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Imperialismo
antigo e moderno
O conceito

Nos estudos contemporneos sobre a economia capitalista, imperialismo


um termo empregado para designar determinados fenmenos decorrentes da
expanso poltica e econmica da Europa e dos Estados Unidos a partir de
meados do sculo XIX. Com exceo dos economistas neoclssicos, que
consideram a expanso imperialista europia como uma sobrevivncia de
elementos pr-capitalistas na moderna economia de mercado, o imperialismo
, em geral, encarado como uma fase especfica do desenvolvimento do
capitalismo. Seria, assim, uma forma de incentivar os investimentos (para os
keynesianos) ou um mecanismo acumulador de capitais, seja pela troca
desigual entre metrpole e periferia, seja pela exportao de capitais, que se
aproveitariam da mo-de-obra barata e das matrias-primas das naes
subdesenvolvidas.
Tal sistema de explorao e acumulao de riquezas tem por corolrio
quase sempre um determinado grau de dominao politica, indo desde uma
interferncia indireta, porm forte, nos assuntos internos dos pases
dependentes, at a interveno militar direta. Quando os interesses da
metrpole se vem ameaados pela reao da populao ou dos governos
locais, procede-se destituio de governantes, com a instalao de tteres no
poder ou mesmo a ocupao territorial.
Apesar desse forte componente poltico-militar do imperialismo moderno
que decorre, por sua vez, do predomnio econmico da metrpole ,
permanece o fato essncial de que seus mecanismos de concentrao e
explorao so essencial- mente econmicos, ou seja, ocorrem pelo contato
forado entre naes com modos de produo ou nveis de desenvolsimento
capitalista diferentes. A interferncia de fatores poltico-militares d-se na
constituio e manuteno desse contato em tais condies, mas, ao contrrio
do que acontecia com o antigo sistema colonial, no a responsvel direta
pela transferncia de riquezas da periferia para o centro.
Por analogia com seu emprego contemporneo, particularmente em
seus aspectos poltico-institucionais, o termo imperialismo tem sido utilizado na
caracterizao e definio dos fenmenos de expanso em sociedades pr-
capitalistas, em particular no que se refere ao mundo greco-romano. Por trs
de seu uso, no entanto, esconde-se toda uma srie de acepes
profundamente diferentes que dependem, em grande medida, de como cada
autor v o imperialismo contemporneo.
Assim, como veremos nos captulos seguintes, posies
ultramodernistas, que associam o imperialismo antigo ao moderno de maneira
absoluta, com todas as suas implicaes poltico-econmicas colonialismo,
procura de mercados, matrias-primas etc. , alternam-se com pontos de vista
psicolgicos (o imperialismo a vontade de dominar) ou so essencial- mente
polticos, negando qualquer motivao econmica nos processos de expanso
de cidades-Estados como Atenas e Roma.

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A crtica recente aos ultramodernistas permitiu descartar definitivamente
uma associao imediata entre imperialismo moderno e antigo no tocante s
suas causas e conseqncias econmicas. Os trabalhos mais recentes, ao
contrrio, parecem centrar sua ateno nos fenmenos relativos esfera do
poder, da dominao poltica e da expanso militar, como elementos
essenciais do imperialismo greco-romano.
Essa importncia dos fatores polticos em sua definio ressaltada
mesmo por autores que encontram pouca eficcia no conceito para se
entender fenmenos de expanso e domnio na Antigidade, como Paul Veyiie
no caso de Roma. Permanece, contudo, uma grande indefinio sobre o
sentido exato conferido ao termo, sobre a validade de seu emprego e sobre
suas relaes com o imperialismo no mundo capitalista. O mesmo ocorre
quanto s caractersticas e especificidade dos processos de expanso militar
e poltica no mundo greco-romano e sua relao com a estrutura econmica
das cidades-Estados da Grcia e da Itlia.

Imperialismo, guerra e expanso

Uma definio recente, particularmente interessante por sua economia e


abrangncia, foi proposta por Moses Finley:
um Estado pode ser denominado imperialista se, em qualquer
momento, exerceu autoridade sobre outros Estados (ou comunidades ou
povos), visando a seus prprios fins e vantagens, quaisquer que tenham sido
estas ltimas (1978, p. 56). A esfera poltica aparece a como claramente
determinante, mas abre-se a possibilidade para motivaes econmicas, que o
prprio Finley localizar, essencialmente, na necessidade de prover a cidade
expansionista dos meios bsicos de subsistncia (trof), acentuando assim o
carter importador do imperialismo antigo em contraposio ao moderno.
Tal caracterizao do imperialismo greco-romano, contudo, por seu
prprio carter geral, insuficiente para dar conta das vrias modalidades nas
quais se expressa esse predomnio poltico tanto a nvel das lutas internas
dentro do Estado expansionista como em sua relao com os povos
subjugados. Sobretudo, no capaz de interpretar as profundas diferenas
entre o imperialismo ateniense no sculo V a.C. e o romano tal como se
manifesta a partir de meados do sculo III a.C. necessrio, portanto, ampliar
e aprofundar esse conceito, para que possamos investigar a especificidade do
imperialismo greco-
-romano e a dinmica de seu desenvolvimento.
Em primeiro lugar, deve-se ressaltar que toda expanso poltico-militar
de uma cidade-Estado antiga um empreendimento coletivo, visando
resoluo de suas contradies internas e obteno de benefcios e
vantagens para a comunidade que permitam amenizar os conflitos de classes
no seio da cidadania. O controle eventual do processo por parte de
determinado grupo ou classe ou ainda uma distribuio desigual dos
benefcios, agudizando, ao invs de amenizar, os conflitos internos, dependem
da conjuno de foras dentro &a cidade e no negam seu carter coletivo. A
expanso, em si, nunca ou raramente posta em discusso, mas sim a
maneira de conduzi-la ou de distribuir seus frutos. A luta de classes no centro
expansionista tem, portanto, um papel fundamental nas motivaes e na
dinmica do imperialismo antigo.

