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O FANTSTICO EM

FIALHO DE ALMEIDA
E JEAN LORRAIN
PESSIMISMO E DECADENTISMO
FINISSECULARES

Jos Antnio Costa Ideias

___________________________________________________

Trabalho de Doutoramento em
Estudos Portugueses - Estudos Comparatistas

OUTUBRO, 2010
Dissertao apresentada para cumprimento dos requisitos necessrios
obteno do grau de Doutor em
Estudos Portugueses - Estudos Comparatistas,
realizada sob a orientao cientfica das
Professoras Doutoras Helena Barbas e Leonor Santa Brbara

Apoio financeiro da Fundao para a Cincia e Tecnologia - Ministrio da Cincia,


Tecnologia e Ensino Superior

2
Declaro que esta tese o resultado da minha investigao pessoal e independente.
O seu contedo original e todas as fontes consultadas esto devidamente mencionadas
no texto, nas notas e na bibliografia.

O candidato,

Jos Antnio Costa Ideias

Lisboa, 29 de Outubro de 2010

Declaro que esta Dissertao se encontra em condies de ser apresentada a


provas pblicas.

As Orientadoras,

Helena Barbas

(professora Auxiliar com Agregao) (professora Auxiliar)

Lisboa, 29 de Outubro de 2010

3
Para a Mavri, .

Para a minha me, que tanto o desejou.

Para o Z., como sempre.

4
AGRADECIMENTOS

Em primeiro lugar, uma palavra de profunda gratido, como no podia deixar de ser,

s minhas orientadoras, Professora Doutora Helena Barbas e Professora Doutora

Leonor Santa Brbara, que, para alm da sua competncia cientfica e pedaggica,

nunca deixaram de me incentivar veementemente na realizao deste trabalho, tantas

vezes em condies difceis.

O meu reconhecimento, igualmente, Fundao para a Cincia e a

Tecnologia (FCT) / Ministrio da Cincia, Tecnologia e Ensino Superior, pelo apoio

prestado - materializado na atribuio de uma Bolsa de Investigao - sem o qual a

realizao deste trabalho no teria sido possvel.

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RESUMO

O FANTSTICO EM FIALHO DE ALMEIDA E JEAN LORRAIN


PESSIMISMO E DECADENTISMO FINISSECULARES

JOS ANTNIO COSTA IDEIAS

PALAVRAS-CHAVE: Estudos Portugueses, Estudos Comparatistas, Fantstico,


Pessimismo, Decadentismo, Fim-de-Sculo, Fialho de Almeida, Jean Lorrain

Esta dissertao concentra-se num conjunto de prticas narrativas (contos e


narrativas breves) utilizado por dois autores do final do sculo XIX e incio do sculo
XX, Fialho de Almeida (1857-1911) em Portugal e Jean Lorrain (1855-1906) em
Frana. A partir de uma perspectiva comparatista, e recorrendo a uma leitura
analtica, procura compreender os respectivos processos de criao literria. Estes
desenvolvem, de incio, a partir de uma concepo hbrida de um novo tipo de
narrativa o qual, estando sujeito confluncia e superposio de vrias estticas
diversas, passar a fazer parte dos fundamentos do modernismo. As prticas
narrativas de Fialho de Almeida e de Jean Lorrain revelam-se como lugares
espectaculares de uma revelao fantasmagrica, ao mesmo tempo que
proporcionam a denncia de uma crise ideolgica (o fin-de-sicle); o exibir desta
situao oscila entre o documento e o espectral, delimitado por uma constante tenso
entre o apelo da realidade e o desejo de a superar; um conflito do qual resultou um
novo tipo de registo do discurso fantstico. Em Fialho, a tenso entre Decadentismo
e Naturalismo enfatizada pelo determinismo do meio ambiente e degenerescncia
hereditria, pelos topoi da sensibilidade e imaginao decadentes; por uma estratgia
de representao do disforme, intimamente ligada com uma esttica do grotesco; nos
seus textos explorado o que se pode chamado de fantstico fsico e exterior. Jean
Lorrain exibe uma preferncia marcada por cenrios de equvoco e iluso; pela
esttica decadente da perverso e da surpresa, levando explorao de um tipo de
fantstico interior; tal visvel para alm da mscara (um tpico lorrainiano central),
e exibido num drama espiritual decorrente de mal-entendidos entre o eu e o outro. No
acto comparativo da abordagem relacional dos dois autores detectvel uma
sensibilidade compartilhada que corresponde a uma resposta epocal particular;
expressa embora de formas diversas, vai contribuir para a compreenso dos
fundamentos da experincia comum de um perodo histrico crtico e, em ambos os
casos, atesta a gnese da moderna esttica do sculo XX.

6
ABSTRACT

THE FANTASTIC IN FIALHO DE ALMEIDA AND JEAN LORRAIN


PESSIMISM AND DECADENCE IN THE FIN-DE-SICLE

JOS ANTNIO COSTA IDEIAS

KEYWORDS: Portuguese Studies, Comparative Literature, Fantastic, Pessimism,


Decadence, Fin-de-Sicle, Fialho de Almeida, Jean Lorrain

This dissertation focuses on a set of narrative practices (short story and tales) used by
two authors of the end of the nineteenth and beginning of the twentieth centuries,
Fialho de Almeida (1857-1911) in Portugal and Jean Lorrain (1855-1906) in France.
From a comparative perspective, and recurring to an analytical reading, it seeks to
understand their respective literary creation processes. These develop from the onset
of an hybrid conception of a new kind of narrative which, being subject to the
confluence and overlapping of multiple diverse aesthetics, will become part of the
foundations of modernism. The narrative practices of Fialho de Almeida and Jean
Lorrain reveal themselves as spectacular places of a ghostly revelation, as well as
providing the denunciation of an ideological crisis (the fin-de-sicle); the enactment
of this predicament oscillates between the documentary and the spectral; it was
constrained by a constant tension between the appeal of reality and the whish to
overcome it; a conflict from which resulted a new type of fantastic discourse. In
Fialho, the tension between Decadentism and Naturalism is emphasized by the
determinism of the environment and hereditary degenerescence; by the topoi of the
decadent sensitivity and imagination; by a strategy of representation of the warped,
closely connected with an aesthetic of the grotesque; in his texts he explores what
can be called a physical and exterior fantastic. Jean Lorrain exhibits a marked
preference for scenarios of deception and delusion; by the decadent aesthetics of
perversion and surprise, leading to the exploration of an interior kind of fantastic;
this is visible beyond the mask (a lorrainian central topic); it is enacted as a spiritual
drama made up of misunderstandings between the self and the other. In the
comparative action of relational approach of the two authors it is detectable a shared
sensibility that corresponds to an epochal private response; although expressed in
different ways, it contributes to the understanding of the fundaments of the common
experience of a critical historical period, and in both cases attests the genesis of
modern twentieth century aesthetics.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

ndice

Introduo ........................................................................................................................ 10
1. Sobre Fialho de Almeida e Jean Lorrain ..................................................................... 14
2. Estado da questo......................................................................................................... 16
2.1 Os estudos sobre Fialho ............................................................................................ 16
2.2 Os estudos sobre Lorrain .......................................................................................... 26
2.3 reas de investigao - percursos em aberto ............................................................ 35
3. Do Fantstico finissecular ............................................................................................ 36
3.1 A matriz finissecular ................................................................................................ 37
3.1.1 O projecto naturalista ......................................................................................... 42
3.1.2 O simbolismo-decadentismo .............................................................................. 45
3.2 O fantstico: definies possveis ............................................................................. 52
3.2.1 Especificidades - a fragmentao do 'eu'............................................................. 56
3.2.2 Renovao: o fantstico interior ......................................................................... 57
- Alucinao e loucura ........................................................................................... 59
- Demandas do sobrenatural.................................................................................... 61
3.3 O fantstico decadente .............................................................................................. 63
3.3.1 Temticas .......................................................................................................... 64
3.4 O fantstico como motor da narrativa breve .............................................................. 67
4. Do conto fantstico finissecular ................................................................................... 69
4.1 A problemtica dos gneros ...................................................................................... 69
4.1.1 A maioridade de um gnero menor .................................................................... 72
4.1.2 O conto fantstico como contra-gnero .............................................................. 76
5. Uma abordagem comparatista ..................................................................................... 78
5.1 Metodologia (con)textualizante ................................................................................ 84
5.2 O Corpus ................................................................................................................. 86

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

6. Fialho - do naturalismo ao decadentismo .................................................................... 87


6.1 O decadentismo nacional .......................................................................................... 95
7. Fialho e a superfcie da profundidade ....................................................................... 107
7.1 A herana fantstica em Fialho ............................................................................... 110
7.2 Os contos urbanos .................................................................................................. 111
- o funmbulo de mrmore - texto............................................................................. 111
- o funmbulo de mrmore - o paratexto ............................................................... 125
7.3 Os Contos Rsticos ................................................................................................ 141
7.4 Os espaos ............................................................................................................. 145
- as personagens ................................................................................................... 149
- denncia do social .............................................................................................. 151
- temas e motivos ................................................................................................. 157
- a morte ............................................................................................................... 157
- vocabulrio mdico ............................................................................................ 158
8. O Universo de Jean Lorrain ...................................................................................... 162
9. Jean Lorrain e a profundidade da mscara .............................................................. 168
9.1 A mscara .............................................................................................................. 170
9.2 A inquietante estranheza em Lorrain ....................................................................... 186
9.3 Os espaos e a melancolia ...................................................................................... 202
9.4 O poema em prosa, gnero decadente. .................................................................... 213
10. Fialho e Lorrain - uma partilha de sensibilidades ................................................... 230
- a experimentao na narrativa breve ................................................................... 232
- os espaos .......................................................................................................... 234
- as personagens ................................................................................................... 236
- a mulher fatal ..................................................................................................... 237
- os fantsticos ...................................................................................................... 242
Concluso ....................................................................................................................... 249
BIBLIOGRAFIA ........................................................................................................... 253
Tbua Cronolgica......................................................................................................... 276

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Introduo

Jos Valentim Fialho de Almeida (1857-1911), em Portugal, tal como, de Jean

Lorrain (1855-1906) alias de Paul Alexandre Martin Duval, em Frana, so estetas

finisseculares cindidos entre um mundo em decomposio que os desgostam

profundamente e a procura de uma nova espiritualidade, entre o narcisismo

aristocratizante (apesar das suas origens modestas) e a empatia pelo outro social.

semelhana do seu congnere francs, Fialho de Almeida afigura-se-nos ser

um dos autores de finais de oitocentos que, na literatura portuguesa, mais contribuiu

para a dotar de uma cenografia decadente, na linha da codificao fin-de-sicle,


cristalizando os seus textos os eixos imaginrios de uma poca crepuscular na qual se

geram genialidades heterclitas (os raros), dificilmente classificveis, como a

crtica literria mais recente tende a considerar.

Neste trabalho iremos debruar-nos sobre um conjunto de prticas narrativas

(privilegiando o conto e a narrativa breve), cuja leitura analtica pode levar-nos a

compreender melhor um processo de criao literria que parte fundamentalmente da

oposio ao Realismo-Naturalismo e que no sabe ainda onde vai chegar. nesta

frmula imprecisa que radica a gestao finissecular de uma narrativa nova,

comum aos nossos dois autores que praticaram, como veremos, uma escrita plural e

diversa que cristaliza um mesmo imaginrio epocal.

Com efeito, julgamos possvel entender as prticas narrativas destes autores

do Fim-de-Sculo europeu como lugares espectaculares e fantasmticos da

revelao, de uma crise ideolgica e da sua encenao significante, que parece

formalizar-se em torno de estratgias de denncia e de superao de um real agnico.

No caso de Fialho de Almeida privilegiaremos a leitura de alguns dos seus

contos ainda largamente integrveis numa esttica Naturalista mas que acentuam a
tenso Naturalismo-Decadentismo, os determinismos do meio e da hereditariedade

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

degenerescente, os recorrentes topoi da sensibilidade decadente, que se nos afiguram

como estruturadores da sua heterodoxia esttica.

Em Jean Lorrain iremos deparar-nos com uma marcada preferncia decadente

pelos espectculos do artifcio, pelas estticas da perverso e da surpresa, pela

representao e explorao de um fantstico interior, da mscara, num drama

espiritual feito de desencontros do sujeito consigo mesmo e com o outro. Outras

tantas expresses significantes da angstia existencial da poca.

As prticas narrativas destes autores so, portanto, o lugar de revelao de

uma crise ideolgica e da sua encenao significante, que se formaliza numa

constante tenso entre o apelo do real e a superao do mesmo, caracteristicamente

finissecular. Assim, numa breve - sinptica - revisitao da vida e obra de ambos os

escritores [Cap.1] atestaremos a recente vaga de interesse renovado pelas prticas

literrias quer de Fialho de Almeida, quer de Jean Lorrain, bem como a consequente

recuperao crtica e acadmica da obra dos dois autores de finais de oitocentos, em

Portugal e em Frana [Cap. 2.1 e 2.2] e procuraremos determinar os percursos em

aberto, reas de investigao possveis, acentuando a aproximao comparativa de

ambos os escritores [Cap. 2.3].

Interrogaremos, em seguida, os elementos que contribuem para a construo

de uma ideia de fantstico [Cap. 3] em ambos os autores, cronologicamente

delimitados pelo perodo das respectivas produes literrias: a segunda metade do

sculo XIX e os incios do sculo XX. Trata-se, pois, de um fantstico epocal, que

caracterizaremos como finissecular, tentando delimitar a sua matriz [Cap. 3.1.1],

no seio dos projectos Naturalista e do Simbolismo-Decadentismo [Cap. 3.1.1] para,

em seguida, nos interrogarmos sobre possveis definies deste fantstico epocal

[Cap. 3.2], as suas especificidades [Cap. 3.2.1] e os modos da sua renovao [Cap.

3.2.2]. Este percurso tem como objectivo a caracterizao do fantstico decadente


[Cap. 3.3] atravs, sobretudo, da considerao das suas temticas motivos e temas

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[Cap. 3.3.1] . Veremos, deste modo, como o fantstico constitui, de facto, um motor

deste tipo de prticas literrias genelogicamente transaccionais, o conto e narrativa

breve [Cap. 3.4].

Passaremos seguidamente ao estudo do conto fantstico de finais do sculo

XIX e incios do sculo XX [Cap. 4], aflorando previamente a problemtica dos

gneros literrios [Cap. 4.1.1], para definirmos esta prtica do conto

tradicionalmente considerado um gnero menor pela crtica ocidental - como

tendo-o dotado da sua maioridade [Cap. 4.1.1]. Divisaremos ento o conto fantstico

como um contra-gnero [Cap. 4.1.2].

Faremos uma leitura comparativa [Cap. 5] de momentos significativos das

obras narrativas de Fialho de Almeida e de Jean Lorrain. Ser referido o

enquadramento metodolgico [Cap. 5.1] e o corpus textual elegido [Cap. 5.2].

Relevaremos, em consequncia, o lugar singular que Fialho de Almeida

ocupa na literatura nacional [Cap. 6] e a sua fundamentalmente ambgua posio no

seio do Decadentismo portugus [Cap. 6.1]. Ser examinado o funcionamento dos

elementos fantsticos em Fialho [Cap. 7], que permitem integr-lo num percurso da

no-tradio do fantstico nacional [Cap. 7.1]. Procederemos a uma leitura mais

detalhada close reading de alguns dos seus contos urbanos e rsticos [Cap. 7.2

e 7.3] que consideramos mais significativos e ilustrativos do tratamento particular

dos espaos, das personagens (frequentemente personagens-tipo) da denncia do

social; abordaremos os principais temas e motivos (como o da morte) e o uso

particular do vocabulrio mdico (denunciando este lxico o exerccio de um olhar

clnico que preside ao esboar de uma nosografia social).

Passaremos seguidamente ao universo do francs Jean Lorrain [Cap. 8], ao

seu mundo alucinado e perverso [Cap. 9], explorando a problemtica da mscara

elemento central para criao do fantstico lorrainiano [Cap. 9.1], e inquietante


estranheza [Cap. 9.2]. Os espaos sero estudados de par com a melancolia [Cap.

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9.3]. Veremos aqui como o poema em prosa se institui como gnero decadente por

excelncia [Cap. 9.4] , tambm ele uma forma de narrativa breve.

Iremos finalizar com avaliao do que existe de comum nas sensibilidades de

ambos os autores [Cap. 10]. Em termos das prticas das narrativas breves ficar

provado que, embora experimentando, cada um a seu modo, h mais convergncias

que divergncias. O tratamento de espaos, personagens e tipologias iro contribuir

para o que atrs se referiu como um novo tipo de fantstico; que este fantstico

decadente e finissecular vai concretizar-se nas suas verses exterior em Fialho e

interior em Lorrain. Permitindo-nos concluir que estas respostas, aparentemente

diversas, constituem o testemunho de uma idntica preocupao criativa, e uma

mesma vivncia de um tempo histrico crtico que se encontra na base da gnese da

modernidade esttica do sculo XX, com prolongamentos no nosso sculo.

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1. Sobre Fialho de Almeida e Jean Lorrain

Jos Valentim Fialho de Almeida, filho de um mestre-escola, nasceu em Vilar de

Frades, Cuba, Alentejo em 1857. Vai estudar para Lisboa, onde frequentou o Colgio

Europeu. Problemas econmicos levam a que trabalhe como ajudante de farmcia

(1872) mas consegue terminar o curso de Medicina na Escola Mdico-Cirrgica. Na

prtica acaba por no exercer, para se dedicar totalmente actividade literria (Veja-

se Tbua Cronolgica).

No s considerado pela crtica como uma das personalidades mais

destacadas do Naturalismo em Portugal como, numa fase inicial, se inscreveu entre

os seus mais importantes doutrinrios a comear com o polmico artigo Os

Escritores de Panrgio, de 1880, autntico manifesto, sado num jornal de sua

direco, A Crnica. Paradoxalmente, devido ao carcter fortemente contraditrio e

fragmentrio da sua obra, tem ocupado um lugar algo marginalizado na nossa

Histria Literria. Em nosso entender, essa fragmentao e hibridismo genrico

correspondero apropriao transformante das vrias tendncias estticas em jogo

no seu tempo. Sabemos que Fialho possua obras de Lorrain na sua biblioteca.

So cinco os livros de fico de Fialho de Almeida, o ltimo dos quais j com

publicao pstuma - morre em 1911: Contos (1881), A Cidade do Vcio (1882),

Lisboa Galante (1890), O Pas das Uvas (1893) e Ave Migradora (1921). Para o

escritor finissecular, os dois primeiros teriam a designao comum de Contos e os

subttulos, respectivamente, de Os Doentios e Os Evocados. Desse projecto s foi

realizada a primeira parte, e por forma incompleta e desajustada, conforme

demonstrou Costa Pimpo 1. A segunda veio a aparecer sob ttulo diverso A Cidade

1
lvaro Jlio da Costa Pimpo, Fialho. I Introduo ao Estudo da sua Esttica , Coimbra, 1945.
Veja-se, em particular, a terceira parte do volume, intitulada A obra-prima perdida, pp.166-219.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

do Vcio. E o subttulo da primeira acabou por ser esquecido, embora tenha

continuado a figurar na maioria das edies 2.

Jean Lorrain nasceu em Fcamp em 1855, com o nome de Paul Alexandre Martin

Duval. Estuda no liceu de Vanves e depois no colgio Dominicano em Arcueil.

Alista-se como voluntrio no exrcito em 1875 e parte para Paris. Matricula-se em

Direito, mas no chega a terminar o curso, que troca pela bomia do cabaret Chat

Noir. Publica o seu primeiro livro de poemas em 1882. Comea a colaborar com

revistas e jornais. Famoso pelas suas excentricidades, a sua obra inscreve-o no

esprito do Fim-de-sculo (veja-se Tbua Cronolgica).

De Sonyeuse (1891) a Buveurs dAmes (1893), de Sensations et Souvenirs

(1895) a Un Dmoniaque (1895) e a Histoires de Masques (1900) que encerra o ciclo

dos seus relatos fantsticos e alucinatrios, encontram-se alguns dos motivos e temas

fundamentais que constituem a base sobre a qual se desenvolvero as obsesses deste

esteta finissecular falecido em 1906. Nos ltimos anos, sobretudo em Frana, os

estudos sobre Lorrain tm-se multiplicado e a sua fragmentria obra tem sido objecto

de constantes reedies. Esta recuperao da obra de Jean Lorrain contribuiu, em

larga medida, para que a crtica passasse a considerar os seus textos como uma das

mais veementes expresses de modernidade literria.

2
Ibidem, pp.166-219.

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2. Estado da questo

vasta e compsita a obra elaborada pelos autores que nos propomos estudar

Fialho de Almeida e Jean Lorrain. So escritores que cultivaram vrios dos

chamados gneros e subgneros literrios: poesia, conto, romance, passando pela

crnica jornalstica e registo panfletrio, at ao teatro. Faremos abaixo a listagem to

exaustiva quanto possvel dos principais estudos dedicados a ambos.

2.1 Os estudos sobre Fialho

A crtica de Fialho de Almeida tem sido largamente unnime na considerao (e

denncia) do carcter eminentemente dispersivo da sua obra. A fragmentao e

desordem constituem, precisamente em nosso entender, uma das principais marcas

do afastamento do escritor portugus em relao s prticas narrativas cannicas da

segunda metade de oitocentos.

Durante algum tempo Fialho de Almeida foi um autor relativamente pouco

estudado, quase cado no esquecimento. Mas no decurso dos ltimos anos tornou-se

objecto de uma renovada ateno, em particular por parte da crtica universitria.

Numa perspectivao cronolgica, fazendo um breve levantamento dos

estudos analticos e exegticos dedicados ao autor e sua obra, encontramos textos

de carcter eminentemente biografista e anedtico, at s mais recentes abordagens

de maior interesse cientfico. Ser de pr em relevo, em particular, as contribuies

de Jacinto do Prado Coelho e de scar Lopes que, na sua leitura crtica e exegtica

da obra fialhiana, mais acentuam a originalidade do autor de finais de oitocentos,

valorizando precisamente a franja eminentemente decadentista da sua fico. Bem


como Isabel Cristina Pinto Mateus que, na sua tese de 2008, leva a cabo uma

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

modelar anlise hermenutica e poetolgica3 da obra de Fialho de Almeida,

demonstrando como o autor recusa as estticas realista e naturalista, pondo em

evidncia a relevncia de uma potica do grotesco na sua obra.

Uma abordagem das principais Histrias da Literatura Portuguesa revela-nos,

de imediato, o quanto Fialho tem sido colocado em plano secundrio em relao a

outras figuras do seu tempo como, por exemplo, Ea de Queirs ou Antero de

Quental. Assim, Fidelino de Figueiredo, em Histria da Literatura Realista 4,

procede a uma anlise do universo do artista e do homem, procurando solucionar

dvidas quanto ao carcter especfico dos temas literrios fialhianos. Detm-se,

brevemente, na apreciao de alguns contos do autor que procura situar

esteticamente. Atente-se, a ttulo de exemplo, no seguinte passo da referida obra do

historiador da nossa literatura:


Fialho de Almeida alguma coisa aproveitaria do nosso romantismo,
enfileirando-se todavia decididamente na falange dos escritores realistas.
Foi esse dualismo espiritual e o seu temperamento que lhe compuseram a
individualidade literria, atribuindo-lhe o que nela houve de original e
porventura as suas prprias contradies. 5

Tambm Massaud Moiss, em A Literatura Portuguesa, e procurando a raiz da

problemtica literria de Fialho de Almeida, prefere situ-lo dentro de uma

bipolaridade, quer na vida quer na obra: por um lado, o facto de Fialho ser um

alentejano, um rstico e, por outro lado, o desejo do contista de conseguir a fama e a

glria literrias na bomia da capital. O historiador e crtico brasileiro detm-se numa

viso sinttica do folhetinista, destacando o dio de Fialho burguesia e a agresso

s instituies e convenes sociais, afirmando que este aspecto do seu labor literrio

de relevante interesse para o conhecimento do movimento realista em Portugal.

Pronunciando-se, embora brevemente, sobre a importncia do conto, salienta O Pas

3
Vtor M. Aguiar e Silva, in Prefcio a Isabel Cristina Pinto Mateus, Kodakizao e
Despolarizao do Real. Para uma potica do grotesco na obra de Fialho de Almeida, Editorial
Caminho, Lisboa, 2008, p.15.
4
Fidelino de Figueiredo, Histria da Literatura Realista, So Paulo, Ed. Anchieta, 3 ed., revista,
1946.
5
Fidelino de Figueiredo, Op. cit., p. 332.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

das Uvas, assinalando que aqui est o Fialho das luzes. Finalmente, na valorizao

da obra de Fialho de Almeida, destaca definitivamente a importncia do conto,

parecendo concordar com Fidelino de Figueiredo, quando afirma:


Seus contos, marcados de sugestes do Realismo agonizante e das ltimas
e anacrnicas manifestaes do Romantismo, encobertas em
Decadentismo, traduzem uma indeciso permanente de quem morreu sem
se encontrar, ora mexendo em pustulncias de sanatrio, ora elevando seu
esprito para planos de um lirismo difano e decadente (veja-se Madona
do Campo Santo, in A Cidade do Vcio)6.

Por sua vez, Feliciano Ramos, na sua Histria da Literatura Portuguesa 7,

detm-se demoradamente na biografia do escritor, mesclando-se as escassas

referncias crticas na interpretao da obra com as (mais extensas) biogrficas.

Mais recentemente, Antnio Jos Saraiva e scar Lopes, em Histria da

Literatura Portuguesa8, aps afirmarem ser a obra de Fialho de Almeida atestado da

formao do estilo decadente, partindo das contradies do Naturalismo, apontam

breves dados biogrficos e escolhem centrar-se, mais demoradamente, no estudo dos

contos, apontando, como aspectos fundamentais, as tintas naturalistas e o

Decadentismo, no s no tratamento temtico como no estilo.

No volume VI [Realismo e Naturalismo] da obra Histria Crtica da


Literatura Portuguesa, coordenada por Carlos Reis, tambm Maria Aparecida

Ribeiro, no captulo 6 (Fialho de Almeida), insiste nas posturas antitticas de

Fialho e, ao referir-se aos estudiosos da obra fialhiana, sublinha, precisamente, a

dificuldade da crtica em catalogar o escritor finissecular, associando-o a

categorias como o Naturalismo, o Decadentismo 9, o Impressionismo 10 o

Expressionismo e at a um Pr-Surrealismo 11.

6
Massaud Moiss, A Literatura Portuguesa, So Paulo, Cultrix, 1965, p. 288.
7
Feliciano Ramos, Histria da Literatura Portuguesa, Braga, Livraria Cruz, 1956.
8
Antnio Jos Saraiva e scar Lopes, Histria da Literatura Portuguesa, Porto Editora, Porto, 16
ed., corrigida e actualizada, s.d. Veja-se, em particular, Evoluo do naturalismo. O estilo
decadente na prosa: Fialho, pp. 940-944.
9
Domingos de Oliveira Dias, os cdigos naturalista e decadentista e Fialho de Almeida, in
Atlntida, vol. XXXII, 2 sem. 1986, pp.41-54.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Quanto bibliografia crtica sobre o autor e a sua obra destaca-se, em

primeiro lugar, o exaustivo e muito documentado e acima referido estudo de lvaro

Jlio da Costa Pimpo, Fialho: Introduo ao estudo da sua esttica12 de 1945.

Neste trabalho pioneiro, Costa Pimpo analisa Fialho de Almeida em trs captulos.

Nos dois primeiros, procede a um exaustivo levantamento dos passos mais

importantes da vida do escritor, estudando a sua personalidade. No terceiro e ltimo,

intitulado A Obra-prima perdida, o autor remete-se anlise do roteiro literrio de

Fialho, procedendo, igualmente, ao levantamento das ideias crticas daqueles que se

debruaram sobre a obra do contista. No obstante o seu carcter de inspirao

biografista, levanta importantes consideraes de ordem crtica obra fialhiana. A

tese de lvaro da Costa Pimpo constitui, de facto, uma incontornvel referncia

para o estudo do universo do escritor, pelos inmeros subsdios crticos, biogrficos e

bibliogrficos que fornece. Pena que nunca se tenha publicado o anunciado

segundo volume deste trabalho, em que o crtico se propunha aprofundar os aspectos

propriamente literrios da obra de Fialho de Almeida. Merece tambm destaque o

prefcio deste analista s obras do nosso autor. As principais ideias a expostas giram

em torno da relao de Fialho com o Naturalismo e o crtico assinala-nos a

fundamental importncia do dilogo Romantismo-Naturalismo, travado entre

Pinheiro Chagas e Fialho de Almeida, nas vsperas do lanamento de Contos (1881)

acolhidos como uma promessa e uma esperana. O discurso prefacial de

Costa Pimpo revela-se assim, em nosso entender, pea fundamental para uma

anlise crtica da transio da esttica romntica para a naturalista, no conto de

Fialho.

O trabalho inicial de lvaro da Costa Pimpo foi continuado por Jacinto do

Prado Coelho. Este debruou-se repetidamente sobre a obra de Fialho de Almeida,


10
Maria Aparecida Ribeiro, Fialho e Adelino os semitons em Portugal e no Brasil, in Dilogo
mdico, 6, Rio de Janeiro, 1987, p. 43.
11
scar Lopes, Entre Fialho e Nemsio, Estudos de literatura portuguesa contempornea, Lisboa,
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1987, vol. I.
12
lvaro Jlio da Costa Pimpo, Op. Cit.

19
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

no quadro de uma viso crtica e valorativa, especialmente na introduo de Fialho

de Almeida, em As Melhores Pginas da Literatura Portuguesa 13. Trata-se de uma

antologia, com introduo, seleco e notas, em que o crtico estuda aspectos como a

influncia da alentejana Vila de Frades terra natal do escritor na sua obra em

particular no conto o impressionismo e o barroquismo da sua linguagem, entre

outros aspectos. Produziu ainda dois artigos de fundamental importncia 14. No

primeiro, o mais extenso e completo, "Situao de Fialho na Literatura Portuguesa"

afirma inicialmente:
No sei com que exactido ser possvel determinar, na obra de um
escritor, o que ele recebeu do meio cultural e o que trouxe de novo, de
nico, de genuinamente seu. No caso de Fialho, porm, creio que um
simples confronto da sua obra com a dos grandes e pequenos escritores da
mesma poca e das ideias literrias ento vigentes bastar para
demonstrar quanto era rebelde a presses de escola o autor de O pas das
uvas.15

Mais adiante, e aps insistir na qualidade lrica do contista, Prado Coelho assinala

a juvenilidade dos contos de Fialho, estuda o clima intelectual em que aquele se

formou, para se deter, pormenorizadamente, no estudo da antinomia romantismo-

realismo, a nosso ver o aspecto mais importante do artigo. Finalmente, conclui ser

Fialho um dos mestres do conto rstico em Portugal. Prado Coelho acentua, assim, a
influncia ambiental do Alentejo na obra de fico de Fialho, destacando ainda

aspectos das tendncias impressionistas e barrocas da linguagem do conto fialhesco e

assinalando diversas gradaes: o impressionismo esttico, o da caricatura e o

alucinatrio, e a esttica da prosa de Fialho16. As consideraes crticas

(eminentemente valorativas) de Jacinto do Prado Coelho abriram vrias perspectivas

ao estudo dos temas do conto de Fialho de Almeida. Tambm resolveram dvidas,

em parte resultantes de preconceitos, no tocante problemtica da esttica da obra do

13
Jacinto do Prado Coelho, Fialho de Almeida, em As Melhores Pginas da Literatura Portuguesa,
Fialho de Almeida, Sociedade Editorial e Livreira, Lisboa, 1944.
14
Ibidem.
15
Publicado em Annali, n.1, revista do Istituto Universitario Orientale, Npoles, 1959, pp. 49-63.
16
Publicado em Estrada Larga, n. 3, Porto, Porto Editora, 1963, pp. 188-192.

20
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

escritor de finais de oitocentos. Jacinto do Prado Coelho foi, de facto, um dos

primeiros analistas a dar maior relevo s questes propriamente literrias.

Francisco Esteves Pinto17 foi outro dos crticos que procurou estudar alguns

aspectos da obra literria de Fialho de Almeida, procedendo a um levantamento dos

caracteres impressionistas da fico do autor de Contos. Discute e destaca os

momentos mais expressivos, no que diz respeito ao tratamento dado s cores e aos

sons na elaborao da paisagem. No obstante um certo esquematismo didctico

deste trabalho, apontemos, desde j, a importncia da contribuio deste crtico para

a anlise das tendncias estticas do contista. Salientamos a sua tentativa de

teorizao em torno da pintura impressionista, bem como a exaustiva leitura dos

contos de Fialho, que releva fundamentais exemplos onde o uso da cor, do som e das

imagens ilustram o que designa como estilo impressionista.

Posteriormente surgiram outras contribuies de relevo para um melhor

conhecimento da compsita obra de Fialho de Almeida. Referimo-nos, em primeiro

lugar, aos vrios artigos publicados na colectnea Estrada Larga (antologia do

Suplemento de Cultura e Arte de O Comrcio do Porto), de 1963. Nesta colectnea,

Joo Gaspar Simes procura situar esteticamente o ficcionista e mostrar a

ambiguidade da sua obra, nem crnica, nem arte, nem jornalismo puro, nem pura

criao nas suas palavras18. Gaspar Simes, no mesmo artigo, tambm destaca e

valoriza o rstico no conto de Fialho, bem como os principais temas e personagens.

De Joo Gaspar Simes ainda, na dcima segunda parte da Perspectiva Histrica da

Fico Portuguesa. Das origens ao sculo XX 19, em Genealogia do conto moderno

(1861-1915), dedica uma parte a O conto entre Fantstico e Real. Fialho de

17
Veja-se Em torno do impressionismo de Fialho, in Boletim do Instituto de Angola, n. 9, pp. 19-
36.
18
Joo Gaspar Simes, Fialho de Almeida, Contista, in Estrada Larga, n. 3, pp.164-165.
19
Joo Gaspar Simes Perspectiva Histrica da Fico Portuguesa. Das origens ao sculo XX,
Lisboa, Publicaes Dom Quixote, 1987, Genealogia do conto moderno (1861-1915), O conto
entre Fantstico e Real. Fialho de Almeida, pp.571-576.

21
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Almeida20. Comea por referir as origens do conto fantstico no nosso pas, que

entende serem eminentemente folclricas, marcas da tradio oral do imaginrio

popular, onde o maravilhoso largamente dominante; considera Ea de Queirs (o

Ea de O Senhor Diabo, e de alguns dos folhetins da Gazeta de Portugal) com

Tefilo Braga (Contos fantsticos, 1865) e lvaro do Carvalhal (Contos, 1867) os

nossos grandes contistas fantsticos. Pe em relevo a fundamental importncia da

obra destes escritores na formao do conto moderno portugus que define por

oposio tradio do conto oral e edificante, de Proveito e Exemplo, de que se

encontra no sculo XIX Rodrigo Paganino como uma das figuras tutelares (Os

Contos do Tio Joaquim, 1861) e na abertura de novos caminhos fico

portuguesa. Afirma entretanto que com Fialho de Almeida que, no perodo, se

opera, entre ns, aquilo a que chama a metamorfose do fantstico no real dentro do

mbito do conto; esta prtica a prova de um desenhar, na novelstica, de um

movimento novo que hesita entre a actualidade e o passado, entre o real e o irreal,

entre o imaginrio e o fantstico. Para Joo Gaspar Simes sobretudo com Fialho

de Almeida que se assiste a um curioso debate entre o que o conto a fico em

geral herdara do passado e o que ele apreendia da actualidade. O crtico acaba

por considerar Fialho como autor de charneira entre o realismo da fico do sculo

XIX e o esteticismo da fico dos princpios do nosso sculo. Atente-se, a ttulo de

exemplo, nas suas palavras:


Fialho, como que o Camilo do nosso conto, merc da preguia inata, da
improvisao em que mestre, da fantasia estilstica em que d provas
incontestveis, torna-se o Camilo do final do sculo, um Camilo que
integra o fantstico no real. Sem aderir ao realismo nem ao naturalismo,
passando por cima das duas escolas, vai direito a uma terceira: a escola
que se formar no perodo de decomposio do prprio naturalismo, j a
dois passos do decadentismo fim-de-sculo, da criture artiste, do
chinesismo estilo irmos Goncourt. E f-lo com tanto mais genuidade
que na obra de Fialho que ns encontramos a charneira entre o realismo
da fico mais tpica do sculo XIX e o esteticismo caracterstico da
fico do princpio do sculo XX, sem esquecermos que at o prprio

20
Ibidem.

22
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Raul Brando, produto sui generis desse mesmo esteticismo, algo ficar
a dever arte muito subjectiva do autor dos Contos.21

Regressando colectnea Estrada Larga, tambm Jos Rgio, em artigo

intitulado Fialho, Crtico de Teatro22, assinala particularmente o grande interesse e

mesmo o amor que o contista revela pela arte teatral que, segundo o crtico,

frequentemente deu azo manifestao do visceral descontentamento de Fialho de

Almeida.

Outros analistas como Varela de Mira, Fialho, Crtico de Arte 23 e Julio

Quintinha, Fialho Jornalista 24 debruam-se sobre a vertente crtica e jornalstica de

Fialho, destacando-se, pela sua importncia no gesto de reabilitao e revalorizao

da obra literria do contista que j se encontrava no quase esquecimento ao longo

da dcada de sessenta.

Os artigos de Maria de Lourdes Belchior, Da Esttica de Fialho 25, de

Andre Crabb Rocha, Fialho e o Determinismo 26, e de Jorge de Sena,

Glorificao de Fialho27, centram-se fundamentalmente nos problemas em torno da

obra de fico. No artigo Quatro Marcos Literrios: Fialho, Ral Brando, Aquilino,

Ferreira de Castro28 scar Lopes analisa as afinidades e contrastes dos quatro

prosadores, colocando Fialho de Almeida como marco inicial de um processo de

evoluo literria que se observa particularmente na criao de tipos humanos e

instintivos que vivem grandes tragdias.

21
Ibidem, p.572
22
Estrada Larga, Op. Cit., p.169.
23
Varela de Mira, Fialho, Crtico de Arte, Estrada Larga, n 3, Op. Cit., pp.173-178.
24
Julio Quintinha, Fialho Jornalista, Estrada Larga, n 3, Op. Cit., pp.179-183.
25
Maria de Lourdes Belchior, Da Esttica de Fialho, Estrada Larga, n 3, Op. Cit., pp.184-187.
26
Andre Crabb Rocha, Fialho e o Determinismo, Estrada Larga, n 3, Op. Cit, pp.193-195.
27
Jorge de Sena, Glorificao de Fialho, Estrada Larga, n 3, Op. Cit, pp.196-199.
28
scar Lopes, Quatro Marcos Literrios: Fialho, Ral Brando, Aquilino, Ferreira de Castro
Estrada Larga, Op. Cit., pp. 498-504.

23
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Nesta breve resenha de alguns dos principais estudos consagrados a Fialho de

Almeida no podemos deixar de relembrar o texto de Castelo Branco Chaves29, as

notas introdutrias de Lus Fortunato da Fonseca a Ave Migradora30 e o ensaio de

Bourbon e Meneses, Fialho de Almeida, inserido no volume segundo da

Perspectiva da Literatura Portuguesa no Sculo XIX31. So ainda de referir as

observaes crticas e anlises de estudiosos como Henrique Botelho de Andrade,

Lus Frederico de Almeida Botelho, Cludio Basto, Flexa Ribeiro, Jos Lopes de

Oliveira, que procuraram apontar as virtudes e os defeitos do contista32. H a referir

o volume In Memoriam33, de homenagem ao autor, organizado por Antnio Barradas

e Alberto Saavedra no sexto aniversrio da morte do escritor (Porto, 1917), que

apresenta um tom marcadamente elegaco, preocupando-se a quase totalidade dos

seus colaboradores mais com os dados histricos e biogrficos do que com a anlise

detalhada da obra de Fialho.

Da mais recente bibliografia crtica sobre Fialho de Almeida, destacam-se

ainda a fundamental contribuio de Artur Anselmo, Subsdios para Uma

Bibliografia Passiva de Fialho de Almeida 34, o artigo de Vtor Manuel de Aguiar e

Silva, Fialho de Almeida e o problema sociocultural do francesismo 35, de Manuel

da Fonseca, Antologia de Fialho de Almeida36, de lvaro Manuel Machado, Fialho

29
Castelo Branco Chaves, Fialho de Almeida: notas sobre a sua individualidade literria, Coimbra,
Lumen, 1923.
30
Fialho dAlmeida, Ave Migradora, 3. Edio (revista), Lisboa, Livraria Clssica Editora, 1968, pp.
5-16.
31
Bourbon e Meneses, Fialho de Almeida, in Perspectiva da Literatura Portuguesa do Sculo XIX,
Lisboa, Ed. tica, 1948, vol. II, pp. 367-383.
32
Consulte-se a bibliografia passiva, no final deste trabalho.
33
Fialho de Almeida. In Memoriam, organizado por Antnio Barradas e Alberto Saavedra no sexto
aniversrio da morte de escritor, IV-III-MCMXVII, Tipografia da Renascena Portuguesa,
Porto.
34
Fialho de Almeida, A Cidade do Vcio, Livraria Clssica Editora, 10 edio, Lisboa, 1982. Veja-se,
em particular, as pginas V-XXXII.
35
Cf. Les Rapports culturels et littraires entre le Portugal et la France. Actes du Colloque. Paris,
Fundao Calouste Gulbenkian, 1983.
36
Edio das Cmaras Municipais de Cuba e Vidigueira, 1985.

24
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

de Almeida: romantisme, naturalisme et dgnrescence 37, o importante estudo de

scar Lopes, Entre Fialho e Nemsio 38 e o verbete de Jos Augusto Cardoso

Bernardes, Fialho de Almeida: uma esttica de tenses, publicado no quinto

volume da Histria da Literatura Portuguesa, obra dirigida por Carlos Reis 39.

Na nossa anlise dos contos de Fialho de Almeida reportar-nos-emos

frequentemente a estes e a outros estudiosos da obra desta figura tutelar do conto

portugus de fim-de-sculo. Ser particularmente tido em conta no trabalho sobre a

obra de Fialho de Almeida, o j referido e muito recente (2008) ttulo da autoria de

Isabel Cristina Pinto Mateus40, Kodakizao e Despolarizao do Real. Para uma

potica do grotesco na obra de Fialho de Almeida, volume que, j distinguido com

dois importantes prmios de ensaio e crtica, atesta o renovado interesse pela obra

deste autor.

37
lvaro Manuel Machado, Les Romantismes au Portugal Modles trangers et orientations
nationales, Paris, Fundao Calouste Gulbenkian, 1986, pp.512-524.
38
scar Lopes, Entre Fialho e Nemsio. Vols I e II, Lisboa, Imprensa Nacional-Casa da Moeda,
1987.
39
Carlos Reis (dir.), Histria da Literatura Portuguesa, volume 5 (O Realismo e o Naturalismo),
Publicaes Alfa; Lisboa, 2001. Vide, em particular as pginas 293 a 308.
40
Isabel Cristina Pinto Mateus, Kodakizao e Despolarizao do Real, Op. cit.

25
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

2.2 Os estudos sobre Lorrain

Entre livros e artigos so j centenas as referncias bibliogrficas dedicadas a Jean

Lorrain pseudnimo de Paul Duval. Iremos dar maior ateno aos textos dedicados

ao escritor normando particularmente em formato de livro. Relativamente aos artigos

os mais relevantes encontram-se j antologiados; os soltos sero usados na anlise.

A bibliografia mais til e numericamente mais significativa, como de

esperar, tem sido publicada em lngua francesa. Porm, sero tomados em

considerao alguns ttulos em lngua inglesa que se nos afiguram essenciais para a

compreenso da obra do autor, pois constituem contributos marcantes para os

estudos lorrainianos no mbito anglfono. E ainda a referncia a dois estudos

comparatistas em portugus, da autoria de estudiosos brasileiros.

Procurando sistematizar, a produo sobre Lorrain foi organizada em grupos

especficos.

Um primeiro ncleo constitudo pelos volumes de carcter eminentemente

biogrfico elaborados nas primeiras duas dcadas do sculo XX. Destacam-se, aqui,

desde j as obras de Georges Normandy Jean Lorrain, son enfance, sa vie, son

oeuvre41, Jean Lorrain42 e Jean Lorrain intime43. Normandy o pseudnimo

utilizado por Georges Sgaut; natural de Fcamp, como Lorrain, tinha vinte e quatro

anos aquando da morte do seu mestre; a me do escritor, Mme. Duval-Lorrain,

quem o nomeia como administrador do legado literrio de Lorrain. Os seus estudos

so assim pioneiros. Um outro texto assinado por Ernest Gaubert 44 que no ano
41
Jean Lorrain, son enfance, sa vie, son oeuvre, Ed. Georges Normandy, Paris, Bibliothque
Gnrale dEdition, 1907.
42
Georges Normandy, La vie anecdotique et pittoresque des grands crivains, Jean Lorrain, illustr
de Portraits et Documents, Collections Louis-Michaud Vald. Rasmussen diteur, Paris, 1927.
43
Georges Normandy, Jean Lorrain intime, Paris: Albin Michel, 1928.
44
Marie-Ernest-Augustin Gaubert de Valette de Favier (1881-1945), conhecido nos meios literrios e
jornalsticos como Ernest Gaubert. Jornalista, romancista e poeta, alm de crtico literrio. Funda
em 1900 uma revista de existncia efmera, La Vie, revue d'art, de littrature, de sociologie et
d'actualit, na qual coloboram, entre outros, Laurent Taihade e Flicien Champsaur. Para alm da

26
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

antecedente morte do escritor tinha j dado estampa uma obra de ndole

biogrfica intitulada Jean Lorrain45. do ano de 1913, a obra de Octave Uzanne

(amigo do escritor de Fcamp), Jean Lorrain46, tambm ela fundamentalmente

biografista.

Este conjunto inicial de obras dedicadas a Jean Lorrain vai fixar os marcos

biogrficos e o percurso de vida do autor, cristalizando, no entanto, persistentes

mitos (muitas vezes em registo de autntica deriva hagiogrfica) sobre a vida e o

carcter do escritor finissecular 47. No obstante a ausncia de rigor e o pendente

demasiado afectivo dos bigrafos, so obras epocais importantes, no s porque

constituem as primeiras elaboradas sobre o nosso autor (resgatando-o,

definitivamente, do esquecimento), mas tambm porque, ao registarem e

transmitirem elementos biogrficos hoje indispensveis compreenso do itinerrio

de vida de Lorrain, do ao leitor preciosas e detalhadas informaes sobre o

ambiente finissecular que enforma o escritor de finais de oitocentos.

Ainda nas primeiras dcadas do sculo passado, particularmente nos anos de

1935 e de 1937, releve-se a obra de Pierre-Lon Gauthier, Jean Lorrain; La vie,

l'uvre et l'art d'un pessimiste la fin du XIX sicle48 e a de Paul Mourousy,

Evocations: Jean Lorrain49, ambas igualmente de ndole biogrfica e fortemente

impressionistas.

Segue-se um largo perodo de silncio crtico cerca de 40 anos em que a

obra de Lorrain parece ter sido votada ao esquecimento. Durante este tempo alguns

biografia crtica de Jean Lorrain, Ernest Gaubert vai consagrar outras biografias a poetas e
escritores seus contemporneos, tais como Pierre Lous, Franois Coppe e Rachilde, esta ltima
grande amiga e cmplice literria de Lorrain.
45
Ernest Gaubert, Jean Lorrain, Paris: Sansot, 1905.
46
Octave Uzanne, Jean Lorrain, Ernest Champion, 1913.
47
Jean Lorrain frequentemente designado como fanfaron de vices , na expresso de Rachilde.
48
Pierre-Lon Gauthier, Jean Lorrain; La vie, l'uvre et l'art d'un pessimiste la fin du XIX sicle,
Paris: Andr Lesot, 1935.
49
Paul Mourousy, Evocations: Jean Lorrain, Paris: Jacques Lanvin, 1937.

27
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

dos seus textos surgem em raras antologias literrias em Frana e noutras latitudes

que, quando se lhe referem, normalmente com o epteto de dmod.

Teremos de esperar pela publicao, em 1973, do ttulo de Pierre Kyria, Jean

Lorrain50 para assistirmos a um renovado interesse crtico pela obra do escritor

normando inaugurando-se aqui um segundo surto de ateno. Com efeito, a dcada

de 70 vai ainda assistir publicao de Jean Lorrain ou le Satiricon 1900 de Philippe

Jullian51. Embora nunca abandonem o registo biografista, estes textos do maior

nfase aos aspectos estilsticos, formais e temticos da prtica de Lorrain e,

efectivamente, acabam por despertar um interesse crtico pela obra do quase olvidado

Jean Lorrain que no mais se ir esgotar.

Ser particularmente, na dcada de 1980-1990, em Frana, que ressurge um

biografismo mais recente com Thibaud dAnthonay, indiscutivelmente um dos

grandes obreiros dessa renovao do interesse crtico pela vida e obra do escritor de

Fim-de-Sculo. Em 1991 publica uma primeira biografia, Jean Lorrain, Barbare et

Esthte52, obra que designa como essai biographique. Na sua reedio em 200553,

vai referir-se nestes termos sua primeira biografia de Jean Lorrain:


Jean Lorrain, Barbare et esthte, louvrage publi par nos soins chez
Plon en 1991, procdait, lorigine, dune admiration. Moins une
biographie moins encore une hagiographie quun essai biographique,
il se voulait aussi une manifestation dindignation lgard du dni de
justice qui avait frapp Jean Lorrain dans son tre et surtout dans ses
crits ; de son vivant, certes, mais encore, tout au long de la fortune
posthume de son uvre qui fut afflige, entre autres maux, dun sjour au
purgatoire des Lettres de prs de soixante-dix ans.54

Por sua vez, Hubert Juin, director da coleco Fins de Sicles 55, relana na

prestigiada editora 10/18, Monsieur de Phocas e Monsieur de Bougrelon,

50
Pierre Kyria, Jean Lorrain, Paris: Seghers, 1973.
51
Philippe Jullian, Jean Lorrain ou le Satiricon 1900, Paris: Fayard, 1974.
52
Thibaut d' Anthonay, Jean Lorrain: Barbare et esthte, Paris: Plon, 1991.
53
Thibaut dAnthonay, Jean Lorrain, Miroir de la Belle poque, Fayard, Paris, 2005.
54
Thibaut dAnthonay Jean Lorrain, Op. Cit, p.14.
55
Veja-se tambm de Hubert Juin, Lectures fin de sicles (Prfaces 1975-1986), 10/18 ,
Christian Bourgois diteur, 1992.

28
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

colocando deste modo os dois mais importantes textos romanescos de Jean Lorrain

ao alcance de um pblico muito mais alargado.

Este surto vai ser acompanhado pela realizao de vrios estudos mais

acadmicos, inaugurados pela tese de Denis Neveu, Satire et dcadence chez Jean

Lorrain et quelques romanciers anglais contemporains 56 (1984), trabalho que ilustra

o pendor comparatista que vai ser privilegiado na abordagem obra de Lorrain, em

contexto europeu, e o renovado interesse pelas problemticas em torno das prticas

literrias (e artsticas) do Fim-de-Sculo.

Ser de novo Thibaut dAnthonay, nos anos 90 e posteriormente em 2005,

quem renova a abordagem biogrfica. So do ano de 1992 o seu prefcio reedio

de Monsieur de Phocas57 e o prefcio, posfcio e notas a Le Poison de la Riviera58.

Em 1998 publica Promenades littraires Fcamp en compagnie de Jean Lorrain 59

(com Thierry Rodange) e, em 2002, so de sua autoria o posfcio e as notas a mes

dautomne60 e o prefcio a Les Noronsoff 61


. Em 2005 prope-nos outro estudo

Jean Lorrain, Miroir de la Belle poque que se pode considerar como uma leitura

mais prxima da verdade do ser de Lorrain do que as realizadas anteriormente. Por

tal, a obra de Thibaut dAnthonay afigura-se-nos central no conjunto dos estudos

dedicados a Lorrain. Alm da despistagem do itinerrio psicolgico e artstico do

esteta, a sua obra, permitindo-nos mergulhar no contexto do Fim-de-Sculo, abre

vias de investigao muito promissoras no mbito dos estudos comparatistas,

particularmente no que diz respeito sensibilidade e imaginrio finisseculares.

nesta linha que se situa o mais recente estudo, igualmente de carcter fortemente

56
Denis Neveu, Satire et dcadence chez Jean Lorrain et quelques romanciers anglais
contemporains, tese de 3 ciclo apresentada Universidade de Paris, Sorbonne, em 1984.
57
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas, redition Paris, La Table Ronde, 1992.
58
Jean Lorrain, Le Poison de la Riviera, Paris, La Table Ronde, 1992.
59
Thibaut d Anthonay, Promenades littraires Fcamp en compagnie de Jean Lorrain, en
collaboration avec Thierry Rodange, Paris, Libris ditions, 1998.
60
Jean Lorrain, Ames dautomne, redition Paris, Alterdit, 2002.
61
Jean Lorrain, Les Noronsoff, redition Paris, La Table Ronde, 2002.

29
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

biogrfico, da autoria de Christophe Cima, Vie et Oeuvre de Jean Lorrain ou

Chronique dun Guerre des Sexes la Belle Epoque.62

Em 1993 sai um nmero da Revue des Sciences Humaines dirigido por

Charles Grivel63 consagrado a Jean Lorrain; conta com a colaborao de importantes

investigadores das prticas literrias finisseculares e da obra do autor de Fcamp,

como, para alm do prprio organizador, Alain Buisine, Michel Delon, Pierre

Glaudes, Ana Gonzalez Salvador, Marilia Marchetti, Jean de Palacio, Gwenhal

Ponnau, Daniel Sangsue, Franc Schuerewegen, JeanLuc Steinmetz e Sylvie Thorel-

Cailleteau. A publicao deste nmero da RSH ir consagrar definitivamente Jean

Lorrain e a sua obra como objecto de interesse acadmico.

Nesse mesmo ano no plano editorial, em Frana, assiste-se publicao na

Bibliothque Dcadente nas edies Sguier, de duas importantes obras de Jean

Lorrain, Princesses dIvoire et dIvresse e Sonyeuse, ambas com apresentao crtica

de Jean de Palacio. Universitrio, professor na Sorbonne (Universidade de Paris)

especialista da literatura decadente, vai apresentar, ao longo da dcada de 90 e na

viragem do sculo, importantes reflexes sobre a obra e a vida de Jean Lorrain,

integradas em fundamentais estudos consagrados s prticas literrias

finisseculares64. ainda da dcada de 90 o importante estudo acadmico da autoria

de Jos Santos, consagrado narrativa breve de Jean Lorrain e publicado em 1995 65.

Analisando a estrutura dos textos (romances, contos, novelas, crnicas), este estudo

pretende provar que a narrativa breve o gnero em que Lorrain exibe o seu

62
Cima, Christophe, Vie et uvre de Jean Lorrain ou Chronique dune Guerre des Sexes la
Belle Epoque, Editions Alandis, 2009.
63
Revue des Sciences Humaines (RSH), Jean Lorrain, vices en criture (textes runis par Charles
Grivel), Lille, 1993-2. 230.
64
Jean de Palacio, Les Perversions du Merveilleux, Sguier, 1993, Figures et Formes de la
Dcadence, Sguier, 1994, Les Mtamorphoses de Psych : Essai sur la dcadence dun mythe,
Sguier, 1999 e Figures et Formes de la Dcadence, deuxime srie, Sguier, 2000, todas elas
apresentando abundantes referncias obra literria de Jean Lorrain. Veja-se igualmente de Jean
de Palacio, Le Silence du texte. Potique de la Dcadence, Editions Peeters, Louvain-Paris-
Dudley, MA, 2003.
65
Jos Santos, LArt du Rcit Court chez Jean Lorrain, Librairie Nizet, Paris, 1995.

30
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

verdadeiro talento literrio. Apresenta-nos ainda uma extensa bibliografia crtica

sobre Jean Lorrain66. Dois anos aps o lanamento deste estudo, publicada outra

importante investigao acadmica, da autoria de Phillip Winn, Sexualits

Dcadentes chez Jean Lorrain: le hros fin de sexe67. Em 1999 dado estampa o

estudo de Marie-Franoise Melmoux-Montaubin, Le roman dart dans la seconde

moiti du XIXe sicle68, com prefcio de outro reputado estudioso do perodo

finissecular, Pierre Citti, estudo em que se encontra uma pertinente considerao da

obra romanesca do nosso autor. Trata-se de Auto-portrait de lcrivain en conteur:

loeuvre romanesque de Jean Lorrain69.

Integrada no que designamos por terceiro ncleo ou seja, o conjunto de

obras posteriores, dos anos de 1990 at actualidade, mas j com estudos de carcter

literrio ou outro vai surgir um importante volume colectivo, oferecido a Jean de

Palacio, Anamorphoses dcadentes. Lart de la dfiguration 1880-191470 no qual se

podem encontrar pertinentes referncias s prticas literrias (aos motivos, temas e

formas) de Jean Lorrain.

Respeitante ainda ao domnio francs, ser de referir a publicao de Inverses

- Littratures, Arts, Homosexualits, nmero 7, da Socit des Amis dAxieros, em

2007, que nos apresenta um dossier dedicado a Jean Lorrain, com estudos de Thibaut

dAnthonay, Patrick Dubuis, Samuel Minne, Thierry Rodange e Xavier Mathieu 71,

bem como a publicao de Jean Lorrain, Produit dextrme civilisation, obra editada

66
Ibidem, veja-se, em particular, as pp. 205-226.
67
Phillip Winn, Sexualits dcadentes chez Jean Lorrain: le hros fin de sexe, Amsterdam, Rodopi,
coll. Faux Titre , 1997.
68
Marie-Franoise Melmoux-Montaubin, Le roman dart dans la seconde moiti du XIX e sicle,
Bibliothque du XIX sicle, Klincksieck, 1999.
69
Marie- Franoise Melmoux-Montaubin, Le roman dartop. cit. pp. 245-251.
70
VV. AA., Anamorphoses dcadentes. Lart de la dfiguration 1880-1914. Etudes offertes Jean de
Palacio, RALC (Recherches Actuelles en Littrature Compare), Presses de lUniversit de Paris -
Sorbonne, 2002.
71
Inverses. Littratures, Arts & Homosexualits, 7, Socit des Amis dAxieros, 2007. Veja-se,
particularmente, as pginas 11 -75.

31
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

por Eric Walbecq em 2009 72. Dois importantes volumes de produo epistolar do

escritor normando, Jean Lorrain, Correspondances73, edio de Jean de Palacio, sai

em 2006 e, no ano seguinte, Jean Lorrain, Lettres Gustave Coquiot74, com edio

de Eric Walbecq.

tambm desde 1997 que a Associao dos Amigos de Jean Lorrain

(Association des Amis de Jean Lorrain), publica os Cahiers Jean Lorrain75,

dirigidos por Thibaud dAnthonay e disponveis na Internet.

O primeiro colquio especificamente dedicado a Jean Lorrain realiza-se em

Frana, em Yport (2005), e dele se publicaram as respectivas actas, Jean Lorrain

(1885-1906): Autour et alentours76; um segundo tem lugar em Fcamp (2006) sendo

as comunicaes publicadas, no ano de 2009, pelas Presses Universitaires de Rouen,

no volume intitulado Jean Lorrain, Produit dextrme civilisation.77

Ser neste terceiro ncleo que se podem inserir as obras do domnio anglo-

saxnico. A destacar, Neurosis and Narrative: the decadent short fiction of Proust,

Lorrain and Rachilde, de Rene A. Kingcaid 78, um estudo de abordagem

psicodinmica, onde se encontra o pertinente captulo The Return of the Repressed,

Lorrains Masked Figures and Phantoms 79. A obra de Amy J. Ransom, Feminine as
80
Fantastic in the Conte fantastique. Visions of the Other, de 1995, em particular o
72
Jean Lorrain, Produit dextrme civilisation (d. Eric Walbecq), Publications des Universits de
Rouen et du Havre, juin, 2009
73
Jean Lorrain, Correspondances. Edition tablie, prsente et annote par Jean de Palacio, Honor
Champion, Paris, 2006
74
Jean Lorrain, Lettres Gustave Coquiot. Runies, prsentes et annotes par Eric Walbecq, Honor
Champion, Paris, 2007
75
Veja-se www.jeanlorrain.net, onde podemos seguir uma ligao para a Associao dos Amigos de
Jean Lorrain e para os vrios nmeros dos Cahiers Jean Lorrain, publicados at ao momento.
76
Jean Lorrain (1885-1906): Autour et alentours, Socit des Amis de Jean Lorrain, Le Havre, 2005
77
AA.VV., Jean Lorrain, Produit dextrme civilisation. Ouvrage dirig par Jean de Palacio et Eric
Walbecq, textes runis para Marie-France David-de Palacio, PURH, 2009.
78
Rene A. Kingcaid, Neurosis and Narrative: The decadent short fiction of Proust, Lorrain, and
Rachilde, Carbondale: Southern Illinois U. P., 1992.
79
Ibidem, pp.75-110.
80
Amy J. Ransom, The Feminine as Fantastic in the Conte fantastique. Visions of the Other,The Age
of Revolution and Romanticism. Interdisciplinary Studies, Gita May General Editor, vol. 16,
Peter Lang, 1995.

32
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

captulo 8, Fantastic Decadence & Lorrains Les Trous du masque (1900) 81. J em

2002, Robert Ziegler, lana Beauty raises the Dead, Literature and Loss in the Fin de

Sicle82, de que destacamos o captulo 3 "Matricide and the Constrution of the

Audience in Rachildes La Jongleuse and Lorrains Monsieur de Bougrelon"83; mais

recentemente, em 2009, do mesmo autor, no estudo Asymptote. An Approach to

Decadent Fiction84, o captulo 4 Play - Imposture and Collusion: Jean Lorrains

Histoires de masques85.

tambm recente o interesse de dois acadmicos brasileiros por Jean Lorrain.

Luciana Souto Maior Tavares86 debrua-se sobre o escritor dandy, em Histoire de

Masques, e tem desenvolvido a sua investigao de doutoramento em Literatura

Comparada, sobre os Decadentismos francs e brasileiro; e Marcus Rogrio Tavares

Sampaio Salgado87 em 2006 apresentou a tese de mestrado A Vida Vertiginosa dos

Signos: recepo do idioleto decadista na belle poque tropical um estudo sobre a

recepo, a circulao da esttica finissecular e as manifestaes do idioleto

decadista nos textos de trs autores brasileiros paradigmticos da belle poque

tropical Joo do Rio, Elysio de Carvalho e Medeiros e Albuquerque. Aos quais

Lorrain serve como um dos termos de comparao. Para alm das obras em formato

de livro a que j nos referimos, registando, deste modo, as mais relevantes

contribuies para o conhecimento da vida e obra de Jean Lorrain desde o seu

desaparecimento fsico at actualidade, so em considervel nmero os artigos e

81
Ibidem, pp. 217 - 249.
82
Robert Ziegler, Beauty Raises the Dead. Literature and Loss in the Fin de Sicle, Delawaere,
Newark: University of Delaware Press, 2002.
83
Ibidem, pp. 59-87.
84
Robert Ziegler, Asymptote. An Approach to Decadent Fiction, Amsterdam -New York, Rodopi,
Faux Titre, 338, 2009.
85
Ibidem, pp 176-191.
86
Luciana Souto Maior Tavares, "Jean Lorrain como expresso da modernidade: breve leitura de
Historie des Masques" in Revista Garrafa, EDIO No. 6 - Maio-Agosto 2005.
87
Marcus Rogrio Tavares Sampaio Salgado, A Vida Vertiginosa Dos Signos: recepo do idioleto
decadista na 'belle poque' tropical, Dissertao de Mestrado apresentada ao Programa de Ps-
Graduao em Letras Vernculas, Faculdade de Letras, Universidade Federal do Rio de Janeiro,
2006.

33
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

textos88 dedicados ao escritor de Fcamp, publicados em revistas, jornais e

peridicos, em Frana e em outras latitudes. Ao ter em considerao estes pertinentes

contributos para o conhecimento da actividade literria de Jean Lorrain (desde a

segunda metade de oitocentos at aos nossos dias) consultmos e trabalhmos as

extensas bibliografias do escritor finissecular j elaboradas por reputados

especialistas da sua obra, nomeadamente as integradas na j referida obra de Pierre-

Lon Gauthier, Jean Lorrain, La vie, loeuvre et lart dun Pessimiste la fin du XIX

sicle89, na obra de H. Talvart e J. Place, Bibliographie des Auteurs modernes de

langue franaise90, na de Jos Santos, LArt du rcit court chez Jean Lorrain91,

tambm j referida, e na igualmente citada obra de Philipp Winn, Sexualits

Dcadentes chez Jean Lorrain: le hros fin de sexe92.

88
Consulte-se a bibliografia geral deste trabalho.
89
Pierre-Lon Gauthier, Jean Lorrain, La vie, luvre et lart dun Pessimiste la fin du XIX e sicle,
op cit. Veja-se, em particular, a extensa bibliografia bibliogafia de Jean Lorrain nas pginas 385-
403.
90
H. Talvart e J. Place, Bibliographie des Auteurs modernes de langue franaise, Paris, ditions de la
Chronique des Lettres Franaises, 1954, t..XII. Vejam-se, em particular, as pginas 231-254.
91
Jos Santos, Op. Cit., veja-se a bibliografia estabelecida nas pginas 205-226.
92
Phillip Winn, Op. Cit. vide a bibliografia estabelecida nas pginas 285-290.

34
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

2.3 reas de investigao - percursos em aberto

Por tudo o que ficou dito torna-se claro que recente a ateno dada por acadmicos

tanto a Fialho de Almeida quanto a Jean Lorrain. No caso do autor portugus a

bibliografia apresenta-se mais exaustiva, variada e completa, com estudos recentes

de grande qualidade. Apesar disso, nenhuma das obras se dedica a relacionar Fialho

com o nosso autor francs.

Relativamente a Jean Lorrain, pode perceber-se que a grande tendncia

ainda para a biografia, como bem atesta a recente publicao de Christophe Cima Vie

et Oeuvre de Jean Lorrain ou Chronique dune Guerre des Sexes la Belle

Epoque, j referida93. H poucos estudos de carcter literrio mais aprofundado ou de

grande flego.

Em ambos a tendncia acadmica sanciona e valoriza o trabalho comparatista.

Consideramos assim que fica aberto o caminho para esta dissertao, que

pretende estudar comparativamente as obras dos dois autores luz do Fantstico, e

enquadr-los no espao do pessimismo e decadentismo finisseculares.

