assim no procederem.
11. livre o comrcio entre as diversas capitanias, pelo qual
direito algum ser cobrado.
12. Nenhum morador, mesmo catlico, sendo scio de estran-
geiros, poder tratar com os ndios, sob pena de perder toda
a mercadoria a eles vendida ou comprada.
13. Os alcaides-mores da capitania arrecadaro para si todos os
direitos, foros e tributos a que tm direito, de acordo com
as Ordenaes.
14. Ao donatrio cabe colocar barcas nas passagens dos rios,
pelo que cobrar o que for estabelecido pela Cmara e
confirmado pelo rei.
15. Os tabelies do pblico e judicial pagaro ao donatrio 500
ris anuais de penso.

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16. Os moradores em tempo de guerra so obrigados a servir
sob as ordens do donatrio.

Poderes extraordinrios do donatrio


Pelos resumos acima podemos ver como o donatrio e seus suces-
sores foram investidos de poderes e privilgios extraordinrios, alguns
dos quais, at ento, privativos do rei que, nas circunstncias da poca,
viu-se obrigado a deles abrir mo, a fim de que o povoamento e a
explorao das terras do Brasil se tornassem uma realidade.
O rei no se limitou, apenas, a transferir ao donatrio alguns
de seus direitos e privilgios; foi mais longe ao suspender a ao
de vrios artigos importantes das prprias Ordenaes, como bem
assinala o historiador Varnhagen.6 Por exemplo: o direito outorgado
ao donatrio de intervir nas eleies das Cmaras, confirmar ou
no os eleitos; a alada nas causas cveis e criminais, sem apelao
nem agravo etc.
Apesar disso, no podemos desconhecer os inmeros laos que
prendiam o donatrio ao poder absoluto do rei, nada podendo fazer
seno nos limites estipulados na carta de doao e no foral, e de
acordo com as Ordenaes do reino. A administrao do donatrio
estava subordinada, assim, s determinaes do rei e s leis portu-
guesas, determinaes e leis que variaram com o tempo, sempre no
sentido de limitar os direitos e privilgios originalmente concedidos,
culminando com a transferncia da capitania, imediatamente aps
a expulso dos holandeses, em 1654, para a posse da coroa.
O primeiro grande golpe desferido contra aqueles direitos e
privilgios extraordinrios do donatrio foi a criao do Governo-
-Geral no Brasil, em 1548, e consequente elaborao de seu Regi-
mento. Duarte Coelho protestou e o rei atendeu-o; porm, com

6
VARNHAGEN. Histria Geral do Brasil. Edio Melhoramentos, So Paulo, 1948,
tomo I, p. 180.

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a sua morte, a situao comeou a modificar-se rapidamente, e a
interveno da Coroa, direta ou atravs dos governadores gerais,
nos negcios internos da capitania, ganhou corpo.

II A DOAO DE SESMARIAS
Particular ateno, para o nosso estudo, merecem os itens 9 e 1
da carta de doao e do foral da capitania, respectivamente, pelos
quais o donatrio e seus sucessores foram investidos do poder de
dar sesmarias a qualquer pessoa, poder esse larga e liberalmente
exercido por todos eles. A reside, principalmente, a origem da
propriedade privada da terra em Pernambuco.

As sesmarias durante a capitania hereditria


Pelos escassos elementos que colhemos, principalmente nos
Anais Pernambucanos de Pereira da Costa, as sesmarias concebidas
nesse perodo, quanto s condies a que ficavam obrigados os
sesmeiros, podem ser arroladas nos seguintes grupos:

a. Sesmarias completamente livres de foro, tributos ou penso,


salvo o dzimo Ordem de Cristo.
Esta foi a norma geralmente seguida durante todo o perodo
em que a capitania esteve sob a administrao de Duarte Coelho e
seus sucessores ou locotenentes, de acordo com o que determinavam
expressamente a carta de doao e o foral.
Aqui chegando, em 1535, Duarte Coelho comeou a fazer
uso, imediatamente, daquela prerrogativa que lhe fora concedida
pelo rei, distribuindo datas de terras entre as pessoas que faziam
parte de sua comitiva, ou que vinham da metrpole a seu convite
ou espontaneamente participar da colonizao das novas terras.
Num fragmento de um estudo sobre as sesmarias, escrito antes
de 1764 por um monge beneditino, afirma-se que o donatrio,
assim que chegou capitania, passava cartas de sesmarias, sem

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mais outra declarao que a que ficariam (os sesmeiros) obrigados
a pagar o dzimo Ordem de N. Snr. Jesus Cristo.7
Assim procedeu Daurte Coelho at a sua morte, em 1554. Os
sucessores seguiram, com algumas modificaes, a conduta do
primeiro donatrio.
A carta de sesmaria mais antiga de que temos conhecimento,
e que se encontra copiada no livro de tombo do Mosteiro de So
Bento de Olinda, de onde certamente Pereira da Costa a trasladou
para os Anais, a que foi dada a Vasco Fernandes, em 1540. Por
ela, Vasco Fernandes recebeu uma lgua de terra de comprimento,
por outra de largura, a qual terra lhes dou forra, livre e isenta, sem
nunca em tempo algum, nem seus herdeiros, nem pessoas que as
houverem deles, pagarem foro, nem tributo algum...8 Por outra
carta, passada em 1569, a favor de Andr Fernandes Velasques, lhe
foram dadas 2 mil braas de terra em quadra, para viver e ter seus
moradores, com sua mulher e filhos, para fazer roarias e canaviais,
com iseno de em nenhum tempo pagar foro nem tributo algum
e somente o dzimo a Deus do que granjear nas ditas terras.9

b. Sesmarias com a obrigao dos sesmeiros nela cultivarem a


cana-de-acar, o algodo, estabelecerem engenhos ou fundarem
vilas, dentro de determinado prazo, em geral de 3 a 6 anos, alm
do pagamento do dzimo a Deus.
Por a vemos j o donatrio, ou seus locotenentes, orientando
o aproveitamento da terra, ao fixar o tipo de cultura obrigatria,

7
Manuscritos da Ordem Beneditina do Mosteiro de So Bento de Olinda, in Revista do
Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico de Pernambuco, vol. 37, Recife, 1942, p.
208.
8
PEREIRA DA COSTA. Anais Pernambucanos. Edies do Arquivo Pblico Estadual,
Recife, 1951, vol. I, p. 208.
9
PEREIRA DA COSTA. Op. cit., vol. I, p. 383.

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ao tempo em que, determinando prazos, procurava impedir que as
terras doadas continuassem devolutas, com os seus donos espera
de ocasio propcia para vend-las por bons preos.
A imposio de novas obrigaes aos sesmeiros, ao que nos
parece, foi uma medida geral estabelecida a partir de 1548, com
a criao do Governo-Geral. No Regimento de Tom de Souza,
segundo Rodolfo Garcia, a Coroa estabelece o seguinte:
O termo da cidade seria para cada lado de seis lguas, ou
as que se pudessem achar. O governador as faria demarcar, e
logo que estivesse de assento, d-las-ia de sesmaria a quem as
quisesse, nunca maior poro que aquela que a cada um fosse
possvel aproveitar, sob condio de virem os sesmeiros residir
na Bahia, de no alienarem as terras durante os trs primeiros
anos, de pagarem o dzimo Ordem de Cristo, e de ficarem
sujeitos ao mais disposto na Ord. do liv. 4o das Sesmarias. (...) A
nenhum outro foro ou penso ficariam sujeitas aquelas terras, alm
do dzimo. Dar-se-iam tambm de sesmarias as terras das ribeiras
vizinhas a pessoas que tivessem posses para estabelecer engenhos de
acar ou outras cousas dentro de um certo prazo que lhes seria
assinado, sob condio de levantarem neles torres ou casas-fortes
suficientes para defenso dos mesmos engenhos e povoao dos
seus respectivos limites. (...) Os Senhores de engenho seriam
obrigados a moer as canas dos lavradores vizinhos, que os no
tivessem, ao menos seis meses no ano, recebendo por paga a
poro de cana que o governador taxasse.10
Aquelas condies ora aparecem isoladamente, ora duas ou
mais delas em conjunto numa mesma carta de sesmaria. Na carta
passada a favor de Arnau de Holanda, em 1568, determina-se o
prazo de trs anos para o mesmo montar um engenho; em outra,

10
GARCIA, Rodolfo. Ensaio sobre a Histria Poltica e Administrativa do Brasil (1500-
1810). Livraria Jos Olmpio Editora, Rio, 1956, pp. 68-69.