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Embora a guerra seja uma atividade fundamental na cidade-Estado
antiga e esteja intimamente relacionada com qualquer fenmeno de expanso
imperialista, no se confunde com esta. Tanto em Atenas como em Roma a
guerra uma atividade da qual participam todos os cidados adultos capazes,
cujas obrigaes militares so distribudas segundo os recursos materiais das
diferentes classes de cidados. Os ricos, que podem adquirir um cavalo,
participam da cavalaria ou so encarregados de tarefas especiais, como a
construo de barcos de guerra; os que podem adquirir uma armadura,
completa ou no, compem a infantaria pesada ou ligeira. Os cidados abaixo
de um determinado mnimo censitrio, como os thetes atenienses, participam
como remadores na marinha ou, como osproletarii romanos, esto isentos do
servio militar (at que este se torne voluntrio, no final do s-
culo II a.C.). Uma tal relao entre guerra e cidadania um dos fatores
determinantes no carter coletivo da expanso imperialista da cidade-Estado
antiga. A distribuio dos encargos relaciona-se, por sua vez, com a repartio
dos benefcios advindos do poder imperial e de seu controle poltico interno.
A guerra, contudo, apenas um dos elementos dessa expanso,
podendo ocorrer fora de qualquer quadro propriamente imperialista. Existiram,
sem dvida, guerras defensivas, quando uma comunidade enfrentava um
ataque externo, como a luta contra os invasores persas na Grcia, em 480
a.C., ou a resistncia romana invaso gaulesa de 386 a.C. Podiam
igualmente ocorrer guerras motivadas por rivalidades regionais, como disputas
fronteirias pelo controle de rotas de gado ou de sal, ou por territrios restritos,
mas que no levavam submisso poltica de um Estado ou comunidade por
outro mais forte. A guerra, alm disso, possua um carter religioso e
ritualstico, particularmente acentuado entre os romanos (ius fetiale) e que teve
seu papel na representao ideolgica da expanso imperialista. Este ltimo
aspecto, todavia, extrapola a anlise dos mecanismos e da dinmica de
expanso que pretendemos desenvolver aqui.

Imperialismo e poder

O imperialismo antigo manifesta-se atravs do estabelecimento de um


diferencial de poder, obtido ou no por meio da ao militar direta cuja
possibilidade consubstancia e assegura esse poder e que proporciona um
fluxo centrpeto de bens para a cidade-Estado em expanso. Trata-se, assim,
sempre da relao entre um centro acumulador o centro do poder e uma
periferia submetida e explorada. As categorias de vantagens materiais e
imateriais que compem tal fluxo, bem como as modalidades de expresso e
exerccio de tal poder, podem variar profundamente no tempo e no espao.
Exemplos so a busca de riquezas imediatas e em grande volume atravs do
saque e da pilhagem, a obteno de territrios para os cidados desprovidos
de terra ou o estabelecimento de uma tributao fixa que proporcione uma
renda estvel cidade-Estado dominante. Incluem-se, igualmente, fatores
diretamente ideolgicos, como o prestgio militar advindo das conquistas, que
alteram o quadro das foras polticas na metrpole.
O poder imperial pode expandir-se por meio de alianas razoavelmente
igualitrias (mas que o so progressivamente menos), protetorados, zonas de
influncia etc., at a submisso total ou destruio do adversrio, com
ocupao de seu territrio. Independentemente da possvel variao nas

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formas de expresso desse poder, permanece um fator de importncia
fundamental que diferencia essencialmente o imperialismo antigo do moderno:
enquanto este, como vimos, desenvolve formas econmicas de explorao de
sua periferia, os mecanismos de concentrao no imperialismo antigo so,
antes de tudo, pljticos. A explorao a, quase sempre, espoliao, exao
direta de tributos, no apenas garantida, mas exercida e obtida por meio da
fora bruta ou da ameaa de seu emprego. Tal fato corresponde, em certa
medida, s formas de explorao do trabalho na antigidade clssica,
baseadas no controle poltico de uma massa trabalhadora dependente. Da
resultam, a nvel da representao ideolgica, manifestaes bastante distintas
daquelas geradas pelo imperialismo moderno.
Tais consideraes no negam as motivaes econmicas por detrs da
expanso de uma cidade-Estado, mas ressaltam que as necessidades
econmicas associadas ao imperialismo antigo eram satisfeitas por
instrumentos polticos. Apenas em Roma, a partir do sculo II a.C.
desenvolvem-se mecanismos propriamente econmicos de explorao da
periferia conquistada, mas mesmo assim de forma parcial e subsidiria no
conjunto de bens e vantagens que compunham o fluxo centrpeto.
Esse quadro geral que esboamos permite-nos levantar algumas
questes sobre os processos de expanso imperialista em Atenas e Roma, que
ordenaro nossa investigao nos captulos subseqentes. Em primeiro lugar,
quais so as causas e motivaes iniciais e de que maneira a conquista se
articula com a estrutura de classes em ambas as cidades. Isso implica analisar
as vantagens que o poder conferia, por quem era exercido no centro imperial e
em benefcio ou prejuzo de que grupos. Nas suas relaes com a periferia,
importa determinar os modos de exerccio do poder, as formas de explorao e
sua evoluo no tempo, a reao dos povos submetidos ao domnio do centro.
No tocante a Roma, o desenvolvimento de formas mais diretamente
econmicas de explorao, concomitante com o notvel florescimento
econmico da Itlia nos sculos II e 1 a.C., merecer uma ateno especial,
pelos problemas que coloca definio de imperialismo que propusemos.

