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A ARTE CAVALHEIRESCA

DO ARQUEIRO ZEN

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EUGEN HERRIGEL

A ARTE CAVALHEIRESCA
DO ARQUEIRO ZEN
Prefcio
do
Prof. D. T. Suzuki

Traduo, prefcio e notas


de
J. C. Ismael

EDITORA PENSAMENTO
So Paulo
Ttulo do original: Zen in der
Kunst des Bogenschiessens

Otto Wilhelm Barth Verlag, 1975

PREFCIO

S encontrar a sua vida aquele que a perdeu


(Provrbio Zen)

M estre, discpulo, arco, flecha, alvo: essas so as


personagens que esperam pelo leitor nas pginas que
se seguem. Mas tal encontro exigir, por parte do leitor,
algumas abdicaes. A lgica do pensamento ocidental deve
ser posta de lado. A estrutura do cartesianismo, reduzida a
cinzas. A relao causa-efeito, desprezada. A separao
sujeito-objeto, ignorada. O tdio, ridicularizado. Mas a paixo
pela vida, enaltecida. A cerimnia desse encontro presidida
Edio __________ O primeiro nmero esquerda indica a edio, ou
pelo prncipe Sidarta, que perdeu a sua vida para despertar
19 20 21 22 23 o ano em que esta edio, ou reedio, foi publicada. como Buda, o Amida, o smbolo da compaixo, aquele que nos
reedio, desta obra, A primeira dezena direita indica mostrou o caminho do meio como o nico capaz de vencer os
Direitos de traduo para a lngua portuguesa sofrimentos que marcam a banalidade do cotidiano.
adquiridos com exclusividade pela
EDITORA PENSAMENTO-CULTRIX LTDA.
Este livro trata do Zen como os mestres gostam de
Rua Dr. Mrio Vicente, 368 - 04270-000 - So Paulo, SP abord-lo: uma experincia direta, imediata, no-filtrada pelo
Fone: 272-1399 - Fax: 272-4770
E-mail: pensamento@cultrix.com.br intelecto. O autor, ocidental tpico, cai na tentao
http://www.pensamento-cultrix.com.br
que se reserva a propriedade literria desta traduo.
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Impresso em nossas oficinas grficas.
de questionar, de pr em evidncia sua perplexidade diante esteira das publicaes semelhantes no Ocidente, com a
das lies do mestre. Muitos anos se passam at que ele finalidade de divulgar o Zen de maneira mais simples possvel.
perca a sua vida e descubra o que o Zen: transcendncia do
A aventura espiritual de Herrigel, vivida na instigante
intelecto, desprezo pelas palavras, silncio, gestos iluminantes atmosfera das aulas do mestre Kenzo Awa, merece ser
e iluminados, comunho com o cosmo. compartilhada. uma peregrinao que nos arrebata desde as
Eugen Herrigel nasceu em Lichtenau, Alemanha, a 20 de primeiras pginas deste livro. Uma dura, spera e longa
maro de 1885. Desde jovem se sente atrado pelo misticismo viagem que comea nas trevas do exterior e termina na
oriental, embora se dedique com afinco filosofia do ofuscante luminosidade interior e que nos lembra a clebre
Ocidente e ao neo-kantismo em especial. Confuso, procura declarao Zen: "Antes que eu penetrasse no Zen, as
de pistas que levem ao ponto de encontro de todas as montanhas e os rios nada mais eram seno montanhas e rios.
religies e filosofias, termina o doutorado em filosofia na Quando aderi ao Zen, as montanhas no eram mais
Universidade de Heidelberg. Ento, com trinta e nove anos montanhas, nem os rios eram rios. Mas, quando compreendi o
de idade, viaja com a mulher para o Japo, onde passa quase Zen, as montanhas eram s montanhas e os rios, apenas rios."
seis anos ensinando na Universidade de Tohoku. Durante esse Quando o arqueiro Zen dispara a flecha, ele atinge a si
perodo dedica-se com afinco ao aprendizado de uma das prprio. Nesse momento mgico, ele se ilumina. Mesmo sem
artes mais inteis que existem: a do arqueiro, tal como jamais ter empunhado um arco, a dimenso metafrica deste
praticada pelos mestres Zen-budistas. J estudara o Zen nos livro no passar despercebida pelo leitor atento, obrigando-o,
livros. Chegara a hora de conhec-lo atravs da vivncia certamente, a refletir sobre o enredo da sua vida. No essa a
concreta. A oportunidade imperdvel. Herrigel vive os anos misso dos bons livros?
mais difceis e mais belos da sua vida. Ao regressar do Japo,
contratado pela Universidade de Erlangen, onde leciona
J. C. I.
durante muitos anos. Havia publicado dois livros: Urstoff und
Urform (1926) e Die metaphysiche Form (1929), e editado as
obras completas do filsofo alemo Emil Lask (1923-24). So Paulo, outono de 1983
Este livro s surgiria em 1948, quase vinte anos depois
de Herrigel ter voltado do Japo. Antes de morrer, em 18 de
abril de 1955, ele ainda escreve Der Zen-Weg, na

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INTRODUO Por

Diasetz T. Suzuki

que nos surpreende na prtica do tiro com arco1 e na de


O outras artes que se cultivam no Japo (e provavelmente
tambm em outros pases do Extremo Oriente) que
no tem como objetivo nem resultados prticos, nem o
aprimoramento do prazer esttico, mas exercitar a conscincia,
com a finalidade de faz-la atingir a realidade ltima2. A meta
do arqueiro no apenas atingir o alvo; a espada no
empunhada para derrotar

1. Em que pese a spera e dura sonoridade dessa expresso, no me ocorre


nenhuma outra equivalente originai alem Bogenschiessen, nem francesa
tir l'arc ou a castelhana tiro con arco, uma vez que a lngua portuguesa no
conhece outra que possa substitu-la.(N. do T.)
2. Ou seja, o nirvana, um estado de iluminao suprema, para alm da
concepo do intelecto. (N. do T.)

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o adversrio; o danarino no dana unicamente com a espcie de meditao, que o zero o infinito e que o infinito o
finalidade de executar movimentos harmoniosos. O que eles zero. E isso no constitui uma indicao simblica ou
pretendem, antes de tudo, harmonizar o consciente com o matemtica, mas uma experincia direta-mente apreensvel,
inconsciente. resultante de uma experincia direta. Psicologicamente
Para ser um autntico arqueiro, o domnio tcnico falando, o satri consiste numa transcendncia dos limites do
insuficiente. necessrio transcend-lo, de tal maneira que ego. Do ponto de vista lgico, a percepo da sntese da
ele se converta numa arte sem arte, emanada do afirmao e da negao. Metafisicamente, a apreenso
inconsciente. intuitiva de que ser vir a ser e vir a ser ser.
No tiro com arco, arqueiro e alvo deixam de ser entidades
A diferena mais marcante entre o Zen e as demais
opostas, mas uma nica e mesma realidade. O arqueiro no
doutrinas de ndole religiosa, filosfica e mstica que, sem
est consciente do seu "eu", como algum que esteja
jamais sair da nossa vida cotidiana, com tudo o que ela tem de
empenhado unicamente em acertar o alvo. Mas esse estado
concreto e prtico, o Zen tem qualquer coisa que o mantm
de no-conscincia s possvel alcanar se o arqueiro estiver
desprendido de si prprio, sem, contudo, desprezar a acima e alm da banalidade do cotidiano.
habilidade e o preparo tcnico. Dessa maneira, o arqueiro Aqui chegamos ao ponto de contacto entre o Zen, o tiro
consegue um resultado em tudo diferente do que obtm o com arco e as demais artes, como esgrima, o arranjo de flores,
esportista, e que no pode ser alcanado simplesmente com o a cerimnia do ch, a dana, a pintura etc.
estudo metdico e exaustivo. O Zen a "conscincia cotidiana", de acordo com a
Esse resultado, que pertence a uma ordem to diferente expresso de Baso Matsu (morto em 788). Essa "conscincia
da meramente esportista, se chama satri, cujo significado cotidiana" no outra coisa seno "dormir quando se tem sono
aproximado "intuio", mas que nada tem a ver com o que e comer quando se tem fome". Quando refletimos, deliberamos,
vulgarmente assim se denomina. Prefiro, por isso, cham-lo de conceptualizamos, o inconsciente primrio se perde e surge o
intuio prjnica. Podemos traduzir prajn como sabedoria
pensamento. J no comemos quando comemos, nem
transcendental, embora essa expresso tampouco reflita os
dormimos quando dormimos. Dispara-se a flecha, mas ela no
mltiplos e ricos matizes contidos nessa palavra, porquanto se
se dirige diretamente ao alvo e este no est onde devia estar.
trata de uma intuio especial, que capta simultaneamente a
totalidade e a individualidade de todas as coisas. Essa intuio
reconhece, sem nenhuma

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O clculo verdadeiro se confunde com o falso. A confuso em pincel para escrever estas cinco slabas: so-shi-sai-rai-i3.
Introduzida no esprito do arqueiro se traduz em todos os "Diante dele eu estendo meu zagu e me inclino
sentidos e em todos os domnios. profundamente4." Poder-se-ia perguntar o que significa essa
O homem definido como um ser pensante, mas suas maneira fantstica de escrever. Por que digno da mais alta
grandes obras se realizam quando no pensa e no calcula. venerao algum capaz disso? Um mestre do Zen talvez
Devemos reconquistar a ingenuidade infantil, atravs de respondesse: "Como quando tenho fome; durmo quando estou
muitos anos de exerccio na arte de nos esquecermos de ns com sono." Se seu esprito estiver voltado para a natureza, ele
tambm poderia dizer: "Ontem fazia um belo dia e hoje chove."
prprios. Nesse estgio, o homem pensa sem pensar. Ele
Mas para o leitor, a pergunta ainda subsiste: "Onde est o
pensa como a chuva que cai do cu, como as ondas que se
arqueiro?" Neste maravilhoso livro, o professor Herrigel,
alteiam sobre os oceanos, como as estrelas que iluminam o
filsofo alemo que viveu durante muitos anos no Japo e se
cu noturno, como a verde folhagem que brota na paz do
dedicou ao tiro com arco para poder compreender o Zen, nos
frescor primaveril. Na verdade, ele as ondas, o oceano, as transmite sua experincia de uma maneira luminosa. Graas
estrelas, as folhas. limpidez do seu estilo, o leitor do Ocidente no ter dificuldade
Uma vez que o homem alcance esse estado de evoluo em penetrar na essncia dessa experincia oriental, at agora
espiritual, ele se torna um artista Zen da vida. Ele no precisa, to pouco acessvel.
como o pintor, de telas, pincis e tintas; nem como o arqueiro,
do arco, da flecha, do alvo e dos demais acessrios. Ele tem Ipswich, Massachusetts, maio de 1953
seus membros, seu corpo, sua cabea e os rgos que
constituem seu corpo. Sua vida, no Zen, se expressa por meio
de todos esses instrumentos importantes, como
manifestaes suas. Suas mos e os seus ps so os pincis. 3. Esses cinco caracteres chineses significam literalmente: "A razo pela
qual o primeiro patriarca veio do Ocidente", isto , a ndia. Esse tema
O universo a tela sobre a qual ele pinta sua vida durante fre-qentemente objeto de um mondo. (Ver D. T. Suzuki, "Essais sur le
Bouddhis-me Zen", vol. 1, pg. 302 e seg.) O mondo trata da essncia do Zen:
setenta, oitenta, noventa anos. Esse quadro se chama a
uma vez compreendido, incorporamo-nos a ele instantaneamente. (N.doT.: O
histria. mondo t um exerccio de perguntas e respostas rpidas para "quebrar" as
fronteiras do pensamento conceptual.)
Hoyen de Gosozan (morto em 1104) disse: "Eis um
4. O zagu um dos acessrios que o monge Zen carrega consigo. O monge o
homem que converte o vazio do espao numa folha de papel,
estende sua frente enquanto se prostra diante do mestre ou do Buda.
as ondas do mar em tinta e o Monte Sumeru

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Estabelecer, primeira vista, um paralelo entre o tiro com arco
(seja qual for o conceito que dele se tenha) e o Zen parece ser
uma intolervel depreciao deste ltimo. Embora, com
generosa complacncia, aceitemos para o tiro com arco a
qualificao de arte, dificilmente algum ir nela buscar outra
coisa alm da prtica de um esporte. Se assim pensar o leitor,
esperar encontrar neste livro um relato sobre faanhas
assombrosas dos arqueiros japoneses, que gozam do privilgio
de contar com uma tradio venervel e ininterrupta do manejo
do arco e da flecha. Apenas h algumas geraes, o Extremo
Oriente trocou os antigos meios de combate por armamentos
modernos, mas esse fato no impediu que eles continuassem
presentes na vida daqueles pases. Pelo contrrio, so cada
vez mais amplos os adeptos dedicados a tais prticas.
No se poder, ento, esperar uma descrio do modo
peculiar da prtica do tiro com arco, tal como ele praticado e
consagrado no Japo como esporte nacional? No,

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porque esta suposio est distante da realidade. O tiro com luta no uma medocre contra faco, mas sim o que inspira
arco, no sentido tradicional, isto , respeitado como arte e e sustenta toda a luta contra o mundo exterior e, talvez, contra
honrado como preciosa herana cultural, no considerado um adversrio de carne e osso.
pelos japoneses como simples esporte que se aperfeioa com A natureza misteriosa dessa arte se revela unicamente
um treinamento progressivo, mas como um poder espiritual neste combate do arqueiro contra ele mesmo, e por isso seu
oriundo de exerccios nos quais o espiritual se harmoniza com ensinamento nada tem de essencial, se prescindir da
o alvo. No fundo, o atirador aponta para si mesmo e talvez em aplicao prtica daquilo que em seu tempo exigiam as lutas
si mesmo consiga acertar. cavalheirescas.
Para muitos leitores, essa abordagem pode parecer Quem se dedicar, nos dias de hoje, a esta arte, tem a
enigmtica. Como possvel que o tiro com arco, praticado no vantagem de no sucumbir tentao de ofuscar ou
passado como lutas mortais e sem se ter mantido sequer como simplesmente impedir com a proposio de fins utilitrios
esporte nacional, tenha se transformado num sutil exerccio a compreenso da Doutrina Magna, por mais que oculte de si
espiritual? Para que servem, ento, o arco, a flecha, o alvo? mesmo esses fins. Porque, e nisso esto de acordo os mestres
No se estar renegando a antiga, viril e honesta arte do tiro arqueiros de todos os tempos, a verdadeira compreenso
com arco, ao transform-la em algo nebuloso e impreciso, dessa arte s possvel queles que dela se aproximam com o
quase fantstico? corao puro, despido de qualquer preocupao. Se se
preciso lembrar que, depois de perdida toda a utilidade perguntar, desse ponto de vista, aos mestres arqueiros
nos combates e competies, o esprito dessa arte se japoneses sobre esse enfrenta-mento do arqueiro consigo
manifestou de maneira ntida e espontnea. Assim, um erro mesmo, sua resposta soar mais do que misteriosa. Porque
afirmar-se que esse esprito tenha surgido recentemente, uma para eles o combate consiste no fato de que o arqueiro se mira
vez que sempre foi inerente ao tiro com arco, desde os seus e no entanto no se atinge, e que por vezes ele pode se atingir
primrdios. Mas sua tcnica (depois de ter perdido qualquer sem ser atingido, de maneira que ser simultaneamente o que
importncia para o combate) no se converteu num mira e o que mirado, o que acerta e o que acertado. Ou,
passatempo ameno, sem sem-teto e seriedade. A Doutrina para nos utilizarmos de uma expresso cara aos mestres,
Magna do tiro com arco nos diz outra coisa. Segundo ela, preciso que o arqueiro, apesar de toda a ao, se converta num
desde os seus primrdios, trata-se de uma questo de vida e ser imvel para, ento, se dar o ltimo e excelso fato: a arte
morte, na medida em que uma luta do arqueiro consigo deixa de ser arte, o tiro deixa de ser tiro, pois ser um tiro sem
mesmo. Essa forma de arco e sem flecha; o mestre