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da Ordem de So Bento, vem expressa a obrigao daquela Ordem,
no prazo de cinco anos, erigir nas terras doadas uma vila com seu
castelo ou fortaleza.11

c. Sesmarias com a condio de os sesmeiros pagarem determi-


nado foro anual por lgua, penso anual pelo estabelecimento de
engenho, ou tributo sobre a produo de acar.
Como as anteriores, essas condies aparecem ora isoladamente,
ora em conjunto, havendo casos em que combinam uma ou mais
delas com uma ou mais do grupo precedente.
O que de se estranhar a exigncia do pagamento de foro, j
que a carta de doao e o foral da capitania declaram taxativamente
que as terras dadas em sesmarias estavam livres de qualquer foro ou
tributo, pagando apenas o dzimo a Deus, do que nelas fosse pro-
duzido. Quanto ao pagamento de penso pelo estabelecimento de
engenho, consequncia do privilgio do donatrio, estabelecido no
item 7 da carta de doao. O tributo sobre a produo de acar,
estabelecido em alguns casos, segundo nos parece, apenas uma for-
ma, combinada entre as partes, de atender quele privilgio, uma vez
que nada se estabelece a esse respeito nos documentos mencionados.
Na carta de sesmaria dada a Arnau de Holanda, e acima j
referida, o donatrio estabelece o nus de trs por cento sobre o
acar que fabricasse no engenho, segundo Pereira da Costa;12 em
outra, concedida Ordem de So Bento, determina-se que, das
14 lguas doadas, quatro ficaro aos ditos religiosos para nelas
poderem fazer suas benfeitorias e granjearias, e sero obrigados ao
pagamento de dez mil-ris de foro em cada um ano por cada lgua
de terra (dessas quatro), alm da penso anual de 200 cruzados
no caso de fundar engenho.13
11
PEREIRA DA COSTA. Op. cit., vol. II, Recife, 1952, p. 34.
12
Idem, vol. I, p. 377.
13
Idem, vol. II, p. 34.

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A exigncia de foro to elevado, para aquela poca, como j
dissemos, no explicada. Talvez tenha sido um meio de compensar
a obrigao que o donatrio assumiu de dar Ordem em questo
a cngrua de 500 cruzados, ou ento para pagamento das missas
que os religiosos daquele mosteiro ficavam obrigados a rezar em
inteno de Duarte Coelho e sua mulher. No sabemos por que
os monges beneditinos de Olinda no tomaram posse daquelas 14
lguas de terra.
Outro aspecto interessante sobre o cumprimento dos privilgios
do donatrio, estabelecido no item 7 da carta de doao, o que
se refere s moendas de gua. Numa carta de sesmaria da capitania
de Itamarac, passada em 1570 pelo locotenente da donatria, e
referente a 5.000 braas de terra em quadro, situadas em Goiana,
terras dadas forra, livre e isenta, salvo o dzimo Ordem de Cris-
to, se estabelece a seguinte condio: ... e sendo acaso que hajam
guas na dita terra para engenho ou engenhos, pagaro os sobreditos
seus filhos (de Diogo Dias), fazendo engenho, de penso senhora
da terra razo de dois por cento de todo o acar em p, que se
fizer no engenho, ou engenhos de gua...,14 fato que explica, em
parte, a predominncia em certo perodo, dos engenhos movidos
a cavalos ou bois.

As sesmarias durante a capitania real


Nesse perodo em que a capitania passou para a administrao
direta da metrpole verificam-se importantes modificaes nas
condies sob que eram dadas as sesmarias. Baseados em farta
documentao, podemos realizar um estudo mais aprofundado do
sistema das sesmarias, na parte referente s obrigaes que eram
impostas aos sesmeiros.

14
Idem, vol. I, p. 387.

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Seguindo o mesmo critrio anterior, com o objetivo de facilitar
a exposio e a anlise da matria, dividimos as sesmarias desse
perodo, nos seguintes grupos:

a. Sesmarias completamente livres de foro, penso ou tributo,


salvo o dzimo a Deus.
Aquela condio exclusiva pagamento do dzimo Ordem de
Cristo estabelecida na carta de doao e no foral, e que dominou
todo o perodo da capitania hereditria, continuou com a mesma
esclusividade, salvo raras excees, at 1699.
Neste primeiro grupo, alm do pagamento do dzimo Ordem de
Cristo, da qual, diga-se de passagem, o rei era mestre e administrador,
o sesmeiro ficava obrigado a dar pelas ditas terras caminhos livres ao
Conselho para fontes, pontes e pedreiras,15 obrigao ampliada, a
partir de 1732, para as minas de metais e construo de vilas ou
igrejas, se assim fosse necessrio ao servio de Sua Majestade, o rei
de Portugal.
Ao mesmo tempo, com o correr dos anos, outras obrigaes
eram impostas, como prazo para povoar as terras recebidas (a partir
de 1695), em geral de 5 anos, porm variando muito, e a de pedir o
sesmeiro, ao rei, confirmao da carta de sesmaria recebida, dentro
de dois anos. Esta condio comeou a vigorar a partir de 1698.
A condio imposta para o povoamento das terras era muito
importante. Em geral, os sesmeiros no as povoavam, e quando o
faziam limitavam-se a uma parcela nfima das terras recebidas. Da,
com o passar dos anos, a existncia de dezenas e dezenas de lguas de
terras que, embora doadas, continuavam despovoadas e, consequen-
temente, incultas. Essa situao preocupava os governadores e o rei,
uma vez que constitua srio obstculo colonizao (povoamento e

15
Documentao Histrica Pernambucana Sesmaria Secretaria da Educao e Cultura
Biblioteca Pblica, Recife, 1954, vol. I, p. 24.

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cultura) do interior da capitania. A fim de solucionar tal problema, o
rei determinou por carta de 20 de janeiro de 1699, que as pessoas que
tiverem terras de sesmarias, ainda que de muitas lguas, se as tiverem
povoados e cultivadas por si ou seus feitores, colonos ou enfiteutas,
que com estas tais pessoas se no entenda, pois cumprindo as obri-
gaes do contrato por sua parte, se lhes deve cumprir por Minha,
porm se as tais pessoas no tiverem cultivado o povoado parte de
suas datas ou toda, denunciando qualquer do povo a tal parte e stio,
e descobrindo-o: hei por bem se lhe conceda, mostrando citado o
que a tem por sesmaria, que est inculta e desaproveitada, e que se
decidir breve e sumariamente, com a declarao que tal stio ou parte
denunciada no exceda a quantidade de trs lguas de comprido e
uma de largo, ou lgua e meia em quadra, excedendo esta quantia,
se dar esta ao denunciante e o mais a quem parecer....16
As terras no povoadas nem cultivadas, em face da carta rgia
acima, passaram ento a ser consideradas devolutas, e dadas no-
vamente em sesmarias queles que denunciassem a sua existncia
e localizao.
Estas condies continuaram em vigor durante todo o perodo
da capitania real (1654-1822), constando das cartas de sesmaria ao
lado de outras que, em seguida, passamos a examinar.

b. Sesmarias sob a condio do pagamento de determinado


foro anual, por lgua.
Esta condio comeou a vigorar a partir do ano de 1699. Na
carta rgia de 20 de janeiro daquele ano, a que j nos referimos,
determina-se que a quem se derem no futuro sesmarias, se ponha
alm das obrigaes de pagar dzimo Ordem de Cristo, e as mais
costumadas, a de um foro segundo a grandeza ou bondade da terra,