93
Cima, Christophe, Vie et Oeuvre de Jean Lorrain ou Chronique dune Guerre des Sexes la
Belle Epoque, Op. Cit.

35
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

3. Do Fantstico finissecular

Lapparition des fables recommence au moment o finit lempire de ces


vrits relles ou convenues qui prtent un reste dme au mcanisme us
de la civilisation. Voil ce qui a rendu le fantastique si populaire en
Europe depuis quelques annes, et ce qui en fait la seule littrature
essentielle de lge de dcadence ou de transition o nous sommes
parvenus
Charles Nodier, Du fantastique en littrature

Etimologicamente, 'fantstico' deriva do grego phantastikos, com o sentido de

produzir imagens mentais, uma forma de phantazein - apresent-las mente. O

termo surge no middle english - fantastic, fantastical - e no francs medieval -

fantastique. Chega ao portugus como adjectivo, e com os mesmos sinnimos:

imaginrio, excntrico, bizarro, grotesco. No campo da literatura, usado como uma

constante:
A presena do fantstico uma constante na literatura desde os
primrdios, assumindo formas diferentes ao longo do tempo, ditadas pelas
culturas e sociedades. Neste sentido, o fantstico pode ser definido
primeiramente como um modo, uma categoria meta-histrica que enuncia
o que impossvel, inverosmil ou irreal. Da a presena de elementos
fantsticos criados pela fantasia em obras de gneros, pocas e culturas
diferentes...94

Nesta perspectiva, a presena de elementos fantsticos ser uma constante com

variveis determinadas pelo tempo e espao do social em que se inserem.

Neste trabalho sero, pois, abordados especificamente os elementos que

contribuem para a construo de uma ideia do fantstico em dois autores Fialho de

Almeida (1857-1911) e Jean Lorrain (1855-1906) , cronologicamente delimitados

pelo perodo das respectivas produes literrias: a segunda metade do sculo XIX e

incios do sculo XX (1855-1911). Tal no implica que - sempre que necessrio - no

se recorra a informaes e reflexes anteriores ou posteriores que sejam consideradas

pertinentes para uma melhor compreenso das obras estudadas.

94
Maria do Rosrio Monteiro, A Afirmao do Impossvel, ed. revista, 2007,
<http://www.fcsh.unl.pt/docentes/rmonteiro/JL_RMonteiro.pdf> [Agosto 2010]

36
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

3.1 A matriz finissecular

Perante os xitos das cincias fsico-naturais, e face aos primeiros avanos e sucessos

das cincias sociais, sabido que por meados do sculo XIX se inaugura um perodo

em que atinge o apogeu a vivncia colectiva do modelo moderno de racionalidade

cientfica. Vai traduzir-se na eficcia de um conjunto de paradigmas cientficos 95

coordenados por um metaparadigma epistemolgico e radicados nos mesmos

pressupostos ontolgicos os conceitos de natureza, vida, matria, sujeito, objecto,

lei. Desde a sua nebulosa matricial - que sensivelmente poderemos situar em meados

do sculo XVII96 , essa estrutura mental constitura-se e consolidara-se de Newton a

Darwin, de Descartes ao Positivismo da lei dos trs estados, dos seus

condicionamentos gnoseolgicos e metafsicos, e do lema social da Ordem e

Progresso. O modelo encontrava ento a sua ltima conscincia filosfica e

enformava um metaparadigma scio-cultural. Ora precisamente este paradigma de

racionalidade cientfica que entra em crise, na segunda metade de oitocentos,

fraccionado por retornos vrios metafsica, angustiada explorao dos abismos do

eu, e ao fantstico.

De facto, o que sem excessiva preciso designamos por Fim-de-Sculo nas

literaturas nacionais consideradas, corresponde a um perodo altamente complexo,

onde se cruzam uma multiplicidade de correntes e de tendncias estticas, em parte

coincidentes, em parte contraditrias. Esta complexidade manifesta-se igualmente no

plano terminolgico, dado que a crtica nem sempre est de acordo quanto ao

significado preciso das etiquetas com as quais tem tentado classificar as

manifestaes da arte e da cultura finisseculares. Da o utilizarmos, ao longo do

nosso trabalho, denominaes como Impressionismo, Decadentismo,

95
Thomas Khun, La Structure des rvolutions scientifiques, Paris, Flammarion, 1972.
96
Paul Hazard, La Crise de la conscience europenne, Paris, Librairie Gnrale de France, Le livre de
poche 423, 1994.

37
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Irracionalismo, Pr-rafaelismo, Parnasianismo, Simbolismo, Modern Style,

Art Nouveau, Jugendstil, entre outras.

Se no existe unanimidade quanto ao significado exacto destes termos,

tambm no h consenso no que se refere ao alcance e valor dos mltiplos

movimentos estticos da poca, nem definitiva clarificao na sua sucesso,

filiao e limites cronolgicos. Tudo isto nos obrigar a uma breve explicatio

terminorum que iremos esboando, sempre que julgarmos necessrio, ao longo das

pginas do nosso trabalho.

O Fim-do-Sculo no se identificar, portanto, com o paradigma anterior e ir

corroer o modelo racionalista, como tm acentuado vrios estudiosos deste perodo

da Histria cultural europeia 97. Por estas razes, muitos dos textos que estudaremos

tornar-se-o expoentes de vectores decisivos da reaco contra o Realismo e o

Naturalismo, atravs do mpeto de sujeitar o real tal como era dado na viso

positivista a uma desconstruo operada pela estranheza da representao

impressionista e da transformao expressionista. Este estranhamento ir veicular-

se ora pela imagstica inslita do nosolgico, do repulsivo, do macabro e do

disforme, da valorizao esttica do vcio e da doena, ora pela evaso ruralista que

ganha propores de panaceia apaziguante e regenerante para o sujeito fisicamente

debilitado pela existncia citadina, nevroticamente desequilibrado, moralmente

pervertido, de sensibilidade exausta. Esta tendncia ruralista muitas vezes actua

como regresso compensatria e, mais do que isso, como imerso alienante num

museu natural de paisagem idlica, de gentes e costumes pitorescos, de harmonia

colectiva na ordem tradicional, de moralismo convencional e de ritualizao religiosa

ou ainda encena uma natureza marcadamente estilizada, idealizada, dotada de intenso

artificialismo, funcionando, portanto, como contraponto desgastada ptica da viso

naturalista.

97
No mbito portugus, temos em conta, particularmente, os estudos de Jos Carlos Seabra Pereira e
de Victor Vioso. Veja-se bibliografia.

38
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

A poca em que as obras literrias de Fialho de Almeida, e ainda de Jean

Lorrain, se geram, de crise. A crise finissecular um fenmeno de contornos

ideolgicos, sociais, econmicos, polticos e ticos, de claras incidncias estticas,

generalizado na cultura europeia de finais do sculo XIX e incios do sculo XX.

Com efeito, crticos e historiadores reconhecem, em geral, a existncia de uma crise

universal das letras e do esprito que teria o seu incio a partir da dcada de 80 e se

prolongaria nas trs primeiras dcadas do nosso sculo. reconhecida, por exemplo,

por Federico de Ons, que no prefcio sua antologia da poesia espanhola e hispano-

americana, diz:
a existencia de una crisis universal de las letras y del espritu, que inicia
hacia 1885 la disolucin del siglo XIX y que se haba de manifestar en el
arte, la ciencia, la religin, la poltica y gradualmente en los dems
aspectos de la vida entera, con todos los caracteres, por lo tanto, de un
hondo cambio histrico.98

Victor Vioso tambm o confirma:


s profundas mutaes e aos seus efeitos paradoxais, nos domnios
tecnolgico, cientfico e sociolgico, corresponde, no seio de certas
vanguardas culturais do Fim-de-Sculo, onde o imaginrio destes
autores encontra a sua gnese, uma atitude de negatividade face ao
determinismo cientista, ao racionalismo burgus ou crena nos
mitos do progresso e uma perplexidade, com projeces nostlgicas (os
parasos perdidos), apocalpticas ou carnavalescas, ante a um mundo
visionado crepuscularmente.99

Em finais de oitocentos gera-se, em consonncia com o sistema positivista, uma

ideologia mitificante da Cincia e do Progresso que poderemos designar por

Cientismo, fenmeno de hiperbolizao e de extrapolao gnoseolgica. O

renascimento do misticismo nos meios artsticos finisseculares ou o apego a um

98
Cf. Federico de Ons, Antologa de la poesa espaola y hispanoamericana (1882-1932), Madrid,
Centro de estudios histricos, 1934, p. XV. Sobre a crise de Fim-de-Sculo, em particular,
consultem-se as seguintes obras: Raymond Rudorff, Belle Epoque, Victorian & Modern History
Book Club, Newton Abbot, Devon, 1973; VV. AA., La Crisis de fin de siglo: ideologia y
literatura (estudios en memoria de Rafael Prez de la Dehesa), Ariel, Barcelona, 1975; Augusto
da Costa Dias, A Crise da Conscincia Pequeno-burguesa. O nacionalismo literrio da gerao
de 90, Lisboa, Editorial Estampa, 1997; Hans Hinterhuser, Fin de Siglo. Figuras y mitos, Taurus,
Madrid, 1980; Eugen Weber, Fin de Sicle, Fayard, Paris, 1986; Jean-Pierre Rioux, Chronique
dune Fin de Sicle. France, 1889-1900, Seuil, Paris, 1991.
99
Victor Vioso, A Mscara e o Sonho (Vozes, imagens e smbolos na fico de Ral Brando), Op.
Cit. pp. 9-10.

39
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

hermetismo esotrico so, alis, em parte, uma reaco despoletada pelo desencanto

em relao aos parasos terrestres prometidos pela religio positivista ao longo

do sculo passado.

Esta viso pessimista100, na qual a pulso de morte se evidencia, cristaliza-se

numa ampla fractura no campo esttico-cultural. O corte com o epistema

positivista, ou com a sua verso mtica prometaica, o regresso a posies

espiritualistas, explorao dos abismos do eu e dos fantasmas da sexualidade,

constituiro alguns dos traos de maior relevncia dessa fractura que se manifestar,

no plano literrio, com a rejeio da esttica naturalista apesar de a sua imagtica

degenerescente ter sido parcialmente assimilada e transformada, como teremos

ocasio de verificar, pelo decadentismo finissecular.

Parece-nos evidente que na obra narrativa dos autores aqui considerados se

afirma um viso do mundo que se transfere para os espaos da fico a partir de

certas incidncias temticas marcadamente relacionadas com uma concepo

pessimista os universos da crise cujas referncias filosficas facilmente se

identificariam: Leopardi, Schopenhauer, Hartman101, a influncia, j tardia nos dois

pases romnicos, do pensamento de Nietzsche e ainda o caso particularmente

emblemtico para o Fim-de-Sculo de Lombroso-Nordau. No sendo aqui a ocasio

de proceder a uma abordagem do pensamento filosfico do sculo XIX, no

podemos, contudo, deixar de apontar, pelo menos, o surto de correntes

irracionalistas, considerando a uma vertente particular a do pessimismo/niilismo

100
Vejam-se, a este propsito, Fernando Guimares, A poesia finissecular portuguesa e o
pensamento filosfico, in Diacrtica 6, Revista do Centro de Estudos Portugueses, Braga,
Universidade do Minho, 1991; Victor Vioso, Op. Cit. Consulte-se ainda Daniel Pick, Faces of
Degeneration. A European Disorder, c. 1848-1918, Cambridge, Cambridge University Press,
1989.
101
Veja-se o importante estudo de E. Caro, Le Pessimisme au XIX e sicle: Leopardi Schopenhauer-
Hartmann, deuxime dition, revue et augmente, Paris, Hachette, 1880. Sobre a determinante
influncia do pensamento de Schopenhauer vejam-se A. Schopenhauer, Le Monde comme volont
et comme reprsentation, trad. A. Burdeau, PUF, 1966; A. Schopenhauer, Le Vouloir-vivre, PUF,
1983 (seleco de textos de A.Dez) e, em lngua inglesa, The Essays of Arthur Schopenhauer,
Studies in Pessimism, translated by T. Bailey Saunders, M-A., The Echo Library, Middlesex,
2006.

40
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

e o modo como estes movimentos se relacionam com o anterior desenvolvimento do

idealismo alemo, que a partir de Kant, tanto contribuiu para uma valorizao do

papel que a razo desempenha no conhecimento humano. Os estetas do Fim-de-

Sculo iro encontrar no pessimismo 102 uma acentuao especial para as suas

criaes literrias, tanto no campo da poesia como no da fico narrativa. Os

escritores finisseculares, alis, sempre manifestaram apreo pela referenciao que se

pudesse fazer da sua obra relativamente ao pensamento filosfico, ainda que nessa

referenciao se acumulassem algumas incongruncias, superficialidades e desvios.

A literatura fantstica de finais de oitocentos reflecte o mesmo desejo de

evaso de um real sentido como disfrico, j presente no fantstico romntico. Se j

no Romantismo se originara uma confrontao doutrinria entre a concepo de

modernidade cientfica e tcnica, sociolgica e poltica (instaurada desde o

Iluminismo setecentista), e a concepo de modernidade cultural e artstica (abraada

sobretudo pelos romnticos tardios), o esteticismo simbolista e decadentista de finais

do sculo XIX ir prolongar e intensificar esse litgio em nome do dissdio

baudelairiano entre aquela modernidade e a modernidade esttica que havia de

conduzir s tenses dos Modernismos do sculo XX, como considera Jos Carlos

Seabra Pereira. assim que nos propomos interrogar a praxis literria destes

escritores, no sentido de nela descortinar os meandros de uma dimenso fantstica,

muitas vezes confundida com outras dimenses estticas e genolgicas. O plano da

histria da instituio literria fundamentalmente relacional - na estrutura das

relaes entre estticas e programas concorrentes que se inscreve a aventura criativa

de muitos escritores da poca e, em particular, dos autores que aqui estudamos. Por

tal abordaremos os movimentos em que se encastra - e contra os quais se define -

este tipo de literatura finissecular.

102
Veja-se o estudo de James Sully, Pesssimism: A History and a Criticism, Henry S. King & Co.,
London, 1877, reedio Kessinger Publishings Rare Reprints (s.d.).

41
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

3.1.1 O projecto naturalista

O Naturalismo teria como objectivo o homem fisiolgico, enquanto a literatura

idealista visaria o homem metafsico. O primeiro procuraria detectar as causas

objectivas das patologias psico-sociais, a segunda, pelo contrrio, permaneceria no

domnio das causas obscuras, do mistrio, do aparentemente aleatrio, do

sobrenatural e do irracional. Nessa sua busca das patologias tpicas da sociedade, o

escritor naturalista partilharia, pois, de uma bipolaridade opositiva do tipo

normal/patolgico, moral/imoral ou puro/impuro, e fundaria uma tica a partir do

substrato e dos fantasmas cientistas veja-se o interesse dedicado s

marginalidades103.

Por outras palavras, o naturalista procuraria, com o seu olhar clnico,

proceder ao balano das doenas sociais enquanto sintomas de uma

degenerescncia fisiolgica e sociocultural, contribuindo, assim, para a reforma

moral da sociedade (configurando-se, deste modo, como o relator da nosografia

social), o que pressuporia uma certa distanciao em relao ao objecto em anlise,

vendo-se frequentemente como um reformador indirectamente empenhado na

eliminao ou preveno dos factores propiciadores da degenerescncia com

implicaes de ordem moral. Este monismo cientista, lido na bblia positivista,

seria um dos factores que desencadearia a reaco decadentista-simbolista no Fim-

de-Sculo.

Refira-se que, ao tempo, a distino entre Realismo e Naturalismo no foi

alvo de grandes preocupaes em termos de reflexo terica ou programtica.

Ambos eram utilizados, indiferentemente, para significarem, em bloco, um mesmo

movimento de renovao. Neste contexto, os conceitos que se revestem de maior

103
A marginalidade social , de facto, um tema que interessa particularmente aos escritores
naturalistas. No seu estudo sobre o Naturalismo, Yves Chevrel afirma que il faut voir (chez les
crivains naturalistes) une prdilection malsaine pour ce qui est bas. (...). Le Naturalisme est en
effet partie prenante dans la recherche laquelle svertue la fin du XIX me sicle: la distinction
entre le normal et le pathologique. (Yves Chevrel, Le Naturalisme, Coll. Littratures Modernes,
Paris, P.U.F., 1982, pp. 101-102.

42
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

importncia sero os de sociedade, transformao, contemporaneidade e progresso,

face a uma literatura considerada caduca, divorciada da vida e incapaz de

representar um real em profunda mutao.

Maria Aparecida Ribeiro 104 afirma que os conceitos de Realismo variaram e

entrecruzaram-se com os de Naturalismo, decorrentes que so de um movimento

com a mesma origem na doutrina positivista, na sociologia nascente, nos mtodos

cientficos com base na observao para a formulao de leis. Da, na opinio da

autora, ser usada a expresso Realismo-Naturalismo, embora, didacticamente, se

possa dizer que o Realismo pressupe uma atitude cientfica, que leva a observar os

factos e a induzir as leis, enquanto o Naturalismo surgiria quando a exacerbao do

mtodo faz da obra literria ilustrao das teses cientficas.

O Naturalismo, sendo uma radicalizao do Realismo, tornou-se mais

proeminente em finais do sculo XIX, em grande parte devido s teorias de Comte,

Darwin e Taine, adoptadas por Emile Zola, principal teorizador deste movimento em

Frana. Na sua formulao mais ortodoxa, de escola, privilegiava uma viso

determinista que enfatizava o poder da hereditariedade, a compulso biolgica, o

ambiente social, poltico e econmico e a sua lbido ou reflexos condicionados e

memrias inconscientes.

O Naturalismo 105 defende uma observao que se acredita imparcial,

objectiva e impassvel da sociedade. De acordo com mile Zola 106 ter que ter como

104
Maria Aparecida Ribeiro, Histria Crtica da Literatura Portuguesa (coord. Carlos Reis), Volume
VI Realismo e Naturalismo (op. cit.), em especial o captulo 1 (O Realismo e o Naturalismo).
Consulte-se ainda o artigo de Antnio Manuel Machado Pires, Teoria e prtica do romance
naturalista portugus, in Colquio/Letras, 31, 1976, pp. 59-70, bem como, do mesmo autor,
Linguagem, Linguagens, Ensino, Ponta Delgada, Universidade dos Aores, 1981.
105
Sobre o Naturalismo em Portugal, consulte-se, em particular, os seguintes estudos: Carlos Reis
(coord.), O Naturalismo em Portugal, in Literatura Portuguesa Moderna e Contempornea,
Lisboa, Universidade Aberta, 1989, pp. 90-104; Alberto Ferreira, Estudos de cultura portuguesa
do sculo XIX, Lisboa, Moraes, 1980; scar Lopes, As Contradies da Gerao de 70, Porto,
Biblioteca Fenianos, 1946 e lbum de Famlia Ensaios sobre autores portugueses do sculo
XIX, Lisboa, Caminho, 1984.
106
mile Zola em Le roman exprimental (1880). Utilizamos aqui o volume mile Zola, El
Naturalismo (Seleccin, introducin y notas de Laureano Bonet), Ediciones Pennsula, Barcelona,
1972. Veja-se, em particular, o captulo La novela experimental, pp. 29-69.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

seu objectivo fundamental o estudo cientfico das condies scio-culturais e psico-

fisiolgicas que condicionam e estigmatizam o futuro das personagens e revelam, no

processo, as possibilidades de reforma. Aplicando o mtodo cientfico moderno

literatura, o autor pe em relevo as estreitas relaes que existem entre a origem

social, o ambiente social, a hereditariedade e a educao das personagens, e o

comportamento posterior destas. Alicerando-se na anlise das influncias

deterministas do meio e da hereditariedade, o escritor naturalista tende a ver o seu

estudo cientfico de todo um ambiente patolgico de misrias sociais e psquicas

tanto como o ponto de partida para o progresso da humanidade quanto como o

mtodo mais sistemtico e eficaz na divulgao e denncia dos problemas da

sociedade. Apoiando-se nas teorias de Zola sobre o romance experimental, Carlos

Reis reafirma as intenes reformistas do Naturalismo quando assinala que este

movimento se auto-arrogava intuitos moralizadores numa sociedade que devia ser

profundamente modificada pela aco profilctica das suas obras107. Recorde-se

que estes princpios haviam largamente triunfado em Frana no domnio da criao

literria com as obras de Stendhal, Merime e, sobretudo, Balzac, atingindo o seu

auge na segunda metade do sculo com a publicao do romance Madame Bovary de

Flaubert (1857). Deste ltimo escritor poder Fialho ter herdado o conceito de

homem como ser social. No entanto, Balzac quem l ainda nos tempos de ajudante

de farmcia - grande parte de La Comdie Humaine como adiante se referir.

107
Carlos Reis, em Estatuto e Perspectivas do Narrador na Fico de Ea de Queirs, Livraria
Almedina, Coimbra, 1975, p.117. Veja-se ainda Yves Chevrel, Op. Cit.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

3.1.2 O simbolismo-decadentismo

Enquanto o projecto naturalista se reclama de uma realidade (cientfica,

fisiolgica), os seus opositores, simbolistas e decadentistas principalmente, reclamar-

se-o no de uma realidade real, material e pretensamente cientfica, mas do

imaginrio, do mito, do sonho e do fantasma provavelmente cada vez mais uma

espcie de realidade alternativa.

Os decadentistas, ao contrrio dos naturalistas, se bem que no recusando

liminarmente alguns dos pressupostos ideolgicos e estticos do Naturalismo,

radicam-se nessa matria patolgica e a fazem florescer as metforas da

genialidade decadente. Se os naturalistas, grosso modo, adoptam uma posio de

exterioridade e de pretensa objectividade em relao aos fenmenos patolgicos,

os decadentistas, pelo contrrio, so-lhes interiores e apresentam os seus heris

(mscaras ou outros-eus) como uma emanao positiva da decadncia individual

e/ou scio-cultural esteticamente valorizada. Entre uns e outros h, porm, linhas de

continuidade, pois, se os naturalistas revelaram obsessivamente as pstulas sociais

o que seria, alis, um dos factores imaginrios do pessimismo finissecular os

decadentistas, na tradio das posies e constelaes decadentes, apropriaram-se

delas, interiorizaram-nas e sujeitaram-nas a uma alquimia esttica. Deste modo, o

decadentista finissecular , por um lado, o herdeiro de certos tipos da teorizao

determinista (o peso do determinismo hereditrio degenerescente um dos

obsessivos leit-motive em muitos contos de Fialho de Almeida) e, por outro, uma

reaco contra o reducionismo enfadonho e o puritanismo cientista e burgus dos

naturalistas108. A modernidade esttica passa ento a ser uma equivalente do

esprito da decadncia 109, isto , da assuno consequente do facto de se ter

nascido e de se viver numa civilizao em declnio. Seria precisamente a dolorosa

108
Lawrence Rothfield, Vital Signs. Medical Realism in Nineteenth-Century Fiction, New Jersey,
Princeton University Press, 1992.
109
Colloque de Nantes, LEsprit de dcadence, I, II, Paris, Librairie Minard, 1980/1984 e a j citada
obra de Jean Pierrot, LImaginaire dcadent (1880-1890), Paris, PUF, 1977.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

conscincia desta situao que activaria a tendncia para os parasos artificiais, o

egotismo dndi e os exlios aristocrticos, as estufas onde se gerariam essas flores

raras, excntricas, artificiais e bizarras da decadncia esttica.

O simbolismo-decadentismo, dando larga voz crise racionalista de Fim-de-

Sculo, como temos vindo a sublinhar, seria, ento, a redescoberta da paixo pelo

infinito, do onirismo, do poder sugestivo e criativo dos smbolos como caminho para

o universo dos arqutipos que se encontra muito para alm da superfcie e da ordem

do real construdas pelos naturalistas.

pois no ambiente de crise - a conscincia de um passado que se recusa, de

um futuro que se no podia intuir mas que se encara com pessimismo - que se

desenvolve o movimento literrio designado por Decadentismo. Entre Baudelaire,

Oscar Wilde e E.A. Poe, tem por manifesto o romance A Rebours110 (1884) de Joris-

Karl Huysmans (1848-1907), a romper drasticamente com a esttica naturalista-

realista. O seu emblema a revista poltica e literria Lutce (1882-1886) - que assim

se despede no seu ltimo nmero:


Madame Lutce vient de rendre le dernier soupir. Elle fut jadis puissante
et belle; elle ne se vendit peut-tre jamais gure, mais elle aura l'ternelle
gloire de s'tre donne tout entire aux potes de l'cole nouvelle. Ceux
dont la presse clame le nom cette heure ont crit pour elle leurs
meilleurs vers et aussi les pires. Le berceau du symbolisme et de la
dcadence fut son lit...

No se enuncia ainda uma diferena clara entre Simbolismo e Decadentismo.

Tambm Fialho ser contaminado por este tipo de sensibilidade pessimista que
110
Em pleno apogeu do Naturalismo, em Frana, o aparecimento de um contra-modelo, como A
Rebours de Huysmans, assinala a possibilidade terica e prtica de um modelo romanesco outro,
fundado na empresa de desconstruo da mimese romanesca que j apresenta, na poca, sinais de
crise. No entanto, recorde-se que a expresso crise do romance no utilizada na poca,
remontando, em Frana, segundo Michel Raimond, a 1910 e ao ttulo de um artigo de L.- A.
Daudet, falando-se, j desde 1905, de decadncia do gnero romanesco. Cf. Michel Raimond,
La Crise du roman, in Manuel dhistoire littraire de la France, tomo V, Paris, Editions
Sociales, 1977, p. 551, bem como, do mesmo autor, La Crise du roman. Des Lendemains du
naturalisme aux annes vingt, Paris, Librairie Jos Corti, 1966. No domnio dos estudos das
prticas poticas veja-se a obra de Michel Dcaudin, La Crise des Valeurs Symbolistes. Vingt ans
de posie franaise 1805-1914, Slaktine, Genve-Paris, 1981. Sobre os sinais de crise no campo
literrio finissecular francs veja-se Jules Huret, Enqute sur lvolution littraire, Vanves, Thot,
1984. No mbito portugus consulte-se Fico e Narrativa no Simbolismo. Antologia. Seleco e
prefcio de Fernando Guimares, Lisboa, Guimares Editores, 1988.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

ganhara razes por toda a Europa111. E, semelhana da maioria dos seus

contemporneos, no faz a distino entre essas duas estticas. Mais ainda, na ltima

pgina da primeira edio de A Cidade do Vcio (1882) Fialho torna pblica a sua

inteno de elaborar uma colectnea de inspirao balzaquiana a ser designada Os

Decadentes.

Com efeito, as dcadas de mil oitocentos e oitenta e noventa constituram um

perodo cultural onde se assiste a um recrudescimento dos idealismos de um

idealismo objectivo nas linhas de Kant e Hegel, a um idealismo subjectivo da

linha de Fichte. Ressurgem neo-espiritualismos o catolicismo esttico; a

religiosidade bdica; o ocultismo. Todos eles coexistem com um pessimismo

despoletado pela crise das religies do Progresso ou do racionalismo de herana

iluminista. Tal facilitado, em parte, pela penetrao tardia, em Frana, das

filosofias de Arthur Schopenhauer (1788-1860) e de E. Hartmann (1842-1906). Para

Schopenhauer112 a ideia de progresso no passaria de uma miragem, pois apenas

existe o eterno presente. A vida seria fundamentalmente tdio e sofrimento e o ser

humano mero joguete inconsciente da cega e universal vontade-de-viver que

submeteria os indivduos ao jugo supremo da sobrevivncia da espcie. A soluo

estaria, pois, na anulao do desejo, seja atravs do contemplativismo esttico,

atravs do ascetismo ou de uma postura nirvnica. Tal como para o seu discpulo

Hartmann, o filsofo alemo considerava o amor uma iluso, dado que constitua

uma artimanha da espcie para, atravs da unio ertica, se reconstituir

indefinidamente. Hartmann, que substitui a imperial vontade schopenhauriana pela

categoria do Inconsciente, defendia, por seu turno, que o holismo racionalista ao

asfixiar o inconsciente (a fonte da vida) s poderia conduzir a um inspido e seco

racionalismo esterilizador do vitalismo. Contra uma pedagogia racionalista este

exprime, pois, a necessidade de uma pedagogia do imaginrio que seria a


111
Veja-se Bernard Martocq, Le pessimisme au Portugal (1890-1910) in Arquivos do Centro Cultural
Portugus.Vol. V. Paris: Fundao Calouste Gulbenkian. 1992.
112
Jean Pierrot, LImaginaire Dcadent, op. cit., p. 152.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

manifestao mais directa do Inconsciente. Quanto ao erotismo, considerava-o uma

mistificao, ocultando o instinto, esse mecanismo essencial aos superiores fins da

espcie. Deste modo, segundo Jean Pierrot, a teoria do Inconsciente de Hartmann

seria, de certa forma, une transposition positiviste de la notion religieuse de

Providence, mais une Providence aveugle poussant absurdement au maintient et la

prolongation inutiles de la vie dans le monde.

Se o Naturalismo e o Simbolismo-Decadentismo se atraem e repelem como

irmos inimigos, comungando, em parte, de um mesmo imaginrio de poca, o

trabalho do texto decadente, transfigurando os dados do Naturalismo, vai sobretudo

na direco de uma multiplicao de zonas de sombra, da explorao do mistrio e

do fantasmtico, recusando, assim, a pretensa transparncia proposta pelo mtodo

naturalista. Ainda, estabelecendo-se como um claro desvio face aos modelos

narrativos dominantes particularmente face ainda larga predominncia do

Naturalismo de matriz zoliana que se demonstra sobretudo no domnio da realizao

romanesca evidencia-se uma tendncia generalizada na poca para o cultivo das

formas breves e fragmentrias.

Assim, uma das caractersticas mais marcantes da literatura europeia (e da

francesa em particular) de finais do sculo XIX ser provavelmente (e na esteira do

Romantismo 113) a sua tendncia para uma cada vez mais intensa explorao dos

territrios onricos, da alucinao, da lenda, da fbula, um dpaysement

obsessivamente perseguido atravs da escrita, em suma, a procura de um mundo

outro, contraponto de um real sentido disforicamente.

Afastando-se, consciente e deliberadamente, da representao cannica da

materialidade do mundo, recusando, por vezes, a aco programtica da

inventariao do real que enforma a viso realista e naturalista dos finais de

113
Jos Carlos Seabra Pereira A condio do Simbolismo em Portugal e o litgio das modernidades,
in Nova Renascena, 35/38, volume IX, Porto, 1990, pp. 143-156.

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oitocentos, estes autores evidenciam, frequentemente, uma esttica do ornamento e

do artifcio, um marcado esteticismo.

Temos conscincia, no entanto, que o conceito periodolgico de esteticismo

problemtico. Seja por sugerir uma uniformizao de cdigos literrios e artsticos

que de facto no existe, seja porque a proliferao de escolas a funcionar num mbito

temporal razoavelmente coincidente o caso do Simbolismo, do Impressionismo e

do Decadentismo desaconselha a utilizao de uma delas apenas como definidora

do perodo em questo. Assim sendo, embora a designao esteticismo encontre

alguma justificao, convm desde j realar que o conceito nos interessa aqui

essencialmente como posio esttica e ideolgica comum a todas as tendncias e

correntes finisseculares no que respeita ao lugar e funo da arte na sociedade

burguesas114. Ser a traduo de um drama espiritual provocado pela vacuidade

metafsica e mtica que reina sobre o positivismo finissecular, um meio de evaso da

realidade e um mascarar dessa ausncia.

Veremos, assim, como no quadro de realizaes narrativas ainda largamente

cingidas composio realista e aos macro-signos literrios da fico naturalista

(sobretudo no caso de Fialho de Almeida), se desenvolvem efeitos de sentido

transcendentes, de ndole eminentemente metafsica, em particular no relevo dado

pelos escritores a subgneros transaccionais como o conto e a narrativa breve, plenos

de divagaes impressionistas, de alegorias, de processos de poetizao da

diegese: a delimitao exgua ou a fragmentao, a estruturao reiterativa ou a

composio musical em torno da recorrncia de um sintagma ou de uma imagem

nuclear, o desinteresse pelo objecto exterior, a sua estilizao ou a sua

instrumentalizao em favor do subjectivismo. Como afirma Jos Carlos Seabra

Pereira115, a narrativa finissecular, com manifestas ligaes matriz romntica,


114
Veja-se, a este propsito, Linda C. Dowling, Aestheticism and Decadence. A Selective Annotated
Bibliography, New York and London, Garland Publishing, 1977, em especial a introduo (pp.
VII-XXV).
115
Jos Carlos Seabra Pereira, Decadentismo e Simbolismo na Poesia Portuguesa, Centro de Estudos
Romnicos, Coimbra, 1975. Veja-se ainda, deste autor, Tempo neo-romntico (contributo para o

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clara manifestao da crise de questionao do paradigma cientisto-progressista,

no podendo a dinmica dos estilos finisseculares segregar-se do processo de

instaurao, hegemonia e crise desse mesmo paradigma.

Com os estetas finisseculares d-se, pois, um certo retorno subjectividade e

rusticidade, numa regresso neo-romntica. Procura-se a evaso de um mundo

concreto e real, em busca de um outro habitado por sombras, por figuras

extravagantes e mrbidas. A linguagem para o traduzir barroquizante, na

dominncia do pormenor descritivo e nas cores sensacionalistas e vivas,

disfarando a voragem do niilismo pelo ludismo. Diz-nos Fialho em Os Gatos:


Hoje capta-se a aura condensando tudo em pargrafos curtos, dizendo
tudo em linguagem inaudita, louco-lcida, e incisiva, e perturbante,
entrando na carne em epilepsias de som, de emotividade mordente, de
vertiginosidade paradoxal e maquiavlica. Uma linha de prosa moderna
deve conter o sumo de cinquenta ou sessenta pginas antigas, cada
imagem deve ser um mundo e cada ntula de observao uma psicologia
humana fumegante.116

Ganham importncia a prosa rtmica, a adopo de estruturas frsicas no comuns, as

imagens inditas, inslitas ou carregadas de exotismo.

O Decadentismo foi assim, em parte, o fruto de uma poca de iluses

perdidas e revoltas reprimidas, uma herana no apenas cultural, mas tambm social,

poltica e literria. Simultaneamente, a narrativa finissecular, por via do fantstico,

ir tornar-se porta-voz das discusses e polmicas literrias e das profundas

convices de uma modernidade que tende a afirmar-se cada vez mais.

Como teremos ocasio de demonstrar, ser no mbito do fantstico

decadente um fantstico que poderemos designar como renovado face tradio

estudo das relaes entre literatura e sociedade no primeiro quartel do sculo XX), in Anlise
Social, vol.XIX (77.78.79), 1983, pp. 845-873 e o volume VII [Do Fim-de-sculo ao Modernismo]
da Histria Crtica da Literatura Portuguesa (Coordenao de Carlos Reis), Editorial Verbo,
Lisboa, 1995, em particular, a introduo ao captulo 1 (As Encruzilhadas do Fim-de-Sculo),
pp.13-32, bem como Rei-Lua, Destino Dbio, Legados Finisseculares e Everso Modernista na
Lrica de Mrio de S-Carneiro, in Colquio Letras (Mrio de S-Carneiro a Cem Anos do Seu
Nascimento), n 117/118, pp.169-192 Setembro-Dezembro 1990, Fundao Calouste Gulbenkian,
Lisboa.
116
Fialho de Almeida, Os Gatos/5, Lisboa, Crculo de Leitores, 1992, pp. 71-72.

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do fantstico romntico 117 - que, de uma forma mais marcada, se ir manifestar a

crise de identidade do esteta finissecular. Desgostado de um real que recusa,

estabelece deste modo, no plano da criao esttica verbal, uma ligao da literatura

de finais de oitocentos com a modernidade literria do sculo XX. E, encarada deste

modo, a literatura decadente constitui-se, de facto, como um dos primeiros ncleos

expressivos da emergente modernidade que se afirmar nos incios do sculo

passado.

117
Sobre o fantstico romntico vejam-se Tobin Siebers, Lo Fantstico romntico, Fondo de Cultura
Econmica, Mxico, 1989 (traduo em Espanhol de The Romantic Fantastic, Ithaca, Cornell
University Press, 1984) e o estudo de Karl Kroeber, Romantic Fantasy and Science Fiction, New
Haven and London, Yale University Press, 1998. Sobre os processos de construo do Fantstico
nos textos narrativos, veja-se, em particular, o estudo de Filipe Furtado, A Construo do
Fantstico na Narrativa, Livros Horizonte, Lisboa, 1980.

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3.2 O fantstico: definies possveis

No seu clebre estudo Introduction la littrature fantastique118 Tzvetan Todorov

(n.1939) interroga-se sobre a especificidade da narrativa fantstica e sobre os

critrios que permitiriam definir o gnero. Retoma as anlises precedentes para

apontar as suas limitaes, numa tentativa de proporcionar uma definio mais

pertinente de uma famlia duplamente difcil de balizar enquanto gnero, e

enquanto fantstico. A problemtica dos gneros ser tratada mais adiante. Interessa

aqui, portanto, o relevo dado s duas componentes que Todorov considera serem

essenciais ao fantstico. Em primeiro lugar a dvida, a hesitao no esprito do leitor

ou do narrador quanto manifestao dos acontecimentos estranhos que

testemunha; em segundo lugar, a necessidade de o leitor estar implicado no mundo

do narrador ou das personagens e, da, exigir-se um modo de ler que no pode ser

potico nem alegrico. Apesar do mrito do trabalho de Todorov, seminal para uma

mais precisa definio do fantstico, notria a escassa reflexo deste autor sobre o

que escreve Freud em Das Unheimliche119 (a inquietante estranheza).

Todorov nota as relaes que o texto fantstico mantm com a psicologia,

mas dir-se-ia que se recusa a ir mais fundo neste domnio. No deixa, no entanto de

dedicar toda a ltima parte do seu estudo ao que ele designa como temas do eu e do

tu onde acentua a importncia do patolgico. L-se na sua concluso:


On comprend mieux pourquoi notre typologie des thmes concidait avec
celle des maladies mentales: la fonction du surnaturel est de soustraire le
texte laction de la loi et par l mme de la transgresser.120

No nos parece que se possa duvidar da existncia de uma funo subversiva no

texto fantstico. O prprio Todorov mostra convincentemente como muitos

118
Tzvetan Todorov, Introduction la littrature fantastique, op. cit.
119
Sigmund Freud, LInqutante tranget (Das Unheimliche), in Essais de Psychanalyse
Applique, Paris, NRF-Gallimard, Ides 243, 1975.
120
Tzvetan Todorov, op. cit., p. 167.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

escritores do sculo XIX o utilizaram para exprimir ideias ou factos que, de outro

modo, a censura teria atacado e silenciado. Por exemplo, ao imputarem determinadas

aces ao Diabo, os autores preservavam a hiptese de reconduo a uma moral

burguesa ou no mnimo maioritria.

Por sua vez, Sigmund Freud (1856-1939), ao debruar-se sobre a essncia

do fantstico no ensaio acima referido Das Unheimliche, entre outros havia

apontado uma via de entendimento do fenmeno que nos parece central para uma

caracterizao do fantstico finissecular. sintomtico que Freud tenha

desenvolvido as suas teorias mdicas e psicanalticas numa poca simultaneamente

preocupada com e fascinada pelo patolgico, pelo desviante, um desvio aos

padres de comportamento e normas que so de uma sociedade burguesa. A

inquietante estranheza o que no releva do domnio do conhecido, do domstico:

o que estranho casa. Freud v nesta irrupo do desconhecido no real

quotidiano o lugar de retorno do reprimido. O fantstico poder assim, e tambm, ser

entendido como uma sbita manifestao do regresso do recalcado.

Antes de ambos, Charles Nodier (1780-1844), hoje considerado como um dos

primeiros tericos do fantstico em Frana, relacionou pertinentemente este gnero

o fantstico com a decadncia121. O escritor, identificando o fantstico como

literatura de imaginao e, portanto, romntica, pretendia que o objectivo do

fantstico fosse a renovao de uma literatura que em seu entender se estiolava, de

uma literatura em crise. Esta perspectiva vai ser adoptada tanto por Camille

Paglia122 quanto Amy J. Ransom123 que entendem terem sido as sementes da

decadncia literria cedo plantadas em Frana, manifestando-se j durante o perodo

romntico com Thophile Gautier (1811-1872).

121
Cf. Charles Nodier, Du Fantastique en Littrature, in Oeuvres compltes, Genve, Slatkine
reprints, 1968, t. V, p. 78.
122
Camille Paglia em Sexual Personae, New York, Random House, Vintage, 1990.
123
Amy J. Ransom, The Feminine as Fantastic in the Conte Fantastique. Visions of the Other, New
York, Peter Lang, 1995, em particular, o captulo 4 - Romanticism Raises the Dead Gautiers
La Morte amoureuse (1836), pp. 89-121.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Se hoje sabemos que a abundante produo literria fantstica de finais de

oitocentos no teve a capacidade de operar, de facto, a to desejada renovao 124, no

h dvida de que o cultivo recorrente da temtica fantstica nesta poca indicia uma

sensibilidade especfica que ir constituir um dos primeiros ncleos expressivos de

uma literatura nova.

Ser este ponto que permite, apesar da diversidade de estrutura das

respectivas narrativas, a aproximao entre Henry Guy de Maupassant (1850-1893) e

os escritores decadentes. A referncia a Maupassant impe-se visto que a produo

fantstica deste autor, contemporneo de Fialho e de Lorrain, provavelmente a mais

importante da segunda metade de oitocentos, no apenas em Frana. Alm do mais,

Maupassant foi dos poucos autores da poca a interrogar-se sobre o problema do

fantstico, pondo em relevo fundamentais diferenas em relao produo

romntica. O artigo Le Fantastique, publicado em Le Gaulois, em 1883, escrito

pouco antes da elaborao das melhores pginas do autor neste mbito, constitui uma

verdadeira potica do fantstico epocal125. Procede aqui a uma identificao das suas

caractersticas principais:
Lcrivain a cherch les nuances, a rd autour du surnaturel plutt que
dy pntrer. Il a trouv des effets terribles en demeurant sur la limite du
possible, en jetant les mes dans lhsitation, dans leffarement. Le lecteur
indcis ne savait plus, perdait pied comme en une eau dont le fond
manque tout instant, se raccrochait brusquement au rel pour senfoncer
tout aussitt, et se dbattre de nouveau dans une confusion pnible et
enfivrante comme un cauchemar.126

O fantstico para Maupassant frisson, puissance terrifiante, raia o

sobrenatural; transforma o real tornando-o pesadelo, febre; o seu fulcro o medo.

Este jogo com o psicolgico requer da parte do escritor uma particular habilidade

124
Veja-se, a este propsito, a obra de Grard Peylet, La Littrature fin de sicle de 1884 1898.
Entre dcadentisme et modernit, Paris, Vuibert, 1994.
125
Cf. Guy de Maupassant, Le Fantastique, in Le Gaulois, 7 de Outubro, 1883. A este propsito,
veja-se J. Malrieu, Le Fantastique, Paris, Hachette, 1992 e C. Licari, Rcit bref, rcit cont, rcit
cout, in AA.VV., Il roman noir, forme e significato, antecedenti e posterit, Torino-Genve,
Cirvi-Slatkine, 1993, pp. 237-259.
126
Guy de Maupassant, art. cit.

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narrativa que Maupassant logo exibe em "Le Horla" a capacidade de fazer

entrever sem explicar, de comunicar ao leitor cette poignante sensation de la peur

inexplicable qui passe, comme un souffle inconnu parti dun autre monde. Num dos

seus primeiros contos La Peur (1884) podem tambm ler-se as seguintes

palavras:
Plus de fantastique, plus de croyances tranges, tout linexpliqu est
explicable. Le surnaturel baisse comme un lac quun canal puise: la
science de jour en jour recule les limites du merveilleux.127

Sublinha o facto de o sentido do sobrenatural se encontrar em notrio declnio dado a

Cincia ter agora a capacidade de explicar diversos fenmenos tidos por

misteriosos pelos homens do passado. Uma ideia que ir ser reiterada por Jean

Lorrain:
La science moderne a tu le Fantastique et avec le Fantastique la Posie,
Monsieur, qui est aussi la Fantaisie: la dernire Fe est bel et bien
enterre et sche comme un brin dherbe rare, entre deux feuillets de M.
de Balzac.128

Esta opinio ir ser recorrente e partilhada por outros escritores da poca. Registe-se,

desde j, que os autores do fantstico deste perodo se colocam numa relao

dialogal, por vezes antagnica, com a Cincia, que tender cada vez mais a

circunscrever-lhes o espao vital. Fantstico aqui tambm sinnimo de poesia. O

fantstico torna-se prova da existncia de um outro mundo o seu sym-bolon que

contamina o real quotidiano; um mundo supra- ou infra-natural. O sobrenatural

cercado, aflorado, mas sempre em funo de, e a partir de um real que se desvirtua,

exteriormente ou a partir do interior.

127
Guy de Maupassant, La Peur, in Le Horla, op. cit., p. 206.
128
Jean Lorrain, Lanterne magique, in Histoires de masques, Saint-Cyr-sur-Loire, Christian Pirot,
1987, p. 38. Repare-se na crtica ao projecto realista de Balzac.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

3.2.1 Especificidades - a fragmentao do 'eu'

A anlise marxista do fantstico de finais de oitocentos levada a cabo por Monlen129

demonstra, precisamente, como o recorrente sentimento finissecular de fragmentao

do eu, confrontado com a realidade disfrica da vida, encontra no imaginrio das

drogas (os baudelairianos parasos artificiais), nos universos onricos e na loucura,

uma possvel (mas sempre ilusria) evaso. Diferentemente dos romnticos cuja

arte perseguia o Ideal, a unio da alma e do corpo, do esprito e da matria, do

masculino e do feminino, do simblico e do imaginrio, uma mais completa e

unificada expresso esttica estas fugas e a viso decadentemente esteticista de

finais do sculo, privilegiando as correspondncias, as ambiguidades e

ambivalncias, conduzem inevitavelmente o sujeito ansiedade, mais profunda

angstia existencial. A perspectiva adoptada por Monlen articula este colapso do

ser com o desencanto da Razo, um desencanto inevitvel, segundo o autor, dadas as

contradies geradas entre os ideais igualitrios da ideologia da classe mdia e os

privilgios burgueses do capital. Deste assalto Razo que o estudioso situa no

ano de 1848, data do Manifesto Comunista decorre o inquietante sentimento de

vazio espiritual, um vcuo que ameaa o eu, conduzindo-o destruio. O corpo, a

Natureza, a mulher, tudo transpira agora decadncia fsica, corrupo e morte. Ao

considerar a psicologizao, a interiorizao do fantstico, caracterstica desta

poca, a internalizao do monstruoso presente na obra de Maupassant, por

exemplo, Monlen relaciona-a com esse assalto Razo que se intensifica em

finais do sculo. Deste modo, o autor sustenta que o fantstico finissecular revela o

paradoxo ideolgico da cultura burguesa dominante, confrontada com a escolha

poltica do reconhecimento das classes trabalhadoras e das suas reivindicaes de

liberdade e igualdade ou da (de)negao do progresso e, consequentemente, da

regresso a um refgio final nos princpios da des-razo do Ancien Rgime que

129
Jos B. Monlen, A Specter is Haunting Europe: A Sociohistorical Approach to the Fantastic.
Princeton, New Jersey, Princeton University Press, 1990.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

tinham sido destronados com a tomada da Bastilha. Confrontada com o espectro da

sua prpria des-razo, a monstruosidade ataca o burgus por dentro, no mais

profundo do seu ntimo. A ameaa surge agora do caos da sociedade urbana

industrializada.

Trata-se, com efeito, de um outro modo de encarar a vida e de a representar e

interpretar: o fantstico torna-se uma via privilegiada na tentativa de superao da

realidade, da angstia e do mal-estar da vida burguesa, um gesto de resistncia

esttica tirania do idntico, massificao da arte, face ao permanente assdio de

uma indstria cultural inteiramente submetida razo instrumental identitria.

3.2.2 Renovao: o fantstico interior

Os estudiosos que se tm interessado pelo fantstico de finais de oitocentos parecem

estar de acordo na identificao de caractersticas comuns deste tipo de produo

literria. Castex, por exemplo, fala de um fantstico interior que se distinguiria do

fantstico romntico porque precisamente faz da explorao das profundezas da

mente a sua prpria matria. O sentido do mistrio sem o qual, segundo Castex,

no existe fantstico seria, portanto, inerente psique humana 130. Este autor foi um

dos primeiros estudiosos a proceder a uma reavaliao do fantstico decadente. Na

segunda edio da Anthologie du Fantastique, por ele organizada em 1963 para a

editora Corti, inseriu autores e textos hoje considerados exemplares do fantstico

decadente como Les trous du masque de Jean Lorrain, Le Magnolia de Remy de

Gourmont (1858-1915) e La Cit dormante de Marcel Schwob (1867-1905).

Note-se que a distino entre fantstico interior e exterior de longa data.

J Nodier, em prefcios aos seus contos, declarava esgotada a veia do fantstico

exterior, expresso com que o escritor romntico designava as narrativas que

130
Cf. Pierre-G. Castex, Le Conte fantastique en France, Paris, Corti, 1951. Consultem-se, em
particular, as pp. 93-118.

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fizessem referncia a ou convocassem fantasmas e espectros. Sendo to numerosos

os estudos dedicados a uma definio de fantstico e especificidade do gnero,

referir-nos-emos apenas aos estudos que tratam, em particular, do fantstico de fim-

de-sculo.

Outro estudioso desta literatura, Marcel Schneider, fala de um fantstico

revisto e corrigido pela crueldade ou pelo medo 131. Baronian, por seu turno, refere

um novo fantstico, pondo a tnica, deste modo, no carcter inovador deste tipo de

produo esttica132. Certamente que destrina do fantstico interior e do

exterior no alheia a lio de Edgar Allan Poe (1809-1849 sobretudo o Poe das

Histrias Extraordinrias, que encontraram, em Frana, o seu tradutor em

Baudelaire), escritor que influenciar toda uma gerao de autores de finais de

oitocentos e cuja obra narrativa contribuir para uma mais clara separao do

fantstico romntico e do decadente.

Talvez a principal caracterstica do fantstico finissecular (decadente)

consista, portanto, na profunda e lcida (porque conscientemente assumida)

indagao psicolgica a que os escritores desta poca se lanaram. Assim, nem

sempre as narrativas fantsticas de finais de oitocentos propem um contacto com o

sobrenatural. Pelo contrrio, nascendo da realidade de um mundo em crise, muitas

vezes de um quotidiano sentido como disfrico, do qual o indivduo se desgosta,

muitas destas narrativas propem um inquietante e desconcertante encontro com o

abismo interior, com as angstias existenciais do sujeito e da colectividade, em

consonncia com a filosofia pessimista de que se nutre grande parte dos seus autores.

luz da leitura de numerosas narrativas fantsticas elaboradas no Fim-de-Sculo

francs, de Gourmont a Schwob, passando por Rachilde e Lorrain e, sobretudo, por

Maupassant, temos a impresso de que as tentativas de definio do gnero

131
Cf. Marcel Schneider, Histoire de la littrature fantastique en France, Paris, Fayard, 1964.
132
Cf. J.- B. Baronian, Un nouveau fantastique, Lausanne, LAge dHomme, 1977.

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avanadas por crticos como Castex, Vax ou Caillois 133 teriam que ser dilatadas

para melhor se adequarem a uma nova atmosfera e sensibilidade que estes escritores,

no seu conjunto, propem.

Baronian, por exemplo, afirma:


Le fantastique na pas dautre dcor, na pas dautre structure daccueil
que le monde quotidien. Cest l quil apparat toujours
irrmdiablement, exclusivement. Cest la banalit des jours quil
drange, cest le fragile ordre terrestre quil met en pril, cest lhorizon
des contraintes et des conventions, la lancinante monotonie des ides
reues, la vanit des idaux humains quil vient brusquement briser ou
insidieusement fltrir.134

De facto, estas caractersticas adaptam-se representao do mundo proposta pela

literatura fantstica de finais do sculo passado, uma produo textual que, em larga

medida, se configura como uma alternativa ao real.

- Alucinao e loucura

A partir desta perspectiva pode justificar-se as circunstncias de muitos dos autores

do perodo e aqui diferentemente de Maupassant acabarem por vir a privilegiar

como motivo indutor do fantstico a alucinao. Esta pode decorrer de um estado

133
Para alm da j citada obra de Castex, consultem-se ainda R. Caillois, Au Coeur du fantastique,
Paris, Gallimard, 1965; L. Vax, LArt et la littrature fantastiques, Paris, PUF, 1963 e, do mesmo
autor, La Sduction de ltrange, Paris, PUF, 1965; Littrature, 8, 1972; I. Bessire, Le Rcit
fantastique, la potique de lincertain, Paris, Larousse, 1973; Harry Belevan, Teora de lo
fantstico, Barcelona, Editorial Anagrama, 1976; J.-L. Steinmetz, La Littrature fantastique, Paris,
PUF, 1990. Das obras mais recentes, vejam-se Jacques Finn, La Littrature fantastique. Essai sur
lorganisation surnaturelle, Bruxelles, Editions de lUniversit de Bruxelles, 1980; Christine
Brooke-Rose, A Rhetoric of the Unreal. Studies in narrative and structure, especially of the
fantastic, Cambridge, Cambridge University Press, 1981; Max Milner, La Fantasmagorie, Paris,
PUF, 1982; Neil Cornwell, The Literary Fantastic, from Gothic to Postmodern, London,
Harvester/Wheatsheaf,1990; Lucie Armitt, Theorising the Fantastic, London, Arnold, 1996 e o
estudo comparativo de Claire Whitehead, The Fantastic in France and Russia in the Nineteenth
Century. In Pursuit of Hesitation, Studies in Comparative Literature 10, Legenda, 2006. Consulte-
se ainda Tendncias da Literatura: Olhares sobre o Fantstico na Literatura-1 (coordenao de
Henriqueta Maria Gonalves), Centro de Estudos em Letras da UTAD, Publicaes Pena Perfeita,
2006 e Maria Joo Simes (coord.), O Fantstico, Centro de Literatura Portuguesa, Faculdade de
Letras, Coimbra, 2007.
134
J.- B. Baronian, op. cit., p. 16.

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patolgico natural a loucura ou resultar de prticas de intoxicao o uso de

drogas.

O fascnio pelo pio e seus derivados em Thomas De Quincey (1785-1859),

Samuel Taylor Coleridge (1772-1834), Baudelaire, E. A. Poe - tem sido estudado e

est bem documentado135. Quanto aos nossos autores, tinham conhecimento dos seus

efeitos Fialho trabalha numa farmcia e mdico; Lorrain um dos viciados no

consumo de ter136.

O estado alucinatrio surge, assim, como uma das primeiras manifestaes de

uma profunda perturbao psquica, natural ou induzida. Por vezes ser um dos

primeiros sinais de loucura; outras vezes o prprio sujeito que inexplicavelmente

experimenta uma tnue sensao de mal-estar, um receio persistente, um temor que

se transforma numa angstia insuportvel. Em ambos os casos procura-se a exibio

de uma interioridade assiste-se representao das pulses, revelao da voz do

inconsciente137, materializao do absurdo, o monstro que pode existir dentro ou

fora do eu. Caber aqui referir o ttulo sintomtico da recolha de textos narrativos

de Rachilde (Marguerite Vallette-Eymery 1860-1953, outra das figuras tutelares do

Decadentismo e do fantstico finissecular, contempornea e amiga de Jean Lorrain)

Le Dmon de lAbsurde138.

135
A este propsito, consulte-se Alethea Hayter, Opium and the Romantic Imagination. Addiction and
Creativity in De Quincey, Coleridge, Baudelaire and Others, Londres, Crucible, 1988; Paul Butel,
LOpium. Histoire dune fascination, Paris, Perrin, 1995; Arnould de Liedekerke, La Belle Epoque
de lopium. Anthologie littraire de la drogue de Charles Baudelaire Jean Cocteau, Paris,
Editions de la diffrence, 1984.
136
Veja-se, por exemplo, o texto Les Trous du masque, in Jean Lorrain, Sensations et souvenirs,
Paris, Charpentier, 1895.
137
Veja-se o estudo de Bertrand Marquer, Les Romans de la Salptrire. Rception dune
scnographie clinique : Jean-Martin Charcot dans limaginaire fin-de-sicle, Histoire des ides et
critique littraire, volume 438, Droz, 2008 e a obra de Patrick Cardon, Discours littraires et
scientifiques fin-de-sicle. Autour de Marc-Andr Raffalovich. Orizons, chez LHarmattan, Paris,
2008.
138
Rachilde, Le Dmon de lAbsurde, Paris, Mercure de France, 1894, citado por C. Dauphin,
Rachilde, Paris, Mercure de France, 1991. Sobre o fantstico na obra narrativa de Rachilde veja-se,
em particular, o artigo de J.- B. Baronian, Rachilde, ou lamour monstre, in Magazine Littraire,
228, 1991, pp. 42-46.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

- Demandas do sobrenatural

O fantstico finissecular ir igualmente beneficiar de um renovado gosto pelas

teorias do esoterismo e do ocultismo, largamente difundidas em finais de

oitocentos139. Mesmo no tomando em considerao a produo literria de Josphin

Pladan (1858-1918), autor finissecular cuja obra nos surge intimamente ligada s

teorias do ocultismo 140 (mas que, na realidade, no se pode classificar como

fantstica141), facilmente encontramos em muitos outros autores de fim de sculo a

convocao de teorias esotricas e do oculto o que, naturalmente, confirma a

grande fortuna dessas especulaes no apenas em Frana mas um pouco por toda a

Europa142.

A moda do ocultismo intenso sintoma da crise racionalista de Fim-de-

Sculo pode manifestar-se sob as suas mais variadas verses: magia, espiritismo,

teosofia, quiromancia, cabala, astrologia, satanismo. Vai motivar muitos dos estetas

finisseculares, seja como alimento seja como antdoto para a decadncia. No segundo

caso pode servir de exemplo a obra do acima mencionado rosicruciano catlico

Josphin Pladan. Peladan, alis Sr Mrodack (mais do que Mago assim se auto-

designava) publica entre muitos outros o romance Le Vice Suprme (1884)

recheado de romantismo e ocultismo, pe em cena as foras secretas que lutam para

destruir a humanidade. A obra de Pladan (cujos textos se encontram quase todos

139
Sobre a moda esterica de fim de sculo, veja-se N. Emont, Thmes du fantastique et de
loccultisme en France la fin du XIX sicle, in AA.VV., La Littrature Fantastique. Colloque
de Cerisy, op. cit. pp. 137-156. Neste texto, o autor analisa algumas convergncias entre
fantstico, ocultismo e espiritismo. Consulte-se igualmente o recente estudo de Ida Merello,
Esoterismo e Letteratura Fin de Sicle. La sezione letteraria della rivista LInitiation, Fasano di
Brindisi, Schena, 1997.
140
Pladan, para alm da sua actividade esotrica e literria, seria tambm o clebre e polmico
organizador dos Salons de la Rose-Croix (1892-97), onde procurava promover uma arte idealista
e mstica, contrria tanto ao Impressionismo como ao Naturalismo.
141
Consulte-se V. Ramacciotti, La Chimera e la sfinge. Immagini, miti e profili decadenti, Genve-
Paris, Slatkine, 1987 e M.-C. Bancquart, P. Cahn, Littrature Franaise du XX sicle, op. cit.
142
Em Espanha, Ramn del Valle-Incln um dos autores ibricos mais paradigmtico do esprito e
da sensibilidade finisseculares - tambm manifestou vivo interesse pelas teorias do ocultismo e do
esoterismo que iriam constituir a matriz de obras como La Lmpara maravillosa. Sobre o
hermetismo nesta obra consulte-se, o artigo de Fernando Barros O Pensamento hermtico em La
Lmpara maravillosa de Valle-Incln, in Grial, 82, Tomo XXI, Vigo, 1983.

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disponveis na Internet) ser considerada em particular a ethope Dcadence

Latine uma verdadeira enciclopdia do gosto decadente, abordando temas como

pr-rafaelismo, hermafroditismo, os primitivos, o sorriso leonardesco, Gustave

Moreau (1826-1898), Flicien Rops (1833-1898), o romance russo, a msica de

Richard Wagner (1813-1883)143.

Nas narrativas finisseculares por vezes tambm so convocados casos de

possesso demonaca, de vampirizao, aparies espectrais, toda uma srie de

fenmenos estranhos que pertencem mais esfera do fantstico tradicional (o

emblemtico castelo isolado e em runas, a sombria igreja medieval, imagens, em

grande parte, derivadas dos topoi do romance gtico 144). Frequentemente os autores

recorrem a estes subterfgios numa tentativa de criao de uma atmosfera anti-

naturalista. O gesto de dpaysement corresponde efectivamente procura de um

mundo outro, contraponto de um real sentido disforicamente, como j referimos.

No entanto, apesar desta apropriao transformante de alguns elementos do

fantstico tradicional, o fantstico decadente tende, na maior parte dos casos, a no

privilegiar os topoi convencionais da tradio do fantstico mas, pelo contrrio, surge

em estreita ligao com as novas teorias cientficas sobre a nevrose e com a

descoberta do inconsciente e em sintonia com o mundo moderno. A este propsito,

afirma G. Ponnau:
Ecrivains par excellence de linsolite et de ltranget psychique, les
auteurs fantastiques vont de plus en plus souvent circonscrire leurs rcits
lintrieur de cette zone place sous linfluence de Darwin et de
Spencer, de Charcot, de Hartmann et de Lombroso. 145

Facilmente encontramos um pouco por toda a Europa em muitos outros autores146 de

Fim-de-sculo a convocao de teorias hermticas e do oculto, a explorao de

convergncias entre fantstico, esoterismo e espiritismo 147.

143
Mario Praz, La Chair, la Mort et le Diable. Le Romantisme Noir, op. cit., p. 281.
144
Terry Heller, The Delights of Terror. An Aesthetics of the Tale of Terror, Urbana and Chicago,
University of Illinois Press, 1987.
145
Gwenhael Ponnau, La Folie dans la Littrature Fantastique, op. cit., p. 79.
146
Cf. Nota 142.

62
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

3.3 O fantstico decadente

Os textos fantsticos do Fim-de-Sculo assumem uma caracterstica comum:

revelam sobretudo a angstia, o terror. Trata-se de textos que tendem a ilustrar a

crueldade e o horror de viver uma poca marcadamente conturbada. Talvez mais do

que em outras formas narrativas de finais de oitocentos, nestes textos d-se a ler uma

nova sensibilidade caracterizvel por um profundo pessimismo, uma crise de

identidade do sujeito, uma recusa da realidade (pelo menos, daquilo que

maioritariamente se designa como tal), uma radical angstia existencial.

O filo do fantstico finissecular surge, deste modo, intrinsecamente ligado

s problemticas filosficas e espirituais da poca, como j referimos, e em ntima

articulao com a inquietao metafsica dos artistas decadentes Na esteira do j

clssico estudo de Mario Praz, La Chair, la Mort et le Diable. Le Romantisme

Noir148, outras obras tm igualmente vindo a reconhecer pleno direito de cidadania

aos autores decadentes, pondo em relevo a importncia da sua obra na gestao da

modernidade do sculo XX149. De um modo geral, todos estes autores procederam a

uma reavaliao eminentemente valorativa do Decadentismo e da sua literatura 150.

Estudos mais recentes sancionaram definitivamente a posio do Decadentismo na

147
Ida Merello, Esoterismo e Letteratura Fin de Sicle. La sezione letteraria della rivista
LInitiation, Fasano di Brindisi, Schena, 1997.
148
Mario Praz, La Chair, la Mort et le Diable. Le Romantisme Noir, Paris, Editions Denoel, 1977.
149
E. Carassus, Le Snobisme et les lettres franaises, Paris, Corti, 1966; N. Richard, Le Mouvement
dcadent. Dandys, esthtes et quintessents, Paris, Nizet, 1968; F. Livi, Huysmans et lEsprit
dcadent, Paris, Nizet, 1972; AA.VV. LEsprit de dcadence, Paris, Minard, 1976; L. Marquze-
Pouey, Le Mouvement dcadent en France, Paris, PUF, 1986; P. Citti, Contre la dcadence, Paris,
PUF, 1987.
150
So ainda fundamentais os estudos que Hubert Juin dedicou ao avant-sicle: Les crivains de
lavant sicle, Paris, Seghers, 1972 e Lectures Fins de Sicles, Paris, Christian Bourgois
Editeur, 1992. Consulte-se ainda AA.VV., Fins de Sicle Terme-Evolution-Rvolution?, Actes du
Congrs de la Socit Franaise de Littrature Compare, Toulouse, Presses Universitaires du
Mirail, 1989.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Histria Literria151, os seus temas152, bem como as pesquisas levadas a cabo no

domnio do imaginrio153.

Parece-nos indiscutvel que as recentes investigaes em torno desta questo

e, em particular, os estudos de Jean Pierrot e de Marie-Claire Bancquart154, ao

insistirem na fortuna do filo fantstico na segunda metade de oitocentos,

demonstram que, sobretudo neste perodo, o fantstico surge, de facto, como terreno

de eleio para este tipo de problematizaes.

3.3.1 Temticas

Imagens como as da gua, do espelho, da mscara, mitos antigos como o de Narciso

ou os mitos da modernidade, como os do dndi, da mulher fatal ou da metrpole

industrializada, foram estudados com particular ateno 155. Foi provavelmente em

parte devido a estas investigaes que despontou sobretudo em Frana um

renovado interesse pela literatura fantstica de finais de oitocentos que, deste modo,

foi definitivamente resgatada de um injusto esquecimento. Assiste-se, assim, a uma

151
Vejam-se, por exemplo, as obras de M.- Bancquart, P. Cahn, Littrature franaise du XX sicle,
Paris, PUF, 1992, a j citada obra de G. Peylet, La Littrature fin de sicle, de 1884 1898, Paris,
Vuibert, 1994 e de P. Jourde, LAlcool du Silence. Sur la Dcadence, Paris, Honor Champion
Editeur, 1994.
152
Para uma abordagem dos temas do Decadentismo, consultem-se ainda as obras de S. Jouve, Les
Dcadents. Brviaire fin de sicle, Paris, Plon, 1989 e Obsessions et perversions dans la littrature
et les demeures la fin du dix-neuvime sicle, Paris, Hermann Editeurs des Sciences et des Arts,
1996, de Frdric Monneyron, LAndrogyne dcadent. Mythes, figures, fantasmes, Grenoble,
ELLUG, Universit Stendhal, 1996, e as j referidas obras de Jean de Palacio, Pierrot Fin-de
Sicle ou Les mtamorphoses dun masque, Paris, Sguier, 1990, Les Perversions du Merveilleux,
Paris, Nouvelles Editions Sguier, 1993, Figures et Formes de la Dcadence, Paris, Nouvelles
Editions Sguier, 1994 e ainda o estudo de P. Jourde e Paolo Tortonese, Visages du Double. Un
Thme littraire, Paris, Editions Nathan, 1996.
153
C. Abastado, Mythes et Rituels de lcriture, Bruxelles, Editions Complexe, 1979 (consulte-se, em
particular, na terceira parte desta obra, Capital culturel et stratgie littraire, pp. 247-261), de J.
Pierrot, o j citado LImaginaire dcadent, Paris, PUF, 1997 e de M-. C. Bancquart, Images
Littraires du Paris fin-de-sicle, Paris, Editions de la Diffrence, 1979.
154
Jean Pierrot, LImaginaire dcadent, Op. Cit., e M.-C. Bancquart, Maupassant conteur fantastique,
Paris, Minard, 1976.
155
Vejam-se, por exemplo, as obras de Jean Pierrot e de M.C- Bancquart j citadas.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

revisitao e redescoberta do conto fantstico, que se afigura como o campo

privilegiado de exerccio do imaginrio.