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volta a ser discpulo; o iniciado, principiante; o fim, comeo, e o capt-lo, pois ele no uma simples especulao, mas
comeo, consumao. experincia nica que o intelecto no pode conceber. Em
Para os ocidentais, habituados a conceitos mais claros, resumo: s o conhece quem o ignora.
tais formulaes familiares aos habitantes do Extremo Com o objetivo de vivenciar essas experincias, o
Oriente so de difcil apreenso, levando quase sempre budismo Zen segue por caminhos que, atravs de um
perplexidade. por essa razo que convm irmos buscar sua recolhimento metdico e sistemtico, conduzem o homem a
origem longnqua. perceber, no mais profundo da sua alma, o inefvel que carece
No nenhum segredo o fato de que no Japo as artes de fundo e de forma. Em relao ao tiro com arco, isso significa
tm no budismo a sua raiz comum. Essa constatao vlida (expresso de maneira bastante aproximada e talvez por isso
tanto para a arte dos arqueiros, como para a pintura, para a passvel de uma interpretao errnea) que os exerccios
arte dramtica, da esgrima, da cerimnia do ch e dos arranjos espirituais suscetveis de constituir uma arte da tcnica
florais. Isso significa, em primeiro lugar, que todas essas artes esportiva sejam exerccios mestios. O tiro com arco no
pressupem e, segundo sua ndole, cultivam persegue um resultado exterior, com o uso do arco e da flecha,
conscientemente uma atitude espiritual que em sua forma mas uma experincia interior, muito mais rica.
mais elevada caracterstica do budismo, e determinam as Arco e flecha so, por assim dizer, nada mais do que
caractersticas essenciais que devem ter os sacerdotes que as pretextos para vivenciar algo que tambm poderia ocorrer sem
difundem. eles; pois so apenas auxiliares para o arqueiro dar o salto
importante lembrarmos que ao, falar em budismo, no ltimo e decisivo6. Assim, nada melhor nos ocorre do que
temos em mente o budismo meramente especulativo (que, por recorrer a exposies dos adeptos do Zen com o objetivo de
ter sido divulgado em livros e artigos acessveis, o nico que nos aprofundarmos na compreenso desse assunto. Assim,
o Ocidente conhece), mas o budismo dhyana5, chamado de por exemplo, D. T. Suzuki, em seus
Zen no Japo. Mesmo naqueles que supem conhec-lo
baseados em experincias marcantes e poderosas, os rgos
habituais da compreenso no conseguem

5. Dhyana um termo tcnico da ioga, que conota a concentrao do esprito sobre um 6. Essa expresso, que pode parecer obscura para muitos leitores, a vivncia do satri,
que , no fundo, a meta nica do Zen-budismo, essencial para atingir o nirvana. (N. do T.)
objeto nico e no , rigorosamente, o mesmo que Zen, embora ambos derivem da
palavra chinesa Ch'an-na. O autor tem razo, apenas do ponto de vista etimolgico, em
identific-los. (N. do T.)

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Essays on Zen-Buddhism7, demonstrou que a cultura asitica: insolvel e, no obstante, irresistivelmente atraente.
japonesa e o Zen esto intimamente ligados, de maneira que
A origem dessa penosa impresso de inacessibilidade
as artes japonesas, a atitude espiritual do samurai, o estilo de
iremos encontrar na maneira como se tem apresentado o Zen
vida nipnico e at certo ponto sua moral, sua esttica e sua
aos no-asiticos. Nenhuma pessoa razovel ir exigir do
postura intelectual esto fortemente impregnadas dos budista zen, que vive na verdade inconcebvel e inexprimvel,
fundamentos do Zen. Por isso, so quase incompreensveis que ele tente apresentar sequer um esboo das experincias
para quem no esteja familiarizado com ele. que o libertaram e transformaram. Isso porque o Zen est
Os livros de Suzuki, bem como os de outros estudiosos aparentado com o mais puro e contemplativo misticismo. Quem
do assunto, tm despertado um interesse significativo. Todos jamais teve experincias mestias, est e ficar excludo. Essa
concordam que o budismo dhyana nascido na ndia, e que lei, que rege todo mesmices genuno, no admite excees, e o
depois de muitas transformaes atingiu sua maturidade na fato de que se dispe de um nmero muito grande de textos
China foi adotado e cultivado pelo Japo, que dele fez uma sagrados no entra em contradio com ela, j que estes tm a
tradio viva que subsiste at hoje. com essa maneira Zen peculiaridade de revelar seu sentido vivificante unicamente a
de viver que ns iremos nos familiarizar. quem j vivenciou todas as experincias decisivas, de maneira
Porm, em que pesem os esforos empreendidos pelos que seja capaz de extrair daqueles textos a confirmao daquilo
divulgadores do Zen, inegvel que continua sendo muito que, independentemente deles, experimentou.
pouco o que ns, ocidentais, temos conseguido apreender da Por outro lado, para o nefito, aqueles textos nada
sua essncia. Como se se opusesse a toda penetrao, nossas significam, pois ele incapaz de ler nas entrelinhas, o que lhe
tentativas de explor-lo mediante a intuio e a empatia logo causar grande confuso, mesmo que deles se aproxime com
se deparam com obstculos intransponveis. Envolto em trevas a maior delicadeza e com o esquecimento de si mesmo. O Zen,
espessas, o Zen se nos apresenta como o enigma mais como toda mstica, acessvel apenas ao
estranho proposto pela vida espiritual verdadeiro mstico, ou seja, a algum que no est exposto
tentao de obter, de maneira sub-reptcia, o que a
prpria experincia mstica nega.
Outrossim, a existncia de algum que foi purificado
pelo "fogo da verdade" suficientemente convincente
7. Publicados em Londres, em trs volumes (1927, 1933, 1934). Existe no
mercado uma excelente traduo francesa feita por Jean Herbert para as
ditions Albin Michel. (N. do T.) 21

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para que se possa fazer pouco caso dela. Assim, no exige universal, o desperta para uma vida que no mais ser sua
muito quem, cedendo a impulsos de uma grande afinidade vida pessoal, cotidiana. Transmudado a esse estado, ele vive
espiritual, e em busca do poder que produz resultados to sem que seja ele que esteja vivendo.
poderosos (no falamos aqui do mero curioso, bvio), espera Compreende-se, assim, por que o adepto do Zen evita
que o zen-budista descreva, pelo menos, o caminho que o falar de si mesmo e da sua evoluo. No porque o considere
conduziu sua meta. uma tagarelice imodesta, mas porque v nisso uma traio ao
Nenhum mstico, nenhum zen-budista ser mais o esprito do Zen. A simples deciso de dizer qualquer coisa a
mesmo depois que houver dado o primeiro passo e atingir sua respeito do Zen exige um srio exame de conscincia, pois tem
autoperfeio. Quantas coisas ter de vencer e deixar para trs diante de si o clebre exemplo de um dos maiores mestres que,
at que, por fim, encontre a verdade... Quantas vezes ser interrogado sobre a natureza do Zen, permaneceu em silncio,
acometido, durante sua caminhada, da sensao de estar imutvel como se nada tivesse ouvido. Assim, concebvel que
aspirando o impossvel... E, no obstante, chegar o dia em o adepto verdadeiro sucumba tentao de prestar contas
que o impossvel se transformara no possvel e, mais ainda, no sobre o que deu de si e sobre o que no lhe faz falta.
natural. Ento, no ser lcito esperarmos uma descrio Diante disso, seria irresponsvel de minha parte oferecer
minuciosa de to longa e cansativa jornada que nos permita, frmulas complicadas e paradoxais, expostas em palavras de
pelo menos, perguntar se nos atreveremos a percorr-la? efeito. Meu desejo , ao contrrio, fazer reluzir a essncia do
Porm, tais descries faltam quase que por compl na Zen atravs do modo como se manifesta numa das artes por
literatura Zen. Isso se deve, por um lado, ao fato de que o ele eleita. Esse reluzir no , porm, a iluminao, na acepo
adepto do Zen se recusa sistematicamente a oferecer uma de um termo to fundamental para o Zen, mas insinua, pelo
espcie de Manual para alcanar a bem-aventurana, pois menos, a presena de algo, como o sbito claro de um
sabe pela prpria experincia que ningum capaz de relmpago longnquo que vemos atravs da neblina espessa8.
percorrer o caminho do Zen e nem chegar ao seu final sem a Apreendida
ajuda de um mestre. Sabe tambm como decisivo que suas
vivncias, vitrias e transformaes, embora suas, sejam
vencidas e modificadas muitas e muitas vezes, at que tudo o
que seja seu tenha sido aniquilado. somente a esse preo 8. Existem muitas verses da iluminao do Buda Gautama. A mais aceita
que ele permaneceu sentado durante sete dias debaixo de uma rvore, at atingir
que ele pode encontrar a base da experincia que, sintetizada o estado bodhi ou iluminao suprema: j no era mais o prncipe Sidarta, mas
na verdade o Buda. (N. do T.)

22 23
deste modo, a arte do tiro com arco representa, por assim dizer, de esboar a figura do meu mestre, em que pese o fascnio
um curso preparatrio ao Zen, pois graas a ela possvel que que ele ainda exerce em mim. Limitar-me-ei a descrever a arte
um acontecimento primeira vista incompreensvel se torne do tiro com arco, tarefa muitas vezes mais difcil do que sua
transparente, o que por si mesmo antes era impossvel. prpria aprendizagem. E levarei minha exposio at o ponto
Do ponto de vista factual, partindo de cada uma das artes em que se vislumbram os remotos horizontes por trs dos
mencionadas anteriormente, possvel iniciar-se uma quais o Zen respira.
caminhada com destino ao Zen. Contudo, parece-me que
posso alcanar minha meta de maneira mais eficiente se
descrever a trajetria percorrida por um discpulo da arte dos
arqueiros.
Durante quase seis anos de permanncia no Japo, fui
instrudo por um dos mais eminentes mestres daquela arte.
Tratarei, aqui, de expor os acontecimentos ocorridos durante
to longo aprendizado de maneira mais clara possvel, pois
estarei falando da minha experincia pessoal. Mas para ser
compreendido, ainda que de maneira aproximada porque

C
mesmo a instruo preliminar oferece muitos enigmas , nada abe-me explicar por que me dediquei ao estudo do Zen e
mais posso fazer alm de relatar com detalhes todos os por que, a fim de me facilitar seu estudo, me propus a
obstculos que tive que vencer e todas as inibies que fui aprender a arte dos arqueiros. J nos meus tempos de
obrigado a superar, antes de conseguir penetrar no esprito da universitrio, como que animado por um misterioso impulso,
Doutrina Magna. ocupava-me com o estudo do misticismo, no obstante viver
Falo de mim mesmo porque no vejo outra possibilidade numa poca que demonstrava pouco interesse por tais
de atingir a minha meta. Pela mesma razo, limitar-me-ei a inquietaes. Mas apesar de todos os meus esforos, sempre
descrever o essencial, para que ele se destaque com maior tive conscincia de que no poderia apreender os
nitidez. E abster-me-ei deliberadamente de descrever o ensinamentos msticos de um ponto de vista externo. Eu era
ambiente onde se realizou meu aprendizado e de evocar capaz, verdade, de compreender o que se pode chamar de
cenas fixadas na minha memria e, sobretudo, fenmeno mstico primrio, mas no me era possvel
transpor o crculo que, como uma alta muralha, cerca o
misterioso.

24 25
Na abundante literatura sobre o misticismo, no cendo, eu ansiava que ele voltasse com maior intensidade.
encontrei o que buscava, e assim, desiludido e desanimado, Assim, logo depois de ter sido designado
cheguei concluso de que s quem verdadeira-mente se professor-adjunto, quando me foi oferecida uma ctedra de
isola capaz de aprender o que significa isolamento, e s histria da filosofia na Universidade Imperial de Tohoku, recebi,
quem leva uma vida contemplativa est completamente livre e com particular alegria, a oportunidade de conhecer o Japo e
desprendido de si para a unio com o "Deus supradivino". Eu os japoneses e de entrar em relao com o budismo, suas
compreendera que no havia outro caminho que conduzisse prticas contemplativas e sua mstica. Eu j sabia que existiam
ao misticismo, a no ser o da prpria vivncia e o do no Japo uma tradio cuidadosamente conservada, uma
sofrimento. Se faltam essas premissas, fica apenas o prtica viva do Zen, uma didtica consagrada pelos sculos e,
inconseqente palavrrio. o mais importante, mestres possuidores de uma assombrosa
Como se chega a ser mstico? Como se alcana o estado experincia na arte de orientao espiritual.
do verdadeiro isolamento? Separado dos grandes mestres To logo me instalei provisoriamente no meu novo
pelo abismo dos sculos, o homem medi-lo, cujas condies ambiente, tratei de concretizar os meus desejos. De incio,
de vida so to peculiares, poder encontrar um caminho de trataram de me dissuadir, no sem mostrar grande
acesso? Minhas perguntas permaneciam sem respostas perplexidade. Afinal, no se tinha notcia de algum europeu
satisfatrias, embora eu soubesse da existncia de etapas e que se houvesse dedicado seriamente ao Zen e, como ele s
de estaes de um caminho que prometia conduzir-me ao meu poderia ser transmitido pela prtica, eu no iria me conformar
objetivo final. Mas para percorr-lo faltavam instrues em receber apenas ensinamentos tericos.
metodolgicas precisas que pudessem, pelo menos durante Perdi muito tempo antes que compreendessem por que
algum tempo, substituir o mestre. Porm, mesmo supondo que queria dedicar-me ao Zen no-especulativo... Ento me
tais instrues existissem, seriam elas suficientes? Ser que informaram que, para um europeu, seria pouco menos do que
elas s poderiam criar em ns a pre-disposio de receber intil tratar de penetrar no mbito da vida espiritual asitica, a
aquilo que nem a melhor metodologia pode oferecer, de modo mais estranha do planeta, a no ser que eu comeasse a
que nenhuma preparao dada pelo homem capaz de impor estudar uma das artes japonesas vinculadas ao Zen. A idia de
fora a vivencia mstica? Diante de mim, as portas ter que cursar uma espcie de escola primria me assustou. Eu
permaneciam fechadas, mas eu no poderia deixar de estava disposto a fazer qualquer concesso para poder apro-
for-las. E, quando o desejo que eu teimava em manter ia
desapare-

26 27
ximar-me paulatinamente do Zen, e at o mais penoso desvio fao, o professor Komachiya, que com tanta insistncia havia
era prefervel ausncia de um caminho. intercedido em nosso favor, oferecendo-se quase como um
Minha mulher aderiu, sem muita hesitao, ao estudo de avalista.
arranjos florais e pintura, enquanto que para mim era Por outro lado, a oportunidade de assistir, na qualidade
atraente o tiro com arco, pois eu supunha (errada mente, como de ouvinte, s aulas de arranjos florais e de pintura
descobriria mais tarde), que minhas experincias com fuzil e freqentadas por minha mulher, me permitia obter, mediante
pistolas seriam teis. comparaes com outras artes complementares, uma base
Pedi a um dos meus colegas, Zozo Komachiya, professor mais ampla para auxiliar minha compreenso.
de direito que, desde os vinte anos de idade, tomava aulas de
tiro com arco e era considerado o melhor conhecedor dessa
arte na Universidade, que me recomendasse como aluno ao
seu preceptor, o clebre mestre Kenzo Awa.
De incio, o famoso mestre recusou meu pedido,
alegando que j se havia deixado convencer por um
estrangeiro para ensin-lo e que os resultados foram muito
desagradveis. Por isso, no estava disposto a aceitar um
novo pedido, pois temia prejudicar o aluno com o esprito
peculiar dessa arte. Somente quando lhe assegurei que um

D
mestre que tomava to a srio sua misso tinha o direito de esde a primeira aula, fomos alertados de que o caminho
tratar-me como o mais jovem dos discpulos porque eu no que conduz arte sem arte spero. Primeira-mente, o
desejava aprender a arte para divertir-me, mas para penetrar mestre nos mostrou os arcos japoneses e nos explicou
na Doutrina Magna , ele me aceitou, a mim e minha que sua extraordinria elasticidade era resultado de sua
mulher, como alunos. Era costume no Japo iniciar tambm as construo peculiar e das caractersticas do bambu, ou seja,
mulheres nesta arte, motivo pelo qual a mulher do meu mestre do material de que eram construdos. Depois, ele nos chamou
e as suas filhas se exercitavam assiduamente. a ateno para a forma nobre que possui o arco, de quase dois
Assim comeou um rduo e intenso aprendizado, metros de comprimento, quando armado com a corda, e que se
durante o qual participava como intrprete, para nossa satis- manifesta de maneira surpreendente quanto mais
tensionado. "Quando estiramos a corda ao mximo", disse-nos
o mestre, "o arco