16
Manuscrito da Ordem Beneditina do Mosteiro de S. Bento de Olinda, in Revista cit.,
pp. 64-65.

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com a declarao porm que sendo terras convenientes para o seu
servio se no daro, e ficaro para a fazenda real.17
Em vista desta determinao real, estabeleceu-se aqui o seguinte
critrio para a cobrana do foro: as terras situadas at a distncia de
30 lguas da marinha, pagariam o foro anual de 6 mil-ris por lgua;
as demais, o de 4 mil-ris, critrio este provado por carta rgia do
ano seguinte. Esse foro continuava a ser cobrado nas mesmas bases
por volta de 1805, como vemos em ofcio de 22 de julho daquele
ano, de Caetano Pinto de Miranda Montenegro, ento governador
de Pernambuco, dirigido ao Visconde de Anadia.18
Esta condio passou a constar, desde ento, de todas as cartas
de sesmarias. Por norma, o sesmeiro comeava a pagar o foro desde
quando recebia a carta; no entanto, encontramos diversos casos
que contrariavam essa norma, ora isentando o sesmeiro do foro
correspondente aos 2, 3 ou 5 primeiros anos... ora isentando-o
perpetuamente.
A experincia mostrou que grande parte dos sesmeiros fugia
ao pagamento do foro, em prejuzo da fazenda real; da mesma
forma que vrias terras doadas no eram nem povoadas nem culti-
vadas dentro dos prazos estabelecidos. Em face disso, determinou a
Coroa que seriam consideradas devolutas as terras que no fossem
povoadas ou cultivadas no tempo fixado, e que os sesmeiros ficariam
obrigados, mesmo nestes casos, a pagar a multa de mil-ris e o foro
vencido. Alm disso, por via das dvidas, passou-se a exigir de cada
pretendente sesmaria a indicao de fiador idneo, estabelecido no
Recife, para se responsabilizar pelo pagamento do foro respectivo.
A determinao rgia considerando devolutas todas as terras
dadas, porm no povoadas ou cultivadas nos prazos estipulados,

17
Idem, p. 65.
18
Documento do Arquivo, in Revista do Arquivo Pblico Estadual, vol. IV e V, Recife,
1950, p. 288.

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vinha confirmar e ampliar aquela outra, semelhante, que consta
da carta de 20 de janeiro de 1699, atrs j mencionada. Aps essa
ordem rgia, encontramos em alguns requerimentos de sesmarias,
despachados favoravelmente, a declarao de que as terras solicita-
das, embora j doadas a outras pessoas, encontravam-se devolutas.

c. Sesmarias com a condio de que, por razo nenhuma, pas-


sassem s mos de religiosos ou ordens religiosas.
A condio acima aparece em 1711. Alm das condies j
examinadas, por carta de 27 de junho daquele ano, dirigida ao
governador da capitania, tendo em vista o grande prejuzo que
recebe a fazenda real em no pagarem dzimos as religies desse
Estado, das fazendas que possuem, foro das dos dotes das suas
criaes adquiridas por compras, herana ou outras semelhantes
ttulos, o rei resolveu ordenar que nas concesses e mercs de
terras que fizerdes aos moradores desse estado se tire a condio de
nelas no sucederem religies por nenhum ttulo, e acontecendo e
eles possuindo-as seja com encargo de nelas se deverem e pagarem
dzimas, como se fossem possudas por seculares....19

d. Sesmarias com a condio de as mesmas no sofrerem par-


celamento.
Condio de grande importncia, comeou a vigorar desde 1780.
A partir desse ano, as cartas de sesmarias passaram a rezar: ... e com as
mais obrigaes de que nunca se dividir nem partir a referida terra,
seno por estimao, andando sempre encabeada em uma s pessoa
como determina a Ordem Livro 4o, ttulo 97, pargrafo 23.20
Dava-se, com esta medida, um passo importante para se im-
pedir, ou pelo menos dificultar, fracionamento das grandes pro-

19
Documentao Histrica Pernambucana... op. cit., vol. I, pp. 197-198.
20
Idem, vol. II, p. 263.

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priedades latifundirias. Naturalmente, a coroa considerava que
as sesmarias de 3 lguas quadradas, j eram to pequenas que, se
fossem fracionadas, tornar-se-iam antieconmicas!
No resta dvida de que tal imposio dificultou ainda mais,
por muitos anos, o surgimento da pequena propriedade territorial.

As sesmarias sob o domnio holands


No conseguimos ver nenhum documento de doao de terras
sob o domnio holands. No entanto, alguns documentos oficiais
daquela poca (1630-1654), no deixam dvidas de que tal questo
no passou despercebida por parte dos flamengos.
O artigo 18 do Regimento do governo das praas conquistadas
ou que forem conquistadas nas ndias Ocidentais, escrito em 1629,
determinava a respeito o seguinte:
As terras que no tiverem dono, ou se acharem desertas e
incultas, e puderem ser cultivadas, os Conselheiros as distribuiro
pelos colonos que a estiverem ou forem por parte da Companhia
para serem possudas e cultivadas por eles conforme a natureza e a
maior utilidade de cada uma, e haverem os frutos necessrios assim
para mantimentos como para negcio. Durante os cinco primeiros
anos, os colonos possuiro livres as terras que lhes forem concedi-
das, sendo somente obrigados ao reconhecimento e registro, em
sinal de as haver recebido assim por parte da Companhia. Findos,
porm, os ditos cinco anos, incidiro sobre as mesmas terras, e sero
pagos anualmente pelos possuidores em proveito da Companhia
o censo, o foro ou renda enfitutica, e o dzimo dos frutos, como
Companhia parecer bem ordenar.21
No foi fcil, porm, levar prtica essa disposio regimental da
Companhia das ndias Ocidentais, pelo simples fato de os colonos
holandeses no desejarem se ocupar com a agricultura. A maioria deles,

21
PEREIRA DA COSTA, op. cit. vol. IV, pp. 471-472.

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pobres ou ricos, procuravam sempre se estabelecer nas cidades, particu-
larmente no Recife, explorando aqueles ramos que lhes possibilitassem
vantagens imediatas e a posse de dinheiro de contado. Sentindo, ao
que parece, a transitoriedade da dominao, os colonos preferiram
ocupar-se, assim, de negcios mais seguros e de rendimento, de seus
bens e capitais, e abandonar a capitania de regresso ptria.
Nas crnicas e documentos oficiais daquele tempo so cons-
tantes as queixas contra essa espcie de colonos que se grudavam
s cidades, como taverneiros, mercadores, usurrios ou operrios,
procura do lucro fcil, resistindo a se estabelecer como agricultores
e criadores. Da pedir-se sempre Companhia o envio de colonos,
mas que tivessem dinheiro e disposio para comprar escravos e
engenhos, ou ento que possussem hbitos de trabalho agrcola.
Em carta enviada Companhia, Maurcio de Nassau, ao abor-
dar o problema da colonizao dos novos domnios, entre outras
coisas, afirmava:
No com guarnies, nem com o terror que os holandeses
se ho de defender sempre, mas com o afeto do povo.
Muito se aproveitaria isto, condedendo-se aos noivos, por
ocasio do seu casamento, terras para a cultura, sete anos de iseno
de dzimos, e no fim desse termo mais um ano de imunidade para
cada filho que tiverem.22
O mesmo Nassau, em outra carta tambm dirigida Compa-
nhia, afirmava veemente:
Querei-vos assegurar da posse do Brasil conquistada, enviai
colonos e reparti com eles estas imensas e frteis campinas que esto
vossa disposio; da terras aos soldados veteranos e invlidos, e
as colnias do Brasil sero os vossos postos avanados e as vossas
guarnies: foi deste modo que Roma subjugou o mundo.23

22
Idem, vol. I, p. 155.
23
GAMA, J. B. Fernandes. Op. cit. vol. II, p. 75.

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A viso de Nassau era muito mais ampla do que aquela que
predominava at ento. Viso que, na prtica, se alargou ainda
mais, medida que ele sentia as consequncias desastrosas dos
latifndios e da monocultura aucareira, principalmente com a
crise permanente de gneros alimentcios.
Na luta que sustentou contra a monocultura, Nassau possibili-
tou o desenvolvimento da produo de gneros de subsistncia. De
um lado, obrigando os senhores de engenho a cultivarem a mandio
ca; do outro, distribuindo terras aos colonos pobres, garantindo-lhes
a compra, por parte da Companhia, de toda a produo.
Como vemos, so muito pobres os elementos de que dispomos
sobre o problema da terra durante o domnio holands. No entan-
to, o que acima dissemos, suficiente para afirmar a existncia da
doao de terras e de uma poltica mais progressista a respeito.
um problema digno de melhor e mais aprofundado estudo, tendo
em vista principalmente as diferenas que existiam entre os dois
elementos colonizadores o portugus e o holands diferenas
que no devem ter deixado de se refletir, tambm, neste terreno.

A demarcao das terras


A demarcao das terras doadas foi um problema quase
insolvel, que atravessou os sculos.
Durante a administrao de Duarte Coelho as terras eram reli-
giosamente demarcadas por funcionrios nomeados especialmente
para aquele fim. Posteriormente, porm, tal questo foi deixada
de lado, no s por causa das grandes despesas que exigia, como
tambm pelas dificuldades naturais existentes.
Cartas de sesmarias continuaram a ser dadas, baseadas nas
informaes imprecisas e muitas vezes falsas dos pretendentes,
que declaravam em seus requerimentos as delimitaes das terras
desejadas e sua localizao, ao tempo que afirmavam se encontrarem
as mesmas devolutas.