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A formao do
imprio ateniense
A Liga de Delos

O processo de expanso imperialista de Atenas est intimamente


relacionado com a guerra contra os persas e com a evoluo da democracia
ateniense no sculo V a.C. O fracasso da invaso persa de 480 a.C., com as
vitrias gregas em Salamina e Platia, motivou a criao de uma liga de
cidades gregas em 478/7 a.C. que, sob a liderana de Atenas, pretendia
continuar a luta contra os persas em seu prprio territrio, para libertar as
cidades gregas ainda submetidas e obter presas de guerra que ressarcissem
os gregos dos prejuzos da invaso.
Essa liga de cidades, que seria a base do imprio ateniense, no surgiu,
contudo, por um processo de sujeio ou de domnio. Definia-se, de incio,
como uma aliana militar (uma symmakhia), que previa autonomia para seus
participantes, reservando a Atenas o comando (hegemonia) das operaes.
dessa maneira que Tucdides se refere ao surgimento da liga, ao recompor o
discurso que os embaixadores atenienses teriam proferido perante a
assemblia espartana, no limiar da guerra do Peloponeso:

Este imprio (disseram os atenienses), ns no o devemos violncia.


Simplesmente vocs (espartanos) no quiseram continuar a guerra contra o
resto das foras brbaras, e assim os aliados vieram nos procurar, para pedir-
nos espontaneamente que exercssemos o comando (hegemonia).
(A guerra do Peloponeso, 1, 75)

Dessa forma, o poder executivo da liga foi conferido a um conselho


federal das cidades aliadas, no qual Atenas tinha um papel preponderante, mas
no exclusivo. A contribuio das cidades aliadas para o esforo de guerra
dava-se, na origem, de duas maneiras: as cidades maiores, como Quios,
Samos, Lesbos e Naxos, participavam com contingentes militares prprios
(navios de guerra e soldados), enquanto as cidades de menor porte, que no
enviavam barcos, contribuam com o pagamento de um tributo (phoros) para o
tesouro federal. Este ltimo era centralizado no templo de Apolo, na ilha de
Delos, e administrado por dez magistrados atenienses: os helenotamiai.
Segundo Tucdides (1, 96), o tributo original montava a 460 talentos
(equivalentes a 2 760 000 dracmas), embora esse dado seja contestado pela
bibliografia contempornea (veja-se discusso em RHODES, 1985, p. 7-8). Os
magistrados atenienses elaboravam a lista das cidades confederadas e dos
tributos pagos, que eram gravadas em lajes de pedra. Tais listas, que
chegaram at ns em fragmentos, constituem um dos documentos mais
importantes para a reconstituio do imprio ateniense. A lista mais antiga que
conhecemos data de 454 a.C. e relaciona um total de 140 cidades como
membros da liga, pagando cerca de 490 talentos como tributo.
Sob o comando do general ateniense Cmon, a liga cumpriu duas tarefas
em seu perodo inicial: procedeu eliminao dos focos de pirataria que

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infestavam o Egeu, assolando as pequenas ilhas gregas e prejudicando o
comrcio martimo; alm disso, expulsou os persas do mar, combatendo com
sucesso a armada fencia, na qual se baseava o poderio naval persa (batalha
do Eurimendonte, em 468 a.C.). At 462 a.C., portanto, a liga exerceu uma
atividade essencialmente martima, apoiada na poderosa frota ateniense que
Temstocles fizera construir para enfrentar a ameaa de invaso persa aps
Maratona.
Desde o incio, contudo, o peso econmico e militar de Atenas no
conjunto das cidades da liga fez com que se concentrasse em suas mos o
poder executivo da aliana e que tendesse a carrear para si os benefcios que
as aes militares traziam, O que em teoria deveria ser uma aliana igualitria
e com a participao espontnea de seus membros, foi aos poucos
convertendo-se, pela superioridade de Atenas, num sistema de explorao de
seus membros e de concentrao de riquezas em Atenas mantido pela fora
militar e do qual as cidades no podiam se desligar livremente.
Esse fato manifesta-se claramente j em cerca de 470 a.C., quando
Naxos, um dos membros mais poderosos da aliana, tentou desligar-se desta.
A cidade foi assediada pela armada da liga e obrigada a reintegrar-se, devendo
entregar seus navios de guerra e demolir suas muralhas. A importncia do
evento na transformao da aliana militar num imprio controlado pelos
atenienses foi ressaltada por Tucdides (1, 98), segundo o qual Naxos foi a
primeira cidade que Atenas escravizou contra o que fora estabelecido.
Dessa forma, desde seu incio a liga martima comea a configurar-se
como um sistema fechado, do qual Atenas detm o comando militar, o poder
poltico e que, em breve, passar a considerar como fonte de recursos para
resolver seus problemas internos.