28 29
abarca o universo, e por isso importante saber curv-lo resistncia mdia, percebi que precisava empregar muita fora
adequadamente". Em seguida, escolheu o melhor e o mais para curv-lo. A isso se somava a dificuldade de que o centro
resistente dos seus arcos e, numa atitude solene, fez a corda do arco japons, ao contrrio do europeu, no se encontra na
vibrar repetidas vezes, extraindo um som ao mesmo tempo altura dos ombros, no oferecendo, por isso, uma espcie de
grave e agudo que, depois de se escutar algumas vezes, ponto de apoio. Assim, uma vez colocada a flecha, temos que
jamais se esquece, to original e irresistvel a maneira como ergu-lo com os braos quase estendidos, de tal maneira que
ele chega ao corao. Desde tempos remotos se atribui a esse as mos do arqueiro fiquem acima da sua cabea. Por
som o misterioso poder de afastar os maus espritos: eu podia, conseguinte, no se pode fazer outra coisa a no ser
ento, compreender por que tal crena se arraigara no povo separ-las uniformemente, direita e esquerda, e, quanto
japons. mais se afastam uma da outra, mais descem, descrevendo
Depois dessa significativa introduo, purificadora e curvas, at que a esquerda, que sustenta o arco, se encontra
consagratria, o mestre nos convidou a observ-lo com o brao estendido altura dos olhos, e a direita, que estira
atenta-mente. Colocou uma flecha, estirou o arco de tal a corda, com o brao dobrado altura da articulao do ombro.
maneira que cheguei a temer que no resistisse a encerrar o A ponta da flecha de quase um metro de comprimento
universo, e finalmente disparou. A cena no s pareceu muito sobressai muito pouco da borda exterior do arco, to grande
bela, como fcil de ser imitada. Ento nos ordenou: "Faam o a sua envergadura.
mesmo, mas lembrem-se de que o tiro com arco no O arqueiro deve permanecer naquela posio durante
destinado a fortalecer os msculos. No estirem a corda alguns momentos antes de disparar a flecha. A fora
aplicando todas as suas foras, mas procurando dar taba necessria para sustentar o arco de maneira to inslita fez
unicamente s mos, enquanto os msculos dos braos e dos com que em poucos instantes minhas mos comeassem a
ombros ficam relaxados, como se estivessem contemplando a tremer e a respirao ficasse mais difcil. Durante semanas,
ao, sem nela intervir. Somente quando tiverem aprendido essas reaes se repetiram. O gesto de estirar o arco
isso que cumpriro uma das condies para que o tiro se continuou a exigir de mim grande esforo e, por mais que eu
espiritualize." me exercitasse, no chegou a espiritualizar-se. Para
Logo depois de pronunciar tais palavras, tomou minhas consolar-me, pensei que se tratava de um ardil que por alguma
mos e guiou-as lentamente pelas fases do move-mento que razo o mestre no queria revelar-me, o que despertou minha
em seguida teriam que executar, como para acostumar-me curiosidade.
quela nova experincia. Aterrado com obstinao ao meu objetivo, continuei
Logo na primeira tentativa, realizada com um arco de

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praticando. O mestre observava atentamente meus esforos, Nosso mestre dava tanta importncia expirao lenta e
corrigia serenamente a rigidez da minha postura, elogiava meu uniforme que deveria desaparecer paulatinamente que,
zelo, censurava-me pelo desperdcio de energia e deixava-me para melhor exercit-la e control-la, fazia-nos acompanh-la
prosseguir. Vez por outra, exclamava em minha lngua: de um zumbido. Somente quando, com o ltimo vestgio do
"Relaxe-se!", enquanto colocava os dedos nos pontos hlito, o rudo tambm se extinguia, que nos autorizava a
dolorosos do meu corpo, sem nunca perder a pacincia nem a voltar a inspirar. Ele dizia que a inspirao une e rene tudo o
afabilidade. Porm, chegou o dia em que fui eu quem perdeu a que justo e a expirao libera e consuma, vencendo toda
pacincia e lhe confessei que me era simplesmente impossvel restrio. Mas ns no ramos, ento, capazes de
estirar o arco da maneira indicada. "Se o senhor no compreender essa linguagem.
consegue", replicou o mestre, " porque respira de maneira Em seguida, o mestre passou a relacionar a respirao
inadequada. Depois de inspirar, solte o ar lentamente, at que com o tiro com arco, porque ela no se pratica como um fim
a parede abdominal esteja moderadamente tensa, retendo-o em si mesma. A ao contnua de estirar o arco e disparar a
por alguns segundos. Em seguida, expire da maneira mais flecha se dividia nas seguintes fases: segurar o arco, colocar a
lenta e uniforme possvel e, depois de um breve intervalo, volte flecha, levantar o arco, estir-lo e mant-lo no mximo de
a aspirar rapidamente, continuando, assim, a inspirar e expirar tenso e disparar. Cada fase se iniciava com uma inspirao,
com um ritmo que pouco a pouco se instalar por si s. Se fizer apoiava-se no ar retido no abdome e terminava com uma
isso de maneira correta, sentir que o tiro se torna cada vez expirao. Tudo isso era possvel porque a respirao se
mais fcil, pois essa respirao no s lhe permitir descobrir a adaptara de maneira natural, no apenas acentuando
origem de toda fora espiritual, mas far brot-la como um significativamente as diferentes posturas e os movimentos,
manancial cada vez mais abundante, irradiando-se pelos seus mas entrelaando-os ritmicamente em cada um de ns,
membros." Em seguida, para me demonstrar o que havia dito, segundo as caractersticas respiratrias individuais. No
armou o seu forte arco e me convidou a colocar-me por trs obstante estar decomposto em vrias fases sucessivas, o
dele, a fim de poder apalpar-lhe os msculos dos braos. Com procedimento de cada um de ns dava a impresso de um
efeito, estavam livres de tenso, como se no estivessem acontecimento nico, que vive de si e em si mesmo e que nem
fazendo esforo. Pratiquei a nova respirao sem arco e de longe pode ser comparado com um exerccio de ginstica,
flecha at ela se converter numa coisa natural. At a leve ao qual podem ser adicionados ou substitudos gestos sem que
tortura que me acometera desde o incio das aulas lhe destruam o carter e o significado.
desapareceu. No me possvel recordar aqueles dias sem deixar de

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lembrar como era difcil, no princpio, fazer com que a Aos poucos e cada vez com maior freqncia, medida
respirao surtisse o efeito desejado pelo mestre. Eu respirava que se passavam os dias, consegui estirar o arco e mant-lo
de forma tecnicamente correta, mas quando, ao estirar o arco, teso com o corpo relaxado, sem que pudesse explicar como
me concentrava para que os msculos dos braos e dos aquilo estava ocorrendo. A diferena qualitativa entre essas
ombros permanecessem relaxados, a musculatura das pernas poucas tentativas satisfatrias e as que com freqncia
se contraam independentemente da minha vontade. Era como fracassavam fizeram com que eu comeasse a entender o que
se me fizessem falta uma base firme de apoio e uma postura significava estirar o arco espiritualmente. Era este, pois, o
slida e, como Anteu9, tivesse que extrair toda a minha energia quid da questo: no se tratava de nenhum ardil tcnico, que
da terra. eu em vo queria descobrir, mas de uma respirao nova, que
Muitas vezes, o mestre no tinha outro remdio a no ser me abria inusitadas possibilidades de liberao. No digo tais
apertar subitamente algum msculo das minhas pernas, em palavras impensadamente: sei muito bem como grande,
pontos particularmente sensveis. Quando, numa dessas nesses casos, a tentao de sucumbir a uma forte influncia e,
ocasies, eu lhe disse, guisa de desculpa, que eu estava me enredado por uma falsa iluso, superestimar o alcance de uma
esforando para permanecer relaxado, replicou: "Este o seu experincia que por si s inslita.
maior erro: o senhor se esfora, s pensa nisso. Concentre-se O sucesso obtido por essa nova maneira de respirar era
apenas na respirao, como se no tivesse de fazer mais evidente demais, a despeito de todos os meus escrpulos,
nada!" Entretanto, passou muito tempo antes que eu condicionados pela reflexo tpica que fazem os espritos
conseguisse atender s suas exigncias. Mas consegui. positivos. Eu j conseguia estirar, relaxadamente, o arco rgido
Aprendi a deter-me na respirao to despreocupadamente do mestre.
que s vezes tinha a sensao de no respirar, mas de ser Certa ocasio, durante uma longa conversa mantida com
respirado, por estranho que parea. E embora, nas horas de o professor Komachiya, perguntei-lhe por que o mestre havia
meditao, eu me defendesse de to extravagante idia, j observado impassivelmente e durante tanto tempo meus
no podia duvidar que a respirao ocorria exatamente como o esforos infrutferos para estirar o arco espiritualmente. No
mestre havia prometido. teria sido mais fcil que ele tivesse me ensinado, desde o
princpio, a respirao correta? "Um grande mestre",
respondeu-me, "tem que ser ao mesmo tempo um grande
9. Personagem da mitologia grega, guerreiro indestrutvel e cruel que educador, pois para ns esses atributos so inseparveis. Se o
retirava uma energia descomunal do contacto com o solo. (N. do T.) aprendizado tivesse sido

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iniciado com os exerccios respiratrios, jamais o senhor se Lao-Ts10 disse que a vida autntica se parece com a gua,
convenceria da sua influncia decisiva. Era preciso que o que a tudo se adapta porque a tudo se submete.
senhor naufragasse nos prprios fracassos para aceitar o Nas aulas do mestre, era hbito dizer-se que quem no
colete salva-vidas que ele lhe lanou. Creia-me, eu sei por mostrava dificuldades no comeo iria conhec-las, de maneira
experincia prpria que o mestre conhece o senhor e cada um muito mais forte, durante o curso. Para mim, o incio tinha sido
de seus discpulos melhor do que a ns mesmos. Ele l nas extremamente penoso. Eu no teria, ento, o direito de ser
nossas almas muito mais do que estamos dispostos a admitir." otimista em relao ao que me esperava, e cujos sacrifcios eu
vislumbrava vagamente?
As. aulas prosseguiram com o aprendizado do disparo da flecha,
que at o momento havia sido praticado displicentemente, como
se estivesse entre parnteses, margem dos exerccios. No
nos preocupvamos com o que sucedia com a nossa flecha. Era
suficiente crav-la no disco de palha prensada que fazia s
vezes de alvo, apoiado num banco de areia. Acert-lo no era
nenhuma faanha, pois estava, quando muito, a uma distncia
de dois metros. At ento, quando me parecia insuportvel
permanecer por mais tempo na tenso mxima, eu

D epois de um ano inteiro de exerccios, ser capaz de estirar


o arco de forma espiritual, isto , vencendo-lhe a
resistncia sem nenhum esforo, no um
simplesmente soltava a corda, para no aproximar as minhas
mos, que eu distanciara com tanto esforo. No pensem
que a tenso me causava dor. Um protetor de couro no polegar
acontecimento excepcional. Contudo, eu me achava satisfeito, impede que a presso da corda o moleste e que o arqueiro,
pois comecei a compreender como a tcnica de defesa pessoal
prostra o adversrio sem despender nenhuma fora, apenas
recuando, elstica e imprevistamente, aos seus esforos. por
isso que essa forma de luta se chama arte gentil (traduo 10. Mstico chins que viveu no sculo VI a.C. Considerado o "pai" do taosmo,
literal das palavras jiu-jitsu), e o seu smbolo o da gua que foi contemporneo de Confcio. autor do clebre Tao-te-ching, que contm a
essncia do seu pensamento, todo ele voltado para a bipolaridade csmica, e
sempre cede, mas jamais vencida. No foi por outro motivo cuja traduo aproximada o livro que conduz divindade. (N. do T.)
que

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por causa disso, interrompa prematuramente o tensionamento no permitiria que suspeitssemos daquilo que vamos.
do arco. Para estir-lo, dobra-se o polegar em torno da corda e Executado pelo mestre, o disparo parecia simples e carente de
por debaixo da flecha, o indicador, o mdio e o anular complexidade, como se fosse uma brincadeira infantil. A
prendem-no com firmeza, dando ao mesmo tempo um apoio facilidade com que se executa um ato que exige fora , sem
seguro flecha. Disparar significa que os dedos que prendem dvida, um espetculo cuja beleza o oriental aprecia com
o polegar se abrem e o liberam. A forte trao da corda tira-o grande prazer. Quanto a mim, parecia mais importante ainda
da posio e o estica: a corda vibra e a flecha lanada. e, dado o meu estgio de aprendizagem, no podia me
Os meus disparos provocavam sacudidelas e trepidao ocorrer outra coisa que a preciso do tiro dependia da
generalizada no meu corpo, que se transmitiam ao arco e suavidade do disparo. Minhas experincias com o fuzil me
flecha. Por causa disso, nenhum tiro era suave e muito menos ensinaram o quanto contribui para um erro o menor tremor das
acertavam o alvo. Certo dia, quando no encontrava mais mos.
nenhum vcio na minha postura, disse-me o mestre: "Tudo o Tudo o que eu havia aprendido at ento era: relaxar ao estirar,
que o senhor aprendeu at agora no foram mais do que permanecer relaxado durante a tenso mxima, estar relaxado
exerccios preparatrios para o disparo. Comearemos agora ao soltar a flecha e compensar, relaxadamente, o tremor do
uma nova etapa, particular-mente difcil, atravs da qual corpo. Afinal, tudo isso no estava a servio da preciso do tiro,
atingiremos um novo nvel na arte do tiro com arco." Em isto , o objetivo para o qual nos dedicamos com tanta
seguida, pegou o seu arco e o disparou. S ento e porque pacincia e sofrimento? Por que, ento, o mestre agora falava
ele me chamou a ateno para esse detalhe observei que de um acontecimento que ultrapassaria tudo o que havamos
sua mo direita, aberta repentinamente e liberada de toda feito at agora? Eu continuava me exercitando com afinco,
tenso, fez um brusco movimento de retrocesso, sem que o segundo todos os ensinamentos do mestre, mas meus esforos
menor estremecimento percorresse o seu corpo. O brao eram vos. Muitas vezes, tive a impresso de que antes,
direito, que antes do disparo formava um ngulo agudo, cedeu quando disparava com espontaneidade, obtia resultados
trao e se abriu, com um movimento suave. O impacto melhores. Eu no podia abrir sem esforo a mo direita
inevitvel havia sido amortizado e neutralizado elasticamente. (primeiramente, os dedos que prendiam o polegar) e a
Se a potncia do disparo no se revelasse pelo estalo conseqncia era uma sacudidela que desviava a flecha no
produzido pela corda ao chocar-se com o arco, nem pela momento do disparo. E era tambm incapaz de compensar
velocidade da flecha, o movimento do arqueiro elasticamente o choque da mo direita liberada. Imperturbvel,
o mestre me mostrava de vez em quando