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Com o trmino da guerra holandesa, quando o rei ordenou que
fossem distribudas todas as suas terras entre os oficiais e soldados
que lutaram contra o invasor, e, mais tarde, com a doao arbi-
trria das terras conquistadas aos negros dos Palmares, a situao
complicou-se ainda mais.
Acontecia, ento, por falta das necessrias demarcaes, embora
exigidas pelas Ordenaes, e tambm de um servio organizado de
registro das terras doadas, que muitas vezes as mesmas terras eram
dadas a duas ou mais pessoas.
Tudo isso, aliado ao fato de que vrios latifundirios no se con-
tentavam com as terras que possuam e comeavam a se apossar das
terras dos vizinhos, deu lugar ao surgimento e desencadeamento de
dios e lutas que, s vezes, degeneravam em choques armados entre
vrias famlias.
As questes surgiam aos montes, as queixas se multiplicavam,
aes judiciais eram movidas, nas quais apelantes e apelados apre-
sentavam os respectivos ttulos oficiais de propriedade das terras
em litgio!
O livro de tombo do Mosteiro de So Bento de Olinda rico
de questes dessa natureza, apesar dos termos de posse das ter-
ras, solenemente lavrados pelos oficiais competentes. Fernandes
Gama, em suas Memrias Histricas, diz-nos que o governador
Toms Jos de Melo (1787-1798) enviou o ouvidor-geral ao Cabo
de Santo Agostinho a fim de realizar a demarcao de algumas
terras. Ao chegar quela localidade, e convidando os interessa-
dos a apresentarem os seus ttulos, verificou que as terras neles
discriminadas atingiam a mais de 30 lguas de extenso, quando
aquela freguesia tinha apenas 7 lguas! claro que nada resolveu.
Arrumou as malas e regressou!
Em comeo do sculo 19 (1816), a ausncia de uma demarcao
racional das terras causava espcie ao francs Tollenare. Referindo-se
ao engenho Salgado, escreveu ele:

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No existe da propriedade em questo nem planta nem
medio, e no pude ainda me fazer explicar qual a medida de
superfcie de que se servem na agricultura. Existe sem dvida, mas,
em verdade parece, das conversaes com os senhores de engenho,
que os mais simples elementos de agrimensura so conhecimentos
to sublimes que se acham reservados a um pequeno nmero de
cabeas privilegiadas.24
J Koster, que esteve vrios anos entre ns, chegando inclusive a
arrendar engenho, sentiu mais de perto esse problema: Era um dis-
trito bem turbulento esse em que fixava minha residncia, escreveu
aquele viajante ingls. Muitos proprietrios da redondeza viviam
perpetuamente em lutas e eu tivera que tomar o mesmo caminho,
poque se no fizesse seria enganado. Os escravos de Paulistas e os
do Timb estavam constantemente em guerra e os proprietrios do
Timb e do Jenipapeiro continuavam em processos pendentes de
julgamentos demorados. Alguns distritos tm mais tranquilidade
que outros, mas raros so os que vivem sem distrbios e menos os
engenhos, em qualquer parte da provncia, onde os processos sobre
questes de limites no existam.25
A Coroa portuguesa tomou diversas medidas para sanar tal
situao, todas elas, porm, incuas. Aquelas disputas que no
foram resolvidas judicialmente o foram pela lei do mais forte, e
as que fugiram a esses dois extremos, os termos de composio
amigvel estabelecidos entre as partes, ou o tempo, encarregaram-se
de solucion-las. Muitas, porm, continuaram insolveis, chegando
at os nossos dias.

24
TOLLENARE, L. F. Notas Dominicais. Livraria Progresso Editora, Bahia, 1956, p. 70.
25
KOSTER, Henry. Viagens ao Nordeste do Brasil. Cia. Editora Nacional, So Paulo,
1942, p. 319.

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LEI DE TERRAS N 601, DE 18
DE SETEMBRO DE 1850

O marco jurdico-institucional que preparou a transio do mo-


delo agroexportador, em crise, para um novo modelo econmico,
que acabaria se consolidando apenas com a revoluo de 1930,
foi a Lei de Terras de 1850.
A Lei de Terras foi muito importante.Ela foi concebida no
bojo da crise da escravido e preparou a transio da produo
com trabalho escravo nas unidades de produo tipo plantation,
utilizadas nos quatro sculos do colonialismo para a produo
com trabalho assalariado.
A Lei de Terras representou a introduo do sistema da
propriedade privada das terras, foi a transformao das terras em
mercadorias. A partir de 1850, as terras podiam ser compradas e
vendidas. At ento, eram apenas objeto de concesso de uso
hereditria por parte da Coroa queles capitalistas com recursos
para implantar, nas fazendas, monoculturas voltadas exportao.
Neste anexo, est publicado o texto integral da lei promulgada,
em 18 de setembro de 1850, pelo imperador D. Pedro II. Por ela,
pode-se verificar, ao mesmo tempo em que normatizava o domnio
do capital sobre esse bem da natureza,como impedia os pobres, os

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futuros ex-trabalhadores escravizados que sairiam da escravido, de se
transformarem em camponeses, ou seja, em pequenos proprietrios
de terra. A lei clarssima. As terras pblicas poderiam ser privati-
zadas desde que o comprador tivesse dinheiro, que pagasse Coroa.
E assim se fez. A partir de 1850, foram promulgadas diversas
leis que foram sendo conquistadas e que se encaminhavam para
abolio do trabalho escravo.Nesse mesmo ano, a Inglaterra, j sob
a gideda burguesia industrial, expansionista, imps a proibio
do trfico de trabalhadores escravizados da frica para os demais
continentes. Depois, vieram as leisbrasileiras do ventre livre, do
ancio liberto etc., ao mesmo tempo em que aumentava a presso
social nas cidades para que se desse fim ignomnia da escravido.E,
nas plantaes, o nmero de trabalhadores escravizados fugidos
crescia a cada dia.
O fim da escravidoera inevitvel. Foi sendo conquistado pelos
prprios trabalhadores escravizados, que fugiam e organizavam seus
quilombos ou migravam para regies inacessveis parte nobre
da sociedade, que vivia nas cidades.
Porm, quando a escravido acabou legalmente, em 1888,
permaneceu a condicionante econmica que impedia os ex-
-trabalhadores escravos de terem acesso terra, pois no possuam
recursos dinheiro para pagar Coroa. Assim, os trabalhadores
libertos do pelourinho no tiveram o direito de acesso terra e
migraram para as cidades porturias.
A Lei de Terras de 1850 entregou as terras como propriedade
privada apenas para os fazendeiros, para os capitalistas.Nascia,
assim, o latifndio excludente e injusto socialmente. E os traba-
lhadores negros, impedidos de se transformarem em camponeses,
foram para as cidades. Nascia tambm a favela, pois, mesmo nas
cidades, esses trabalhadores no dispunham de condies para com-
prar seus terrenos, normatizados pela mesma lei. Subiram morros,
ocuparam manguezais e locais de difcil acesso, e construram suas

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moradias, nicos espaos dos quais a sanha do capital no havia
se apropriado.
A Lei no 601, de 1850, escravizou, portanto, a terra e transfor-
mou um bem da natureza, que deveria ser democrtico, em um
bem privado, acessvel apenas aos ricos.