As descries dos espaos (dos diferentes espaos, de exteriores e/ou de

interiores), saturadas de efeitos estilsticos, de neologismos, de preciosismos de

linguagem, os dcors excessivamente estilizados, o luxo dos detalhes, os diversos

processos de estetizao do real visam no s indicar ao leitor em que mundo as

personagens vivem, mas, principalmente, demonstrar de que modo esse mundo

singular a projeco fiel do esprito (no raro perturbado, mesmo nevrtico) do

heri. Nestes textos, a representao convencional de uma realidade referencial tem

menos importncia.

Os modos de revelar o carcter singular e nico da percepo do real pelo

sujeito parecem-nos, pelo contrrio, ser de fundamental relevo. Talvez seja legtimo,

neste caso, falar-se de um deslocamento da transparncia realista no sentido de uma

ostentao da opacidade dos processos de representao. De carcter fortemente

autorreflexivo, no seio de uma intertextualidade efervescente que se manifesta,

muitas vezes, num jogo de reenvios citacionais, o texto de Fim-de-Sculo adopta o

fantstico como um dos modos privilegiados de revelao da vivncia de um tempo

agnico, da crise do sujeito e da encenao da crise da pretensa representao

mimtica de um real que se procura superar.

A inflao da temtica fantstica nas prticas literrias da poca constitui, a

nosso ver, um aspecto particularmente interessante que faz parte de uma vasta

empresa de desestabilizao e desconstruo dos modelos da fico realista-

naturalista, da contestao de uma representao/viso global da realidade social e

econmica que Zola, por exemplo, se prope realizar no quadro do seu projecto

narrativo. Manifestando-se igualmente no domnio da criao romanesca 156, em

156
Veja-se Jean-Pierre Bertrand, Michel Biron, Jacques Dubois, Jeannine Paque, Le roman
clibataire, d A Rebours Paludes, Paris, Corti, 1996.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

nosso entender, encontra precisamente na forma do conto 157 e na narrativa breve

em geral158 um particular terreno de eleio. O texto fantstico exprime uma

atitude diferente por parte do esteta ao confrontar-se com a realidade.

Assumindo uma evidente importncia para a compreenso das complexas

redes relacionais que as diferentes prticas narrativas finisseculares tecem entre si e

entre os modelos narrativos dominantes, pode falar-se de um momento histrico de

crise da mimese159. Convir, desde j, sublinhar que muitos destes textos tendem a

sacrificar a sua transparncia em nome de valores estilsticos, de efeitos retricos e

poticos (funcionamento metafrico, correspondncias, jogos de espelhos) que

claramente valorizam. Deste modo, a forma do conto, captando, em geral, um

momento de crise do sujeito, talvez a configurao narrativa mais adequada para

dar a ler certas impresses prprias de uma situao nica ou mesmo algo

extravagante. Instaurando uma nova dinmica (uma tenso) nas relaes entre

gneros e sub-gneros, a narrativa finissecular pratica frequentemente a hibridao

genrica, espcie de corolrio da desconstruo das formas narrativas cannicas.

157
Cf. a sntese de Ndia Batella Gotlib, Teoria do Conto, So Paulo, tica, 1985.
158
Cf. Alain Montandon, Les Formes brves, Paris, Hachette, 1992. Consulte-se, em particular, a
introduo desta obra (pp. 3-14) e o captulo Le fragment (pp. 77-98).
159
este, alis, o ponto de vista adoptado por Sylvie Thorel-Cailleteau, no seu recente e importante
estudo La Tentation du Livre sur Rien. Naturalisme et Dcadence, Mont-de-Marsan, Editions
Interuniversitaires, 1994. Para esta estudiosa, a maioria dos romancistas do Fim-de-Sculo mais
no fazem do que prolongar a doutrina de Zola, numa diluio cada vez mais acentuada dos
pressupostos do Naturalismo. Sobre as relaes derivativas ou transgressivas que o
Naturalismo mantm com modelos que provm de diferentes tradies genricas, ou seja, sobre a
genericidade (Jean-Marie Schaeffer, Du texte au genre. Note sur la problmatique gnrique,
in Thorie des genres, Paris, Seuil, 1986, p. 199) da fico naturalista, veja-se o estudo de David
Baguley, Le Naturalisme et ses genres, Paris, Nathan, 1995 e, do mesmo autor, Naturalist Fiction.
The Entropic Vision, Cambridge, Cambridge University Press, 1990.

66
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

3.4 O fantstico como motor da narrativa breve

Se se assiste, com frequncia, na literatura finissecular, a uma revisitao

transformante da lenda e da fbula, na esteira, por exemplo, da influncia de Wagner,

numa espcie de regresso compensatria ao universo encantado, mstico e mtico

do imaginrio popular, a uma marcada estetizao do real, tambm por outro lado

se assiste a uma renovao do fantstico, em particular no domnio do conto e da

narrativa breve (profusamente cultivados), fruto da crise do romance aps a

experincia naturalista e do fervor jornalstico da poca160.

A considerao terica e crtica do conto, encarado como gnero narrativo

especfico, e particularmente a do conto fantstico, tem revelado a existncia de uma

herana comum e conjunta. Tal implica vrios traos distintivos especficos desta

forma narrativa, nomeadamente o efeito de impresso nica, a aco vagamente

acidentada, a ocorrncia de um factor acidental ou casual, ou a substituio do

elemento accional pela reproduo ou criao de um meio, de um ambiente, de uma

especial atmosfera.

De todos estes traos desprende-se uma atitude singular relativa ao tratamento

da noo de tempo: o conto filiar-se-ia, de preferncia, na ateno particular dada

ao momento, no isolar de cada instante (na sincronia), contrariamente ao romance,

por exemplo, que tenderia a integrar o momento na sucesso histrica dos momentos

(na diacronia). assim que a prtica do conto em Fialho de Almeida e Jean Lorrain

privilegiam, de facto, como veremos, o momento, o instante de crise, do(s) sujeito(s),

numa urdidura fantstica que frequentemente se constri atravs da criao de um

160
A este propsito veja-se, em particular, M. Raimond, La Crise du roman des lendemains du
Naturalisme aux annes vingt, Paris, Corti, 1966, onde o autor analisa as motivaes da grande
fortuna do conto e do relato breve na Frana finissecular e a obra de Guy Michaud, Le Symbolisme
tel quen lui-mme, Paris, Nizet, 1994, em particular o captulo VI -De la Dcadence au
Symbolisme, pp. 129-174.

67
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

efeito de enigma que reveste muitas vezes a modalidade de uma situao

inexplicvel, se bem que fortemente ancorada no quotidiano.

68
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

4. Do conto fantstico finissecular

No se podendo esquecer o importante papel que, em termos programticos, cabe ao

Romantismo na diluio de fronteiras entre modos ou gneros literrios,

reconhecemos ter sido a literatura finissecular a que na prtica melhor vai realizar os

princpios que, nesse domnio, aquela escola proclamara.

4.1 A problemtica dos gneros

No que respeita ao conceito de gnero, presentemente ainda no se assistiu ao

estabelecimento de um uso consistente e consensual do respectivo significado.

Usualmente, no mbito dos estudos literrios encara-se esta noo como uma

subcategoria de outra mais larga de obras literrias.

Assim, os gneros literrios definir-se-iam como categorias substantivas,

representando entidades historicamente localizadas, quase sempre dotadas de

caractersticas formais variavelmente impositivas e relacionveis com essa sua

dimenso histrica. Daqui se infere que os gneros literrios so por natureza


instveis e transitrios, sujeitos como se encontram ao devir da Histria, da Cultura e

dos valores que as penetram e vivificam.

Alguns gneros literrios tornam-se mais centrais, no interior do sistema

literrio, em certas pocas histricas do que em outras tinham sido ou eventualmente

viro a ser. Pense-se, por exemplo, no sculo XVII francs e no seu marcado gosto

pelo teatro, que tende a quase eclipsar o romance e a poesia pura, ao ponto de,

excepo porventura de Franois de Malherbe (1555-1628), de Nicolas Boileau

(1636-1711), de Jean de La Fontaine (1621-1695) e dos poetas barrocos, o Grand

Sicle nos dar a impresso de que os grandes poetas na poca so tambm


dramaturgos. E, quanto ao sculo XVIII, pode-se tambm detectar uma

69
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

surpreendente inverso na histria dos gostos e dos modos. Na Frana setecentista

claro o declnio do gnero dramtico to apreciado e cultivado no sculo precedente.

Desde os incios do perodo romntico, o conto e a novela conheceram um

assinalvel sucesso que se acentuar ao longo do sculo. sabido que praticamente

todos os grandes romancistas e poetas se dedicaram ao cultivo destas prticas

narrativas. Tenhamos em mente, no mbito francs, Honor de Balzac (1799-1850),

Victor Hugo (1802-1885), Georges Sand (1804-1876), Alfred de Vigny (1797-1863),

Alfred de Musset (1810-1857), Gautier, entre muitos outros. Ren Godenne relembra

precisamente este facto no seu estudo sobre a novela francesa 161. Este crtico v na

narrativa breve o gnero preferido de escritores como Nodier, Prosper Merime

(1803-1870) e Joseph Mry (1797-1866).

Deve notar-se, desde j, que a mutabilidade histrica dos gneros a sua

historicidade sendo parte da sua natureza, acentuou-se em particular depois do

Romantismo, quando a criao literria foi atingida pela irrupo de valores e

atitudes (liberdade, inovao, individualismo, subverso das convenes, idealismo

artstico, entre outros) que, nalguns casos (em parte, os casos dos dois autores de que

nos ocupamos), afectaram e perturbaram a relativa normatividade dos gneros

literrios162.

161
Ren Godenne, La Nouvelle franaise, Paris, Presses Universitaires de France, 1974.
162
A este propsito, veja-se R. Wellek e A. Warren, Teoria da Literatura, Lisboa, Publicaes
Europa-Amrica, 1962; Claudio Guilln, On the Uses of Literary Genre, in Literature as System.
Essays Toward the Theory of Literary History, Princeton, Princeton University Press, 1971; Paul
Hernadi, Beyond Genre. New Directions in Literary Classification, Ithaca/London, Cornell
University Press, 1972; Karl Vietor, Lhistoire des genres littraires, in Potique, 32, 1977, pp.
490-506; J. P. Strelka (ed.), Theories of Literay Genres, University Park/London, The
Pennsylvania State University Press, 1978; Robert Champigny, For and Against Genre Labels,
in Poetics, 10, 2-3, 1981, pp. 145-174; M. Louise Pratt, The Short Story, in Poetics, 10, 2-3,
1981; Kate Hamburger, Logique des genres littraires, Paris, Seuil, 1986; Grard Genette et alii,
Thorie des genres, Paris, Seuil, 1986; Helmut Hauptmeier, Sketches of Theories of Genre, in
Poetics, 16, 5, 1987, pp. 397-430; Miguel ngel Garrido Gallardo (ed.), Teora de los gneros
literarios, Madrid, Arco/Libros, 1988; Jean-Marie Schaeffer, Quest-ce quun genre littraire?,
Paris, Seuil, 1989 e, do mesmo autor, Literary Genres and Textual Genericity, in Robert Cohen
(ed.), The Future of Literary Theory, New York/London, Routledge, 1989, pp. 167-188; Anglica
Soares, Gneros literrios, Srie Princpios 166, So Paulo, Atica, 1989; Dominique Combe,
Posie et rcit. Une rhtorique des genres, Paris, J. Corti, 1989; Antonio Garca Berrio, Teora de
la literatura, Madrid, Ctedra, 1989; Vtor Manuel de Aguiar e Silva, Teoria da Literatura, 8 ed.,
Coimbra, Almedina, 1990; Antonio Garca Berrio e J. Huerta Calvo, Los Gneros literrios:

70
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Se nos permitido afirmar, talvez esquematizando demasiado, que, no seu

conjunto, o sculo XIX a grande poca do romance, o Fim-de-Sculo situa-se sob o

signo de uma renovao do interesse pela narrativa breve, assistindo proliferao,

em parte graas crescente importncia do jornalismo, de inmeros contos e

novelas. semelhana do que faz Fialho de Almeida em Portugal, Jean Lorrain 163

dedica-se intensamente actividade jornalstica elaborando uma srie de crnicas

onde exerce o seu olhar crtico, irnico e sarcstico sobre a sociedade parisiense da

sua poca.

O romance atravessa um perodo de crise que sinal do possvel esgotamento

do gnero164. , por exemplo, a opinio de Huysmans que, no seu prefcio a A

Rebours, escrito vinte anos aps a elaborao da Bblia do Decadentismo, esboa

um retrato sombrio do romance naturalista em voga no fim do sculo:


Au moment o parut A Rebours, cest--dire en 1884, la situation tait
donc celle-ci: le naturalisme sessoufflait tourner la meule dans le mme
cercle. La somme dobservation que chacun avait emmagasine, en les
prenant sur soi-mme et sur les autres, commenait spuiser.165

Em nosso entender, esta denncia da sufocao, da respirao difcil

(sessouflait) do gnero romanesco, exprime um profundo desejo, por parte de

muitos escritores do ltimo quartel de oitocentos, de renovao das prticas

narrativas. Revela tambm um crescente interesse por novas formas que, pela sua

conciso, pudessem oferecer outras possibilidades diegticas, a comear pela

economia de meios que apresentavam.

sistema y historia (una introduccin), Madrid, Ctedra, 1992; Carlos Reis, O Conhecimento da
Literatura. Introduo aos Estudos Literrios, Coimbra, Livraria Almedina, 1995 (em especial o
captulo IV Texto literrio e arquitextualidade, pp. 229-301).
163
Vejam-se, em particular, os textos recolhidos em Pall-Mall (Paris, Fayard, 1896) e Poussires de
Paris (Paris, Ollendorf, 1902).
164
Cf. M. Raimond, La Crise du roman..., op. cit.
165
Joris-Karl Huysmans, A Rebours, Paris, Union Gnrale dEditions, 1975, pp. 26-27. As
declaraes de Huysmans no significam necessariamente que o escritor acreditasse na morte do
gnero. A Rebours constitui, no entanto, um notvel ensaio de ruptura com as convenes da
esttica naturalista, como j se referiu.

71
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

4.1.1 A maioridade de um gnero menor

Enquanto o romance, gnero mais acabado e codificado realizao mxima do

realismo-naturalismo burgus de oitocentos mas tambm multmodo e multiforme -

foi merecendo, por parte da crtica e da teoria literrias, mltiplas anlises e

teorizaes sendo frequentemente considerado o paradigma de toda a fico

narrativa, o conto (apesar da sua milenar presena e longa evoluo diacrnicas nas

realizaes narrativas, desde as suas formas embrionrias at s mais elaboradas) s

muito mais tarde comeou a ser encarado como objecto de estudo e analisado em si

mesmo.

No plano da genealogia o conto literrio tem longnquos antepassados. O

fascnio exercido por narrativas breves em prosa, remonta, segundo uma perspectiva

antropolgica aos mitos primordiais da histria da humanidade que procuravam

condensar o significado do mundo atravs do contar de uma histria. Tambm a

dimenso ritualista do contar uma histria e a vertente comunitria do seu consumo

em sociedades arcaicas, da sua partilha desde tempos imemoriais, atravs de

situaes narrativas elementares e quase sempre num contexto de oralidade, tm sido

reconhecidas, a par das suas funes ldicas, socializantes e didcticas ou

moralizantes.

O carcter singularmente evasivo desta realizao narrativa, a sua origem

remota em tradies orais (e frequentemente iletradas), a sua popularidade suspeita

junto do pblico (um produto de consumo de massas, da cultura popular) esto nas

ltimas dcadas a ser compensados por um j amplo conjunto de textos e obras

tericas, que, combatendo o seu lugar marginal no cnone literrio, tm procurado

encontrar processos de compreender e enquadrar o gnero, valorizando a formao, a

afirmao e a vitalidade do conto, sem escamotear, contudo, a diversidade de estilos,

temas, perspectivas e vises que o tm caracterizado, no ignorando as dificuldades

72
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

tericas que o distinguem, nem iludindo as vicissitudes da sua situao na histria

literria das vrias tradies nacionais.

A primeira dificuldade que se nos depara precisamente a do recurso ao

conceito de gnero para qualificar o conto. Vejamos a proposta de Jolles, que v

esta forma narrativa como uma forma simples, relativamente recente em

comparao com a novela ou o romance, usada artisticamente e condicionada pelo

contexto: as leis de formao do conto so tais que, sempre que ele transportado

para o universo, este transforma-se de acordo com um princpio que s rege esta

Forma e s determinante para ela166. Se aceitarmos o pressuposto terico, hoje

corrente, que considera a existncia do modo narrativo como categoria meta-histrica

ou trans-histrica, por sua vez dividida em categorias empiricamente observveis,

condicionadas historicamente e concretizadas na prtica literria, em gneros como a

fbula, o romance, o conto ou a novela, o conto literrio (short story na tradio

anglfona), s aparece nas literaturas portuguesa 167 e francesa (bem como na

literatura inglesa e anglfona de mais vasta e ancorada tradio relativamente a esta

realizao concreta do narrativo) e na maioria das literaturas nacionais europeias ou

de matriz europeia como categoria esttica e histrica, com relativa autonomia, no

decurso do sculo XIX. Tal resultar da confluncia de mltiplas tradies literrias

anteriores, afirmando-se com particular realce com uma deliberada e assumida

vertente literria - a partir das ltimas dcadas de oitocentos e as primeiras do sculo

XX, etapa decisiva para a autonomia esttica da forma. de facto neste perodo que

o gnero se constri como memria de regras e convenes que os leitores se

habituam a reconhecer e a interpretar, sem que tal signifique o esquecer das heranas

de formas literrias que contriburam para lhe dar origem. Porventura associado a

uma alfabetizao mais generalizada e acelerada estratificao dos pblicos, em

166
Andr Jolles, Formas Simples, Cultrix, 1976, p.194.
167
Para o caso especfico do conto em Portugal (e do processo da sua autonomizao literria no
decurso da segunda metade do sculo XIX), veja-se a entrada Conto, da autoria de Jos Antnio
Costa Ideias, no Dicionrio do Romantismo Literrio Portugus (Org. Helena Carvalho Buescu),
Editorial Caminho, Lisboa, 1998, pp.94-98.

73
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

particular nos pases em que a Revoluo Industrial e a industrializao mais se fez

sentir.

A segunda dificuldade a reconhecer quando se aborda o conto surge em

ntima articulao com a primeira e decorre exactamente da profuso algo difusa de

origens possveis. No sendo nosso objectivo fazer a histria do conto, relevante,

cremos, registar que j se encontra documentado nas civilizaes pr-clssicas, nas

literaturas clssicas grega e latina, na pluralidade de textos orientais de que As Mil e

Uma Noites so um exemplo bvio.

Por outras palavras, o interesse por histrias breves tem acompanhado a

humanidade ao longo da sua histria. Tambm as diversas tradies religiosas so

frteis em numerosas narrativas as quais, no tendo como objectivo o entretenimento

ou o prazer esttico, mas antes a comunicao da verdade divina, configuram um

riqussimo legado que tem servido a imaginao literria. A Idade Mdia europeia

prolongou este interesse preferindo quase sempre o verso prosa (tenha-se em

ateno os fabliaux ou o lais breto) e privilegiou claramente o exemplo moralizador

a par com o recurso a elementos de cariz sobrenatural. No sculo XIV assiste-se ao

revalorizar da prosa que torna o Decameron de Giovanni Boccaccio (1313-1375) em

modelo de subtileza retrica ao servio da comdia das relaes humanas e recupera,

de forma pardica, muitos elementos das histrias piedosas medievas, secularizando-

as. Curiosamente, os textos que compem o Decameron j foram considerados pelo

ensasmo acadmico como arqutipos do conto literrio moderno168.

Por tudo isto, certo que a prtica da narrativa breve no uma novidade da

poca. Em Frana data do sculo XV mas, tal como o romance, e ainda mais do que

ele, a narrativa breve uma realizao tardiamente explorada e sempre considerada

como menor.

168
Veja-se Szvai, Jnos, Towards a Theory of the Short Story, in Acta Litteraria Academiae
Scientiarum Hungaricae, Tomus 24 (1-2), 1982, pp. 203-224, bem como a obra de Tzvetan
Todorov, Grammaire du Decameron, Mouton, The Hague, 1969.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Gilles Deleuze e Flix Guattari169 sugerem uma nova classificao do termo:

enquanto menor na crtica tradicional geralmente sinnimo de inferior, de uma

obra de segunda ordem, estes autores vem, pelo contrrio, potentes foras em

jogo no modo menor. Deleuze e Guattari chamam a ateno para um fenmeno de

desterritorializao que faz com que o escritor apreenda a sua lngua nativa e com

ela se relacione como se se tratasse de uma lngua estrangeira. Muitos dos escritores

decadentes, Barbey dAurevilly (1808-1889), Villiers de lIsle-Adam (1838-1889),

Jean de Tinan (1874-1898), Jules Laforgue (1860-1887), Francis Poictevin (1854-

1904), entre outros, so escritores menores no sentido de Deleuze e Guattari e so

geralmente considerados menores no sentido que a crtica clssica atribui ao termo.

Mesmo o mais clebre destes escritores, Huysmans - e devido quase exclusivamente

fortuna de A Rebours, paradigma do romance decadente, - no obteve a notoriedade

de um Maupassant. A decadncia parece, deste modo, estar estreitamente ligada ao

modo menor. O complexo trabalho sobre a lngua, os seus motivos e temas

preferenciais colocam a literatura decadente na prateleira das curiosidades

literrias, pouco acessveis a um pblico leitor no especialista. Talvez a decadncia

tenha h muito esgotado o seu perodo de vigncia histrica, pertencendo demasiado

sua poca, sendo, porventura, um fenmeno cultural definitivamente balizado no

tempo (num tempo revoluto). Mas mesmo que assim seja, no podemos deixar de

considerar o texto decadente como um dos fundamentais momentos do trabalho da

modernidade de Fim-de-Sculo.

169
Gilles Deleuze e Flix Guattari, LAnti-dipe, Paris, Minuit, 1972.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

4.1.2 O conto fantstico como contra-gnero

No seu estudo sobre o conto fantstico 170, Castex argumenta que o pblico, pelo

menos o pblico parisiense, no s se tinha cansado da leitura de (extensos)

romances, como, sobretudo, nas grandes metrpoles industrializadas, j no dispunha

de tempo para a leitura de vastas obras, preferindo os contos e as narrativas breves

que avidamente devorava nas folhas da imprensa da poca. De facto, cremos ser

indispensvel ter em conta o desenvolvimento da imprensa jornalstica e a

importncia dada ao pblico ao qual o escritor se dirige. O habitante da metrpole

industrial, o moderno, l provavelmente de um modo diferente, no dispondo de

tanto tempo para a actividade de leitura. E procura, igualmente, sensaes mais vivas

e mais intensas, que o libertem de um quotidiano em grande parte disfrico.

A prtica da narrativa breve, do conto e da novela, ser igualmente defendida

por Fialho e Jean Lorrain, embora o segundo a considere como no de sua

inteiramente livre escolha, j que o escritor se dedicou ao jornalismo por necessidade

de sobrevivncia econmica. Lorrain sempre lamentou o facto de a sua actividade de

jornalista (cronista mordaz dos usos e costumes da burguesia e da aristocracia da

Belle poque) o ter impedido de consagrar todo o seu tempo sua obra ficcional 171.

Assim, a experincia do conto (e da narrativa breve em geral) nestes autores

da segunda metade do sculo XIX apresenta-se como um interrogar desta realizao

especfica do gnero narrativo que, na sequncia do estilhaamento dos gneros j

ensaiado pelo Romantismo e estamos a repetir para melhor reenquadrar , se

configura, fundamentalmente, como espao de experimentao literria, de complexo

hibridismo, lugar, por excelncia, da convocao intensificadora de temticas de

gosto marcadamente epocal (como o fantstico e o ertico) que enformam vastas

170
Pierre-Roger Castex, Le Conte fantastique de Nodier Maupassant, Paris, Corti, 1962.
171
Veja-se, a este propsito, a obra de George Normandy, Jean Lorrain, son enfance, sa vie, son
oeuvre, Paris, Bibliothque Gnrale dEdition, 1907.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

zonas do imaginrio finissecular172. O conto de fim-de-sculo ser, deste modo, um

espao (e forma) transacional, um contra-gnero na acepo de Claudio Guilln173,

face ainda larga predominncia dos cnones do romance realista e naturalista.

Numa poca de positivismo e empirismo, de crena no cientismo e da sua

crise, em finais do sculo XIX o conto surge como uma das formas literrias

privilegiadas para a convocao de assuntos como o fantstico e o ertico, temas e

motivos algo marginalizados e at estigmatizados pelo romance que, em grande

parte, continua a regular-se pelos cnones realistas, como j referido.

Sendo o conto (e a narrativa breve, em geral) largamente utilizado para uma

experimentao formal174 configurao, tantas vezes, embrionria do romance

tambm frequentemente aproveitado para a introduo de novas temticas no

terreno literrio. Por exemplo, Maupassant, contemporneo de Jean Lorrain, parece

ser aqui modelar na tentativa de quebrar tabus em reas temticas como as da

sexualidade, do fantstico e/ou a das relaes entre classes sociais na Frana

oitocentista. A fortuna do fantstico finissecular, funda-se tambm numa estreita

relao com o ertico. A contaminao ertica do ambiente esttico de fim-de-

sculo , de facto, um dos leit-motive das artes plsticas e da literatura da poca,

relevando de uma obsessiva preocupao com a sexualidade que se desenvolve no

seio de um sistema burgus, repressivo, caracterizado, em grande parte, pela

hipocrisia e pela duplicidade de valores 175.

172
Consultem-se ainda as seguintes obras: Claude Quiguer, Femmes et Machines de 1900,
Klincksieck, 1979; B. Dijkstra, Idols of Perversity. Fantasies of Feminine Evil in Fin-de-sicle
Culture, New York/Oxford University Press, 1986; Elaine Showalter, Sexual Anarchy. Gender
and Culture at the Fin de Sicle, London, Virago Press, 1990; Debora Silverman, The New
Woman, Feminism and the Decorative Arts in Fin-de-Sicle France (pp. 144-163), in Lynn Hunt
(ed.), Eroticism and the Body Politic, The Johns Hopkins University Press, 1991; Hubert Juin,
Lectures fins de sicles, Paris, Christian Bourgois, 1992; Mireille Dottin-Orsini, Cette femme
quils disent fatale. Textes et images de la misogynie fin-de-sicle, Paris, Grasset, 1993.
173
Veja-se, a este propsito, o j citado volume de Claudio Guilln, Literature as System, Essays
Toward the Theory of Literary History, Princeton University Press, 1971.
174
Cf. M. Louise Pratt, The Short Story, in Poetics, 10, 2-3, 1981.
175
Sobre o erotismo de Fim-de-sculo e o seu tratamento literrio, veja-se Marc Angenot, Le Cru et le
faisand. Sexe, discours social et littrature la Belle Epoque, Bruxelles, Editions Labor, 1986 e,
no mbito especificamente peninsular, Jean-Franois Borel, Alquimia y saturacin del erotismo

77
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

5. Uma abordagem comparatista

sabido que a Literatura Comparada se constri sobre dois conceitos opostos: o de

diferena e o de invariante. O primeiro funciona para pr em relevo a originalidade

de uma literatura ou de um corpus determinado por oposio a outro. O segundo

serve, pelo contrrio, para verificar determinadas constantes, que, ao longo das

pocas ou ento em largos espaos geogrficos e lingusticos diversos, se

manifestam176. Acentuaremos, assim, as coincidncias e as no-coincidncias das

solues formais e temticas e as convergncias e divergncias ideolgicas entre

estes dois escritores finisseculares Fialho de Almeida e Jean Lorrain tentando

ainda pr em relevo as marcadas afinidades das respectivas mundividncias.

Fialho de Almeida em Portugal, como Jean Lorrain em Frana, fazem parte

desse vasto (se bem que muitas vezes ignorado) ncleo de artistas que, em muitos

pases europeus e frequentemente de um modo frentico177, se lanam numa

empresa de desconstruo do Realismo-Naturalismo, apesar de no se terem

totalmente libertado dos seus preceitos estticos e doutrinrios. Como temos vindo a

demonstrar, precisamente no seio do perodo de domnio do Realismo-Naturalismo

que assistimos coexistncia de formas alternativas que, sem deixarem de prolongar

(e transformar) a imagtica crepuscular de um certo naturalismo esteticista,

constituem momentos privilegiados de uma complexa empresa de desestabilizao

do poder literrio. Muitos destes escritores produzem textos de difcil classificao

genolgica, recusando ostensivamente o seu encerramento em categorias literrias

fixas e definitivamente codificadas178.

en La Regenta (pp. 109-127) e Serge Salaun, Apogeo y decadencia de la sicalipsis (pp. 129-
153), in Myriam Diaz-Diocaretz e Iris M. Zavala (org.), Discurso Ertico y Discurso Trangresor
en la Cultura Peninsular, Siglos XI al XX, Madrid, Ediciones Tuero, 1992.
176
Adrian Marino, Comparatisme et thorie de la littrature, Paris, P.U.F., 1988.
177
Cf. Jean-Luc Steinmetz, La France Frentique de 1830, Paris, Phbus, 1978.
178
Sverine Jouve, Les Dcadents. Brviaire fin de sicle, Paris, Plon, 1989 e a j citada obra de Jean
de Palacio, Formes et Figures de la Dcadence, Paris, Sguier, 1994.

78
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Quer se trate de Baudelaire, de Villiers de L'Isle-Adam (1838-1889), de

Stphane Mallarm (1842-1898), de Maupassant, de Huysmans, de Schwob - ou seja

da maior parte dos escritores que podemos associar, de algum modo, decadncia e

ao Decadentismo - todos cultivaram a narrativa breve. Assim, sero o conto, a

novela, bem como a prosa potica ou o poema em prosa que operam, com maior

intensidade e de um modo mais explcito, o dissdio finissecular. Tambm Fialho e

Lorrain so particularmente seduzidos por estas formas eleitas pela sensibilidade

decadente.

Em muitos desses textos em particular no caso dos mais marcados pelas

imagticas simbolista e decadentista d-se a ler a cristalizao da utopia de um

universo narrativo fechado sobre si mesmo que tende, muitas vezes, a afastar-se de

uma plena sociabilidade. H uma tentativa de inventar um real outro, contraponto

de um tempo doloroso, artstico e intelectual. Deste modo, so textos que se podem

facilmente inscrever numa anomia genrica que funda, potencialmente, uma

experimentao de liberdade de formas e temas, visando, em ltima instncia, atingir

os gneros mais cannicos, de escola. , pois, a Literatura, a problemtica literria

(na complexidade relacional de tendncias estticas diferentes e diversas escolas que

caracteriza o perodo finissecular) que interessa, em primeiro lugar, a estes escritores

que contribuem, decisivamente, para o desbravar dos caminhos da modernidade do

sculo XX179.

Como anteriormente referimos, sobretudo nos ltimos vinte anos do sculo

XIX (perodo que temos vindo a designar genericamente por Fim-de-Sculo), assiste-

se constituio de alguns ncleos de jovens (e menos jovens) escritores que,

embora nunca se tenham constitudo em escola, se lanam em diferentes experincias

de contestao das estticas dominantes no campo literrio. Muito diferentes entre si,
179
Veja-se, a este propsito, no mbito da Literatura Portuguesa, o estudo de Joo Ferreira, A Questo
do Pr-Modernismo na Literatura Portuguesa, Ncleo de Estudos Portugueses, UnB, Braslia,
1996. O professor brasileiro equaciona aqui alguns relevantes aspectos da literatura portuguesa de
Fim-de-Sculo (perodo que designa por pr-modernista), que considera precursores do nosso
modernismo mais avanado, nomeadamente do modernismo de Orpheu.

79
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

tm em comum um mesmo desejo de renovao da literatura, a mesma necessidade

de superao de um real (poltico e sociolgico) sentido como disfrico. Mais do que

nos motivos e temas que convocam nas suas prticas narrativas, as suas experincias

renovadoras fazem prova de uma forte excentricidade180, em ruptura com a

tradio de uma prtica literria que largamente se reclamava ainda do Realismo e

dos seus valores. A literatura finissecular europeia - de que as obras de Jean Lorrain

e de Fialho de Almeida indubitavelmente fazem parte - constitui-se pela emergncia

e pelo predomnio de um movimento esteticizante e cosmopolita de modernidade

artstica181 em confronto com a modernidade cientfico-tecnolgica e sociolgica (de

matriz ainda iluminista). A narrativa breve de Fialho de Almeida participa, como

veremos, deste conflito, configurando-se, no entanto, mais complexa, ao gerar-se no

interior de um movimento neo-romntico e lusitanista, divorciado ou desgostado de

ambas as modernidades, como afirma Jos Carlos Seabra Pereira 182.

O gesto comparatista que orienta este nosso trabalho (a aproximao

relacional de dois autores do Fim-de-Sculo europeu) no ser aqui considerado

numa perspectiva de estudo das fontes ou influncias, por entendermos serem

pertinentes as crticas que nas ltimas dcadas lhes foram sendo feitas. No

pretendemos, pois, proceder busca de uma relao causal, o que tenderia ao

causalismo mecanicista j criticado por Ren Wellek 183 e por outros comparatistas

entre os quais Etiemble e, mais recentemente, Claudio Guilln: o itinerrio das

influncias e relaes literrias contingente, quando no irracional, e no obedece

180
Utilizamos aqui a noo de excentricidade no sentido que lhe atribui Daniel Sangsue na sua obra
Le Rcit Excentrique. Gautier - De Maistre Nerval - Nodier, Librairie Jos Corti, Paris, 1987. Na
perspectiva de Sangsue, surgem como ex-cntricas as obras que se afastam de uma norma
explcita ou que permanece implcita (o gosto).
181
O Decadentismo e o Simbolismo implicam uma deslocao discursiva que actualiza uma esttica
da sugesto e do mistrio.
182
Veja-se o j citado texto de Jos Carlos Seabra Pereira, A condio do Simbolismo em Portugal e
o litgio das modernidades, in Nova Renascena, 35-38, volume IX, Porto, 1990.
183
Ren Wellek conferncia A Crise da Literatura Comparada, 1959 includa no livro Concepts of
Criticism (New York, Yale University Press, 1963).

80
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

a nenhuma ordem de justia qualitativa184. Concordamos, assim, que o estudo das

fontes ou influncias se esgota na demonstrao do nexo causal tantas vezes

meramente conjectural e relega para segundo plano aquilo que, precisamente,

deveria mobilizar o comparatismo: o estudo e avaliao da dimenso esttica da

relao. este ponto de vista que adoptamos 185.

Privilegiaremos a relao com os modos do fantstico finissecular. Por um

lado, no explorar do uso desta nova retrica nas suas vertentes interior e exterior.

Poderemos desde j antecipar que no seio de uma idntica cosmoviso de crise

as estratgias usadas, embora superficialmente paream distintas, enquadram-se de

facto nas propostas da poca. Fialho ser um cultor do fantstico exterior o

herdeiro da prtica romntica que alimenta o gtico o que permite que venha a ser

associado s formas do grotesco. Lorrain vai debruar-se sobre as profundezas da

subjectividade mais prprias do fantstico interior.

184
Claudio Guilln, Entre lo uno y lo diverso. Introduccin a la literatura comparada, Barcelona,
Editorial Crtica, 1985).
185
Sobre os mtodos comparatistas, poder-se- consultar as obras de Brunel, Pichois e Rousseau, Que
Literatura Comparada?, So Paulo, Editora Perspectiva, 1990; Aldridge, A. Owen (ed.),
Comparative Literature. Matter and Method, Urbana, University of Illinois Press, 1969; Pierre
Brunel e Yves Chevrel, Prcis de Littrature Compare, Paris, PUF, 1989 [traduo portuguesa
Pierre Brunel. Yves Chevrel (org.), Compndio de Literatura Comparada, traduo de Maria do
Rosrio Monteiro, reviso cientfica de Helena Barbas, Servio de Educao e Bolsas, Fundao
Calouste Gulbenkian, Lisboa, 2004]; Tnia Franco Carvalhal, Literatura Comparada, So Paulo,
Editora tica, 1986; Marc Angenot et alii (dir.), Thorie de la Littrature, Paris, PUF, 1989; Yves
Chevrel, La Littrature Compare, Paris, PUF, 1989; Dario Villanueva, El Polen de Ideas. Teora,
Crtica, Histria y Literatura Comparada, Barcelona, PPU, 1991; George Steiner, What is
Comparative Literature? (An Inaugural lecture delivered befote the University of Oxford on 11
October 1994), Oxford, Clarendon, 1995; Susan Bassnett, Comparative Literature. A Critical
introduction, Oxford/Cambridge USA, Blackwell, 1995; Charles Bernheimer (ed.), Comparative
Literature in the age of multiculturalism, Baltimore & London, John Hopkins University Press,
1995; Yves Chevrel, La Littrature Compare, Paris, PUF, 1995; Histoire des Potiques (sous la
direction de Jean Bessire, Eva Kushner, Roland Mortier e Jean Weisgerber), Paris, PUF, 1997;
Jean Bessire, Daniel Henri-Pageaux, Perspectives Comparatistes, Paris, Honor Champion, 1999;
Francis Claudon, Karen Haddad-Wottling, Elementos de Literatura Comparada. Teorias e
Mtodos da Abordagem Comparatista, Lisboa, Editorial Inqurito, s/d. [traduo portuguesa de
Prcis de Littrature Compare. Thories et mthodes de lapproche comparatiste, Paris, nathan,
1992]; lvaro Manuel Machado, Daniel Henri-Pageaux, Da Literatura Comparada Teoria da
Literatura, Lisboa, Presena, 2001; Jess G. Maestro, Idea, concepto y mtodo de la Literatura
Comparada. Desde el Materialismo Filosfico como teora de la Literatura, Publicaciones
Acadmicas, Biblioteca Giambattista Vico 12, Editorial Academia del Hispanismo, Vigo, 2008.
Veja-se ainda a bibliografia passiva no final do nosso trabalho.

81
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Sob uma ptica ainda largamente devedora da viso naturalista, num perfil de

clara feio neo-romntica e decadente, a narrativa breve de Fialho de Almeida vai

privilegiar, como veremos, motivos e temas bizarros, plasmados numa estesia do

disforme e do repugnante, do horrfico e do fnebre 186, qual possvel associar o

culto do desvio ertico (um erotismo que poderamos classificar de abjeccionista) e

do vcio, num exerccio de escrita que a crtica tem classificado de artiste.

Apesar de gerar vrias ambiguidades na sua definio na Crtica Literria, o

tema, noo-chave da crtica temtica, costuma designar um conceito ou uma ideia

que se desenvolve, com diferentes variaes, ao longo de uma ou de vrias obras.

Tomachevski, no seu estudo, Thmatique, define-o como uma unidade constituda

pelos elementos particulares de uma obra (aquilo de que se fala) 187. Tambm o

conceito de motivo igualmente ambguo. Considerado por Tomachevski 188 como a

partcula menor do material temtico, o motivo (dinmico ou livre) unidade

funcional da narrativa - seria o elemento bsico da estrutura da obra. J Vladimir

Propp189, considerando as funes como constantes da actuao das personagens, no

explicita o conceito de motivo, afirmando unicamente que a mesma funo pode

ser expressa por motivos e o mesmo motivo pode representar funes diferentes.

Adoptaremos aqui a proposta de Tomachevski.

Assim, alm dos processos de escrita, sero os temas e motivos que iro

permitir a aproximao relacional do escritor portugus com Jean Lorrain. Ambos

so testemunhas de uma poca de crise e de um tempo histrico agnico que tanto

realistas-naturalistas como simbolistas-decadentistas representam nas suas criaes

186
Fialho de Almeida, inspirado, por vezes, na nostalgia de um mtico Portugal, viril, patriarcal e
rural, foi, sobretudo, o esteta anatomista da putrefaco urbana e da raa. Um campons,
ambivalentemente (ambivalncia esta caracterstica da sensibilidade decadente) fascinado pelas
gangrenas da macrocefalia urbana, como a crtica fialhiana tem largamente demonstrado.
187
VV.AA. Thorie de la Litttature. Textes des formaliste russes, Paris, 1965, p.263.
188
Ibidem, pp.263-307.
189
Vladimir Propp, Morfologia do Conto, Lisboa, Vega, 1983, p.60.

82
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

ficcionais. De facto, em ambos sobressai uma mesma fascinao ambgua pelo

ptrido, pela corrupo e pela doena, ainda que o ponto de vista seja diferenciado.

83
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

5.1 Metodologia (con)textualizante

sabido que a literatura, como qualquer outra arte, no surge do nada. Desde as

estruturas lingusticas s disponveis no seio de uma comunidade vivida e/ou

recordada (e, por vezes, imaginada 190) , passando pelas opes formais (definidas

no mbito de mltiplas e multifacetadas tradies estticas), at s caractersticas de

um estilo prprio (que se constri pelo facto de o autor ter sido sujeito a um processo

de socializao que o criou como sujeito/ indivduo, diferenciando-o dos demais).

Todos os elementos do discurso literrio, pressupem, para chegar at ns, que se

encontrem reunidas diversas condies de carcter contextual. Atentaremos, assim,

s grandes linhas de fora, aos principais eixos de um contexto de poca (os finais do

sculo XIX) que do forma a uma especifica sensibilidade revelada na proliferao

de determinados motivos e temas e no seu modo de construo e tratamento que ir

caracterizar, largamente, o imaginrio de fim-de-sculo em vastas zonas do

continente europeu (projectando-se igualmente em espaos no-europeus) e que se

encontram, como lastro, na base da construo da modernidade do sculo XX.

No conjunto das prticas literrias narrativas da segunda metade de

oitocentos, e do agregado da vasta e prolfera obra de ambos os autores, Fialho de

Almeida, em Portugal, e Jean Lorrain, em Frana, iremos ocupar-nos exclusivamente

das formas breves. A designao forma narrativa breve, mais flexvel, e

designaes similares como narrativas breves em prosa ou narrativas de curta

extenso so frequentemente utilizadas para identificar uma multiplicidade de

contributos narrativos que, sendo muito justamente reconhecidos como antepassados

do conto literrio, no permitem contudo balizar com rigor aquilo que caracteriza

este gnero recente na histria literria.

190
Tomamos aqui o termo na acepo de Benedict Anderson e da sua teoria da nao como uma
comunidade socialmente construda, ou seja imaginada pelos seus membros que se
percepcionam como parte desse grupo (Cf. Benedict Anderson, Imagined Communities:
Reflections on the Origin and Spread of Nationalism, Verso, London, 1983).

84
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Por uma questo de facilidade consideraremos esses termos intermutveis.

Porque precisamente nesta realizao especfica do gnero narrativo o conto

que, na poca (e na sequncia do estilhaamento genolgico ensaiado pelo

Romantismo, como j referimos) melhor se opera a subverso dos cnones da

representao realista-naturalista, no s atravs da tematizao de uma sensibilidade

e imaginrio particulares, mas, particularmente, atravs de um trabalho especfico

sobre a linguagem, da construo de especficas estratgias discursivas (uma retrica

e uma potica) e se institui como uma espcie de contra-gnero.

A diversidade de processos de anlise do texto literrio encoraja uma

abordagem susceptvel de realar a sua polissemia, as virtualidades estticas e

culturais que cada obra possibilita. Privilegiando um gesto de close reading dos

textos, no deixaremos de valorizar igualmente as suas dimenses co- e contextual.

Procederemos, portanto, a uma leitura muito atenta da estrutura dos textos, do seu

uso da palavras sobre a pgina, do recurso maior ou menor a dimenses de carcter

simblico, pardico e/ou outros que os prprios textos eventualmente imponham.

No aplicmos, portanto, qualquer grelha, o prprio texto (cada um deles)

impondo a sua leitura. Da a diferena no modo de abordagem a cada texto que

seleccionmos do conjunto da obra literria de ambos os autores de Fim-de-Sculo.

Assim, esta indagao problematizante das estruturas e estratgias discursivas

que fundam uma especfica retrica, que se encontra, por seu turno, na base de uma

potica, por nfase nas textualidades 191. Procurar-se-, neste trabalho, inserir e

pensar a criao, produo e recepo de algumas prticas narrativas de finais de

oitocentos, em Portugal e em Frana, num contexto histrico e cultural e num

imaginrio epocal especfico, o imaginrio finissecular.

191
No que diz respeito noo plural de textualidade, veja-se Carlos Ceia, Textualidades Uma
Introduo, Editorial Presena, Lisboa, 1995.

85
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

5.2 O Corpus

evidente que o nosso estudo se baseia na globalidade das obras, tanto de Fialho de

Almeida quanto de Jean Lorrain. Todavia, escolhemos como objecto especfico um

corpus mais reduzido, exemplar das prticas de cada um, e que se revela mais

produtivo em termos de anlise, j que cada um dos textos escolhidos reflecte, em

microcosmos, a totalidade da obra dos autores e evidencia os processos retricos e

poticos que configuram o universo literrio de ambos os escritores.

Assim, de Fialho de Almeida elegemos trs dos contos citadinos que, em

nosso entender, melhor permitem explorar a temtica decadente: "O Funmbulo de

Mrmore" (Contos, 1881), "O Cancro" (O Pas das Uvas, 1893192) e "A Ruiva"

(Contos, 1881).

No caso de Jean Lorrain, do conjunto da obra narrativa do autor de Fcamp

(reportando-nos, sempre que oportuno, ao romance e crnica, aos textos de carcter

jornalstico) privilegiaremos o conto e a narrativa breve. No sendo possvel

estabelecer uma cronologia fivel para a globalidade da obra deste autor, dado os

complexos problemas editorais suscitados pela multiplicidade de meios em que os

seus textos viram a luz193, o critrio escolhido para a seleco foi mais o temtico do

que o cronolgico. Todavia, registe-se que todos os textos em anlise foram

publicados entre 1891 e 1900.

192
Data da 1 edio da obra.
193
Vejam-se as abundantes notas elaboradas por diversos especialistas s vrias edies da obra de
Jean Lorrain referidas na bibliografia geral.

86
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

6. Fialho - do naturalismo ao decadentismo

Escrever bem est cada vez sendo mais srio, s para criar lngua so
necessrios vinte anos de trabalho.
Fialho de Almeida, Esquina.

Tous les mots sont faux, mais sans les mots rien nexiste
E. Canetti.

Era Jos Valentim Fialho de Almeida (1857-1911) ainda adolescente quando

fervilhava em Coimbra a agitao literria, comummente designada por Questo

Coimbr (1865-1866)194. Esta querela, que ops Antero de Quental (1842-1891) a

Antnio Feliciano de Castilho (1800-1875), foi basicamente uma polmica em que se

esclareceram as concepes literrias ligadas funo da Literatura, posio do

escritor na Sociedade; todavia, no atinge a perspiccia da discusso de questes

ideolgicas, histricas e estticas, que conseguida em termos programticos pelas

Conferncias do Casino (1871). Estabelecem estas uma profunda controvrsia no

mundo literrio e sociocultural portugus porquanto, segundo Antero de Quental,

exaltado um novo movimento de tica positivista, o Realismo, em detrimento dos

padres caducos em que estiolava o Ultra-Romantismo (personificado em Antnio

Feliciano de Castilho). O rgido equilbrio que norteava a sociedade regeneradora


nacional conferia-lhe um pendor tradicionalista e conservador traduzido, do ponto de

vista literrio, pelo academismo e formalismo da Escola de Castilho. Constituindo

um grupo de elogio mtuo em redor do poeta, os seus seguidores insistiam

obstinadamente numa atitude de descomprometimento face aos problemas de

carcter revolucionrio, perpetuando uma temtica piegas e desajustada da

realidade. Contra eles se insurgiam os jovens intelectuais da Gerao de Coimbra de

1865, sob a gide de Antero de Quental e Tefilo Braga (1843-1924), influenciados

j pelas novas correntes de pensamento importadas da Europa.

194
Sobre a Questo Coimbr consulte-se as seguintes obras: Alberto Ferreira, Perspectiva do
Romantismo Portugus (1834-1865), Lisboa, Edies 70, 1971, em especial A Questo Coimbr:
antecedentes e incio da polmica, pp. 201-244; e Significao ideolgica da Questo Coimbr,
ibid., pp. 245-273.

87
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

A condenao do Romantismo de que fala Antero de Quental no texto

intitulado Tendncias novas da poesia contempornea, publicado no jornal A

Revoluo de Setembro (1871) atinge, em particular, o Romantismo de Segunda

gerao, ultra-romntico e convencional. Muitos dos autores desta linha obedeciam

aos ditames de uma escrita subjectiva, imbuda de excessivo carcter nacionalista, e

tendiam a alhear-se dos graves problemas econmicos, polticos e sociais com que a

sociedade coeva se deparava, optando, pelo contrrio, por refugiar-se na evocao de

um passado distante e num universo de sentimentalismos desmedidos.

Em contrapartida, a denominada Gerao de 70, impulsionada por um vivo

esprito revolucionador do status quo ento vigente, prope-se realizar uma

interveno activa e directa na resoluo daqueles problemas. Esta aco

programtica funda-se em vrias correntes filosficas, e inspira-se em

acontecimentos poltico-sociais ocorridos em outros pases europeus. Registava-se

por quase toda a Europa uma intensa agitao: o movimento operrio ingls, a

unificao de Itlia sob o comando de Giusepe Garibaldi (1807-1882), a

proclamao da Repblica em Espanha (1873-1874), a crise em Frana com a

resistncia de Napoleo III, as barricadas de 1848 que viriam a culminar na Comuna

de Paris em 1871. H uma ciso social em duas grandes tendncias antagnicas: a da

burguesia conservadora que reage contra os pretensos excessos do povo, e a do

movimento proletrio que tinha por intento a revoluo e a inverso da ordem

estabelecida195. So momentos de fractura e crise que no podiam deixar indiferente

o Portugal constitucionalista, docemente adormecido sombra de um Liberalismo

inerte, responsvel pela continuao do atraso social, econmico e tecnolgico do

pas.

195
Veja-se Alberto Ferreira (ed.), Antologia de textos da Questo Coimbr, Seleco de textos e
notas de Maria Jos Marinho, Lisboa, Moraes, 1980 (pp. 76-82 e 150-161); bem como o artigo de
Margarida Vieira Mendes Questo Coimbr, in Dicionrio do Romantismo Literrio Portugus
(coord. de Helena Carvalho Buescu), Lisboa, Editorial Caminho, 1997, pp. 453-459.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

sabido que o conhecimento de tais factos chegou a Portugal, em grande

parte, via caminhos-de-ferro. Esta inovao tecnolgica nos transportes196, de recente

implantao no pas, liga Coimbra capital da cultura europeia, Paris, como refere

Ea de Queirs (1845-1900) num texto consagrado a Antero de Quental includo em

In Memoriam:
Coimbra vivia ento n'uma grande actividade, ou antes num grande
tumulto mental. Pelos Caminhos de Ferro, que tinham aberto a Pennsula,
rompiam cada dia, descendo da Frana e da Allemanha (atravs da
Frana), torrentes de coisas novas, ideas, systemas, estheticas, frmas,
sentimentos, interesses humanitarios... Cada manh trazia a sua revelao
como um sol que fosse novo. Era Michelet que surgia, e Hegel, e Vico, e
Proudhon; e Hugo, tornado propheta e justiceiro dos Reis; e Balzac, com
o seu mundo perverso e languido; e Goethe vasto como o Universo; e
Poe, e Heine, e creio que j Darwin e quantos outros! Naquella gerao
nervosa, sensvel e pallida como a de Musset, (por ter sido talvez como
essa concebida durante as guerras civis) todas estas maravilhas cahiam
maneira dachas numa fogueira, fazendo uma vasta crepitao e uma
vasta fumaraa! E ao mesmo tempo nos chegavam, por cima dos Pyrineos
moralmente arrasados, largos enthusiasmos europeus que logo
adoptavamos como nossos e prprios, o culto de Garibaldi e da Italia
redimida, a violenta compaixo da Polonia retalhada, o amor Irlanda, a
verde Erin, a esmeralda celtica, me dos Santos e dos Bardos, pisada pelo
Saxonio!...197

Estas palavras de Ea traduzem o clima de optimismo, a euforia do crescimento e da

transformao198 fundados, em grande parte, nos ideais de Pierre-Joseph Proudhon

(1809-1865), Mikhail Bakunine (1814-1876) e Karl Marx (1818-1883). Os


teorizadores das correntes socialistas e anarquistas199 insurgiam-se contra aqueles que

reduziam os seus semelhantes a meros instrumentos de trabalho, cuja fora era

remunerada apenas enquanto rendvel.

196
Veja-se Antnio Manuel Machado Pires, Natureza e Civilizao nos escritores naturalistas
portugueses, in Colquio/Letras, 22, 1974 (pp. 31- 42); Joel Serro, Das consequncias
nacionais do advento dos comboios, in Temas oitocentistas-II, Lisboa, Livros Horizonte, 1978,
pp. 251-258. Nesta obra consulte-se ainda Noite natural e noite tcnica, pp. 13-58.
197
Ea de Queirs, Um genio que era um Santo, in Antero de Quental In Memoriam, edio Fac-
similada, Lisboa, Editorial Presena e Casa dos Aores, 1993, p. 485.
198
A poca conheceu, igualmente, um notvel desenvolvimento no campo da Cincia, em detrimento
dos conceitos mecanicistas do sculo XVIII. Veja-se o j referido estudo de Joel Serro Noite
natural e noite tcnica, e Do crescimento e da transformao de Lisboa, in Temas oitocentistas-
II, op. cit., pp. 239-250.
199
Antnio Jos Saraiva, As Ideias de Ea de Queirs, Lisboa, Bertrand, 1982.

89
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

neste contexto que se insere a realizao, em Lisboa, no ano de 1871, das

Conferncias do Casino Lisbonense, posteriormente proibidas por ordem do

Ministrio presidido pelo Duque dvila e Bolama (1807-1881). No que diz respeito

sua gnese e esprito, note-se que foi Antero de Quental quem redigiu o programa,

apontando a necessidade de uma aco intelectual de uma tentativa de doutrinao

ideolgica que correspondia aos objectivos anunciados. Basicamente, pretendiam:


ligar Portugal com o movimento moderno, fazendo-o nutrir-se dos
elementos vitais de que vive a humanidade civilizada; procurar adquirir a
conscincia dos factos que nos rodeiam, na Europa; agitar na opinio
pblica as grandes questes da Filosofia e da Cincia moderna; estudar as
condies de transformao poltica, econmica e religiosa da sociedade
portuguesa.200

Critica-se a sociedade contempornea, mas so tambm propostas algumas solues

possveis para a resoluo dos problemas apontados201.

A conferncia que maior interesse oferece para o estudo da obra de Fialho de

Almeida foi a proferida por Ea de Queirs, com o provvel ttulo A Literatura

nova: O Realismo como nova expresso de Arte - no existe o documento original e

o seu contedo foi reconstitudo a partir de jornais da poca. Ea de Queirs

apontaria a os princpios a que deveria obedecer a nova literatura, livre dos cnones

romnticos. O Realismo seria: a negao da arte pela arte; a proscrio do

convencional, do enftico e do piegas. a abolio da retrica como arte (...). a

anlise com o fito na verdade absoluta (...) o realismo a anatomia do carcter.

a crtica do homem (...) O princpio da nova literatura outro: a lei moral e

cientfica a que deve preceder e ser recebida como nica aspirao do belo. Assim, o

Realismo deve ser perfeitamente do seu tempo, tomar a sua matria na vida

contempornea; o Realismo deve proceder pela experincia, pela fisiologia e deve

ter o ideal moderno que rege as sociedades isto : a justia e a verdade. Destas

200
Programa da Conferncias Democrticas, cit. por Joo Gaspar Simes, A Gerao de 70. Alguns
tpicos para a sua histria, Lisboa, Inqurito, s/d , p. 65.
201
Carlos Reis, As Conferncias do Casino, Lisboa, Alfa, 1990. Consulte-se ainda Antnio Manuel
Bettencourt Machado Pires, A Ideia de Decadncia na Gerao de 70, op. cit.

90
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

palavras de Ea poder deduzir-se uma primeira tentativa de doutrinao esttica do

Realismo, a abalar mais ainda os alicerces do Ultra-Romantismo, j profusamente

atacado nas pginas dAs Farpas, escritas de parceria com Ramalho Ortigo (1836-

1915). So aqui apresentados dois dos princpios fulcrais, informados j por

orientaes naturalistas: o Realismo deve basear-se na experincia e na

fisiologia. De facto, os termos usados por Ea permitem-nos falar numa

emergncia do Naturalismo enquanto corrente literria autnoma, mas fundada nos

princpios gerais da esttica realista 202.

Quando Fialho de Almeida faz a sua apario na cena literria portuguesa, o

Realismo domina o campo artstico. Chegou sob a gide de mile Zola que, em

Frana, procurara aplicar o mtodo experimental de Claude Bernard (1813-1878)

descrio dos factos humanos e sociais, conferindo-lhes rigor cientfico. Entrou em

Portugal pela pena de Ea de Queirs, primeiro com O Crime do Padre Amaro

(1876) depois O Primo Baslio (1878) que no s marcam o incio do recurso a

uma tcnica inovadora, como representam os alicerces de uma nova mundividncia.

Entretanto, em 1877, Tefilo Braga (1843-1924) publica Trabalhos Gerais da

Filosofia Positiva e, pouco depois, sob a sua direco, era lanada a revista

Positivismo. No campo do jornalismo, Ramalho Ortigo prosseguia na sua misso de

crtica de costumes, deixando nAs Farpas pginas de inquietante irreverncia. A

poesia portuguesa deixa-se penetrar por um toque baudelairiano; Guerra Junqueiro

(1850-1923) e Gomes Leal (1848-1921), entre outros, do-lhe uns tons sombrios,

num misto de grotesco e sublime, de belo e disforme. Sobrevive ainda a velha luta

travada entre a corrente realista e a esttica romntica todas contribuindo para a

faceta tida por "desordenada" do carcter de Fialho de Almeida.

A filiao balzaquiana de parte substancial da obra narrativa de Fialho de

Almeida foi, desde logo, assinalada por lvaro Jlio da Costa Pimpo na sua

202
Veja-se Jlio Loureno Pinto, Esttica Naturalista. Estudos Crticos, Biblioteca de Autores
Portugueses, INCM, 1996.

91
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

dissertao de doutoramento203. Por seu turno, Anbal Pinto de Castro204 retoma a

questo centrando-se sobre o projecto romanesco de Os Decadentes, um ciclo de

romances que Fialho de Almeida no chegaria a escrever. Seria uma comdia

humana em vrios volumes, unidos todos pelo plano geral de traar o romance da

vida contempornea portuguesa205. Podemos tambm afirmar que a Comdie

Humaine funciona, de facto, como um dos paradigmas oitocentistas na medida em

que muitos escritores do sculo passado desejaram, num momento ou noutro,

escrever algo nos mesmos moldes. No mbito portugus assinalemos, a ttulo de

exemplo, o caso de Ea de Queirs que, num instante ambicioso da sua juventude,

sonhou uma sondagem geral sociedade portuguesa, por temas, tomadas de vista e

crculos sociais, que, embora frustrada nas suas dimenses megalmanas,

reconhecvel na sua produo naturalista-realista. O subttulo de Os Maias

Episdios da vida romntica denuncia precisamente a inteno de anlise de um

perodo politico-culturalmente significativo: o da formao de Ea e da sua

gerao206.

sobretudo durante a dcada de oitenta que a grande batalha doutrinria do

Naturalismo-Realismo travada entre ns, como se pode facilmente depreender

pelas datas das suas obras tericas e crticas fundamentais: em 1880 Realismos de

Silva Pinto; em 1882 Ensaios de Crtica e Literatura de Alexandre da Conceio; em

1884 Jlio Dinis e o Naturalismo de Reis Dmaso; em 1885 a Esttica Naturalista

de Jlio Loureno Pinto, e em 1890 Notas e Impresses de Coelho de Magalhes. No

entanto, devido, qui, ao carcter fortemente contraditrio e fragmentrio da sua

203
lvaro Jlio da Costa Pimpo, Fialho. I Introduo ao Estudo da sua Esttica, Op.Cit.
204
Anbal Pinto de Castro, em Balzac em Portugal (1960).
205
Para um aprofundamento das relaes entre a obra de Balzac e de Fialho de Almeida veja-se, em
particular, o estudo de Maria Manuela Carvalho de Almeida, A Literatura entre o Sacerdcio e o
Mercado. Balzac e Fialho de Almeida, Ensaios/Literatura, Angelus Novus Editora, Coimbra,
1996.
206
Veja-se, a este propsito, o estudo de Isabel Pires de Lima, As Mscaras do desengano. Para uma
abordagem sociolgica de Os Maias, de Ea de Queirs, Lisboa, Caminho, 1987.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

obra caracterstica alis recorrentemente assinalada pela crtica 207 Fialho de

Almeida, paradoxalmente, ocupa um lugar algo marginalizado na nossa Histria

Literria, sendo usualmente apontado como um dos nossos melhores contistas do

perodo. Talvez, precisamente, em nosso entender, devido a essa fragmentao, esse

hibridismo genrico. Ser a apropriao transformante de vrias tendncias estticas

que instituem a verdadeira originalidade da sua obra, sempre oscilante entre a

elaborao de uma linguagem literria estruturalmente depurada e a prtica

jornalstica, quotidiana, panfletria, dispersiva. Alm de que Fialho se situa numa

complexa encruzilhada de tendncias estticas.

Em Portugal, este modelo de romance, nitidamente influenciado por Zola,

atingiu, talvez, o seu ponto mais elevado com a srie Patologia Social, de Abel

Botelho (O Baro de Lavos, 1889; O Livro de Alda, 1891; Amanh, 1902; Fatal

Dilema, 1907; Prspero Fortuna, 1910) que mostra, no nosso pas, uma faceta mais

claramente fisiologista e cronologicamente algo tardia do Naturalismo 208.

Com efeito, Fialho de Almeida no s escreveu alguns dos contos mais

representativos do Naturalismo portugus, como se inscreveu, em fase inicial, entre

os seus mais importantes doutrinrios a comear com o polmico artigo de 1880,

Os Escritores de Panrgio, autntico manifesto, sado num jornal de sua direco,

A Crnica209.

Como afirma Maria Aparecida Ribeiro 210: No se pode dizer que Fialho de

Almeida (...) tenha sido um escritor cujos padres estticos e ideolgicos se afastem
207
Veja-se, em particular, os artigos sobre Fialho de Almeida reunidos em Estrada Larga, n. 3,
Porto, Porto Editora, 1963.
208
Vejam-se os ensaios de Maria Saraiva de Jesus, Erotismo decadentista e moralismo romntico
nO Livro de Alda de Abel Botelho e de Maria Helena Santana e Maria Joo Simes, Realismo
e Quimera no Ideal Cientfico Finissecular: Abel Botelho e Teixeira de Queirs, in Diacrtica,
Revista do Centro de Estudos Portugueses, n. 6, Universidade do Minho, Braga, 1991, pp. 141-
162 e 187-206, respectivamente.
209
Vejam-se tambm os primeiros artigos que escreveu sobre Ea de Queirs em O Contemporneo,
1882 e Correio da Manh, 1885.
210
Maria Aparecida Ribeiro, Fialho de Almeida, in Histria Crtica da Literatura Portuguesa.
Realismo e Naturalismo (coordenao de Carlos Reis), Lisboa/So Paulo, Editorial Verbo, 1994,
pp. 317-323.

93
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

do Realismo-Naturalismo. No entanto, esta autora, na esteira dos principais crticos

de Fialho j referenciados, acentua, em particular, as posies antitticas do escritor

portugus de finais de oitocentos: se Fialho de Almeida defendeu e largamente se

apropriou dos padres esttico-ideolgicos do Realismo-Naturalismo, tambm os

criticou e deles se distanciou. Estando Fialho de Almeida entre o realismo de Balzac

e o naturalismo Zola, o naturalismo esteticista e o decadentismo finissecular de

Gustave Flaubert (1821-1880) tambm e ainda quanto mitologia citadina de

Baudelaire, como teremos ocasio de ver acrescenta-se-lhes a herana romntica de

Camilo Castelo Branco (a quem dedica o seu primeiro livro, Contos, publicado em

1881) de par com a paradoxal admirao-dio por Ea de Queirs.

94
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

6.1 O decadentismo nacional

Toda a rebeldia, nsia reformadora e revolucionria dos jovens intelectuais e artistas

de Coimbra, bem como dos seus seguidores, cedo se desvanece por no encontrar

eco no meio poltico-social em que os seus mentores se moviam.

Na ptica dos intelectuais reformadores 211 Portugal continuava o seu (mais

fantasmtico que real) processo de autodestruio ditado por um clero ainda

imbudo de fortes traos de jesuitismo, por uma burguesia geralmente corrupta e

amoral (alicerada em valores hipcritas e em escndalos e dvidas), por uma classe

poltica de ideais monrquicos profissionalizada e igualmente corrupta esta a

imagem de Portugal que Guerra Junqueiro projecta na sua obra Ptria,

recorrentemente convocada por Fialho de Almeida nos seus escritos de carcter

crtico-reflexivo e nas suas crnicas212, e que no deixar de atacar violentamente,

sobretudo nas pginas de Os Gatos.

O dbil estado econmico do pas fica irremediavelmente abalado pela

Independncia do Brasil (1822) que deixa os cofres reais na maior penria. As

classes mais abastadas no se prontificam a minimizar os seus gastos na aquisio de

bens suprfluos, nem a Casa Real sacrifica a opulncia ou a ostentao de bens que

lhe no pertencem. Perante tal situao a nica sada encontrada foi contrair

sucessivas dvidas ao Ocidente europeu que, embora se tivesse dedicado expanso

ultramarina, no votou nunca ao abandono a sua produo agrcola nem o seu

desenvolvimento interno como Portugal. Uma outra potncia martima, a Inglaterra,

cria mesmo as condies indispensveis para que a Revoluo Industrial da

segunda metade de setecentos se torne uma realidade concreta indiscutvel o

211
Augusto da Costa Dias, A Crise da Conscincia Pequeno-burguesa. O nacionalismo literrio da
gerao de 90, op. cit.
212
Maria de Lourdes Lima dos Santos, Para uma sociologia da cultura burguesa em Portugal no
sculo XIX, Lisboa, Presena/Instituto de Cincias Sociais, 1983.

95
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

precrio e incipiente processo de industrializao do nosso pas que se mantm

essencialmente agrcola213. Aquela mesma potncia econmica, a nossa mais antiga

aliada, atentaria gravemente contra os interesses de Portugal em frica em Janeiro de

1890, ao impor s autoridades portuguesas a assinatura de um documento - o

Ultimatum - pelo qual Portugal teria de renunciar a alguns dos seus territrios no

continente africano, entre Angola e Moambique, em favor da Coroa Inglesa, que

deixa tambm os seus reflexos na literatura da poca214.

Nos meios poltico e social germinava a semente do descontentamento e da

rebeldia. neste contexto de profundo trauma colectivo (potenciado em grande parte

pelo Ultimatum) que o partido republicano - formado, sobretudo, pela pequena

burguesia lisboeta - toma mais fora. No entanto no Porto que surge a primeira

tentativa revolucionria - em 31 de Janeiro de 1891 - logo reprimida pelas

autoridades e to entusiasticamente aplaudida por Fialho de Almeida. O

descontentamento e o protesto do lugar desiluso. Tal sucede com Fialho que,

poucos anos mais tarde, se tornaria acrrimo apoiante de Joo Franco, o monrquico

chamado ao poder pelo rei D. Carlos. Em 5 de Outubro de 1910, quando a revoluo

sai finalmente vitoriosa, permitindo a implantao da Repblica, Fialho de Almeida,

recm regressado de Espanha, j no acalentava os ideais que antes defendera; de

imediato, rejeitado pelos crculos republicanos, que passaram a consider-lo um

desertor.