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a execuo correta do disparo. Com perseverana, eu tratava fecho a mo com todas as minhas foras, o golpe ao abri-la
de imit-lo, sem outro resultado que o da minha insegurana inevitvel. Por outro lado, se me esforo para deix-la relaxada,
cada vez maior. Eu parecia uma centopia incapaz de mover a corda me escapa antes de estar estirada completamente,
as patas, por no saber em que ordem isso deveria ser feito. antes de eu estar pronto para atirar. Oscilo entre esses
Meu fracasso afetava muito mais a mim do que ao mestre. extremos do fracasso e no encontro soluo."
Saberia ele, por experincia prpria, que tais fatos ocorriam? " preciso manter a corda esticada", explicou o mestre,
"No pense no que deve fazer ou em como faz-lo!", exclamou. "como a criana que segura o dedo de algum. Ela o retm
"Somente se o prprio arqueiro se surpreender com a sada da com tanta firmeza que de admirar a fora contida naquele
flecha que o tiro sai suavemente, como se a corda cortar de pequeno punho. Ao soltar o dedo, ela o faz sem a menor
repente o polegar que a retm, sem que se abra a mo sacudidela. Sabe por qu? Porque a criana no pensa: "agora
intencionalmente." vou soltar o dedo para pegar outra coisa". Sem refletir, sem
Seguiram-se semanas e meses de infrutferos exerccios. inteno nenhuma, volta-se de um objeto para outro, e dir-se-ia
Os disparos do mestre me forneciam indicaes precisas, que joga com eles, se no fosse igualmente correto que so os
revelavam-me a sua essncia, mas, quanto a mim, os objetos que jogam com a criana."
fracassos se repetiam. Se, esperando em vo pelo disparo, "Compreendo o que o senhor quer dizer com essa
cedia tenso porque ela era insuportvel, as mos se comparao, mas no me encontro numa situao diferente?
aproximavam lentamente uma da outra, no resultando tiro Quando estou com o arco estirado, chega um momento em
algum. Se resistia obstinadamente at perder o flego, eu era que sinto que, se no disparar imediata-mente, no resistirei
obrigado a forar a musculatura dos braos e dos ombros, mais tenso. O que sucede, ento? Fico sem poder respirar.
"permanecendo como uma esttua", nas palavras do mestre, E sou eu quem deve dispar-lo a todo custo, porque no
numa posio espasmdica, sem nenhum relaxamento. consigo esperar mais."
Devido a uma casualidade que parecia intencional, "O senhor acaba de descrever com perfeio qual sua
reunimo-nos, certo dia, o mestre e eu, diante de uma taa de dificuldade. Sabe por que no pode esperar pelo momento
ch. A ocasio me pareceu propcia para um dilogo profundo. exato do disparo e por que perde a respirao? O tiro justo no
Abri meu corao: "Compreendo muito bem que a mo no momento justo no ocorre porque o senhor no sabe
deve abrir-se bruscamente no ato do disparo, mas, faa o que desprender-se de si mesmo, um acontecimento que deveria
fizer, sempre me saio mal. Se ocorrer de maneira independente,

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pois, enquanto no suceder, a mo no se abrir de maneira "Ento, o que devo fazer?"
adequada, como a da criana." "Tem que aprender a esperar."
Tive de admitir diante do mestre que essa interpretao "Como se aprende a esperar?"
me confundia ainda mais: "Pois sou eu quem estira o arco e "Desprendendo-se de si mesmo, deixando para trs tudo
sou eu quem o dispara em direo do alvo. Estirar o arco , o que tem e o que , de maneira que do senhor nada restar, a
pois, um meio para um fim, e essa relao no pode ser no ser a tenso sem nenhuma inteno."
perdida de vista. A criana, contudo, no a conhece e eu, "Quer dizer que devo, intencionalmente, perder a
obviamente, no posso descart-la." inteno?"
"A arte genuna", afirmou o mestre, "no conhece nem "Confesso-lhe que jamais um aluno me fez tal pergunta,
fim nem inteno. Quanto mais obstinadamente o senhor se de maneira que no sei respond-la de imediato."
empenhar em aprender a disparar a flecha para acertar o alvo, "Quando comearemos com novos exerccios?"
no conseguir nem o primeiro e muito menos o segundo "Espere at que chegue o momento."
intento. O que obstrui o caminho a vontade demasiadamente
ativa. O senhor pensa que o que no for feito pelo senhor
mesmo no dar resultado."
"Mas o senhor mesmo me disse muitas vezes que a arte
do arqueiro no um passatempo, um jogo carente de
finalidade, mas uma questo de vida ou morte."
"Eu no me desminto. Ns, os mestres-arqueiros,
dizemos: um tiro, uma vida! Talvez lhe seja difcil compreender
isso, mas posso ajud-lo com outra imagem que expressa a
mesma vivncia. Ns dizemos que com a extremidade
superior do arco o arqueiro trespassa o cu; na inferior est
suspensa, por um fio de seda, a terra. Se o tiro for disparado
com violncia, existe o perigo de que o fio se rompa. Para o
E sse prolongado dilogo, o primeiro que mantnhamos
desde o incio da minha admisso s aulas, me deixou
perplexo. Finalmente, eu e o mestre tocvamos no tema
voluntarioso e agressivo, a abismo ser, ento, definitivo, e ele pelo qual eu me interessava ao me decidir estudar a arte do
permanecer no centro fatal, entre o cu e a terra, sem jamais arqueiro. A liberao de si mesmo, de que ele falava, no era o
vir a conhecer a salvao." caminho que conduzia ao vazio e meditao? No era
chegado, pois, o momento a partir do qual se fazia

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sentir a influncia do Zen sobre a arte do tiro com arco? Eu no tisse apenas uma nica coisa importante e real o tiro com
conseguia determinar a relao que existia entre a expectativa arco."
livre de inteno e o disparo da flecha, no momento de liberar a O mestre decomps em sees diferentes o caminho da
tenso. Mas por que antecipar com o pensamento o que s a libertao de si mesmo, cada uma das quais devendo ser
experincia pode ensinar? J no era tempo de afastar to atentamente praticada. Suas breves e delicadas insinuaes
estril propenso? Quantas vezes eu havia invejado os continuavam, pois para executar tais exerccios suficiente
numerosos discpulos do mestre que, como crianas, se que o aluno compreenda, e s vezes apenas vislumbre, o que
deixavam tomar pela mo para que ele os guiasse... Como se espera dele. No necessrio recorrer-se s tradicionais e
devem ser felizes as pessoas que assim agem... Esse ntidas distines metafricas. provvel que elas, oriundas
comportamento no conduz indiferena, nem paralisia de uma prtica centenria, penetrem em ns com maior
espiritual. Afinal, as crianas no costumam fazer inmeras profundidade do que o nosso conhecimento cuidadosamente
perguntas? elaborado. O primeiro passo j havia sido dado: graas a ele
Durante a aula seguinte, sofri uma grande decepo, pois chegramos ao relaxamento corporal, sem o que no
o mestre insistia em continuar com os mesmos exerccios: possvel estirar-se o arco adequadamente. Porm, para que o
estirar o arco, mant-lo tensionado, disparar a flecha. Por mais tiro ocorra de forma apropriada, o relaxamento fsico tem que
que ele me encorajasse, eu estava desanimado. Seguindo se entrelaar com o relaxamento psico-espiritual, com a
suas instrues, eu procurava no ceder tenso, mas finalidade, no s de agilizar, como de liberar o esprito. Temos
super-la, como se a natureza do arco no tivesse limite algum, que ser geis para alcanar a liberdade e livres para recuperar
e esperava com pacincia e afinco que, no ato do disparo, a a agilidade primordial. Essa agilidade primordial diferente de
tenso se consumasse e se resolvesse de vez. Em vo. Eu tudo o que se entende vulgarmente por agilidade mental.
perdia todos os tiros: artificiais, tremidos, desviados. Quando Entre o estado de relaxamento psquico de um lado e o
chegou o momento a partir do qual a continuao desses da liberdade espiritual de outro, existe uma diferena de nvel
exerccios se mostrava no s intil, como perigosa (porque que o ato de respirar, por si s, no pode compensar. Para
cada vez mais aumentava o pressentimento do fracasso), o perdermos o eu, necessrio cortarmos todas as amarras,
mestre decidiu iniciar uma etapa completamente nova. "De sejam quais forem, para que a alma, submergida em si mesma,
agora em diante", advertiu-nos, "devem comear a se recupere todo o poder da sua indizvel origem.
concentrar durante o caminho para as aulas, sem prestar No conseguiremos fechar a porta dos sentidos atra-
ateno em nada e em ningum, como se no mundo inteiro
exis-

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vs de uma simples recluso, mas de uma disposio de ceder at pensamentos borrados uns com os outros que, quanto
sem resistncia. Para conseguirmos instintivamente essa mais fantsticos, menos esto relacionados com aquilo pelo
atitude no-ativa, a alma precisa de um apoio ntimo, que o qual prescindimos de nossa conscincia comum, to mais
ato de respirar. Ele deve ser executado conscientemente, com obstinadamente nos dominam. como se quisessem se vingar
um cuidado beirando a afetao. Tanto a inspirao como a pelo fato de a conscincia tocar esferas s quais comumente
expirao precisam ser praticadas em separado e com a maior no chegam. Mas essa perturbao vencida se se continua
ateno. Os bons resultados desses exerccios no tardam. respirando tranqila e serenamente, aceitando-se de maneira
Quanto mais intensa a concentrao na respirao, mais agradvel o que acontece, acostumando-se perturbao,
rapidamente desaparecem os estmulos exteriores, pois eles aprendendo-se a contempl-la com indiferena e, finalmente,
se confundem com vagos murmrios a que prestamos cada cansando-se de acompanh-la. Assim se imerge, pouco a
vez menos ateno, at que deixem de nos perturbar, como o pouco, num estado similar quele relaxamento que precede o
rudo das ondas quebrando-se na praia. sono.
Com o passar do tempo, conseguimos nos insensibilizar Deslizar definitivamente para esse estado um perigo
para estmulos fortes e deles nos desprender com maior que devemos evitar: consegui-lo-emos mediante um esforo
facilidade e rapidez. importante, porm, que o nosso corpo, especial de concentrao, que pode ser comparado ao que faz
esteja em p, sentado ou apoiado, permanea o mais relaxado algum que sabe que sua vida depende da viglia de todos os
possvel e concentrado na respirao. Rapidamente nos seus sentidos. Feito uma vez, esse esforo poder ser repetido
sentiremos isolados como que por um invlucro acstico. seguidamente com toda segurana. Graas a ele, a alma entra
Assim, a nica coisa que sabemos e sentimos que espontaneamente numa espcie de vibrao suscetvel de se
respiramos, e para nos libertarmos desse saber e sentir no intensificar, at chegar sensao de incrvel leveza, que s
necessria nenhuma deciso, pois a respirao ir, experimentamos poucas vezes no sonho, e segurana de
espontaneamente, ficando mais lenta, diminuindo cada vez podermos dirigir energia em qualquer direo, aumentar e
mais o consumo de ar e, por conseguinte, prendendo cada vez dissolver tenses, numa lenta e gradual adaptao.
menos a nossa ateno. Esse estado, em que no se pensa nada de definido, em
Infelizmente, esse agradvel estado de recolhimento que nada se projeta, aspira, deseja ou espera e que no
pode no ser duradouro, pois est arriscado a ser destrudo: aponta em nenhuma direo determinada (e no obstante,
como que brotando do nada, surgem de repente estados de pela plenitude da sua energia, se sabe que capaz do possvel
nimo, sentimentos, desejos, preocupaes e e do impossvel), esse estado, fundamen-

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talmente livre de inteno e do eu, o que o mestre chama de e no saberia jamais com que fora embriagadora o vibrante
espiritual. Com efeito, ele est carregado de viglia espiritual, e impulso de um acontecimento capaz de transmitir-se a quem
recebe tambm a denominao de verdadeira presena de , em si mesmo, mera vibrao, pois tudo o que faz est feito
esprito. Isso significa que o esprito est onipresente, porque antes que o saiba.
no est preso em nenhum lugar. E assim pode permanecer, O desprendimento e a liberao necessrios, a
pois embora se relacione com isto ou aquilo, no se liga a nada internalizao e condensao da vida at a plena presena do
reflexivamente e, portanto, no perder a sua mobilidade espiritual no devem ficar merc de uma predisposio
original. Podemos compar-lo gua que enche um tanque, favorvel nem sorte, nem tampouco ao processo criador, que
mas que em qualquer momento est em condies de exige todas as energias, com a esperana de que a
extravas-lo. Pode usar sua inesgotvel energia porque est concentrao necessria surja espontaneamente. Ao contrrio,
livre, e abrir-se para todas as coisas porque est vazio. Um antes de qualquer ao e desempenho, antes de toda entrega
crculo vazio, smbolo desse estado primordial, fala com muita e assimilao, deve-se provocar essa presena do espiritual e
fora para quem nele se encontra. assegur-lo por meio do exerccio. A partir do momento em que
Quem se libertou de todas as ligaes tem que exercer ela conseguida com xito e em poucos instantes, a
qualquer arte que seja, a partir dessa plenipotncia da sua concentrao, tal como a respirao, relaciona-se com o tiro
presena de esprito no distrada por nenhuma inteno, por com arco. Para penetrar, como deslizando suavemente, na
mais oculta que seja. Mas para que se possa esquecer de si ao de estirar o arco e disparar a flecha, o arqueiro, que
mesmo durante o processo de realizao formal, preciso que ajoelhado comeara a se concentrar, se levanta, dirige-se a
a prtica de tal arte seja atraente. Porm, se estiver imerso em passo solene em direo ao alvo e, depois de uma profunda
si mesmo diante de uma situao dentro da qual for impedido reverncia e de apresentar o arco e flecha como oferendas
de entrar instintivamente, ela no se desprenderia da sagradas, coloca uma flecha, levanta o arco, estira-o e, num
conscincia. Assim, voltaria a ligar-se com todos os vnculos de estado de intensa viglia espiritual, permanece esperando.
que se desprendera, parecendo-se com quem acorda e se Depois da fulminante liberao da flecha e da tenso , o
programa para o dia, jamais como iluminado que vive no arqueiro conserva a postura adotada imediatamente aps o
estado primor-dial e age a partir dele. No teria a impresso de disparo, at que, depois de uma prolongada expirao, volta a
que as diferentes fases do processo realizador se deram aspirar. Ento, baixa os braos, inclina-se diante do alvo e, se
atravs das suas mos, como que emanadas de um poder no tiver que disparar mais flechas, retira-se serenamente para
superior, o fundo do recinto.

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Dessa forma, o tiro com arco se converte numa cerimnia do ensino e, por conseqncia, o significado da imitao.
que interpreta a Doutrina Magna. Embora nessa etapa o O aluno japons traz consigo trs coisas: uma boa
discpulo no tenha apreendido a transcendncia dos seus educao, um profundo amor pela arte escolhida e uma
tiros, compreende definitivamente que o tiro com arco no venerao incondicional pelo mestre. Desde tempos
pode ser um esporte ou um mero exerccio fsico. E ime-morais, a relao entre mestre e discpulo pertence s
compreende por que o meramente tcnico, enquanto relaes elementares da vida e ultrapassa muito os limites da
aprendido, tem que ser praticado at a exausto. Isso tudo matria que ensina. No princpio, a nica coisa que se lhe
depende de que, esquecidos por completo de ns mesmos e exige que imite respeitosamente tudo o que o mestre faz.
livres de toda inteno, nos adaptemos ao acontecer: a Pouco amigo de prolixos doutrinamentos e motivaes, ele se
limita a breves indicaes e no espera que o aluno faa
execuo de algo exterior desenvolve-se com toda a
perguntas. Observa tranqilamente suas aes, sem esperar
espontaneidade, prescindindo da reflexo controladora.
independncia ou iniciativa prpria, aguardando com.pacincia
Com efeito, a maneira japonesa de ensinar conduz a um
o crescimento e a maturao. Os dois dispem de tempo: o
domnio incondicional das formas. Praticar, repetir, repassar o
mestre no pressiona, o discpulo no se precipita.
repetido numa linha ascendente, tais so as suas
Longe de querer despertar prematuramente o artista, o
caractersticas. Pelo menos quanto s artes tradicionais, essa mestre considera como sua misso primordial converter o
afirmao verdadeira. Demonstrar, exemplificar, penetrar o discpulo num arteso que domine profundamente o ofcio, o
esprito e reproduzi-lo, tais so as etapas tradicionais da que este far com a sua habitual e pertinaz dedicao e como
didtica japonesa, apesar de que, durante as ltimas geraes, se no tivesse aspiraes mais elevadas, submetendo-se ao
juntamente com a introduo de novas mudanas, a duro aprendizado com resignao, para descobrir, com o
metodologia europia tem sido assimilada com indiscutvel passar dos anos, que o domnio perfeito da arte, longe de
facilidade. A que se deve, pois, em que pese todo entusiasmo oprimir, libera.
pelo novo, o fato de que as artes nipnicas no tenham sido
essencialmente afetadas por essa nova didtica? No fcil
responder a tal pergunta. Contudo, tentarei faz-lo, ainda que
de maneira sumria, com a finalidade de destacar o estilo

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depois de haver permanecido durante longos momentos em
profunda concentrao, cria, com traos rpidos e precisos,
uma imagem que, no necessitando de nenhuma correo,
serve de modelo aos seus alunos.
Um mestre de arranjos florais comea a aula desatando
cuidadosamente a fita que mantm as flores e os ramos unidos
e, depois de enrol-la com esmero, deposita-a de lado. Em
seguida, examina cada um dos ramos, escolhe os que lhe
parecem melhor, curva-os atentamente, dando-lhes a forma
segundo o papel que iro desempenhar no conjunto, e

D ia aps dia ficava cada vez mais fcil levar a cabo, sem
esforo, as sugestes tcnicas que eram propostas, mas
devamos tambm ser capazes de ter inspiraes
finalmente coloca-os num vaso previamente escolhido.
Contemplando o resultado, dir-se- que o mestre adivinhou os
obscuros sonhos da natureza.
prprias, indispensveis para nosso enriquecimento interior. Nesses dois casos, aos quais me limito, os mestres se
Assim, por exemplo, a mo que guia o pincel, no exato comportam como se estivessem sozinhos. No dirigem
momento que o esprito comea a elaborar as formas, j nenhum olhar e nenhuma palavra aos seus alunos.
encontrou, juntamente com esse, a idia que pretendem Compenetrados e serenos, executam as operaes
realizar: o aluno, por causa disso, no sabe se o "autor" da preliminares; absorvem-se no ato de plasmar e formar,
obra a mo ou o esprito. Mas para que isso possa ocorrer, processo que, desde os primeiros gestos iniciais, at que dem
quer dizer, para que o trabalho se espiritualize, se faz por acabada a obra, parece um gesto nico, sem etapas,
necessria a concentrao de todas as energias fsicas ou contido em si mesmo. Com efeito, sua fora expressiva to
psquicas, tal como na arte dos arqueiros. Em nenhuma grande que impressiona o espectador como se fosse um
circunstncia, como veremos nos exemplos seguintes, quadro11
possvel prescindirmos da concentrao.
Um pintor que trabalha com tinta nanquim senta diante
11. No por outra razo que a psicologia da Gesta/t d tanta importncia ao
dos seus alunos. Examina os pincis e arruma-os zen-budismo e teoria taosta do wu-wei (vontade passiva, vazio pleno). Os
pausadamente. sua frente, sobre uma esteira, est gestalt-terapeutas, a exemplo do "mestre" Frederick Perls, levam seus pacientes a
fecharem a Gesta/t, isto , a uma viso integrada da sua circunstncia, sem a perda dos
estendida uma longa e estreita tira de papel. Finalmente, detalhes, bem como a fertilizarem o vazio (sunyata), impedindo que ele cresa e se
intrometa na vontade, impedindo que ocorra aquilo que os zen-budistas chamam de
obscurecimento da mente. (N. do T.)