LEI DE TERRAS
Dispe sobre as terras devolutas no Imprio, e acerca das que so
possudas por ttulo de sesmaria sem preenchimentos das condies
legais, bem como por simples ttulo de posse mansa e pacfica;
e determina que, medidas e demarcadas as primeiras, sejam elas
cedidas a ttulo oneroso, assim para empresas particulares, como
para o estabelecimento de colnias de nacionais e de estrangeiros,
autorizado o Governo a promover a colonizao estrangeira na forma
que se declara.
D. Pedro II, por Graa de Deus e Unnime Aclamao dos Povos,
Imperador Constitucional e Defensor Perptuo do Brasil: Fazemos
saber a todos os Nossos Sditos que a Assembleia Geral Decretou e
Ns queremos a lei seguinte:
Art. 1 Ficam proibidas as aquisies de terras devolutas por outro
ttulo que no seja o de compra. Excetuam-se as terras situadas nos
limites do Imprio com pases estrangeiros em uma zona de 10 lguas,
as quais podero ser concedidas gratuitamente.
Art. 2 Os que se apossarem de terras devolutas ou de alheias, e
nelas derrubarem matos ou lhes puserem fogo, sero obrigados a
despejo, com perda de benfeitorias e, demais, sofrero a pena de dois
a seis meses de priso e multa de cem mil-ris , alm da satisfao do
dano causado. Esta pena, porm, no ter lugar nos atos possessrios
entre herus confinantes.
Pargrafo nico. Os Juzes de Direito, nas correes que fizerem na
forma das leis e regulamentos, investigaro se as autoridades a quem

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compete o conhecimento destes delitos pem todo cuidado em
process-los e puni-los, e faro efetiva a sua responsabilidade, im-
pondo no caso de simples negligncia a multa e 50$000 a 200$000.
Art. 3 So terras devolutas:
1 As que no se acharem aplicadas a algum uso pblico nacional,
provincial ou municipal.
2 As que no se acharem no domnio particular por qualquer
ttulo legtimo, nem forem havidas por sesmarias e outras concesses
do Governo-Geral Provincial, no incursas em comisso por falta do
cumprimento das condies de mediao, confirmao e cultura.
3 As que no se acharem dadas por sesmarias, ou outras concesses
do Governo, que, apesar de incursas em comisso, forem revalidadas
por esta lei.
Art. 4 Sero revalidadas as sesmarias, ou outras concesses do
Governo-Geral ou Provincial, que se acharem cultivadas, ou com
princpios de cultura e morada habitual do respectivo sesmeiro ou
concessionrio, ou de quem os represente, embora no tenha sido
cumprida qualquer das outras condies, com que foram concedidas.
Art. 5 Sero legitimadas as posses mansas e pacficas, adquiridas
por ocupao primria, ou havida do primeiro ocupante, que se
acharem cultivadas, ou com princpio de cultura e morada habitual
do respectivo posseiro, ou de quem o represente, guardadas as regras
seguintes:
1 Cada posse em terras de cultura, ou em campos de criao,
compreender, alm do terreno aproveitado ou do necessrio para
pastagem dos animais que tiver o posseiro, outro tanto mais de
terreno devoluto que houver contguo, contando que em nenhum
caso a extenso total da posse exceda a de uma sesmaria para
cultura ou criao, igual s ltimas concedidas na mesma comarca
na mais vizinha.

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2 As posses em circunstncias de serem legitimadas, que se acha-
rem em sesmaria ou outras concesses do Governo, no incursas em
comisso ou revalidadas por esta lei, s daro direito indenizao
pelas benfeitorias.
Excetua-se desta regra, o caso de verificar-se a favor da posse qualquer
das seguintes hipteses: 1, o ter sido declarada boa por sentena
passada em julgado entre sesmeiros ou concessionrios e os posseiros;
2, ter sido estabelecida antes da medio da sesmaria ou concesso,
e no perturbada por cinco anos; 3, ter sido estabelecido depois da
dita medio, e no perturbada por dez anos.
3 Dada a exceo do pargrafo antecedente, os posseiros gozaro
do favor que lhes assegurar o 1, competindo ao respectivo sesmeiro
ou concessionrio ficar com o terreno que sobrar da diviso feita
entre ditos posseiros, ou considerar-se tambm posseiro para entrar
em rateio igual com eles.
4 Os campos de uso comum dos moradores de uma ou mais
freguesias, municpios ou comarcas sero conservados em toda a
extenso de suas divisas e continuaro a prestar o mesmo uso, con-
forme a prtica atual, enquanto por lei no se dispuser o contrrio.
Art. 6 No se haver por princpio de cultura para revalidao das
sesmarias ou outras concesses do Governo, nem para legitimao de
qualquer posse, os simples roados, derribandas ou queimas de matos
ou campos, levantamentos de ranchos e outros atos de semelhante
natureza, no sendo acompanhados da cultura efetiva e moda habitual
exigidas no artigo antecedente.
Art. 7 O Governo marcar os prazos dentro dos quais devero ser
medidas as terras adquiridas por posses ou por sesmarias, ou outras
concesses, que estejam por medir, assim como designar e instruir
as pessoas que devam fazer medio, atendendo s circunstncias
de cada Provncia, Comarca e Municpio, e podendo prorrogar os
prazos marcados, quando julgar conveniente, por medida geral que

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compreenda todos os possuidores da mesma Provncia, Comarca e
Municpio, onde a prorrogao convier.
Art. 8 Os possuidores que deixarem de proceder medio nos
prazos marcados pelo Governo sero reputados cados em comisso,
e perdero por isso o direito que tenham a serem preenchidos das
terras concedidas por seus ttulos, ou por favor da presente lei,
conservando-a somente para serem mantidos na posse do terreno
que ocuparem com efetiva cultura, havendo-se por devoluto o que
se achar inculto.
Art. 9 No obstante os prazos que forem marcados, o Governo
mandar proceder medio das terras devolutas, respeitando-se no
ato da medio os limites das concesses e posses que se acharem
nas circunstncias dos arts. 4 e 5. Qualquer oposio que haja da
parte dos possuidores no impedir a medio; mas, ultimada esta,
se conceder vista aos opoentes para deduzirem seus embargos em
termo breve. As questes judicirias entre os mesmos possuidores
no impediro tampouco as diligncias tendentes execuo da
presente lei.
Art. 10 O Governo prover o modo prtico de extremar o domnio
pblico do particular, segundo as regras acima estabelecidas, incum-
bindo a sua execuo s autoridades que julgar mais c onvenientes,
ou a comissrios especiais, os quais procedero administrativamente,
fazendo decidir por rbitros as questes e dvidas de fato, e dando
de suas prprias decises recurso para o Presidente da Provncia, do
qual o haver tambm para o governo.
Art. 11 Os posseiros sero obrigados a tirar ttulos dos terrenos
que lhes ficarem pertencendo por efeito desta lei, e sem eles no
podero hipotecar os mesmos terrenos, nem alien-los por qualquer
modo. Esses ttulos sero passados pelas reparties provinciais que
o Governo designar, pagando-se 5$000 de direitos de Chancelaria
pelo terreno que no excede de um quadrado de 500 braas por lado

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e outro tanto para cada igual quadrado que demais contiver a posse;
e alm disso 4$000 de feitio, sem mais emolumentos ou selo.
Art. 12 O Governo reservar, das terras devolutas, as que jul-
gar necessrias: 1, para a colonizao dos indgenas; 2, para a
fundao de povoaes, abertura de estradas e quaisquer outras
servides, e assento de estabelecimentos pblicos; 3, para a
construo naval.
Art. 13 O mesmo Governo far organizar por freguesias o registro
das terras possudas, sobre as declaraes feitas pelos respectivos
possuidores, impondo multas apenas queles que deixarem de fazer
nos prazos marcados as ditas declaraes, ou as fizerem inexatas.
Art. 14 Fica o Governo autorizado a vender as terras devolutas em
hasta pblica, ou fora dela, como e quando julgar mais conveniente,
fazendo previamente medir, dividir, demarcar e descrever a poro
das mesmas terras que houver de ser exposta venda, guardadas as
regras seguintes:
1 A medio e diviso sero feitas, quando o permitirem as cir-
cunstncias locais, por linhas que corram de Norte ao Sul, conforme
o verdadeiro meridiano, e por outras que as cortem em ngulo reto,
de maneira que formem lotes ou quadrados de 500 braas por lado,
demarcados convenientemente.
2 Assim esses lotes, como sobras de terras, em que se no puder
verificar a diviso acima indicada, sero vendidos separadamente sobre
o preo mnimo, fixado antecipadamente e pago vista, de meio real,
um real, real e meio, e dois reais, por braa quadrada, segundo for a
quantidade e situao dos mesmos lotes e sobras.
3 A venda fora da hasta pblica ser feita pelo preo que se ajustar,
nunca abaixo do mnimo fixado, segundo a qualidade e situao dos
respectivos lotes e sobras, ante o Tribunal do Tesouro Pblico, com
assistncia do Chefe da Repartio Geral das Terras, na Provncia do
Rio de Janeiro, e ante as Tesourarias, com assistncia de um delegado