Desenvolvimento da liga

Certos acontecimentos permitem balizar e determinar a evoluo das


relaes entre Atenas e os demais membros da liga. A partir de 462 a.C., a
aliana, sentindo-se mais segura com o refluxo do poderio persa no Egeu,
inicia uma poltica militar agressiva dirigida anexao de territrios que
interessavam particularmente a Atenas. nesse contexto ofensivo que se
insere o envio de uma poderosa frota ao Egito (460/54 a.C.) com o objetivo de
auxiliar o soberano local contra o rei persa. Em 454 a.C., contudo, o exrcito
ateniense foi cercado e praticamente aniquilado pelas foras persas. Esse
desastre custou aos atenienses a vida de milhares de seus cidados e foi
utilizado como justificativa para que se transportasse o tesouro federal de
Delos para Atenas. Esta, a partir de ento, passar a utilizar-se desses
recursos de forma cada vez mais discricionria (a comear pela cobrana de
1/6 do tributo como oferenda sua deusa Atena).
Em 449/8 a.C. a liga assinou um tratado de paz com o rei persa a
chamada Paz de Clias que ps fim s hostilidades entre o imprio oriental
e a aliana grega. Os persas continuariam a intervir na poltica grega, mas
agora apenas de forma indireta, financiando os contendores que se
enfrentariam na grande guerra do Peloponeso.
A Paz de Clias, portanto, retirou da liga a razo oficial de sua
existncia. Com a diminuio das presas de guerra, os tributos arrecadados
das cidades-membros passaram a ser o nico ingresso assegurado do tesouro

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da liga, do qual os atenienses se utilizaram em benefcio prprio, da forma
como veremos no captulo seguinte. Correspondentemente, diminuiu a
autonomia das cidades em relao a Atenas. A esta perda de autonomia
acompanhou-se um incremento no estabelecimento de clerquias de
atenienses no territrio das cidades participantes da liga e submetidas a seu
poder. As clerquias consistiam na ocupao de lotes (kleroi) das melhores
terras agrcolas no territrio dos Estados da liga por cidados atenienses que
no dispunham de propriedades agrrias na tica. Aqueles que eram
agraciados com tais lotes conservavam a cidadania ateniense e no se
integravam ao corpo social das cidades em cujo territrio se estabeleciam.
Constituam, assim, ao mesmo tempo uma excelente vlvula de escape para
as presses sociais em Atenas e um nus ofensivo para os aliados.

Consolidao do imprio ateniense

Da Paz de Clias at o incio da guerra do Peloponeso, a estrutura


imperial ateniense se completou e a antiga aliana militar viu-se transformada
num sistema de explorao envolvendo uma vasta regio, incluindo as ilhas
gregas do Egeu e as cidades da Grcia do leste, alm de territrios no
continente europeu. A essa transformao correspondeu um reflexo preciso no
vocabulrio referente s relaes entre atenienses e aliados. O papel de
Atenas, antes descrito como de liderana (em grego, hegemonia), passa
agora a ser expresso por uma srie de termos indicando uma relao de poder
bem mais intensa e definida (arkh, kratos). Os aliados, que precedentemente
eram symmakhoi (membros de uma aliana militar), aparecem agora nos textos
e inscries simplesmente como cidades ou, de forma mais direta, como
sditos (hypekooi) ou tributrios (hypoteleis).
Nessa mesma poca desaparece o conselho federal, que agia como
rgo executivo da liga, e o poder decisrio totalmente transferido para a
assemblia de Atenas, cujo povo torna-se, dessa forma, senhor absoluto da
aliana, responsvel pela arrecadao e gesto dos tributos e pela
determinao de seu montante. Para uma melhor administrao do territrio,
agora claramente subjugado a Atenas, as cidades so repartidas em cinco
distritos, em 433 a.C.: Jnia, Cria, Ccladas, Trcia e Bsforo.
Com 202 membros, a liga dominada por Atenas atinge ento seu
nmero mximo. Em 444 a.C. o tesouro federal completamente absorvido
pelo tesouro de Atenas, que
constitua o fundo municipalda cidade. Essa fuso legitimou e acentuou
o uso discricionrio do tributo por parte dos atenienses, que deixaram de dar
qualquer satisfao a respeito aos aliados. Tambm a marinha foi unificada,
tornando-se totalmente ateniense. Isto assegurou o monoplio do poder para
sua cidade, representando um srio golpe para as cidades maiores da liga que,
por enviarem contingentes militares e no estarem sujeitas ao pagamento de
tributo, mantinham ainda uma certa autonomia. Esta tendeu a desaparecer
completamente, o que em parte foi compensado por uma queda no montante
do tributo cobrado (430 talentos, em 446 a.C.).
Aps 450 a.C., os aliados so obrigados a jurar fidelidade e obedincia
ao povo ateniense, expondo a verdadeira essncia da liga e rompendo com as
representaes ideolgicas que a queriam ainda como uma aliana de

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interesse mtuo. Ilustrativo, a esse respeito, o juramento prestado pelos
calcdios, em 446 a.C.:

No me separarei do povo ateniense por nenhum artifcio ou manobra,


nem em palavras, nem em atos, e no obedecerei a quem se separe dele. Se
algum me incentivar defeco, eu o denunciarei aos atenienses. Pagarei
aos atenienses o tributo que me for fixado e procurarei ser um aliado bom e fiel.
Auxiliarei sempre o povo de Atenas, se algum atac-lo, e obedecerei ao
demos de Atenas.
(Inscriptiones graecae, 1, 39)