De facto, a leitura da obra deste escritor tanto revela a presena, em eco, de

Taine, de Zola, de Lombroso, de Nordau como intertextos, e at concepes

213
Leiam-se, a este propsito, as consideraes de Joel Serro em Sondagem cultural sociedade
portuguesa de cerca de 1870, in O Tempo e o Modo, 36, 1966, pp. 312-315; do mesmo autor, a j
citada obra Temas Oitocentistas-II. Para a histria da cultura em Portugal no sculo passado,
Lisboa, Portuglia, 1965, pp. 69-150 e ainda Temas de cultura portuguesa-II, Lisboa, Portuglia,
1965.
214
Maria Teresa Pinto Coelho, Apocalipse e Regenerao: o Ultimatum e a mitologia da Ptria na
literatura finissecular, Lisboa, Edies Cosmos, 1996, em particular a parte III (O Ultimatum no
Imaginrio Literrio).

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

semelhantes s de Ramalho Ortigo em As Farpas215, como um afastamento do

modo de pensar destes escritores: a aparente neutralidade cientfica e o mtodo de

anlise-sntese caractersticos do Naturalismo mais ortodoxo parecem no ser

coadunveis com o temperamento do escritor. precisamente esta posio

heterodoxa de Fialho de Almeida que leva os crticos da sua poca a identificarem

o autor com o Realismo-Naturalismo, rejeitando ou aplaudindo as marcas de escola,

ou a apontarem como defeitos os padres que fogem s concepes que acreditam

serem as do escritor216, ou ainda, j com algum distanciamento, a falarem a seu

propsito em anlise e quimera, como Sampaio Bruno 217. O mesmo acontece com os

mais recentes estudiosos da obra de Fialho: embora analisando os seus textos de um

modo assistemtico, todos eles convocam o Naturalismo, apesar de o associarem, por

vezes, sobretudo no caso dos contos, ao Decadentismo 218 e ao Impressionismo219,

visto que os trs vectores estticos que j lhe valeram o epteto de romntico-

materialista-sensorial220 -, marcam, de facto, as suas narrativas, onde tambm j foi

observado, mais recentemente, o Expressionismo e at um Pr-Surrealismo 221.

Nem por isso, no entanto, o escritor abraou estas ideias: nas pginas de Os

Gatos, por exemplo, encontra-se mesmo a condenao do Simbolismo e do

Decadentismo em Portugal, com base na ideia tainiana de que a hereditariedade, o

meio e o momento no os favorecem. Atente-se, a ttulo de exemplo, nestas palavras

de Fialho de Almeida:
O ano literrio que em poucos meses vai fechar-se continua
impassivelmente a esterilidade dos seus progenitores, e apenas cuida

215
lvaro Jlio da Costa Pimpo, Fialho, op.cit.
216
Ibidem.
217
Sampaio Bruno, A Gerao Nova, Porto, Lello & Irmo, 1964, pp. 209-210.
218
Domingos de Oliveira Dias, Os cdigos naturalista e decadentista em Fialho de Almeida, in
Atlntida, vol. XXXII, 2 sem., 1986, pp. 41-54.
219
Maria Aparecida Ribeiro, Fialho de Almeida os semitons em Portugal e no Brasil, in Dilogo
mdico, 6, Rio de Janeiro, 1987, p. 43.
220
Jacinto do Prado Coelho, Fialho e as correntes do seu tempo, in A Letra e o Leitor, 2. Ed.,
Lisboa, Moraes, 1977, pp. 149-162.
221
scar Lopes, Entre Fialho e Nemsio. Estudos de Literatura Portuguesa Contempornea, Lisboa,
Imprensa Nacional-Casa da Moeda, 1987, vol. I.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

assinalar-se por obras minsculas, na maior parte poticas, e to falhas de


inspirao como de factura. O facto no surpreende, desde que se avenha
na convico de que no pode haver literatura sem pblico que vibre dela,
e sem vida nacional que a sugestione, e desde que se relanceando o olhar
pelas geraes cultivadas dos ltimos tempos, se descubra nelas apenas
parcerias cnicas de negcios, gafas de manhas interesseiras, e rebatendo
no balco do jornalismo poltico (...) faculdades que noutro meio se
deviam expender em nobres lucubraes de Belas-Artes. 222

O Determinismo ser, talvez, a marca das crnicas e daqueles seus contos em que o

Naturalismo predomina, como pertinentemente observou Andre Crabbe Rocha 223.

Outro estudioso da obra de Fialho de Almeida, lvaro Manuel Machado,

inclui o escritor na herana romntica, pondo em destaque a referncia que Fialho faz

a escritores e filsofos pouco conhecidos no Portugal da poca, tais como

Dostoievski e Nietzsche, e considerando que o decadentismo esttico finissecular do

escritor constitui um novo gnero romntico224. Por seu turno, j Andre Crabb

Rocha, escrevendo sobre Fialho, se referia ao determinismo desesperado225 que o

singularizava. Acrescente-se a estas ainda a reflexo de Maria de Lourdes Belchior,

numa tentativa de apurar a pertinncia da classificao periodolgica de Fialho

herdada da crtica anterior226, enquanto que anteriormente, e em estudo j referido,

Castelo Branco Chaves conclura pelo romantismo de Fialho 227, dando porm ao

termo um sentido mais psicolgico excesso emotivo, anarquia sentimental do que


esttico.

O diagnstico da degradao cultural portuguesa no exclusivo de Fialho de

Almeida. J Ea de Queirs, no plano do romance, com A Cidade e as Serras

procedia a uma indagao crtica do estado de decadncia nacional e a Gerao de

70, com o objectivo programtico de modernizar Portugal, produziu exacerbadas

crticas ao estado de estagnao intelectual do pas na poca. O que define com

222
Fialho de Almeida, Os Gatos/5, Op.Cit., p.199.
223
Andre Crabb Rocha, Fialho e o Determinismo, in Estrada Larga, op. cit.
224
lvaro Manuel Machado, Les Romantismes au Portugal..., op.cit., p. 519.
225
Andre Crabb Rocha, Fialho e o Determinismo, in Estrada Larga, op. cit., p. 195.
226
Maria de Lourdes Belchior, Da Esttica de Fialho, in Estrada Larga, op. cit.
227
Castelo Branco Chaves, Fialho de Almeida. Notas sobre a sua Individualidade Esttica, op. cit.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

alguma nitidez a posio de Fialho , em nosso entender, o grau de indignao que a

sua distanciao relativamente a certos modelos estrangeiros assume, num recurso a

todos os registos da stira, incluindo os seus graus mais extremos: a diatribe, a

invectiva ou o sarcasmo. Por outro lado, e por razes, qui, da sua formao mdica

bem como pela marcada influncia que sofreu do Determinismo, do Positivismo e do

Naturalismo, o seu francesismo acaba por ser perspectivado luz da profunda marca

que na sua viso do mundo deixou o conceito de raa. assim que o francesismo

representa em Fialho essencialmente o elemento desvirilizador da raa. Neste

sentido, Fialho (sobretudo nas crnicas de Os Gatos) bem o continuador do

projecto crtico de Ea e Ramalho em As Farpas (e de Ea de Queirs dos romances

naturalistas). Mas, diferentemente de Ea e Ramalho, Fialho de Almeida optar no

pela ironia mas pelo sarcasmo e pela invectiva, no que afinal uma denncia da

situao de incomodidade do escritor, do intelectual no Fim-de-Sculo.

Fialho de Almeida medita longamente sobre a degradao do campo cultural

portugus que, no raras vezes, estigmatiza com degenerescncias de raa e

incapacidades ancestrais para a arte. O diagnstico produzido pelo escritor , deste

modo, marcado por um profundo pessimismo sempre filtrado, esteticamente, por

uma sensibilidade naturalista-decadentista, como teremos ocasio de demonstrar ao

analisarmos os seus contos.

luz das consideraes j delineadas passaremos, em seguida, a uma sumria

sntese histrico-literria (com alguma incidncia crtica e sociocultural) do momento

histrico e do ambiente cultural portugus que Fialho de Almeida vive que

apresenta uma tradio e uma densidade de relaes dotadas de uma marcante

especificidade nacional - no intuito de demonstrar como a sua fragmentada obra d

voz esttica ao imaginrio portugus de fim-de-sculo. Se so bem conhecidas as

dificuldades de caracterizar correntes estticas como o Simbolismo ou o


Decadentismo, no seio de uma proliferao de estticas que se imbricam como as

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

que caracterizam a literatura de fim-de-sculo228, estas dificuldades crescem muito

quando, no caso de Fialho de Almeida, ele prprio um escritor particularmente difcil

de classificar, um marginal do sistema literrio portugus, como referimos, as

projeces e modulaes dessas estticas (e dos pressupostos tericos e ideolgicos

do Realismo-Naturalismo) ocorrem num meio que apresenta uma tradio e uma

densidade de relaes de grande complexidade.

A obra literria de Fialho de Almeida constitui, de facto, um caso parte na fico

portuguesa de transio do final do sculo XIX. Faz parte, juntamente com Camilo e

Ea, da trade de autores portugueses de oitocentos mais duradouramente

influenciados por Balzac, como j referimos. Aquilo que na sua juventude o atrai em

Ea tanto a esttica naturalista como o projecto balzaquiano. E mais tarde, quando

o complexo de inferioridade em relao ao escritor de Os Maias comea a

manifestar-se229, o seu balzaquianismo orientar-se- preferencialmente para

Camilo, erigido ento em mestre do romance portugus, o nosso Balzac, em contexto

oitocentista.

Fialho de Almeida, como veremos, devido ao carcter excessivo de alguns

aspectos da sua prosa de fico, que se manifesta na presena obsidiante da doena e

da decomposio fsica, do vcio, da alienao mental, da brutalidade do instinto, da

violncia, da promiscuidade, da misria, das aberraes sexuais, estabelece uma

ponte de passagem para a sensibilidade decadentista do fim do sculo. De facto, a

presena (e sobretudo a intensidade) destas marcas, ultrapassando a perspectiva

naturalista, traduz j, a nosso ver, uma sensibilidade essencialmente decadentista,

228
Jos Carlos Seabra Pereira, Decadentismo e Simbolismo na Poesia Portuguesa, Coimbra, 1975;
Antnio Jos Saraiva/scar Lopes, Histria da Literatura Portuguesa, 16 edio, Porto, 1982,
(pp. 1020-1031); AAVV, A Phala. Um Sculo de Poesia (1888-1988), Lisboa, Assrio e Alvim,
1989.
229
Cf. lvaro Jlio da Costa Pimpo, Fialho, Op. Cit., pg.27.

100
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

concorrendo, deste modo, para aproximar Fialho de Almeida dos estetas de finais do

sculo XIX, portadores de um profundo sentimento de cansao e desencanto.

No caso de Fialho de Almeida, no s a sua obra ficcional, como

anteriormente referimos, absorve e transforma a multiplicidade de correntes estticas

que atravessam o campo literrio finissecular. A obsesso de Fialho pela literatura e

pela problemtica literria posta em relevo, por exemplo, por Antnio Sardinha.230

Atente-se nas palavras do crtico-poeta:


principalmente a literatura e s a literatura que prende as atenes de
Fialho na escolha dos seus livros. A histria da arte espanhola interessa-o
igualmente, - e com aplicado enlevo. at o nico intuito concretizado na
biblioteca desencontrada do escritor. Quanto ao mais, so livros e sempre
livros, so livros ao acaso, sem a linha metdica dum pensamento, dum
fim, duma ideia.

Note-se que o comentador sensvel ao carcter fortemente hbrido das escolhas

livrescas de Fialho de Almeida, criticando a aparente ausncia de uma coerncia no

seio da biblioteca. Em nosso entender, precisamente esta diversidade de leituras

que nos faz crer que Fialho conhecia bem a literatura de experimentao da sua

poca e tentou integr-la, absorvendo-a em traos gerais, quer na sua compsita obra

ficcional quer nas suas reflexes crticas. O prprio escritor, faz da literatura a

questo maior da sua obra crtica, dando-nos a ler importantes pginas de reflexo

sobre o estado da literatura nacional. Produz, deste modo, um diagnstico

aprofundado do funcionamento do campo literrio na sua poca, ao pr em relevo as

grandes questes que atravessam o sculo XIX. So importantes as reflexes de

Fialho de Almeida, por exemplo, sobre as relaes entre literatura e mercado, a

profissionalizao do escritor e o seu funcionamento corporativo, a situao

financeira do escritor em processo de autonomia, a reprodutibilidade tcnica e a

democratizao do consumo 231. Pensamos, entre outros, em textos como Escritores

dramticos e o seu pblico, includo em Esquina - volume publicado em 1903, e

230
Antnio Sardinha, In Memoriam, Op. Cit., p. 48.
231
Veja-se o estudo de Maria Manuela Carvalho de Almeida, A Literatura entre o Sacerdcio e o
Mercado. Balzac e Fialho de Almeida, Op. Cit.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

em Literatura g-g, integrado em Barbear, Pentear, colectnea publicada

postumamente em 1911; para alm das muitas reflexes dispersas pelas crnicas de

Os Gatos. A tudo isto h a acrescentar a inclinao biografista do jornalista e do

panfletrio que est na origem de monografias dedicadas a vrios autores da

literatura nacional232, assim como a algumas das obras mais marcantes da produo

literria coeva233. Nestes textos de carcter crtico-reflexivo encontramos inmeras

referncias ao Romantismo, ao Naturalismo, ao Parnasianismo (Os Gatos/5), ao

Decadentismo (Os Gatos/5), ao Simbolismo, banda dos szistas de Coimbra (

Esquina, p.132) e aos Nefelibatas (Os Gatos/6). Significa isto que a absoro

nacional das correntes estticas produzidas ao longo do sculo XIX europeu conflui,

no fim-de-sculo, num alargado convvio de tendncias que Fialho de Almeida ora

assimila e transforma ora denuncia e condena, praticando, na sua criao ficcional,

uma transformao que j , em nosso entender, uma forma de desconstruo dos

modelos mais cannicos de escola. So, a este ttulo, significativas as palavras do

escritor em Autobiografia, texto includo no volume Esquina:


Um dos verdadeiros predicados do escritor saber ele destrinar, na
variedade de tantos milhares de formas literrias, qual seja prpria para
exprimir fielmente um certo assunto (...) Ter o estilo prprio dos seus
assuntos achar para cada gnero de literatura uma prosdia prpria e
uma sintaxe; o estilo desarticulado e curto para as narrativas
contemporneas; o estilo colante, sbrio, mas orquestral, para as
narrativas de assunto antigo, onde o efeito reside na erudio da cor e na
pompa silabar; o estilo lmpido e leve para os descritivos da paisagem;
gradativo e largo nos elogios dos grandes homens; cortado em
ziguezague, aberto ao ar, para os assuntos humorsticos; e para os de
stira silvando entre imprecaes e gargalhadas. 234

So afirmaes deste tipo que tornam difcil determinar a posio esttica e

ideolgica do nosso escritor, como igualmente problemtico se tem revelado o

delinear, com preciso, da linha condutora do seu pensamento e da sua prtica

esttica.

232
Vejam-se, em particular, as pginas de Saibam Quantos..., de Vida Irnica e de Actores e Autores
(Lisboa, Crculo de Leitores, 1992), este ltimo volume fundamentalmente dedicado ao
diagnstico da produo dramtica e da representao teatral em Portugal.
233
Cf. lvaro Jlio da Costa Pimpo, Fialho, op. cit. e o volume In Memoriam, op. cit.
234
Fialho de Almeida, Esquina, Lisboa, Crculo de Leitores, 1992).

102
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Como temos vindo a insistir, precisamente [ess]a complexidade que ecoa

nos textos crticos e exegticos de alguns dos mais importantes estudiosos da obra de

Fialho de Almeida, que o consideram devedor de influncias diversas e que,

frequentemente, criticam a ausncia de um pensamento esttico estruturado e

coerente, ausncia que tendem a atribuir ao temperamento do escritor e no tanto

aos gestos de experimentao de novos caminhos de expresso literria que se

intensificam no campo cultural da Europa de Fim-de-Sculo.

scar Lopes, no entanto, em obra j referida, sem deixar de situar Fialho de

Almeida na tendncia realista-naturalista235, nota a inflexo que se produz

poca de Os Gatos no sentido do psicologismo de Paul Bourget236, assim como

surpreende em estado nascente237, em alguns dos contos includos em O Pas das

Uvas, a esttica simbolista e expressionista238. Este estudioso de Fialho acabar

por considerar a obra do ficcionista alentejano como a mais significativa daquela

transio naturalista-decadentista-esteticista que domina o perodo de 1890-

1910239. Alis, j Jacinto do Prado Coelho tinha reconhecido em Fialho a

heterogeneidade da sua obra, assinalando que:


assim muito caracterstica a posio de Fialho no quadro da literatura do
sculo XIX: acompanhando os parnasianos no culto da beleza apolnea e
das imagens exticas, o lado nevrtico da sua ndole romntica, aliado
nostalgia do idealismo e do sonho, predispem-no para a esttica neo-
romntica e decadentista do fim do sculo.240

O estudioso, numa qualificao bem reveladora da dificuldade da crtica face ao

carcter periodologicamente fugidio ou transicional da obra de Fialho, avanar

235
scar Lopes, Entre Fialho e Nemsio, op. cit., p.176.
236
Ibidem, p.177.
237
Ibidem, p.182.
238
Ibidem.
239
Ibidem, p.187.
240
Jacinto do Prado Coelho, O que vivo na obra de Fialho, in Problemtica da Histria Literria,
Lisboa, tica, 1961.

103
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

para a designao de romntico naturalista241 e referir, mais tarde, que o nosso

escritor denuncia a influncia de parnasianos, decadentes e simbolistas242.

O caso de Fialho de Almeida parece-nos, assim, paradigmtico no revelar da

efervescncia esttica e doutrinria caracterstica do seu tempo, do combate

levado a cabo no campo literrio de Fim-de-Sculo.

Digamos, ento, que a fragmentao esttica que caracteriza a paisagem

literria nas ltimas dcadas do sculo XIX foi, de facto, activamente assimilada pelo

escritor, apesar de este desenvolver em relao a certas correntes literrias posies

vivamente antagnicas243. Isto prova que Fialho de Almeida no um receptor

passivo de correntes e estticas estrangeiras sobretudo francesas244. A questo do

francesismo (crucial ao longo do sculo passado) na obra de Fialho de Almeida tem

sido profundamente considerada. Note-se que a presena macia de volumes

franceses (ou em traduo francesa) na biblioteca de Fialho traduz claramente as

preferncias literrias e a formao intelectual e cultural do escritor, o que no

invalida uma forte denncia (sobretudo a partir de 1890, como assinalam Aguiar e

241
Ibidem, p.200.
242
Jacinto do Prado Coelho, A Esttica da Prosa de Fialho, in Estrada Larga, op.cit., p. 189.
243
o caso do Simbolismo e do Decadentismo, estticas que, em pginas de Os Gatos, como j
referimos, so asperamente condenadas, sobretudo na sua verso nacional.
244
Relembremos a obra j citada de Anbal Pinto de Castro, onde o autor faz um estudo preciso e
minucioso das influncias balzaquianas em Fialho de Almeida, concluindo que a presena de
Balzac se encontra dispersa atravs de toda a obra de Fialho (Anbal Pinto de Castro, Balzac em
Portugal, op. cit.). A consulta do Catlogo Geral da Livraria legada pelo notvel escritor Jos
Valentim Fialho dAlmeida Biblioteca Nacional de Lisboa, editado em Coimbra pela Imprensa
da Universidade, em 1914, vem corroborar a importncia das muitas marcas da obra do realista
francs em Fialho. Num importante texto intitulado O que leu Fialho de Almeida?, includo no
In Memoriam, Mendes dos Remdios procede a uma resenha da biblioteca do escritor, referindo a
presena de obras dos franceses Hugo, Musset, Maupassant, os Goncourt, Balzac, do belga
Maeterlinck e outros. Ainda segundo Vtor Aguiar e Silva, Fialho ter conhecido Poe, Heine,
Dickens, Ibsen, Tolstoi, Dostoievski e Nietzsche atravs de tradues francesas (cf. Vtor Manuel
de Aguiar e Silva, Fialho de Almeida e o Problema Sociocultural do Francesismo, in Les
Rapports Culturels et Littraires entre le Portugal et la France, op. cit.). O trabalho de Ceclia
Teixeira Zockner, A Influncia da Frana na Obra de Fialho de Almeida, datado de 1974 (cf.
Ceclia Teixeira Zockner, A Influncia da Frana na Obra de Fialho de Almeida, Curitiba,
Imprensa da Universidade Federal do Paran, 1974), bem como as reflexes que a este respeito faz
lvaro Manuel Machado nas suas obras Les Romantismes au Portugal... (op.cit.) e O Francesismo
na Literatura Portuguesa (cf. lvaro Manuel Machado, O Francesismo na Literatura
Portuguesa, Lisboa, Biblioteca Breve, Instituto de Cultura e Lngua Portuguesa, 1984), so,
igualmente, contribuies decisivas para o entendimento da questo.

104
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Silva e lvaro Manuel Machado) dos malefcios do francesismo. Este

distanciamento crtico face s estticas e correntes estrangeiras (que, no entanto,

Fialho, no deixou de assimilar na sua obra ficcional) deve-se, em grande parte, ao

nacionalismo obsessivo do escritor e central para entendermos as relaes de

Fialho com a Gerao de 70 que se tentou penitenciar, ps-Ultimatum, da sua

marcada fixao parisiense.

antes no especfico contexto histrico-cultural que o seu que estas

diferentes e plurais estticas e tendncias so apropriadas e assimiladas, no sentido

de exprimir certos significados que o contexto finissecular exige. Deste modo, como

anteriormente referimos, cremos que a obra do nosso escritor de finais de oitocentos

paradigmtica (nas suas contradies e antinomias) de um imaginrio literrio que

se forja a partir da convergncia do aparato ideolgico e mtico, j presente na

Gerao de 70 e no decadismo finissecular portugus, com o imaginrio

colectivo da degenerescncia nacional e dos seus contrapontos regeneradores.

Entende-se, pois, que as prticas narrativas de Fialho, e em particular o conto,

so largamente integrveis numa esttica naturalista que opera fundamentalmente no

interior da atmosfera gerada pelo movimento decadentista-simbolista. Revelam-se

como o lugar espectacular e fantasmtico de uma crise ideolgica e da sua encenao

significante. A sua heterodoxia introduzir uma linha de descontinuidade em relao

esttica realista-naturalista mais cannica, bem como relativamente estratgia

ilusionista da reproduo fiel da realidade objectiva. Fialho demarca-se, opondo-

lhes uma linguagem literria que, como j foi referido, teria na estesia onrica e na

polivalncia do tecido simblico os seus grandes ncleos estruturadores.

Como contista, a impresso geral que o autor deixa no esprito do leitor

aquela que acima anunciamos (e que a crtica da obra fialhiana mais tem posto em

relevo), a de que as suas narrativas so, em grande parte, truncadas fragmentos


cristalizadores de uma determinada, s vezes mnima, situao de conflito. E,

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

contrariamente ao que alguns crticos esperavam, inverosmil seria que de uma

constituio nevroptica e dispersa como a de Fialho de Almeida pudesse surgir uma

obra una, mais organizada e extensa. Esteta finissecular, atento ao seu tempo

histrico-cultural, preocupado com a renovao epocal das prticas literrias e crtico

do marasmo intelectual da nao, Fialho est em conflito com os modelos literrios

dominantes.

Procederemos, assim, leitura de alguma da produo contstica de Fialho de

Almeida, sob o ponto de vista das contradies e transformaes da esttica

naturalista. Faremos uma indagao heterodoxia esttica deste autor, visvel

sobretudo no tratamento temtico do fisiologismo determinista que se descobre no

desenho de tipos grotescos (campesinos e citadinos), numa imagtica do vcio e da

alucinao delirante que abre os textos a dimenses que poderemos considerar

fantsticas. Mas principalmente no excepcional cultivo e domnio de uma linguagem

que, sendo largamente comum ao imprio naturalista-decadentista de fim-de-sculo,

se revela eminentemente original.

E em Frana, nessa poca, a arte enveredava por experincias alucinantes e

mrbidas (Villiers de lIsle Adam, Huysmans, entre outros), pela indagao de

mistrios, de que tanto Fialho de Almeida quanto Jean Lorrain, como veremos,

iro tirar partido na sua prtica ficcional.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

7. Fialho e a superfcie da profundidade

La forme cest le fond qui remonte la surface


Flaubert

Fialho de Almeida, como demiurgo narrativo, foi um notvel artista da palavra, com

uma agudssima noo da literatura enquanto criao verbal esttica, trabalho sobre a

matria-prima que a lngua. A crtica fialhesca, alis, tem sido unnime em

considerar o escritor da segunda metade do sculo XIX como um exmio

manipulador da matria verbal, um escritor de uma pujante maleabilidade lingustica.


Vrios so os estudiosos da obra de Fialho que tm chamado a ateno para uma

particular arte da prosa, plasmada sobretudo na inveno e recriao vocabulares, de

um contorno muito pessoal.

Ele prprio nos explica quais os seus princpios em Autobiografia 245:


Gosto pouco de fazer aplicaes doutrinais a coisas minhas, mas no
deixarei por isso de chamar o critrio de V. para a intuio que sempre me
tem guiado os passos neste campo. Se V. percorrer os voluminhos de
romance e narrao que publiquei, reconhecer que eu sou um dos
rarssimos escrevinhadores portugueses em cuja obra o assunto que dita
o estilo, ao contrrio dos mais, e onde a propriedade da expresso muitas
vezes impele a pena ao exagero de vocbulos que mais gravativamente
exprimam as fices tais como o meu esprito as v na ocasio. Tome V.
da minha obra, trs espcimes de prosa impressionista: a prosa de
romance e descrio, a prosa de artigo crtico, e a prosa satrica...; e,
tendo-os comparado intimamente, dir-me- depois se algum destes
bocados se parece, e se no houve da minha parte, ao tracej-los, uma
compreenso das afinidades que prendem a qualidade especial do
pensamento tessitura escrita da expresso. (...) se eu vejo que a primeira
aptido profissional dum homem de letras fazer s ideias a toilette de
estilo que melhor lhes vai, se eu, por exemplo tenho, para descrever o
campo, um vocabulrio especial e ritmos prprios, e outro vocabulrio e
outro ritmo para contar por exemplo as desgraas dum mendigo, e
sucessivamente assim t aos assuntos onde a ironia se transforma em
chicote e a indignao chufa na boca as insolncias grosseiras do
desprezo, como que os meus censores exigem que eu escreva em estilo
nobre, se muitos dos meus assuntos dOs Gatos so trazidos a pblico
numa inteno de stira candente.

Os crticos apontam-lhe, sobretudo, a expressividade plstica dos neologismos. O

fillogo Cludio Basto246 releva os seguintes aspectos lexicais de Fialho: a


245
Fialho de Almeida, Esquina, Op. Cit., pp. 14-15.

107
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

ductilidade na verbalizao de nomes prprios e comuns e na adjectivao dos

mesmos; a derivao por sufixos aumentativos ou diminutivos; a facilidade em

aportuguesar palavras estrangeiras; o gosto pela criao analgica de palavras e pelo

uso de nomenclaturas tcnicas invulgares (em geral, substantivos da rea da

medicina, da zoologia e, mais raramente, da botnica), que podem derivar numa

extensa criao colateral. Um procedimento que Antnio Cndido Franco considera

de uma extenso enciclopdica247. Este ltimo estudioso entende ainda que

Fialho revolveu tanto a matria verbal, remexeu to fundo nas razes das palavras,

que se tornou o mais importante renovador da lngua do seu tempo248, e mais

adiante: a mestria, a originalidade, a fora e a inovao da prosa de Fialho esto

() no torneio da frase, na cadncia do estilo, na linguagem nervosa que faz vibrar

cada palavra, e no no naturalismo de escola que se lhe pode chegar ou mesmo

colar249. E num texto250 que assinala (juntamente com o Retrato de uma poca da

autoria de Ricardo Revez) os 150 anos de Fialho de Almeida, publicado no JL

(Jornal de Letras, Artes e Ideias), Antnio Cndido Franco diz de Fialho:


Trata-se do escritor portugus do sculo XIX verbalmente mais dotado;
foi ele quem mais enriqueceu nesse perodo a lngua portuguesa. Tudo em
Fialho expresso, desde o cometimento panfletrio crueza retratista,
desde o apontamento jornalstico relampagueante observao
paisagstica.251

No entanto, em nosso entender, Fialho de Almeida no renova apenas pela

genialidade criativa do uso da palavra, da lngua, pela capacidade renovadora do

verbo plstico, pelo paisagismo esplendoroso. No renova apenas ao nvel da lngua,

246
Foi Cludio Basto quem procedeu ao primeiro grande estudo da linguagem de Fialho de Almeida,
em A linguagem de Fialho in Fialho de Almeida. In Memoriam, op. cit., pp.71-98. Veja-se, a
este propsito, para alm do referido estudo de Cludio Basto, a sntese de Antnio Cndido
Franco, Aspectos da prosa de Fialho, in O Essencial sobre Fialho de Almeida, INCM, Lisboa,
2002, pp. 64-78.
247
Antnio Cndido Franco, O Essencial sobre Fialho de Almeida, op. cit, p.65.
248
Ibidem, p. 64.
249
Ibidem, p.13.
250
Antnio Cndido Franco, A inventiva vocabular in JL, Jornal de Letras, Artes e Ideias, Ano
XXVII/n 963, p.25.
251
Ibidem.

108
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

mas, precisamente atravs do uso da lngua, renova, sobretudo, na ordem literria, no

modo como a textualidade 252 o modo como o texto se constri e se articula - opera

a subverso dos cdigos cannicos da representao realista-naturalista cruzando

vrias heranas estticas e funda uma retrica que se encontra, precisamente, na

base de uma potica especfica que poderamos designar de decadente.

252
Tomamos aqui o termo textualidade na acepo de escrita textual, modo especfico de
organizao da matria verbal na sua literalidade e literariedade, nos seus aspectos pragmticos,
semntico-conceituais e formais (coerncia e coeso), uma construo lingustico-textual.

109
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

7.1 A herana fantstica em Fialho

No conto de Fialho de Almeida predomina uma atmosfera espectral, inquietante e

propcia a terrores, que tem alguns antecedentes na produo nacional. Pela sua

singularidade nas letras portuguesas e pela influncia que exerceu em Fialho de

Almeida, destaca-se lvaro de Carvalhal (1844-1868). Os seus Contos,

postumamente editados em 1868, embora cronologicamente posteriores aos Contos

Fantsticos (1865), de Tefilo Braga, so a mais tpica manifestao portuguesa dos

enredos melodramticos de terror e violncia. Facilmente se poderiam rastrear em

Herculano, Camilo, levados ao mximo de tenso contraditria entre o inverosmil


pretensamente explicado, a tirada sentimental de traos parodsticos, e uma

permanente e ostensiva agresso moral ertica mais conservadora, de que todavia

se apresenta como apologeta.

tambm indiscutvel a influncia de E. T. A. Hoffmann (1776-1822) e de

Edgar Allan Poe (1809-1849), este ltimo divulgado no nosso pas graas a tradues

de Baudelaire. De facto, certa prosa fialhiana deve a estes autores a sua predileco

pelo horror, pelo macabro e abjecto, ou tambm pelo inexplicvel que irrompe no

quotidiano. Prolongando a veia negra das primeiras dcadas do sculo XIX, a

literatura do segundo romantismo continua dominada pela explorao de elementos

ttricos e macabros (relembremos, por exemplo, O Esqueleto, 1848, de Camilo

Castelo Branco) ou pela expresso paroxstica de paixes infelizes e de amores

amortalhados (O Noivado do Sepulcro de Soares dos Passos, 1852). Deste modo,

mergulhando ora na herana da tradicional literatura gtica ora no sentimentalismo

da alma romntica portuguesa, o fantstico em Portugal, embora no realizando obra

de profunda repercusso at meados de oitocentos, ir configurar-se uma temtica

predilecta para os estetas de finais do sculo 253, numa poca j de concepes

253
Veja-se o estudo de Maria do Carmo Castelo Branco de Sequeira, A Dimenso Fantstica na obra
de Ea de Queirs, Campo das Letras, Porto, 2002.

110
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

arejadas e que, teoricamente, marcava a dissoluo do Romantismo e da banalidade

retrica, para inaugurar o Realismo e o Naturalismo254.

7.2 Os contos urbanos

- o funmbulo de mrmore - texto

Procedamos, ento, a uma leitura mais detalhada dos textos, atendendo, sobretudo,

ao modo como se constroem.

"O Funmbulo de Mrmore" considerado o primeiro conto de Fialho de

Almeida e ter sido escrito no ano de 1877, ano em que o escritor pe termo

colaborao no jornal Correspondncia de Leiria, publicao onde se ter estreado

literariamente em 1874 255. Este texto integrar o seu livro de estreia Contos256, obra

sintomaticamente dedicada a Camilo Castelo Branco. Nas palavras desta dedicatria,

encontramos, desde logo, alguns traos do que Fialho ir relevar no artista e no

escritor romntico:
Acabo de reler toda a sua obra. Quanto, no artista e no escritor, o talento
tem de malevel, de voluntarioso e de grande a ironia na sua expanso
facetada e cortante, o estilo na elstica elegncia nervosa dos seus moldes
plsticos, e a observao no seu processo tenaz de anlise e de crtica -,
tudo nos seus livros se encontra, a mos plenas, com uma opulncia que
deslumbra. 257

justamente sob o signo de uma certa opulncia plstica que se constri o cenrio

do momento inicial do conto, saturado de ornamento e de artificialidade, em que se


254
Veja-se Maria Leonor Machado de Sousa, A Literatura Negra ou de Terror em Portugal
(sculos XVIII e XIX), Lisboa, Editorial Novaera, 1978 e Maria do Nascimento Oliveira, O
Fantstico nos Contos de lvaro do Carvalhal, Lisboa, Biblioteca Breve/129, Instituto de Cultura
e Lngua Portuguesa, 1992.
255
Veja-se a tbua biogrfica de Fialho de Almeida em Antnio Cndido Franco, O Essencial sobre
Fialho de Almeida, Op.Cit., pp. 85-88.
256
Utilizamos, neste trabalho, a edio das obras de Fialho de Almeida do Crculo de Leitores (Obras
Completas) , datada de 1991, com ortografia actualizada, que inclui quase a totalidade dos textos
reunidos em volume de Fialho de Almeida. A edio organizada pelo Professor Costa Pimpo,
publicada pela Clssica Editora, h muito que se encontra esgotada. Existe, igualmente, no
mercado livreiro uma edio em trs volumes de obra quase completa de Fialho de Almeida,
resultado da parceria Crculo de Leitores e RBA Coleccionables.
257
Fialho de Almeida, Obras Completas, Primeiro volume, Contos, Crculo de Leitores, Lisboa, 1991,
p.5.

111
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

apresenta ao leitor a personagem feminina da contessina no espao interior, ntimo

do seu boudoir uma aristocrata diletante, protagonista deste primeiro conto de

Fialho, texto cuja construo discursiva metonmica258, como veremos, opera a

subverso dos cdigos cannicos da representao realista-naturalista e funda uma

retrica que se encontra na base de uma potica especfica, a decadente, como

anteriormente referimos.

Mas atentemos, antes de mais, ao prprio ttulo do conto: "O funmbulo de

mrmore", que constitui de per se um par antinmico, quase um oximoro. O

funmbulo (na definio dicionarstica, corrente, do vocbulo, equilibrista que anda

ou dana em corda bamba) remete para o movimento, para a graciosidade sensual

do gesto e para a robustez vital de um corpo energtico, telrico e erotizado. Eros,

signo de vitalidade. A preposio de que designa matria, composio

(conector discursivo que relaciona metonimicamente o funmbulo e o mrmore)

aproxima sintagmaticamente o movimento e a vitalidade do funmbulo imobilidade

e fria rigidez do mrmore que, na definio do dicionrio, uma rocha metamrfica,

compacta, de gro fino e que se presta a fcil polimento (da o seu recorrente uso na

escultura). Alis, no sentido figurado, o termo marmreo remete para aquilo que

frio, duro, insensvel, rgido (na escultura, particularmente na estaturia funerria, e

na arquitectura tumulares recorre-se frequentemente ao mrmore) tal como,

antinomicamente, o sentido figurado de funmbulo indivduo que muda de

opinio, sujeito inconstante remete para a inconstncia, para a flexibilidade.

Temos, deste modo, a vida (lan vital, impulso, movimento, flexibilidade, ers) e a

morte (rigidez, dureza, imobilidade, frieza, thanatos), numa relao metonmica de

contiguidade. Mas regressemos ao momento inaugural do texto:


A contessina sentiu-se triste nessa manh, aborrecida da quietao
lnguida do seu boudoir, da falsa pompa de vegetao dos seus sales-
estufas, da vida contemplativa dos aqurios de cristal-rocha, da atmosfera
perfumada dos sales e das alcovas, onde o oxignio vivificante se

258
A metonmia constitui uma categoria de tropos, em que a mudana de sentido se opera por
contiguidade mental ou, noutros termos, por co-incluso dos semas numa totalidade semntica.

112
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

corrompe por entre a subtileza das exalaes de opopanax e verueme,


contidas nos frascos bomios, todos facetados e cintilantes

A contessina, -nos apresentada, como referimos, num cenrio interior o espao

domstico, ntimo do seu boudoir saturado dos signos da artificialidade decadente,

plasmados numa srie de objectos e espaos. Estes, tal como os objectos, encontram-

se em relao de contiguidade metonmica com o estado anmico da personagem. A

adjectivao disfrica (triste, aborrecida) que revela o interior da jovem aristocrata,

o seu estado de alma, reflecte metonimicamente a imobilidade sensual do cenrio

exterior (quietao lnguida) dos espaos interiores que a rodeiam e que frequenta:
falsa pompa de vegetao dos seus sales-estufas, da vida contemplativa
dos aqurios de cristal-rocha, da atmosfera perfumada dos sales e das
alcovas, onde o oxignio vivificante se corrompe, por entre a subtileza
das exalaes de opapanax e vervaine, contidas nos frascos bomios,
todos facetados e cintilantes.

Encontramos aqui um dos traos caractersticos do esteticismo finissecular europeu:

o intenso fascnio sentido pelos decadentes pelo refinamento esttico na descrio de

ambientes interiores que, frequentemente, se caracterizam pelo excesso, pela

obsessiva materialidade dos objectos, pelo culto do luxo e do artifcio 259, num jogo

que constitui uma espcie de potica do decorativo e que pondo em relao de

contiguidade o(s) espao(s) frequentemente cenrios urbanos , os objectos e o(s)


sujeito(s), confere a esses mesmos espaos (atravs de uma progressiva abstraco

metonmica) uma dimenso alegrica. Torna-os num topos figurativo que indicia um

tropos existencial da persona potica, da conscincia da personagem decadente. E a

contessina apresenta, de facto, um conjunto de marcas (anmicas e fsicas)

caractersticas deste modelo de personagem: ser feminino, sensual, de ndole

contemplativa, artista diletante, frequentadora de ambientes saturados de uma

convivialidade urbana, onde predomina o preciosismo artificial e o domnio da

aparncia (note-se aqui o lastro romntico na construo da personagem

259
Veja-se, a este propsito, o importante estudo de Sverine Jouve, Obsessions et perversions (dans
la littrature et les demeures la fin du dix-neuvime sicle), Collection Savoir : Lettres,
Hermann, diteurs des Sciences et des Arts, 1996, em particular o captulo Potique du dcor ,
pp. 89-108.

113
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

finissecular). Este cenrio exala uma atmosfera baudelairaina na sua modulao

spleentica, onde tudo conduz o ser ao estiolamento dos sentidos e da vontade:


atmosfera perfumada dos sales e das alcovas, onde o oxignio
vivificante se corrompe por entre a subtileza das exalaes de opopanax
e verveine contidas nos frascos bomios todos facetados e cintilantes.260

A convocao de uma planta de climas quentes e exticos como o opopanax

chiromium que se encontra em abundncia em pases como o Iro, a Turquia e no

Mdio Oriente, bem como nos pases mediterrnicos, como a Grcia e a Itlia, por

exemplo, atesta o gosto decadente pelas paragens geogrficas onde, na poca, o

erotismo vivido, fantasmaticamente, de um modo mais liberto das rgidas

convenes morais da burguesia oitocentista. Por outro lado, o opopanax 261 tem

propriedades teraputicas especficas (aliviar a histeria). Os signos de vida (oxignio

vivificante) so contaminados por marcas de negatividade, materializada na profuso

dos aromas e dos perfumes e de substncias entorpecedoras dos sentidos a

opapanax e a verbena num dcor onde se destaca o brilho da artificialidade

(frascos bomios todos facetados e cintilantes) que tanto seduz o imaginrio

decadente.
Mandou pr o cup, um pequenino cup estofado de carmesim, grandes
fiveles de madreprola floreteados; escolheu um vestido claro, de um
estofo liso, grandes laos vermelho e branco, apertado em longa cuirasse,
com uma cauda aristocrtica, que deixava no ouvido um doce frou-frou
inebriante.

A personagem da contessina, ao deslocar-se do espao interior do seu boudoir para o

espao fechado da pequena carruagem que manda preparar (o ordenar, reforando a

marca da sua ascendncia social de aristocrata, na eficcia ilocutria da ordem:

Mandou pr o cup), pe em relao de continuidade metonmica os dois espaos

interiores o do boudoir e o da carruagem ambos marcados pelo luxo e excesso e

pela sensualidade decadente, numa difusa mas intensa atmosfera ertica. A quietao
260
Vide, a este propsito, o estudo de Robert Aldrich, The Seduction of the Mediterranean. Writing,
Art and Homosexual Fantasy, Routledge, London and New York, 1993.
261
O termo opopanax provm do grego leo vegetal - + - que tudo cura - e designa
um blsamo de propriedades teraputicas (utilizado para aliviar a histeria e a hipocondria) tambm
utilizado na fabricao de incenso.

114
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

lnguida do seu boudoir prolonga-se metonimicamente no pequeno cup estofado de

carmesim (o vermelho , simbolicamente, a cor da paixo, do erotismo sensual, da

vida, mas tambm do interdito, da transgresso), grandes fiveles de madreprola

floreteados. Esta relao de contiguidade metonmica pontuada pelo contraste

cromtico: os estofos vermelhos paixo, sensualidade carnal em contraste com o

branco leitoso da madreprola dos fiveles adornados com flores (pormenor de

preciosismo decorativo) pureza, virgindade. Contraste cromtico que, alis, a

prpria indumentria escolhida pela contessina exibe e refora: o vestido claro, de

um estofo liso, grandes laos vermelho e branco262, apertado em longa cuirasse, com

uma cauda aristocrtica que deixava no ouvido um doce frou-frou inebriante.

Note-se a subtil notao sensorial na convocao metonmica dos sentidos da viso

(cup estofado de carmesim () fiveles de madreprola floreteados; laos

vermelho e branco), do tacto (estofo liso) e da audio (deixava no ouvido um doce

frou-frou263) que ecoa a teoria das correspondncias da potica de Baudelaire; um

lastro baudelairiano em eco que, alis, se pode facilmente pressentir na utilizao do

qualificativo inebriante. Como sabido, sons, odores e cores correspondem-se na

potica simbolista (Baudelaire, Verlaine). Os odores e os perfumes que enlevam so,

alis, veculos privilegiados de evaso da realidade disfrica, contraponto onrico da

vivncia de um quotidiano spleentico.

As peas de vesturio, os acessrios da indumentria da jovem aristocrata

evidenciam uma concepo de beleza feminina, de matriz romntica (gorro de

penas; tira de gaze a meio rosto; pequeninos anis dos seus cabelos castanhos;

camlia branca no seio) que o imaginrio finissecular intensifica:


e com um gorro de penas, de forma excntrica, uma tira de gaze a meio
rosto, atada na nuca, penteado simples, em que destacavam contra a luz
uns pequeninos anis dos seus cabelos castanhos, sobre a fronte de
castidade sonhada, com uma camlia branca no seio, a contessina saltou
para o carro.

262
Sublinhados nossos.
263
Sublinhados nossos.

115
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

A construo do texto por contiguidade metonmica acentuando contrastes

manifesta-se tambm no tratamento do espao e do tempo. Num tempo de

regenerao, o ms de Maio (Era sbado, nos dias lcidos de Maio), ms da luz e da

vitalidade telrica, representa-se o espao citadino, o tumulto dos espaos urbanos (o

cocheiro teve ordem de seguir ao longo dos boulevards). Do espao interior da casa

(a intimidade do boudoir), passa-se para o espao interior da carruagem, que por sua

vez, vai estar em contiguidade metonmica com o espao exterior da cidade que se

vai percorrer:
boulevards, atulhados de gente activa que tumultuava nos passeios, nos armazns, nas
casas de modas e nos ateliers, vivamente, alegremente, raa de gigantes e de artistas que
ia fecundando as indstrias com o poder da sua violenta actividade.

A representao do espao urbano surge, aparentemente, ao modo realista-

naturalista; mas logo a anlise em registo positivista se entrana com a imaginao, a

observao com o sentimento, a crtica com o mistrio pleno de vitalidade e de

movimento; o cenrio o de uma multido atarefada, espao pulsante de vida e de

aco (boulevards atafulhados de gente activa que tumultuava vivamente,

alegremente), pragmtico do comrcio dos seres e das coisas, das indstrias

fecundadas pela actividade violenta de gigantes e de artistas; impe-se como um

colectivo em ntido contraste com a individualidade melanclica da figura

aristocrtica da contessina. O leitor v desfilar toda uma galeria de figuras-tipo da

vida citadina, movendo-se numa paisagem mundana onde se movimenta a classe

mdia elegante, em lugares onde se renem os intelectuais da moda (a fina flor do

mundo culto da cidade) e uma aristocracia constitucional criada pela fora do

dinheiro, com os seus gestos quotidianos, habituais e previsveis. So registados

fugazmente, de relance, mas com uma preciso de anlise digna de um palco

dramtico, no isenta de sarcstica nota crtica (e mil personagens clebres do

grande mundo ilustrado e do grande mundo elegante):


Na Bolsa, porta, junto do guarda-vento, viu o conde de M., que argumentava com o
Judeu W. sobre questes de fundos. Mais adiante, cumprimentou a jovem C, que apar-
tava num livreiro as ultimas publicaes de crtica e de esttica. Parou no atelier de

116
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Carlo Brgio, o pintor de quinze anos, que fizera rudo com um quadro impressionista
repudiado pelo jri de uma exposio artstica em Roma. Encontrou l a fina flor do
mundo culto da cidade: o mdico F., a quem um trabalho sobre doenas cardacas abrira
as portas das mais clebres academias europeias; Henrique de R., o folhetinista mais
delicado da Itlia; Raimundo Conti o crtico por excelncia, que ditava a lei do bom
gosto, com um bom senso admirvel, e mil personagens clebres do grande mundo
ilustrado e do grande mundo elegante.

Na breve descrio fsica do jovem pintor, oferecida em segundo grau ao

leitor, pela sensibilidade nervosa da diletante aristocrata, reencontramos uma isotopia

ertica, de um erotismo fortemente telrico:


O pintor tinha olheiras - a contessina reparou nisso -, no apartara o
cabelo ainda e o seu trajo de manh, cheio de negligncia, o seu largo e
branco colarinho decotado deixavam adivinhar pela curva do seu pescoo
forte e levemente sanguneo, cor-de-rosa claro, um corpo escultural de
atleta, vigoroso e saudvel, criado larga no puro ar balsmico dos
campos, ante a vastido contemplativa do mar.

O pintor subtil objecto de desejo por parte da contessina , neste ambiente de

comrcio mundano, parece ter esgotado a sua criatividade, estiolada pela atmosfera

decadente da cidade. Contrasta aqui com a Natureza, plena da vitalidade telrica dos

campos e da vastido contemplativa dos mares, espaos que propiciam o

desenvolvimento harmnico dos corpos. Entrega-se agora ao vcio do fumo e a uma

vida dissoluta que a presena das olheiras denuncia. O que leva a aristocrata a

desgostar-se da companhia do jovem pintor e a abandonar o espao do atelier,

fatigada, nervosa e indisposta:


No havia no atelier nenhum quadro novo. Apenas sobre o cavalete, um
carto esboado a traos. Carlos fumava cachimbo; a contessina achou-o
por isso detestvel, e saiu sem lhe haver sorrido como costumava. Sem
ela reparar, a camlia branca que levava esfolhou-se ao sair maculando a
alcatifa escura do atelier com as ptalas imaculadas, brancura lctea,
cheia de pequeninos veios caprichosos, como as ruas do mais intrincado
labirinto.

Note-se aqui, de novo, o jogo cromtico, a notao das tonalidades contrastantes

claro/escuro, luminosidade/obscuridade elementos que se encontram sempre em

relao metonmica com os elementos decorativos, os acessrios, da indumentria da

protagonista, anteriormente referidos. A flor uma camlia branca reiterado

motivo simblico da pureza e da fragilidade romnticas, encontra-se agora no cho,

117
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

maculando a alcatifa escura do atelier com as ptalas imaculadas, brancura lctea264,

cheia de pequeninos veios caprichosos, como as ruas do mais intricado labirinto,

numa composio pictrica eivada de subtil erotismo (brancura lctea, veios

caprichosos, intricado labirinto).


Deixou-se cair outra vez nos coxins do cup, e mandou rodar para a
galeria Mdicis, no extremo ocidental da cidade.

Ia fatigada, nervosa e indisposta. Quanto vira lhe apareceu vulgar e


indigno da sua ateno. Mirou no espelho que ficava defronte, atrs da
tbua do cocheiro, a sua flexvel figura, magra e branca, o seu rostinho
fresco, o seu perfil rafaelesco, de uma finura, de um contorno
verdadeiramente singulares pela sua pureza, pelo seu conjunto, a um
tempo audaz e tmido.

Abandonando-se exausto dos sentidos, a contessina encarna um esteretipo de

mulher linftica to ao gosto do registo naturalista265, que a imagem reflectida no

espelho da carruagem lhe devolve. Mas aqui, a um corpo de conformao dbil, a um

carcter inconstante, acrescenta-se a exacerbao do sentimento esttico.

Aparentemente de sinal contrrio atonia linftica e exacerbao nervosa

aparecem muitas vezes associadas nos textos naturalistas. A beleza clortica da

mulher moderna constitui nesta poca um foco de motivao esttica, misto de

atraco e repulsa, em ntima ligao com a vivncia deletria da cidade. Na sua


aparncia delicada e angelical, linfa e nervos comandam a natureza contraditria da

aristocrata que se entrega rverie ertica.

Vencida pelo desapontamento da viso de um espao ultra-civilizado, de onde

o impulso criador parece ter desaparecido, a protagonista vai procurar na imaginao

ertica, na aventura sonhada, uma fantasiacompensatria, que ocorre entre:

Ento inclinou a cabea para trs, sobre os coxins, deixou pender o corpo
264
Sublinhados nossos.
265
Fialho de Almeida, cuja obra reflecte acentuadamente a referncia darwiniana, de todos os
naturalistas portugueses o mais atento inscrio biolgica da atraco sexual, como,
exemplarmente, um texto como A Ruiva ou contos como Os Novilhos, Os Pobres e Idlio Triste
bem ilustram. Veja-se o estudo de Maria Helena Santana, Literatura e Cincia na Fico do
Sculo XIX. A Narrativa Naturalista e Ps-naturalista Portuguesa, INCM, Lisboa, 2007, bem
como, para uma viso comparatista no quadro das literaturas europeias, o recente estudo de Niklas
Bender, La Lutte des paradigmes. La Littrature entre historie, biologie et mdecine (Flaubert,
Zola, Fontane), Rodopi, Amsterdam / New York (Faux Titre351), 2010.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

tambm at: voltou para trs antes de chegar ao fim, entrou no carro cheia de

spleen e abatimento, e mandou rodar para casa. Repare-se como atravs da

convocao de vrios pintores, os traos de diferentes (mas complementares)

orientaes artsticas (Renascimento, Pr-Rafaelismo, Decadentismo, Simbolismo)

convergem no texto para construir uma impressionante personificao ekphrastica

caracterizadora da protagonista, organizada, fundamentalmente em duas modalidades

discursivas tambm elas complementares: a anttese (o contraste) e a metonmia. A

recusa fundamental da convencionalidade e do lugar-comum, e a procura da

originalidade, impelida por um impulso vital, fortemente erotizado. As grandes

realizaes de uma Arte convencional j no satisfazem a aristocrata, o seu corao

modernamente educado de artista, a sua alma expansiva de meridional. A

contessina, numa disposio rebelde, cheia de spleen e de abatimento, acaba por

regressar ao espao domstico do seu boudoir, e no seu atelier, entrega-se criao

fantasista de uma criao escultrica de uma graa e de uma originalidade

cativantes.
Atirou o chapu mal entrou no boudoir; a camareira trouxe-lhe o roupo
de linho de Manchster com que costumava trabalhar; e envolta no tecido
de listas graves, a fresca figura de uma palidez serena, foi tomar assento
no seu atelier, diante da esttua de mrmore branco, que comeava a sair
ainda indecisamente da bruta massa de pedra, ferida pelo seu cinzel
fantasista de uma graa e de uma originalidade cativantes.

Havia tempos que trabalhava nessa obra, e com que amor!...

A aristocrata-artista - estrangeira - encarna uma mulher excepcional, contestatria do

papel que a sociedade convencional lhe impe. A sua uma natureza excntrica,

porque as suas liberdades e comportamentos so do universo do masculino:


no sabia admirar o que nas mes se chama uma misso herica e, nas
mulheres em geral, os deveres prprios do sexo. Tinha percorrido o
mundo sozinha. A quantos a amaram nesse perodo, sorrira sempre. sua
natureza excntrica apareciam deformados em esgares ridculos os gals
modelos. Fatigava-se depressa. Demais tinha um intuito finssimo de
artista, altivo de mais para aceitar lugares-comuns.

O temperamento nervoso da contessina o de uma artista, da exacerbao do


sentimento esttico, possudo pelo fantasma de um amor que ir degenerar em

119
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

obsesso manaca: Mas havia na sua vida este episdio: numa noite, num circo de

Npoles, vira fazendo equilbrios num globo um rapaz vestido de meia, gil e

elegante. A representao do desejo tambm construda num encadeamento

metonmico. Primeiro, o olhar, a viso de um corpo gil e elegante, pujante de

vitalidade sensual266. A imaginao febril da protagonista entrega-se a uma

celebrao fetichista do seu objecto de desejo o corpo do funmbulo que,

posteriormente, na dor da sua ausncia, tenta reaver atravs da arte, da criao

escultrica, esculpida numa pea de mrmore: Nunca pde esquecer aquela figura

que surgira pela primeira vez sua imaginao, como eflorescncia rara, sonhada

entre incoerncias de febre. A viso primeira do corpo do funmbulo, transforma-se

progressivamente em obsessiva procura esttica e sensual, com uma violncia que

toca os paroxismos da loucura:


Procurou depois, mais perto, essa soberba organizao que fizera na sua
sensibilidade como um lampejo instantneo, a fascinao sombria e fatal
do jettatore. Pouco a pouco, a sua mente apoderou-se daquela imagem
fascinante, correcta como no vira outra, juvenil como no sonhara igual.
Todas as noites ia ao circo ver trabalhar o equilibrista: dominava-a a
soberba atitude do funmbulo, livre, impetuoso e colossal.

Repare-se na apresentao/descrio do corpo do jovem funmbulo que

apresentado como viva obra de arte, uma escultura criada pela Natureza, numa

srie de detalhes metonmicos que contribuem para a reconstruo da totalidade do

indivduo desejado. O exterior, os movimentos do outro, vo provocar em si uma

exacerbao dos sentidos, traduzida por sintomas retirados do pronturio mdico:

seiva que irrompe, em circulao vigorosa e regularssima; a palpitar de sade,

de vida e de beleza, ritmo sonoro, cheio de presteza e propriedade. A apetitosa

figura de adolescente trigueiro torna-se uma verdadeira obsesso para a aristocrata

que com ele passa a partilhar uma marginal vivncia de desordem. Descobre-nos

tambm o narrador que a aparncia saudvel da apetitosa figura de adolescente

trigueiro se vai degradar:

266
O olhar como um topos privilegiado do desejo ertico. O olhar desempenha, de facto, um papel
predominante na construo do desejo.

120
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Zampa, o funmbulo, levava os dias cado entre garrafas de conhaque e


fumaas de charuto. Alm disso, tinha gordos pedidos de dinheiro,
teimosias de parasita e surdas raivas de vadio. Era exigente como um
facchno e brutal como um barqueiro: a devassido exasperada que busca
viver fora do tdio adquirido por longos dias de desordem, e mediante
fantasias realizadas custa de grandes despesas. Ela adorava-o; s vezes
tinha medo.

Zampa, o funmbulo, a fora telrica, o erotismo carnal e o seu corpo desejado

apresentado, desde o incio, como espectculo exterioridade e aparncia esttico

distncia ainda com os fatos da arena, couraado na sua beleza superior e

intangvel. Ao perto chegam-nos a voz rouca, o hlito alcoolizado, um cheiro a

charuto que se metia pelas mucosas dentro. Que apesar de tudo ainda so abafados

pelo desejo: O espectculo de um corpo fortemente criado embriagava-a de uma

aspirao criminosa e de uma animalidade fatal: queria-o!.

O texto de Fialho, quer na descrio da corporeidade telrica da personagem

do funmbulo (o corpo masculino aqui fortemente animalizado, zoomorfizado),

quer na descrio dos ambientes que frequenta (e que a contessina igualmente

obrigada a frequentar, quando, na ausncia do jovem, se lana da procura febril do

seu objecto de desejo) afasta-se do cenrio domstico burgus. A aco passa a ser

desenvolvida no submundo citadino os lugares lbregos (o espao da taberna, do

prostbulo, da casa de jogo), com as suas conotaes mais disfricas, convertendo-se

em objecto esttico, com a consequente transformao da linguagem. A degradao

comunica-se metonimicamente a todos os espaos emblemticos do deboche e da

subverso da moral burguesa.


Algumas vezes Zampa no vinha e as horas da noite deslizavam para a
pobre leviana em suplcios atrozes e vacilaes eternas. Ento saa a
procur-lo, [...] Quando tratava de expulsar de si o brio, com desprezo
veemente e indignao explosiva, como se levantava diante dela a es-
plndida figura de arcanjo que era o seu desejo, o seu gozo, o seu
deslumbramento e a sua perdio; e era sempre o mesmo olhar plcido
que ela contemplava, a mesma carne vigorosa, de uma tonalidade
opulenta, a mesma linha soberba do perfil, a mesma postura de academia,
altiva e forte, como a de um gladiador que triunfa, na arena onde
espadana o sangue dos mrtires e se espedaam corpos frementes de
vtimas obscuras e trgicas.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Repare-se no visualismo esttico de tipo expressionista que faz lembrar a criture

artiste goncourtiana. A descrio dos lbregos lugares do vcio e do deboche ganha

uma autonomia plstica que muitas vezes subverte a inteno mimtica do discurso

realista. O texto vive de contrastes violentos porque s a excepcionalidade na

beleza ou na imperfeio e, frequentemente, em Fialho, na beleza da imperfeio

digna de reparo267.

Verdadeiramente excepcional tambm a figura do funmbulo, personagem

contraditria que rene na capacidade de atraco magntica, a bondade e a

maldade, a doura anglica e serena e a agressividade animalesca. Contradio

tambm vivida pela contessina, incondicionalmente rendida doce escravido de

uma obsesso ertica, dividida entre o desejo da carne, vtima de uma tirania sensual

e do instinto e o desejo de sublimao espiritual. H, no entanto, momentos de paz,

de uma regenerao absoluta quando o funmbulo aceita ficar junto da jovem

aristocrata e ambos partem para o campo, espao-contraponto da vivncia spleentica

da cidade:
Em outros dias fora de splicas, Zampa ficava: era uma festa. Saam de
carruagem para o campo, l passavam a tarde no meio da poderosa
eflorescncia dos arbustos, no silncio das villas brancas, em torno de que
se alastravam vinhedos, sob os nogais de um verde quente ou entre
perfumes acres de pinheiros que gemem o seu cntico desolado. Jantavam
sobre a relva, como bons lavradores: ele no bebia ento. Tudo em roda
estalava de risos metlicos, finamente timbrados; era bom viver assim.
Naquela afinidade de sensaes tranquilas, a alma dele parecia irradiar
uma delicadeza potica. A contessina descobria-lhe predileces de
paisagem, observaes sentidas, fortes destaques de inspirao, uma
docilidade de carcter, mesmo. E era feliz, esquecida de angstias de
outras horas, com a mente povoada de sonhos de ouro.

A Natureza surge como o espao por excelncia da regenerao. Esta ideia do

vitalismo da Natureza, de que h na Natureza um impulso vital que resiste

extino, um ciclo permanente de renovao, vem j de pocas anteriores

267
Sobre o conceito de criture artiste e do correlativo vision artiste (dada a relao que se estabelece
frequentemente no texto finissecular entre a literatura e a pintura) veja-se Henri Mitterand, Le
Regard et le Signe, Paris, PUF, 1987, pp. 271 e segs. A notao sensorial e pictrica, o requinte
descritivo ao servio de referentes triviais ou abjectos, a variao e a qualificao do ollhar so
algumas das caractersticas referidas por este autor.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

(Shopenhauer, Hartmann). Com o positivismo, a metafsica pantesta perde

actualidade, ou reencaminha-se para um darwinismo. Mas, mesmo assim, bastante

notria a presena difusa de uma tpica vitalista nos textos naturalistas, o que atesta a

sobrevivncia do legado cultural romntico muito para alm do seu tempo de

vigncia histrica. No espao idlico de uma natureza regeneradora, o funmbulo

liberta-se do vcio degradante do alcoolismo. Tudo neste espao vital concorre para a

vivncia de um idlio romntico e frequentemente a imagem da natureza em

expanso vital aparece associada por norma ao tema da fecundidade 268.

Frequentemente as metforas organicistas so utilizadas na caracterizao contrastiva

da cidade e do campo. vitalidade sangunea do ambiente campestre (e dos seus

habitantes, ou por contiguidade metonmica s personagens que o habitam, mesmo

que provisoriamente) opem-se a anemia e a clorose citadinas. Tudo no espao

campestre explcita ou implicitamente referido como propcio expanso amorosa

e sexual. E, neste espao idlico, propcio a fortes idealidades, a imaginao nervosa

da contessina permite-se viajar para as paisagens da buclica Itlia (os Apeninos) e

mesmo para paragens longnquas, as do extico Oriente269:


Se fosse assim sempre! Se fugissem para um pas remoto, o Oriente, num
mosteiro em runas! ... E figurava minaretes trtaros, as grandes tlipas
das cpulas, rendas frgeis dos prticos rabes, o cu profundo e clido,
onde a miragem inverte os panoramas, palmeiras seculares, erguidas entre
casas quadradas como dados colossais, alborns brancos, barbas
pontiagudas e tez parda - como nos desenhos de Bida. Ou numa herdade
perdida no seio dos Apeninos, longe do bulcio e beira dum lago, num
chal vermelho, entre rvores. E pelas madrugadas rseas iriam tomar os
leites perfumados de turinas brancas; os sinos das ermidas tocariam o
Angelus, no meio dum coro de pssaros; a natureza seria de uma
sonaridade cristalina, perlada de orvalhos frescos e clices de jacintos,
cor-de-rosa.

O seu lirismo abstraa-se em idealidades azuis, em grandes e nebulosas viagens, em

que destacava o grupo formado por Zampa e por ela - um pelo brao do outro.

268
O despertar da sexualidade em personagens femininas com bastante frequncia, na poca,
precedido de descries sensualistas da natureza primaveril.
269
O motivo e tema do Oriente um trao recorrente do imaginrio finissecular.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

aqui significativa a referncia aos desenhos de Alexandre Bida (1823-

1895), pintor francs de temtica orientalista, muito apreciado nos crculos artsticos

decadentes, atestando de novo o gosto artiste pela convocao ekphrastica da

actividade pictrica no seio do texto. A Natureza sempre o lugar do reencontro, da

paz idlica restaurada no seio do casal. Esses momentos de provisria felicidade no

se iro repetir, no entanto, por muito tempo: Um domingo, ele no voltou. No dia

seguinte, encontraram-no apunhalado na casa de jogo.

A prenunciada morte trgica do funmbulo, desencadeia o processo febril de

criao artstica na contessina, resposta redentora perda do seu objecto de

adorao. Agora, liberta da sujeio animalesca da carne, a imaginao e

sensibilidade artstica da jovem aristocrata podem florescer:


Foi quando comeou a esttua. Dentro de poucos meses, o mrmore,
desbastado, realizava a criao mais lcida que se possa sonhar. Era uma
obra-prima realmente, esculpida com verdade profunda e inspirao
fogosa. [...] Era Zampa tornado esttua; as mesmas soberbas linhas, a
mesma irrepreensvel musculatura, [...] a audcia dominadora, olhando
em face a turba pressuposta, com o ar superior de quem se faz admirar.
Era Zampa. Ningum que o tivesse visto na arena podia desconhec-lo.

A recriao/ressurreio do objecto do seu amor agora reforado, pela dolorosa

privao da sua vital corporeidade, agora recriada com magnfica exactido, numa
reiterada celebrao fetichista do objecto escultrico que convoca metonimicamente

o corpo vital do ausente Zampa. O processo quase pigmalenico, ou gensico

evoca ainda e inverte a relao arte-vida dos contos de Poe, de O Retrato de Dorian

Gray:
Ao acabar o trabalho, quando numa contemplao palpitante ergueu os
olhos sobre a sua obra, o cinzel caiu-lhe das mos e os soluos
estrangularam-lhe a voz.
Toda a sua alma estava ali, como talvez, nos primitivos dias do mundo, a
alma do bom Deus, nos corpos dos primeiros homens criados. Nada fora
omitido; era ele, bem o estava vendo, risonho e vivo como outrora, os
lbios quentes de beijos e o olhar cintilante de raios. Bem o estava vendo!
Os dias que mediavam entre a morte e a ressurreio daquele homem
tinham-lhe centuplicado o amor, tornando candente o desejo, e calcinado
as ltimas fibrilhas de receio.
Era sua, era dele para sempre. Passariam diante de todo o mundo,
abstrados um no outro, com o olhar errante nas estrelas.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

H na criao escultrica da contessina uma energia que se propaga atravs do corpo

galvanizado da mulher nevrtica, que agora experimenta o desejo liberto de receios.

E ao entregar-se, por fim liberta sua paixo de louca, ao consagrar a arte como

substituto da vida, encontra a morte, numa derradeira cena de verdadeiro ethos

teatral. Figurao finissecular do mito romntico da paixo, dos amantes eternamente

incompreendidos:
E de rastos no xadrez do atelier, cabelos soltos em espiras procelosas, o
olhar faiscante de loucura, seminua, agonizante, branca, cingia com os
braos a sua obra imortal, tentando aquecer com a lava dos seus beijos a
glida indiferena do funmbulo de mrmore.
Enfim, acharam-na cada aos ps da esttua, abraada ao globo como a
serpente dos retbulos da Virgem, um sorriso divino de bacante nos lbios
emudecidos. Morrera.