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do dito Chefe, e com aprovao do respectivo Presidente, nas outras
Provncias do Imprio.
Art. 15 Os possuidores de terra de cultura de criao, qualquer
que seja o ttulo de sua aquisio, tero preferncia na compra das
terras devolutas que lhes forem contnuas, contanto que mostrem
pelo estado de sua lavoura ou criao que tm os meios necessrios
para aproveit-los.
Art. 16 As terras devolutas que se venderem ficaro sempre sujeitas
aos nus seguintes:
1 Ceder terreno preciso para estradas pblicas que de uma povoa
o a outra, ou algum porto de embarque, salvo o direito de indeni-
zao das benfeitorias e do terreno ocupado.
2 Dar servido gratuita aos vizinhos quando lhes for indispensvel
para sarem a uma estrada pblica, povoao ou porto de embarque,
e com indenizao quando lhes for proveitosa por encurtamento de
um quarto ou mais de caminho.
3 Consentir a tirada de guas desaproveitadas e a passagem delas,
precedendo a indenizao das benfeitorias e terreno ocupado.
4 Sujeitar s disposies das leis respectivas quaisquer minas que
se descobrirem nas mesmas terras.
Art. 17 Os estrangeiros que comprarem terras, e nelas se estabele-
cerem, ou virem sua custa exercer qualquer indstria no pas, sero
naturalizados, querendo, depois de dois anos de residncia pela forma
por que forem os da Colnia de So Leopoldo, ficaro isentos do
servio militar, menos do da Guarda Nacional dentro do Municpio.
Art. 18 O Governo fica autorizado a mandar vir anualmente custa
do Tesouro certo nmero de colonos livres para serem empregados,
pelo tempo que for marcado, em estabelecimentos agrcolas, ou nos
trabalhos dirigidos pela Administrao Pblica, ou na formao de
colnias nos lugares em que estas mais convierem; tomando ante-

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cipadamente as medidas necessrias para que tais colonos achem
emprego logo que desembarcarem.
Aos colonos assim importados so aplicveis as disposies do artigo
antecedente.
Art. 19 O produto dos direitos de Chancelaria e da venda das terras
de que tratam os arts. 11 e 14 ser exclusivamente aplicado: 1,
ulterior medio das terras devolutas e, 2, importao de colonos
livres, conforme o artigo precedente.
Art. 20 Enquanto o referido produto no for suficiente para as
despesas a que destinado, o Governo exigir anualmente os crdi-
tos necessrios para as mesmas despesas, s quais aplicar desde j
as sobras que existirem dos crditos anteriormente dados a favor da
colonizao, e mais a soma de 200$000.
Art. 21 Fica o Governo autorizado a estabelecer, com o necessrio
Regulamento, uma Repartio especial que se denominar Repartio
Geral das Terras Pblicas, e ser encarregada de dirigir a medio,
diviso e descrio das terras devolutas, e sua conservao, de fiscalizar
a venda e distribuio delas, e de promover a colonizao nacional
e estrangeira.
Art. 22 O Governo fica autorizado igualmente a impor, nos Regu-
lamentos que fizer para a execuo da presente lei, penas de priso
at trs meses, e de multa at 200$000.
Art. 23 Ficam derrogadas todas as disposies em contrrio.
Mandamos, portanto, a todas as autoridades a quem o conhecimento
e execuo da referida lei pertencer, que a cumpram e faam cum-
prir, e guardar to inteiramente, como nela contm. O Secretrio de
Estado dos Negcios do Imprio a faa imprimir, publicar e correr.
Dada no palcio do Rio de Janeiro, aos 18 do ms de setembro de
1850, 29 da Independncia e do Imprio. Imperador com a rubrica
e guarda. Visconde de MontAlegre.

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EVOLUO DA POPULAO
BRASILEIRA 1500-1990

A coletnea dos textos apresentados neste volumetem como


principal objetivo trazer as principais contribuies dos pensadores
da Histria do Brasil sobre como se comportou a questo agrria
em nossa sociedade no perodo colonial.
No entanto, consideramos importante anexar alguns dados
estatsticos que revelam a evoluo e a composio da populao
brasileira, ao longo de sua histria.Para isso, recorremos aos estu-
dos realizados por Darcy Ribeiro e publicados no clssicoO Povo
Brasileiro. Desse livro, extramos trs tabelas que so fundamentais
para entendermos a composio da populao brasileira e os efei-
tos causados nela pelo modelo agroexportador combinado com a
plantation.
Na tabela I, a seguir, verificamos que Darcy Ribeirio parte da
avaliao de que havia um contigente populacional autctone es-
timado em 5 milhes de pessoas, distribudas em muitas tribos ao
longode nosso territrio.Essa populao vivia basicamente sob o
modo de produo do comunismo primitivo.
Os europeus invadiram seu territrio em 1500 e impuseram
um novo modo de produo e de organizao da sociedade que,

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no obstante as variantes, polemizadas pelos autores dos textos que
estudamos, eram dominadas pelo capitalismo.Mas, mais alm, impu-
seram o trabalho escravo e a unidade de produo do tipo plantation.
Para isso, tentaram e procuraram escravizar o maior nmero
possvel de nativos.Estes, por sua vez, resistiram, lutaram e, em
sua maioria, foram massacrados.No entanto, Darcy Ribeiro nos
informa que o invasor-colonizador adotou a estratgia de matar os
homens adultos e usar as mulheres como matrizes para a procriao
e a multiplicao das pessoas, pensando que, com isso, produziria
um novo tipo de gente que se adaptaria plantation.
O resultado est na tabela I.Foi uma tragdia humana, um verda-
deiro genocdio, at hoje escamoteado sob o falso pretexto de que os
portugueses eram mais cordiaisque outros colonizadores europeus,
que o dominador se mesclou com a populao local.Como pode ser
verificado, em trezentos anos de colonialismo e trabalho escravo, a
populao nativa foi massacrada e, no final do perodo colonial, havia
uma populao no pas de apenas 5 milhes de pessoas.Mas, agora,
distribuda de outra forma.Os povos indgenas, nativos, foram redu-
zidos a 1 milho, 500 mil nativos foram integrados,1,5 milho de
trabalhadores escravizados trazidos da frica os negros; 2 milhes
de brancos e mestios, fruto da poltica do colonizador.

Tabela I Evoluo da Populao Brasileira 1500-1800


Crescimento da populao integrada no empreendimento
colonial e diminuio dos contingentes aborgines autnomos
1500 1600 1700 1800
Brancos do Brasil 50.000 150.000 2.000.000
Escravos 30.000 150.000 1.500.000
ndios integrados 120.000 200.000 500.000
ndios isolados 5.000.000 4.000.000 2.000.000 1.000.000
TOTAIS 5.000.000 4.200.000 2.500.000 5.000.000
Ribeiro, Darcy. O Povo Brasileiro, Companhia das Letras, So Paulo, 1997, p. 151.

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Conforme descrito nas pginas anteriores, na explicao da Lei
de Terras, a partir de 1850, o modelo plantation entrou em crise.
Os trabalhadores escravizados ampliaram sua luta pela liberdade e
o sistema agonizava.
O resultado do fim paulatino do trabalho escravo e da imposio
da Lei de Terras, que impediu os trabalhadores negros de continua-
rem no meio rural, foi o esvaziamento do campo de trabalhadores
agrcolas. Para resolver o problema, a Coroafoi Europa em busca
da mo de obra dos camponeses europeus pobres. Atravs de intensa
propaganda, procurou convenc-los a emigrar para o Brasil para
trabalharem na agricultura.
O resultado dessa poltica est na tabela II, tambm organizada
por Darcy Ribeiro.

Tabela II Evoluo da populao imigrante para o Brasil


Distribuio dos contingentes imigratrios por perodo de entrada
milhares
Perodos Portugueses Italianos Espanhis Japoneses Alemes Totais
1851/1885 237 128 17 - 59 441
1886/1900 278 911 187 - 23 1.398
1901/1915 462 323 258 14 39 1.096
1916/1930 365 128 118 85 81 777
1931/1945 105 19 10 88 25 247
1946/1960 285 110 104 42 23 564
TOTAIS 1.732 1.619 694 229 250 4.523
Ribeiro, Darcy. Op. cit., p. 242.