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Mas por que o mestre no encarrega um discpulo
Depois, o que se exige que ele domine perfeitamente todas
experiente desses trabalhos preparatrios, inevitveis, porm
as tcnicas de concentrao e meditao, esquecendo-se de si
secundrios? Ser que diluir a tinta ou desatar to
mesmo. A imitao fica mais livre, mais gil, mais
cuidadosamente a fita ao invs de cort-la contribuem para
espiritualizada, pois no mais se refere a contedos objetivos
estimular a sua intuio e criatividade? O que o faz repetir em
que qualquer um pode reproduzir apenas com um pouco de
cada aula essas operaes com a mesma e inexorvel boa vontade. O aluno se v frente a novas possibilidades, mas
insistncia, sem nenhuma omisso, exigindo que os seus ao mesmo tempo aprende que sua realizao de maneira
discpulos o imitem? Ele insiste em manter esse ritual nenhuma depende da simples boa vontade.
tradicional porque sabe que os preparativos tm a virtude de
O aluno que tenha todas as possibilidades de progredir
sintoniz-lo com a sua criao artstica. serena tranqilidade
encontra-se diante de um perigo que muito difcil de ser
com que os executa deve o relaxamento decisivo, o equilbrio
evitado durante seu desenvolvimento. No se trata de se
de todas as suas energias e a concentrao, sem os quais
perder num narcisismo estril, porque o oriental tem pouca
nenhuma obra autntica se realiza. Absorto na sua ao, livre
predisposio egolatria, mas de achar que o que j sabe
de inteno, conduzido at o momento em que a obra,
suficiente, principalmente se obteve xito e fama naquilo que
atingidas suas formas ideais, completa-se quase que por si
fez. Assim, ele corre o risco de se comportar como se a
mesma. O que so no tiro com arco os passos e os gestos, o
existncia artstica fosse uma forma de vida nascida e
so nestes casos os preparativos: a forma diferente, mas a
justificada espontaneamente em si mesma. O mestre sabe
significao a mesma. Quando tal procedimento no
desse perigo. Cautelosamente, com sutis recursos psicolgicos,
possvel, como no caso do danarino religioso ou no do ator, a trata de prevenir a tempo e de liberar o aluno de si mesmo. Faz
concentrao ocorre antes que apaream em cena. com que ele perceba, sem insistir, como se se tratasse de algo
No h dvida de que nesses exemplos, como no do tiro secundrio e referindo-se prpria experincia do aluno ,
com arco, trata-se de cerimnias. Mais claramente do que o que a criao autntica s possvel num estado de
mestre pode explicar com palavras, o discpulo aprende com desprendimento de si mesmo, durante o qual o criador no est
elas que o mais alto estado espiritual do artista s alcanado presente como ele mesmo.
quando se mesclam, num nico continuum, os preparativos e
Somente o esprito deve estar presente, numa espcie
a criao, o artesanato e a arte, o material e o espiritual, o
de viglia que prescinde do eu mesmo e que pervade todos os
abstrato e o concreto. E graas a isso ele descobre um novo
espaos, todas as profundezas, com olhos que ouvem e
enredo de imitao.

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ouvidos que vem. Desta maneira, o mestre consegue que o vida. O mestre j no busca, mas encontra. Como artista, um
discpulo passe atravs do prprio ser, tornando-se cada vez sacerdote; como homem, um artista em cujo corao
mais receptivo. O mestre pode mostrar-lhe algo de que ele no seu agir e no-agir, criar e silenciar, ser e no-ser
tinha ouvido falar muitas vezes, mas cuja realidade s agora penetra o olhar do Buda12. O homem, o artista, a obra
fica tangvel, em virtude das suas prprias experincias. No formam um todo. A arte da obra interior que no se desprende
importa que nome o aluno lhe d, se que ele lhe d algum. do artista como a exterior, a que ele no pode fazer, mas
Em silncio, ele compreende: o mestre no precisa dizer nada. unicamente ser, surge das profundezas que no conhecem a
Mas com isso se inicia um movimento interior decisivo. O luz do dia.
mestre o observa e, sem influir no seu progresso por meio de spero o caminho do aprendizado. Muitas vezes, a
novos ensinamentos que de nada adiantariam, ajuda-o de nica coisa que mantm o discpulo animado a f no mestre,
maneira mais ntima e secreta. Mediante a frmula conhecida em quem s agora reconhece o domnio absoluto da arte: com
em certos crculos budistas, "assim como com uma vela acesa sua vida, d-lhe o exemplo do que seja obra interior, e
se acende outra", o mestre transmite o genuno esprito da arte, convence-o apenas com a sua presena. Nessa etapa, a
de corao a corao, para que eles se iluminem. Ento, se a imitao do discpulo atinge a maturidade, conduzindo-o a
graa lhe reservada, o discpulo descobre em si mesmo que compartilhar com o mestre o domnio artstico. At onde o
a obra interior que ele deve realizar bem mais importante que discpulo chegar coisa que no preocupa o mestre. Ele
as obras exteriores, por mais atraentes que sejam, e que ele apenas lhe ensina o caminho, deixando-o percorr-lo por si
deve persegui-la se quiser ser o artfice do seu destino de mesmo, sem a companhia de ningum. A fim de que o aluno
artista. supere a prova da solido, o mestre se separa dele,
A obra interior consiste em que o aluno, como homem exortando-o cordial-mente a prosseguir mais longe do que ele
que , como o eu que se sente ser e como quem se reencontra e a se "elevar acima dos ombros do mestre".
uma ou outra vez, se converta na matria-prima de uma Para onde quer que o caminho escondido leve o
criao, de uma realizao formal, que termina no domnio da
arte escolhida. Nele se fundem o artista e o homem, no sentido
amplo da palavra, em algo superior. O domnio pleno da arte
vlido como forma de vida pelo fato de viver arraigado na 12. Toda a teoria do budismo gira em torno de uma nica palavra: iluminao. Buda foi
Buda porque era Buddha, isto , o Iluminado. Sermos pene-trados pelo olhar do Buda
verdade ilimitada e ser, como sua ajuda, a arte primordial da significa que estamos caminhando para a iluminao, para o satri, como dizem os
zen-budistas. (N. do T.)

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discpulo, ele pode perder o mestre de vista, mas jamais tem que desprender-se do arqueiro como a neve da folha,
esquec-lo. Com uma gratido disposta a qualquer sacrifcio, antes mesmo que ele tenha pensado nisso."
gratido que substitui a venerao incondicional do Apesar de todos os meus esforos de absteno e de
principiante e a f salvadora do artista, ele lhe ser sempre fiel. no-interveno, eu continuava a provocar o tiro
Inmeros exemplos, vindos do mais longnqo passado, deliberadamente, sem esperar que ele casse. Esse fracasso
demonstram que essa gratido supera bastante a que continuado me deprimia muito, principalmente porque h trs
habitual entre as pessoas. anos que eu me exercitava. No nego que atravessei
Dia aps dia, eu ia penetrando com maior facilidade na momentos penosos, durante os quais me perguntava se
interpretao e na prtica da Doutrina Magna do tiro com arco sacrificar o tempo daquela maneira contra tudo o que eu
e a executava sem esforo, como se o estivesse praticando aprendera at ento era justificvel. Veio-me memria a
durante um sonho. Confirmavam-se, assim, as palavras do observao jocosa de um compatriota. Ele me perguntou se
mestre. Contudo, eu no conseguia me concentrar alm do no haveria no Japo algo mais valioso para fazer do que se
momento do disparo. Manter a ateno num mximo de tenso dedicar anos a fio a essa arte improdutiva. Na ocasio, eu
no s me fatigava, ocasionando um relaxamento da prpria achei a pergunta absurda, mas estava prestes a mudar de
tenso, como se desvanecia, perdendo sua energia potencial opinio.
at tornar-se insuportvel e, em muitas ocasies, O mestre deve ter percebido o que eu sentia e por isso,
obrigando-me a dirigir minha ateno, provocando eu como me contou mais tarde o professor Komachiya, comeou
mesmo o disparo. a estudar uma introduo filosofia para descobrir de que
"Deixe de pensar no disparo!", exclamava o mestre. maneira me poderia ajudar, partindo de um ngulo que me
"Assim no h como evitar o fracasso!" fosse mais familiar. Porm, logo a deixou de lado, com mau
"Eu no consigo evitar", repliquei. "A tenso humor, dizendo que agora compre-dia que algum,
insuportavelmente dolorosa." preocupado com aquelas coisas, dificilmente assimilaria a arte
"Isso acontece porque o senhor no est' realmente do tiro com arco.
desprendido de si mesmo. Contudo, to simples... Uma Naquele ano, passamos as frias de vero beira-mar,
simples folha de bambu pode ensin-lo. Com o peso da neve na solido de uma paisagem tranqila e bela, onde nada nos
ela vai se inclinando aos poucos, at que de repente a neve impedia de sonhar. Nossos arcos era o que tnhamos de mais
escorrega e cai, sem que a folha tenha se movido. Como ela, importante. Dia aps dia, eu me preocupava com a realizao
permanea na maior tenso at que o disparo caia: quando a do disparo verdadeiro, uma idia fixa que me fazia esquecer
tenso est no mximo, o tiro tem que cair, cada vez mais o conselho do

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mestre, segundo o qual deveramos pratic-lo nica e o tiro inconscientemente, permanecendo esquecido de mim
exclusivamente com um recolhimento liberador. Analisando mesmo, na maior tenso. Assim, tambm nesse caso, a
todas as possibilidades que pudessem explicar meus tcnica se espiritualizaria. Cada vez mais confiante nessa
fracassos, cheguei concluso de que eles no se deviam descoberta, no dei ouvidos s objees de minha mulher e
causa apontada pelo mestre, ou seja, minha incapacidade de senti, por fim, a tranqila sensao de ter dado um decisivo
liberar-me de toda inteno e do meu prprio eu, mas porque passo frente.
os dedos da mo direita prendiam o polegar com firmeza Ao se iniciarem as aulas, o primeiro tiro j me pareceu
excessiva. Quanto mais eu esperava o disparo, tanto mais eu excelente. Desprendeu-se suave e sem esforo. O mestre me
os apertava sem querer, espasmodicamente. Eis aqui o ponto olhou por um momento e, hesitante, como quem no cr no
onde devo concentrar meus esforos, pensei. Eu havia que est vendo, ordenou: "Mais uma vez, por favor!" O
encontrado uma soluo simples e plausvel para o problema. segundo tiro me pareceu superar o primeiro. Ento, sem dizer
Se, uma vez estirado o arco, eu soltasse cuidadosa e uma nica palavra, o mestre se aproximou, tomou o arco das
lentamente os dedos que prendiam o polegar, chegaria o minhas mos e, dando-me as costas, sentou-se numa
momento em que este, libertado, seria arrancado almofada. Compreendi o que isso significava e retirei-me.
automaticamente da sua posio. O tiro, disparado de maneira
fulminante, "cairia como a neve acumulada na folha de bambu".
Esse descobrimento me convenceu, sobretudo por sua grande
afinidade com a tcnica do tiro de fuzil, segundo a qual o
indicador dobra-se lentamente, at que uma presso
insignificante vence a ltima resistncia.
Eu me convencera de que estava no caminho certo,
porque quase todos os tiros, pelo menos assim parecia, saam
de maneira suave e imprevista. Porm, eu no atentava para o
reverso da medalha: para obter xito, eu dirigia toda a minha
ateno para a mo direita. Consolava-me a perspectiva de
que essa soluo tcnica chegaria a ser, pouco a pouco, to
familiar que dispensaria toda ateno. Algum dia, graas a ela,
N o dia seguinte, o mestre, por intermdio do professor
Komachiya, avisava-me de que se recusava a continuar
com suas lies porque eu o havia enganado.
me seria possvel soltar Entristecido por essa interpretao do mestre, expliquei ao
seu

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mensageiro como me havia ocorrido aquela maneira de "Como o disparo pode ocorrer, se no for eu que o fizer
disparar, uma vez que eu no conseguia avanar um passo, acontecer?"
apesar dos meus esforos. Graas sua interveno, o mestre "Algo dispara", respondeu-me.
reconsiderou sua atitude, mas com a condio expressa de "J ouvi essa resposta outras vezes. Modifico, pois, a
que eu prometesse jamais violar o esprito da Doutrina pergunta: como posso esperar pelo disparo, esquecido de mim
Magna. mesmo, se eu no posso estar presente?
No bastasse meu profundo sentimento de vergonha, o "Algo permanece na tenso mxima".
comportamento do mestre fez com que ele aumentasse. "E o que esse algo?"
Sequer mencionou o incidente, simplesmente disse: "O senhor "Quando o senhor souber a resposta, no precisar mais
sabe o que acontece se somos incapazes de permanecer livres de mim. E se eu lhe der alguma pista, poupando-o da
de inteno, no estado de mxima tenso. O senhor no pode experincia pessoal, serei o pior dos mestres, merecendo ser
continuar o aprendizado se no se perguntar uma ou outra vez: dispensado. Por isso, no falemos mais! Pratiquemos!"
'Eu o conseguirei?' Espere pacientemente o que vier e como Passaram-se muitas semanas sem que eu tivesse
vier!" Lembrei-lhe que estava no curso h quatro anos e que avanado um passo, mas isso em nada me afetava. O longo
minha estada no Japo no era ilimitada, ao que ele aprendizado tinha me tornado indiferente. Aprender a arte,
respondeu: descobrir o que o mestre quis dizer com o seu algo, encontrar
"O caminho at a meta incomensurvel. Para ele nada o acesso ao Zen, tudo isso me pareceu de repente to
significam semanas, meses, anos." longnquo, to indiferente, que j no me preocupava. Em
"Mas se eu tiver que interromper meu aprendizado na vrias ocasies, propus-me confess-lo ao mestre, mas diante
metade do caminho? " dele a coragem desaparecia. Estava convencido de que
"Pode faz-lo a qualquer momento, desde que se tenha escutaria outra vez a sua resposta tranqila: "No pergunte,
desprendido realmente do seu eu. Por isso, continue pratique!" Ento, deixei de fazer perguntas e por pouco,
praticando!" tambm de praticar, se o mestre no me tivesse mantido
E assim, voltamos a comear desde o princpio, como se seguro nas suas mos. Indiferente, eu deixava os dias
todo o aprendizado tivesse sido intil. Continuava impossvel passarem, cumprindo da melhor maneira possvel minhas
para mim permanecer sem inteno dentro, como se fosse obrigaes profissionais, j no me afastando a constatao
possvel escapar de um caminho por demais viciado, at que de indiferena que eu tinha diante daquilo a que, durante anos,
um dia perguntei ao mestre: eu dedicara meus mais persistentes esforos.