A partir de ento podemos falar da existncia de um sistema imperialista


de explorao centrado em Atenas, segundo a definio esboada no primeiro
captulo. Tal sistema, que propicia um fluxo constante de bens para a
metrpole, fortalecido por uma srie de medidas que garantem o predomnio
poltico de Atenas: medidas militares, como o estabelecimento de guarnies
em cidades da liga, comandadas por um frurarca; medidas judicirias, que
asseguram o exercicio formal do poder, como o envio de magistrados
atenienses (episkopoi) para algumas cidades, mesmo em grandes centros,
como Samos e Mitilene, ou a eleio de Atenas como foro privilegiado para o
julgamento de determinados litgios.
Atenas garantia assim dois instrumentos essenciais para o exerccio e
manuteno do poder: o controle dos procedimentos formais (legais) e o
domnio dos mecanismos de coao direta, empregados quando os primeiros
fossem desrespeitados. A esses instrumentos foram acrescentadas medidas
de carter econmico/ideolgico, das quais a mais famosa e importante , sem
dvida, o decreto de cerca de 420 a.C., que obrigava os aliados a usarem os
pesos, medidas e moedas atenienses. Alm das suas implicaes econmicas,
muito debatidas, esse decreto possua um claro carter ideolgico, se
pensarmos que a cunhagem de moeda prpria era um dos elementos
fundamentais da autonomia das cidades gregas, um instrumento privilegiado
de sua autodefinio no plano ideolgico e de sua independncia poltica.
Tambm o pagamento do tributo revestia-se de elementos ideolgicos
tendentes a ressaltar o predomnio de Atenas e a submisso dos aliados.
Reavaliado a cada quatro anos, o tributo era trazido a Atenas por
representantes dos Estados sditos e entregue durante as festividades das
Grandes Dionisacas. Alm disso, todos estavam obrigados a enviar oferendas
para Atena, poca das Panatenaicas. Assim, ao mesmo tempo que se
celebravam ritos religiosos e a comunho do corpo de cidados atenienses,
ressaltava-se sua importncia e poder no cortejo dos tributos extrados de seu
imprio.
Dessa forma, em cerca de quarenta anos os atenienses formaram um
vasto imprio, que apenas se desmoronaria aps a derrota na guerra do
Peloponeso, em 404 a.C. A questo que se coloca diante de ns, agora, e
qual procuraremos responder no captulo seguinte, a quem beneficiava, cm
Atenas, o exerccio do poder imperial e que classes ou grupos sociais eram
responsveis por sua administrao. Trata-se, em suma, de investigar como as
lutas sociais dentro da prpria cidade determinaram os ritmos e a evoluo do
processo expansionista dentro do quadro conceitual exposto no primeiro
captulo. Alm disso, como veremos, as relaes entre Atenas e seus aliados

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estiveram longe de ser unvocas e unidirecionais, mas sofreram de forma
acentuada a influneia da luta de classes no interior das prprias cidades do
imprio, colocando este como um momento fundamental da profunda crise
social que sacudiu os Estados gregos no sculo V a.C.

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O imperialismo ateniense:
natureza, motivaes,
conflitos
A natureza da expanso de Atenas

Um dos temas centrais no estudo do imperialismo ateniense no sculo V


a.C. a questo dos mecanismos econmics subjacentes ao processo de
expanso e dominao de outros Estados por Atenas. A resposta a esse
problema depende de como se defina a natureza das relaes econmicas no
Mundo Antigo: seja numa tica modernizante, aproximando os fenmenos
econmicos da Antigidade queles observveis no capitalismo atual, seja
ressaltando-se a especificidade das formas de organizao econmica do
Mundo Antigo, utilize-se ou no os conceitos de modo de produo antigo e
escravista.
Para os defensores da primeira abordagem autores como G. Glotz, O.
Grundy e J. R. Bonner , os mecanismos e motivaes por detrs do
imperialismo ateniense seriam muito semelhantes aos que levaram expanso
europia, com o advento do capitalismo. J. R. Bonner via na concentrao do
comrcio no Pireu, na supresso da pirataria e nas leis de navegao as
principais caractersticas da poltica imperial ateniense:

H indcios de que Atenas regulava o comrcio das cidades


subordinadas atravs de medidas semelhantes s leis de navegao inglesas
do sculo XVIII, visando centralizar o comrcio colonial na metrpole.

(The commercial policy of imperial


athens. ClassicalPhilology, 18: 193-201, 1923)

Essa perspectiva, que via o imperialismo ateniense como


fundamentalmente comercial, visando ao controle das trocas comerciais no
Egeu em benefcio prprio, baseava-se numa leitura acrtica de documentos,
como o decreto monetrio de cerca de 420 a.C., mencionado no captulo
anterior, ou em alguns dilogos de As vespas, de Aristfanes. Um texto do
Pseudo-Xenofonte, em particular, utilizado para demonstrar o tipo de
monoplio comercial exercido por Atenas:

Apenas os atenienses so capazes de possuir as riquezas dos gregos e


dos brbaros. Pois, se uma cidade rica em madeiras prprias para a
construo de navios, para onde poderia vend-las se no se entender com o
povo, que senhor dos mares? Se rica em ferro, cobre ou linho, a quem
vend-los se no se entende com o povo, que senhor dos mares? Ora, tais
produtos so aqueles que me servem para construir meus navios. De uma
regio obtenho a madeira, de outra o ferro, de uma terceira o cobre, deste o
linho, daquele a cera. Acrescentemos que, se nossos aliados quiserem

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exportar esses produtos alhures, ou sero impedidos por ns, ou no iro por
mar. Quanto a mim, que sou ateniense, sem qualquer esforo fao vir do
continente todos esses produtos por via martima.
(A repblica dos atenienses, II, 11-2)