O imprio inexorvel da Natureza sobre o Homem, o impulso destrutivo, os temas

omnipresentes da degradao moral e fsica e da morte (a entropia) transmitem uma

impresso de cepticismo e de descrena, de pessimismo: o esprito confiante da

ideologia positivista minado por um universo ficcional povoado de eroso e de

morte. Mas o texto no termina com o final da histria.

- o funmbulo de mrmore - o paratexto

A tirada de carcter paratextual e metadiscursivo espcie de manifesto do autor -

que encerra o conto, comea imediatamente por subverter as convenes do gnero,

na medida em que introduz um registo no ficcional num espao ficcional; e atira-o

para a modernidade com o intento de explorar as diversas dimenses discursivas e

estticas do seu prprio texto. Poder ser dividido em dois momentos. Um primeiro

de auto-crtica ao conto que acabou de oferecer, uma a-moral da histria; o segundo

de exposio sobre as relaes entre artes cincia e religio.


Uma palavra de confidncia. No procurem na sociedade a contessina:
seria ridculo! O amor moderno, despido dos atavios romnticos e das
consagraes imortais, tornou-se, fora da famlia, o que na cincia e
referido s outras espcies animais: a excitao fatal, regida por leis
fisiolgicas, que atrai e liga dois seres da mesma construtura orgnica e
da mesma conformao anatmica, posto que de sexo diferente. O mesmo
que para os ces, que para os elefantes, que para os peixes, que para as

125
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

aves, que para os insectos: instinto, exacerbado na raa humana talvez,


pela depurao do sistema nervoso. Degradante porm neste caso, por im-
produtivo. Actualmente h s duas mulheres, a da famlia: a me, a
esposa, a filha; e a da viela. Esta ltima, compreende-se, se chega a amar
um funmbulo, ama-o caninamente, pela sensao que lhe arranca. Se o
funmbulo morre, esse amor despertado, no transforma nunca a cocotte
numa artista, qualquer que seja o seu grau de educao, de gosto e de
talento.

Invocando o destinatrio como confidente, comea por denunciar a sua personagem

como "'de papel". Depois, o que parece ser uma crtica ao amor no romntico

tornado mera reaco fisiolgica pela cincia. No ser humano, o amor instintual

tido por degradante quando improdutivo. Decorrem daqui apenas dois papis

possveis mulher, dentro e fora da famlia: o de me, ou o de prostituta. A

esterilidade deste amor prolonga-se ainda para o campo da arte no transforma

uma cocotte numa artista.


Se quiserem ver passar por instantes a contessina, tal como a sonhamos,
vo a um atelier onde se curve um escultor sobre a pedra ou sobre o
tronco, ou observem um poeta que febrilmente escreve os alexandrinos do
seu poema. Em qualquer dos trs, poeta, pintor ou escultor, pousou o
beijo da contessina. No uma mulher, meus caros, mas o sopro abrasado
que passa e se extingue, depois de haver criado tambm o seu funmbulo
de mrmore. Chama-se a Inspirao. Devemos-lhe o machado de slex e o
desenho rudimentar gravado em certas cavernas sepulcrais; viveu j na
cidade lacustre, onde fazia colares de dentes de carnvoros para ornar o
peito dos vencedores; passados sculos ergueu a Acrpole grega, o
Panton e os circos; fez o Coliseu e a Capela Sistina; tudo quanto
grande alevantou-o ela, amou os artistas da Renascena, os arquitectos
piedosos da Meia Idade, levou s fogueiras os apstatas, guiou Lutero,
descalo e faminto, atravs da Alemanha, imps Savonarola na Itlia, e
Cristo obedecera-lhe muito tempo antes. Na cincia, da mesma forma que
na religio e na arte, tudo lhe pertence e tudo lhe obedece; foi amante de
Arquimedes, de Newton, Laplace, Tyndall, Cuvier e Owen, e sempre a
mesma frescura de tez e a mesma suavidade de forma, a mesma cintilao
no olhar e o mesmo brao imortal e correcto, que rasga no incgnito um
sulco palpitante e magnfico.

Neste segundo passo h uma identificao clara da contessina com a Inspirao.

Uma inspirao alargada que recupera as actividades das Musas em Hesodo, pois o

seu sopro est na origem de todos os feitos extraordinrios dos seres humanos, em

todos os campos: da poesia, da escultura, em todo o tipo de cincias, e at mesmo na

religio.

- O Cancro

126
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Em O cancro conto citadino o carcinoma que devasta o seio da protagonista,

mulher coquette, transforma-a numa figura repelente e abjecta, mau grado o facto de

a sua deformidade fsica se encontrar oculta sob uma capa (mscara e dissimulao)

exterior de beleza e perfeio. uma outra figurao da mulher finissecular que

claramente se insere na tipologia "decadentista" que encontraremos recorrentemente

nas narrativas de Jean Lorrain. Envolve-se num halo de histerismo mstico e num

misto de nevrose frentica e de perversidade sensual. Logo nos momentos iniciais do

texto, o narrador, numa noite de teatro em Lisboa, expressa a sua intensa perturbao

face inquietante beleza esfngica da figura feminina que a torna numa inefvel

divindade:
Ao segundo entreacto, eu j nem podia conter a impacincia, tanto a
beleza dela me exasperava com o seu esplendor de pureza indefinvel e
aqueles modos de se abandonar esfingicamente aos olhares da sala,
suspensa toda na rara distino da sua pessoa. De feito, nunca um perfil
de mulher me dera melhor o banho elctrico do xtase ajoelhando
implorativamente aos ps do amor e estendendo os pulsos, balbuciante,
servido incondicional do terrvel deus.270

No espao de um teatro, no intervalo entre dois actos, o narrador, rendido

subjugante beleza de uma mulher, confessa a sua impacincia por se aproximar

daquela esfngica figura feminina, objecto de forte seduo, figura de uma


esplendorosa e indefinvel beleza ao olhar do seduzido, totalmente rendido. O eu-

narrador instala-se como voyeur no espao teatral, estratgia (discursiva) que

reproduz em mise-en-abme o espectculo da subjugao do espectador

irresistvel e perigosa seduo da mulher fatal.

Com efeito, sob o signo do olhar que o texto se inicia, orquestrando uma

dinmica de aproximao/distanciao, de sedutor/seduzido, prpria de uma

ritualizao teatralizada da violenta e subjugante pulso ertica. Este ser

profundamente sedutor (porque fundamentalmente enigmtico) , deste modo,

excepcional, marcado por uma ambgua polaridade, ers/thanatos. Esta deificada

mulher, misteriosa e enigmtica, descrita como um extico ser espectral em que


270
Fialho de Almeida, O Cancro, in O Pas das Uvas, op. cit., p. 75.

127
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

os estigmas da morte, desde logo, se manifestam e so sentidos como perigosos.

Nesta descrio/representao da figura feminina ecoam as telas dos pintores

simbolistas, as misteriosas mulheres, hierticas e perversas, que povoam os universos

pictricos de Moreau e de Redon e que to intensa influncia exerceram no

imaginrio de Jean Lorrain.

A descrio apresenta os qualificadores lingusticos mais frequentes da

natureza feminina, como era fantasmaticamente considerada no imaginrio de fim-

de-sculo grande e intangvel, parecendo marchar num perptuo trmulo de

violino, () criatura () do tipo dessas coleantes sereias, dessas histricas

dormentes, apresentando a comparao metafrica com o universo vegetal, a marca

no s da fragilidade prpria do mundo das flores e das plantas, mas igualmente, a

sua perigosidade, o seu carcter predatrio enquanto a essncia perturbadora da

sua alma envenena de roda, como as flores de certas tuberosas, a desprevenida

emoo dos que a contemplam.

A histria familiar a notao biogrfica ao modo realista-naturalista da

sedutora criatura brevemente traada pelo narrador: de origem insular (o

isolamento caracterstico das ilhas, a mulher-ilha, a figurao metafrica de uma

certa incomunicabilidade), releva a linhagem aristocrtica, a decadncia econmica,

a condio de rf, a educao austera, o porte altivo. E assim que o narrador a v

chegar ao continente (de notar como a forma verbal descera na frase descera ao

continente, sugere o carcter celestial, divino, da figura feminina: como uma deusa

que descesse do seu altar divino), sempre acompanhada de um velho aio de cabelos

venerveis, gestos de prelado, que por toda a parte a seguia como um co. Reitera-

se aqui a superioridade altiva da mulher aristocrtica, bem como se adensa o carcter

algo misterioso do estranho par, em particular, o sensual hieratismo da figura

feminina que vai despertar o interesse ertico dos machos lisboetas. s investidas
dos sedutores cativados pelo mistrio da criatura intocvel responde a mulher

pronunciando palavras marmreas (a marca da frieza, da imobilidade, da morte),

128
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

As marcas de morte, com efeito, adensam-se (impassibilidade morta de esttua; cova,

epitfio).

, com efeito, o mistrio que envolve esta mulher (Da sua histria, tudo ou

quase tudo era mistrio271; o seu mistrio alucinara-me272) o que excita a imaginao

do narrador e o leva a experimentar um frentico desejo de a possuir. Este agora

sentido como um subjugante imperativo a que o narrador, impotente, no se pode

furtar, rodo pela curiosidade de desvendar as insondveis motivaes da altiva

sedutora. Esse desejo de possesso (de domnio), torna-se obsessivo. Aqui a atraco

pelo fruto proibido degenera em obsesso manaca:


e comeou a roer-me o peito uma violenta impulso de a possuir! Esta
ideia brutal, que a princpio me perseguiu com intercadncias de repulsa,
pouco a pouco robusteceu-a uma sede asprrima de esforo: era como se
eu fosse o gerente de todos os dios por ela provocados, na sua altiva
marcha, atravs das paixes um instante favorecidas e logo desdenhadas,
e como se na minha alma, a par do furioso amor que pede carne, todas as
vboras do despeito buscassem morder-lhe as pomas trgidas, enroscar-
se-lhe na honra e pu-la, com um implacvel vrus de perversidade e de
deboche.

Face altivez da mulher, ao seu porte distante e difano (Os olhos altos, com

severos vestidos que a moldavam numa impassibilidade morta de esttua273),

perante a sua obstinada recusa em aceitar as solicitaes amorosas dos muitos

homens que a tentam conquistar em vo, o narrador, que, como todos os outros

sujeitos masculinos, inicialmente reduz a sua actividade ao exerccio de um olhar

afastado e furtivo, no resiste a vingar-se dessa vampe de porte aristocrtico -


produto do luxo, da moda, da despesa intil e ostentatria. A mulher uma figura

insensvel, absolutamente insensvel!, como se estivesse j morta, indiferente aos

esforos de conquista dos seus pretendentes. Indiferente s solicitaes de

libertinagem, resistindo sempre srie de paixonetas romnticas que, em Lisboa,

involuntariamente desperta. Note-se a mordaz ironia fiallhiana na qualificao dos

271
Ibidem, p. 75.
272
Ibidem, p. 78.
273
Ibidem, p. 76.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

sedutores seduzidos, de todos esses que em Lisboa trazem o corao com escritos e

andam a oferec-lo, como uma caixa de esmolas, filantropia das mulheres famosas

que se aborrecem. Nem esposa, nem amante, a mulher surge como plo de

atraco, figura solitria, encerrada numa enigmtica existncia esplentica,

nevrtica, sempre inatingvel, sonho de pedra. A figura feminina aqui

metaforicamente assimilada a uma existncia tumular:


e fechando cada vez mais a sua vida, apagando cada vez mais a sua beleza
por trs duns monsticos estofos de esplentica rica, ela dava ideia assim
dum destes sonhos de pedra, esculturais e inteis, que se vem nos
peristilos de certos edifcios, ou sobre o mausolu triunfal de certos
grandes mortos.274

Tenta, deste modo, vencer esse fantasma homicida (a mulher, portadora de morte,
simultaneamente sedutora e repulsiva) que desmasculiniza o homem, atravs do

exerccio de uma agressiva sexualidade animal. Manifesta-se aqui uma marcada crise

da identidade masculina275 que se tenta superar na pequena vitria sobre a mulher.

E a crtica de Fialho atinge a burguesia citadina, lisboeta, a sua endmica

maledicncia. Perante o mistrio que constitui a to particular existncia dessa

hiertica, altiva, solitria e inacessvel aristocrtica, face s reiteradas recusas por

parte da mulher, em aceitar as investidas amorosas dos seus rendidos admiradores,

cunha-se o epteto de sfica. O motivo da mulher lsbica (de recorte claramente

baudelairiano), a sexualidade dita desviante em relao a uma

heteronormatividade elemento integrador de um certo imaginrio decadente de

fim-de-sculo e significativa aqui a referncia explcita (referncia literria,

autoreferencial) a Catulle Mends, a Maiseroy, autores que escreveram

extensivamente sobre o amor sfico. O lesbianismo vai ser, muitas vezes, posto em

relao com a histeria feminina, num momento histrico em que o discurso mdico

cientfico obsessivamente se ocupa dos comportamentos sexuais considerados

desviantes, para os normalizar. O mistrio que rodeia a personagem feminina vai

274
Ibidem.
275
Veja-se, a este propsito, Annelise Maugue, LIdentit masculine en crise au tournant du sicle
1871-1914, Paris, Rivages/Histoire, 1987.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

adensar-se na sua discreta e sria recusa do amor do visconde de S., tambm ele

aristocrata, autntico gentleman, estampa magnfica de rapaz. O pretendente tem

todas as qualidades para ser aceite pela altiva mulher. Quer a sua ascendncia nobre -

a sua genealogia - quer o seu perfil fsico e psicolgico, lhe garantem, a priori,

sucesso amoroso. No entanto, a fria aristocrtica prefere abandonar a capital

portuguesa no prprio dia das npcias. Quando regressa a Lisboa (no tempo

primaveril da regenerao cclica) ainda mais uma figura esfngica, esplendorosa,

de uma beleza escravizadora (era v-la passar, fechar os olhos, e ficar-se para sempre

escravizado ao desassossego daquela adorao). A sedutora jamais consumar uma

relao, suscitando um mistrio cada vez mais adensado (e um cada vez mais

obsessivo desejo junto dos homens subjugados sua estranha beleza). O narrador

confessa-se profundamente intrigado, possudo por uma curiosidade alucinada que

essa misteriosa figura (e as sua motivaes) cada vez mais lhe desperta. E tambm

ele cede ao vcio de a seguir, na v tentativa de acabar por possu-la.

O cenrio idlico (o jardim, as flores, a calma ednica), espao em que a

intocvel mulher habita, ir transformar-se em terreno de caa. num cenrio

nocturno - a noite como espao da aventura, do interdito, do perigo - que o narrador

inicia furtivamente (p ante p) a sua audaz aproximao ao inatingvel objecto do

seu obsessivo desejo, assimilado, deste modo, a uma presa. O narrador torna-se num

predador. A viso que tem o narrador do espao da intimidade domstica da figura

feminina reitera a figurao de uma deusa finissecular [luz; (...) atravs de um

estore de renda branca; () como numa nuvem, a encantadora desordem dum

santurio de vestal aborrecida]. A descrio do espao da intimidade feminina um

cenrio fortemente esteticizado refora o carcter espectral da inacessvel mulher,

obsessivamente desejada. A viso dessa figura fantasmtica desenhada em esboos

de um claro erotismo finissecular no faz mais do que exacerbar o desejo do

narrador, possudo por um desejo animal de perseguir e conquistar, submetendo, a


presa que persegue.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

O narrador liberta ento os seus instintos sexuais mais primitivos, revelando a

sua brutal animalidade:


Uma lassido dolorosa parecia elanguesc-la, murchando-lhe ainda mais
as tintas plidas, deixando ver por sob o mrmore da face como que a
tortura dessa virgindade improdutiva. Perante esse fantasma [...] outra vez
eu senti a minha velha paixo reclamar posse, exigir que eu lhe esmagasse
os lbios nos meus lbios e tranvertesse o vulco do meu sangue na
glacidez exttica do dela (...) E comecei a perder a noo dos contornos
do seu vulto, a sentir galgar por mim uma raiva adusta de carnvoro,
latejavam-me as fontes, via moscas de fogo atravessarem-me diante dos
olhos, perdi a cabea, perdi a vergonha, perdi a razo... E, como um lobo,
atirei-me, houve um tumulto, e em dois segundos rolvamos ambos na
alcatifa... Eu tinha-a cingido toda de encontro ao meu tronco e torturava-
a, amordaando-a, rasgando-a, enquanto ela se debatia com gemidos de
rola [...]276

No excerto transcrito, desejo e violncia (raiva adusta de carnvoro; como um lobo)

surgem reunidos na projeco do fantasma masculino da possesso carnal e da sua

concretizao material (atirei-me; tinha-a cingido toda de encontro ao meu tronco e

torturava-a, amordaando-a, rasgando-a). A animalizao do homem

contrastando com a espiritualizao da mulher que faz irromper uma isotopia

animalesca j subtilmente inscrita no texto vem perturbar a tradicional dicotomia

entre o profano (a carne) e o sagrado (o esprito), entre o material e o espiritual. um

narrador animalizado zoomorfizado (como um lobo) e enlouquecido pelo desejo

carnal (pulso ertica), um autntico predador que, finalmente, se atira sua

indefesa presa. Por fim, o narrador ser levado angustiante descoberta do abjecto

cancro que consome a figura feminina, razo, afinal, do seu porte distanciado:
que essa esttua de carne, maravilha suprema de beleza, que essa
mulher ideal e branca como um lrio tinha no seio uma lcera cancerosa,
de malignidade hereditria, de que sua me j morrera, e que lhe fazia da
beleza um fruto podre, cadaverizando-lhe a vida lentamente, entre as
paixes e as festas, num pavoroso inferno de agonia.277

O clmax do texto acompanha o clmax da relao ertica, carnal, num crescente de

excitao que culmina num desenlace inesperado (efeito de surpresa prximo do

efeito do fantstico ou da sua anulao) o inopinado espectculo, degradante e

276
Fialho de Almeida, O cancro, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p. 80.
277
Ibidem.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

repulsivo, de uma lcera cancerosa, no seio da virginal figura imponente de mulher.

De uma malignidade hereditria. A atitude altiva da bela figura feminina (ideal e

branca como um lrio) , deste modo, a mscara sob a qual se esconde a hereditria

podrido da carne (fruto podre) que a conduzir, inevitavelmente morte

(cadaverizando-lhe a vida).

O texto combina a frieza de um olhar clnico (consequncia da formao

mdica do escritor), ao modo realista-naturalista com um imaginrio esteticizante, de

gosto decadentista, sobretudo ao nvel do discurso da prpria construo textual, de

uma retrica que se institui como uma potica pelas associaes imprevistas da

criture artiste, para acabar por valorizar a decadncia fsica revestida de

plasticidade.

Uma esttica do grotesco, de tipo expressionista, como bem faz notar a mais

recente crtica fialhiana, em particular, como demonstrado pela tese de Isabel

Cristina Pinto Mateus278, que, definitivamente, se sobrepe e compromete os

parmetros austeros da mimese realista, atravs, sobretudo, de um aturado trabalho

de linguagem uma retrica. Uma potica. Mas tambm uma exacerbao do novo

modo do fantstico exterior, com as conotaes do absurdo monstruoso.

278
Veja-se o j referido estudo de Isabel Cristina Pinto Mateus, Kodakizao e Despolarizao do
Real. Para uma potica do grotesco na obra de Fialho de Almeida, Op. Cit.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

- A Ruiva

Em A Ruiva279, narrativa citadina cuja aco decorre no cenrio da decadente

Lisboa, a imagem obsessiva da morte de imediato convocada na referncia, nos

momentos iniciais do texto, a um cemitrio:


A taberna do Pescada ficava mesmo em frente ao cemitrio dos Prazeres
(...) Tratava-se ento de levantar um muro de cantaria que fosse como a
fachada opulenta da glida cidade de cadveres; na planura que medeia
entre o cemitrio e as terras, o terreno via-se revolto; os carros de mo
jaziam esquecidos; (...) Na lama constante do caminho, eram profundos
os sulcos que as seges de enterro deixavam at porta do cemitrio,
escancarada sempre, como a goela dum plesiossauro. Em anoitecendo,
tudo aquilo era de uma contemplao lgubre e misteriosa, em que se
adivinhava o trabalho de milhes de larvas; o ladrar dos ces tinha um eco
desolado, que tornava depois mais sinistro o silncio; a porta fechava-se
sem rumor, girando em gonzos discretos, e uma luz esmaecia na treva, no
fundo dos ciprestes e dos tmulos, diante de um santurio deserto, onde o
Cristo, do alto, olhava vagamente o guarda-vento.280

A imagem da morte domina esta atmosfera ttrica da cidade envolta num halo de

mistrio macabro (glida cidade de cadveres; jaziam; contemplao lgubre e

misteriosa; mais sinistro o silncio; uma luz esmaecia na treva; ciprestes; tmulos;

santurio deserto). Cria-se, deste modo, um inquietante efeito de fantstico,

acentuado pelo aspecto decrpito e cadavrico dos frequentadores da taberna, uma

galeria de tipos - homens e mulheres - sub-humanos, cuja descrio acentua a

esqualidez dos corpos e as deformaes fsicas que so, frequentemente,

materializaes corpreas de outras tantas deformaes morais. De entre estas

repugnantes criaturas sobressai, ainda mais esqulida, a figura do tio Farrusco, pai de

Carolina, a desaparecida Ruiva:


Comeavam ento a chegar tasca os guardas encanecidos no mester de
receber enterros, graves nos seus uniformes fatdicos, os coveiros
angulosos e vesgos lanando-se de si um ftido deletrio (...) Nessa noite
chegou o tio Farrusco. Era coveiro e o mais asqueroso o da vala;
aspecto repelente, perfil spero e cortante, descarnadas as faces, as mos
aduncas e gastas, cheias de terra e de cabelos. Sobre a testa, de uma
polegada de largo, caam grenhas fermentadas; as orelhas desapareciam-
lhe sob a l sebcea de um barrete cinzento; por um rasgo da camisa,
furava uma moita de cabelos hirsutos (...) Quase lhe ficavam pelas

279
Fialho de Almeida, Contos, Op. Cit..
280
Fialho de Almeida, A Ruiva, in Contos, Op. Cit., p.7.

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esquinas a que se encostava os farrapos em que embrulhava o corpo


esqueltico e lustroso, como de couro curtido.281

A morte no s est presente no espao do cemitrio, como se transfere simblica e

metonimicamente para a taberna, atravs da descrio dos uniformes dos coveiros

(lanando-se de si um ftido deletrio) e atravs sobretudo da cadaverizao da

figura do repelente tio Farrusco (descarnadas as faces, mos aduncas e gastas,

cheias de terra e de cabelos; sobre a testa ... caam grenhas fermentadas; quase lhe

ficavam pelas esquinas a que se encostava os farrapos em que embrulhava o corpo

esqueltico e lustroso). Esta figura a de um morto-vivo (um zombie) e a

descrio destes tipos infra-humanos no serve apenas para o narrador revelar e

denunciar as taras dos sujeitos ou para proceder ao diagnstico de problemas

sociais. A sujidade das criaturas humanas, o seu aspecto fsico degradado, a sua

quase osmtica semelhana com os cadveres que tm que sepultar, a sua grotesca

deformidade, so aspectos simblicos que mergulham o leitor, desde logo, numa

atmosfera macabra e escabrosa.

Claramente fascinado por estas figuras do vcio e da degenerescncia, o

narrador conta-nos a histria da Ruiva que se chama, na realidade, Carolina. Repare-

se como a alcunha depreciativa da jovem, a Ruiva, conota, desde logo, uma certa

fogosidade sexual: a cor dos cabelos o sinal de uma depravao moral.

significativo o comum relevo dado a certos traos fsicos da mulher nos autores que

estudamos, que parecem, assim, de facto, partilhar um mesmo imaginrio masculino

na representao do feminino, no tratamento da figura da mulher que se insere

claramente na tipologia decadente, como temos vindo a insistir. Neste caso, o nome

prprio da personagem no de imediato revelado, a alcunha depreciativa servindo o

propsito de despersonalizao da mulher.

Esta personagem feminina uma criatura infeliz, de natureza excessiva e

patolgica, mulher depravada, vtima da sua ascendncia doentia e debochada e de

281
Ibidem, p.9.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

uma educao deficiente, privada do amor materno (Carolina nasceu no dia da morte

da me), que viria a morrer presa da sua alienao, das suas taras e perverses.

Com efeito, desde tenra idade, a frequncia do cemitrio (sempre acompanhando o

pai na sinistra ocupao de sepultar os mortos) iria despertar-lhe estranhas

predileces:
E, sem conscincia do que via, acompanhava o pai na sinistra ocupao
de sepultar os mortos. Assim crescera. Naquela miseranda existncia
entrara a criar predileces. Comeou a amar principalmente os mortos
que paravam porta do cemitrio em ricas berlindas douradas, entre filas
de gatos-pingados lgubres, de tochas acesas, e puxadas por seis parelhas
cobertas de crepes. Visitava-os na casa das observaes, acocorada a um
canto, com o olhar absorto, durante as vinte e quatro horas que os caixes
ali passavam abertos, e onde contemplava, deitados na ptrea imobilidade
derradeira, os que na sua vaidade egosta, corruptos e miasmticos, iam
habitar em sepulcros de mrmore.282

A referncia que o narrador faz aos gestos e atitudes da criana, de incio algo

tmidos (acocorada a um canto), evidencia uma manipulao do texto no sentido da

demonstrao da tese determinista (indiciada na matria textual pelo uso do advrbio

de modo assim e pelo demonstrativo naquela), to ao gosto dos escritores

realistas/naturalistas. No excerto transcrito, por exemplo, reconhece-se a influncia

do meio ambiente no comportamento de Carolina quando criana. rf de me, sem

o carinho e o amor da figura paterna, obrigada a passar noites no cemitrio devido

ocupao do seu pai (coveiro da vala), a criana evolui no espao fechado do

cemitrio, solitria e ensimesmada, parecendo, consequentemente, predestinada a

uma vida de infelicidade.

Metaforicamente sequestrada no espao do cemitrio, a sua personalidade

tinha que forosamente relevar do patolgico. Com efeito, a constante

viso/observao fascinada dos cadveres ( de realar a importncia do olhar), este

convvio estreito com a morte, acaba por a conduzir prtica da necrofilia 283:
Olhava j sem terror os cadveres, como se fossem pessoas adormecidas
no mesmo quarto (...). Os homens sobretudo. Alguns eram ainda novos,

282
Ibidem, pp.12-13.
283
Veja-se o estudo de Lisa Downing, Desiring the Dead. Necrophilia and Nineteenth -Century
French Literature, European Humanities Research Centre, University of Oxford, Legenda, 2003.

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louros, plidos e bem-feitos (...). Nas horas de calor, de Vero, quando


sob os ciprestes os empregados do cemitrio dormiam, ia devagarinho,
sem ser pressentida, casa dos depsitos, escolhia os cadveres dos
moos, dos belos, se os havia, e como um pequeno vampiro sequioso
entreabria as mortalhas, despregando com uma navalhinha as camisas;
metia a mo devagarinho pelo peito, metia, escorregando-a ao longo das
carnes, beliscando-as levemente, com prazer; o olhar dilatava-se-lhe,
havia na sua face uma mancha de excitao, mordia os lbios, exaltada; e,
palpando, estudando, compreendendo e adivinhando, ficava absorta, um
pouco curvada sobre os corpos, o hlito ardente, uma palpitao larga e
cheia de mpeto (...) Estas exploraes fizeram-na muito cedo mulher,
preparando-a a compreender mistrios e umas meias frases que ouvia aos
gatos-pingados, que passavam por ela.284

Na ligao estreita que, deste modo, se estabelece entre a descoberta do prazer fsico

e a morte, nesta cenografia decadente da relao ers-thanatos, estabelece-se um

crescendo de perverses. De incio, a perverso indiciada pelo voyeurismo de

Carolina, fascinada pelos cadveres que v (olhava j sem terror os cadveres). Esta

viso de belos corpos sem vida suscita a sua curiosidade e incita-a descoberta do

amor carnal. A jovem, em breve, ir tocar (o tacto) esses corpos, em contacto fsico

que aqui de natureza vamprica. A analogia com o vampiro sedente de sangue (o

gosto do sangue), ao mesmo tempo que indicia o carcter perverso do erotismo da

personagem feminina (sedutora e enigmtica), remete-a para os territrios do

fantstico - ainda exterior, mas de aces.

Este fantstico em Fialho de Almeida (e em Lorrain) cria-se no s atravs da

evocao de ambientes lgubres (o espao do cemitrio, as constantes referncias a

tmulos, a escurido da noite, a presena de pssaros ameaadores), mas tambm na

representao da angstia, da obsesso perversa e da ambiguidade - como referimos,

o fantstico finissecular s encontra a sua dimenso fora da razo (nos territrios da

loucura) e da moral convencional. O erotismo perverso da personagem feminina

tingido por uma profunda angstia que a ir devorar interiormente, tal como a doena

fsica (a tuberculose, a sfilis) a devorar na carne:


s vezes, eram rapazes de quinze a vinte anos que jaziam. Carolina em os
vendo exaltava-se, todos os nervos se lhe distendiam na nsia dum desejo

284
Ibidem, p. 15.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

que jamais formulara. Duma vez tinha beijado sfrega uma fronte, com
balbuciaes aflitas, ardendo em pecado, como uma alma de rprobo. 285

Carolina anseia agora (no sem sentimentos de culpa) descobrir o verdadeiro amor

carnal. Quer conhecer os prazeres fsicos de um modo violento, desejando possuir

plenamente, sem limites nem tabus, o objecto do seu amor. Este desejo obsessivo

que releva do patolgico, do excesso nevrtico encontrar realizao prtica no

encontro com Joo, um jovem marceneiro, tambm ele rfo de me e maltratado por

um pai alcolico, abandonado sua sorte de criana desprotegida desde a mais tenra

idade. O ansiado contacto fsico, a relao carnal, ocorrer evidentemente no por

acaso no espao do cemitrio e revestir-se- de uma violncia inusitada, que

contrasta com os devaneios sonhadores de Carolina que precedem o encontro dos

jovens:
Na tarde do dia seguinte deviam encontrar-se noitinha, quando os pssaros se amam
no mistrio das ramarias; o que iria suceder? Sentiria a sua respirao ardente (...)
queimar-lhe a face. Falariam embevecidos e frementes, cheios da mesma ideia profana,
olhando em torno, receosos de quem passasse. Ele piscar-lhe-ia o olho maganamente;
entender-se-iam, e, como a membrana dum fongrafo, na sua alma vinham arfar todas
as vibraes daquela loucura de prazer, em que palpitaria no dia seguinte.286

Joo, no entanto, conduzido por um mpeto animalesco, vai agir violentamente,

num gesto caracterstico de violador:


Tinha-a agarrado pelas costas, metendo-lhe as mos por debaixo dos
braos, e com uma fora cruel conservava-a apertada sobre o peito,
enquanto lhe premia os seios crespos e redondos, de mulher inviolada.
Carolina tentava embalde arrancar-se ao amplexo. Conservava os olhos
cerrados, um bater de narinas, a boca escarlate como a ferida de um fruto
trrido, palpitaes. (...) Ele no dizia palavra; apertava-a na cintura
uivando com fome, e beliscando-a na redondeza dos quadris e na curva
marmrea das espduas. A sua exaltao crescia, e lutava a srio, com
arrancos de besta na quadra fatal do cio. E, erguendo de repente o brao,
forou-a a voltar a cabea para trs, despenteando-a um pouco na frente.
(...) O Joo dobrou-a vigorosamente, como se quisera partir-lhe os ossos.
Cala-te, cala-te! dizia-lhe.287

Carolina, por fim, cede aos prazeres da carne e deixa-se possuir:


Ao contacto das epidermes a descarga dos fluidos deu um frmito de
corpos, e Carolina esticando os braos atirou-lhe as duas mos aos
ombros, murmurando:

285
Ibidem, pp.15-16.
286
Ibidem, p.28.
287
Ibidem, pp. 34-35.

138
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

- Oh, matas-me...
E, como na corrente mrmura de um rio que vai fugindo, entregou-se-lhe
toda.288

Nestes passos predomina a violncia animal de uma luta de conquista amorosa, um

jogo de foras que se aproxima da violao, numa cenografia gradativa:

primeiro, ataque e tentativa de neutralizao da vtima, em seguida, a violao,

numa gestualidade agressiva, violenta e intimidatria (o reiterado imperativo cala-

te) e finalmente a rendio incondicional da mulher (entregou-se-lhe toda).

Experimentado num misto de resistncia e de volpia o prazer fsico, a jovem

aceitar Joo como companheiro (no sem se manifestarem as vozes de reprovao

de uma sociedade hipcrita) e, a partir da, dar largas ao seu nevrtico instinto

sexual, sua tendncia de cadela frtil que vai entregar-se. Devido a dificuldades

econmicas, preguia de Carolina, cada vez mais desleixada, ao progressivo

desinteresse de Joo pela sua amante (que culminar na infidelidade), a relao entre

os dois degrada-se irremediavelmente at separao. Carolina, empregada numa

fbrica, dando sempre largas sua sexualidade nevrtica, acabar por adoecer. A

doena mortal da jovem fmea, correspondendo embora concretizao somtica da

sua doena moral, no apenas a punio da mulher depravada e desequilibrada.

Configura-se, metaforicamente, como o exemplar castigo infligido a toda uma

sociedade perversa e corrompida. Iniciando-se com uma descrio fantasmagrica do

cemitrio, o texto conclui-se com nova referncia a esse espao de morte:


Foi o tio Farrusco quem cobriu de terra, sem comoo nem saudade, o
corpo, espedaado pelo seu escalpelo, da rapariga corroda de podrides
sinistras, abandonada do bero ao tmulo, e pasto unicamente de desejos
infames e de desvairamentos vis.289

A sucesso de qualificativos (espedaado, corroda, sinistras, infames e vis) confere

aos momentos finais da narrativa uma viso fortemente macabra. O narrador, aps

ter relatado o fim trgico da herona e atestado a veracidade da sua narrao (Datam

daqui todos os episdios da existncia que teve o seu eplogo h trs dias, numa das

288
Ibidem, p. 35.
289
Ibidem, p. 83.

139
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

camas da enfermaria de Santa Ana, no Desterro.290), termina o relato expressando a

sua naturalista preocupao de sondagem clnica das causas provveis da grande

desmoralizao actual291. Viso naturalista e esttica decadente convergem aqui,

interpenetrando-se, na representao uma sociedade doente, em crise, de um tempo

histrico agnico.

290
Ibidem.
291
Ibidem.

140
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

7.3 Os Contos Rsticos

Os contos rsticos de Fialho de Almeida, numericamente minoritrios, tm sido

tradicionalmente mais valorizados de um ponto de vista esttico pela crtica.

Desenvolvem-se principalmente em solo alentejano, onde o clima e a aridez das

terras se aliam, hostilizando o campons.

Segundo a crtica de Fialho de Almeida, a dicotomia fundamental subjacente

sua obra narrativa aquela que ope o campo cidade anttese j recuperada do

Romantismo e exaltada, por exemplo, por Cesrio Verde, Teixeira de Queirs,

Guerra Junqueiro292, Ral Brando, Antnio Correia de Oliveira, entre outros autores

portugueses do perodo.

O mundo rural pode surgir como reminiscncia de um universo ideal

(idealizado), a idade de ouro, que se pretendia fazer renascer; como nostalgia das

origens longnquas, dos tempos idos em que o ser humano vivera em perfeita

sintonia ou comunho com a Natureza; como idealizao de uma alternativa utpica

degenerescncia, dissolvncia citadina, um contraponto ao excesso de

civilizao caracterstico dos espaos urbanos da poca. Porm, em Fialho, esse

mundo nunca constitui um mero cenrio. Frequentemente englobando os elementos

paisagsticos, os fenmenos atmosfricos ou climatricos e os trabalhos e ritos

prprios de uma colectividade particular, a da populao campesina. No porm

um espao que passivamente assista ao despertar das violentas confrontaes entre a

gente do campo; antes pelo contrrio, constitui o elemento que desencadeia ou

condiciona as situaes de conflito. Deste modo, o espao rstico nos contos do

esteta finissecular deve ser entendido, como Helena Carvalho Buescu

pertinentemente considera ao ocupar-se da questo da representao do espao no

romance rstico francs e portugus, como representao de um lugar fsico,

292
Deste autor temos em mente, por exemplo, Os Simples, obra que claramente se estrutura na
tradicional dicotomia cidade-campo.

141
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

(geogrfico), onde se manifestam, entrecruzam e problematizam as relaes humanas

e sociais 293.

Como em Ceifeiros, a paisagem alentejana em Os Pobres agreste e

violenta:
O ano novo entrava por um dia de vento e de aguaceiros. Cu pardo, terra transida, e
nas rvores e nos casais a desolao da misria erguendo os braos. Entre Vidigueira e
Pedrgo h um caminho que vai travs charnecas, sem abrigos nem pontes, claro e
ondulante sobre o dorso das terras, e que quanto mais se percorre mais infindvel
parece, o negregado!
Na margem no h azinheiras nem abrigos. De Vero, o sol calcina-lhe os saibros,
reverberando cegueiras ao olhar de quem no fita. De Inverno, as enxurradas sulcam-no
de barrancos, descarnam-lhe os pedregulhos das barreiras, e v-se de roda o campo
triste, cheio de estevais e mato curto, onde nem sequer palpitam asas.294

As personagens descritas neste conto so infra-humanas, dotadas de instintos


animalescos e feies disformes, como o caso do mendigo, protagonista do conto:
um desses tipos de expulso a que as raas regressam, como anojadas da
cpula bestial que lhes deu causa, monstros da fauna humana, que a
natureza recalca em sofrimento, envilecendo-os de propsito, na idade em
que a forma animal, transcorrendo da adolescncia estreme puberdade,
reveste em todos os seres linhas de fora e musculaturas de nobre
estaturia. S no corpo dele a adolescncia quase que tem estigmas servis,
cifoses de trabalho nos ossos longos, incurvaes nas pernas, a espinha
giba, os braos bambaleantes, e tais espessamentos de pele, rugosidades,
lanugens, que direis um orangotango domstico, prgnato horrvel,
barbirraro nos beios, hirsuto, torvo, mas em cuja fronte baixa luzissem
duas lmpadas crists nos olhos tristes.295

Nesta descrio do aspecto fsico da personagem em que sobressaem e se

autonomizam, nos pormenores corporais, os traos monstruosos do disforme e do

grotesco, numa marcada deformao teratolgica (ossos longos, incurvaes nas

pernas, a espinha giba, os braos bambaleantes) , acentua-se a animalizao do

humano (direis um orangotango; barbirraro nos beios, hirsuto, torvo).

Escorraado como um animal (Uma tristeza alvar alonga-lhe ainda mais os

prognatismos barbosos da queixada, tem olhos doces, de co expulso 296), o mendigo

leva uma vida triste, penosa e solitria, impossibilitado de estabelecer uma


293
Helena Carvalho Buescu, George Sand e Jlio Dinis: questes de espao no romance rstico
francs e portugus, in A Lua, a Literatura e o Mundo, Lisboa, Edies Cosmos, 1995, pp. 51-58.
294
Fialho de Almeida, Os Pobres, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p. 35.
295
Fialho de Almeida, Os Pobres, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p. 37.
296
Ibidem, p. 38.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

verdadeira comunicao com os seus semelhantes, condenado, tambm ele, a uma

comunicao mnima:
mas no obstante a sua mansido passiva, desinteressa: as raparigas
receiam, no sei porqu, desse gorila casto, uma cilada; os homens, no
fundo, inquietam-se dos monosslabos com que ele responde cerce s
assuadas; e h um mal-estar de roda dele, que tudo asco, receio,
desprezo, como se nessa desprezvel pilha humana tanta fora fsica
perdida fosse ao mesmo tempo um insulto s leis da graa e uma
anomalia s leis do movimento.297

Estas grotescas personagens so incessantemente repelidas pelos outros indivduos,

os belos e sos, porque representam uma ameaa para os princpios de eugenia 298. A

apologia da perfeio e da beleza humanas em voga na poca, veementemente

defendida por Fialho de Almeida em numerosas pginas de Os Gatos e em textos de

carcter panfletrio:
O que o desconsola mais nos bailaricos recusarem-no as moas para
chuleiro, e nas danas de roda deslizarem-lhe os pares pelos andrajos,
com um receio de piolhos, insultante.
Ningum o quer, os moos da lavoura arremedam-lhe insultantemente a
galegagem da pronncia, est para ali sentado numa pedra (alguns
cuidam-no bbado) com a camisa rota, o corao errante, e cada vez mais
feio, e cada vez mais corcovado vinte anos no lombo, e nem uma
cachopa que lhe diga do rancho: Anda bailar.299

Nos passos acima transcritos so patentes as formas textuais de marginalizao, na

utilizao dos verbos recusar recusarem-no (as moas) e deslizar deslizarem-

lhes (os pares pelos andrajos) , na referncia depreciativa a um modo particular de

falar a galegagem da pronncia , na descrio da sua andrajosa indumentria

camisa rota , no seu suposto vcio do lcool alguns cuidam-no bbado e nas

referncias sua compleio fsica cada vez mais feio, e cada vez mais corcovado.

Tudo isto contribuindo para a sua excluso do grupo e, consequentemente, para a sua

definitiva marginalizao.

Predomina neste conto um clima visionrio e alucinante marcado pelo ritmo

rpido da narrativa que nos transmite, indirectamente, a violncia das emoes, e


297
Ibidem.
298
Veja-se Daniel Pick, Faces of Degeneration. A European disorder, c.1848 c.1918, Cambridge,
Cambridge University Press, 1989.
299
Fialho de Almeida, Os Pobres, in O Pas das Uvas, op. cit., pp. 39-40.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

pela insistncia na cor cinzenta e nos tons negros. Refira-se, desde j, que a noite

(espao/tempo do mistrio, das trevas e da inquietao 300) uma constante em

muitos dos contos de Fialho. So igualmente frequentes as referncias s cinzas que,

no seu sentido literal, so resduos de uma combusto, os restos ou as memrias de

um passado feito de sonho ardente e paixo de que nada mais resta que desiluso e

desespero. No sentido figurado, simbolizariam a mortificao e a penitncia do corpo

atravs de jejuns e maceraes, visando a purificao do Homem. O mendigo do

conto acaba, afinal, por assumir uma estatura de redentor dos vcios e dos pecados da

Humanidade, pela qual se sacrifica e, neste sentido, Fialho de Almeida assumindo,

neste caso, uma atitude de empatia solidria para com os humilhados e a dor alheia,

parece mostrar-se sensvel vaga eslava (de que Tolstoi figura tutelar) que assola

a poca de Fim-de-Sculo, adoptando aqui uma espcie de neo-franciscanismo

caracteristicamente finissecular.

300
Gilbert Durand, Les Structures Anthropologiques de LImaginaire (Paris, PUF, 1992), em
particular a Segunda parte da obra, Le regime nocturne de limage.

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7.4 Os espaos

Na obra ficcional de Fialho de Almeida espao campesino e espao citadino esto

irremediavelmente contaminados pelo campo lexical da patologia e de uma sintaxe

imagtica polarizada pelo sofrimento, pela desagregao e pela pulso de morte.

Estas, tanto denotam a morbidez individual como conotam a decadncia social e

moral que no poupa nenhuma das classes sociais. Neste caso, a viso pessimista e a

necrofilia literria do autor (a presena obsidiante do tema da morte) parecem ser

predominantes, no havendo j teraputica capaz de regenerar o corpo colectivo.

Mesmo o povo que, por vezes, na linha do Romantismo, fora para o autor de

Os Gatos o depositrio da antiga reserva moral e energtica donde emanava para as

classes desgastadas, por ele considerado to abastardado como o resto. Veja-se em

Vida Errante (1903), o seguinte passo texto:


O povo, que era antigamente reserva de validez anatmica e moral, donde
placidamente manava, para as camadas gastas, a renovao do sangue
casto e generoso, o povo to dissoluto agora como o resto, e nas
reivindicaes que formula, em balofos discursos, l-se uma mania de
exibio pouco simptica, invejas reles de classe, e apenas difusa e
confusamente uma longnqua sede de justia. Por toda a parte o carcter
da raa abastardou-se e f-la falir cobardemente.301

As personagens (tipos) do conto fialhiano, divergem nas suas caractersticas

conforme o espao e o ambiente em que se inserem. nas regies ingratas da

charneca alentejana, ridas e desertas, que a representao dos dramas humanos

atinge, por vezes, a mxima intensidade. A vida, a, uma luta constante pela

sobrevivncia e contra os elementos. Por esta razo, os seres humanos que nelas

habitam e labutam se tornam rudes, lacnicos, angustiados, deixando transparecer o

seu sofrimento no parco discurso que articulam. Deste modo, tal como os

rendimentos e a felicidade, tambm as palavras so escassas e pronunciadas

unicamente quando se tornam um factor indispensvel para que uma mnima

comunicao se estabelea.

301
Fialho de Almeida, Vida Errante, Op. Cit., p. 51.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

A fora da construo das personagens de Fialho, nasce tambm da

observao jornalstica do real. Talvez o melhor exemplo desta particularidade seja o

texto no ficcional Ceifeiros, recolhido em Esquina302. O sofrimento dos

trabalhadores do campo visualizado e corporizado em sinestesias de cor e outras

sensaes; so martirizados pelo sol fundente, que queima as cearas e cresta as

amplas charnecas varridas pelo hlito do inferno cujo processo imagstico pode

ser considerado, como um elo de ligao com a grande cantora da plancie alentejana

do sculo XX, Florbela Espanca 303. Atente-se neste passo do referido texto:
A ceifa, assfa, como eles dizem, o trabalho mais angustiado e
estragador da gente alentejana, por causa do sol, e por isso se paga,
conforme os anos e a pressa, duplo ou triplo das outras operaes
anteriores da sementeira. Nada mais que observando, do caminho-de-
ferro, para todos os lados, essas desconformes massas de seara,
crepitando, reverberando a luz por entre sncopes de sede, em colinas sem
rvores, ou com sobreiras e azinheiras cuja sombra metlica ainda parece
mais asfxica, em plancies sem fontes, onde nos meados de Abril quase
que no h ribeiros circulantes, para de longe se interpretar a agonia que
seja viver a enterrado, com a foice na mo, os olhos cegos, a boca em
lama ftida, a pele dos dedos gretada pelo bisel cortante das gavelas,
respirando a moinha palustre que derrama no corpo uma brotoeja
insuportvel, onde os insectos se abatem, para sugar o sangue dos
irritados borbotes...304

Encontram-se, como no passo acima transcrito, em ntima articulao com a

Natureza, um espao hostil que explicita relaes de ordem metafrica e metonmica

com os sujeitos que nele habitam e com as histrias que nele se cruzam. No excerto

note-se, por exemplo, a analogia estabelecida entre as desconformes massas de seara

com o grupo de trabalhadores (a massa humana constituda pelos camponeses), que

indicia, no plano da matria textual, a anulao da individualidade, a indiferenciao

do ser, reduzido, assim, a um colectivo sofredor e bestial, numa quase osmtica

relao entre os indivduos e a paisagem produzida por mecanismos textuais de

aliana e de contgio (o metafrico e o metonmico). Com efeito, no passo do texto

302
Fialho de Almeida, Esquina, Op. Cit., pp. 59-68.
303
Veja-se o ensaio de Concepcin Delgado Corral A Natureza como Manifestao do Dualismo
Flobertiano, in AAVV, A Plancie e o Abismo (Actas do Congresso sobre Florbela Espanca
realizado na Universidade de vora), Lisboa, Vega, 1997, pp. 137-142.
304
Fialho de Almeida, Esquina, op.cit., pp. 60-61.

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considerado, a paisagem natural tende a con-fundir-se com a paisagem

humana. Atente-se em outros passos do mesmo texto:


Eles, entanto, em linha borda do trigo, distanciando seis metros uns dos
outros, comearam em silncio a terrvel faina de ceifar. (...) Aqui, alm,
ainda os mais novos cantam, mas nas respiraes opressas, cantiga e
palestra entrecortam-se-lhes de pragas, quando o suor, trespassando a
saragoa das calas e o pano cru das camisas, comea de se lhes pegar
carne, salgado e chamuscando-lhes as sarnas como fogo.305
Eles no falam, toda a energia animal consumida no tumulto de abrir e
fechar o trax ao oxignio atmosfrico; - assopram! e alguma palavra a
dizer, na boca se lhes seca, apenas solto num gemido o monosslabo
primeiro.306

Tal como os animais, os seres humanos (escravos de um trabalho penoso realizado

num ambiente natural fortemente hostil) surgem aqui desprovidos da fala (em
silncio; eles no falam; assopram; solto num gemido o monosslabo primeiro),

labutando em silncio, obrigados a uma comunicao minimalista. O espao

condiciona, portanto, as reaces das personagens, simples, primitivas e humildes e

entrevistas apenas na sua psicologia elementar: nestes cenrios dantescos, onde os

seres humanos sofrem as agruras da paisagem ao ponto de com ela se fundirem

(viver a enterrado; os olhos cegos, a boca em lama ftida), a grande fora posta em

relevo o instinto. O trabalhador rural aqui despido da sua dignidade de ser

humano, reduzido a uma animalidade, a uma dimenso eminentemente instintiva da

existncia.

A reviso dos elementos naturais (frequentemente exticos) em torno da

luz, das cores e dos sons - das sinestesias - impe, naturalmente, a convocao dos
sentidos (destacando-se a audio, a viso e o olfacto). Deste modo, Pelos

Campos, por exemplo, configura-se como uma narrativa eminentemente sensorial.

Nesta recriao impressionista da Natureza, mais preocupada em sugerir do que

em pormenorizar, como nota Maria de Lourdes Belchior 307, Fialho de Almeida

recorre a alguns dos seus convencionais elementos: as tonalidades das folhas e das

305
Ibidem, p.63.
306
Ibidem, p.65.
307
Maria de Lourdes Belchior, Da Esttica de Fialho, in Estrada Larga, op. cit.

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flores, as cambiantes solares (nestes textos, de intensa vitalidade telrica negao e

recusa da morte , expressa-se uma viso eminentemente solar da existncia, em

comunho e pacto vital com a Natureza revigoradora e regeneradora, que contrasta

com a ptica determinista de uma Natureza madrasta), os sons dos riachos e os

movimentos dos pssaros e dos insectos, tudo isto convocando o topos clssico do

locus amoenus.

A natureza humaniza-se: as aves, as plantas, as flores, as videiras (As

Vindimas) ganham alma e adquirem sentimentos. Consequentemente, a realidade

objectiva transfigurada e cede lugar a vibraes de ordem subjectiva em vastas

zonas discursivas, difusas, onde se fundem aspectos da realidade exterior ao sujeito

com o sensorialismo das personagens que passa a ocupar um primeiro plano.

Estamos, neste caso, perante uma viso eminentemente potica da Natureza que o

rendilhado da frase e a mincia descritiva tendem a acentuar.

So, portanto, duas as tendncias estticas que se podem destacar nos textos

ficcionais de Fialho de Almeida: a do impressionismo, atravs do sentimento com

relao paisagem, e a do realismo na anlise das aces humanas. Nesta ltima, a

viso directa e objectiva da realidade, atravs da qual o escritor procura representar

as aces humanas, impe-se uma ptica naturalista, com base no determinismo

cientfico: atravs do peso da hereditariedade e da raa, alm do momento e do meio

ambiente, o autor representa as aces humanas, impondo-lhes um quase fatalismo

insupervel. o caso, por exemplo, dos contos Os Pobres e Idlio Triste (O Pas

das Uvas) e de Os Novilhos (A Cidade do Vcio).

Podemos, deste modo, considerar que a representao do espao rstico na

fico narrativa de Fialho de Almeida ambivalente: o campo, com todo o seu

aparato mtico-potico (contraponto de uma sociedade urbana lisboeta - desprovida

de razes e de valores ticos) funciona por vezes, de facto, como espao de uma
possvel comunho do ser humano com o cosmos. Mas, mais frequentemente, esse

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mesmo espao campesino imbudo de uma sacralidade trgica que definitivamente

acentua a sua quase radical negatividade.

Nos contos rsticos de Fialho de Almeida, em geral, tambm nos defrontamos

com seres instintivos, como que moldados pela natureza circundante igualmente

primitiva e bsica. Os desejos primrios, as pulses irracionais mais profundas

dominam as personagens e as sensaes impedem frequentemente que o processo

racional se exera. Deste modo, a vida campestre, o universo rstico, no se

configuram, de facto, como um espao regenerador e revitalizador do homem, em

plcida comunho com a Natureza e os seus ritmos, mas, pelo contrrio, contribuem

para e frequentemente determinam - a exaltao dos sentidos (gradativa ou

abrupta) que explica o procedimento instintivo, o temperamento sensual dos homens

e das mulheres do campo, num recorrente processo de animalizao do humano.

- as personagens

Na vivncia sensorial consubstancia-se a clara predileco de Fialho de Almeida pela

anlise das personagens em torno de um fisiologismo de ntido recorte naturalista.

isto que fundamentalmente se passa no caso dos contos campesinos que

tambm representam intensos dramas humanos. Tenhamos em mente, por exemplo,

os contos Os Pobres, O Filho, O Cancro, Conto de Natal, Divorciada, A

Velha e O Corvo, recolhidos em O Pas das Uvas (volume que guarda a maior

parte dos contos rsticos da obra fialhiana). De momento, apenas nos debruamos

sobre textos ficcionais que melhor correspondem classificao cannica do

subgnero conto, ou seja, textos que constituem pequenas narrativas de enredo

simples, caracterizadas pela cerrada fidelidade lei das trs unidades (espao, tempo

e lugar), por um nmero reduzido de personagens e em que, geralmente, predomina o

dilogo308.

308
Ndia Battella Gotlib, Teoria do Conto, Op. Cit.

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Uma particular viso da realidade, uma singular mundividncia, marcada pelo

estigma do desequilbrio e caracterizada ora por uma sensibilidade nevrtica exaltada

ora por uma espcie de delrio imaginativo e verbal, caracteriza grande parte da obra

ficcional de Fialho de Almeida, nomeadamente nos seus textos de ndole mais

lrica (pela concentrao de notas sentimentais e marcadamente idealistas na

representao da figura humana e dos elementos da paisagem natural) e nas suas

narrativas breves de feio mais dramtica, onde os problemas existenciais,

frequentemente insuperveis expresso ainda de uma viso essencialmente

mecanicista, como anteriormente apontmos -, surgem de modo mais palpvel.

no mbito do conto de recorte mais lrico que se impe, mais

marcadamente, a subjectivao. Nestes textos h um derramamento do

protagonista (e, por vezes, do narrador) na paisagem, dentro de uma viso mais

subjectiva, logo transformadora, do espao da Natureza. sobretudo nestas

narrativas que Fialho de Almeida nos d a ler as impresses que as personagens (e,

por vezes, o prprio narrador) retiram da paisagem, agora transfigurada,

procurando deter-se nos efeitos (algo irreais e fantasmagricos, a fantasmagoria

interior nas prprias palavras do escritor) que essa subjectivao do espao

necessariamente provoca.

Neste caso, recusando uma viso pretensamente objectiva da realidade, Fialho

interessar-se- pelas impresses fugidias que essa mesma realidade oferece. Tais

impresses inscrevem-se na dimenso relacional, afectiva, do sujeito com o espao

que habita e percepciona, impondo-se, deste modo, a vivncia subjectiva, na criao

de efeitos de ordem cromtica, luminosa e sonora, o impressionismo fialhiano que

Jacinto do Prado Coelho analisa em texto j citado 309. O vermelho e o amarelo, por

exemplo, nas suas mltiplas e variegadas tonalidades, surgem com fundamental

destaque e simbolizam a pujante vitalidade da Natureza, agora em oposio face

309
Jacinto do Prado Coelho, Fialho de Almeida, as melhores pginas da Literatura Portuguesa, Op.
Cit., p.38.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

hostil e castigadora de uma Natureza negativizada pela viso determinista do

escritor, como j referimos. Deste modo, a paisagem interpretada pela pena do

autor dentro de uma convergncia de cores, luzes e sons. Relembremos que Jacinto

do Prado Coelho no estudo acima referido - distingue trs aspectos do

impressionismo de Fialho: o impressionismo de raiz esttica, o da caricatura e

o do processo alucinatrio, assinalando o crtico a transfigurao da realidade

exterior imposta pelo impressionismo ao contista310.

Exemplos desta transformao lrica da paisagem so as narrativas Ao

Sol, Pelos Campos e As Vindimas, textos reunidos em O Pas das Uvas, onde o

fugidio, o instantneo, o transitrio se destacam e constituem a base da recriao

liricamente transformante do espao natural311. Este impressionismo , muitas

vezes, acompanhado de um sentimento de euforia, forte e vibrtil, que o torna mais

vigoroso, em contraste com o sentimento de disforia que dominante em outros

textos (maioritrios no conjunto da sua produo ficcional), enformados por uma

viso mecanicista do real.

- denncia do social

O conto O Filho tem um nexo ainda hoje actual e doloroso, o da problemtica da

emigrao. Liga-se, por esta via, a O Tio da Amrica de Contos, e a Quarenta e

Dois Contos de Lisboa Galante. Nele assiste-se inopinada tragdia de uma me


que toma conhecimento da morte do seu filho, emigrado no Brasil, quando por ele

espera na gare, e que vem consequentemente a encontrar no suicdio a nica sada

para o seu desgosto irremedivel. Deste modo, a morte , de facto, uma constante

temtica no universo narrativo de Fialho de Almeida, praticando o escritor uma

espcie de necrofilia literria viso pessimista de um real sentido como disfrico.

310
A este propsito, veja-se ainda o estudo de Francisco Esteves Pinto, Em torno do Impressionismo
de Fialho, op. cit.
311
Fialho de Almeida, Os Gatos/5, Op. Cit..

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Em A Velha representada a penosa situao dos idosos. A protagonista,

uma pobre velha, expulsa da sua casa pelo prprio filho que com ela vive, por

incitamento da sua esposa. A razo dessa violncia devido ao facto de ela, j idosa,

no possuir fora produtiva e consistir, nessa medida, um empecilho para a famlia:


Por mais que ela se encolhesse nas estamenhas velhas do seu traje, por
menor que fosse a bucha arrancada broa de milho, durante as refeies,
sempre o seu vulto estorvava os outros na cabana, e sempre volta da
banca, sorvidas gulosamente as ltimas colheres de caldo verde, algum
ficava com cimes do que a velha ia mastigando, com os seis trpegos
dentes que ainda estavam na sua boca murcha de no rir h muito
tempo.312

Assiste-se novamente rejeio de um ser humano, frgil e desprotegido, que leva

uma existncia infeliz e que cruelmente rejeitado pela famlia. No final do conto,

um amor antigo ressurge (personificado na figura de um pobre moleiro), j

demasiado tarde, no entanto, para o reavivar de esperanas perdidas e seus efeitos

balsmicos.

Dos restantes contos realcemos apenas o Conto de Natal, em que se narra o

regresso de uma pobre mendiga sua terra de origem, Vila de Frades (a terra natal do

escritor), aps vinte e dois anos de ausncia e de privaes em regies alheias. Este

regresso s origens est intimamente ligado morte que se pressente, na medida


em que o ciclo da vida est prestes a ser completado e o ser tem que regressar, para

repousar na terra que o viu nascer. Mas se esta velha mulher, apesar de todas as

condies adversas de vida que desde sempre teve de enfrentar, a elas conseguiu

sobreviver, a outros essa faculdade negada, no preciso acto de nascer, pois se lhes

suprime o direito vida. E a velha mendiga, que regressa para morrer na terra em

que nasceu, bruscamente confrontada com um nascimento que ser, na realidade,

uma morte inevitvel. Este o tema fulcral desta narrativa, cujo ttulo O Conto de

Natal funciona, assim, de modo irnico pois, na realidade, temos uma oposio

entre o mito da Natividade e a realidade quotidiana das crianas que nascem, desde

logo, condenadas morte gradual do corpo e da alma. O infanticdio surge, ento,


312
Fialho de Almeida, A Velha, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p.125.

152
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

como um acto repelente e condenvel de que a natureza se alheia, fruto da angstia

de um pai que, desesperado com a sua prpria vida de misria, de dor e de

humilhao, pretende evitar que o seu filho compartilhe o seu sofrimento. Seria,

alis, interessante aproximar este conto do texto Enjeitados em Portugal, includo

em Esquina, onde Fialho de Almeida denuncia, numa atitude fundamentalmente

higienista as terrveis condies de vida (uma vida-morte na maioria dos casos) das

crianas enjeitadas entregues proteco dos municpios, sobretudo rurais,

avanando com algumas propostas de soluo para este flagelo nacional 313. Neste

conto, o assassnio , deste ponto de vista, um gesto desesperado de compaixo e de

salvao:
O homem ainda esteve curvado um pouco de tempo sobre os atasqueiros
glcidos do rio - uma solenidade pairava ao fundo do espao - , t que
afinal saiu das ervas, com o cadver suspenso pelos ps, todo sangrento,
um cadaverzinho de infante recm-nado, rolio e roxo, cuja boquinha ria
de inocncia e cuja alma devera estar-se incorporando quela hora no
cortejo de eleitos que todos os anos vem, com o Menino Deus, refazer na
crena dos simples a suavssima lenda do Natal.314

Os restantes textos de O Pas das Uvas, afastando-se j de uma acepo mais

cannica de conto315, como Amores de Sevilhano, O Ano, Idlio Triste, O

Antiqurio", O Menino Jesus do Paraso, Conto do Almocreve e Trs

Cadveres, so narrativas breves de sentido alegrico e moral em que cada

acontecimento representado num ritmo rpido que apressa o desfecho da intriga,

conseguido atravs da intensidade da narrativa, no submetida lei da trs unidades.

Em Amores de Sevilhano e Trs Cadveres so privilegiados a anlise

psicolgica e o comportamento moral (ou amoral) das personagens. Em ambos

surgem repetidas aluses aos universos romntico e realista, sendo expresso da

orientao determinista de Fialho de Almeida. Assim, temos em Maria da Piedade e

313
Fialho de Almeida, Enjeitados em Portugal, in Esquina, Op.Cit., pp. 55-73.
314
Fialho de Almeida, Conto do Natal, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p. 87.
315
Estas narrativas breves dificilmente se podero qualificar de contos pois muitas delas no
respeitam as caractersticas cannicas do subgnero, encontrando-se, pelo contrrio, mais
prximas da novela, da prosa potica, da fbula e da balada. Fialho de Almeida, como temos
vindo a insistir, participa, deste modo, na empresa de desconstruo dos modelos cannicos,
caracteristicamente finissecular.

153
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

em Marta, respectivamente, e ainda no mdico Joo da Graa, duplo do autor,

produtos acabados dos ambientes, da educao e da hereditariedade que moldaram os

seus caracteres e dos quais acabaram por se tornar vtimas. Trs Cadveres , por

exemplo, uma narrativa marcadamente naturalista em que as descries de cenrios

mrbidos e as tentativas de anlise da vida nos bairros degradados da capital

desempenham um papel fundamental. Predomina nesta ptica naturalista, como no

poderia deixar de ser, a crtica social e moral a que o clero no escapa, nem a prpria

morte.

A tendncia fialhiana para o tratamento de temas macabros desponta como

um leit-motive obsessivo. Fialho de Almeida ir frequentemente demorar-se nas

descries dos espaos urbanos contaminados pelos vrus sociais e, na sua

sondagem clnica e esteticamente decadente aos bairros degradados da capital,

detecta, decompe e analisa toda uma galeria de figuras mrbidas que constituem

uma sindoque da cidade miservel e nevrtica, do mesmo modo que no conto

rstico criou uma multido de humilhados, de deserdados da sorte, que a vida

esqueceu nas paisagens cruis do Alentejo.

O Ano (O Pas das Uvas) narrativa de marcado cunho popular. A

crendice do povo desempenha a relevante papel, encontrando-se inscrita desde os

momentos iniciais do texto atravs da aluso popular ao elemento diablico

Aquilo tem o Diabo na alma!316. Com caractersticas antecipativas da escola

expressionista alem317, -nos apresentado um protagonista grotesco318


316
Fialho de Almeida, O Ano, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p.105.
317
Sobre o Expressionismo e a esttica expressionista consulte-se Lionel Richard, LEncyclopdie de
lExpressionnisme, Paris, Editions Aimery Somogy, 1978 e LExpressionisme, LArc, Paris,
Librairie Dufonchelle, s/d.
318
Sobre a noo de grotesco veja-se Elisheva Rosen, Sur le Grotesque. Lancien et le nouveau
dans la rflexion esthtique, Saint-Denis, Presses Universitaires de Vincennes, 1991, em particular
o captulo Linforme et le difforme (pp. 27-36) e Geoffrey Galt Harpham, On the Grotesque.
Strategies of Contradiction in Art and Literature, New Jersey, Princeton University Press, 1982, O
Grotesco (workshop realizado em Maro de 2005), Temas, Centro de Literatura Portuguesa,
Faculdade de Letras, Coimbra, 2005 . No mbito dos estudos crticos sobre Fialho de Almeida, e
para uma relacionao do grotesco com a carnavalizao bakhtiniana, veja-se o artigo de Fernando
Matos Oliveira, Fialho de Almeida: Grostesco, Crtica e Representao,
<http://www.ciberkiosk.pt/ensaios/foliveira.html> [Janeiro 2004] e, igualmente, o j referido

154
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

(Carrasquinho) de dimenses incrivelmente (fantasticamente, diramos) diminutas.

Esta grotesca particularidade fsica da personagem a causa principal da tragdia de

Carrasquinho:
Carrasquinho, que fizera os vinte e cinco anos, era pequenino de corpo,
muito pequeno mesmo; to pequeno que, estando ao sol, num olho de
couve, veio uma vaca e meteu-os ambos no bucho. Primeiro que o
tirassem da vaca, um trabalho medonho, e todas as raparigas da aldeia
vinham oferecer-se para o lavar dos enxovalhos da viagem. Ano aps ano
ele se fora tornando homem, pela barba e pelo vozeiro que lhe saa da
goela, ronronando mas cada vez mais pequeno, o Carrasquinho!
Uma tarde, estava o amo na sala recebendo uns magnatas de Vila Alva,
Carrasquinho que entra. E em to m hora se aproxima dum chapu de
plo, deixado num cadeira, que ao ir debruar-se a fazer oh! pelo chapu
zs!, foi de cabea ao fundo da copa, e agora vereis quem mo tira l de
dentro!319

O leitor percorre um texto pleno de notaes pitorescas e jocosas (estando ao sol,

num olho de couve; meteu-os a ambos no bucho; para o lavar dos enxovalhos da

viagem), de uma coloquialidade popular (de notar as marcas de oralidade 320 zs!)

que persistir at quase ao final, quando a farsa se transformar inopinadamente em

tragdia. Carrasquinho, vtima de um mal-entendido, acabar por ser morto, em

circunstncias trgicas, por um qualquer brutamontes. Farsa e tragdia so, afinal, as

duas faces da mesma realidade. O leitor, que entretanto j adoptara esse ser

fantstico que o narrador, empaticamente, alcunhara de gro de milho outro

signo da atitude de empatia do narrador para com esta personagem o uso do

diminutivo (pequenino), recorrente ao longo do texto, que expressa uma atitude

marcadamente carinhosa , apercebe-se ento at que ponto acedera a participar

nesse jogo de faz de conta, ao aceitar a estranheza da existncia de um

Carrasquinho, e ao partilhar os problemas do seu quotidiano. Deste modo, j com

mgoa que assiste ao desenlace brutal e cruel (relembremos que a crueldade um

signo constitutivo da esttica de Fim-de-Sculo) do conto, apesar do halo potico

que se desprende das ltimas linhas do texto:

estudo de Isabel Cristina Pinto Mateus, Kodakizao e Despolarizao do Real. Para uma
potica do grotesco na obra de Fialho de Almeida, Op.Cit.
319
Fialho de Almeida, O Ano, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p. 195.
320
Sobre as marcas de oralidade e a influncia popular na linguagem literria de Fialho de Almeida
consulte-se o estudo de Cludio Basto, A Linguagem de Fialho, Porto, 1917.

