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PROF. DR. JOAQUIM MATTOSO CAMARA JR.

A 4 de fevereiro de 1970, no Rio, faleceu o prof. Cmara Jr.,


um dos maiores lingistas do Brasil, e, cronolgicamente, o primeiro
estudioso de Lingstica Geral.

Nasceu no Rio de Janeiro a 13 de abril de 1904. Era diplomado


em Direito pela Universidade do Rio de Janeiro (1931), e doutor em
Ltras Clssicas pela ento Universidade do Distrito Federal.

Professor de Lingstica na Faculdade Nacional de Filosofia (ho-


je Faculdade de Ltras da Universidade Federal do Rio), na qual se
aposentou em 1969. Na Faculdade de Filosofia da Universidade Ca-
tlica de Petrpolis era titular de Lingstica e de Lngua Portugusa.

Lecionou em universidades de Montevidu, do Mxico, de Lis-


boa, de Washington (Seattle) e de Georgetown.

Era membro da Academia Brasileira de Filologia (Rio), da As-


sociao Brasileira de Antropologia (Rio), da Linguistic Society of Ame-
rica, do Linguistic Circle of New York, etc.

Obteve, em 1943, uma blsa da Fundao Rockfeiler e com o


patrocnio do Museu Nacional e da Faculdade Nacional de Filosofia,
o prof. Mattoso Cmara viajou para os Estados Unidos, e a tra-
balhou nas universidades de Columbia e Chicago.

Um dos resultados dessa atividade foi o ensaio "Os Estudos Lin-


gsticos nos Estados Unidos da Amrica do Norte".

Para a cooperao tcnica solicitada pelo Museu Nacional ao


Summer Institute of Linguistics, servia o prof. Cmara de coordena-
dor geral dessas atividades no Brasil, e em 1957 fazia publicar o
Museu o "Manual de Transcrio Fontica", e, em 1965, a "Introdu-
o s Lnguas Indgenas Brasileiras" (2.a ed. 1965).

Outras obras importantes do grande lingista:

"Princpios de Lingstica Geral" (4.a ed. em 1964). Na opinio


de Eugenio Coseriu, esta obra, "since its second edition (Rio, 1954) has
become the best handbook for the introduction to linguistics so far

i
published in a Latin country". E, em nota, estas palavras: "Based on
sound, well selected, and well elaborated information, this book
keeps an intelligent balance between traditional and structural lin-
guistics and, within the latter, between European and North Ame-
rican structuralism, which seems to be very reasonable for an intro-
ductory handbook" ("Current Trends in Linguistics" General Pers-
pectives, Mouton, 1968, p. 29).
"Dicionrio de Filologia e Gramtica" (2.a ed., 1964, refundio
do "Dicionrio de Fatos Gramaticais", 1956).
"Ensaios Machadianos Lngua e Estilo" (1962).
"Manual de Expresso Oral e Escrita" (1961).
"Alguns Radicais J " (Publicao do Museu Nacional, 1959).
"Uma Forma Verbal Portugusa Estudo Estilstico-Gramatical"
(1956).
"Para o Estudo da Fonmica Portugusa" (1953).
"Contribuio Estilstica Portugusa" (1953).
So obras mais recentes: "Problemas de Lingstica Descritiva"
(1969) e "Estrutura da Lngua Portugusa" (1970), incompleta.

Colaborou em "Ltras", de nossa Faculdade, ora na traduo de


"Uma Cronologia do Indo-Hitita" de G. L. Trager e H. Lee Smith Jr.
(n. 3, 1955), ora em artigos como "Lngua e Cultura" (n. 4, 1955),
"Classificao das Lnguas Indgenas do Brasil" (n. 10, 1959), "No-
menclatura Gramatical" (n. 11, 1960), "As Idias Gramaticais de Joo
Ribeiro" (n. 12, 1961), "Os Estudos de Portugus no Brasil" (n. 17,
1969), sua ltima.

Em nossa Faculdade, o prof. Cmara Jr. ministrou, de 5 a 10


de agosto de 1957, um curso de Fontica e Fonmica.

Foi um dos redatores do "Boletim de Filologia", do Rio, onde


escreveu valiosos estudos.

Tivemos oportunidade de recensear em "Ltras" algumas de


suas obras:

No n. 2 (agosto de 1954, de p. 127 129) sobre os "Princ-


pios de Lingstica Geral" (2.a ed.).