Uma leitura atenta do texto, contudo, no autoriza a tese da natureza


mercantil do imperialismo ateniense. Como observa a crtica moderna, as
informaes transmitidas pelo Pseudo-Xenofonte no se referem aos lucros
comerciais obtidos pelo domnio martimo, no mencionam a venda de
produtos atenienses sob qualquer monoplio, nem tampouco a aquisio de
bens obtidos a preos aviltados e, talvez, o fato mais importante, no
restringem aos comerciantes atenienses a responsabilidade pela circulao de
tais bens. Trata-se, na verdade, de garantir para a metrpole, atravs do fluxo
centrpeto assegurado pelo imprio, o suprimento de determinados bens
estratgicos, no caso aqueles destinados construo de barcos de guerra, a
prpria base do poder ateniense.
A partir dessas consideraes, a crtica moderna acentua o carter
importador do imperialismo ateniense. Em termos econmicos globais, isto ,
sem tratar da distribuio interna na metrpole, o imprio de Atenas estava
intimamente ligado obteno de meios bsicos de subsistncia, em especial
de trigo, cuja produo na prpria Atica era insuficiente para alimentar a
populao urbana. O Estado imperialista, dessa forma, no buscava mercados
para exportao ou fontes de matrias-primas e de fora de trabalho a baixo
custo para a sua indstria, mas procurava garantir recursos bsicos para sua
existncia e proporcionar um suprimento de bens de todo tipo que no caso
ateniense se revestia da forma de um tributo em metal , um fluxo centrpeto
s possvel pelo diferencial de poder estabelecido entre o centro e a periferia
do imprio.
Aceitando-se essa linha de raciocnio, tampouco pode-se concordar com
aqueles autores que, numa viso diametralmente oposta, negam qualquer
objetivo propriamente econmico ao imperialismo ateniense, mesmo que
reconheam conseqncias econmicas, de resto aleatrias, no exerccio do
poder. E. Will, por exemplo, afirma que:

Nossos textos, repetimos, no autorizam a afirmao de que


imperialismo ateniense comportasse, em suas motivaes e em seu exerccio,
qualquer coisa que pudesse passar por uma
poltica econmica, ou seja, conscientemente destinada a assegurar o
equilbrio e a prosperidade material da comunidade
ateniense.
(Le monde grec et lOriente:
Le ve sicle. Paris, Hachette, 1972. p. 200)

De uma tal perspectiva, a expanso imperialista s pode ser entendida


como resultado de uma vontade de dominao, como a expresso de uma
espcie de pulso de poder inerente ao ser humano (posio que E. Will
condivide, por exemplo, com autores como P. Veyne, que insere essa vontade
de dominao num contexto existencialista). Alm de se basear em
pressupostos de psicologia histrica que, para dizer o mnimo, no so bvios
e necessitariam de comprovao, essa viso do imperialismo ateniense toma

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como verdade a representao ideolgica que os prprios atenienses tinham
de seu poder. Encontramo-la em diversos textos da poca e, de forma mais
elaborada, o debate entre atenienses e melianos que antecedeu a destruio
de Melos, em 415 a.C., tal como reescrito por Tucdides (sobre a concepo de
poder em Tucdides, ver FRENCH, A. Thucydides and the power syndrome.
Greece & Rome, Oxford, 27: 22-30, 1980):

Atenienses Tambm ns pensamos poder contar com o favor dos


deuses. Nem nossas pretenses, nem nossa conduta esto em contradio
com as idias religiosas dos homens ou com os princpios nos quais se
inspiram em suas relaes mtuas. Cremos, tendo em vista o que se pode
supor com relao aos deuses e o que se sabe efetivamente dos homens, que
ambos obedecem a uma lei da natureza que os impele a dominar os outros
sempre que forem os mais fortes. No fomos ns que fizemos tal lei e
tampouco fomos os primeiros a aplic-la aps seu estabelecimento. Outros
transmitiram-na para ns e a obedecemos, como faro todos aqueles que nos
sucederem. Sabemos que mesmo vocs ou qualquer outro povo no agiriam
de forma diferente se dispusessem de um poder comparvel ao nosso.
(V, 8, 105)

O nvel de representao ideolgica, de resto um elemento fundamental


do prprio imperialismo antigo, no deve, contudo, ser confundido com as
bases concretas de funcionamento do sistema posto em ao pela expanso
ateniense.
Mesmo que se aceite uma distino preliminar entre motivaes,
freqentemente envolvidas em complexos sistemas de representao ao nvel
das mentalidades, e mecanismos efetivos de uso do poder, um exame acurado
das fontes demonstra que, sem ter um carter mercantil de cunho moderno, o
imperialismo ateniense estava profundamente ligado a fatores econmicos.
Estes, por sua vez, diziam respeito tanto ao abastecimento da cidade, como
vimos no texto do Pseudo
-Xenofonte, quanto ao atendimento de interesses de classe na prpria
Atenas.
Devemos, portanto, tratar com maior detalhe os problemas envolvidos
na distribuio interna dos benefcios do imperialismo e no controle do
processo de expanso pelos grupos em luta dentro de Atenas. Se o imprio
visava obteno de recursos que assegurassem a subsistncia e o
predomnio do povo-rei utilizando uma expresso de M. Austin e P. Vidal-
Naquet , o comando do processo de expanso e a diviso dos ganhos da
derivados no se distribua de maneira uniforme pelo demos ateniense como
um todo. Assim, de acordo com o perodo considerado, concentrou-se em
determinadas classes e grupos sociais que exerceram uma certa hegemonia
no controle do imprio. necessrio, dessa forma, investigar por quem e para
quem se administrava o imprio de Atenas no sculo V. a.C.