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Certo dia, depois de um tiro executado por mim, o mestre qualitativa entre eles to grande que, uma vez sentida, no
fez uma profunda reverncia e deu a aula por terminada. mais passar despercebida.
Diante do meu olhar perplexo, exclamou: "Algo acaba de Para o observador, o tiro bem-sucedido se d quando o rebote
atirar"13. E, ao compreender o que ele queria dizer, fui tomado da mo direita se amortece a tempo, sem sacudir o corpo. Por
por uma incontida exploso de alegria. outro lado, depois dos tiros frustrados, a respirao at ento
"Minhas palavras", advertiu-me o mestre, "no so de retida sai de maneira explosiva, havendo necessidade de
elogio, mas uma simples constatao que no deve alter-lo. inspirar imediatamente. Ao contrrio, quando o tiro feito com
A minha reverncia no foi dirigida ao senhor. O mrito desse xito, a respirao, que estava presa, sai com suavidade,
tiro no lhe pertence, pois o senhor permanecia esquecido de voltando-se a inspirar pausadamente. O corao continua a
si mesmo e de toda inteno, no estado de tenso mxima: o bater num ritmo uniforme e tranqilo e a concentrao, por no
disparo caiu, tal qual uma fruta madura. Agora, continue ter sido perturbada, permite iniciar de imediato o segundo
praticando, como se nada tivesse acontecido." disparo. O resultado interior dos tiros executados com perfeio
Transcorreu muito tempo at que eu conseguisse alguns causam a sensao de que o dia acaba de nascer. Depois
poucos tiros perfeitos, que o mestre saudava, sem dizer uma deles, o arqueiro se sente apto a praticar toda espcie de ao
nica palavra, com profunda reverncia. Como era possvel perfeita ou a mergulhar no mais puro cio. um estado
que se produzissem sem minha interveno, por si mesmos? extraordinariamente delicioso. "Mas", adverte o mestre,
Como era possvel que minha mo direita, firmemente fechada, "quem o experimenta, melhor far se ignor-lo. Somente uma
se abrisse sem que eu soubesse e ainda no saiba explicar? A firme serenidade capaz de fazer com que ele volte sempre."
verdade que era dessa forma que as coisas ocorriam, e isso Certo dia, ao anunciar que iramos passar para a prtica
o que importa. de novos exerccios, disse-nos o mestre: "Parece-me que a
Com o passar do tempo, eu mesmo conseguia distinguir parte mais difcil terminou. A quem deve caminhar cem milhas,
os tiros frustrados dos bem-sucedidos. A diferena recomendamos que considere noventa como sendo a metade.
Trataremos, agora, de praticar o tiro ao alvo". At ento, o alvo
(que tambm servia para guardar as flechas) era um disco de
palha prensada e apoiado num cavalete de madeira, distante
13. O zen-budismo assimilou, sua maneira, o conceito taosta do wu-wei (ver
do arqueiro o equivalente ao comprimento de duas flechas. O
pg. 53), presente nesse enigmtico conceito de algo, que os mestres aceitam
como dogma e que lembra as palavras de Cristo: "No sou eu que fao as novo alvo, porm,
obras, o Pai que as faz; eu, de mim, nada posso fazer." (N. do T.)

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estava colocado a uma distncia de sessenta metros, apoiado maneira diferente da que vem sendo feita at agora, mais ou
numa espcie de colina de areia com uma larga base, cercado menos como dana um verdadeiro danarino. Assim o fazendo,
por trs paredes e protegido, como a galeria onde fica o os movimentos dos seus membros partiro daquele centro do
arqueiro, por uma cobertura de telhas harmoniosamente qual surge a verdadeira respirao. Ento, a cerimnia, ao
encurvada. Ambas as galerias (onde permanecem o arqueiro e invs de desenvolver-se como uma coisa aprendida de cor,
o alvo) so unidas por altos tabiques que ocultam do exterior a parecer criada segundo a inspirao do momento, de tal
cena onde acontecem coisas to misteriosas. maneira que dana e danarino sejam uma nica e mesma
O mestre nos demonstrou o tiro no novo alvo: suas duas coisa. Se os senhores se entregarem cerimnia como se se
flechas se cravaram bem no centro. Em seguida, convidou-nos tratasse de uma dana ritual, sua lucidez espiritual atingir o
a executarmos a cerimnia como sempre o fazamos, sem, ponto mximo."
porm, nos deixarmos influir pela presena do alvo. Ignoro at que ponto fui capaz de danar a cerimnia e
Deveramos permanecer no estado de mxima tenso at que de transmitir-lhe alguma coisa da minha vida interior. Meus
o disparo casse. Nossas delgadas flechas de bambu partiam tiros, porm, j no eram to curtos, apesar de no atingirem o
na direo do alvo, mas no atingiam sequer o banco de areia, alvo. Foi isso que me fez perguntar ao mestre por que no nos
fincando-se no cho alguns metros adiante. havia ensinado como mirar. Deveria existir, eu supunha, uma
"Suas flechas no atingem o alvo", observou o mestre, relao entre o alvo e a ponta da flecha e, por conseguinte,
"porque espiritualmente no percorrem grandes distncias. uma maneira de dirigir a pontaria para atingir o alvo com maior
Comportem-se como se o alvo estivesse a uma distncia facilidade.
infinita. Para ns, mestres-arqueiros, um fato conhecido e "Naturalmente que existe", afirmou o mestre, "e no lhe
comprovado pela experincia cotidiana que um bom arqueiro, ser difcil descobrir por si mesmo. Porm, se quase todas as
com um arco de potncia mdia, capaz de um tiro mais longo suas flechas atingirem o alvo, o senhor no ser outra coisa
do que um outro, empunhando um arco mais potente, mas alm de um artista que se exibe ao pblico. Para o ambicioso,
carente de espiritualidade. Logo, o tiro no depende do arco, que s se importa com os tiros certeiros, o alvo no nada
mas da presena de esprito, da vivacidade e da ateno com mais do que um simples pedao de papel que ele destri com
que manejado. Mas, para desencadear uma maior tenso suas flechas. Para a Doutrina Magna dos arqueiros, esse
nessa viglia espiritual, os senhores devem executar a procedimento , no mnimo, diablico. Ela ignora o alvo
cerimnia de erguido a uma determinada distncia do arqueiro. A nica
meta que persegue aquela que de nenhuma maneira se
pode alcanar tecnicamente, e essa

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meta se chama se que se lhe pode dar algum nome meta verdadeira, ntima, que devemos atingir. Entretanto,
Buda." E, depois de pronunciar tais palavras como se fossem como possvel que a meta exterior, o alvo de papel, seja
compreensveis em si mesmas, o mestre nos pediu para atingida sem que o arqueiro tenha feito pontaria, de maneira
observar atentamente os seus olhos enquanto ele atirava. que os acertos confirmem exteriormente o que se passa no
Semicerrados, como permaneciam durante as cerimnias que interior? Confesso que essa correlao me
ele dirigia, nos davam a impresso de que a nada miravam. incompreensvel."
Ns permanecemos observando docilmente algo atirar sem Depois de um longo momento de reflexo, o mestre me
apontar. respondeu:
Passei a no me preocupar com o destino das minhas
"O senhor est enganado se pensa que pode tirar algum
flechas. Nem sequer me alegrava com um ou outro acerto
proveito da compreenso de to obscuras conexes,
ocasional, porque sabia que se deviam ao puro acaso.
inalcanveis para o intelecto. Lembre-se de que na natureza
Passado algum tempo, porm, j no suportava esses acertos
ocasionais, obtidos de maneira indesejvel, e pus-me a refletir ocorrem coincidncias incompreensveis, e no obstante to
uma vez mais sobre o que estava acontecendo. O mestre fez comuns que nos acostumamos a elas. Vou dar-lhe um exemplo
de conta que no percebia o que se passava comigo, at o dia sobre o qual refleti muitas vezes: a aranha dana sua rede sem
em que lhe confessei que me sentia desorientado. pensar nas moscas que se prendero nela. A mosca,
"O senhor se atormenta em vo", disse-me ele para me danando despreocupadamente num raio de sol, se enreda
acalmar. "Eleve o esprito para alm da preocupao de atingir sem saber o que a esperava. Mas tanto na aranha, como na
o alvo. Mesmo que nenhuma flecha o alcance, o senhor pode mosca, algo dana, e nela o exterior e o interior so a mesma
tornar-se um mestre-arqueiro. Os impactos no alvo nada mais coisa. Confesso que me sinto incapaz de explicar melhor, mas
so do que confirmao e provas exteriores, da sua dessa maneira que o arqueiro atinge o alvo, sem mir-lo
no-inteno, do seu autodespojamento, da sua absoro em exteriormente."
si mesmo ou de qualquer nome que lhe d. O aperfeioamento
Apesar das reflexes que despertaram em mim essa
supremo tem os seus prprios nveis e s quem atingiu o ltimo
parbola apesar de no conseguir penetrar-lhe a essncia
jamais errar o alvo exterior."
, alguma coisa em mim impedia que eu continuasse
" precisamente isso o que no entendo", repliquei.
praticando com o esprito tranqilo. medida que se
"Creio que sei o que o senhor quer dizer quando fala na
passavam as semanas, uma objeo se tornava cada dia

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mais forte, at que eu no pude evitar de coloc-la para o
mestre:
"No possvel ocorrer que o senhor, depois de dezenas
de anos de prtica, maneje o arco de uma maneira intencional,
mas com a segurana de um sonmbulo, de tal maneira que o
senhor tenha-se tornado incapaz de errar, mesmo que no
tenha apontado conscientemente para o alvo?"
Acostumado s minhas cansativas perguntas, o mestre
balanou a cabea depois de um silncio meditativo:
"No vou negar que possa estar fazendo algo parecido
com o que o senhor sugere. Coloco-me frente do alvo, logo
tenho que v-lo, embora no me fixe nele intencionalmente.
S entei-me numa almofada, diante do mestre que, em
silncio, me ofereceu ch. Permanecemos assim durante
longos momentos. O nico rudo que se ouvia era o do vapor da
Por outro lado, sei que v-lo no suficiente, que isso nada gua fervendo na chaleira. Por fim, o mestre se levantou e fez
decide ou explica, pois eu o vejo como se no o estivesse sinal para que eu o acompanhasse. O local dos exerccios
vendo." estava feericamente iluminado. O mestre me pediu para fixar
Foi ento que me escapou a seguinte observao: uma haste de incenso, longa e delgada como uma agulha de
"Se assim, nada impede que o senhor acerte o alvo tricotar, na areia diante do alvo. Porm, o local onde ele se
com os olhos vendados." encontrava no estava iluminado pelas lmpadas eltricas,
O mestre me dirigiu um olhar que me fez sentir que eu o mas pela plida incandescncia da vela delgada, que lhe
mostrava apenas os contornos. O mestre danou a cerimnia.
tivesse ofendido, e em seguida me disse: "Eu o espero
Sua primeira flecha partiu da intensa claridade em direo da
noite."
noite profunda. Pelo rudo do impacto, percebi que atingira o
alvo, o que tambm ocorreu com o segundo tiro. Quando
acendi a lmpada que iluminava o alvo constatei, estupefacto,
que no s a primeira flecha acertara o centro do alvo, como a
segunda tambm o havia atingido, to rente primeira, que lhe
cortara um pedao, no sentido do com-

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primento. No me atrevi a retir-las do alvo. Levei-as, Naquela mesma ocasio, o mestre contribuiu para nosso
juntamente com ele, presena do mestre, que depois de aprendizado, mostrando-nos como era possvel dar-se a
olhar o conjunto com ateno me disse: transferncia imediata do esprito. Quando meus sucessivos
"Talvez o senhor diga que o primeiro tiro no constituiu tiros fracassavam, ele me pedia o arco e dava alguns tiros com
nenhuma faanha, pois h muitas dcadas estou familiarizado ele. Devolvido a mim, o desempenho do arco passava a ser
com minha galeria de tiro que mesmo na maior escurido eu surpreendente: era como se se deixasse estirar de outra
saiba onde se encontra o alvo. Acredite nisso se quiser, eu me maneira, ficava mais dcil, mais "compreensivo". Seus
abstenho de qualquer apologia. Mas o que me diz do segundo discpulos mais velhos, homens das mais diferentes profisses,
tiro que partiu em duas a primeira flecha? Em todo caso, sei se surpreendiam quando eu punha em dvida aquele fato, j
que o mrito desse tiro no me pertence: algo atirou e algo estabelecido como verdadeiro, como se eu quisesse me livrar
acertou. Inclinemo-nos diante da nossa meta, como se de qualquer dvida, que para eles no existia.
estivssemos diante do Buda." Da mesma maneira que os mestres-arqueiros, os
No difcil imaginar o impacto que as flechas do mestre mestres da espada mostram-se imperturbveis diante de
causaram em mim. Como se eu tivesse passado por uma qualquer objeo sua convico de que toda espada, forjada
transformao profunda, j no me preocupava com minhas com um rduo esforo, assimila o esprito do espadachim. Por
flechas e o seu destino. Alm disso, o mestre reforava essa essa razo que ele a forja vestido com ornamentos rituais.
minha atitude no olhando jamais para o alvo, mas observando Suas experincias so por demais inequvocas, e eles,
apenas o arqueiro, como se isso lhe permitisse comprovar de enriquecidos por experincias humanas, so capazes de
maneira mais precisa o resultado do tiro. Perguntado a ouvira voz da.espada.
respeito, admitiu-o sem reserva, enquanto eu comprovava que Certo dia, no momento em que o tiro partiu, o mestre
a preciso do seu julgamento dos tiros no era inferior exclamou: "A est! Incline-se!" Em seguida, como eu no
segurana das suas flechas. Concentrado intensamente em si podia, infelizmente, deixar de olhar para o alvo, constatei que a
mesmo, ele comunicava aos alunos o esprito da sua arte. Em flecha apenas lhe roara a borda. "Esse foi um tiro verdadeiro",
nome da mais profunda experincia pessoal, da qual eu afirmou o mestre, "e assim que se deve comear. Mas por
sempre desconfiara, no hesito em afirmar que a comunicao hoje basta, porque, se continuamos, o senhor se esmeraria
direta de que tanto se fala no uma fantasia, mas um demais no segundo tiro, pondo a perder esse bom comeo."
fenmeno de palpvel realidade. Dentre os inmeros tiros que eu dava, muitos fracas-

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savam, mas alguns atingiam o alvo. Se eu desse o menor sinal Ias. E at o desejo de faz-lo desapareceu. Porque, quando
de orgulho, o mestre me repreendia com inusitada rudeza: "O seguro o arco e disparo, tudo fica to claro, to unvoco, to
que se passa com o senhor? J sabe que no se deve ridiculamente simples..."
envergonhar pelos tiros errados. Da mesma maneira, no deve "Nesse exato momento", interrompeu-me o mestre, "a
felicitar-se pelos que se realizam plenamente. O senhor corda do arco acaba de atravess-lo por inteiro."
precisa libertar-se desse flutuar entre o prazer e o desprazer.
Precisa aprender a sobrepor-se a ele com uma descontrada
imparcialidade, alegrando-se como se outra pessoa tivesse
feito aqueles disparos. Isso tambm tem que ser praticado
incansavelmente, pois o senhor no imagina a importncia que
tem."
Durante aquele perodo, cursei a escola mais dura da
minha vida, e se ainda me era difcil adaptar-me, compreendia,
com o passar do tempo, o quanto devia ao mestre. Suas lies
aniquilaram em mim os ltimos vestgios da necessidade de
ocupar-me comigo mesmo e com as flutuaes do meu estado
de esprito.
"Compreende agora", perguntou-me o mestre certo dia,
M ais de cinco anos haviam transcorrido desde o incio do
curso, quando o mestre props que nos
submetssemos a um exame pblico. "No se trata",
depois de eu haver dado um tiro especialmente feliz, "o que disse ele, "de uma simples exibio de destreza, mas de um
quer dizer algo dispara, algo acerta?" valor mais sublime: o estado espiritual do arqueiro, que se deve
"Temo", respondi-lhe, "que j no compreendo nada. At expressar nos melhores gestos. Eu espero que os senhores no
o mais simples me parece o mais confuso. Sou eu quem estira se deixem influir pela presena dos espectadores, mas que se
o arco ou o arco que me leva ao estado de mxima tenso? entreguem cerimnia com a mesma preocupao de quando
Sou eu quem acerta no alvo ou o alvo que acerta em mim? O esto ss, como at agora." Durante as semanas seguintes,
algo espiritual, visto com os olhos do corpo ou corporal, no nos dedicamos a nenhum preparo visando aos exames,
visto com os do esprito? So as duas coisas ao mesmo tempo nem falamos mais neles. Muitas vezes, depois de uns poucos
ou nenhuma? Todas essas coisas, o arco, a flecha, o alvo e eu disparos, o mestre suspendia a aula, pedindo-nos que
estamos enredados de tal maneira que no consigo separ- executssemos nas nossas casas a cerimnia, com todos os
seus detalhes:

74 75
passos, gestos, respirao correta e profunda meditao. foras, as mais sutis insinuaes eram suficientes para
Praticamos todos os exerccios prescritos, e to logo nos fazer-nos compreender do que se tratava. Explanava, de
acostumamos a danar a cerimnia sem arco e sem flecha, maneira mais simples possvel, sobre a essncia da arte sem
descobrimos que, depois de dar alguns passos, nos sentamos arte qual tem que chegar o tiro com arco perfeito: "Quem for
concentrados, o que ocorria mesmo sem que nos capaz de atirar com a escama da lebre e com o plo da
detivssemos num relaxamento corporal, de modo a facilitar a tartaruga, ou seja, de atingir o centro do arco (escama) sem
concentrao. Quando, durante as aulas, voltvamos a flecha (plo), ser mestre no sentido mais elevado da palavra,
praticar com o arco e a flecha, os exerccios domsticos mestre da arte sem arte. Ele mesmo essa arte, como
surtiam um efeito to duradouro que, com facilidade cada vez mestre e no-mestre. Sob este ngulo, o tiro com arco
maior, mergulhvamos no estado da presena de esprito. movimento imvel, dana sem dana se converte em Zen." E
Sentamo-nos to seguros que aguardvamos, sem a menor quando um dia perguntei ao mestre como poderamos
preocupao, o dia dos exames e a presena dos prosseguir com os nossos exerccios sem a sua presena, pois
espectadores. logo regressaramos ao nosso pas, ele respondeu: "Sua
Nosso desempenho durante os exames foi to bom que o pergunta j foi respondida quando lhes pedi que se
mestre no precisou solicitar, com um sorriso complacente, a submetessem a um exame. Vocs chegaram a um nvel onde
indulgncia do pblico. Recebemos diplomas que foram mestre e discpulo no so dois, mas um. A qualquer momento
redigidos no ato e nos quais se indicava o grau de capacidade podem separar-se de mim. Ainda que estejamos separados por
que cada um ns havia alcanado. O mestre, engalanado com vastos oceanos, sempre estarei presente quando se
a sua mais suntuosa roupagem, encerrou a prova com dois exercitarem de maneira correta. Creio que no preciso
tiros magistrais. pedir-lhes que sob nenhum pretexto deixem de praticar com
Alguns dias mais tarde, minha mulher recebeu, tambm regularidade, nem que deixem passar um nico dia sem
num exame pblico, o ttulo de mestra em arranjos florais. executar a cerimnia, mesmo sem o arco e a flecha, nem que
A partir de ento, o aprendizado tomou um novo rumo. respirem de acordo com as regras aprendidas. No preciso
Contentando-se com alguns poucos tiros guisa de exerccios, pedir-lhes porque sei que jamais podero abandonar o tiro com
o mestre comeou a expor de forma sistemtica a Doutrina arco espiritual14 . Jamais me
Magna do tiro com arco, adaptando-a aos nveis que
havamos alcanado. Embora se expressasse por meio de
14. O que o mestre quer dizer que a meditao se incorpora de tal forma em seus
misteriosas imagens e obscuras met- discpulos que eles e ela se transformaram numa nica coisa, inseparvel e
indissolvel.

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escrevam a respeito, mas mandem-me de vez em quando uma
fotografia que mostre como vocs estejam estirando o arco.
Ser o suficiente para que eu saiba tudo o que eu quiser saber.
Mas devo advertir-lhes de uma coisa: ao longo desses anos,
vocs dois sofreram uma modificao profunda15. Essa a
conseqncia do tiro com arco: uma luta do arqueiro contra si
mesmo, que lhe penetra nas ltimas profundidades. Talvez
ainda no se tenham dado conta do que estou lhes dizendo,
mas sem dvida concordaro comigo quando se
reencontrarem com seus amigos. No haver a mesma
vibrao em unssono de antes, pois vocs passaram a ver as
coisas de maneira diferente e a medi-las com parmetros at
ento no utilizados. O que estou lhes dizendo aconteceu a
mim e a todos os que so tocados pelo esprito dessa arte."
A pesar de tudo o que escrevi at agora, temo que em
muitos leitores perdure a suspeita de que o tiro com arco,
a partir do momento em que no foi mais utilizado nas
batalhas homem-a-homem, haja sobrevivido graas a- uma
guisa de uma despedida que ainda iria ocorrer, o espiritualidade afetada, pouco saudvel. No posso critic-los
mestre me presenteou com o melhor dos seus arcos: por pensarem assim.
"Quando o senhor atirar com este arco, sentir que estou A persistncia dessa suspeita me obriga, uma vez mais,
presente. Que jamais seja tocado pela mo de um curioso! E a lembrar que a influncia radical do Zen nas artes japonesas
quando ele tiver sido superado, isto , quando j no lhe puder e, por conseguinte, no tiro com arco fato h muitos
dar o que espera dele, no o guarde como recordao. sculos. Uma coisa, porm, certa: um mestre-arqueiro de
Destrua-o para que nada reste dele, a no ser um punhado de pocas remotas, que experimentasse um nmero incontvel
cinzas." de xitos, no seria capaz de dizer nada diferente acerca da
sua arte do que diz um mestre contemporneo que serve de
morada para a Doutrina Magna.
Atravs dos sculos, o esprito dessa arte permaneceu
15. O mestre se dirige ao autor e sua mulher. No nos esqueamos de que ela tambm imutvel, tal como o Zen. Contudo, para dissipar qualquer
fizera o curso, apesar de Herrigel no se referir ao seu aprendizado, talvez por achar que
estaria cometendo uma profanao se abordasse "de fora" a experincia da mulher ou de dvida o que compreensvel, como sei por experincia
quem quer que fosse. (N. do T.) prpria , lancemos um olhar para outra arte, cuja impor-

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tncia para o combate ainda hoje no se pode negar: a arte da Ordenando e resumindo o contedo desse tratado,
espada. Ela nos permitir estabelecer uma oportuna tentarei destacar, com minhas prprias palavras e da maneira
comparao. Primeiramente porque o mestre Awa tambm mais clara e concisa possvel, aquilo que h sculos se
sabia manejar a espada espiritualmente, mostrando muitas entende por arte da espada e o que, segundo a opinio
vezes a estimulante coincidncia entre as experincias dos unnime dos grandes mestres, se deve entender ainda hoje.
mestres do arco e da espada. E tambm porque existem Em virtude de experincias instrutivas, experimentadas
documentos literrios de primeira ordem narrando a poca em tanto por eles como pelos seus discpulos, os mestres da
que a cavalaria estava no seu apogeu e em que os espada observam que sejam quais forem sua fora, sua
espadachins tinham que ser capazes de demonstrar sua constituio e esprito combativo, sua coragem e intrepidez, o
habilidade de maneira irrefutvel, pois dela dependiam a vida principiante perde, logo no incio do aprendizado, toda a
ou a morte. confiana em si mesmo e a sua despreocupada naturalidade.
O tratado de Takuan, grande mestre do Zen, intitulado A Porm, to logo toma conscincia do perigo que sua vida corre
impassvel compreenso, expe detalhadamente a relao durante os combates, mostra-se capaz de concentrar sua
entre o Zen e a arte da espada, e, por extenso, com a arte da ateno ao mximo, de vigiar o adversrio atentamente, de
esgrima. Ignoro se esse o nico documento que interpreta de aparar suas estocadas de acordo com as regras, de efetuar
maneira to ampla e original a Doutrina Magna da arte da assaltos corretos. E no entanto encontra-se numa situao pior
espada, como no sei se existem depoimentos semelhantes a do que a anterior, quando golpeava direita e esquerda, sem
respeito da arte do tiro com arco. Mas uma coisa certa: foi nenhum mtodo, ora a srio, ora brincando, segundo a
uma grande sorte que o relato de Takuan no se tenha perdido inspirao do momento e o ardor blico durante os exerccios.
e que o dr. Suzuki tenha traduzido essa carta dirigida a um O espadachim obrigado, ento, a admitir e a se resignar
clebre mestre-espadachim, colocando-a ao alcance de um com o fato de que se encontra em condies de inferioridade
vasto crculo de leitores16. diante de qualquer outro que seja mais forte, gil e
experimentado, e que estar impiedosamente exposto aos
seus golpes certeiros. Para ele, no existe outro caminho que
no seja o do exerccio incansvel, e mesmo o seu mestre no
16. Herrigel se refere ao livro de Suzuki intitulado Zen Buddhism and its pode lhe aconselhar outra coisa. Assim, o aprendiz se esfora
Influence on Japanese Culture, publicado pela Eastern Bddhist Society de
Quioto, em 1938 e traduzido para o alemo com o ttulo de Zen un die Kultur
ao mximo para
Japans. (N. do T.)

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superar seus companheiros e at a si mesmo. Adquire uma da reflexo, da sua experincia e da ttica, mais obstculos ele
fascinante tcnica que lhe devolve parte da segurana perdida, criar para a livre mobilidade do "agir do corao".
e sente-se cada vez mais prximo da to sonhada meta. O Como possvel corrigir isso? Como se pode
mestre, porm, no pensa o mesmo, e com toda razo Takuan espiritualizar a habilidade? Como se converter o domnio
nos adverte que a destreza do aprendiz pode apenas levar a soberano da tcnica na arte magistral da espada? A resposta
que "seu corao seja arrebatado pela espada". : o discpulo s progredir se se desprender de toda inteno
Por serem as mais apropriadas para o principiante, as e do seu prprio eu. Ele tem que atingir um estgio no qual se
primeiras lies no podem ser ministradas de outra maneira, desprenda no s do adversrio, mas de si mesmo. E tem que
embora o mestre saiba muito bem que elas no conduzem superar a etapa em que se encontra, deixando-a para trs, sob
meta final. inevitvel que o aprendiz, desde que se dedique o risco de fracassar irreversvel-mente. Isso no parece to
com afinco e possua uma habilidade inata, se transforme em absurdo como a exigncia, no tiro com arco, de se atingir o alvo
mestre. Mas por que razo aquele que h muito tempo sem fazer pontaria, ou seja, de se esquecer completamente da
aprendeu a no se arrebatar durante o ardor da luta, mantendo meta e da inteno de atingi-la?
o sangue-frio e conservando suas foras, preparado que est No nos esqueamos de que a arte do espadachim, cuja
para um combate de longa durao e que por isso encontra essncia descrita por Takuan, provou sua eficcia na
poucos adversrios altura pode, durante uma luta, se realidade de incontveis combates. O mestre tem a
distrair e ficar paralisado? responsabilidade de fazer com que o aluno descubra, no o
Segundo Takuan, isso se deve ao fato de que ele caminho propriamente dito, mas as vias de acesso a esse
observou o adversrio com inquietao, permanecendo atento caminho, que devem conduzir meta ltima. Sua primeira
sua maneira de manejar a espada, enquanto reflete sobre providncia ser ensinar o discpulo a receber os golpes
qual ser o melhor modo e o momento mais indicado de inesperados, despertando, para isso, os seus reflexos. Numa
atac-lo. Durante a luta, recorre, enfim, a toda a sua arte e histria deliciosa, D. T. Suzuki descreve o mtodo
cincia. Assim procedendo, diz Takuan, perde a "presena do extremamente original adotado por um mestre para cumprir
corao", e o habitual e decisivo golpe chega tarde, uma tarefa to difcil. O aprendiz tem que adquirir um novo
impedindo-o de fazer com que a espada do adversrio sentido, ou melhor, uma nova presena de todos os seus
"volte-se contra quem a empunha". Quanto mais ele fizer para sentidos que lhe permita se esquivar dos golpes do adversrio,
que a superioridade da sua luta dependa como se os pressentisse. Uma vez dominada essa arte de se
esquivar, no mais ter

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necessidade de acompanhar atentamente os movimentos de exerccios exigem uma grande dose de pacincia e resignao
um ou de vrios inimigos em conjunto. No momento exato em diante de freqentes resultados infrutferos, mas uma vez que
que v e pressente o que est por acontecer, j se esquivou sejam bem-sucedidos, desaparecer o ltimo vestgio da
dos seus efeitos, sem que haja a "espessura de um cabelo" inteno e do empenho.
entre a percepo do perigo e o ato de evit-lo. possvel que Nesse estado de desprendimento e de
a reao fulminante e imediata possa prescindir de toda no-intenconalidade, surge espontaneamente uma atitude
observao consciente. Assim, nada impede que o discpulo que oferece grande afinidade com a capacidade instintiva de
consiga manter-se independente da inteno consciente, o se esquivar, alcanada na etapa anterior. Tal como nela existe
que lhe ser de grande valia. uma distncia imperceptvel entre perceber o perigo e evit-lo,
Muito mais difcil e realmente decisiva quanto ao no existe agora qualquer distncia entre o gesto de se
resultado a etapa seguinte, que consiste em impedir que o esquivar e o de atacar. No momento de evitar o golpe, o
aprendiz "reflita" sobre a melhor maneira de atacar o combatente j prepara o seu, e antes que o inimigo se d conta,
adversrio, pois ele no deve nem pensar que o adversrio atingido por uma estocada certeira e mortfera. Dir-se- que a
existe e que se trata de uma questo de vida e morte. No espada se maneja a si mesma, e da mesma maneira como se
difcil que o discpulo siga essas instrues, convencido de que diz no tiro com arco que algo faz pontaria e acerta, tambm
para ter sucesso lhe bastar privar-se de observar o adversrio nesse caso o algo substitui o eu, valendo-se da aptido e
e de refletir sobre tudo o que se relacionar com o seu habilidade que o espadachim adquiriu como seu esforo
comportamento. Prope-se seriamente a se controlar, mas, consciente. E, tambm aqui, esse algo designa um poder que
assim fazendo, escapa-lhe o fato de que, concentrando-se em no se pode compreender e nem se impor razo, pois s se
si mesmo, no pode ver-se seno como o lutador que deve revela a quem o haja experimentado.
abster-se de observar o adversrio. Na realidade, ele De acordo com Takuan, a perfeio da arte da espada s
continua a observ-lo secretamente, pois dele s se alcanada quando o corao do espadachim no for mais
desprendeu na aparncia. afetado por nenhum pensamento a respeito do "eu" e do
0 mestre deve recorrer aos mais sutis argumentos para "outro", do adversrio e da sua espada, da sua prpria espada
convencer o discpulo de que ele nada ganha com essa e da sua maneira de us-la e nem sequer sobre a vida e a
transferncia da ateno, devendo aprender a desprender-se morte. Diz Takuan: "Assim, tudo um vazio: voc mesmo, a
de si mesmo to decisivamente como de seu adversrio e espada que brandida e os braos que a manejam. At a idia
mergulhando na "no-inteno" de maneira radical. de vazio desaparece. Desse vazio
Exatamente como ocorre no tiro com arco, esses