Nos n.s 5-6 (1956, da -p. 193 194) acrca do "Dicionrio de


Fatos Gramaticais".

No n. 10 (1959, da p. 148 149) sobre a 3. a ed. dos "Princ-


pios".

2
No n. 12 (1961, da p. 171 174) sobre "Alguns Radicais J".
No n. 12 (1961, da p. 178 180) acrca do "Manual de Ex-
presso Oral e Escrita".

A propsito da ltima colaborao para "Ltras" (n.o 17, 1969, da


p. 23 52), intitulada "Os Estudos de Portugus no Brasil", o tema
desenvolvido obrigou-nos a enderear-lhe a carta que abaixo trans-
crevemos e a qual, infelizmente chegou tarde; o prof. Cmara Jr.
no pertencia a ste mundo.

Ei-la:

"Curitiba, 21 de fevereiro de 1970.

Prezado professor Cmara Jr.:

Dentro de alguns dias o amigo receber as 50 separatas de "Os


Estudos de Portugus no Brasil", e um pouco mais tarde se far a
remessa do n. 17 de "Ltras", que o ltimo.

Procedi a trs revises tipogrficas. Assim mesmo, ser que co-


meti cochilos?

Se h observao a fazer a "Os Estudos", diz ela respeito con-


tribuio das provncias, quase sempre esquecidas ante as atividades
sempre crescentes do Rio e S . Paulo. Permita-me citar aqui to s
o meu concurso:

1) Em 1937, como 1. apndice aos "Pontos de Gramtica His-


trica Portugusa, Saraiva & Cia., Livraria Acadmica, da p. 159
164, consta um "Estudo Elementar de Fontica Histrica Tupi-Portu-
gusa".

Embora muita coisa eu, hoje, no lhe reconhea a validez, tra-


ta-se de estudo original que acho digno de rever e de aprofundar.

Os "Pontos" mereceram ateno de Serafim da Silva Neto em


"Euclides", Rio, 15-1-1940, por ocasio da 1.a edio, e na "Revista
Filolgica", n. 19, 1942, por ocasio da 2 edio.

2) Em 1947, " O Romano Moarbico Vestgios Fonticos do


Lati m Meridional" "in" "Lngua e Linguagem", Rio, n. 1, da p.
90 98. Mereceu considerao de Paiva Bolo no "Boletim de Fi-
lologia", t. XII, 1951.
Em 1956 ampliei sse estudinho, dando-lhe o ttulo "O Romano
Moarbico Lusitano' "in" "Ltras", Curitiba, 1956, n.s 5-6, o qual
recebeu considerao da parte de G. Gougenheim no "Bulletin de
la Socit de Linguistique de Paris", t. LIII, 1957-58, fase. 21, e da

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parte do "Boletim Bibliogrfico e Informativo Instituto de Estudos
Portuguses da Universidade de S. Paulo", ano I, n.s 3-4.

3) Em 1949 apareceu o "Dicionrio Etimolgico de Nomes e


Sobrenomes", Editora do Brasil, S . A . , Curitiba. t o primeiro dicion-
rio de antropnimos publicado em lngua portugusa, elaborado por
quem entende algo do assunto. Mereceu a considerao de Antenor
Nascentes no "Dicionrio Etimolgico da Lngua Portugusa", t. II,
1952, com freqentssimas citaes, e de J . M . Piei na "Revista
Portugusa de Filologia", v. V, t. I e II, 1952. Graas a essa obra, fui
indicado por Paiva Bolo para, juntamente com Nascentes, constituir a
delegao do Brasil no Comit Internacional de Cincias Onomsticas,
de Lovaina. A 2.a edio ser publicada pela Editora Vozes, com pro-
messa para o ano em curso.

Deixo de citar as minhas vrias obras didticas (Saraiva, S. A.)


e as diversas colaboraes na "Revista Filolg ica", Rio, como "Por
que o Ensino da Linguagem?", "A Gramtica, o Uso e a Norma", e
outras como "Tabus Lingsticos", que no interessam diretamente ao
assunto.

A revista "Ltras", como sempre, est disposio do AAestre,


e para qualquer publicao, mesmo de colaboradores estrangeiros.

Despeo-me com externar-lhe meus respeitos e admirao, exo-


rando a Deus tenha muitas felicidades no decurso de 70.

R. F. Mansur Gurios.