Benefcios do imprio:
controle e distribuio

A resposta a essa primeira questo no unvoca, nem tampouco fcil


de ser elaborada, dada a fluidez prpria dos fenmenos polticos, que so

13
processos de luta nos quais, a perodos de equilbrio entre os grupos em
conflito, seguem-
-se constantemente momentos de choque, em que alguns tentam ou
conseguem sobrepor-se aos demais. Como se sabe,
aps a reforma de Efialtes, em 462 a.C., o rebaixamento do censo
mnimo e a introduo da mistoforia, a assemblia de Atenas e o conselho dos
quinhentos tornaram-se os principais rgos decisrios no governo da cidade.
Tal fato assegurava a possibilidade de uma ampla participao das camadas
populares (dos pobres) no processo poltico, sendo irrelevante, no caso, avaliar
o interesse e a efetiva atuao do povo na tomada de decises na assemblia,
que, contudo, deveria ser grande (cf. FINLEY, 1985, p. 92).
Contudo, apesar do poder efetivo detido pela assemblia e pelo demos,
observamos que a conduo executiva e o controle do processo de expanso
permaneceram, por muito tempo, nas mos dos chefes militares (strategoi),
nicos magistrados com direito reeleio. Tais magistrados, alm de
controlarem diretamente as relaes com os aliados, exerceram uma grande
influncia nas decises da assemblia at meados da guerra do Peloponeso.
Isto no significa que a assemblia cedesse por completo seu poder de
deciso, mas que compartilhava esse poder com grupos oriundos da
aristocracia e que ocupavam postos na estratgia.
O que se observa, com a evoluo poltica interna em meados do sculo
V a.C., uma progressiva passagem do controle executivo do imprio da
aristocracia mais conservadora para uma aristocracia moderada, passagem
espelhada no conflito entre figuras como Pricles e Cmon ou Tucdides. Tal
conflito, contudo, como ressalta Finley, no se referia existncia do imprio
como tal (Cmon, lder dos conservadores, comandou o ataque ilha de
Samos, que pretendera uma defeco), mas distribuio dos benefcios
internamente e aos desequilbrios que tais benefcios poderiam acarretar na
repartio do poder. Plutarco nos d uma idia desses conflitos:

Isto, mais do que qualquer outra coisa, atraiu o dio dos adversrios de
Pricles, que o caluiiavam nas reunies pblicas, exclamando que o povo havia
adquirido mau nome e fama, por haver transportado o tesouro federal de Delos
para Atenas (...). Pricles explicava aos atenienses que estes no tinham que
dar conta desse dinheiro aos aliados, porque combatiam em lugar daqueles e
mantinham os brbaros distncia (...). Alm disso, era justo que a cidade,
estando provida das coisas necessrias para a guerra, convertesse o restante
em bens materiais, que lhe trariam glria eterna (...) e que possibilitariam
manter com pagamentos quase toda a cidade, que se embelezaria e nutriria a
si prpria.
(Vida de Pricles, 12)

Outro eco desse conflito encontramos na fonte oligrquica


contempornea do Pseudo-Xenofonte, em que este afirma, no sem ironia:

Diria, de incio, que justo que o povo, em Atenas, goze de mais


vantagens que os ricos e bem nascidos, pois o povo que sobe nos navios e
faz o poderio da cidade (..). Ao povo parece melhor que cada ateniense goze
individualmente dos bens dos aliados, ao invs de permitir que estes
prosperem.

14
(1, 2)

Na verdade, a oposio dos grupos conservadores aristocrticos forma


de conduo do imprio ateniense tornou-se significativa apenas no curso da
guerra do Peloponeso, cuja origem muitos atenienses colocavam a prpria
expanso de Atenas (cf. TUCDIDES, 1, 23), e isto por duas razes principais.
Em primeiro lugar, a estratgia militar, seguida por Pricles e seus sucessores,
de combater no mar e abandonar o territrio agrcola s devastaes do
inimigo fazia com que os encargos da guerra recassem de forma muito mais
intensa nos proprietrios rurais e, portanto, entre os aristocratas, do que na
populao urbana. Embora boa parte da populao fosse camponesa, os ricos
tinham certamente mais a perder com a devastao de seus campos, que
dificilmente seria compensada pelas distribuies de alimentos, salrios ou
ofertas de empregos na cidade, enquanto os pobres expulsos do campo
poderiam encontrar a outros meios de subsistncia (cf. ARISTTELES,
Constituio de Atenas, 24).
O outro fator envolvido na oposio dos grupos conservadores
aristocrticos eminentemente poltico. Como ressalta o texto do Pseudo-
Xenofonte, citado acima, a crescente Importncia da marinha, tripulada pela
populao mais pobre, no conjunto da fora militar ateniense, tendia a
desequilibrar a balana interna do poder em Atenas em favor das camadas
mais pobres de cidados. Tal fato observvel na ascenso de oradores como
Cleon, Hyperbolo ou Cleofon, personagens ligados ao comrcio e ao
artesanato, que suplantaro a influncia poltica da aristocracia moderada
durante a guerra do Peloponeso. Algumas comdias de Aristfanes, como As
vespas, so uma demonstrao da averso e desprezo que a aristocracia
votava a tais figuras.
Os conflitos polticos acentuaram-se nos trs ltimos lustros do sculo,
medida que os insucessos da poltica externa ateniense encorajavati os
aristocratas a inverter a distribuio interna do poder e restituir o que, segundo
a elaborao ideolgica da poca, denominavam constituio ancestral
(pdtrios politeia). De tais lutas resultaram dois golpes de Estado aristocrticos,
em 411 e 404 a. C., que visavam abolir a democracia e reduzir o crculo do
poder a um nmero restrito de cidados.
O golpe de 404 a.C. ocorreu aps a queda do imprio ateniense e com o
concurso do exrcito espartano, mas significativo que os oligarcas que
tomaram o poder em 411 a.C. e aboliram a constituio de Clstenes, no
propusessem o fim do imprio e a libertao dos aliados, mas antes tenham
lutado por mant-lo intacto, recusando uma proposta de paz espartana em 410
a.C. Igualmente significativo o fato de a reao ao golpe ter partido da
esquadra ateniense sediada em Samos, cujos marinheiros se recusaram a
aceitar a nova iltuao poltica. Os oligarcas em Atenas, divididos entre
moderados e radicais, acabaram por recuar e o sistema poltico anterior foi
recomposto.
A oposio aristocrtica ao imperialismo, portanto, nunca se dirigiu
contra sua existncia e, sim, contra o poder poltico interno que dele obtinham
o demos e as camadas pobres da populao. O controle desse poder permitia
ao demos distribuir os encargos da guerra e os benefcios do imprio de forma
desigual, desfavorecendo os mais ricos.