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absoluto desabrocha, maravilhosamente, o ato puro." O que anos de incansveis exerccios. Sob a influncia do Zen, a
vlido para o tiro com arco e para a esgrima tambm o para habilidade se espiritualizou e o praticante dessas artes se
as demais artes. Para mencionar outro exemplo, transformou, vencendo-se a si mesmo e de si mesmo se
lembremo-nos do pintor que trabalha com tinta nanquim. Sua libertando por etapas. Desembainha a espada apenas nos
habilidade se revela no momento em que a mo, dominadora momentos inevitveis, porque ela se converteu na sua alma,
incondicional da tcnica, executa e torna visvel a idia que evitando, porm, lutar contra um adversrio indigno, que se
naquele exato momento est sendo criada pelo esprito, sem vangloria dos seus msculos, no deixando de receber, por
que haja qualquer distanciamento entre a concepo e a causa disso, um sorriso que o acusa de covardia. Mas tambm
realizao. A pintura se transforma numa escrita automtica17. pode acontecer que, movido por um grande respeito pelo
E tambm nesse caso as instrues para o pintor podem ser adversrio, convida-o a uma luta que terminar com a morte
simplesmente as seguintes: contemple o bambu durante dez deste. Por detrs dessas atitudes esto os sentimentos que
anos, converta-se nele, esquea-se de tudo e pinte. caracterizam a tica do samurai18, esse incomparvel
O mestre-espadachim reencontra a segurana ingnua caminho do cavaleiro conhecido pelo nome de bushid.
do principiante, aquela serenidade perdida no incio da Mais alto do que a glria, a vitria e a vida, o
aprendizagem, mas recuperada e por ele absorvida como um mestre-espadachim coloca a espada da Verdade, que ele
trao dominante da sua personalidade. Porm, ao contrrio do conhece e que o julga.
aprendiz, reservado, sereno, modesto, despido de qualquer Como o principiante, ele no conhece o medo, mas, ao
presuno. Entre o estgio de noviciado e de "mestrado", contrrio do discpulo, torna-se cada vez mais completamente
transcorreram longos e fecundos indiferente a tudo o que possa amedront-lo19. Atravs de
longos anos dedicados meditao ele descobriu que, no
fundo, a vida e a morte so uma nica coisa, e que ambas
pertencem ao mesmo plano do destino. Ele no

17. Os surrealistas franceses adotaram o princpio da criture automatique


numa tentativa, at ento original no Ocidente, de se desembaraarem do
intelecto e de deixar fluir toda a atividade psquica sem qualquer bloqueio, 18. Guerreiros da poca do Japo feudal (sculos XVIII e XIX), embora
exatamente como o pintor que trabalha sob inspirao zen-budista. O curioso suas origens ou as do seu esprito remontem ao sculo IV. (N. do T.)
que os dadastas, que os precederam e influenciaram, pregavam um conceito de 19. A alegria de viver um dos mais dos mais venerados princpios do
vazio que se confundia com o niilismo, e que por isso nada tinha a ver com o zen-budismo, pois s atravs dela seus adeptos sabem que podem vencer o seu
Zen. (N. do T.) inimigo mais forte: o medo. (N. do T.)

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sente nem a angstia de viver, nem o temor da morte. dachim e professor do xgum21 Tokugawa Jyemitsu. Cer-to dia,
Apraz-lhe e isso caracterstico do esprito Zen viver no um dos seus guardas se aproximou de Tajima-no-kami e
mundo, mas est sempre preparado para abandon-lo, sem pediu-lhe que o aceitasse como aluno, ao que o mestre
que a idia da morte o perturbe. No foi por casualidade que o respondeu: 'Pelo que vejo, o senhor j um mestre. Peo-lhe
samurai escolheu a flor de cerejeira como o seu smbolo. que me diga a que escola pertence, antes que entremos na
Assim como a ptala, refletindo o plido raio do sol matinal, se relao mestre-discpulo'. O guarda observou que se
desprende da flor, o homem intrpido se desprende, silenciosa envergonhava de dizer, mas jamais tinha aprendido a arte da
e impassivelmente, da existncia. Viver sem medo da morte esgrima. 'O senhor est zombando de mim? Sou o mestre do
no significa que, durante as horas felizes, nos gabemos de venervel xgum e sei que meus olhos jamais se enganam.' O
no tremer diante dela, nem que possamos afirmar que a guarda insistiu: 'Lamento ofender a sua honra, mas a verdade
enfrentamos com segurana. Porm, quem domina a vida e a que jamais tive qualquer conhecimento desta arte'. Frente a to
morte est livre de todo temor, a tal ponto que no mais segura negativa, o mestre vacilou um momento, ao final do
capaz de experimentar a sensao de medo. E quem no qual disse: 'Como o senhor afirma, no vou desmenti-lo, mas
conhece, por experincia prpria, o poder da meditao sria e segura-mente o senhor mestre em alguma outra disciplina,
prolongada no pode imaginar as vitrias sobre ns mesmos embora eu no saiba qual seja'. Respondeu-lhe o guarda: 'Pois
que podemos obter. Seja como for, o mestre verdadeiro revela bem, como o senhor insiste, devo dizer-lhe que existe uma
sua coragem com atitudes, jamais com palavras. Quem o coisa na qual me considero mestre. Quando eu era criana,
conhece no pode deixar de se impressionar profundamente. ocorreu-me a idia de que um samurai no tem o direito de
So raras as pessoas que conseguem manter uma inabalvel temer a morte em qualquer circunstncia, e desde ento lutei
impassibilidade, e que s por isso devem ser chamadas de continuamente com a idia da morte, at que ela deixou de
mestres. Para ilustrar o que acabo de dizer, transcreverei na preocupar-me. Talvez seja a isso que o senhor se refere'. Mal
ntegra uma passagem do Hagakure, datado de meados do ouvira tais palavras, Tajima-no-kami exclamou: 'Exatamente!
sculo XVII. Alegro-me que no tenha me enganado, pois o ltimo segredo
da arte da espada atingir a libertao da idia da morte.
"Yagyu Tajima-no-kami20 era um grande mestre-espa- Tenho

20. Foi neste mestre que Takuan se inspirou para escrever o seu tratado
intitulado A impassvel compreenso. 21. Antigo chefe militar do Japo. (N. do T.)

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mostrado essa meta a centenas de alunos, mas at agora a ser aluno, a ser principiante, tem que vencer o ltimo e o
nenhum alcanou o grau supremo na arte da espada. O mais escarpado obstculo do caminho, passando por
senhor no precisa de qualquer treinamento, porque j novas metamorfoses. Se sair vitorioso dessa longa jornada,
um mestre'." ento seu destino se consumar no encontro com a Ver-
dade inquebrantvel, com a Verdade que est por cima de
Desde os tempos mais remotos, a sala onde se pratica todas as verdades e com a amorfa origem de todas as
a arte da espada se denomina Lugar da Iluminao. Todo origens: o Nada que o Tudo. Que ele o devore e dele
mestre de uma arte influenciada pelo Zen como um receba uma nova vida!
relmpago gerado pela nuvem da verdade universal. Essa
verdade est presente na livre mobilidade do seu esprito
e naquilo que se chama de algo, onde ela se mostra na sua
plenitude e essncia originais. Nessa fonte que jamais
seca, suas potencialidades adormecidas se nutrem de uma
compreenso da Verdade que, para ele e para os outros
atravs dele, se renova perpetuamente.
Porm, pode ocorrer que a suprema liberdade no se
converta numa necessidade imperiosa para o mestre.
Apesar de haver se submetido pacientemente a uma dura
disciplina, no alcanou ainda o nvel onde estaria imerso
na compenetrao do Zen, de maneira que, conhecendo
apenas horas felizes, sua vida seja guiada por ele. Na
hiptese de que essa meta o atraia, tem de voltar a
percor-rer o caminho da arte sem arte. Tem que dar o salto
em direo s origens para que viva a Verdade, como
quem est intimamente identificado com ela22. Tem que
voltar

22. O autor se refere ao salto originrio (Ur-sprung), imagem muito usada pelo
filsofo alemo Martin Heidegger, para quem o salto d origem (er-springt) ao
prprio fundamento da investigao. (N. do T.)

90 91
Leia tambm
O LIVRO DO CAMINHO PERFEITO
Tao t ching
INTRODUO AO ZEN-BUDISMO D.
I. Suzuki LAO TS

Depois de O LIVRO DO CAMINHO PERFEITO (Tao T Ching), H versos do Tao t ching que lembram o claro rpido e
de Lao Ts, e de outras obras de relevo tais como O EVANGELHO ofuscante do raio. Numa frao de segundo, apanhamos a sua
DE BUDA, do Yogi Kharishnanda (volume que constitui uma mensagem, que de to cristalina que , dispensa o comentrio
transcrio dos Pitakas, as escrituras sagradas do Budismo); de prolongado: "Quando no valorizamos os artigos difceis de obter,
DHAMMAPADA (Caminho da Lei)/ ATTAKA (O Livro das Oitavas), estamos impedindo que sejam roubados." (...) Quando o ouro e o jade
volume duplo que enfeixa uma doutrina budista em versos; e de NEM enchem um salo, seus donos no podero manter a segurana." (...)
GUA, NEM LUA, em que Bhagwan Shree Rajneesh reconta dez "Quando a riqueza e as honradas conduzem arrogncia, decerto o mal
histrias zen, a Editora Pensamento brinda o leitor com essa vir logo a seguir."
fundamental INTRODUO AO ZEN-BUDISMO, de Daisetz Teitaro E, como o raio, estes versos traro consigo o rudo do trovo,
Suzuki. conduzindo-nos reflexo demorada. No entanto, alguns dos seus
Nascido em 1870, Suzuki lecionou Filosofia Budista na versos, inapreensveis de imediato, no podero prescindir da
Universidade Otani de Quioto, no Japo, acabando, provavelmente, explicao do Dr. Murilio Nunes de Azevedo, monge budista e tradutor
por se tornar a maior autoridade em Zen-Budismo no mundo todo. O vigorosa. Assim, em versos como "Suavizai o corte/Desfazei os
Dr. Suzuki no somente estudou as obras originais nas lnguas ns/Diminu o brilho", encaixa-se, com perfeio, a lio breve e sagaz
snscrita, pli, chinesa e japonesa, como tambm desenvolveu de MNA ("Os ns e o 'corte' referem-se s dificuldades que criamos, s
conhecimentos atualizados de filosofia ocidental originalmente situaes insolveis, porque esto cheias de ns. O 'corte' a supresso
escrita em alemo, francs e ingls. Suzuki deu muitos passos alm constante do intelecto, do raciocnio lgico, que decepa o que uno. O
dos de um simples scholar. Conquanto no fosse monge de nenhuma 'brilho' decorre do polimento produzido pelo conhecimento livresco,
seita budista, era reverenciado nos templos japoneses por seu adquirido quando o homem passa a brilhar com o fulgor das citaes,
conhecimento das coisas espirituais. Dissertando sobre os elevados da repetio mecnica do que foi dito por outros, mas por trs disso no
possui profundidade."), cujo nome, de ora cm diante, estar ligado a O,
estados de conscincia, ele o fazia como algum que experimentara
Livro do Caminho Perfeito, que Lao Ts. segundo se sabe, ter-ia escrito
esses estados, e a impresso que deixava naqueles que o ouviam com
durante um pernoite, por solicitao de um guarda de fronteira. A
ateno era a de um homem que buscava os smbolos intelectuais com
tradio se esqueceu do nome daquele funcionrio, espantado com a
os quais pudesse descrever o estado de percepo que subjaz "alm
figura mpar dum velhote de barbicha montado num boi, e que se
do intelecto". mudava de cidade, porque as misrias do Mundo e, particularmente, as
Assim, a natureza, a tcnica e a prtica do Zen, do modo como coisas da administrao local, eram de arrepiar caminho. Foi uma
foram descritas no volume, e o vigor das histrias zen auxiliaro o grande sorte para ns todos que aquele guarda se lembrasse de pedir ao
leitor a procurar o Zen no nico lugar onde ele dever ser filsofo um resumo da sua sabedoria, porque o Tao t ching, como o
encontrado: alm dos grilhes do intelecto. lejtor estudioso logo ir dar-se conta, inclui, numas poucas pginas,
uma Metafsica, uma Moral e uma Poltica.

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O Zen nas O ZEN NA ARTE DA CERIMNIA DAS FLORES

Artes Marciais Gusty L. Herrigel

JOE HYAMS
Arte e religio esto intimamente interligadas na histria da
J se escreveram algumas dezenas de livros cultura japonesa. Os arranjos florais obedecem a normas que no
sobre a prtica das artes marciais do Oriente; constituem uma arte no seu verdadeiro sentido, mas so a expresso de
entretanto, poucos tratam da importncia do Zen nas uma experincia de vida muito mais profunda.
artes marciais. Isso representa uma lacuna, pois as
A Ikebana, palavra que pode ser traduzida como "a arte de
artes marciais, em sua modalidade mais delicada, so conservar as plantas vivas em recipientes com gua", inclui o voto de
muito mais do que uma disputa fsica entre dois amar as flores como seres vivos e de cuidar delas com bondade. At a
oponentes um meio de impor a prpria vontade ou gua com que as regamos deve ser vertida com a conscincia da
de infligir dano ao adversrio. Mais do que isso, para responsabilidade que temos em relao vida das flores.
os verdadeiros mestres, o karat, o kung fu, o aikid e Como as outras artes zen japonesas a do arqueiro, a da esgrima
todas as demais artes marciais so basicamente e a da cerimnia do ch a cerimnia das flores transmite um
caminhos ensinamento espiritual capaz de nos proporcionar um vislumbre da
atravs dos quais eles podem alcanar a serenidade espiritual, a beleza e do segredo da vida.
tranqili-dade mental e a mais profunda autoconfiana.
Com base no seu prprio envolvimento de mais de vinte anos com as Praticado com a adequada disposio de esprito, o culto das
flores um dos caminhos mais harmoniosos para se chegar ao
artes marciais em algumas de suas vrias modalidades karat, jud, jiu jitsu,
conhecimento de si mesmo e para a aquisio de uma conscincia
aikid, tae-kuon-d, wing-shun e outras com mestres da importncia de
elevada que transcenda todo pensamento racional e utilitrio. Afinal,
Ed Parker, de Bruce Lee, de Bong Soo Han, de Jim Lau, de Yong Tae Lee, de
como diz Bokuyo Takeda, mestre de Gusty Herrigel, "o homem e a
Mas Oyama, de Gichin Funakoshi , o autor se props a partilhar com os planta so mortais e mutveis; o significado e a essncia do arranjo
leitores o que aprendeu na esperana de que alguns queiram percorrer um floral so eternos".
caminho parecido.
Este um livro a partir do qual os leitores podero aprender a aplicar
em suas vidas os princpios do Zen, segundo se projetam nas artes marciais,
abrindo assim uma fonte potencial de fora interior que talvez jamais
sonharam possuir.

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A ARTE CAVALHEIRESCA DO ARQUEIRO ZEN

Eugen Herrigel

"Sentei-me numa almofada, diante do mestre que, em silncio, me


ofereceu ch. Permanecemos assim durante longos momentos. O nico rudo
que se ouvia era o do vapor da gua fervendo na chaleira. Por fim, o mestre se
levantou e fez sinal para que eu o acompanhasse. O local dos exerccios
estava feericamente iluminado. O mestre me pediu para fixar uma haste de
incenso, longa e delgada como uma agulha de tricotar, na areia diante do alvo.
Porm, o local onde ele se encontrava no estava iluminado pelas lmpadas
eltricas, mas pela plida incandescncia da vela delgada, que lhe mostrava
apenas os contornos. O mestre danou a cerimnia. Sua primeira flecha
partiu da intensa claridade em direo da noite profunda. Pelo rudo do
impacto, percebi que atingira o alvo, o que tambm ocorreu com o segundo
tiro. Quando acendi a lmpada que iluminava o alvo constatei, estupefacto,
que no s a primeira flecha acertara o centro do alvo, como a segunda
tambm o havia atingido, to rente primeira, que lhe cortara um pedao, no
sentido do comprimento."
Trazendo o fantstico para o nvel do real, esta uma pgina deste livro
surpreendente, no qual o filsofo alemo Eugen Herrigel conta a sua
extraordinria experincia como discpulo de um mestre Zen, com quem
aprendeu a arte de atirar com arco, durante os anos em que viveu no Japo
como professor da Universidade de Tohoku.
Sem dvida como afirma na introduo o professor D. T. Suzuki
um livro maravilhoso que, graas limpidez de seu estilo, ajudar o leitor do
Ocidente a "penetrar na essncia dessa experincia oriental, at agora to
pouco acessvel aos ocidentais".

ISBN B5-315-0018-4

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