155
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Manh clara. Uma flecha de sol zimbou nesse instante a madreprola dos
cus, indo bater na calia de Montouto. E, desferido com rija valentia, o
corpo do Carrasquinho veio amachucar-se em baixo, cavamente, nas
velhas lajes sepulcrais do adro.321

Carrasquinho simbolizar, ento, todos os seres indefesos, sujeitos a toda a espcie

de injustias e confinados sua insignificncia, atravessando a vida quase

despercebidos, para morrerem como sempre viveram: no meio da maldade, da

estupidez, da indiferena e da ignorncia humanas.

Outro motivo presente nesta narrativa breve o do adultrio (mais um dos

pecados que Fialho obsessivamente expe na sua indagao s profundezas de uma

sociedade decadente), que vai reaparecer no Conto do Almocreve e do Diabo (O


Pas das Uvas). privilegiado neste texto o visionarismo satnico de travo

anticlerical. Tambm em O Menino Jesus do Paraso (O Pas das Uvas) criticada

a degradao da vida monstica, que desrespeita o voto de castidade, e a sociedade

que mitifica situaes consideradas amorais com o intuito de disfarar ou ocultar os

seus erros, salvaguardar as aparncias e adiar a derrocada final e inevitvel.

Os textos A Taa do Rei de Tule e A Princesinha das Rosas podero

mesmo ser classificados de baladas fantasistas, sendo a primeira possivelmente de

origem nrdica322 e ressoa j no conto Chvena da China em Lisboa Galante. A

Princesinha das Rosas sugere, por outro lado, as danas das nixen, figuras da

mitologia germnica323 que representam as raparigas virgens, falecidas no dia do seu

noivado e transformadas em ninfas das guas. No conjunto destes textos predomina a

inteno pantesta de conceder alma a todas as coisas e de as transfigurar atravs do

visionarismo impressionista que age sobre o real, sobrepondo ao enredo as paisagens

natural e humana, pormenorizadamente descritas atravs de expressivas sinestesias

visuais e sonoras.

321
Fialho de Almeida, O Ano, in O Pas das Uvas, Op. Cit., p. 117.
322
Relembremos, por exemplo, Der Koenig in Thule, de Goethe.
323
Como veremos, a mitologia germnica tem fundamental importncia nas narrativas breves de Jean
Lorrain, particularmente nos textos recolhidos em Princesses dIvoire et divresse.

156
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

- temas e motivos

Nas narrativas de Fialho de Almeida so reiteradamente os mesmos motivos e temas

obsessivos que surgem tanto no conto campesino como no citadino, onde o espectro

da morte paira incessantemente como um destino implacvel e irremedivel.

Na cidade a educao de moldes romnticos em certos tipos burgueses, os

meios deliquescentes artsticos (teatrais e circenses) 324 e os ambientes mrbidos,

social e economicamente degradados, que explicam, em parte, o comportamento

humano. No campo, como referimos anteriormente, o ser (instintivo e irracional)


sofre o impacto das foras naturais. Em ambos quase tudo se explica pelo instinto,

por uma animalidade brutal que frequentemente conduzir os seres inevitvel

morte.

- a morte

A morte , de facto, um dos temas obsidiantes da fico narrativa de Fialho de

Almeida, surgindo igualmente condicionada ao elemento ambiental em que se insere.

A excessiva insistncia nos tons trgicos e ttricos de uma natureza frequentemente

hostil (a inclemncia dos elementos naturais, as paisagens ridas, o sol escaldante, as

chuvas torrenciais, a fria neve, o cruel granizo, s para referirmos alguns aspectos de

uma Natureza negativizada) e a obsesso fialhiana em abordar a morte em si

mesma como tema ou de a considerar, como vimos, enquanto soluo da vida trgica

do campesino das charnecas alentejanas, permite-nos falar em necrofilia da sua

fico como alis acima ficou patente. Por vezes, a morte um elemento trgico que

se alia ao potico, como no j referido conto O Filho (O Pas das Uvas),

associando-se aqui, directamente, viso sentimental da me pelo filho, ou, como

em Mater Dolorosa (A Cidade do Vcio), em que a dor consequncia da

324
Fialho de Almeida, O Funmbulo de Mrmore, Contos, Op. Cit.

157
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

maternidade ferida ou ainda em O Ninho da guia (Contos), na captao

sentimentalista da guia que viu morrer os seus filhotes, a que se alia a analogia com

a morte da criatura humana, numa identificao dos seres humanos com os animais

na Natureza. Processo que, alis, ser reiterado em Tragdia na rvore (O Pas das

Uvas), em que o rouxinol invejado pelos melros e pintassilgos, inveja apenas

aplacada pela destruio do primeiro. Estes textos podem ser lidos, de facto, como

fbulas visto que constituem narrativas curtas que contm uma lio moral e cujas

personagens so, por via de regra, animais que representam os vcios ou as virtudes

dos seres humanos. Fialho de Almeida, convoca, deste modo, o maravilhoso da

tradio popular, semelhana de Jean Lorrain, praticando uma hibridao de

gneros e subgneros na sua obra ficcional.

Em geral, a morte resulta da brutalidade da vida dos seres humanos e dos

animais, em estreita relao com uma Natureza fortemente adversa.

- vocabulrio mdico

indiscutvel que a formao mdica de Fialho de Almeida lhe permitiu o

enriquecer do seu processo literrio na introduo de termos fisiolgicos no

vocabulrio. Poderemos mesmo afirmar que, como nas narrativas breves de Jean

Lorrain (escritor que, ao modo decadente, desenha a figura do esteta nevropata

cultivando fantasma e introspeco e mantendo com o discurso mdico da poca

laos estreitos e ambguos), o trabalho literrio do nosso contista finissecular

(representando, de um modo que poderamos considerar excessivo, os males do

esprito a neurastenia e da carne a tuberculose, a sfilis e o cancro) constri uma

verdadeira nosografia de uma poca e de uma sociedade decadentes. A

representao da doena fsica e mental nos textos de Fialho de Almeida (sem


deixar de ser uma clara marca da orientao naturalista do autor), em virtude da sua
reiterada e obsessiva ocorrncia, funciona, em nosso entender, como um operador da

158
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

decadncia na prpria escrita. As doenas espirituais e fsicas da poca (a

neurastenia, a tuberculose e a sfilis, em particular), constituem-se, deste modo, como

signos e emblemas da Decadncia 325.

de notar que, apesar do vocabulrio mdico utilizado e da construo de

uma realidade discursiva que assenta largamente em critrios estticos naturalistas,

Fialho de Almeida permaneceu sempre avesso a uma literatura nua e crua. Por

outras palavras, uma literatura cem por cento objectiva e friamente cientfica, sem

aquele minsculo grozinho de sonho, que considerava imprescindvel a toda a

obra artstica. Atente-se, a este propsito, o que o escritor afirma ao atacar o

Naturalismo francs e os seus processos de construo literria em Os Gatos:


De feito, nunca um movimento literrio ps em celebridade mais
insignificantes, do que esse naturalismo francs que durante quinze anos
espavoriu os porteiros com o charivari dos seus escndalos, no querendo
falar seno daquilo que se palpa e daquilo que se v, fazendo o inventrio
das moblias, a descrio dos actos sem psicologia das determinantes, e
suprimindo por toda a parte a alma, e ridiculizando o sonho, sem o qual a
obra de arte pouco mais do que uma descorada fotografia.

Em Idlio Triste, o amor e a saudade so temas fulcrais. A aco decorre

num ambiente campestre em que a natureza reala o perfil de Domingas, uma

cabrinha esbelta dos montes. A prpria natureza virginal ecoa na condio da


rapariga, destituda de instruo e dotada apenas dos mais puros instintos, pelo que se

deixa guiar livremente pelas suas emoes e pelo seu temperamento generoso. A sua

ligao com o mundo rural que a rodeia ntima: entre a figura feminina e a natureza

existe uma relao de complementaridade e interaco, sucedendo o mesmo, alis,

em relao aos animais que naquelas terras pascem. Estamos, assim, perante um caso

de assimilao de traos prosopogrficos pelo contacto dos trs universos, de que

Domingas o denominador comum. O seu retrato fsico assemelha-se ao da

cavicrnea selvagem aspecto bravio de cabra e ao das novilhas havia nos seus

325
Veja-se, a este propsito, Max Milner (org.), Littrature et Pathologie, Saint-Denis, Presses
Universitaires de Vincennes, 1989, em particular a seco III Maladie et Dcadence (pp. 181-
242) e a revista Romantisme. Revue du Dix-neuvime sicle, n. 49 (Nosographie et Dcadence),
Paris, Sedes, 1996.

159
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

beios desdenhosos uns restos de ruminao dos herbvoros, e nas suas espduas

amplas, secas, elsticas, uma fora pacfica e uma fulva nudez, que deviam j ter

prendido o corao de algum touro enquanto que a sua etopeia manifesta uma

inquietao de raposa nova.

natureza liga-a portanto a sexualidade latente. Esta nela despertada pela

passagem, por aquelas pastagens alentejanas, de um jovem so-micaelense desertor

do exrcito real. Do primeiro encontro nasce uma forte paixo, que em ambos suscita

uma gama infinita de novas sensaes, fsicas e espirituais. Domingas ganha

espiritualidade, torna-se mulher e adquire a capacidade de sonhar. O segundo

encontro ocorre somente em Maio, ms em que a Natureza atinge o clmax da

fecundidade, e antecedido por uma forte tempestade que simboliza a violncia dos

sentimentos dos amantes, at ento recalcados, mas que agora se libertam. Deste

modo, tambm esta narrativa se l como uma apologia dos seres simples e da

harmonia entre o Homem e a Natureza que contrasta com a representao dos

ambientes citadinos, onde encontramos o predomnio de quadros de tintas

carregadas de misria, de vcio e de doena, presentes, como j referimos, em por

exemplo A Ruiva (Contos), Trs Cadveres (O Pas das Uvas) ou O Roubo (A

Cidade do Vcio). Note-se que em textos como Pelos Campos e As Vindimas

predomina igualmente a expresso das emoes libertadas pela paisagem no sujeito

de enunciao, que por ela totalmente assimilado. Deste modo, nestas narrativas

so patentes o culto pan-ertico da Natureza nos momentos de maior fertilidade e

exuberncia e o incitamento ou idealizao das virtudes rsticas das sociedades

pags, mormente a da antiga Grcia, cuja mitologia fascina o escritor e s quais o

liga um forte sentimento saudosista. Da mitologia hebraica apenas o texto bblico do

Cntico dos Cnticos se pode equiparar a esta crena mstica e divinizao do

lado animal que liga o Homem Me-Natureza.

Os sentimentos mesquinhos do o mote a O Antiqurio (O Pas das Uvas),

cujo protagonista a nica personagem redonda que integra a galeria humana

160
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

elaborada por Fialho de Almeida neste volume de fico narrativa. De facto, essa

personagem-protagonista no s possui uma personalidade fortemente vincada como

manifesta evoluo psicolgica ao longo do desenvolvimento da narrativa. Trata-se,

por certo, de uma reminiscncia do msico e bricabraquista balzaquiano, personagem

central em Le Cousin Pons. Os seus traos psicolgicos fundamentais so a ambio

e a avareza desmedidas que o conduzem gradualmente obsesso e loucura, que

iro culminar na morte.

Fialho de Almeida , deste modo, um esteta que d voz ao sentimento

disfrico da vivncia de um tempo histrico e cultural marcado pelo estigma da

decadncia. Em contradies e antinomias, em textos marcados por uma qualidade

essencialmente visual dos dispositivos narrativos, esta compsita e fragmentada obra

problematiza as grandes questes da sua poca, representando esteticamente o

imaginrio do homem finissecular, permanentemente cindido entre o ambguo

fascnio por um real que o desgosta e a construo de um real outro que o texto

persegue.

161
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

8. O Universo de Jean Lorrain

O mundo de Jean Lorrain (1855-1906), como a sua actividade literria, oscila entre a

tentao do snobismo, a prtica do dndi e a frequentao de ambientes ambguos e

srdidos. Do mesmo modo, a sua escrita oscilar entre a recorrente convocao

intertextual de versos de Baudelaire e de Rimbaud (poetas que sintomaticamente, na

segunda metade de oitocentos, em Frana, inauguraram definitivas vias da

modernidade potica), as pertinentes e eruditas observaes sobre autores seus

contemporneos (Schwob, Rollinat, Huysmans) e trechos ostensivamente

obscenos, com largos passos em argot.

Lorrain apresenta-se, deste modo, como um ser eminentemente contraditrio,

profundamente marcado por uma notria ambiguidade sexual que se manifesta no

s na sua vida326 como tambm na sua produo literria. A ambiguidade em Lorrain

, em nosso entender, sintoma da sua prpria sensibilidade decadente.

Contrariamente a Mario Praz que, aps ter dedicado algumas pginas ao

nosso autor327, formula um juzo de valor menos positivo sobre a sua personalidade e

obra, Carassus escreve:


Ecrivain manir et puissant, trop press pour ne point se plagier lui-
mme et plagier les autres, il russit se crer une lgende dont il fut sans
doute lesclave. Dune verve mordante il stigmatise les snobs, mais son
oeuvre et sa vie contribuent faonner le snobisme.328

De facto, na obra de Jean Lorrain manifestam-se, de um modo claro, algumas

das tendncias da esttica decadente329: o binmio amor-morte, o fascnio pelo

maravilhoso, o gosto do macabro, da putrefao. Mas tambm a predileco pelos

ambientes e atmosferas rarefeitos e preciosos onde, contudo, se pressente algo de

326
Para alm das biografias j citadas, consulte-se o tambm j citado estudo de Phillip Winn,
Sexualits Dcadentes chez Jean Lorrain: le hros fin de sexe, Op. Cit.
327
Mario Praz, Op. Cit.,. Sobre Jean Lorrain vejam-se, sobretudo, as pp. 321-24, 333-41 e passim.
328
Carassus, Op. Cit., p. 434.
329
Veja-se o verbete da autoria de Jos Antnio Costa Ideias, Decadentismo, in E-Dicionrio de
Termos Literrios de Carlos Ceia, CETAPS, < [http://www.edtl.com.pt> [Julho 2010].

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

profundamente inquietante e srdido. Repare-se que, sintomaticamente, Carassus

intitula, na sua obra, o captulo dedicado a Jean Lorrain Lorrain ou le dmon de la

perversion. , de facto, uma atmosfera perversa que se respira, no apenas nessas

espcies de smulas da literatura decadente que so os romances Monsieur de

Phocas e Monsieur de Bougrelon e nas fbulas em que se movem princesas cruis e

cnicas, mas tambm nos relatos propriamente fantsticos. Afirma ainda Carassus:
Lorrain se partage entre lhorreur et la curiosit de la chair; sa curiosit
sunit un got de violence barbare; les rves moyenngeux coexistent
chez lui avec les obsessions coeurantes, une certaine candeur nave avec
la perversit.330

A algumas dezenas de anos destas afirmaes do estudioso, Jean Lorrain


hoje o escritor decadente em cuja obra a crtica recente revisita os traos mais

caractersticos do fantstico decadente.

Como j referimos, os autores do fantstico deste perodo colocam-se numa

relao dialogal (se bem que antagnica) com a Cincia: La science moderne a tu

le Fantastique et avec le Fantastique la Posie, Monsieur, qui est aussi la Fantaisie:

la dernire Fe est bel et bien enterre et sche comme un brin dherbe rare, entre

deux feuillets de M. de Balzac.331. A personagem que assim exprime os seus juzos

de valor sobre as relaes entre o fantstico e a cincia no conto de Jean Lorrain o

interlocutor do lectricien Folster acaba por se confessar de la vieille cole,

como de la vieille race era o interlocutor do conto de Maupassant La Peur. Trata-

se, em ambos os casos, de uma personagem que constitui uma espcie de laudator

temporis acti, ainda ligada ao conceito romntico de fantstico, saudosa do encanto

de Hoffmann. Mais interessante e explcita a resposta do electricista que vive, de

facto, a sua poca: jamais le Fantastique na fleuri, sinistre et terrifiant, comme

dans la vie moderne! Mais nous marchons en pleine sorcellerie, le Fantastique nous

330
Carassus, Op. Cit., p. 435.
331
Jean Lorrain, Lanterne magique, in Histoires de masques, Saint-Cyr-sur-Loire, Christian Pirot,
1987., p. 38. Repare-se na crtica ao projecto realista de Balzac.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

entoure...332. esta personagem dos tempos modernos que acaba por revelar ao

seu interlocutor (apaixonado por paisagens encantadas e artificiais) o

fantstico sinistro e aterrador da vida quotidiana. Noutro dos seus contos (LUne

delles), Lorrain pe na boca da protagonista as seguintes palavras: Raconte-moi

une histoire, mais bien ignoble, qui donne la chair de poule et en mme temps mal au

coeur, une histoire comme en invente Marcel Schwob. significativo que Lorrain

atribua s narrativas de Schwob os mesmos elementos e componentes do fantstico

que reconhece nos seus prprios contos. O medo (la chair de poule) e o mal-estar, a

inquietao (mal au coeur). Os escritores de finais de oitocentos partilham, deste

modo, uma mesma potica do fantstico e, se bem que de modo diferente, todos eles

tendem a exprimir as mais profundas inquietaes anmicas da poca.

Se em Maupassant o fantstico nasce sobretudo do medo, do desconhecido e

inexplicvel, do frisson de linconnu voil333, em Jean Lorrain (como em Schwob334)

o fantstico nasce do terror. So estes os dados novos em que se funda o novo

fantstico.

Os autores da narrativa fantstica decadente iro aderir programaticamente a

esta potica do terror, de um terror fortemente interiorizado, persuadidos, deste

modo, de que as suas criaes literrias se encontram em sintonia com a poca.

Trata-se, como j referimos, de um terror interiorizado, no de um simples frisson,

mas de algo que implacavelmente ir consumir o sujeito em crise, paralisando-o,

revelando-lhe o inquietante vcuo da sua existncia, fazendo-o tomar dolorosa

conscincia do desgosto de si mesmo e do mundo que o rodeia, levando-o, em ltima

instncia, experincia da loucura. Estas caractersticas do fantstico decadente

encontram-se de acordo com a sensibilidade da poca finissecular. O fantstico

332
Ibidem, p. 40.
333
Guy de Maupassant, La Peur, in Le Horla, Op. Cit., p. 207.
334
significativo que Schwob tenha privilegiado o terror e a piedade enquanto motivos fundamentais
da narrativa moderna. A este propsito veja-se o prefcio do autor a Coeur double. Mimes, Paris,
UGE, 1979, pp. 7-30.

164
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

decadente revela-nos que o homem que descobriu a sua individualidade se encontra

agora irremediavelmente s. Os temas do sonho, a explorao dos universos onricos,

da noite, na esteira dos romnticos, tornam-se temas privilegiados dos decadentes,

que os tratam com tonalidades de angstia. De um modo geral, os escritores

decadentes expressam uma mesma viso disfrica da realidade, uma comum

inquietao. O fantstico decadente revela-se, assim, como o territrio privilegiado

para dar forma ao exerccio de um olhar diferente sobre a realidade, sobre o eu, sobre

o outro. Deste modo, o fantstico decadente ser, talvez, o campo no qual se reflecte

com maior clareza a sociedade de finais de oitocentos, os seus mitos e as suas

angstias, expresso da crise do indivduo e dos seus valores, da crise do intelectual

face a uma sociedade que lhe estranha. Bozzetto afirma, a este propsito:
le fantastique est pour cette poque un moyen privilgi daventure en
accord avec une criture. Il permet (...) linscription figurale de
limpossible concevoir. Seul il rend visible la ralit sentie comme
htrogne au moment o la crise dans le monde extrieur et dans le
monde intrieur concident. En lui et par lui sexpriment lincertitude du
regard et de la pense.335

Jean Lorrain um escritor que (como, alis, Fialho de Almeida) se demarca

claramente dos cnones da fico realista-naturalista, sem contudo pr radicalmente

em causa os pressupostos bsicos da viso naturalista (a degenerescncia fsica e

psicolgica em relao de homologia com a decrepitude moral e social), largamente

dominante na poca. No entanto, os seus contos e narrativas breves, nomeadamente

os seus relatos fantsticos, como teremos ocasio de demonstrar, tendem a

desestabilizar os padres convencionais deste tipo de realizao narrativa. Deste

modo, Jean Lorrain , de facto, um dos escritores mais significativos, na Frana

finissecular, do novo fantstico 336, comentador satrico e irnico da

modernidade, o escritor que, qui, melhor soube descrever a ambgua e polimorfa

capital francesa, metrpole da decadncia, dando a ler nos seus textos os fantasmas

(individuais e colectivos) de uma poca de crise.

335
R. Bozzetto, Le Fantastique fin de sicle hant par la ralit, Op. Cit. p. 20.
336
Cf. J.-B. Baronian, Un nouveau fantastique, Op. Cit.

165
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Como referimos, nos ltimos anos, sobretudo em Frana, os estudos sobre Lorrain

tm-se multiplicado e a sua fragmentria obra tem sido objecto de constantes

reedies337. Esta recuperao da obra de Jean Lorrain contribuiu, em larga

medida, para que a crtica passasse a considerar os textos do esteta finissecular como

uma das mais veementes expresses de modernidade literria, pela sua capacidade de

evocar os temas do imaginrio decadente num quadro realista. Grard Peylet, por

exemplo, afirma a este propsito: Jean Lorrain sort le conte fin de sicle de la

gratuit en atteignant une modernit qui sauve cette littrature de limpasse dans

laquelle lesthtisme menaait de lenfermer.338.

De Sonyeuse (1891) a Buveurs dmes (1893), de Sensations et Souvenirs

(1895) a Un Dmoniaque (1895) e a Histoires de Masques (1900) que encerra o ciclo

de relatos fantsticos e alucinatrios deste autor, encontram-se alguns dos motivos e

temas fundamentais que constituem a base sobre a qual se desenvolvero as

obsesses de Lorrain. O relato fantstico decadente em algumas obras de Jean

Lorrain - paradigma do esteta finissecular , assume-se como experincia imaginria

dos limites da razo, manifestao clara do vector irracional que trabalha o Fim-

de-Sculo europeu, acentuando a importncia da mscara, dos jogos de artifcio, da

angustiada explorao dos abismos do "eu".

Jean Lorrain move-se quase sempre num mundo dominado por um

insupervel terror, num universo marcado por uma atmosfera de humidit fade dun

ternel ciel gris, onde a chuva e o nevoeiro do frequentemente origem a um

desconcertante sentimento de degenerescncia, de putrefaco e de desgosto.

337
Cf., em particular, a coleco Bibliothque Dcadente, dirigida por Jean de Palacio, nas edies
Sguier.
338
G. Peylet, La Littrature fin de sicle..., Op. Cit., p 105. Vejam-se igualmente as j citadas
biografias de Jean Lorrain, fundamentais para o estudo de um autor em que a relao arte-vida ,
de facto, indissocivel.

166
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

A cidade, os grandes espaos urbanos incessante cenrio de grande parte

das suas narrativas breves mais do que ambgua cruel. E a noite o momento, por

excelncia, da ecloso das vises, das alucinaes, numa obscuridade povoada por

seres inquietantes, misteriosos e indefinveis:


La terreur, cest surtout de limprvu, et si la nerveusit des peureux
sexaspre dans lobscurit, cest que cette nuit aveugle est peuple pour
eux de fantmes, auxquels ils ne peuvent donner de formes (...) lombre
silencieuse et hostile recle tout linfini dans le mystre et toute
lpouvante dans linconnu ...339

A obscuridade, com efeito, povoada com formas indistintas, grimaces

flottantes, arbres qui veulent saisir e num crescendo de agrandissements subits

dobjets inanims, qui saniment dans lombre et que lombre dforme et dont
lombre menace, cria-se no leitor atravs da repetio do vocbulo sombra,

ambgua de per se - uma sensao de medo. Quem, na infncia, experimentou estas

sensaes, prossegue Lorrain, sempre transportar consigo la notion de linvisible et

le sens du mystre flair et pressenti340. O mistrio, o desconhecido, concretizam-

se, no mundo fantstico-alucinatrio de Jean Lorrain, na imagem da mscara,

elemento profundamente radicado no imaginrio decadente e largamente utilizado

por outros escritores deste perodo.

339
Jean Lorrain, Trio de masques, in Histoires de Masques, Op. Cit., p. 62.
340
Ibidem, p. 63.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

9. Jean Lorrain e a profundidade da mscara

Le monde est tout entier dans mes yeux bleus ou verts. Je ne suis quun
miroir, et lon me veut pervers

Jean Lorrain

Com base nos pressupostos anteriormente referidos, a nossa leitura da narrativa

breve de Lorrain empreender uma indagao das caractersticas do fantstico e dos

seus principais elementos neste autor, tentando dar conta da sua articulao com o

contexto literrio e social da poca.

Num primeiro momento do nosso trabalho estudaremos o fantstico e a

mscara um dos elementos privilegiados na narrativa de Jean Lorrain na criao de

efeitos de fantstico e a dimenso cruel das suas narrativas. Um segundo

momento ser consagrado, por um lado, importncia dos lugares em alguns contos

e, por outro lado, questo do espao na sua relao com a sensibilidade decadente,

melanclica e nostlgica. Num terceiro momento reflectir-se- sobre a possibilidade

da leitura de certas narrativas de Lorrain como poemas em prosa. Como j

anteriormente referimos, consideraremos o conto fantstico enquanto lugar


privilegiado da recusa dos cnones da fico realista-naturalista.

A nossa leitura das narrativas breves de Jean Lorrain tentar demonstrar que

precisamente no cultivo destas formas (mais do que no gnero dramtico, no

romance ou na crnica) que o escritor se revela como uma das figuras tutelares do

Decadentismo francs, assumindo os seus contos e novelas claras formas de dissdio

face s convenes dos modelos das estticas realista e naturalista.

A sua escrita anuncia j as pesquisas surrealistas, pelo gosto da explorao

dos universos onricos, pela premncia do inconsciente, nomeadamente nas suas

relaes com a pintura, arte suprema para Lorrain 341. Talvez seja por isto, mais do

341
Vejam-se, por exemplo, os estudos de Ren Jullian, Le Mouvement des arts du Romantisme au
Symbolisme. Arts visuels, musique, littrature, Paris, Albin Michel, 1979, de Debora L. Silverman,

168
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

que pelo seu desejo de pintar os bas-fonds da sociedade finissecular, que Lorrain

pode ser considerado um verdadeiro moderno.

Art Nouveau in Fin-de-Sicle France. Politics, Psychology and Style, Berkeley, University of
California Press, 1989, o volume de Peter Collier e Robert Lethbridge (eds.), Artistic Relations.
Literature and the Visual Arts in Nineteenth-Century France, New Haven and London, Yale
University Press, 1994. No que diz respeito s relaes entre o imaginrio de fim-de-sculo e o
imaginrio surrealista, consulte-se o importante estudo de Pascaline Mourier-Casile, De la
Chimre la Merveille, Lausanne, Editions Lge dHomme, 1986.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

9.1 A mscara

A imagem da mscara insinua-se, alis, de um modo particularmente obsessivo na

literatura das pocas mais perturbadas, de transio, marcadas por uma crise de

valores342 e ser particularmente emblemtica no universo inslito dos estetas

nevrticos de finais de oitocentos.

Enquanto os escritores realistas e naturalistas tendem a cingir o seu universo

ao real, ao natural, ao facto positivo como j referimos, os autores de Fim-de-

Sculo tendero, pelo contrrio, a recusar em bloco o real, a natureza, o humano e,

deste modo, tendero a privilegiar o teatro da imaginao. No interior deste

universo que se afasta da realidade, a mscara fascina pela sua ambiguidade,

prestando-se a todos os jogos, suscitando sentimentos inquietantes. ela que se

encontra no centro das obras de Lorrain, orquestrando uma original mise en oeuvre

dos diversos ttulos publicados.

Face a esta imagem-chave da mscara, Jean Lorrain experimenta um misto

de horror e de atraco, de fascnio e de angstia. Ora a domina num duplo prazer

esttico e psicolgico ora sofre com a sua insinuante presena, incapaz de reprimir os

fantasmas ou os pesadelos que a mscara provoca no seio da sua nevrose.

Frequentemente as duas atitudes confundem-se dando ento origem a um tratamento

ainda mais ambguo dessa imagem que pode, assim, exprimir simultaneamente o

medo e o terror e representar uma espcie de proteco contra esses mesmos

sentimentos.

A imagem da mscara surge ainda mais complexa e rica, neste universo

inslito, quando o escritor a trata (sempre ambiguamente) numa perspectiva lcida e

dolorosa de irriso. Em todos os casos, esta imagem obsessiva que d s obras de

342
A imagem da mscara teve um lugar de destaque, por exemplo, nas fantasmagorias barrocas. A
este propsito, veja-se Claude-Gilbert Dubois, Le Baroque. Profondeurs de lapparence, Paris,
Larousse, 1973.

170
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Jean Lorrain a sua mais ntima tonalidade 343 muito mais do que uma forma literria,

do que uma criture, correspondendo a uma experincia vivida.

O deslumbramento de Jean Lorrain com a imagem da mscara parece-nos,

portanto, incontestvel. Antes de o angustiar, ela seduz o autor, fascinando-o pela sua

ambiguidade, como referimos, que no apenas esttica mas tambm psicolgica.

Esta ambiguidade tem, de facto, o poder de excitar as sensaes e os sentimentos do

homem e do esteta:
Le masque, cest la face trouble et troublante de linconnu, cest le sourire
du mensonge, cest lme mme de la perversit qui sait corrompre en
terrifiant ; cest la luxure pimente de la peur, langoissant et dlicieux
ala de ce dfi jet la curiosit des sens : Est-elle laide ? est-il beau ?
est-il jeune ? est-elle vieille ? Cest la galanterie assaisonne de
macabre et rvle, qui sait ? dune pointe dignoble et dun got de
sang ; car o finira laventure ? dans un garni ou dans lhtel dune
grande demi-mondaine, la Prfecture peut-tre, car les voleurs se
cachent aussi pour commettre leurs coups, et, avec leurs sollicitants et
terribles faux visages, les masques sont aussi bien de coupe-gorge que de
cimetire : il y a en eux du tire-laine, de la fille de joie et du revenant.344

A mscara a imagem privilegiada do ambguo e do equvoco. No seu

prefcio a Masques et Fantmes, F. Lacassin define o universo do escritor nestes

termos:
Monde imaginaire n lheure o sendort le monde rel (...) Autant
quun dcor qui privilgie lombre et le bizarre aux dpens du rassurant et
du banal, cest lambigit obsdante du masque qui contribue faire de
Paris nocturne le cauchemar de la ville diurne. Ambigit de la finalit,
grossier cartonnage ou chef duvre de cire, ses traits composent le
visage du mensonge fait avec la dformation du vrai (...) le mystre de
lanonymat suggre (...) lindicible.345

Jean Lorrain, subjugado pela ambiguidade da mscara, aprecia os bailes de

mscaras, esses teatrais ritos da dissimulao:


Je suis maintenant les bals masqus, jai la fascination du masque.
Lnigme du visage que je ne vois pas mattire, cest le vertige au bord du
gouffre; et dans la cohue des bals de lOpra, comme dans le promenoir
bruyant et triste des music-hall, les yeux entrevus par les trous du loup ou
sous la dentelle des mantilles ont pour moi un charme, une volupt de

343
A imagem da mscara comanda tambm a prpria estrutura da narrativa como tentaremos
demonstrar mais adiante.
344
Jean Lorrain, Histoires de Masques, Prface de Gustave Coquiot, Edition tablie et annote par
Sulpice Daviaux, Editions Ombres, 2006.
345
F. Lacassin, prefcio a Masques et Fantmes, coll. 10/18, Paris, 1974, p. 12.

171
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

mystre qui me surexcite et me grise dune fivre dinconnu. Cela, tient


de lala du jeu et de la furie de la chasse; il me semble toujours que sous
ces masques luisent et me regardent les liquides yeux verts du pastel que
jaime, le regard lointain de lAntinous.346

A voluptuosidade do mistrio que excita a imaginao (jai la fascination du

masque. Lnigme du visage que je ne vois pas mattire, cest le vertige au bout du

gouffre), onde todas as hipteses so possveis, estimula o gosto do esteta decadente

por uma escrita que persegue frmulas coloridas e inusitados efeitos de surpresa. O

prazer do leitor deve, assim, corresponder ao prazer do narrador nesta espera

misteriosa do momento o mais tarde possvel em que a mscara revelar o seu

segredo. O mistrio que ela esconde no estimula apenas a imaginao do

romancista, no agudiza apenas o seu sentido das formas inslitas, atinge igualmente
a sua vida psquica, desperta sensaes e estranhos desejos sempre renovados. Com

efeito, a mscara oferece todas as iluses:


Il nest pas dge sous le masque, le masque est le pre de toutes les
illusions, il illusionne celle qui le porte, il illusionne celui qui la rencontre
et puis, toutes les convoitises, tous les sentiments inavous, tous les dsirs
daventure svadent en pleine libert sous le masque.347

A mscara o que encourage toutes les tentatives en autorisant toutes les

hypothses348. A sua ambiguidade, deste modo, no apenas fsica mas tambm

moral. No universo de Jean Lorrain, todos os jogos so permitidos. Onde se encontra

ento a verdadeira mscara? Em La Lanterne magique, por exemplo, o narrador

descreve-nos os rostos femininos que encontra como se de mscaras se tratassem:


Regardez-moi ces pleurs de craie, ces yeux noircis de Khl, et comme
une plaie vive ouverte en pleine chair dans ces faces de trpasss, la tache
carlate des lvres archipeintes (...) Dtaillez-moi ces yeux prunelle de
cristal et ce teint luisant de porcelaine! Les cheveux sont en soie et les
dents en vraie nacre, comme celles des poupes.349

346
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas, Paris, Edition de La Table Ronde, 1992, p. 51.
347
Jean Lorrain, Masques et Fantmes, Op. Cit., p. 68.
348
Ibidem, p.90.
349
Jean Lorrain, Histoires de Masques, Paris, Ollendorff, 1900, pp. 54-55.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

E para tornar mais misterioso e inquietante este encontro, o narrador pergunta:

Heurter ses lvres au froid de ces lvres de cire, cette ide-l ne vous fait pas

frmir?350.

Em outro texto o narrador afirma que les visages des femmes maills et

fards arrivent ressembler des masques351. Outras vezes a mscara que

confundida com o prprio rosto. Em Les Trous du masque, um dos primeiros

contos de Jean Lorrain, includo no ciclo de Contes dun Buveur dther e publicado

em Sensations et souvenirs (1895), o narrador tem um pesadelo. Num lugar para

onde se dirigiu:
un garde municipal montait la garde. Ctait au moins une garantie, mais
en passant, ayant heurt sa main, je maperus quelle tait de cire, de cire
comme sa figure rose hrisse de moustaches postiches, et jeus lhorrible
conviction que le seul tre dont la prsence met rassur dans ce lieu de
mystre, tait un simple mannequin.352

O narrador encontra nesta fantasmagoria algo muito mais aterrador do que a prpria

mscara, um ser frio, insensvel e sem alma: o autmato, o habitante, por excelncia,

deste mundo duplo que o mundo da ambiguidade.

A imagem do autmato, como, alis, a imagem da mscara, obsessiva em

Jean Lorrain. No j referido romance Monsieur de Phocas, o heri experimenta um

inquietante mal-estar pois tem a impresso de que no escuta cantar uma mulher

viva, mas um autmato aux pices disparates et montes de bric et de broc, peut-

tre pis encore une morte htivement reconstitue avec des dchets dhpital,

quelque macabre fantaisie dinterne imagine sur les bancs de lamphithtre.353.

Como facilmente se pode constatar pelos exemplos citados, Jean Lorrain

passa do fascnio pela mscara e pelo autmato (o artifcio e o artificial) ao horror

que eles provocam. Quando o mal-estar e a angstia so mais fortes que a

350
Ibidem, p. 56.
351
Ibidem, p. 93.
352
Ibidem, p. 113.
353
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas, Op. Cit., p. 62.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

voluptuosidade do mistrio e se impem definitivamente, Jean Lorrain parece j no

dominar a imagem da mscara. Ela impe-se ento ao esteta decadente como (a sua)

nevrose, ambas cultivadas ao modo decadente, num clima de perversidade, de

angstia e de sofrimento. A mscara encontra-se, deste modo, no centro da obra do

escritor de finais de oitocentos, porque se encontra igualmente no centro da sua vida,

porque expresso privilegiada da sua nevrose decadente, entre o fascnio e a

obsesso. Se a mscara lhe provoca sensaes raras e inslitas, um incessante perigo

espreita: a voluptuosidade do mistrio pode transformar-se em angstia existencial,

em profundo sofrimento psicolgico, sempre que o esteta parece no conseguir

domin-la. E nesse momento a obsesso da mscara reflecte a nevrose do artista.

Deste modo, a imagem da mscara, perseguida com volpia, torna-se numa obsesso

dolorosa, num pesadelo que o esteta no pode controlar, projectando, assim, a sua

nevrose. Jean Lorrain viveu esta ambivalncia da mscara que frequentemente se

transforma numa espcie de tortura:


Des masques! Jen vois partout. La chose affreuse de lautre nuit, la ville
dserte avec tous ces cadavres masqus au seuil des portes, ce cauchemar
de morphine et dther sest install en moi (...) cest une chose vraiment
par trop effroyable que de se sentir seul la merci de toutes ces formes
dnigmes et de mensonges (...) tout cela a cre autour de moi une
atmosphre de transe et dagonie. 354

Se Jean Lorrain, nas narrativas breves, parece atribuir uma dimenso

fortemente esttica ao sentimento de medo, distanciando-se mais marcadamente dos

acontecimentos que o narrador relata, em romances como Monsieur de Phocas, por

exemplo, o escritor identifica-se frequentemente com o heri, ele mesmo prisioneiro

da mscara, e o terror instala-se definitivamente.

Em Lorrain, contudo, uma outra metamorfose da mscara, mais terrvel do

que a sua proliferao obsessiva, traduz, de um modo claro, a vitria da nevrose:

trata-se da revelao do vazio, do horrfico emblema do vcuo que sob ela se oculta.

No referido texto Les Trous du masque, Jean Lorrain relata um pesadelo

354
Ibidem, p. 53.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

horrvel. O acontecimento, de tipo alucinatrio, desenvolve-se, como frequente nos

relatos do escritor, num cenrio de alegria um pouco melanclica e de inquietante

ambiente carnavalesco (o Carnaval um momento transgressor privilegiado para o

tratamento da temtica da mscara em Jean Lorrain, como veremos mais adiante). As

personagens deste conto so o narrador (a narrao na primeira pessoa) que admite

ser viciado no consumo de ter, e de Jakels, um amigo que, alis, surge em toda a

srie dos Contes dun Buveur dther. O protagonista, envolto num traje

carnavalesco, com uma mscara no rosto, espera de Jakels que o conduzir a um

baile de mscaras. O narrador d conta de alguns sinais inquietantes: a longa espera

finalmente recompensada pela chegada de de Jakels, tambm ele mascarado o que o

transforma numa figura inquietantemente estranha, num ser desconhecido. A dvida

instala-se ento no esprito do protagonista e reforada durante o longo trajecto do

fiacre que conduz as duas personagens ao local do baile:


O roulions-nous (...) o allions-nous (...). Au bord de cette Seine
taciturne et ple, sous lenjambement de ponts de plus en plus rares, le
long de ces quais plants de grands arbres maigres aux branchages carts
sur des ciels livides comme des doigts de morts, une peur irraisonne me
prenait, une peur aggrave par le silence inexplicable de de Jakels...355

Com efeito, um estranho silncio domina a cena, no se ouvindo nem os

cascos dos cavalos batendo no cho, nem o rolar das rodas do fiacre sobre o terreno,

enquanto de Jakels, sem motivo aparente, aperta violentamente a mo do

protagonista. No esqulido salo de baile o narrador encontra o mesmo estranho e

inquietante silncio. Em seu redor o protagonista v apenas mscaras silenciosas. O

tempo parece dilatar-se. E o silncio torna-se no apenas inquietante mas

verdadeiramente ameaador. O prprio salo de baile (une glise abandonne et

desaffecte), o sentimento de solido que experimenta o protagonista no meio da

multido desconhecida, tudo contribui para criar no narrador uma impresso intensa

de angstia e de terror. As mscaras alinham-se ao longo das paredes da sala:

355
Jean Lorrain, Les Trous du masque, in Sensations et souvenirs, op. cit., includo em Histoires de
masques, Op. Cit., pp. 71-72.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Ils se tenaient l. Muets, sans un geste, comme reculs dans le mystre


sous de longues cagoules de drap dargent (...) mais tous ces masques
taient semblables, gains dans la mme robe verte, dun vert blme,
comme soufr dor, de grandes manches noires, et tous encapuchonns
de vert sombre avec, dans le vide du capuchon, les deux trous dyeux de
leur cagoule dargent (...) et leurs mains gantes de noir rigeaient une
longue tige de lis noirs feuillages ples (...).356

Viso espectral que faz aumentar a sensao de mal-estar e o terror do protagonista e

que o instala definitivamente no espao do fantstico: Je sentais ma raison sombrer

dans lpouvante; le surnaturel menveloppait!357.

neste momento que se manifestar, de um modo sempre mais intenso, o

desejo de conhecimento, a vontade de saber e o protagonista acaba por arrancar o

capucho a uma das figuras: Horreur! Il ny avait rien. Mes yeux hagards ne

rencontraient que le creux du capuchon: la robe, le camail taient vides. Cet tre qui

vivait ntait quombre et nant.358.

Todas as mscaras escondem o vcuo, como verifica, horrorizado, o narrador,

o nada (le nant). O sujeito vive agora uma angustiante dvida: Si moi aussi jtais

semblable eux, si moi aussi javais cess dexister et si sous mon masque il ny

avait rien, rien que du nant!359.

O confronto com o espelho acabar por revelar um ser outro, um ser de


sonho no qual o protagonista no se reconhece. Contudo, um gesto da mo revela-lhe

que o ser reflectido no espelho mesmo ele e uma vez retirada a mscara, o que se

revela , de facto, o nada:


et ce masque tait moi car je reconnus mon geste dans la main qui
soulevait la cagoule, et bat effroi, je poussai un grand cri, car il ny avait
rien sous le masque de toile argente.360

O que a imagem da mscara reenvia ao narrador o seu prprio vazio, a vertigem do

vcuo que figura um vazio existencial e no apenas puramente esttico. O brusco

356
Ibidem, p. 74.
357
Ibidem.
358
Ibidem.
359
Jean Lorrain, Les Trous du masque, Op. Cit., p. 75.
360
Ibidem.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

desenlace do conto faz supor que apenas se teria tratado de uma alucinao

provocada pelo consumo de ter, mas, na realidade, o leitor permanece perplexo e a

possvel explicao racional do estranho acontecimento no anula totalmente o efeito

de fantstico que o conto, desde os momentos inaugurais, tinha vindo a construir.

Este texto, um dos primeiros contos de Jean Lorrain, como anteriormente

referimos, introduz-nos no singular universo fantstico do escritor, um mundo de

inquietante e opressor silncio onde alguns no menos inquietantes sinais so

pressgio de acontecimentos impensveis. As mscaras que se afastam, levadas pelo

vento, tornam-se semelhantes a espantalhos, as rvores que se recortam contra um

cu lvido tm ramos semelhantes a dedos de cadveres, contribuindo todas estas

imagens para a criao de uma atmosfera inquietante que se centra na ambiguidade

da mscara361 que opera no mundo fantstico de Lorrain. A mscara , de facto, no

universo fantstico do escritor, instrumento do mistrio, do medo, veculo da

corrupo e da morte. ela que faz vacilar a identidade do sujeito, que o

vampiriza, o transforma, despertando nele desconhecidos instintos obscuros. Este

processo particularmente visvel no j citado conto Un Crime inconnu, em que o

narrador afirma j no reconhecer o seu amigo, le visage recul derrire un masque

mtallique, sous ce capuchon de velours sombr.362.

Uma vez colocada a mscara, instrumento de dissimulao, o sujeito perde a

sua realidade humana e passa a ser apenas uma forme verte, spectrale et lente363,

uma forma inquietante que provoca uma quase insuportvel angstia. O silncio, o

terror, o desconhecido materializado sob a forma da mscara so uma constante

no mundo fantstico de Jean Lorrain que frequentemente faz coincidir o prprio

efeito de fantstico com o binmio mistrio-angstia. O seu universo , deste modo,

361
A mscara, alis, tornou-se para a crtica, numa espcie de emblema de Jean Lorrain, de tal modo
ela est obsessivamente presente na vida e na obra do escritor decadente. A este propsito, vejam-
se H. Juin, Jean Lorrain, lhomme aux masques, in Ecrivains de lavant-sicle, op. cit., pp. 163-
178 e M. Desbrures, Lorrain et ses masques, in Magazine Littraire, 277, 1990, p. 28.
362
Jean Lorrain, Un Crime inconnu, in Sensations et souvenirs, Op. Cit., p. 49.
363
Ibidem.

177
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

um universo de silncio angustiante em que a mscara rompe a superfcie das coisas

e possibilita a passagem da viso de uma realidade objectiva para uma

desconcertante verdade subjectiva, a de um sujeito em crise. E nem sempre Lorrain

conclui os seus relatos com uma plausvel explicao racional, os estados

alucinatrios provocados pelo consumo de ter, como acontece em Les Trous du

masque. Frequentemente o leitor permanece na dvida, perplexo. o que acontece

em todo o ciclo de Contes dun Buveur dether onde aos equvocos provocados

pelo uso do ter se acrescentam frequentes sugestes derivadas do ocultismo

finissecular. Em Le Mauvais sang significativamente dedicado a Huysmans que,

em 1891, tinha publicado L-bas o protagonista, Serge Allitof (um russo, o que

refora a influncia epocal da vaga eslava) um apaixonado pela necromancia.

Rclamation posthume pertence ao fantstico tradicional. Trata-se, todavia,

de um tema largamente trabalhado sobre o qual Maupassant, por exemplo, escreveu

um conto, La Main (1883), reelaborao do precedente La Main de lcorch

(1875). Jean Lorrain faz deste um tpico conto decadente, acentuando-lhe o macabro:

O objecto reclamado uma cabea, cpia da cabea da Madonna desconhecida de

Donatello exposta no museu do Louvre. O conto, dedicado a Wilde, parece evocar a

viso da cabea de So Joo Baptista em Salom e a obsesso finissecular pela

decapitao. O cptico protagonista apresentado nestes termos:


un fou, un dsquilibr limagination ardente, au bon sens depuis
longtemps sombr dans les pratiques de loccultisme, un de ces
innombrables obsds dau-del qui flottent abms dans la lecture
dEliphas Lvi, entre le mysticisme terroris dHuysmans et les
fumistries du salon des Rose-Croix.364

Tanto o descrente amigo de Allitof como o protagonista de Rclamation posthume

sero obrigados a reconhecer a presena de seres desconhecidos, de formas

espectrais: Il y a certainement une filire inexplor dans linconnu, dans le frisson

du monde de lau-del.365. Significativamente o conto inicia-se com a evocao do

364
Jean Lorrain, Rclamation posthume, in Sensations et souvenirs, Op. Cit., p.18.
365
Jean Lorrain, Au-del, in Buveurs dAmes, Paris, Charpentier, 1893, p. 199.

178
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

primeiro verso de La Vie antrieure de Baudelaire: Jai longtemps habit sous de

vastes portiques....

Com efeito, a presena de um alm, de um outro mundo, obscuro e

malfico, recorrente numa srie de textos includos em Contes dun Buveur dther.

De Le Mauvais gte a Une Nuit trouble e a Rclamation posthume, o alm

surge incessantemente, fazendo vacilar as certezas racionais dos sujeitos que, deste

modo, experimentam a dvida, a incerteza, a hesitao e mergulham na angstia

mais profunda. Nestes relatos Jean Lorrain alude frequentemente ao universo

fantstico de Poe, em recorrentes aluses intertextuais, num jogo pardico de

citaes que claramente d conta do carcter literariamente trabalhado destas

narrativas: ...a nous impressionnait un peu comme dans un conte, un conte

dEdgar Poe366.

Deste modo o narrador aproxima as sensaes experimentadas s inquietantes

impresses associadas ao fantasma, apario de entidades espectrais. Trata-se, de

facto, de fantasmas que surgem - no no sonho - mas no estado de viglia e que

deixam traos duradouros e precisos: os espritos que habitam le mauvais gte

conduzem Allitof loucura; em Rclamation posthume a esttua reclama a sua

prpria cabea decepada, deixando o narrador profundamente perturbado; de Jackels,

aps a sua noite perturbante recorda ter visto uma profunda ferida na mo.

Estes estranhos acontecimentos desenrolam-se na escurido da noite, num

cenrio nocturno que intensifica o sentimento de medo, de terror e de angstia.

Podemos, assim, afirmar que Sensations et souvenirs a obra na qual Jean Lorrain

talvez mais explicitamente e de um modo mais intenso revela o seu mundo

fantstico, enquanto a recolha Histoires de Masques (1900) constitui, em larga

medida, uma reelaborao de temas recorrentes da obra precedente.

366
Jean Lorrain, Le Mauvais gte, in Sensations et souvenirs, Op. Cit., includo posteriormente em
Histoires de masques, op. cit., p. 165.

179
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

O j citado conto Lanterne magique, que se poderia ler como uma reflexo

sobre o fantstico, na realidade a reelaborao dos momentos inaugurais de um

conto de 1888, posteriormente publicado no volume Sonyeuse, LEgrgore. Como

j foi referido, aqui surge pela primeira vez o electricista Forbster, o terico da

imanncia do fantstico. O conto narra a histria de uma vampirizao. Este relato

convoca o universo dos contos cruis de Barbey dAurevilly e, particularmente de

La. O narrador julga, de facto, ver os lbios do russo (lgrgore) manchados com

sangue.

A obsesso com o sangue, como veremos, frequente nas narrativas breves

de Jean Lorrain e, em particular, neste primeiro ciclo de contos. Basta pensar em Un

Verre de sang, texto includo em Buveurs dmes, ou nas ndoas de sangue que

circundam a cabea decapitada da esttua em Rclamation posthume. De notar a

recorrente convocao de escritores de Hoffmann, neste caso prova de

intencional literarizao do texto, integrando-o no seio de uma tradio narrativa.

Explora-se aqui a possibilidade de uma dupla leitura do real, da realidade

objectiva: a patolgica ou a fantstica:


- Encore un cas pathologique.
- Ou fantastique, comme vous prfrez. Le macabre ici nous entoure:
nous ctoyons sans nous en douter (vous du moins) une des plus noires
histoires dHoffmann. 367

Note-se a tnica posta no macabro, elemento que parece dar o tom no s a este

conto (relato de possesso e vampirizao) mas igualmente a Lanterne magique.

Com efeito, macabro e fantstico encontram-se intimamente ligados no imaginrio

decadente de Jean Lorrain.

Histoires de Masques representa, em certo sentido, um momento de reflexo

que talvez corresponda a uma necessidade de uma mudana na produo literria do

escritor que conferiu a esta recolha um carcter intencionalmente compsito. No

certamente por acaso que inclui neste volume Un Crime inconnu e Les Trous du
367
Jean Lorrain, LEgrgore, in Sonyeuse, Paris, Charpentier, 1891.

180
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

masque, relatos que j tinham surgido em Sensations et Souvenirs e que, na

realidade, pertencem a um passado, ao seu passado de etermano. O autor retoma

aqui, deste modo, alguns motivos j anteriormente utilizados, para os desenvolver

sem, no entanto, lhes atribuir a intensidade que tm na recolha anterior. A imagem da

mscara tende aqui a perder algo do seu potencial fantstico e metafsico. S o

primeiro conto, o j citado Lun deux, na sua longa introduo, se aproxima da

intensidade dos relatos precedentes, ao retomar a indagao sobre o significado da

mscara, a aproximao mscara-fantasma, a sua fundamental ambiguidade:


Le masque, cest la face trouble et troublante de linconnu, cest le sourire
du mensonge, cest lme mme de la perversit, qui sait corrompre en
terrifiant; cest la luxure pimente par la peur. 368

No passo acima transcrito os vocbulos inconnu, mensonge, perversit,

luxure e a referncia a um insupervel terror (note-se a insistncia com que o

narrador sublinha este elemento e os verbos utilizados troubler, terrifier) so,

justamente, os predicados que o escritor atribui mscara. A insistncia na aluso

luxria remete para o universo do erotismo perverso, outra das caractersticas do

imaginrio decadente de Jean Lorrain que surge no interior do tratamento do

fantstico.

Um ser misterioso, vestido com um burnous branco de rabe, de capuz verde,

o rosto coberto com um tecido de reflexos metlicos, cruza-se vrias vezes com o

narrador no decurso de uma noite de Sbado de Carnaval. De incio o encontro

parece fortuito. No entanto, a frequncia com que o narrador encontra a mscara no

seu caminho acaba por lhe provocar um acentuado sentimento de inquietao e de

temor. Jean Lorrain fala de charme e de trouble, num misto ertico de atraco

e de repulsa. O sapo de seda verde 369 aplicado no peito, a malha negra que a

misteriosa personagem veste e que adere sensualmente ao seu corpo transformado

368
Jean Lorrain, Lun deux, in Histoires de masques, Op. Cit., p. 19.
369
A este propsito veja-se o artigo de M. Besnard, Le Masque de la mort verte: Jean Lorrain et
labject, in Romantisme, 79, 1993, pp. 53-72. Note-se ainda que o disfarce, o travestimento, em
Lun deux muito semelhante ao das mscaras em Les Trous du masque.

181
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

(travestido), faz eclodir, na viso deformada do narrador, o signo da luxria: la

Luxure androgyne, ni mle ni femelle, la Luxure impuissante, car, suprme dtail, le

masque tenait la main une large fleur de nnuphar.370.

Ser oportuno aqui abrir um parntesis relativamente problemtica dos

ornamentos. O sapo um elemento frequente no imaginrio fantstico de Jean

Lorrain, (como se provar ao abordarmos os contos Le Crapaud ou La Princesse

au sabat). Este animal diablico parece reunir em si, no seu grotesco aspecto, um

misto de atraco e de repulsa que caracteriza grande parte do imaginrio do esteta

finissecular. Neste conto, o sapo torna-se num smbolo porque associado cor

verde que, no imaginrio de Lorrain, prenunciar sempre algo de negativo, o

inquietante espectro da morte. Relativamente large fleur de nnuphar note-se o

recurso temtica decorativa da poca, particularmente frequente na obra de Jean

Lorrain, que povoa o imaginrio decadente. No ser aqui de todo improvvel uma

aluso ao quadro de Gustave Moreau que representa uma das figuras emblemticas e

mticas do feminino finissecular Salom (presumivelmente filtrado atravs da

descrio/interpretao de Huysmans no famoso captulo de A Rebours). No quadro

de Moreau, Salom traz na mo uma flor de ltus. J em Les Trous du masque as

inquietantes figuras mascaradas seguravam nas suas mos gladolos negros371.

Rae Beth Gordon, examinando o papel desempenhado pelos elementos

decorativos na literatura francesa de oitocentos, prova como, longe de ser um simples

acessrio, o ornamento levanta importantes questes que se encontram no

prprio seio da experincia esttica: os limites e a sua transgresso, iluso e seduo,

prazer e tenso, harmonia e confuso, excesso e marginalidade. Relacionando textos

de Nerval, Gautier, Mallarm, Huysmans e Rachilde com o contexto histrico no

qual tm a sua gnese e com as tcnicas das artes decorativas, Rae B. Gordon pe em

370
Jean Lorrain, Lun deux, Op. Cit., pp.21-22.
371
Para alm da j referida obra de Jean Pierrot (LImaginaire dcadent) veja-se a obra de Rae Beth
Gordon, Ornament, Fantasy and Desire in Nineteenth-Century French Literature, Princeton,
Princeton University Press, 1992.

182
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

relevo o importante papel que desempenharam as figuraes decorativas da sintaxe,

da modalizao e da composio. Trata-se, assim, da leitura do ornamento como

gramtica, num exerccio de detalhada anlise textual que pe em evidncia a

existncia de paralelos espaciais com especficas configuraes ornamentais

(arabesco, entrelaado, moldura decorativa, horror vacui, trompe loeil), com

padres que, em seguida, so estudados na sua relao com uma dinmica do

desejo. O ornamento encarado como lugar do desejo e considerado luz das

teorias de Charcot, de Clrambault, de Freud, de Winnicott e de Lacan, pode, assim,

contribuir para uma considerao de relevantes diferenas entre o Romantismo, o

Simbolismo e o Decadentismo. A autora no se limita a relacionar o ornamento

com representaes estticas do sublime, do grotesco e da histeria, mas pe em

relevo igualmente que a funo do ornamento na literatura antecipou a

investigao psiquitrica e esttica no campo das formas decorativas no Fim-de-

Sculo.

Regressando ao conto em anlise, ser ainda de salientar as semelhanas entre

os disfarces travestimento em Lun deux muito semelhante ao das mscaras

em Les Trous du masque.

Sem revelar a sua identidade, sem revelar sequer o seu sexo, o Ser assim

que surge aos olhos do narrador desaparece na noite, dans le noir, dans le froid,

dans linconnu372. Este desaparecimento no escuro, nas trevas (no desconhecido),

enfatizado pelo narrador num crescendo, prolonga-se na inquietante perturbao do

leitor.

O medo e o silncio acompanham frequentemente a viso do vazio que a

mscara sempre esconde mas que acabar por revelar. Como justamente notou M.

Besnard em Le Masque de la mort verte:


le masque, en sa qualit dcran, suppose un cach, un inconnu charg de
menaces, un incernable quoi ne peut se mesurer le sujet. Il trompe, il

372
Jean Lorrain, Lun deux, Op. Cit., p. 22.

183
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

gare, tout en opposant au regard une fixit de mort, et cest cette qualit
dobjet incertain, de seuil o sopre le passage de lintrieur et
lextrieur, de lanim et de linanim, du visible et de linvisible, du
montrable et de limmontrable, du vrai et du faux, du masculin et du
fminin, de ltre et du non-tre, qui se fait de lui une figure de labject.373

De facto, devido, qui, a uma menor intensidade, os relatos de Histoires de

masques apontam para outra possibilidade de leitura da mscara: este elemento pode

transformar-se num puro travestimento pontual, numa perda temporria de

identidade o que permite transgredir os limites impostos pela moral burguesa, os

preceitos de uma moral hipcrita, deixando livre curso expresso de uma

animalidade inerente ao ser humano. Em Rcit de ltudiant, uma dama pronuncia

estas palavras:
Oh errer toute une nuit, libre sous le masque, coudoyer, frler, avec la
certitude de ntre jamais reconnue, toutes les luxures, tous les vices
quon souponne et tous ceux quon ne souponne pas.374

Esta possibilidade abre o campo a um novo tipo de mscara qual uma personagem

de Contes dun Buveur dther, Serge Allitof, em Le Possd, j fazia referncia: o

rosto humano. Allitof, com efeito, afirma:


cest que jai la terreur non plus de linvisible, mais de la ralit (...) cest
dans la ralit que je deviens visionnaire. Ce sont les tres en chair et en
os rencontrs dans la rue, cest le passant, cest la passante, les anonymes
mmes de la foule coudoye qui mapparaissent dans les attitudes de
spectres, et cest la laideur, la banalit mme de la vie moderne qui me
glacent le sang et me figent de terreur.375

Este passo particularmente significativo visto que pe em causa toda uma viso

convencional da realidade.

Afastando-se de uma viso alucinada, muito presente em Sensations et

souvenirs, que tende a tomar por e a identificar os seres humanos com entidades

espectrais e/ou a atribuir-lhes qualidades animalescas, Histoires de masques coloca a


373
M. Besnard, Le Masque de la mort verte, in Romantisme, 79, Op. Cit., p. 60.
374
Jean Lorrain, Rcit de ltudiant, in Histoires de masques, Op. Cit., p. 30.
375
Jean Lorrain, Le Possd, in Sensations et souvenirs, op. cit., includo em Histoires de masques,
op. cit., pp. 190-91. Relembre-se que o narrador, Allitof, etermano, igualmente o protagonista
de Le Mauvais gte e de Rclamation posthume, textos que, como j referimos, fazem parte do
mesmo ciclo de contos. Aqui Allitof diz-se liberto (curado) do hbito de consumo de ter, como
alis, Jean Lorrain quando redige Histoires de masques (Cf. as biografias de Jean Lorrain referidas
em nota anterior).

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

hiptese de o rosto humano ser ele mesmo uma mscara que oculta a verdadeira

identidade dos seres. Com efeito, Jean Lorrain regista as seguintes palavras em

Janine, outro texto de Histoires de masques:


Il y a cependant pis que le faux visage colori des costumiers et des
coiffeurs, il y a le visage humain lui-mme, le vtre et le mien (...) figs
dhypocrisie, masqus de dissimulation, visages dont lexpression
travaille et voulue peut tout coup tomber, comme le loup de satin du
domino des nuits de carnaval.376

De facto, esta dchirure du voile, esta brusca irrupo de lme enfin affranchie,

aux fentres du sourire et du regard, o elle insulte et ricane377, pode, na sua

crueldade pessimista, provocar o terror, dando vida a um jogo de aparncias o da

pretensa realidade objectiva cruelmente desmentida pela verdade da singular


realidade subjectiva. Nesta outra dimenso funcional da mscara que Jean Lorrain

prolongar nas suas crnicas (em registo amargamente sarcstico e numa esttica e

tica da irriso) inscrevem-se muitas narrativas breves do escritor, de Janine a

LHomme au bracelet, de La Marchande doublies a LHomme des berges,

que constituem o ncleo principal de Histoires de masques. Nestes textos, no

cenrio de uma cidade ambgua 378, o esteta finissecular trabalha uma temtica

que outros autores decadentes tambm convocam379 e que se encontra em relao

com a inquietante descoberta dos mistrios do inconsciente. Jean Lorrain tende

assim a afastar-se dos territrios tradicionalmente privilegiados do fantstico o que

leva M. Desbrures a afirmar, justamente, que esta recolha le (...) dernier feu

dartifice dune veine qui appartient dj au pass380.

376
Jean Lorrain, Janine, in Histoires de masques, Op. Cit., p. 86.
377
Ibidem.
378
Consulte-se, a este propsito, o j citado estudo de M.-C. Bancquart, Images littraires..., Op. Cit.,
pp. 207-14.
379
o caso, por exemplo, dos j citados Schwob e Rachilde, sobretudo.
380
M. Desbrures, prefcio a Jean Lorrain, Histoires de masques, Op. Cit., pp. 9-15.

185
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

9.2 A inquietante estranheza em Lorrain

A importncia das narrativas que ilustram este novo aspecto visionrio de Jean

Lorrain, mais prximo do trange do que do fantstico, manifesta-se plenamente

nas atmosferas de romances como Monsieur de Bougrelon e, sobretudo, Monsieur de

Phocas. Note-se, alis, que este ltimo romance j seria, de algum modo,

prenunciado, por dois contos de Un Dmoniaque: o conto que inicia e que d ttulo

ao volume que apresenta in nuce os motivos dominantes de Monsieur de Phocas

(1901).

O longo relato Un Dmoniaque utiliza muitos elementos provenientes da

tradio do fantstico romntico mas integra-os (re-elaborando-os) numa moldura

de elementos e temas caracteristicamente decadentes. Trata-se de uma estranha e

misteriosa histria de obsesso e possesso, centrada em torno da figura mtica da

deusa Astarte de quem o protagonista, M. de Burdhe, ser vtima. A narrao

desenvolve-se lentamente, plena de topoi decadentes. O narrador, por exemplo,

detm-se na descrio de flores monstruosas, na esteira do paradigmtico captulo

de A Rebours, de Huysmans. Atente-se no seguinte passo do texto:

M. de Burdhe trouvait le moyen de faire fleurir les plus beaux iris du


monde, depuis les iris blancs aux ptales de soie molle et de nacre,
jusquau iris noirs de Suse, pareils dnormes chauves-souris de crpe
soudain figs dans lclosion dune fleur.381

Ou ainda: une norme gerbe diris noirs et danthuriums se dressait, hostile, hors

dun vase dargent.382. Encontramos ainda vrias pginas dedicadas descrio do

interior da casa habitada pela excntrica e misteriosa personagem, de espaos

interiores rutilantes de sedas do Oriente. M. de Burdhe, cujo segredo revelado por

381
Jean Lorrain, Un Dmoniaque, Paris, Dentu, 1895, p. 4.
382
Jean Lorrain, Un Dmoniaque, op. cit., pp. 15-16.

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via de um manuscrito deixado ao narrador, morre vtima de uma estatueta que

representa a deusa Astarte, de olhar de esmeralda 383, segundo um tema que Prosper

Merime j tinha igualmente tratado384. O misterioso M. de Burdhe, obcecado pela

estranheza de um olhar de esmeralda, pela sexualidade ambgua, apaixonado pela

arte e pela literatura, admirador de Poe, de Swinburne e de Quincey, deixa

transparecer uma terrvel dvida: a de que ele mesmo seja uma mscara (por trs da

qual se esconderia, uma vez mais, o terrfico vazio), talvez at a mscara do prprio

autor.

Nas numerosas evocaes da velhice (da decrepitude e decadncia fsicas)

encontramos esta ambivalncia da imagem da mscara: o fantasma da podrido, por

exemplo, e, simultaneamente, a ilusria tentativa de negao da decadncia fsica,

dissimulando-a no artifcio da maquilhagem:


Les cheveux visiblement teints, les chairs travailles par lmailleur et
badigeonnes neuf, les lvres carmines et jusquaux mains
hideusement amaigries, fonces et velouts (...) Un hausse-col de perles,
de perles normes dun invraisemblable orient montes sur un drap
dargent et qui, gainant de mtalliques pleurs un cou invisible, avait lair
dtre l pour maintenir sur ce corps de parade une tte chancelante sous
son fard (...) Le hausse col de perles tait toujours l, sparant dun trait
lumineux le corps attif de soies et de broderies.385

Esta descrio da personagem feminina que compreende trs imagens caractersticas

do imaginrio decadente a mscara, a esttua e o mineral386 surge como uma

tentativa de substituio do fantasma da podrido e do vazio por um outro fantasma,

o da petrificao. Jean Lorrain situa-se, deste modo, na esteira de muitos estetas

decadentes que, como Baudelaire, tendem a substituir uma natureza inquietante,

instvel, absurda por algo de imutvel, de imvel, de hiertico. Sob este ponto de

383
O tema dos olhos verdes (de novo a cor verde), smbolo da Mulher Fatal, recorrente no
imaginrio decadente. Jean Lorrain j o tinha utilizado num conto includo em Buveurs dmes,
sintomaticamente intitulado Les Yeux glauques.
384
A este propsito consulte-se o estudo de Cristina Risco Salanova, Realismo y ficcin en la
narrativa fantstica de Prosper Mrime, Valladolid, Secretariado de Publicaciones, Universidad
de Valladolid, 1993.
385
Jean Lorrain, Histoires de Masques, Op. Cit., pp. 175-176.
386
Cf. Jean Pierrot, LImaginaire dcadent, Op. Cit.