A partir de 1851, intensificou-se a imigrao de trabalhadores


pobres oriundos da Europa.Os principais fornecedores dessa mo
de obra desesperada foram Portugal, Itlia, Espanha e Alemanha,

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mas tambm houve migrao de outros pases como Polnia,
Ucrnia, Sua e Frana, em menor escala.
Conforme se pode verificar, entre 1851 e 1915 com a ecloso
da I Guerra Mundial em 1914, a migrao, que usava basicamen-
te o transporte martimo, foi interrompida chegaram ao Brasil
2.935 mil pessoas. Esse foi o perodo principal da crise e transio
do modelo agrcola agroexportador. Mas, se acrescentarmos ainda
o perodo de 1916-1930, chegaram outros 777 mil trabalhadores
migrantes, totalizando, ento, 3.712 mil pessoas.
Segundo os registros de alfndega e os livros da histria da
migrao, a maioria das familias de migrantes era formada por
casais jovens, com poucos filhos.A maior parte desse contigente
era basicamente de trabalhadores adultos, prontos para trabalhar,
prontos para serem explorados no trabalho agrcola e substituir o
trabalho escravo. E assim de fato aconteceu.
Uma leva dos migrantes foi para So Paulo e Rio de Janeiro,
onde se integrou s lavouras de caf e cana, no sistema de colo-
nato.Outra leva, foi para o Sul do Esprito Santo, para a regio
serrana do Rio de Janeiro e para os Estados do Sul (Paran, Santa
Catarina e Rio Grande do Sul), onde se dedicou produo de
alimentos para a cidade.Relatam os historiadores que todos eles
implantaram suas lavouras j completamente integrados ao mer-
cado.Receberam lotes de terra de 25 a 75 hectares, que lhes eram
vendidos, de acordo com a Lei de Terras, pelo governo federal ou
pelos governos estaduais, ou por empresas colonizadoras agencia-
doras dos governos.Portanto, todos aqueles que receberam terras
tiveram de pagar por elas, tiveram de trabalhar muito para produzir
bens agrcolas, vend-los no mercado, comprar ferramentas e qui-
tar seus dbitos junto ao governo.Consta que muitos deles ainda
poupavam alguma coisa e enviavam como ajuda a seus familiares
que haviam ficado nos pases de origem, que ainda enfrentavam
condies de vida muito ruins.

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A comparao entre os dados estatsticos, fornecidos pela tabela
3, apresenta a evoluo da populao brasileira pela cor.Por volta
de 1890, que coincide com o fim da escravido, havia no Brasil
mais ou menos 2 milhes de pessoas negras, portanto, vivendo
como trabalhadores escravizados. Os nmeros desse contigente so
muito prximos dos do contigente que, no perodo de 1851-1915,
ingressou no pas para substitu-los no trabalho agrcola.
A tabela III, j com dados mais recentes, mostra a evoluo da
composio da populao pela cor, at 1990.

Tabela III Evoluo da populao brasileira


Crescimento da populao brasileira segundo a cor
Milhares

Cor 1.872 % 1.890 % 1.940 % 1.950 % 1.990 %


Brancos 3.854 38 6.302 44 26.206 63 32.027 62 81.407 55
Pretos 1.976 20 2.098 15 6.644 15 5.692 11 7.264 5
Pardos 4.262 42 5.934 41 8.760 21 13.786 26 57.822 39
TOTAIS 9.930 14.333 41.236 51.922 147.306

Fontes: IBGE: Conselho Nacional de Estatstica (Laboratrio de


Estatstica), 1961; e Anurio Estatstico do Brasil, 1993.
Englobamos nesta parcela (pardos) os contingentes designados como amarelos nos
censos brasileiros, representados principalmente pelos nipo-brasileiros e os ndios,
que no alcanam 5% dos totais.

In Ribeiro, Darcy. Op. cit., p. 229.

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EVOLUO DA POPULAO DO BRASIL 1800-1890
ano populao livre populao escrava TOTAL
1800 2.000.000 1.000.000 3.000.000 (?)
1823 2.813.351 1.147.515 3.960.866
1850 5.520.000 2.500.000 8.020.000
1872 8.601.255 1.510.806 10.112.061
1887 - 723.419 -
1890 - - 14.333.915
In: Prado Jnior, Caio. Historia Econmica do Brasil, Ed. Brasiliense, So
Paulo, 1998, p. 358.

Nota:Os dados estatsticos da populao de trabalhadores escravizadossoainda tema


de muita polmica.Clvis Moura,especialista em estudos da sociologia do trabalho
escravo, afirmava que, poca da Lei de Terras, 1850, cerca de 50% de toda a populao
brasileira era composta por trabalhadores escravizados. Em sua anlise, os trabalhadores
escravizados somariam, ento, 4 milhes e no 2,5 milhes de pessoas.

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DADOS SOBRE OS AUTORES

ALBERTO PASSOS GUIMARES


Nunca foi fcil a vida deste economista, historiador e demgrafo alagoano.
Nascido em 1908, em Macei, o eminente intelectual que se dedicou luta pela
reforma agrria foi duramente combatido no plano das ideias e no plano poltico.
Pagou caro por ver suas mais importantes teses serem execradas pela direita e por
grupos de esquerda contrrios orientao do Partido Comunista do Brasil.
O marxismo brasileiro que, progressivamente, abandonava a luta poltica para se
transformar em marxismo de ctedra, avesso aos temas do campo e desvinculado da
luta pela reforma agrria, apenas via no economista alagoano um reprodutor fiel de
teses elaboradas pelo VI Congresso da Internacional Comunista (1928). Pura intriga.
Alberto Passos Guimares sempre foi um intelectual de esquerda no bom combate
pela reforma agrria democrtica, pela justia social e pelo socialismo democrtico.
Algum j afirmou que, especialmente no Brasil, a definio sobre quem de
esquerda ou de direita deve levar em conta a posio a respeito da reforma agrria.
A posio de Alberto Passos Guimares sempre foi inequvoca:

[...] Seu objetivo fundamental destruir pela base um duplo sistema espoliativo e
opressivo; romper e extirpar, simultaneamente, as relaes semicoloniais de depen-
dncia ao imperialismo e os vnculos semifeudais de subordinao ao poder extraeco-
nmico, poltico e jurdico da classe latifundiria. E tudo isso para libertar as foras
produtivas e abrir novos caminhos emancipao econmica e ao progresso do pas.
Aqui e ali as posies do bravo economista podem e devem sofrer reparos e,

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seguindo o mtodo que ele utilizava, devem ser atualizadas para incorporar as novas
dimenses da questo agrria, aquelas que o bravo Movimento dos Trabalhadores
Rurais Sem Terra MST propugna h mais de uma dcada.
As obras de Alberto Passos Guimares, especialmente Quatro sculos de latifndio,
A questo agrria brasileira e A crise agrria, ficam como ensinamento e inspirao
para que todos os brasileiros possam recusar o insulto, a injustia e a humilhao.
Andr Moyss Gaio Professor do Departamento de Cincias Sociais da Univer-
sidade Federal de Juiz de Fora.

CAIO PRADO JNIOR


So Paulo (SP), 1907-1990.
Pensador marxista, ingressa no Partido Comunista do Brasil (PCB) em 1931 e
dois anos mais tarde viaja Unio Sovitica, publicando, em 1934, o livro URSS, um
novo mundo. Foi vice-presidente da Aliana Nacional Libertadora ANL. Aps o
fracasso do levante comunista de 1935, esteve preso por dois anos. Exilou-se em
1937, regressando ao pas em 1939. Fundou a Editora Brasiliense em 1943 e elegeu-
-se deputado estadual pelo PCB em 1947, sendo cassado no ano seguinte. Vive da
uma fase de grande produo intelectual em que escreve vrias obras. Foi preso em
1964 e aposentado compulsoriamente da Universidade de So Paulo pelo AI-5 em
1969. Obtm asilo no Chile, mas retorna ao pas, sendo condenado pela Justia
Militar a dois anos de priso. So de sua autoria: A evoluo poltica do Brasil (1933),
Formao do Brasil contemporneo Colnia (1942), Histria econmica do Brasil
(1945), Dialtica do conhecimento (1963) e A revoluo brasileira, entre outros ttulos.
Florestan Fernandes Socilogo.