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vista, a mscara no constitui apenas uma resistncia contra o fantasma visceral da

degenerescncia fsica, tambm uma espcie de barreira erguida contra trs noes

que se conjugam para conduzir o ser humano decadncia fatal: a vida, a natureza, o

tempo.

A obsesso com o artificial sob a forma da petrificao tem aqui algo de

caricatural pelo seu carcter excessivo. O que esta figura feminina, grotesca e

esplndida, traduz a convico do esteta de que a nica resistncia contra o

envelhecimento (contra o tempo) reside no artificial. A imagem desta velha e caricata

mulher de tal modo obsessiva para Lorrain que a reencontramos em Monsieur de

Phocas, na figura da velha duquesa dAltorneyshare, dissimulada sob a maquilhagem

e as pedras preciosas:
Puis, ctait la duchesse dAltorneyshare et ses paules luisantes de fard,
ses bras de cruse, ses pommettes allumes de rouge dans lincendie du
demi-millon de diamants ruisselant des oreilles la gorge; la duchesse
dAltorneyshare, mauve de la racine de ses cheveux teints lorteil de ses
pieds gants de soie lilas clair, mauve par sa robe mauve et mauve par la
fanerie de ses chairs recrpies, peintes et marines dans trente ans de
baumes, donguants et de benjoin; la duchesse dAltorneyshare et le
fabuleux carcan de perles qui semble soutenir dans un cornet de nacre sa
face effroyable de reine Elisabeth.387

As principais obsesses de Jean Lorrain transparecem nesta viso simultaneamente

sumptuosa e caricatural da mulher aristocrtica e o leitor levado a interrogar-se

sobre o que mais fascina o esteta de Fim-de-Sculo: a podrido sob a mscara ou a

mscara que contm a podrido: Quelle splendide idole elle fait sous ses diamants
opimes et comme elle noircit sinistrement sous son fard (...) Quelle belle putrfaction

on sent sous lmail de ce fard.388.

Nevrose e artifcio: a mscara no s inquietante, pode ser tambm

protectora pois tem a capacidade mgica de ilusoriamente parar o processo

degenerativo, de petrificar o ser: la raide silhouette de la vieille Altorneyshare

387
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas, Op. Cit., p. 110.
388
Ibidem, p.112.

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simmobilisait, incendie par instant de la flamme des cierges reflte dans leau de

ses colliers, telle une statue somptueuse et sinistre.389.

Atravs da magia do artifcio, na obra de arte, este macabro dolo feminino

adquire a aparncia de uma esttua, de uma deusa imortal: sa pourriture

phosphorait. Hiertique et bouffie sous ses diamants devenus livides, elle semblait

brode dmeraudes: une desse verte, et dans sa face couleur de cigue les yeux,

seuls demeurs blancs luisaient.390.

Se a imagem da mscara pode exprimir, como anteriormente referimos, a

angstia do autor de uma forma directa, pode igualmente revestir uma forma mais

complexa e traduzir simultaneamente a angstia e uma resistncia a essa mesma

angstia, a procura de um refgio, embora vo e artificial.

A mscara, como as exuberantes e estranhas indumentrias, as bizarras jias e

pedras preciosas, apela ao olhar, ao exerccio de uma viso simultaneamente

fascinada e angustiada. Jean Lorrain sobrecarrega as suas personagens com cores,

com tecidos e acessrios que funcionam como outras tantas mscaras que se impem

ao olhar. Os seres e os objectos revelam-se, em primeiro lugar, pelo seu aspecto

exterior, numa exibio dirigida fruio visual de um espectculo cruel, na

representao de uma sociedade em declnio em que se destacam os seres

monstruosos. A ideia de monstruosidade para Jean Lorrain um antdoto para a

angstia. O monstro est para alm da ordem moral, introduzindo um desequilbrio.

O seu princpio o da incompatibilidade, anunciando um movimento irredutvel de

recusa e de horror. Com efeito, personagens e figuras do jogo mundano suscitam,

no excesso, uma insuportvel identificao com o animal. Atente-se, por exemplo,

389
Ibidem, p.129.
390
Ibidem, p.132.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

neste passo de Monsieur de Phocas: La ressemblance avec un animal est le premier

caractre qui le frappe dans chaque tre rencontr.391.

So sobretudo os rgos da viso os olhos que captam o monstro que

nos habita. A fascinao do olhar , de facto, uma constante na obra narrativa de Jean

Lorrain: Des yeux! Il en existe de si beaux! Il y en a de bleus comme des lacs, de

verts comme les vagues, de laiteux comme labsinthe, de gris comme lagate et de

clairs comme de leau.392. Nas narrativas de Lorrain, os rgos da viso constituem-

se eles mesmos como objectos de desejo. Na fria gama do verde ao azul, fascinam

pela prpria ausncia do olhar. Jean Lorrain exalta aqui a autonomia do signo

material cuja beleza , de per se, fortemente sedutora. So os objectos que pousam

ento o seu olhar sobre seres que j no ousam levantar os olhos: Les yeux des

hommes coutent; il y en a mme qui parlent, tous surtout sollicitent, tous guettent et

pient, mais aucun ne regarde.393.

Os olhos reproduzem, sem inteligncia, o discurso do outro e amplificam a

negao do ser. Os do Duque de Frneuse so olhos de cadver (yeux de cadavre394).

Les gens comme vous ne voient pas395, declara, por seu turno, Lady Viane a Harel

que no soube reconhecer a paixo do amigo Claudius por um jovem marinheiro.

Frequentemente as personagens dos contos de Jean Lorrain parecem dormir

em p, de olhos fixos, perdidos num alhures vazio. Atente-se, a ttulo de exemplo,

neste passo de Le Visionnaire:


Sa voix, stait presque teinte: toujours immobile langle de la fentre,
on et dit quil parlait en songe et, mtant approch tout prs, je vis que
ses yeux taient fixes, ses traits tout contracts et quil dormait debout: il
stait endormi.396

391
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas. Monsieur de Bougrelon, Paris, Union Gnral dEditions, 1974,
p.107.
392
Ibidem, p.80.
393
Ibidem, p.83.
394
Ibidem, p.255.
395
Jean Lorrain, Ophlius, in Contes dun Buveur dEther, Verviers, Marabout, 1975, p.52.
396
Jean Lorrain, Le Visionnaire, in Contes dun Buveur dEther, Op. Cit., p. 125.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Esta fruio do olhar sonambolicamente despoletada por um movimento

contraditrio dos signos. O ser humano animalizado na metfora substitutiva do

desejo. O monstro o que se no ousa olhar de frente e o desejo o animal

monstruoso que fascina pelo horror que provoca:


Quelle tait cette bte? A quelle race appartenait-elle? Hideuse et
fantomatique avec son ventre norme et comme bouffi de graisse, elle
sautelait maintenant dans le foyer, pitinant a et l sur de longue cuisses
grles et grenues, aux pattes palmes, comme celles dun canard, et, avec
des cris denfant peureux, elle se rencognait dans les angles, o ses
grandes ailes de chauve-souris sentrechoquaient avec un bruit de choses
flasques.397

O desejo configura-se, deste modo, numa espcie de furor iconoclasta, num

radicalismo assassino. Em Monsieur de Phocas, Jean Lorrain convoca estes versos

de Rmy de Gourmont: Que tes yeux soient bnis, car ils sont homicides.398.

Um olhar mortfero destri os objectos de desejo, na impossibilidade de os

possuir. A fixidez das pupilas dilatadas pelo terror, pelo contrrio, tem a capacidade

de seduzir e de excitar: Les prunelles violettes, devenues immenses, me fascinrent

et mentranrent la fois. Une chaleur de four maffolait, suffocante; jtranglais

de rage et de dsir.399.

Ver para possuir. O olhar ligar-se-ia, em princpio, sensualidade, ao

erotismo. Contudo, no universo de Lorrain, a posse sempre fantasmtica,

puramente ilusria e os seres esbarram, como cegos, nos objectos que olham. Os

cegos, alis, povoam o singular universo do esteta decadente. A ausncia de luz nas

pupilas indicia a impossibilidade da relao com o outro, um interdito radical. Em

Le Crapaud (Contes dun buveur dther), como veremos adiante, a figura do sapo

desperta colre et pouvante400 devido precisamente sua monstruosidade. No

397
Jean Lorrain, Une Nuit trouble, in Contes dun buveur dther, Op. Cit., pp. 90-91.
398
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas, Op. Cit., p. 72.
399
Ibidem, p. 130.
400
Cf. Jean Lorrain, Le Crapaud, in Contes dun buveur dther, Op. Cit., pp. 20-21.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

entanto, esta diablica criatura cega, supplici et pantelant401. O seu horror

afinal o da agonia e da morte.

Por vezes, o brilho artificial de uma pedra preciosa que substitui o olhar. No

conto La Marchande doublies, por exemplo, a me Alfred, vendedora de coco,

punida pela sua lascvia com a perda de um olho. A pala que esta personagem usa

para esconder o horror dune fente jaune de purulence402 afasta a clientela. Atravs

da mutilao do olhar, a crueldade da figura feminina antes apenas assinalada por um

aspecto la fois pieuse et louche403, adquire agora uma consistncia objectiva:

crueldade que se vir a manifestar no crime gratuito. A me Alfred acabar por

envenenar soldados e crianas com a mesma cruel indiferena.

O cego , no entanto, um ser interiormente iluminado. Suporta a

confrontao consigo mesmo, projectando num alhures obscuro o olhar ansioso

que no pode dirigir para si prprio. Em Trs Russe, a condessa Samoiska, beldade

polaca dos primeiros anos do Segundo Imprio, casar, no fim da sua vida, com um

poeta que, anos antes, a tinha adorado desesperadamente e que entretanto cegara.

Esta mulher agora laide, fane, fripe, ride404 reencontra a iluso da juventude no

olhar sem luz de um esposo que, ele sim, ainda parece jovem. Nessa mesma obra,

Madame Livitinof l uma antiga balada russa: uma princesa, feita prisioneira na torre

do castelo pelo seu pai ciumento, envelheceu na solido. Acabar por desposar o

filho do rei que, entretanto, tinha cegado e que apodrecia h anos num crcere. O seu

crime teria sido o de espiar a princesa quando esta se banhava nua. Se o esposo ainda

se encontra apaixonado por uma beleza desaparecida com o passar dos anos (beleza

que se conserva intacta na sua memria), a princesa ter que renunciar

materializao da sua viso e, portanto, vida:

401
Ibidem, pp. 20-21.
402
Jean Lorrain, La Marchande doublies, in Histoires de Masques, Saint-Cyr sur Loire, Christian
Pirot, 1987, p.119.
403
Ibidem, p. 117.
404
Jean Lorrain, Trs Russe, Rouen, Hubert Julia, 1986, p. 78.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Sire, adieu. Sur le banc de pierre


Elle tombe, le front glac;
Le lit de noce est une bire.
Le prsent venge le pass.405

O olhar em Jean Lorrain no apenas simples percepo, um olhar que

capta signos equvocos, no exerccio de uma viso mais fascinada do que

observadora. Um olhar que espia e que se compreende em funo do que no

abertamente mostrado, numa promessa concreta de vises ulteriores, que se esfora

para tornar visvel o que, por definio, no possui visibilidade. As personagens no

universo narrativo de Jean Lorrain so, assim, quase sempre seres visionrios.

o artifcio que faz apelo ao olhar e os objectos (as indumentrias, as jias,


as pedras preciosas, os luxuosos acessrios, as mscaras) impem-se na sua efusiva e

excessiva materialidade. As jias (objectos portadores de reflexos, ou seja, de luz

sem olhar) que cobrem indistintamente os corpos masculinos e femininos so

particularmente fascinantes, como j referimos, e a mulher, objecto mascarado por

excelncia, representa a animalidade do ser que se esconde por detrs da mscara.

Em Monsieur de Bougrelon, uma exposio de peles e de artigos de viagem, no

cenrio urbano de Amesterdo, capta e seduz o olhar do narrador:


Il y avait l aussi des valises, pareilles des objets dart, sous le flou des
courroies et de lacier des boucles, et un tel choix dans la nuance et le
grain des cuirs que cet talage devenait une vision dconcertante et
tendre, une immdiate requte dintimes contacts, de sournois
attouchements. Une ide de nudit sen dtachait, imprieuse; les bouges
entrebills du Ness suggestionnaient moins livresse de la chair. (...) Des
fourrures, martre, vison et zibeline, jetes au travers des objects en
aggravaient encore lobscnit; longues, on et dit des chevelures, rases,
des toisons de sexes, touches perverses et discrtes poses sur ces peaux
nues; et toutes ces fourrures et tous ces cuirs fauves tentaient, caressaient,
raccrochaient.406

A descrio destes sumptuosos objectos (as peles e os couros) que se impem ao

olhar estimula uma intensa sugesto sensorial onde predominam os sentidos da

viso, do tacto e do olfacto (sinestesias) e evoca, de imediato, a mulher, o ser

405
Ibidem, p. 143.
406
Jean Lorrain, Monsieur de Bougrelon, Op. Cit., pp. 404-405.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

selvagem (le fauve) por excelncia, convocando um fantasmtico erotismo que

percorre todo o extracto.

As figuras femininas de Lorrain so, com frequncia, portadoras de olhos

ferozes, vorazes e devoradores. De Iz Kranile, personagem de Monsieur de

Phocas407, emana um odor de animal selvagem. Amide, no universo de Jean

Lorrain, a mulher desejada ruiva (rousse, e da, talvez, russe), cor que define a

mulher de luxria, la bte impure, Bestia408 e que se ope ao violeta, cor fria e letal

que anuncia a morte409. Esta viso da mulher constitui um ponto de encontro, ou pelo

menos de convergncia, do Naturalismo e do Decadentismo, como acontece, alis,

no texto A Ruiva, de Fialho de Almeida.

Detenhamo-nos ainda no relevante papel que a mscara desempenha no

imaginrio de Jean Lorrain. na seco de Masques de province que Lorrain trata a

imagem da mscara de um modo mais potico, tingido por um tom de melancolia:


masques falots, mlancoliques et comme embaums de regrets, dans leur
horreur attnue de spectres de petite ville, plutt des revenants que des
masques et moins des spectres que des fantmes (...) ce sont les lgies de
lpouvante, les perles sans orient et les larmes sches des arrire-grand-
mres hoffmannesques, le fantastique effarant du pass.410

Estas palavras de Lorrain colocadas na abertura da seco, revelam toda uma outra

atmosfera que impregna estes relatos. O escritor parece ter a inteno de

desenvolver aqui um outro fantstico, de matriz e intensidade romnticas, como se a

revisitao rememorada da sua infncia tivesse a capacidade de acalmar as suas

terrficas vises. O terror transforma-se aqui num frisson, suavizado pelo olhar

aparentemente mais inocente da criana, menos cptico e pessimista do que o do

adulto. A referncia literria no a Poe, mas a Hoffmann, outro venerado mestre

do fantstico. O conto M. dAjurincourt reproduz a tradicional situao de

407
Jean Lorrain, Monsieur de Phocas, Op. Cit., p. 87.
408
Jean Lorrain, Ophlius, in Contes dun buveur dther, Op. Cit., p.55.
409
Repare-se que esta cor a dos olhos de muitos dos criminosos e, inversamente, das suas vtimas.
410
Jean Lorrain, Masques de province, in Histoires de masques, Op. Cit., p.125.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

transmisso oral da cultura popular (num rstico ambiente de provncia), com a velha

Nanon que narra e um auditrio constitudo por crianas. O tom simples, o da

lenda da tradio popular. Aqui o fantstico torna a povoar-se com fantasmas, com

aparies de seres do outro mundo: M. dAjurincourt e a Bonne Gudule, que no

tm intenes perversas, limitam-se a manifestar a sua presena. Mas mesmo na

aparente simplicidade, no tom potico destas narrativas, Lorrain no deixa de

afirmar que no existe fantstico sem mistrio, sem medo e sem emoo:
Mais nous tions dlicieusement mus, nous frissonnions de toutes nos
petites mes palpitantes aux intonations mystrieuses et aux interruptions
effares de Nanon. Ctait une conteuse merveilleuse, puisquelle
passionnait son auditoire; elle croyait ce quelle racontait, tout est l...411

Jean Lorrain procede aqui a um retorno explcito tradio do fantstico

romntico, no apenas atravs do tratamento dos temas a apario dos fantasmas

como na prpria estrutura do conto que indicia a sua verosimilhana atravs da figura

do narrador-testemunha, garante da veracidade do narrado 412.

Com efeito, este tipo de fantstico, se bem que j contestado na primeira

metade de oitocentos, em Frana, por autores como Nodier, por exemplo, pertence a

uma sensibilidade j algo devoluta nesta poca de Fim-de-Sculo. Jean Lorrain tem

plena conscincia deste facto, ele que nos seus melhores contos optou por

objectivizar os seus fantasmas interiores no quadro alucinado do fantstico

real e que, atravs do recurso imagem da mscara, ao seu poder metamrfico e

sua capacidade de simulao e de dissimulao, se juntou a todos aqueles que, nessa

poca de crise, tentaram uma explorao de territrios inexplorados, numa

tentativa de descoberta e conhecimento do desconhecido.

A definio algo oximornica de fantstico real recorrente neste perodo e

articula-se com um interesse e fascnio cada vez maiores pela observao e estudo

411
Jean Lorrain, M. dAjurincourt, in Histoires de masques, Op. Cit. p.129.
412
Jean Lorrain ir abrir-se para a dimenso fantstica, sobretudo nos seus contos e narrativas
mitolgicas, onde pratica aquilo que, no entender de Jean de Palacio, constitui uma perverso
decadente do maravilhoso tradicional. Cf. Jean de Palacio, Les Perversions du Merveilleux, Op.
Cit.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

cientfico de casos psicopatolgicos, em articulao, deste modo, com a viso e a

ptica caracteristicamente naturalistas.

Complexificando esta perspectiva, poderemos referir o conto "Le Possed" 413.

O ttulo aponta para a possesso - que pode ser relacionada com o campo do

sobrenatural. Mas, curiosamente dedicado ao docteur Albert Robin. No apndice

da obra, intitulado Notes littraires, o organizador do volume, Michel Desbrures,

esclarece quem foi esta personagem:


Le docteur Albert Robin (1847-1928) avait t lu en 1887 lAcadmie
de mdecine. Mdecin la mode et crivain, il avait la spcialit de plaire
ses clients en ordonnant des rgimes singuliers ou plus simplement, en
les sduisant par la parole. Il fut critique littraire du New York Herald
pendant plusieurs annes.414

Seja o destinatrio real ou no, charlato ou no, o facto que contamina o espao

narrativo fazendo-o descer ao fisiolgico. A narrativa em si descreve um mal fsico,

que depois se revela uma profunda perturbao psicolgica:


- Oui, me dclarait Serge, il faut que je m'en aille, je ne peux plus
demeurer ici; et ce n'est pas parce que j'y grelotte, tout l'organisme
jamais refroidi par les pintes de sang que les chirurgiens me soutirent
depuis des mois. Le coffre est encore bon, Dieu merci ! et avec des
prcautions, je suis relativement sr de mes bronches; mais je ne peux
plus hiverner ici, parce que, ds les premires bourrasques de novembre,
j'y deviens hallucin, quasi-fou, en proie une obsession vraiment
affreuse: en un mot, parce que j'y ai peur.

D-se a passagem da alucinao pelo ter (exteriormente induzida, na tradio dos

parasos artificiais), alucinao pelo medo (de carcter psquico, definida como

loucura). Perante a incredulidade do seu interlocutor (devant la fixit de mon regard)

Serge vai reafirmar a sua plena recuperao do vcio da droga (Je suis guri,

radicalement guri) e reiterar o carcter psquico/interior da sua perturbao. A

situao torna-se paradoxal quando o sujeito revela ter comeado a tomar o ter para

fugir doena/loucura:

413
Jean Lorrain, Contes dun Buveur dther, choix, introduction et notes par Michel Desbrures,
Bibliothque Marabout, Verviers, Belgique, 1975. Refira-se que todos os textos reunidos nesta
obra foram publicados entre 1891 e 1900.
414
Jean Lorrain, Contes dun Buveur dther, Op. Cit. p. 196.

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Au reste, pourquoi en prendrais-je? Je n'ai plus ni insomnies ni treintes


au cur. Ces gonflements et ces lourdeurs d'ponges sous le ct gauche,
ces atroces sensations d'agonie qui me dressaient brusquement sur mon lit
avec, sur toute ma chair moite, le frisson de la petite mort, tout cela n'est
plus pour moi qu'un lointain cauchemar, comme un vague souvenir des
contes d'Edgar Poe qu'on aurait lus dans son enfance, et vraiment, quand
je songe cette triste priode de mon existence, je crois l'avoir moins
vcue que rve.

Este crculo vicioso torna-se ironicamente literrio com a referncia a Poe, e a

inscrio num nos modos do fantstico (o antigo, romntico, externo). E reinicia-se,

em aberto, com a ameaa de recada:


Et pourtant, il faut que je parte, je retomberais malade dans ce Paris
fantomatique et hant de novembre; car le mystrieux de mon cas, c'est
que j'ai la terreur non plus de l'invisible, mais de la ralit.

O sujeito vtima de um caso misterioso que a cincia parece no saber curar

afirma sofrer de terror do real.

O fantstico real decadente encontra o seu espao de excelncia quando,

como em Jean Lorrain, mergulha no coevo, no quotidiano, revelando, atravs da

ecloso de um medo metafsico, de uma angstia existencial, um novo modo de

olhar a realidade. M.-C. Bancquart, justamente, refere-se nestes termos e a este

propsito, aos estetas decadentes:


ils dcrivent des situations limites, aux frontires de la folie, cest quils
les connaissent et les vivent; cest quils restent lnorme artifice de la
socit dont ils font partie. Les changes entre le dehors et ltre intime se
font pour eux sous le signe de lpouvante.415

Algumas novelas so mais cruis, no sentido moderno dado ao adjectivo para

qualificar este tipo de texto.

Essas narrativas breves no relevam necessariamente do fantstico, se bem

que, geralmente, se encontrem em estreita relao com ele. Desenvolvem uma

esttica da crueldade, no sentido fsico e/ou moral, e, com frequncia, fazem

ostensiva referncia ao sangue, termo de que o adjectivo cruel est

etimologicamente prximo (do Latim crudus, que ama o sangue). Em Frana,

415
M.-C. Bancquart, introduo a Maupassant, Le Horla..., Op. Cit., p XXVI.

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Barbey e Villiers deram a este tipo de narrativas uma dimenso esteticamente

consagrada pela publicao de uma recolha de textos de cada autor, Les Diaboliques,

sada em 1874 e Les Contes cruels em 1883, uma espcie de modelo do gnero.

Lorrain em Histoires de masques remete-nos para o universo de Villiers.

O j referido conto Un crime inconnu uma narrativa cruel cujo desenlace

faz lembrar textos de Villiers agrupados na srie intitulada Tribulat Bonhomet. O

jovem carniceiro que acaba de cometer um crime exibe a mesma atitude altiva do

mdico louco de Villiers, e a sua retirada, no final do conto, faz pensar no

protagonista de Tueur de cygnes. Atente-se, por exemplo, neste passo:


Cela fait, il ceignait son vaste chapeau moderne, soufflait la lampe,
descendait, et, la clef de sa demeure une fois en poche, sacheminait, la
bourgeoise, vers la lisire du parc abandonn.416

Jean Lorrain, por seu turno, escreve:


il reprend ses vtements de ville, enfile son pardessus, ses gants de peau
de chien de clubman et, le chapeau sur la tte, il range en silence, un peu
fivreusement peut-tre les deux costumes de mascarade et ses flacons
dans le ncessaire aux fermoirs nickels, il allume un londrs, prend sa
valise, son parapluie, ouvre la porte et sort...417

A atitude de desprendimento de ambas as personagens face ao crime (que acaba de

ser cometido no segundo caso e que vai ser cometido no primeiro), particularmente

cruel. Compreende-se que fantstico e cruel possam encontrar-se em estreita relao,

orientando-se ambos no sentido de uma procura de experincias-limite, dos

extremos, alimentando-se ambos das pulses do eu e ambos explorando os territrios

do inconsciente.

Deste modo, no conto de Lorrain, durante o Carnaval de Nice, uma mulher

agride um homem, arrancando-lhe violentamente a mscara, mutilando o seu rosto,

que fica desfigurado, agresso que a mulher justifica, queixando-se de que o homem

a tinha acariciado, furtivamente, no meio da multido. O cruel aqui evidente,

416
Villiers de lIsle Adam, Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 1986, II, p. 134.
417
Jean Lorrain, Contes dun buveur dther, Op. Cit., p. 107.

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visto que a narrativa no s revela as tendncias agressivas que se encontram

adormecidas no ser humano mas chega mesmo exibio da efuso de sangue,

relembrando, deste modo, o sentido etimolgico do qualificativo. A mulher, uma

pequena comerciante que se cr importante, , desde o incio do conto, apresentada

como um ser pleno de pulses agressivas que em qualquer ocasio se podem

manifestar:
Est-ce cette vertu qui se rebiffait au plus fort de la bataille? Ou, surexcite
par le plaisir, les musiques, la lutte et le charivari, Mme Campalou ne
cda-t-elle pas plutt une agressive nervosit de grosse dame?418

Mas, no ano seguinte, a vtima regressa aos folguedos carnavalescos e, mostrando

dama o espectculo horripilante do seu rosto desfigurado pela sfilis (uma segunda

desfigurao), comunica-lhe que ela tambm tinha sido contagiada, o que re-significa

a agresso (ou o seu motivo) do ano anterior, j que a sfilis uma das doenas

emblemticas da decadncia no se propaga apenas por uma carcia. A mulher

morre, de facto, no dia seguinte a esta revelao e o narrador acrescenta, sempre em

tom cruel, Nest-ce pas une belle vengeance de masque?419.

Esta cena de Carnaval no mundo moderno, no cenrio de uma cidade

eminentemente burguesa e civilizada (Nice), relembra-nos, atravs do cruel, a

sobrevivncia dos nossos instintos mais primitivos. tambm nestes moldes que

Jean Lorrain moderno, no sentido que a este conceito dado por Jean Starobinski

num interessante artigo, Les chemines et les clochers420. A partir de Baudelaire e

de Flaubert, autores em que detecta uma dualidade inerente modernidade, a da

coabitao de duas estruturas temporais, uma da ordem tcnica (por exemplo, as

chamins das fbricas) e outra de ordem do sagrado (por exemplo, os sinos dos

templos), Starobinski chega concluso de que a modernidade se encontra fascinada

por outros tempos, por outras idades:

418
Jean Lorrain, Le Crime des riches, Paris, Douville, 1905, p. 217.
419
Ibidem, p. 223.
420
Jean Starobinski, Les chemines et les clochers, in Le Magazine littraire, n 280, sept. 1990, pp.
26-27.

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Au nom dune perception dbarrasse des canons imposs par


lacadmisme, les modernes ont privilgi, bien souvent, les formes lies
des surgissements premiers, des expressions fondamentales du
sacr.421

Starobinski, prosseguindo a sua reflexo, vai mais longe na busca de uma

especificidade da modernidade. As concluses a que chega poderiam ser igualmente

lidas como uma tentativa de definio da decadncia que a modernidade do fim-de-

sculo recobre:
Mais le primitivisme des modernes ne sarrte pas ces expressions
prcdemment tenues pour grossires et maladroites. Il prte une attention
particulire non pas seulement des formes archaques de culture, mais
ce qui nest quincompltement pris en charge par le systme symbolique
de la culture: la vie du corps, le plaisir et la douleur, la sensation
lmentaire.422

A literatura moderna e, em particular, a literatura decadente, far largo e

constante uso desta trade, quer se trate de Huysmans, de Laforgue ou,

evidentemente, de Lorrain. Talvez este ltimo tivesse sido um dos autores de Fim-

de-Sculo que mais investiu nestes domnios: o corpo, as suas disfunes, as suas

exigncias, o prazer e a dor, a sensao elementar. O gosto pelo instante, como forma

de transcendncia na imanncia, espcie de misticismo do quotidiano, recorrente

nas suas narrativas breves.

dessa modernidade que se trata, por exemplo, em Lhomme des berges,

narrativa tambm particularmente cruel sem ser propriamente fantstica sobre a

histria de um operrio particularmente perturbado:


Cest un fauve! Il sexcite au meurtre sur la nudit grelottante et gracile
des petits gamins qui se baignent;... et si un petit, plus frileux que ses
camarades, hsite entrer dans le fleuve, lhomme des berges lempoigne
lui, par la peau du cou, comme un petit chat malade, et avec un gros rire
le flanque en pleine Seine...423

Como anteriormente referimos fauve um termo recorrente, na narrativa de Jean

Lorrain. O vocbulo aqui utilizado para reforar a crueldade do texto e, no conjunto

da obra de Lorrain, torna-se num dos emblemas da poca finissecular, dada a


421
Ibidem, p. 27.
422
Ibidem.
423
Jean Lorrain, Histoires de masques, Op. Cit., p.123.

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constante utilizao que o escritor faz dele, para exprimir as cores e as

atmosferas da vida moderna. Este vocbulo (fauve), que aparece tambm com

frequncia , sob a forma de adjectivo, para indicar as tonalidades de castanho mas,

igualmente, o faisand de uma atmosfera social, ir ser utilizado pejorativamente

na pintura para definir os opositores ao impressionismo. No passo acima transcrito, a

metfora evoca ainda a condio animal do ser humano, reforando a sua crueldade,

a sua ferocidade animalesca, o seu poder destruidor. E o conto cultiva,

ostensivamente, um humor negro, uma ironia cruel e um cinismo declarado:


Et le gosse, noy, quand les passants accourent ameuts par les cris, il a
disparu, lhomme des berges. Sa blouse est dj loin, il a rejoint une
tapissire de blanchisseur qui passait, et fouette ton cheval, mon poteau!
Un mme de moins, la belle affaire. On en fera un de plus, un de ces
soirs, la Marie ou la Paula.424

424
Ibidem.

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9.3 Os espaos e a melancolia

O texto fantstico de Jean Lorrain e, possivelmente, toda a sua arte, no seriam o que

so, se as escolhas dos espaos, dos lugares, bem como a melancolia que os

atravessa, no se encontrassem em consonncia com uma viso do real imbuda de

uma sensibilidade decadente.

A crtica da conscincia, representada fundamentalmente por Bachelard e

desenvolvida, mais tarde, por Jean-Pierre Richard, j no quadro de uma crtica

tematolgica, soube compreender a importncia do espao na narrativa 425. Entre

outros efeitos, o espao possui frequentemente como em Balzac, por exemplo o

poder de influenciar as personagens, de ditar sentimentos, quando no , ele mesmo,

o reflexo do estado de esprito e do estado social das personagens. O espao

desempenha, assim, um papel preponderante no fenmeno de representao do real.

este aspecto que iremos tratar em seguida.

Na maior parte das narrativas breves de Jean Lorrain o espao citadino. Por

um lado Paris e os lugares consagrados da animao mundana da poca: os teatros,

os cafs, os sales, as tertlias, os hotis, lugares saturados de civilizao, a ville

empoisonne, alegoria da modernidade finissecular. Por outro lado os arrabaldes da

capital, sinistros e fascinantes, os lugares abandonados, jardins de antigas moradias,

margens desertas do rio Sena no Outono, a inquietante sordidez de cidades

porturias, a perturbadora dimenso espectral que tomam as provincianas cidades

balnerias em fim de poca. Jean Lorrain capta, sobretudo, atmosferas:


Dici l la ville est morte, ensommeille dans sa torpeur au pied de ses
falaises peles, sous ce soleil qui brle et qui semble durcir les vagues
dun bleu clatant dmail; et de ces rues provinciales, poussireuses et
mornes, de ces quais silencieux de port de pche anim seulement trois

425
No que diz respeito a Bachelard, pensamos sobretudo na sua obra LEau et les rves, Paris, Corti,
1942. Vejam-se igualmente as seguintes obras de Jean-Pierre Richard: Littrature et sensation,
Paris, Seuil, 1954; Posie et profondeur, Paris, Seuil, 1955; LUnivers imaginaire de Mallarm,
Paris, Seuil, 1961; Onze Etudes sur la posie moderne, Paris, Seuil, 1964 e Etudes sur le
romantisme, Paris, Seuil, 1971.

202
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

mois dhiver manent une si accablante tristesse, un tel navrement et une


telle atmosphre de mort, que je me crois dans une ville vide par la
panique et dont la terreur a chass le dernier habitant survivant.426

Neste passo de Le Buveur dmes, por exemplo, assistimos metamorfose de uma

pequena urbe da provncia (pequeno porto de pesca deserto) em cidade dizimada pela

peste, imagem de conotaes vagamente medievais.

Todos estes lugares so lugares abertos. Contudo, nas narrativas breves de

Lorrain encontramos, igualmente, numerosas representaes de lugares fechados:

apartamentos sombrios, srdidos quartos de hotel, interiores de grandes manses

senhoriais, frias e assombradas, onde o esprito vacila, na impossibilidade de saber se

vtima dos seus prprios sentidos ou se, pelo contrrio, certas manifestaes

ocultas se produziram realmente. O leitor penetra, deste modo, em numerosas casas.

Os espaos interiores so claramente privilegiados nos contos e constituem

presena constante nas vrias crnicas que integram a recolha intitulada Une femme

par jour. Em Sensations et souvenirs Dolmanc conta os estranhos acontecimentos

que ocorreram na casa de Etretat que foi, durante algum tempo, residncia de

Swinburne. Em Le Crime des riches a aco de muitas narrativas breves tem como

cenrio vrias moradias da Riviera. Um destes relatos, La villa des cyprs, evoca

uma propriedade que se julga abandonada:


Dans sa solitude et dans son abandon, la maison aux trois terrasses et son
escorte de cyprs, nen prenaient pas moins un glacial aspect de tombe;
dtroits parterres de violettes, tales en longueur devant chaque
balustre, ajoutaient par leur grce austre et symtrique limpression
funbre de ce logis mort.427

Contudo, esta propriedade habitada por uma velha viva que, segundo o narrador,

pretende impor a sua infelicidade ao mundo:


Et cette douleur, elle ltale au flanc lumineux de cette montagne et le
long de ses fts de cyprs. Tomb de ces terrasses funbres, cest comme
un manteau de glace qui nous treint au cur, nous, comme le roulier
dont la charrette nous prcde.428

426
Jean Lorrain, Le buveur dmes, in Buveur dmes, Paris, Charpentier et Fasquelle, 1893, p. 35.
427
Jean Lorrain, Le Crime des riches, Op. Cit., p. 72.
428
Ibidem, p.75.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Nas narrativas breves de Lorrain estes lugares so propcios melancolia, ao

vague lme, tristeza e ao desespero. Raramente despertam sentimentos

positivos e, quando o fazem, trata-se frequentemente de recordaes de instantes

pretritos, que se sabem definitivamente perdidos e, de regresso aos lugares que os

suscitaram, o narrador experimenta redobradamente a dor da perda na conscincia

dolorosa de um tempo radicalmente revoluto. Atente-se no seguinte excerto de

Buveurs dmes:
Cest cette dsesprante certitude, dis-je, jointe lexprience acquise que
les rares heures de passion vcues, douleur ou joie, ne se revivront jamais
plus, que tenter de les voquer est folie et que tout est cendre et poussire
dans la bouche, sous les dents demeures gourmandes des sensations
jamais disparues.429

Teremos ainda ocasio de retomar a questo das relaes entre o espao e a

melancolia. Por agora, atentemos mais detalhadamente na configurao dos lugares e

nos laos que mantm com a estrutura e a unidade das narrativas.

Os espaos que designmos anteriormente como abertos, no sendo menos

propcios produo de efeitos de fantstico ou de crueldade, criam, no entanto,

estes mesmos efeitos de um modo diferente, menos intenso, do que os espaos

fechados. Alm disso, frequentemente, nas narrativas breves de Lorrain, esta

oposio nem sempre clara: os relatos so construdos numa dialctica do aberto

e do fechado, como, por exemplo, no caso de Les trous du masque, narrativa

onde, em cinco pginas, se passa do quarto do narrador s ruas de Paris (e dos seus

arrabaldes), em seguida ao salo de baile para regressar, num retorno cclico, ao

lugar inicial, de facto, nunca abandonado.

Bachelard, na sua discusso da retrica do aberto e do fechado, chama-nos a

ateno para o perigo de associarmos valores positivos aos espaos abertos e valores

negativos aos fechados430. Com efeito, por vezes, o espao aberto pode revelar-se to

asfixiante e opressor como o espao fechado de uma priso e a imaginao pode

429
Jean Lorrain, Buveurs dmes, Op. Cit., p.28.
430
Cf. Gaston Bachelard, La Potique de lespace, Paris, P.U.F., 1957.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

servir-se de pequenos espaos para viagens longnquas: o aberto pode, deste modo,

simbolicamente significar fechamento e o fechado abertura.

Pensamos que o estudo fenomenolgico de Bachelard, essencialmente

consagrado s imagens poticas, pode ser igualmente til para uma leitura do

narrativo e, em particular, para o nosso estudo das narrativas breves de Lorrain que,

frequentemente, conforma os seus relatos curtos na linhagem discursiva dos poemas

em prosa, facto que mais adiante equacionaremos de modo mais aprofundado.

Contudo, no nos deteremos agora tanto na anlise das imagens poticas do espao

(as metforas, por exemplo) mas privilegiaremos sobretudo, na nossa leitura, uma

anlise das diferentes formas da sua representao.

Tentaremos, deste modo, demonstrar que os diferentes espaos que servem de

cenrio aos relatos de Lorrain so mais propcios expresso de sentimentos

negativos do que positivos (em particular nos contos fantsticos). Mesmo os

lugares de rara felicidade acabam por ser tingidos por um difuso sentimento de

angstia ou de melancolia. Por vezes os dois sentimentos parecem misturar-se.

Em Rcurrence, por exemplo, o cenrio o das margens do Sena mas

durante o ms de Outubro, quando os lugares de prazer so abandonados pelos seus

visitantes. O cenrio corresponde perfeitamente ao estado de esprito da personagem

que a vem realizar uma espcie de peregrinao aos lugares de felicidade de um

amor hoje perdido. A situao de abandono das esplanadas, dos locais de diverso

outrora fervilhantes de vida e de animao, o do narrador tambm ele abandonado

pela felicidade que sabe no poder reviver. Os lugares representados na narrativa de

Lorrain so quase sempre portadores de sentimentos, ao modo romntico: uma

paisagem da alma. Contudo, a escolha dos espaos431 bem como o trabalho de

escrita, o cultivo de um estilo precioso, o uso de uma lngua saturada de

431
Pensamos sobretudo nos espaos privilegiados da modernidade finissecular: os arrabaldes das
grandes metrpoles industriais, os locais srdidos de certos bairros parisienses, por exemplo, que
os romnticos no evocam de um modo to sistemtico.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

neologismos, de vocbulos raros, fazem dos contos de Lorrain autnticos contos da

modernidade decadente.

Os espaos urbanos, citadinos e, em particular, as grandes metrpoles

industriais, sobretudo a Paris da Belle Epoque (cenrio de numerosos relatos), so

aparentemente os lugares de todos os excessos. As pequenas cidades de provncia so

cenrios de algumas narrativas mas apresentam-nos, em geral, lugares menos

animados, excepo dos relatos da Riviera, como o j referido La vengeance du

masque, que decorre durante o Carnaval, em Nice, em perodo de forte frequentao

turstica, portanto. A cidade aqui o espao onde os desejos (normalmente

adormecidos ou reprimidos) se exacerbam, num momento (a poca carnavalesca)

em que a transgresso norma. Mesmo quando no surge em primeiro plano, o

desejo encontra-se frequentemente presente nas narrativas de Lorrain. O desejo

igualmente um elemento importante em Le crime inconnu, onde compreendemos

que os dois homens so amantes (a homossexualidade como expresso de um desejo

radicalmente transgressor porque socialmente reprimido pela sociedade burguesa da

poca) sem que, no entanto, esse facto seja explicitado.

O quarto de hotel citadino, como lugar moderno e decadente, pode assim

ser considerado como representao espacial emblemtica em muitos contos de

Lorrain, sendo revelador de uma certa forma de misria humana. Mas , igualmente,

o lugar da superao dos limites, o espao da transgresso. O interior de um hotel

cenrio de um outro conto cuja aco decorre, igualmente, na poca carnavalesca,

Rcit de ltudiant. A vizinha do narrador, Mme de Prack, aluga ao ms um quarto

nesse hotel para onde leva os seus amantes, homens e mulheres (a homossexualidade

feminina alis obsessivamente recorrente nas narrativas de Jean Lorrain), sem o

conhecimento do seu marido. O gosto da transgresso anima a bela Mme de Prack, e

ele que estimula a curiosidade do narrador:


Et puis dautres considrations me requraient: cette femme ntait peut-
tre aprs tout quune vicieuse, quelque anonyme de la dbauche venant

206
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

se dlasser, dans de clandestines orgies, des ennuis journaliers dun mari,


dun mnage et dun intrieur bourgeois.432

Em Chez lune delles, o narrador conduzido a um lgubre quarto de um

hotel do Quartier Latin por uma criatura mascarada (novamente a imagem

ambiguamente inquietante da mscara) que ele toma por mulher:


Mais arrivs devant le garni, une ignoble porte claire-voie une fois
ouverte au coup de sonnette de ma compagne, ctait une alle si puante
et si noir, une si quivoque lanterne allume au pied de lescalier, que je
me cabrai au seuil du coupe-gorge...433

O quarto, quer se situe num hotel ou numa casa particular, , com frequncia,

o lugar fechado ideal nas narrativas de Jean Lorrain. neste espao que se produzem

acontecimentos estranhos (Le Mauvais gte) que chegam a ser do domnio do

maravilhoso. Assim, em Une nuit trouble, o narrador, encerrado numa ala

deserta de uma propriedade, escuta um barulho na chamin e descobre um monstro

horrvel, espcie de animal fabuloso ou mitolgico que tenta matar. Mais tarde sabe-

se que o proprietrio encontra o cadver de duas corujas na chamin. Mas este facto

no explica como estas aves se tornaram, para o narrador, animais de pesadelo:


Dans un brusque dploiement dailes, un tre accroupi dans lombre se
redressait tout coup et reculait en ouvrant dmesurment un hideux bec
goitre, un bec membraneux de chimrique cormoran; mon tour je
reculais.434

Em La chambre close, o narrador, em casa de um amigo, visitado por uma

apario. No dia seguinte descobre que o quarto do lado o da Marquesa, a me do

seu anfitrio, falecida h trinta anos. O incio do relato poetiza sobre o mal-estar
que se sente em alguns lugares, antecipando, deste modo, os acontecimentos que se

seguiro:
Lhostilit de certains logis et de certaines chambres de province, leur air
mortuaire et ferm, jamais je ne lavais si profondment ressentie que
cette triste et pluvieuse matine doctobre quand la porte de la haute
pice, o le valet de ferme venait de dposer ma valise, presque
silencieusement, delle-mme se referma.435

432
Jean Lorrain, Histoires de masques, Op. Cit., p. 29.
433
Ibidem, p.27.
434
Jean Lorrain, Contes dun buveurs dther, Op. Cit., p. 91.
435
Ibidem, p.28.

207
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

No j referido Au-del, uma das narrativas de Buveurs dmes, o quarto de

hotel testemunha de um fenmeno de telepatia bastante bizarro. Um jovem que

frequenta as prostitutas devido ao facto de a sua esposa sofrer de uma doena

incurvel, e que, por isso, no pode partilhar o quarto da mulher, conta ao narrador

que uma noite, num quarto de hotel, por volta das trs da manh, uma forte

repugnncia pela mulher com a qual tinha acabado de ter relaes sexuais o obriga a

abandonar o quarto. No dia seguinte, a sua esposa, que no tinha conhecimento da

aventura extra-conjugal do jovem marido, pergunta-lhe se ele no tinha tido

pesadelos porque, s duas da manh, o tinha ouvido chamar duas vezes por ela. O

homem interroga-se ento sobre se apenas se tinha tratado de uma coincidncia ou se

foras secretas animam, subterraneamente, o universo: Y aurait-il donc travers

lespace de secrtes affinits ou simplement correspondance dmes?436.

Se o espao fechado do quarto suscita a irrupo do estranho, a casa, que a ele

se encontra metonmica e metaforicamente ligada, igualmente propcia

manifestao do fantstico. Quase todas as narrativas breves de Lorrain descrevem,

pelo menos, uma casa que, como no caso de Le Crime des riches, chega a constituir o

verdadeiro motor da histria. Numa sequncia de relatos breves, onde as moradias se

encontram em srie, estas casas acabam elas mesmas por serem dotadas de uma

alma. Pode ler-se, por exemplo, em Lys dAllemagne: Vous ne souponnez pas

quelles agonies tragiques haltent parfois dans le luxe apparent de ces somptueuses

villas!437. Ou ainda em La villa des cyprs: nest-ce pas affreux et digne des

chroniques de lInquisition, cette villa qui souffre ct de cette villa qui

guette?438.

Na primeira citao, a moradia uma mscara, uma fachada, no sentido

prprio e figurado. No segundo exemplo, o edifcio torna-se num ser de carne,

436
Ibidem, p.199.
437
Jean Lorrain, Le Crime des riches, Op. Cit., p. 134.
438
Ibidem, p. 94.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

incarnao de duas caractersticas humanas: a dor e a aco de espreitar (o

voyeurismo).

A sumptuosidade e o esplendor das casas senhoriais reflectem-se

especularmente nestes relatos, ao ponto de uma das narrativas de Le Crime des riches

- Une agonie- fazer referncia a uma outra moradia, a de Vladimir Noronsoff (do

romance Les Noronsoff), ou melhor, ao seu jardim: frequentemente, impossvel a

evocao destas manses sem a evocao dos seus parques e jardins.

De origem parnasiana, e, sem dvida, j romntica, o gosto pelos jardins faz

parte integrante do universo imaginrio do Fim-de-Sculo e manifesta-se em

numerosas obras de muitos autores da poca439. Jean Lorrain faz dos parques e

jardins um dos cenrios privilegiados de vrios relatos, quer estes sejam fantsticos

quer maravilhosos. Une agonie, por exemplo, interessante a este ttulo visto que

o passeio nos jardins de La Mortola (manso da cidade de Nice) provoca no amigo

que acompanha o autor-narrador a evocao de um outro jardim e de uma outra

narrativa segundo um processo de mise en abme. O leitor capta, assim, a fora

fantasmtica de um lugar encantado onde uma natureza luxuriante se entrega a

uma orgia sensual de plantas e de flores para puro prazer dos olhos:
La Mortola et la fontaine de la Sirne, la Mortola et sa clairire hante
dagaves monstrueux, normes, hrisss et coupants, de toutes les
nuances et de toutes les formes, pareils a un cnacle de gigantesques
pieuvres vgtales la Mortola et ses bois de palmiers, ses champs diris et
danmones o la vision simpose dune ronde de nymphes de
Botticelli;440

O amigo do narrador, surpreendido pela semelhana dos lugares, exclama:

439
Atente-se, a ttulo de mero exemplo, no caso de Albert Samain, na sua recolha intitulada Au jardin
de linfante, bem como em numerosos textos de Francis Jammes. Sobre a simblica dos jardins,
consulte-se Monique Mosser/Philippe Nys (dir.), Le Jardin, art et lieu de mmoire, Besanon, Les
Editions de LImprimeur, 1995; Ana Lusa Janeira, Jardins do Saber e do Prazer, Lisboa, Edies
Salamandra, s/d; Carmen An Feli (dir.), El Lenguaje oculto del jardn: jardn y metfora,
Madrid, Editorial Complutense, 1996.
440
Jean Lorrain, Le Crime des riches, op. cit., p. 144.

209
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

- Mais cest le jardin de Noronsoff! me disait lami qui maccompagnait.


Avouez que cest l que vous avez plac lagonie de lcurant hros de
votre Vice errant.441

O autor-narrador nega que este espao seja o do jardim descrito no romance e,

estimulado pela curiosidade do seu companheiro em saber a verdade, conta a real

agonia do verdadeiro conde Noronsoff, morto em Paris e no na sua manso, como

o romance indica. O jardim, que faz apelo ao imaginrio, aqui pretexto para a

elaborao de uma verso diferente de um famoso texto de Jean Lorrain na poca.

pelo facto de o jardim real evocar o jardim do romance no esprito do leitor que o

autor-narrador decide contar a verso original dos factos. Deste modo, este

espao privilegiado do jardim que constitui, de facto, o autntico motor da histria.

Trata-se de um procedimento literrio e o fim srdido do agonizante conde, rodeado

de herdeiros vidos de fortuna, no ser, ao fim e ao cabo, mais do que uma nova

inveno de Lorrain.

a relao intertextual que aqui fundamental e parece-nos ser significativo

que seja precisamente o jardim, espao real criado pelo ser humano, o espao por

excelncia, em Lorrain, da expresso desta dialctica.

Os parques e os jardins, tal como surgem nos contos deste autor, so

frequentemente portadores de angstia e de melancolia. o caso, por exemplo, de

uma novela de Buveurs dmes, Colloque sentimental, ttulo que sintomaticamente

convoca Verlaine. Trata-se de um relato perturbador de uma actriz agonizante cujo

amante, que tantas vezes a traiu, se v agora abandonado pelas mulheres. A tristeza e

angstia do casal encontram-se reflectidas no jardim do hotel onde a cena decorre:


Du dehors, dans les glaces sans tain des croises, le jardin du petit htel
sencadrait, tout jaune de la rouille des marronniers et de la floraison des
hllniums, dune mlancolie dadieu, malgr la pourpre vive des dahlias
simples et des bgonias doubles, sous la morne jonche des feuilles de
platanes pleuvant sur les pelouses. Oh! la tristesse de ce jardin parisien
doctobre se dlabrant lentement vis--vis lagonie de cette femme au
visage passionn et crisp, au regard dvorant, la pleur de morte!442

441
Ibidem, p.145.
442
Jean Lorrain, Buveurs dmes, Op. Cit., pp.266-67.

210
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Em Trio de masques, Lorrain, dando vrios exemplos de lugares

despoletadores de angstia, refere, em primeiro lugar, os parques, atribuindo-lhes,

igualmente, o privilgio do terror. Aos parques vm acrescentar-se outros espaos de

predileco do esteta decadente e do poeta que Lorrain pretendia ser, acima

referidos:
Oh! les grands arbres bruissants des fonds de parcs dautomne humides et
solitaires, les interminables corridors des vieux logis de province demi
abandonns, les greniers hauts comme des cathdrales, o sentassent des
vieilleries, des paperasses et des malles velues, immobiles depuis des
annes, et qui ne voyageront jamais plus, les chambres inhabites des
maisons de campagne des grands-parents aujourdhui morts, la chambre
quon nouvrait jamais parce quil sy tait pass quelque chose (une
aeule y avait t squestre), mais la vrit est quon y tenait la rserve
des fruits et des confitures...443

A frase les grands arbres bruissants soa como um verso, constitui uma

forte imagem potica. Esta imagem surge repetidamente em outros contos,

tomando contornos do que Mauron classificou como mtaphores obsdantes444.

Com efeito, reencontramos estas grandes rvores, marcas de uma lembrana de

infncia445, num texto intitulado Nuit de veille:


...une grande route longeait la proprit, et nous avions beau tre clos de
grands murs, ce vieux domaine aux frondaisons ternellement
frmissantes nen est pas moins rest une des terreurs de mon
enfance;...446

Mais adiante, as grandes rvores do parque familiar so consideradas como

responsveis do estado maladif do narrador:


et si je promne de par le monde une nervosit inquite un peu maladive,
si ma vie, depuis trente ans et plus, nest quune sorte de convalescence,
cest, je crois, pour avoir trop cout le vent gmir dans les grands arbres
de ce jardin isol et profond.447

443
Jean Lorrain, Histoires de masques, Op. Cit., p.62.
444
Cf. Charles Mauron, Des Mtaphores obsdantes au mythe personnel, Paris, Corti, 1963.
445
Podemos considerar a infncia como um dos lugares imaginrios que favorecem a ideia do eu
como sujeito pleno. Sob este ponto de vista, seria legtimo que o narrador, ao rememorar a sua
infncia, acentuasse a plenitude do eu. Ora, frequentemente, o sujeito acentua as marcas de
negatividade que povoaram o seu universo infantil, realando sentimentos como os de angstia,
de medo, de terror.
446
Jean Lorrain, Contes dun buveur dther, Op. Cit., p. 23.
447
Ibidem, p. 24.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

O jardim no ento apenas uma paisagem da alma, exerce uma verdadeira

influncia, frequentemente nefasta, de um modo difuso, insinuante, em surdina, sem

que muitas vezes o sujeito se aperceba dela. Este facto verifica-se, ampliando-se,

num outro conto de Lorrain j citado, Le Crapaud, ao qual teremos ocasio de

regressar. Trata-se, de novo, de um texto aparentemente autobiogrfico, como j

referimos. O cenrio o de um grande parque, misterioso e familiar:


Je pouvais bien avoir dix ans, et mes deux mois de grandes vacances de
collgien lev loin des miens et de ma petite ville natale, je les passais
dans la proprit dun de mes oncles, un grand parc tout en profonds
ombrages et en eaux dormantes sallongeait au pied dune haute htraie
dvalant au flanc dun coteau, et cela dans un pays charmant, au nom plus
charmant encore, Valmont;...448

A imagem obsessiva do vento nas rvores no tarda alis, a reaparecer,

prenncio de terror:
... combien je prfrais une promenade laventure, seul, sans personne,
dans ce grand parc dont les interminables pelouses mapparaissaient
mystrieuses et comme baignes dune clart de rve entre leurs hauts
massifs de peupliers, de htres et de bouleaux; et certains rideaux de
trambles dors se dressant en quenouilles sur le bord de ltang, jen
aimais, non sans une certaine treinte au cur, le feuillage ternellement
inquiet.449

neste espao governado por rideaux de trembles dors, espao da propriedade

familiar, que se produz o encontro com o sapo, animal famlico, satnico. O jardim

maravilhoso o narrador, nas primeiras pginas, no deixa de descrever a sua

beleza revela-se, como acontece em muitos outros contos, um espao habitado

pelas foras do mal. Quer se trate das esplanadas de Noronsoff, do parque de La

Mortola ou ainda do hmido jardim de Outubro de Colloque sentimental, todos

estes lugares propiciam sentimentos de melancolia e at, por vezes, despoletam uma

experincia do mal. O jardim, lugar artificial, criado pelo ser humano, pela mo do

Homem para dar uma iluso de Natureza, tambm o lugar do excesso de beleza -

mais belo do que a prpria Natureza - que incita as personagens a pensar na sua

prpria vida, na passagem do tempo, no passado, na morte.


448
Jean Lorrain, Histoires de masques, Op. Cit., p. 232.
449
Ibidem, p.233.

212
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

9.4 O poema em prosa, gnero decadente.

Se bem que Jean Lorrain nunca se tenha referido explicitamente ao poema em

prosa, nem sequer tenha utilizado esta designao para caracterizar os seus textos,

algumas das suas novelas e crnicas da vida parisiense do Fim-de-Sculo (bem como

muitos dos seus contos) podem ser lidas como verdadeiros poemas em prosa, apesar

da dificuldade de definio cannica do gnero450.

Em nosso entender, a qualidade potica da prosa de Lorrain bem como a

prpria forma das suas narrativas breves, a economia de meios, a brevidade do texto

e a frequente repetio de frases no interior ou no final das suas narrativas, a

presena recorrente de todos estes elementos legitima a possibilidade da leitura

destas narrativas breves como poemas em prosa.

Em Celle quon tue, uma das crnicas da recolha Une femme par jour, a

frase liminar, retomada no fim da narrativa, fecha o texto num quiasmo que lhe

confere a sua unidade potica e, formando uma espcie de refro, torna-o semelhante

a uma cano:
Elle est cet t Evian et, dans lensoleillement de ce radieux septembre,
elle promne au pied des glaciers crts dargent violtre lclatante fleur
de ses dix-huit ans.451

Neste breve passo note-se, por exemplo, o ritmo ternrio, a aliterao em [] bem

como o aumento progressivo das frases.

Estas pequenas vinhetas da vida parisiense e provinciana da poca

apresentam-se como miniaturas simultaneamente simbolistas e naturalistas (e, por

vezes, hiper-realistas), quadros, caricaturas, cartazes.

450
Cf. Suzanne Bernard, Le Pome en prose de Baudelaire jusqu nos jours, Paris, Nizet, 1959 e
Mary Ann Caws/Hermine Riffaterre, The Prose Poem in France, New York, Columbia University
Press, 1986. Consulte-se ainda Barbara Johnson, Dfigurations du langage potique, Paris,
Flammarion, 1979 e o nmero 91 da revista Littrature, 1993.
451
Jean Lorrain, Une femme par jour, Paris, Christian Pirot, 1983.

213
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

sabido que o poema em prosa sempre estabeleceu estreitas relaes com a

pintura452. Relembremos que Aloysius Bertrand d como subttulo, ao seu Gaspard

de la nuit, Fantaisies la manire de Rembrandt et de Callot. Baudelaire, a grande

figura tutelar do poema em prosa na Frana de oitocentos453, no seu prefcio a Le

Spleen de Paris, regista estas significativas palavras a propsito da influncia na sua

obra do livro de Bertrand:


Cest en feuilletant pour la vingtime fois au moins, le fameux Gaspard
de la nuit, dAloysius Bertrand (...) que lide mest venue de tenter
quelque chose danalogue, et dappliquer la description de la vie
moderne et plus abstraite, le procd quil avait appliqu la peinture de
la vie ancienne, si trangement pittoresque.454

O vocbulo pintura, se bem que utilizado aqui por Baudelaire como sinnimo de
descrio, significativamente convocado pelo autor ao assumir-se como o pintor

da vida moderna.

A crtica de Jean Lorrain sempre chamou a ateno para os talentos de

colorista deste esteta finissecular. Com efeito, Lorrain constri muitos dos seus

textos breves em prosa como quadros impressionistas, utilizando a cor como os

pintores impressionistas o fizeram. Repare-se nestas linhas extradas de mes

dautomne, texto liminar da recolha a que d ttulo:


Oh! Le gigantesque chandelier de la tour Eiffel, se profilant jour avec sa
prcise armature de fer sur les coteaux rouills de Meudon et de Svres, la
laque trempe de rose de la Seine dj crpusculaire...455

A ltima imagem, esta laque trempe de rose, evoca o japonismo, tendncia

esttica que tanta influncia exerceu no domnio das artes pictricas na poca. Note-

se que a torre Eiffel, metaforicamente assimilada a um castial, no criticada

devido sua falta de valor esttico (como numerosos escritores da poca a

consideravam456) mas, pelo contrrio, perfeitamente integrada na paisagem moderna,


452
Cf. Suzanne Bernard, Le Pome en prose..., Op. Cit.
453
Ibidem.
454
Charles Baudelaire, Oeuvres compltes, Paris, Gallimard, 1961, p. 229.
455
Jean Lorrain, Ames dautomne, Paris, Fasquelle, 1898, p. 3.
456
Vide, a este propsito, o artigo de Franoise Gaillard, La Tour Eiffel ou les paradoxes de la
modernit, in Revue des sciences humaines, n 218, 1990, pp. 117-132.

214
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

elemento integrante da sua particular poesia. Tal como em Baudelaire, no desejo

de pintar uma vida moderna que Lorrain d forma a estas miniaturas, a estas

pequenas cenas que se apresentam como espcie de brevirio das paisagens e dos

costumes de Fim-de-Sculo.

evidente, em nosso entender, o recorte parnasiano destas pequenas telas

visto que a esttica parnasiana, interessada na promoo da pureza das formas,

privilegia recorrentemente a descrio de cenas fixas, quer sejam mitolgicas quer

sejam reprodues de quadros clebres. Assim, significativo que as recolhas de

poemas de Lorrain sejam colocadas sob a gide de pintores como Botticelli e

Gustave Moreau457. Ora, se as suas narrativas breves no reproduzem, em geral,

famosos quadros de mestres consagrados mas, pelo contrrio, cenas da vida

quotidiana da classe aristocrtica e da burguesia e do povo, precisamente devido

sua dimenso prosaica, nos dois sentidos do termo, ou seja, escritas em prosa, de

uma temtica e de um estilo menos elevados, e prximas do registo jornalstico do

fait divers.

Enquanto tambm pintor da vida moderna, Jean Lorrain utiliza

preferencialmente a prosa. O prprio gnero (o poema em prosa) recente, no tendo

mais do que cerca de cinquenta anos no momento em que Lorrain escreve os seus

textos-crnicas nos anos 80. Lembremos ainda que a prosa o registo obrigatrio

do jornalista. Lorrain-jornalista, alis, renunciar progressivamente ao cultivo do

verso para se dedicar, quase exclusivamente, narrativa breve.

Poderemos ler, deste modo, os textos de Lorrain como uma espcie de

instantneos fotogrficos (a fotografia , com efeito, uma nova arte na poca), como

clichs da vida moderna. O modo como os textos tentam reproduzir a vida na sua

imediatez, o modo como Lorrain enquadra os motivos e temas que capta no

457
Repare-se no prprio ttulo de muitas composies poticas de Jean Lorrain (Devant un Cranach,
Devant un Franz Hals, por exemplo), que no deixam dvidas sobre as influncias pictricas do
escritor.

215
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

quotidiano da urbe moderna, aproximam estas narrativas dos instantneos

fotogrficos de Paris, capital da modernidade, dos que, mais tarde, Brassai e

Doisneau nos daro a ver. Em Lorrain, no entanto, estes retratos so cidos,

decadentes, de um erotismo perverso, sobretudo no tratamento de figuras

femininas (Celle qui sen va, Celle qui reste, Celle quon tue), mas que no

poupa os homens, como em Lamoureux dtoffes, narrativa de um fetichista, ou

em La chevelure, texto em que vemos o heri cortar o cabelo das mulheres na rua

para com ele se cobrir voluptuosamente na intimidade.

Estas narrativas breves traam um quadro da vida moderna em toda a sua

estranheza, denunciando a sua corrupo, exibindo os seus vcios, pintando-os

em grandes traos. Jean Lorrain, pintor de atmosferas, como j referimos,

privilegia particularmente as atmosferas srdidas, melanclicas, fantsticas. Na

recolha mes dautomne encontramos seres que reiteradamente arrastam o seu

tdio, o seu desgosto da vida em lgubres paisagens parisienses ou nos seus espaos

suburbanos:
Voici lpoque monotone o les nerfs des aimants et des sensitifs
commencent se tendre douloureux et vibrer corchs, mis vif dans la
mlancolie des couchants de turquoise et des ciels de vieux jade, ces
horizons dlicieusement nuancs comme de vieilles toffes, que les
brumes doctobre disposent au-dessus des silhouettes familires et des
coupoles connues des monuments de Paris.458

E mais adiante, num passo de claro recorte baudelairiano: Chez tous et chez toutes,

le spleen se rveille, le spleen n de lennui de vivre, et de la peur daimer.459.

As frases-oraes longas e lricas, que Proust cultivar 460, j se encontram

em Jean Lorrain. Este lirismo acentuado pela presena de emotivos Oh!

vocativos obsessivamente presentes na prosa de Lorrain que acrescentam, de

imediato, a estes textos um claro sopro potico, no apenas na modulao da voz

mas tambm numa tentativa desesperada de captar a realidade moderna na sua

458
Jean Lorrain, Ames dautomne, Op. Cit., p. 2.
459
Ibidem, p.7.
460
Cf. Jean Milly, La Phrase de Proust, Paris, Editions Champion, 1983.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

multiplicidade, em particular no instante, numa espcie de expirao. Contudo, estes

momentos fortemente lricos so frequentemente salientados pela presena

inesperada de um humor cido, de uma ironia de caf-concerto, dada a coexistncia

quase oximornica do lirismo e da ironia. O texto acima citado, por exemplo,

conclui-se com estas frases:


Comme le ciel saigne trangement ce soir au-dessus de ce viaduc, et
comme les feuilles sgouttent tristement le long de cette berge, o
ptaradent des tirs et beuglent des guinguettes... Il y aura, je parie, encore
des suicides aux faits divers des journaux de demain.461

A antepenltima frase ainda fortemente potica, bem orquestrada no seu ritmo

ternrio, realizando a unio do visual-pictrico (ce ciel qui saigne trangement) com
notaes auditivas, as dos sons da festa462, produzindo um efeito sinestsico

fortemente potico. No entanto, a ltima frase, de recorte prosaico, reconduz-nos

abruptamente a uma realidade srdida, invocada num tom aparentemente objectivo

que seria a da pura verificao se no fosse a implcita ironia que resulta da

justaposio sintagmtica sem transio, a de Lorrain satirista. O "eu" de je parie

, alis, annimo, visto aparecer pela primeira (e ltima) vez neste momento final da

narrativa. Trata-se de uma primeira pessoa que aqui porta-voz de um sentir

colectivo, de uma moral convencional, de um senso comum, ponto de vista que

relativiza a pretensa objectividade. Esta unio do humor negro e da sabedoria

popular tambm a vamos encontrar em outros momentos da obra de Jean Lorrain

como, por exemplo, no j citado texto Lhomme des berges:


Cest enlinceul dans une longue blouse bleue de laitier, une Desfoux
enfonce jusquaux oreilles sur les guiches en rouflaquettes, les pieds
ballands dans des espadrilles, que surgit, lheure trouble des
crpuscules, lanonyme et hideux homme des berges.463

Nesta narrativa breve marcada a qualidade potica da prosa de Lorrain no apenas

no ritmo da frase como tambm ao nvel das prprias sonoridades:

461
Jean Lorrain, Ames dautomne, Op.Cit.
462
Note-se igualmente as sonoridades, a acumulao de sibilantes, a progressiva cacafonia das
fricativas, dentais, lquidas, as aliteraes, linguisticamente mimticas da cena descrita.
463
Jean Lorrain, Histoires de masques, Op. Cit., p. 121.

217
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Lair presque dun flneur sans la bizarre mobilit des yeux, il rde et
muse au bord de leau, du Point-du-jour Billancourt, sattardant aux
gymnastiques en plein vent et aux guinguettes.464

Reencontramos neste espao o cenrio dos subrbios da grande urbe, lugar

privilegiado do excesso em Jean Lorrain, como anteriormente j referimos.

A estranha poesia moderna, que emana das paisagens suburbanas, apodera-

se igualmente das personagens oriundas de classes sociais mais elevadas. No ,

portanto, surpreendente que no texto intitulado Laveu, a protagonista (uma mulher

da burguesia parisiense) confesse a sua mrbida atraco pelos espaos suburbanos,

em palavras que facilmente podem ser lidas como expresso da sensibilidade

decadente:
Oh! les paysages de banlieue, les longues avenues effeuilles, avec a et
l les volets peints en rouge dune guingette et les trapzes dun gymnase,
o les hommes font des poids; oh! la station du Point-du-jour et son
public dhabitus mrs pour la guillotine; oh! la fte de Montmartre et ses
baraques quinquets presque teints sous laverse, comme tout cela hante
mon souvenir.465

As obsesses que Lorrain traa e retraa nos seus poemas em prosa, essas

imagens decadentemente melanclicas que hantent le souvenir, no so apenas as

da burguesia urbana, as do povo ou dos habitantes dos bas fonds das grandes cidades

modernas. So tambm expresso da sensibilidade do eu do escritor, da persona do

autor que tende constantemente a multiplicar-se, a polarizar-se obsessivamente num

jogo de mscaras, em reiterados gestos de camuflagem que revelam a conscincia

dolorosa de um vazio a preencher, como anteriormente notmos.