NELSON WERNECK SODR


Nelson Werneck Sodr nasceu em 27 de abril de 1911, no Estado do Rio de
Janeiro, e faleceu em 1999, em Itu (SP), aos 87 anos.
Ingressou no Colgio Militar em 1924, quando j demonstrava seu desejo de
ser escritor. Em 1931, foi para a Escola Militar, no Rio de Janeiro, e iniciou sua
colaborao regular no jornal Correio Paulistano, escrevendo crtica literria.
Publicou seu primeiro livro em 1938, Histria da Literatura Brasileira, a primeira
tentativa de interpretar o fenmeno literrio a partir da teoria marxista.
As eleies do Clube Militar em 1950, que ocorreram simultaneamente com
as eleies para a presidncia da Repblica, quando Vargas foi vitorioso, chamaram
Sodr participao poltica.
Integrando a chapa nacionalista liderada pelos generais Estillac Leal e Horta
Barbosa, combatida violentamente pela direita udenista, o eminente historiador,
naquele momento major do Exrcito, experimentou um profundo amadurecimen-
to poltico que ocorreria no momento em que aprofundava seus estudos sobre o

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marxismo e sobre a histria do Brasil. Mesmo sendo vencedor, foi punido com uma
transferncia para Cruz Alta (RS). Ficaria ento alguns anos sem publicar livros,
ocupando-se de leituras, reflexes e reelaborao de abordagens presentes nos livros
lanados das dcadas de 1930 e 1940.
A demisso do general Estillac Leal do Ministrio Vargas, o terremoto que
levou Vargas ao suicdio, o 11 de novembro de 1955, a participao no Instituto
Superior de Estudos Brasileiros (Iseb), foram momentos que marcaram o pas e
que imprimiram em Sodr os marcos de uma conjuntura de luta poltica e reflexo
terica influenciada pelos embates que nunca recusou.
Sua posio nacionalista, socialista e democrtica, num contexto de guerra fria,
fez do general e historiador objeto de infmias e perseguies tenazes.
Nelson Werneck Sodr publicaria em 1958 o importante livro Introduo
Revoluo Brasileira, em que exps o processo revolucionrio que deveria ampliar a
democracia e optar pela soluo nacionalista dos problemas de explorao econmica
de nossas riquezas. A posio do autor foi duramente combatida e seus reflexos na
vida pessoal e profissional foram tremendos.
Quando o presidente Jnio Quadros renunciou, Sodr posicionou-se a favor da posse
do vice-presidente Joo Goulart. Por sua atitude, foi preso e punido com transferncia
para Belm. Era, ento, coronel. No aceitou tal ato e pediu transferncia para a reserva.
O golpe de abril de 1964 imps-lhe severas punies: preso, censurado, difamado
e destitudo da carreira de professor no Iseb, tendo sido o prprio instituto fechado
e depredado, naquele ano, pelos golpistas.
Membro do Conselho de Cultura do Estado do Rio de Janeiro no primeiro
governo de Leonel Brizola, continuou publicando muitos livros e apoiando sempre
as causas do povo brasileiro.
Muitos de seus livros se tornaram clssicos porque apresentavam novas inter-
pretaes sobre a Histria do Brasil, capturadas atravs de sua literatura, poltica,
cultura e imprensa. Traduzido em vrias lnguas, acatado como um dos brasileiros
mais eruditos do sculo 20, suas principais obras foram: Formao Histrica do Brasil,
Histria da Literatura Brasileira, Histria da imprensa no Brasil, O que se deve ler para
conhecer o Brasil, Memrias de um soldado.
Andr Moyss Gaio Professor do Departamento de Cincias Sociais da Univer-
sidade Federal de Juiz de Fora.

MOISS VINHAS
Moiss Vinhas nasceu em 1915. Sua primeira profisso foi a de comercirio.
Ingressou em 1934 na Federao da Juventude Comunista e, em 1935, no Partido
Comunista do Brasil PCB, militando em clulas do Recife (PE). Envolvido na
insurreio da Aliana Nacional Libertadora ANL de 1935, fugiu para a Bahia,
onde permaneceu at 1939, saindo da para So Paulo, onde ficou at 1965 e onde se

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casou e teve dois filhos. Participou da reorganizao do PCB nos anos de 1943/1945
e, em 1946, foi eleito pela primeira vez para o Comit Central. Publicou vrios
livros: Operrios e camponeses na revoluo brasileira (Fulgar, 1963); Problemas agrrio-
-camponeses do Brasil (Civilizao Brasileira, 1967): A terra, o homem, as reformas
(Geral, 1980) e O Partido (Hucitec, 1982). Condenado a dez anos de priso aps
o golpe de 1964, foi anistiado em 1979.
Jos Antnio Segatto Professor da Universidade
do Estado de So Paulo Unesp, de Araraquara.

IGNCIO RANGEL
Igncio Rangel nasceu em So Lus, Maranho, em fevereiro de 1914, onde
comeou o curso de Direito, concludo no Rio de Janeiro. Autodidata, estudou
Histria e Economia. No incio dos anos de 1950, participou do famoso curso da
Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe Cepal, em Santiago do
Chile, tornando-se discpulo e continuador dos grandes nomes da escola, como
Raul Prebisch e Celso Furtado. considerado um dos maiores economistas do
pensamento econmico brasileiro. Tem uma vasta obra de reflexo terica e tambm
atuou como tcnico no Banco Nacional de Desenvolvimento Econmico BNDE
e como dirigente poltico e assessor econmico dos governos Getlio Vargas (1950-
54) e Juscelino Kubitschek (1956-60). Acomedido de graves problemas cardacos
desde os anos de 1970, faleceu em maro de 1994, no Rio de Janeiro, cidade onde
morou desde quando muito jovem saiu de So Lus.
Autor de diversos livros, ensaios e textos, destacam-se: Introduo ao estudo do
desenvolvimento econmico brasileiro (1957) e A inflao brasileira (1962), alm de
vrios outros ttulos que rene seus inmeros artigos publicados em jornais e revis-
tas e as conferncias que realizou pelo pas, em especial no perodo de 1970-1980.
Para conhecer mais sobre a produo de Rangel, alm da consulta a seus livros
e textos, recomenda-se a tese de mestrado de Paulo Roberto Davidoff, defendida na
Faculdade de Economia da Universidade Estadual de Campinas Unicamp: Igncio
Rangel, um pioneiro: o debate econmico no incio dos anos 60.
Jos Graziano da Silva

PAULO SCHILLING
Paulo Romeu Schilling nasceu em 1925, em Rio Pardo, Rio Grande do Sul.
Casado, teve 4 filhas. Escritor e jornalista, produziu uma imensa obra poltico-
-literria. Como militante e dirigente poltico, participou ativamente durante toda
sua vida da luta poltica no Brasil e no exlio.
Na juventude, destacou-se por sua militncia comunista e antinazista, tendo
enfrentado muitos problemas em funo das influncias nazistas na regio de colo-
nizao alem, no Rio Grande do Sul. Militou durante 10 anos no Partido Comu-

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nista do Brasil PCB, rompendo com o partido na dcada de 1950, em funo das
denncias sobre o perodo estalinista.
Passou a assessorar o jovem governador Leonel Brizola, do Rio Grande do Sul
(1958-1962), destacando-se como militante poltico, na luta pela nacionalizao de
empresas estrangeiras e na defesa da reforma agrria e do trigo nacional. Foi um dos
fundadores do Master (Movimento dos Agricultores Sem Terra do RS), movimento
que teve uma intensa atuao na ocupao de terras e na luta pela reforma agrria
no perodo de 1958-1964, quando foi extinto pela ditadura militar.
Foi secretrio da Frente Nacionalista, sediada no Rio de Janeiro.
Amargou o exlio, primeiro no Uruguai, da onde foi expulso em 1973. Mudou-
-se para a Argentina, tendo retornado ao pas em 1980, pela anistia. De volta,
vinculou-se ao Partido dos Trabalhadores PT, assessorou a Central nica dos
Trabalhadores CUT, o Movimento dos Trabalhadores Rurais Sem Terra MST e
o Centro Ecumnico de Documentao e Informao CEDI.
Autor de dezenas de obras, dois livros seus transformaram-se em clssicos: um na
dcada de 1960, O que reforma agrria, publicado pela Civilizao Brasileira, na
coleo Cadernos do Povo Brasileiro, no qual faz uma defesa da reforma agrria,
do que seria a concepo do setor de esquerda do Partido Trabalhista Brasileiro
PTB, liderado pelo ex-governador Leonel Brizola; outro, escrito na volta do exlio,
Como se coloca a direita no Poder, em dois volumes, pela Global Editora, analisa as
principais caractersticas da histria poltica e seus protagonistas, do perodo de Vargas
ditadura militar. Produziu ainda uma extensa obra analisando os mais diferentes
aspectos da questo do endividamento externo e vrios ensaios e livros sobre a luta
poltica na Amrica Latina, como parte de sua longa militncia como jornalista e
ativista latino-americano.
Joo Pedro Stedile Coordenador Nacional do MST.

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