Com efeito, Lorrain constri a sua obra literria em torno de uma ausncia.

Obra fragmentada, des-centrada, excntrica, tal como o seu autor, um excntrico

da poca. O j referido texto Le Crapaud, publicado em 1891, narrativa

aparentemente autobiogrfica ou autogrfica, na acepo de Philippe Lejeune 466,

que pode ser lido igualmente como um poema em prosa, exemplo da expresso da

464
Ibidem, p.122.
465
Jean Lorrain, Ames dautomne, op. cit., p. 69.
466
Philippe Lejeune, Op. Cit.

218
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

vivncia disfrica e obsessiva de uma culpabilidade que o narrador tenta apagar sem

verdadeiramente o conseguir. Leia-se, a este ttulo, os momentos inaugurais da

narrativa, de amplo ritmo, de frases longas, quase sem pausas:


a t une des plus affreuses impressions de mon enfance et cen est
rest peut-tre le plus tenace souvenir; vingt-cinq ans ont pass sur cette
petite msaventure dcolier en vacances, et je ne puis encore voquer la
minute sans sentir mon cur chavirer sous mes ctes et me remonter
jusqu la hauteur des lvres dans une indicible nause de frayeur et de
dgot.467

O carcter paradisaco do cenrio natural (o parque de Valmont, un grand

parc tout en profonds ombrages et aux eaux dormantes sallongeant au pied dune

haute htraie dvalant au flanc dun coteau, et cela dans un pays charmant), onde o

narrador passa as suas frias escolares, , de imediato, negado, visto que neste lugar

agradvel ocorreu um acontecimento horrvel, marcadamente traumatizante para a

criana. O prprio nome do parque, Valmont, evoca um cenrio natural

privilegiado e reproduz esta doce justaposio do vale e do monte que o narrador

descreve. Mas o nome do parque, ainda mais encantador do que a regio onde se

encontra, no evoca apenas um espao natural, pertence igualmente cultura, ao

designar tambm o heri de um romance, le plus cruel et le plus dangereux du 18e

sicle468. O nome do lugar indicia, portanto, uma ambivalncia, assumindo

diferentes valores positivo ou negativo consoante os referentes.

Se em Valmont se ler a associao do vale e da montanha, elementos da

paisagem natural, teremos aparentemente um valor positivo, designando o cenrio

ednico de umas frias escolares felizes. Se, pelo contrrio, o vocbulo remeter o

leitor para um saber cultural (literrio), teremos a evocao do terrvel aristocrata que

pervertia a inocncia e, deste modo, indicia um perigo latente, o perigo de um

encontro diablico ou pelo menos disruptor. Assim, o nome do lugar indica desde

logo o que constituir na realidade a aco do conto: a histria de uma ligao

467
Jean Lorrain, Histoires de masques, Op. Cit., p. 232.
468
Jean Lorrain, Contes dun buveur dther, Op. Cit.

219
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

perigosa. Deste modo, o que acontece nova coexistncia oximornica entre

natureza e cultura, paraso e inferno, sem que haja lugar escolha: o momento em

que deixa de haver fronteira o momento da caoticizao do espao e do sentido.

Histria, em primeiro lugar, de uma inocncia que se contempla: a criana de dez

anos de idade que passa as suas frias em Valmont e que gosta de se isolar junto de

uma fonte de gua cristalina e pura. A fonte simultaneamente smbolo de pureza e

de solido, lugar de um procurado refgio:


Epris que jtais dj, tout enfant, de solitude et de rverie, plein dune
peur instinctive des jeux bruyants des garons et des taquineries dj
coquettes des filles (...) une de mes joies (...) tait de boire perdument
leau bleutre et glaciale.469

H nesta solido de criana sonhadora uma evidente reactivao do mito de

Narciso: o que a criana vem fundamentalmente celebrar neste lugar calmo, fora do

mundo, a sua pureza, a sua inocncia, pureza e inocncia reflectidas pela fonte e

pelo gesto de absoro das suas guas claras. Mas no seio destas guas cristalinas vai

surgir a mancha, a ndoa: o sapo, tradicionalmente associado ao diabo e s foras do

mal. Depois de ter bebido esta lmpida gua da fonte, a criana apercebe-se de que

um animal imundo jaz no fundo da fonte cuja pureza das guas no era, portanto,

seno aparente. A descrio deste animal no tem nada de realista, encontrando-se

o incio do fragmento mais prximo do imaginrio naturalista:


Un immonde crapaud, pustuleux et gristre (...) un ventre dun blanc
laiteux tranant entre ses pattes, ballonn et norme, tel un abcs prt
crever. (...) Ctait dailleurs un crapaud monstrueux, comme je nen ai
jamais vu depuis, un crapaud magicien, tout au moins centenaire, demi-
gnome, demi-bte du sabbat, comme il en est parl dans les contes, un de
ces crapauds qui veillent, couronns dor massif, sur les trsors des
ruines, une fleur de belladone la patte gauche, et se nourrissant de sang
humain.470

O horror da viso reforado pelo aparente olhar do animal (Ctaient deux yeux

ronds paupires membraneuses horriblement fixs sur les siens). A fixidez do olhar

469
Ibidem.
470
Ibidem.

220
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

do sapo no , no entanto, sinal do medo do animal devido presena da criana.

Pelo contrrio:
Le crapaud, dont les yeux avaient sembl me fixer tout dabord, avait les
deux prunelles creves, les paupires sanguinolentes, il stait rfugi
dans cette source, supplici et pantelant, pour y mourir.471

A criana aproximou-se da fonte para beber das suas guas e esta fonte, em vez de

reflectir a sua inocncia, reenvia-lhe a imagem de um monstro. Deste modo, a fonte

smbolo de pureza pervertida em smbolo da danao. Com efeito, neste texto, o

tema do heri inocente encontra-se minado desde o incio: na fonte os olhos da

criana reflectem-se nos olhos do monstro moribundo, que , afinal, vtima; ou

seja, a inocncia e a pureza so, de imediato, designadas como uma iluso.

Poder-se-ia ver, na figura diablica do sapo, a apario, sugerida pelo nome

do parque (Valmont), da figura do perversor que destruiria a inocncia primitiva.

No entanto, o texto no permite, de facto, esta leitura. Se os olhos da criana se

confundem com os do sapo, porque ela mesmo participa do imundo e do

demonaco. porque a prpria criana culpada, porque o prprio paraso

infantil alberga outras crueldades e outros monstros. O narrador confessa que o

prazer experimentado pela criana em ir at fonte triple par la conscience de

ma dsobissance e, com efeito, a visita fonte era proibida. Deste modo, o prazer

da criana releva fundamentalmente de uma transgresso: Mes joies je les aimais

dj presque coupables, aiguises, affines par lattrait des choses dfendues.472.

Neste passo do conto o advrbio dj, repetido alis vrias vezes ao longo

do texto, assinala a vacuidade da procura de uma inocncia primitiva. O mal est no

corao do ser humano desde as suas origens, no sendo o sapo mais do que uma

imagem especular da criana, o instrumento da tomada de conscincia da inquietante

e perturbadora perenidade do diablico. Se a figura monstruosa do sapo cega,

porque no tem viso a no ser a da criana e se o animal vem morrer na fonte


471
Ibidem.
472
Ibidem.

221
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

porque ela no mais do que uma imagem do desejo de morte. E, de facto, o que a

criana mais aprecia no lugar onde a fonte se encontra a calma, a tranquilidade

quase morturia deste espao: Et puis on tait si bien dans cette retraite, dans

lombre calme et comme ternelle de ces grands sapins, les yeux reposs par le

velours des mousses.473.

A sujidade e a morte, eis o que a criana encontra ao contemplar-se nas guas

da fonte e se ela as v e reconhece porque elas, afinal, j esto em si mesma.

Assim, pode ler-se neste texto a conscincia de uma fatalidade e a impossibilidade do

encontro, para alm do sentimento de culpa, de um espao inocente e feliz. Jean

Lorrain trabalhar profusamente este tema obsessivo.

Ao contrrio do que poderamos ser levados a pensar, este texto no tanto a

simples expresso ou recordao de um traumatismo de infncia, mas um texto

extremamente elaborado que prope uma interpretao do destino do "eu",

interpretao que pressupe a conscincia de uma ndoa (de um pecado) essencial e

original.

O encontro com o monstruoso sapo no apenas o relato de uma experincia

pessoal, autobiogrfica, que o texto teria por funo elucidar, mas j a elaborao

de uma interpretao geral dos seres e do mundo, marcadamente finissecular,

imbuda de uma sensibilidade decadente, elaborao que Lorrain incessantemente

retoma em outros momentos da sua obra literria. Le Crapaud data de 1895. No

mesmo ano, precisamente a 12 de Outubro, Jean Lorrain prope uma nova verso do

tema do sapo monstruoso e diablico: La Princesse au sabat474.

Se o primeiro conto escrito na primeira pessoa (remetendo para a

possibilidade de a se ler um relato eminentemente autobiogrfico), La Princesse au

sabat , aparentemente, uma narrativa impessoal. A uma primeira leitura estes dois

473
Ibidem.
474
Jean Lorrain, Princesses dIvoire et dIvresse, Paris, Sguier, 1993.

222
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

textos podem, assim, parecer contraditrios. Mas La Princesse au sabat narra a

histria da princesa Ilse que, a exemplo da criana de Le Crapaud, apenas ama

os espelhos e as flores, exibindo um narcisismo absoluto:


La princesse Ilse navait jamais regard ni les hommes ni les femmes,
elle se mirait dans les yeux de tous, comme dans une eau plus bleue et
plus profonde et les prunelles de son peuple taient pour elle autant de
vivants et souriants miroirs. La princesse Ilse naimait quelle mme.475

A princesa passa o seu tempo a banhar-se na gua gelada e contempla com prazer

os monstros esculpidos que vomitam a gua da banheira. Trata-se de duas rs de

grands yeux cercls dor, figuras monstruosas pelas quais a princessa nutre uma

inquietante predileco ao ponto de exigir que o seu palcio seja povoado destas
horrveis criaturas. Num dia de Setembro, longe do seu castelo, vtima de um

malefcio (que simultaneamente um sonho): v todas as suas rs quebrarem-se em

pedaos e, deste modo, j no consegue ver-se a si mesma. Os seus espelhos s lhe

reenviam a imagem do vazio.

O argumento deste conto no evidentemente semelhante ao de Le

Crapaud mas a aproximao dos dois textos parece-nos significativa. Em ambas as

narrativas sugere-se uma relao entre o ser (o "je" da criana e Ilse, a princesa) e a

sua imagem. Em Le Crapaud, o "eu" v um ser monstruoso na gua e em La

Princesse au sabat Ilse vive rodeada de monstros que destacam a sua beleza. No

primeiro caso, o "eu" criana acredita ainda na sua inocncia e descobre na fonte, de

um modo doloroso, a sua culpa. No segundo texto, o nome da herona, Ilse, reenvia

ao pronome "il", ou seja, ao desdobramento, ao duplo: o eu transformou-se em ele e

sabe que no inocente mas culpado de narcisismo. Ilse gostava de se contemplar

nos espelhos, gostava de se rodear de seres monstruosos que faziam ressaltar a sua

beleza, a sua superioridade. Contudo, os monstros so destrudos ao mesmo tempo

que o reflexo de Ilse no espelho. Monstros e princesa so um s. No existe

inocncia primordial mas um desdobramento de culpa: Ilse culpada por se amar

475
Jean Lorrain, La Princesse au sabat, in Princesses dIvoire et divresse, Op. Cit., p. 51.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

narcisicamente e por, ao amar-se, amar afinal um monstro. Este texto, alis, constri-

se num fechamento absoluto, iniciando-se por uma constatao (la princesse Ilse

naimait que les miroirs et les fleurs) e terminando por uma moralidade sarcstica

(la princesse Ilse aimait trop les miroirs et les fleurs). Atitude exclusiva marcada

pela restrio (ne...que) que isola a princesa, como a criana de Le Crapaud se

isolava dos rapazes e raparigas da sua idade, numa atitude de narcsico menosprezo.

Isolar-se, excluir-se, so modos de afirmao de uma diferena e de uma

superioridade vivida no excesso, o nico modo, para Lorrain, de ser diferente. O

pecado, a sujidade, so ento universais e nada nem ningum inocente. Resta o

abjecto, a perverso ostentada, o vicio exacerbado, modo excessivo do estar no

mundo.

A obra de Jean Lorrain no constitui, deste modo, uma tentativa de fundao

de uma inocncia primitiva, para alm da perverso, mas, pelo contrrio, o lugar

onde se iro expor at ao limite todas as culpas, todos os vcios, numa obsessiva

multiplicao de mscaras, num culto do artifcio, numa aproximao cada vez mais

angustiada conscincia do vazio, inevitabilidade da morte. A mscara, em

Lorrain, no dissimula, no esconde mas, pelo contrrio, o instrumento de uma

revelao. O esteta decadente revela que por detrs da mscara no existe nada a no

ser violncia, vazio e morte. E a sociedade de Fim-de-Sculo (que Lorrain pinta

em traos impressionistas) uma sociedade mascarada, expressionisticamente

grotesca, uma Belle Epoque travestida que sabe caminhar para um fim que se

aproxima. A mscara , assim, reveladora da organizao social e funciona como

uma espcie de grelha de leitura.

A obra literria de Lorrain, multiplicando-se, tal como a mscara, em

inmeras facetas, estilhaando-se em fragmentos diversos, em vrios gneros e

subgneros que se relacionam entre si, num ostensivo jogo de reenvios, coloca-se
deliberadamente na periferia dos modelos realistas-naturalistas canonicamente

consagrados, mantendo com eles uma tenso constante.

224
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

J anteriormente referimos que uma das caractersticas principais da literatura

decadentista , porventura, uma certa forma de confuso deliberada entre os gneros.

Os textos hbridos de Jean Lorrain so frequentemente difceis de classificar do

ponto de vista genolgico. Muitas das suas narrativas breves reaparecem sob a forma

de romance, outras podem ser lidas, como tentmos demonstrar, como poemas em

prosa. Quadros da vida moderna, representao de um tempo histrico agnico,

estes textos breves, apropriando-se das tcnicas pictricas, constituem o essencial de

uma obra marcadamente finissecular.

Na obra de Lorrain encontram-se, misturadas, as diferentes classes sociais da

poca, todas as facetas contraditrias de um esteta de fim-de-sculo (e com ele e

atravs dele, toda uma sociedade), as suas angstias, os seus medos e fantasmas, as

divagaes (para retomarmos um termo mallarmeano), por vezes um pouco

grotescas, imagens de Epinal, compostas nos seus diferentes quadros, privilegiando o

ritmo, a linha, a cor em detrimento da histria. Ou seja, as vozes mltiplas de uma

literatura nova que se procura a si mesma, ensaiando definitivos caminhos de

modernidade.

excepo das narrativas mitolgicas a que anteriormente fizemos aluso e que so

em nmero restrito, a maior parte dos contos fantsticos de Lorrain do-nos algo a

ver no prprio momento algo acaba de acontecer ou algo se passa mesmo sob os

nossos olhos numa espcie de captao do instante que faz do leitor uma

testemunha e/ou um voyeur.

De facto, a circunstancialidade e a quase simultaneidade comuns, alis, ao

texto jornalstico que, como j referimos, Lorrain cultivou com mestria remetem o

escritor para aquela franja de criadores literrios da segunda metade de oitocentos

que Jacques Dubois designou como romancistas do instantneo476 e que, de modo


476
Cf. Jacques Dubois, Romanciers Franais de lInstantan au XIX sicle, Bruxelles, Palais des
Acadmies, 1963.

225
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

obviamente diverso, mas irmanados por uma mesma sensibilidade, por um mesmo

temperamento imaginativo e por um estilo de ndole artiste (o esprito fim-de-

sculo que impregna as suas obras), recusaram deliberadamente os modelos

dominantes do Realismo-Naturalismo.

Em Jean Lorrain, o quadro em que a aco (ou aces) decorre(m) de

recorte realista e a intriga frequentemente verosmil. Jean Lorrain pode, assim, ser

considerado como um autor que cultivou o que poderamos designar, na esteira de

Franz Hellens477, como fantstico real: o fantstico de Lorrain raramente faz apelo

ao sobrenatural que, como anteriormente referimos, corresponde mais panplia

do conto tradicional.

H, de facto, algumas raras aparies, como a do Marqus de Sade, por

exemplo, esquartejando uma mulher no hotel particular que ele teria ocupado em

Passy, mas na maioria das vezes o fantstico surge, pelo contrrio, de pequenos

nadas do quotidiano mais banal.

O dcor, o enquadramento espcio-temporal e a intriga so reduzidos sua

mnima expresso, anotando-se apenas os elementos indispensveis construo da

narrativa: um comboio suburbano, uma noite de Carnaval, neva, um homem

mascarado senta-se. Nota-se algo de estranho, de pouco comum na sua indumentria

(Lun deux). Situaes de excepo, captadas no decorrer da vida quotidiana em

que um sentimento de mal-estar, de inquietante estranheza, se manifesta de um

modo difuso, na incluso do bizarro e do estranho, do grotesco, que se materializam,

pouco a pouco: eis a matria do conto fantstico de Lorrain em que o desenlace

muitas vezes incompleto ou inexistente, deixando o leitor insatisfeito na sua

curiosidade e frequentemente perplexo.

Podemos, assim, considerar que Jean Lorrain se afasta dos modelos

convencionais do conto j consagrados pela tradio. No utiliza, por exemplo, como

477
Cf. Franz Hellens, Le Fantastique rel, Bruxelles Amiens, Sodi, 1967.

226
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

modelo de narrativa, a estratgia do aumento progressivo da tenso que culmina num

desenlace final. Pelo menos no utiliza esta estratgia de um modo to sistemtico

como o faz Maupassant 478, seu contemporneo, se bem que ambos os autores

partilhem um comum apreo pelo irracional interior, pelo realismo visionrio,

explorando ambos um decadente culto da nevrose, uma literatura das perverses,

experimentando ambos o mal du sicle, fruto de um sentimento colectivo de perda

e de crise, como temos vindo a referir.

Frequentemente, os contos e novelas fantsticas de Lorrain, narradas na

primeira pessoa, so pretexto para um exerccio de escrita aparentemente

autobiogrfica, de ficcionalizao do "eu"479 e Le Crapaud como Le Mauvais

gte, textos publicados em Sensations et souvenirs (1895) - e posteriormente

includos em Histoires de masques (1900) - so mesmo narrativas baseadas em

experincias pessoais480. A dedicatria do segundo texto (Pour Joris-Karl Huysmans

qui la connu) tal como as descries so uma clara referncia ao apartamento

habitado por Lorrain na Rue de Courty. No j citado estudo de Todorov, este crtico

afirma que o "eu" confessional o processo retrico mais utilizado nos contos

fantsticos ao longo do sculo XIX:


Le narrateur reprsent convient donc parfaitement au fantastique. Il est
prfrable au simple personnage, lequel peut facilement mentir, comme
nous le verrons sur quelques exemples. Mais il est galement prfrable
au narrateur non reprsent, et cela pour deux raisons. Dabord, si
lvnement surnaturel nous tait rapport par un tel narrateur nous
serions aussitt dans le merveilleux: il ny aurait pas lieu, en effet, de
douter de ses paroles; mais le fantastique, nous le savons, exige le doute...
En deuxime lieu et ceci se lie la dfinition mme du fantastique, la
premire personne racontante est celle qui permet le plus aisment
lidentification du lecteur au personnage, puisque, comme on sait, le
pronom je appartient tous.481

478
Sobre o fantstico em Maupassant, para alm dos estudos j citados, consultem-se as seguintes
obras: Charles Castella, Une divination sociologique: les Contes fantastiques de Maupassant
(1875-1891), in Louis Forestier (org.), Agencer un univers nouveau, Paris, Minard, 1976 e mais
recentemente AA.VV, Maupassant et lcriture, Actes du colloque de Fcamp sous la direction de
Louis Forestier, Paris, Editions Nathan, 1993, em particular o estudo de Jean Salem Le bestiaire
imaginaire de Guy de Maupassant, pp. 129-138.
479
Philippe Lejeune, Le Pacte autobiographique, Paris, Seuil, 1981.
480
Vejam-se as biografias de Jean Lorrain j citadas.
481
Tzvetan Todorov, Introduction la littrature fantastique, Op. Cit., pp. 88-89.

227
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

este, seguramente, o caso de Lorrain que procura, com efeito, a identificao do

leitor com os seus protagonistas, mas que obtm, alm disso, um claro prazer na

polarizao do seu eu, ao identificar-se com o eu das suas personagens que dizem

je. Em Le double, Jean Lorrain encontra-se seguramente por trs do escritor de

renome que um jovem visita com o objectivo de lhe tecer rasgados elogios. Talvez

possamos encontrar na ausncia de memrias ou de dirio no conjunto da obra de

Lorrain a explicao para o evidente prazer que o escritor sente na escrita de contos

que so a expresso das suas experincias pessoais, dos seus medos, das suas

angstias e fantasmas.

Este jogo de espelhos tanto mais importante quanto lhe permite o

projectar-se nas suas narrativas - frequentemente em vrias personagens no interior

de uma mesma narrativa - e de fruir desta multiplicao, num exerccio narcsico que

corresponde tambm ao prazer confesso do disfarce. Procura de identidade,

necessidade de afirmao da multiplicidade do "eu", desdobramento de

personalidade, perda da identidade, todas estas obsesses surgem recorrentemente

nas narrativas de Lorrain e constituem indubitavelmente traos de modernidade.

Obsesses que constituem lugares comuns da literatura fantstica - mas no apenas

da literatura fantstica - e se encontram em numerosos contos, a obsesso do duplo,

antes de tudo, to ao gosto dos romnticos e de que Nerval d conta em Aurlia,

antes de Maupassant retomar o tema em "Le Horla".

Talvez o mais especfico nas narrativas de Lorrain seja o que se poder

designar, na esteira de Deleuze e Guattari, os devenir-animaux482. Com efeito, Jean

Lorrain recorrentemente explora estes fenmenos nos seus contos - talvez

provocados ou agravados pelo uso do ter - com uma frequncia que nos

impossibilita de os considerarmos simples processos retricos ou literrios pontuais.

Em Un Crime inconnu, por exemplo, o amigo do jovem carniceiro, ao vestir o seu

482
Veja-se Gilles Deleuze e Flix Guattari, LAnti-Oedipe, Paris, Minuit, 1972 e, dos mesmos autores,
Mille-plateaux, Paris, Minuit, 1980.

228
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

fato, torna-se metonimicamente no monstro que a indumentria representa, no

apenas aos olhos do seu companheiro receoso e embriagado mas, igualmente, para o

narrador colado ao buraco da fechadura:


Je ne reconnaissais plus mon homme, comme grandi dans cette gaine de
soie vert ple, qui lamincissait encore, et le visage recul derrire un
masque mtallique, sous ce capuchon de velours sombre. Ce ntait plus
un tre humain, qui ondulait, mais la chose horrible et sans nom; la chose
dpouvante, dont la prsence invisible empoisonnait mes nuits de la rue
Saint-Guillaume, avait pris forme et vivait dans la ralit.483

Voltaremos, mais adiante, a estas configuraes estranhas e inquietantes. De

momento, assinalemos apenas, nesta aluso, o facto de o repetido recurso a estas

figuras, ser, em nosso entender, uma das manifestaes do fantstico em Lorrain.

Trata-se de manifestaes especficas da referida inquietante estranheza. Estas

fobias relevam do que inumano no Homem, do seu lado animalesco,

manifestaes do animal que dorme em cada ser, expresses simblicas do instintivo.

Ameaa de agresso, ruptura com o familiar quotidiano, intruso do estranho e do

perturbante no seio da realidade conhecida, o fantstico conduz-nos ao seio das

pulses e faz falar o insconsciente que as governa.

A mscara, importante smbolo em Lorrain, como temos vindo a insistir,

igualmente um elemento e factor do fantstico 484. De todos os estetas finisseculares,

Jean Lorrain ter sido, porventura, aquele que, de um modo mais obsessivo, cultivou

a imagem da mscara.

De um modo geral, encontramos nestas narrativas uma esttica da

dissimulao que pode ser considerada, assim, como um dos elementos da criao

do fantstico no autor francs.

483
Jean Lorrain, Contes dun buveur dther, Op. Cit., p.105.
484
A mscara , tambm, elemento importante, emblemtico, no universo imaginrio de um escritor
como Edgar A. Poe, frequentemente convocado nos textos narrativos de Jean Lorrain.

229
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

10. Fialho e Lorrain - uma partilha de sensibilidades

Como se referiu, a crise finissecular um fenmeno de contornos ideolgicos,

sociais, econmicos, polticos e ticos, de claras incidncias estticas, generalizado

na cultura europeia de finais do sculo XIX e incios do sculo XX. Por tal, no

obstante as diferenas das suas mundividncias e das respectivas tradies culturais

em que se inserem, Fialho de Almeida e Jean Lorrain no s do conta de uma

comum sensibilidade epocal marcada pela vivncia de um tempo agnico

profundamente crtico, como procuram, cada um a seu modo, dar-lhe resposta pelas

suas respectivas prticas.

Tal como Jean Lorrain em Frana, Fialho de Almeida um esteta finissecular

cindido entre um mundo em decomposio que o desgosta profundamente e a

procura de uma nova espiritualidade, entre o narcisismo aristocratizante (apesar das

suas origens modestas) e a empatia pelo outro social. Deste modo, Fialho afigura-se-

nos ser um dos autores de finais de oitocentos que, na Literatura Portuguesa, mais

contribuiu para o dotar de uma cenografia decadente, na linha da codificao

decadentista (onde os efeitos de real tendem a esbater-se para dar lugar a uma

condensao simblica que funde o drama individual, o colectivo e o csmico, marca

da eroso da narrativa cannica oitocentista), cristalizando os seus textos os eixos

imaginrios de uma poca crepuscular na qual se geram genialidades heterclitas (os

raros), dificilmente classificveis.

Como temos vindo a notar, as obras de ambos os escritores finisseculares so

vastas e compsitas. Cultivaram vrios gneros e subgneros literrios: a poesia (o

lrico), conto e romance (o narrativo), passando pela crnica jornalstica e registo

panfletrio, at teatro (o dramtico). O hibridismo genrico e o carcter fortemente

fragmentrio das respectivas obras em conflito com os modelos literrios


dominantes corresponderiam apropriao transformante, por parte de cada um,

230
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

das vrias tendncias estticas em jogo ao seu tempo. No plano das convergncias

entre os dois escritores insistimos que o carcter fortemente fragmentado, irregular e,

de certo modo, contestatrio dos seus textos ter sido largamente responsvel pela

relativa marginalizao e longo silncio (um quase oblvio) a que estiveram sujeitos,

relativamente ao cnone das respectivas tradies literrias nacionais. Ainda no

plano das convergncias, acentue-se que s recentemente so recuperados pela

crtica e pela Academia e que tal se deve, em grande parte, ao crescente interesse que

as prticas literrias finisseculares tm vindo a suscitar (no domnio dos estudos

comparatistas, em particular), como motores da modernidade esttica do sculo XX.

Fialho, numa escrita que podemos j considerar decadente, empreende uma

indagao crtica da sociedade do seu tempo - degenerescente e crepuscular - , onde

ressaltam elementos ttricos, macabros e mrbidos. Sempre no uso de uma palavra

requintada e sedutora, Jean Lorrain preocupa-se, sobretudo, com a revelao das

profundezas da psique humana, numa indagao da personalidade nevrtica do

sujeito - um eu em crise, paradigma do esteta decadente; no deixa porm de estar

atento sociedade do seu tempo que, com ironia e sarcasmo, analisa criticamente,

dando-nos a ler a vivncia colectiva de um tempo histrico de que tambm se

desgosta; comentador satrico e irnico da modernidade, o escritor que, qui,

melhor soube descrever a ambgua e polimorfa capital francesa, a metrpole da

decadncia, dando a ler nos seus textos os fantasmas (individuais e colectivos) de

uma poca de crise. Lorrain duplica o mergulho alucinado na alma do esteta

decadente e, em simultneo, faz a representao crtica de uma sociedade (a de Paris

e a de Nice da Belle Epoque), num registo amargamente sarcstico e numa esttica e

tica da irriso, sobretudo nas suas crnicas.

Se Realismo-Naturalismo e Simbolismo-Decadentismo comungam, em parte,

de um mesmo imaginrio de poca, como verificmos, o trabalho do texto decadente


(a textualidade decadente), ainda largamente cingido composio realista e aos

macro-signos literrios da fico naturalista, no deixa de transfigurar os dados do

231
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Naturalismo. Tal detecta-se na predominncia de divagaes impressionistas, na

profuso de alegorias, de processos de poetizao da diegese delimitao exgua

ou fragmentao, estruturao reiterativa, composio musical em torno da

recorrncia de um sintagma nuclear; na instrumentalizao do objecto exterior ou a

sua estilizao em favor do subjectivismo ou de uma imagem. Procura assim

desenvolver efeitos de sentido transcendentes, de ndole eminentemente metafsica,

que levam o texto na direco de uma multiplicao de zonas de sombra,

recusando a pretensa transparncia do modelo de representao realista.

Fialho e Lorrain demarcam-se claramente dos cnones da fico realista-

naturalista, sem contudo porem radicalmente em causa os pressupostos bsicos dessa

viso - a degenerescncia fsica e psicolgica em relao de homologia com a

decrepitude moral e social. Ser nos contos e narrativas breves que melhor se detecta

a desestabilizao dos padres convencionais daquele tipo de realizao narrativa.

- a experimentao na narrativa breve

Este nosso estudo procura dar conta do lugar central que a prtica do conto e da

narrativa breve - sem ignorarmos a crnica (texto de carcter jornalstico) - ocupa no

conjunto da obra de ambos os autores. Partimos do princpio de que, na sequncia do

estilhaamento dos gneros j ensaiado pelo Romantismo, precisamente no relevo

dado por estes escritores a estes particulares subgneros transaccionais, que se

configura um espao de experimentao literria, de complexo hibridismo. , deste

modo, no espao do conto e da narrativa breve em geral que se assiste a uma

intensificadora convocao de temticas de gosto marcadamente epocal, como o

fantstico e o ertico, que iro enformar vastas zonas do imaginrio finissecular.

Deste modo e enformadas ambas as obras literrias num comum


Imaginrio, o finissecular Fialho e Lorrain (cada um a seu modo) vo propor uma
particular arte da prosa plasmada sobretudo na inveno e recriao vocabulares.

232
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Ser o modo especfico de construo textual, as particulares estratgias de

elaborao dos textos e a sua articulao com a realidade que representam, que vo

operar a subverso dos cdigos e cnones em vigor. De par, o cruzamento de vrias

heranas estticas contribui para o fundar de uma retrica (um conjunto de

estratgias discursivas) que se encontra, precisamente, na base de uma potica que

temos vindo a designar por decadente.

Por outras palavras, a nossa leitura da narrativa breve e do conto de ambos os

autores de finais de oitocentos empreendeu uma indagao das caractersticas do

fantstico e dos seus principais elementos, dando sempre conta da sua articulao

com o contexto social e cultural (literrio) da poca. Assim, procurmos ler os textos

perseguindo uma modalizao do fantstico (e, particularmente, do fantstico

finissecular) que neles se manifesta, como operadora de uma renovao das

temticas e das formas narrativas.

No plano da criao esttica verbal, embora de modos, e em estratgias

discursivas distintos, d-se a ler um mesmo sentimento agnico de crise individual e

colectiva, bem como as possveis tentativas de superao dessa crise. precisamente

a inflao da temtica fantstica nas prticas literrias de fim-de-sculo que constitui,

a nosso ver, um aspecto particularmente interessante de uma vasta empresa de

desestabilizao e desconstruo dos modelos da fico realista-naturalista. No

campo literrio, no interior dos grandes quadros da representao realista, Fialho e

Lorrain, operam ambos uma subverso dos cnones dominantes.

A representao dos seres e dos espaos - os modos de revelar o carcter

singular e nico da percepo do real pelo sujeito - em diversos tempos (diurnos e

nocturnos) dada, em ambos os autores, em tons ora impressionistas, ora, mais

comummente, expressionistas, de claro recorte grotesco (via privilegiada de

construo de um efeito de fantstico). Este manifesta-se, sobretudo, na


representao das personagens e igualmente na figurao dos espaos - sejam

233
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

urbanos ou rsticos -, onde frequentemente se exibe uma bipolaridade opositiva do

tipo normal/patolgico, moral/imoral ou puro/impuro.

Em Fialho d-se a ler uma realidade exterior transformada por uma

linguagem caracterizada pela criao analgica de palavras e pelo uso de

nomenclaturas tcnicas menos comuns. Recorre aos termos da rea da medicina, da

zoologia e da botnica, para criar os seus noeologismos. Exerce o seu olhar clnico

(no esqueamos a sua formao mdica) para filtrar e transformar interiormente

essa realidade exterior. Atravs da linguagem cria precisamente uma nosografia

individual e social para representar a realidade. D-a a ler numa textualidade que,

pelo seu carcter excessivo, perturba radicalmente a pretensa transparncia da

mimese realista. Institui-se, ento, o seu texto, pela via da criao de efeitos e

dimenses "fantsticas", como fundamental operador da empresa de desconstruo

dos modelos da representao realista-naturalista. Em Lorrain precisamente no

conjunto de contos e narrativas breves escritas entre 1891 (Sonyeuse; Contes dun

buveur dther) a 1900 (Histoires de Masques) - ou seja o que a crtica lorrainiana

considera o ciclo dos seus relatos fantsticos e alucinatrios - que se encontram

alguns dos temas e motivos fundamentais que constituem a base sobre a qual se

desenvolvero as obsesses deste esteta finissecular.

- os espaos

O texto fantstico de Jean Lorrain e, possivelmente, toda a sua arte, no seriam o que

so, se as escolhas dos espaos, dos lugares, bem como a melancolia que os

atravessa, no se encontrassem em consonncia com uma viso do real imbuda de

uma sensibilidade decadente. A crtica da conscincia, representada

fundamentalmente por Bachelard e desenvolvida, mais tarde, por Jean-Pierre


Richard, j no quadro de uma crtica tematolgica, soube compreender a importncia

234
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

do espao na narrativa485. Entre outros efeitos, o espao possui frequentemente

como em Balzac, por exemplo o poder de influenciar as personagens, de ditar

sentimentos, quando no , ele mesmo, o reflexo do estado de esprito e do estado

social das personagens. O espao desempenha, assim, um papel preponderante no

fenmeno de representao do real.

Os cenrios interiores nos contos citadinos de Fialho - muitas vezes os

lugares habitados pelas figuras femininas - so de uma certa opulncia plstica,

repletos de ornamentos. Surgem, como em Lorrain, saturados dos signos da

artificialidade decadente, plasmados numa srie de objectos e de artificialidade.

Tornam-se, assim, num topos figurativo que indicia um tropos existencial da persona

potica, da conscincia da personagem decadente.

Em O Funmubulo de mrmore, encontramos a figura da diletante mulher

aristocrata, a Contessina. No conto "O Cancro", a descrio do espao da intimidade

da mulher, fortemente esteticizado, vai reforar o carcter espectral da mulher

inacessvel obsessivamente desejada. A viso dessa figura fantasmtica desenhada

em esboos de um claro erotismo finissecular no faz mais do que exacerbar o

desejo do narrador, possudo por um desejo animal de perseguir e conquistar,

submetendo, a presa que persegue.

Em Lorrain, a descrio de objectos sumptuosos as peles e os couros que

se impem ao olhar, estimula uma intensa sugesto sensorial onde predominam as

sinestesias; a figura da mulher evocada, de imediato, o ser selvagem (le fauve) por

excelncia, convocando um fantasmtico erotismo que percorre todo o cenrio.

Os espaos exteriores apresentam-se com duas caractersticas. Em Fialho,

como vimos, a vida campestre e o universo rstico contribuem, e determinam, uma

exaltao animalesca dos sentidos que explicaria o temperamento e o procedimento

instintivo, irracional, dos seus habitantes. Neles nos deparamos com seres

485
Cf. Nota 426.

235
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

instintivos, primitivos e bsicos, moldados por uma natureza circundante

igualmente primitiva e bsica. Os contos rsticos de Lorrain enquadram-se antes

num espao tradicional - o ambiente de provncia; as personagens no so rudes (a

velha Nanon) nem tm intenes perversas, e cumprem as funes prprias das

narrativas de folclore. So antes usados para explorar uma forma de fantstico como

adiante se ver.

Em alternativa a esta natureza encontramos em ambos os autores os cenrios

idlicos dos jardins. Em Fialho, a personagem de "O Cancro" habita um espao com

flores, de calma ednica, que de noite se metamorfoseia em espao de aventura, do

interdito e do perigo - em terreno de caa. Jean Lorrain faz dos parques e jardins um

dos cenrios privilegiados de vrios relatos, quer estes sejam fantsticos quer

maravilhosos. O leitor capta, assim, a fora fantasmtica de um lugar encantado

onde uma natureza luxuriante se entrega a uma orgia sensual de plantas e de flores

para puro prazer dos olhos. Em Lorrain os cenrios da artificialidade abundam

igualmente, numa representao excessiva dos espaos exteriores que reflectem o

interior nevropata do decadente.

Todavia, o tratamento dos espaos - interiores/exteriores; urbanos, citadinos e

rsticos ou campesinos - , em ambos os autores, marcado pela negatividade.

- as personagens

Em Lorrain, como em Fialho, encontramos um idntico tratamento dos habitantes

dos cenrios interiores de excessiva artificialidade ornamental. As personagens

oscilam entre a figura da mulher fatal e do esteta nevrtico.

sobre as figuras femininas que vai cair a caracterizao tpica do


decadentismo, a mulher fatal grotesca e esplndida.

236
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

- a mulher fatal

As personagens femininas so esculturais - mas para encarnar o fantasma da

petrificao. Recebem sobre si os elementos da vida (lan vital, impulso, movimento,

flexibilidade, ers) e a morte (rigidez, dureza, imobilidade, frieza, thanatos), numa

relao metonmica de contiguidade. Em Lorrain a descrio da personagem

feminina compreende trs imagens caractersticas do imaginrio decadente a

mscara, a esttua e o mineral. H uma tentativa de substituio do fantasma da

podrido e do vazio por um outro, o da petrificao. Em Lorrain a obsesso com o

artificial sob a forma da petrificao tem algo de caricatural pelo seu carcter

excessivo.

A tipologia "decadentista" na figurao recorrente do mito da mulher fatal,

manifesta-se igualmente em Fialho de Almeida. Envolve-se a mulher (a

representao da mulher) num halo de histerismo mstico e num misto de nevrose

frentica e de perversidade sensual.

A relao ertica exibe-se como instintiva e carnal em Fialho, corprea. Em

Lorrain torna-se fantasmtica, psicologicamente alucinada, nevroticamente

espiritualizada.

A contessina -nos apresentada na intimidade do seu boudoir saturado dos

signos de artificialidade decadente, plasmados numa srie de objectos e espaos. As

peas de vesturio, os acessrios da indumentria da jovem aristocrata evidenciam

uma concepo de beleza feminina, de matriz romntica que o imaginrio

finissecular intensifica. Mas, de facto, vai exibir um conjunto de marcas (anmicas e

fsicas) caractersticas do modelo decadentista: ser feminino, sensual, de ndole

contemplativa, artista diletante, frequentadora de ambientes saturados de uma

convivialidade urbana, onde predomina o preciosismo artificial e o domnio da

aparncia. Este cenrio exala uma atmosfera baudelairaina na sua modulao

237
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

spleentica, onde tudo conduz o ser ao estiolamento dos sentidos e da vontade

tambm frequentemente presente em Lorrain.

No autor francs assiste-se a um tratamento paralelo da figura feminina,

tambm ela, frequentemente, portadora da mscara da artificialidade, plasmada, por

exemplo, na maquilhagem (jogo de aparncias e essncias). A maquilhagem,

simulacro exterior de um interior que , na essncia, o vcuo, o nada, , assim, uma

mscara exterior que esconde um vazio interior. No caso - a velha duquesa

dAltorneyshare - a personagem traduz a convico do esteta de que a nica

resistncia contra o envelhecimento (contra o tempo) reside no artificial, no uso da

maquilhagem e pedras preciosas como dissimulao - mscara.

Excesso e artificialidade so tambm recorrentes na narrativa fialhiana, quer

na descrio fsica da figura feminina, quer na convocao dos objectos que a

rodeiam. E tambm a maquilhagem se revela como uma forma de mscara. Em "O

Cancro" a mulher, misteriosa e enigmtica, descrita como um extico ser

espectral em que os estigmas da morte, desde logo, se manifestam e so sentidos

como perigosos. O narrador ser levado angustiante descoberta do abjecto cancro

que a consome, razo, afinal, do seu porte distanciado: que essa esttua de carne,

maravilha suprema de beleza, que essa mulher ideal e branca como um lrio tinha

no seio uma lcera cancerosa.... Nesta descrio/representao da figura feminina

ecoam as telas dos pintores simbolistas, as misteriosas mulheres, hierticas e

perversas, que povoam os universos pictricos de Moreau e de Redon e que to

intensa influncia exerceram no imaginrio de Jean Lorrain.

As figuras femininas de Lorrain so, com frequncia, portadoras de olhos

ferozes, vorazes e devoradores. De Iz Kranile, personagem de Monsieur de Phocas,

emana um odor de animal selvagem. Amide, no universo de Jean Lorrain, a

mulher desejada ruiva, um ponto de encontro, ou pelo menos de convergncia, do

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Naturalismo e do Decadentismo, como acontece, alis, no texto A Ruiva, de Fialho

de Almeida.

A mulher de porte geralmente hiertico - , deste modo, envolta numa

misteriosa beleza esfngica (a mulher-esttua, insensvel e distante, inefvel,

inatingvel), simultaneamente sedutora e repelente.

Deste modo, tambm as figuras femininas so fundamentalmente mscaras.

Em Fialho, no conto O Cancro, como vimos, o carcinoma que se oculta sob uma

aparente beleza e perfeio exteriores da sedutora marca do malfico, da ignbil

morte anunciada, transfigurando a sedutora mulher, num monstro. Nas numerosas

evocaes da velhice (da decrepitude e decadncia fsicas) encontramos esta

ambivalncia da imagem da podrido em Lorrain, junto com a ilusria tentativa de

negao e dissimulao da decadncia fsica. Lorrain sobrecarrega as suas

personagens com cores, com tecidos e acessrios que funcionam como outras tantas

mscaras que se impem ao olhar. Os seres e os objectos revelam-se, em primeiro

lugar, pelo seu aspecto exterior, numa exibio dirigida fruio visual de um

espectculo cruel, na representao de uma sociedade em declnio em que se

destacam os seres monstruosos.

A ideia de monstruosidade para Jean Lorrain um antdoto para a angstia. O

monstro est para alm da ordem moral, introduzindo um desequilbrio. O seu

princpio o da incompatibilidade, anunciando um movimento irredutvel de recusa

e de horror. Com efeito, personagens e figuras do jogo mundano suscitam, no

excesso, uma insuportvel identificao com o animal (Monsieur de Phocas). Em

Fialho, a monstruosidade vai de par com a degenerescncia social. A representao

de deformidades fsicas so os elementos construtores de uma verdadeira teratologia

- sintoma exterior da morbidez dos caracteres, da brutalidade do instinto, da

alienao mental, da violncia, da promiscuidade, da misria, das monstruosidades


sexuais. A depravada Carolina de A Ruiva, vtima gentica e social, presa das

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

suas perverses (impulsos necrfilos) que ultrapassa e contrasta largamente com a

aristocrtica figura da mulher fatal. Esta figura do povo apresenta um erotismo

perverso tingido por uma profunda angstia que a devora interiormente, tal como a

doena fsica (a tuberculose, a sfilis) a devorar na carne. A doena fsica torna-se

sintoma da degenerescncia fisiolgica e sociocultural.

O registo de uma nosografia social plasmada no interesse pela representao

das marginalidades (a sexualidade desviante, a homossexualidade) presente em

Fialho, tem em Jean Lorrain outros contornos. O desejo configura-se antes numa

espcie de furor iconoclasta, num radicalismo assassino (Monsieur de Phocas).

Encontramos a captao de um instante de crise, um inquietante e desconcertante

encontro com o abismo interior, com as angstias existenciais do indivduo em

crise, paradigma do nevroptico decadente (Le Possd).

No interior do modelo realista-naturalista, trabalhando eminentemente na

franja decadentista, parece-nos evidente que na obra dos autores aqui considerados

se afirma uma viso do mundo que se transfere para os espaos da fico a partir

de certas tendncias temticas marcadamente relacionadas com uma concepo

pessimista os universos da crise cujas referncias filosficas j apontmos.

na importncia que a mscara tem um dos elementos privilegiados, na

narrativa lorrainiana, na criao de efeitos de fantstico e nos seus valores

simblicos que revelamos o carcter particularmente emblemtico dos jogos

ambguos de atraco/repulsa e consideramos a imagem voluptuosa da mscara

como imagem-chave no universo inslito dos estetas nevrticos de finais de

oitocentos. Nevrose e artifcio: a mscara no s inquietante, pode ser tambm

protectora pois tem a capacidade mgica de ilusoriamente parar o processo

degenerativo, de petrificar o ser.

A presena do exterior, do real referencial, est sempre presente em Lorrain -


num quadro narrativo de recorte realista e de intriga fortemente verosmil, como j

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

referido -, embora em Le Possd, como vimos, a viso da realidade exterior

seja contaminada pela projeco de um psiquismo alucinado. A mscara em Lorrain

pode ser, assim, equivalente ao corpo em Fialho.

Por sua vez, para alm da presena obsessiva e angustiante do vazio - a

mscara esconde o vcuo -, encontramos, frequentemente, como tambm j

apontmos anteriormente, a obsesso da velhice, da decrepitude, da decadncia fsica

e do fantasma da morte. Todas estas angstias, decorrentes da nevrose finissecular,

mesclam-se incessantemente, alimentando o universo imaginrio do esteta

decadente.

E neste universo preponderante o peso do olhar. A fascinao com a viso

uma constante na narrativa de Jean Lorrain. Como anteriormente referimos, os olhos

constituem-se eles mesmos como objectos de desejo. Na fria gama do verde ao azul,

fascinam pela prpria ausncia do olhar (mscara). Jean Lorrain entende que os olhos

reproduzem, sem inteligncia, o discurso do outro e amplificam a negao do ser (o

Duque de Frneuse, Harel). Ver para possuir.

O olhar ligar-se-ia, em princpio, sensualidade, ao erotismo, ao jogo da

conquista, da caa como vimos em Fialho. O exerccio do olhar - a contemplao

fascinada dos corpos femininos - despoleta o instinto da possesso carnal, de um

erotismo animal. Relembremos O Cancro. Contudo, no universo de Lorrain, a

posse sempre fantasmtica, puramente ilusria e os seres esbarram, como cegos,

nos objectos que olham. Os cegos, alis, povoam o singular universo do esteta

decadente. A ausncia de luz nas pupilas indicia a impossibilidade da relao com o

outro, um interdito radical. Em Jean Lorrain, o olhar no apenas simples percepo.

Capta signos equvocos, no exerccio de uma viso mais fascinada do que

observadora. Espia e compreende em funo do que no abertamente mostrado,

numa promessa concreta de vises ulteriores. Esfora-se para tornar visvel o que,

241
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

por definio, no possui visibilidade. As personagens do seu universo narrativo so,

assim, quase sempre seres visionrios - vem para alm das superfcies.

Em Fialho encontramos o exerccio de um olhar clnico que se fixa na

matria, diagnostica o seu real, corporalizado no uso de um vocabulrio mdico que

realiza a nosografia do esprito (a neurastenia e o nevroptico) e da carne (a

degenerescncia ancestral, a tuberculose, a sfilis, o cancro), que se constituem no

seu ostensivo excesso -, como signos e emblemas da Decadncia.

O exerccio do olhar convoca igualmente a monstruosidade do mundo e dos

seres. So sobretudo os rgos da viso - os olhos - que captam o monstro que nos

habita. Esta fruio do olhar sonambolicamente despoletada por um movimento

contraditrio dos signos. O ser humano animalizado na metfora substitutiva do

desejo. Em Lorrain o monstro o que se no ousa olhar de frente e o desejo o

animal horrendo que fascina pelo horror que provoca (Le Crapaud). Todavia, este

monstro cego, e o seu horror afinal o da agonia e da morte.

- os fantsticos

Com maior ou menor intensidade, assistimos a um constante cruzamento de um

modelo de fundo ficcional verosmil que se pretende representao do mundo

factual com aspectos do inslito, do misterioso, do absurdo, do macabro, do

desconhecido e do sobrenatural, que foram configurando o que designamos como

uma certa noo de fantstico.

Em ambos aos autores o fantstico constitui uma dimenso importante da sua

obra narrativa e , precisamente, o fantstico que vai perturbar e sabotar a pretensa

transparncia da mimese realista.

Em Fialho de Almeida vimos como nos seus contos predomina uma


atmosfera espectral inquietante e propcia a terrores que no s tem alguns

mentores na produo literria nacional (Herculano, Camilo, Soares dos Passos,


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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

lvaro de Carvalhal, Tefilo Braga), como na obra de Hoffmann e de Poe que

influenciaram igualmente o escritor portugus de finais de oitocentos, tal como

influenciaram Jean Lorrain. Neste apontmos, sobretudo, a influncia de Villiers de

lIsle Adam (o universo temtico dos contos cruis) - ecoando Swinburne e Quincey.

As atmosferas espectrais, lgubres e nocturnas, a presena do mistrio e do

inquietante so referncias comuns a ambos os autores.

O simbolismo-decadentismo, dando voz crise racionalista de Fim-de-

Sculo, como referimos, seria, deste modo, a redescoberta da paixo pelo infinito,

pelo oculto, pelo onirismo; a redescoberta valorativa do poder sugestivo e criativo

dos smbolos como via para o universo dos arqutipos que se encontra muito para

alm da superfcie (da exterioridade) e da ordem do real construdas pelos

realistas-naturalistas. Por outras palavras, aquilo que temos vindo a designar como

uma espcie de realidade alternativa sempre fundada na atraco pelo real que ,

no entanto, filtrado de modos distintos em ambos os projectos e em ambos os

autores - que, quer em Fialho, quer em Lorrain, via para a superao do real que os

desgosta, abrindo caminho a uma dimenso fantstica na sua obra. Mas fundada em

diferentes tipos de fantstico.

Listmos algumas das estratgias discursivas que contriburam para a criao

de uma dimenso fantstica e de um efeito de fantstico em Fialho e em Lorrain.

E, em ambos os casos, nas brechas da construo textual realista-naturalista que se

insinua esta dimenso que perturba/desconstri os modelos cannicos da mimese

realista.

Os estudiosos que se tm interessado pelo fantstico de finais de oitocentos

parecem estar de acordo, como referimos, na identificao de caractersticas comuns

deste tipo de produo literria. No sendo recente a distino entre fantstico

interior e exterior, j pensada pelo romntico francs Nodier, no aqui alheia a


lio do americano Poe, cuja obra narrativa contribui, como se viu, para uma mais

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

clara separao do fantstico romntico e do decadente. A definio algo

oximornica de fantstico real recorrente neste perodo e articula-se com um

interesse e fascnio cada vez maiores pela observao e estudo cientfico de casos

psicopatolgicos, em articulao, deste modo, com a viso e a ptica

caracteristicamente naturalistas.

neste mbito cronolgico que devero ser abordados especificamente os elementos

que contribuem para a construo de uma ideia de fantstico.

Resumindo, a par do "fantstico exterior", que atinge o seu superlativo no

grotesco, consideram a existncia de um fantstico interior que faz da explorao

das profundezas da mente a sua prpria matria. O sentido do mistrio seria,

portanto, inerente psique humana. Este "novo fantstico" prprio do esprito

decadente apresenta-se revisto e corrigido pela crueldade ou pelo medo.

Em ambos os autores, o fantstico decadente tende, na maior parte dos casos,

a no privilegiar os topoi convencionais da tradio do fantstico romntico, mas,

pelo contrrio, surge em estreita ligao com as novas teorias cientficas sobre a

nevrose e com a descoberta do inconsciente, em sintonia, portanto, com o mundo

moderno.

Uma esttica do grotesco, de tipo expressionista, como demonstrado pela tese

de Isabel Cristina Pinto Mateus que, definitivamente, se sobrepe e compromete os

parmetros austeros da mimese realista, tambm uma exacerbao do novo modo

do fantstico exterior, com as conotaes do absurdo monstruoso.

Jean Lorrain tem plena conscincia deste facto, ele que nos seus melhores

contos optou por objectivizar os seus fantasmas interiores no quadro alucinado

do fantstico real e que, atravs do recurso imagem da mscara, ao seu poder

metamrfico e sua capacidade de simulao e de dissimulao, se juntou a todos

aqueles que, nessa poca de crise, tentaram uma explorao de territrios


inexplorados, numa tentativa de descoberta e conhecimento do desconhecido.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

No caso dos contos rsticos, Lorrain parece ter a inteno de desenvolver um

fantstico, de matriz e intensidade romnticas, como se a revisitao rememorada da

sua infncia tivesse a capacidade de acalmar as suas terrficas vises. O terror

transforma-se num frisson, suavizado pelo olhar aparentemente mais inocente da

criana, menos cptico e pessimista do que o do adulto. A referncia literria no a

Poe, mas a Hoffmann, outro venerado mestre do fantstico. Podemos aproximar o

gesto de Jean Lorrain de objectivao dos fantasmas interiores no quadro

alucinado do fantstico real daquilo que designmos por fantstico exterior em

Fialho de Almeida. Este herdeiro e cultor de uma prtica que alimenta o gtico o

que permite que venha a ser associado s formas do grotesco.

Lorrain, por seu turno, ir debruar-se sobre as profundezas da subjectividade

nevrtica e com o esteta finissecular temos a explorao do mistrio e do

fantasmtico (do alucinatrio), do universo da mscara, mais prprias do que

entendemos poder designar como fantstico interior, privilegiando o momento, o

instante de crise do sujeito individual, o desconcertante encontro com o abismo

ntimo, numa urdidura fantstica que frequentemente se constri atravs da

criao de um efeito de enigma que reveste muitas vezes a modalidade de uma

situao inexplicvel, se bem que fortemente ancorada no quotidiano

Deste modo, Jean Lorrain , de facto, um dos escritores mais significativos,

na Frana finissecular, do novo fantstico, na acepo de Baronian. Sem ignorar

um colectivo, a sociedade parisiense e os seus vcios e obsesses, Jean Lorrain d a

ler nos seus contos e narrativas breves, sobretudo, os abismos da angustiada e

nevrtica alma do eu, marcada pelos estigmas da corrupo e da perversidade.

Explora, portanto, a dimenso interior, psicolgica do indivduo, no exerccio de uma

criture artiste, no seio de uma intertextualidade efervescente que se manifesta,

muitas vezes, num jogo de reenvios citacionais, numa escrita eminentemente


autorreflexiva e autotlica (as recorrentes aluses de carcter intra e intertextual). E

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

como vimos, adopta, igualmente, o fantstico como um dos modos privilegiados de

revelao de uma vivncia disfrica.

Fialho de Almeida avana sobretudo no sentido de uma intensificao dos

processos da representao naturalista. Trata temas e personagens explorando um

fisiologismo determinista que se revela uma ponte para a sensibilidade j claramente

decadente. Desenha uma nosografia social marcada pela presena do macabro e do

grotesco, na representao das personagens e dos espaos urbanos e rurais. Deste

modo, a narrativa breve de Fialho vai privilegiar motivos e temas bizarros,

plasmados numa estesia do disforme e do repugnante (O Cancro; O Ano), do

horrfico e do fnebre (A Ruiva), qual possvel associar o culto do desvio

ertico (um erotismo que poderamos classificar de abjeccionista) e do vcio. Fialho

de Almeida, devido ao carcter excessivo de alguns aspectos da sua prosa de

fico, estabelece uma ponte de passagem para a sensibilidade decadentista do fim

do sculo. De facto, a presena (e sobretudo a intensidade) destas marcas,

ultrapassando a perspectiva naturalista, traduz j, a nosso ver, essa sensibilidade

essencialmente decadentista, concorrendo, deste modo, para aproximar Fialho de

Almeida dos estetas de finais do sculo XIX, portadores de um profundo sentimento

de cansao e desencanto.

A prtica do conto, como vimos, quer em Fialho, quer em Lorrain, privilegia

o momento, o instante de crise do indivduo e da colectividade, em consonncia com

a filosofia marcadamente pessimista de que se nutrem grande parte dos autores de

finais de oitocentos. Exploram uma bipolaridade opositiva fundada numa tica que se

alimenta dos fantasmas cientistas e nos imperativos da viso positivista,

bipolaridade que ser, na textualidade, na prtica de escrita nas estratgicas

retricas adoptadas - perturbada pelo deslocamento da transparncia realista no

sentido da ostentao da opacidade dos processos de representao, pela


interiorizao esteticizante (ao modo decadente) de uma exterioridade repulsiva, que

pratica uma autntica alquimia verbal esteticamente valorizada. Temas, motivos e

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

processos de escrita que, permitem a aproximao relacional do escritor portugus

com Jean Lorrain. Em ambos sobressai uma mesma fascinao ambgua pelo real

corrompido, ptrido, pela degenerescncia e pela doena, ainda que o ponto de vista

seja diferenciado.

H linhas de continuidade entre naturalistas e decadentistas, ambos atentos ao

real. Se os naturalistas, genericamente, adoptam uma posio de exterioridade e de

pretensa objectividade em relao aos fenmenos patolgicos, os decadentistas,

pelo contrrio, radicam-se nessa matria patolgica e a fazem florescer as

metforas da genialidade decadente.

O texto finissecular opera, assim, um deslocamento da transparncia

realista no sentido da ostentao da opacidade. De carcter fortemente

autorreflexivo/autotlico, adopta o fantstico como um dos modos privilegiados de

revelao da vivncia de um tempo agnico, da crise dos sujeito e da encenao

da crise da pretensa representao mimtica de um real disfrico que se procura

superar.

Nesta incurso indagadora de um comum imaginrio (o de Fim-de-Sculo)

transposto para a narrativa breve, pretendemos pr em relevo (determinando

semelhanas e diferenas, convergncias e divergncias) a relevncia que o

fantstico assume na relao com o ertico como modos de representar (de dar a

ler) as brechas de um real quotidiano de que estes autores se desgostam.

Com efeito, julgamos possvel entender as prticas narrativas destes autores

do Fim-de-Sculo europeu como lugares espectaculares e fantasmticos de revelao

e de denncia de uma crise ideolgica e da sua encenao significante, como que nos

parece formalizar-se em torno de estratgias de fuga e de superao de um real

agnico.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

As prticas narrativas destes autores so o lugar espectacular (numa

recorrente oscilao entre o documento e o fantasma) de revelao de uma crise

ideolgica e da sua encenao significante, que se formaliza numa constante tenso

entre o apelo do real e a superao do mesmo, caracteristicamente finissecular.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

Concluso

Foi nosso propsito, ao longo deste trabalho, proceder a uma aproximao

comparativa de dois escritores finisseculares, Fialho de Almeida, em Portugal, e Jean

Lorrain, em Frana. Em ambas as literaturas nacionais e em referncia ao cnone das

respectivas histrias literrias, tm merecido - injustificadamente, em nosso entender

- pouca ateno por parte da crtica mais tradicionalista e dos estudiosos do

fenmeno literrio. Foram, deste modo, relegados para uma zona de sombra e de

injusto silncio, em ambas reas culturais, da qual s nas ltimas dcadas, em ambos

os pases, parecem ter comeado a emergir.

Com este gesto de aproximao comparativa, e na esteira da crtica mais


recente em ambos os pases, procurmos contribuir para uma revisitao valorativa e

reabilitao crtica da obra de ambos os autores. A leitura de momentos significativos

das respectivas prticas narrativas apontou-nos convergncias e divergncias, que

tm gnese e fundamental recepo num perodo especfico, no seio de um particular

Imaginrio epocal e de um especfico transtexto486: o finissecular.

Procurmos dar a ver de que modo Fialho de Almeida em Portugal e Jean

Lorrain em Frana participaram ambos, e cada um a seu modo, na vasta empresa de

desconstruo dos modos cannicos da representao realista que, no plano da

Histria Literria, coincide largamente com a gnese (e sendo, de algum modo, o

lastro) da modernidade esttica do sculo XX.

Neste gesto epocal de superao do constrangimento cannico do imperativo

realista e da pretensa transparncia da mimese realista, privilegimos a

considerao e anlise de um conceito sempre fluido, que se tem revelado to fugidio

tanto na sua caracterizao terica como a sua actualizao literria, difcil de

486
Convocamos aqui a noo de transtexto tal como a entende Aguiar e Silva, aquela articulao que
o texto estabelece com outros textos com os quais mantm relaes explcitas, rasuradas ou
secretas, e com o real material, com o real social e histrico, com as ideologias, com os sistemas
de crenas e convices, etc. [V.M Aguiar e Silva, Teoria e Metodologia Literrias, Op. Cit.,
p.189].

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

classificar - o Fantstico. Vimos em particular um tempo, o finissecular, e um

espao, o do seu fantstico. Este, manifestando-se de um modo difuso, nunca

perfeitamente estabelecido em classes explcita e categoricamente desenhadas,

funciona justamente como operador dessa desconstruo. assim que os nossos

autores privilegiam temticas como o fantstico e o ertico, no exerccio de uma

escrita (uma retrica e uma potica) destabilizadora dos princpios estticos do

realismo-naturalismo, que, embora ainda muito presentes no plano temtico e

semntico, so largamente ultrapassados no plano da expresso da forma.

Assim, e particularmente em Fialho, vimos como a densidade humana -

uma nosografia social dada em tons eminentemente macabros, onde impera o

informe e o disforme, quer na representao das personagens-tipos, quer na

representao dos espaos urbanos e rsticos se constitui numa potica do

grotesco que o escritor pretende transportar para o universo ficcional (como

recentemente considerou Isabel Cristina Pinto Mateus), o que conduz a uma

fracturao da assptica mimese realista. Abre-se assim a narrativa fialhiania, no

exerccio de uma praxis textual, a um contraditrio dinamismo esttico, polimorfo e

prometaico. Articula marcas de um certo declnio romntico, com um positivismo j

eivado de disforia, ligado s (mas em contradio com) concepes do realismo

histrico e do naturalismo. Apresenta marcas de impressionismo, de expressionismo

(a dimenso grotesca) e de decadentismo, que, insistimos, tem largamente dificultado

a normativa classificao genolgica da obra do nosso escritor.

precisamente este carcter multmodo da obra, e, mais especificamente, o

trabalho de escrita j propriamente decadente - superando a normatividade

naturalista, pelo excesso , o que justamente, permite a aproximao comparativa a

um outro autor de finais de oitocentos, Jean Lorrain o qual, como viemos a insistir -

na esteira da crtica lorrainiana mais recente - pode, de facto, ser considerado, no seu
pas e em relao aos criadores do seu tempo, como o paradigma do esteta decadente.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

A nossa leitura dos textos de Fialho e de Lorrain, a anlise da peculiar

dimenso fantstica, exibe-a como vector essencial da construo de uma linguagem

singular. por esta via que se d um constante cruzamento - numa imbricao - de

um mundo ficcional verosmil (que se pretenderia representao do mundo factual),

com aspectos do macabro, do ttrico, do inslito, do teratolgico, do desconhecido,

do alucinatrio e mesmo do sobrenatural. ainda pela configurao do que

designmos como fantstico que se perturba e quebra a iluso de referencialidade

que o modelo realista-naturalista pretendia.

Dado o carcter dialgico do fantstico, e a coliso esttica que implica

(irrompendo no seio da pretensa normalidade realista), ser, em grande parte, esta

dimenso que forar os autores a encontrarem processos e meios novos temticos

e formais - revitalizadores da linguagem literria. Deste modo, quer o desvio de

Fialho da normatividade do naturalismo, quer o mergulho na dimenso alucinatria

da mente nevrtica do sujeito em crise (os motivos dos estados psicolgicos

anormais, como a alucinao, o sonho, a insanidade-loucura, a parania, o

histerismo) em Lorrain para quem o fsico um espelho do psquico -, conduzem o

texto para o excesso. Um gesto de transfigurao da linguagem que joga com o

poder metamrfico da descrio produtiva, com a construo metafrica e

metonmica, com o entranar de isotopias do quotidiano com isotopias infernais do

estranho (o informe, o disforme). O onrico combinado com a monotonia do espao

emprico. O trabalho sobre a linguagem empurra-a a conter, num mesmo universo

diegtico, o real e o irreal, o conhecido e o desconhecido, o horrendo e o belo,

dando-lhe dimenses e significaes acrescidas.

A dimenso eminentemente fluida do fantstico, est presente na variedade

dos seus motivos e temas que acabam por se corresponder. Seja como formas

instauradoras da ambiguidade do texto, seja funcionando como factores de confuso


e discusso no campo da genologia. Nesta nossa tarefa comparativa procurmos

251
O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

essencialmente perseguir as zonas de tenso genolgica, de conflito e fractura,

reveladoras da modernidade dos processos de escrita.

O Fantstico funcionaria, assim, como base arquitextual (temtica, modal,

formal) para a intensa perturbao e desconstruo da pretensa coerncia mimtica

do modelo realista, em textos especficos em prticas textuais - jogando

ambiguamente com os limites do natural e do sobrenatural, do emprico e do meta-

emprico. O fantstico pode, ento, ser entendido como um modo histrico de

produo textual, caracterizado pelo uso de inovadoras estratgias narrativas (uma

nova/renovada retrica). O recurso a novos artifcios formais e a actualizao de

determinados sistemas temticos que, no sendo exclusivos deste modo, antes

sendo prprios das grandes linhas da narrativa europeia, so privilegiados e

utilizados de forma intensa e peculiar nos textos, quer funcionando isoladamente,

quer, intercruzados e transformados.

O tema da vida e da morte a relao ers-thanatos, que sabemos remontar

Antiguidade Clssica transformado neste fantstico, no apenas por pulses

erticas, como por condies materiais e sociais especficas. Dele decorrente o

tema da pessoa da personalidade individual marcada pelo tempo, com as suas

dvidas e incertezas assimilado pelo fantstico finissecular de uma forma

intensamente interiorizada. Passa a ligar-se dimenso da conscincia e das suas

obsesses; d lugar ao tema da loucura central no fantstico de finais de oitocentos

e vivido como experincia cognitiva, onde vo alojar-se outras temticas como o

desdobramento da personalidade; o automatismo; a viso de monstros e fantasmas; o

moderno niilismo. Camos assim no pessimismo tambm ele frequente aliado da

loucura e que servir de instrumento para revelar/denunciar as incongruncias do

modelo cultural dominante, apelando para uma leitura mais sociocrtica das

textualidades finisseculares.

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O Fantstico em Fialho de Almeida e Jean Lorrain Pessimismo e Decadentismo Finisseculares J. A. Costa Ideias

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