15
Isso no significa, contudo, que os cidados pobres fossem os nicos
beneficirios da posio dominante de Atenas, como tampouco dispunham do
poder poltico total, como vimos. A repartio, tanto do poder como dos
benefcios advindos de seu exerccio, dependia dos equilbrios e desequilbrios
sucessivos entre os vrios grupos nas lutas internas em Atenas. Devemos,
portanto, analisar com maior detalhe quais os frutos gerados pelo imprio
ateniense e a que camadas da populao beneficiavam.

Os benefcios do imprio e sua distribuio

Podemos enumerar algumas vantagens bem gerais relativas


estabilidade poltica de Atenas e ausncia de crises sociais profundas
(staseis) durante a existncia do imprio:
paz social interna, manuteno do regime democrtico e ausncia de
tirania, eliminao do perigo persa, to premente nos anos que antecederam
liga. Em termos mais concretos, mas ainda beneficiando a populao em seu
conjunto, so de grande importncia o suprimento de trigo garantido,
proveniente em grande parte do mar Negro, cujo acesso os atenienses
controlavam no Helesponto, e a ausncia de tributao interna (eisfora),
abolida para todas as classes em 427 a.C.
Os ingressos do imprio, contudo, que amontavarn a cerca de 60% do
total de recursos do Estado ateniense (de acordo com R. Meiggs), propiciaram
a criao de formas de redistribuio que visavam especificamente assegurar a
participao politica dos mais pobres. Entre essas formas destaca-se a
mistoforia, instituda por Pricles, que significava o pagamento pelo exerccio
de certas atividades pblicas, na Bul, nos tribunais ou no exrcito.
Segundo Finley, o soldo pago aos marinheiros era um Outro recurso
importante na redistribuio. Assim, Atenas dispunha de trezentas trirremes,
das quais cem em atividade permanente, o que representava a manuteno de
cerca de Vinte mil cidados com um pagamento que se elevou de 2/3 bulos
antes da guerra do Peloponeso at um dracma dirio no seu decorrer. A
atividade de remador constitua-se, portanto, em um verdadeiro ofcio,
garantindo a subsistncia de grande nmero de cidados pobres.
No mesmo sentido devemos considerar a participao nas grandes
obras pblicas executadas poca de Pricles em Atenas, entre as quais se
destacam os Arsenais e depsitos do Pireu, o erguimento de um terceiro muro
ligando a cidade ao porto e as construes realizadas na Acrpole, como o
Parthenon e o Propileu. Segundo Plutarco:

(Pricles), querendo que o povo que no se ocupava do exrcito tivesse


tambm ele parte do dinheiro pblico, no atravs do cio e da preguia, mas
pelo trabalho, props ao povo o empreendimento de grandes construes e
projetou trabalhos envolvendo vrias artes e longos perodos de tempo, para
que os que permanecessem em Atenas tivessem, no menos do que os
marinheiros, sentinelas e soldados, um pretexto para obter seu quinho da
riqueza pblica.

(Vida de Pricles, 12)

16
A execuo de tais trabalhos, contudo, no era privilgio dos cidados
atenienses, pois deles podiam participar, como comprovam as inscries do
Erkhteion (cf. Inscriptiones lraecae, 12, 374), tambm metecos (estrangeiros
domicilia- dos em Atenas) e escravos. Neste ltimo caso, o salrio recebido
(por volta de um dracma dirio) deveria permanecer, .m grande parte, nas
mos dos respectivos proprietrios.
Se os trabalhos pblicos efetivamente constituam uma forma de
redistribuio de renda, no necessrio que os objetivos por trs de sua
execuo se restringissem mesma (como poderamos supor pelo texto de
Plutarco). No devemos esquecer a importncia ideolgica de que se revestia
o embelezamento urbano de Atenas, exaltando e magnificando seu poder entre
os povos subjugados e em toda a Grcia, difundindo respeito e admirao e,
assim, de certa forma, contribuindo para a prpria manuteno do diferencial
de poder que o tornara possvel e do qual era um sinal visvel.
As clerquias constituam-se, provavelmente, na maior vantagem
advinda do imprio para os cidados pobres, recebendo entre oito e dez mil
atenienses sem terra. Os lotes distribudos, no valor de duzentos dracmas,
permitiam a elevao de categoria entre as classes censitrias solonianas,
representando uma rpida ascenso econmica e social para os beneficirios.
Essa distribuio das terras dos aliados (Lesbos, por exemplo, recebeu 2 700
colonos) funcionou como uma vlvula de escape no interior do corpo social
ateniense, permitindo aliviar a presso dos cidados sem terra (que, contudo,
em 404 a.C. ainda amontavam a cinco mil) e minimizar os efeitos da
devastao da guerra entre a populao mais pobre.
Aferir as vantagens obtidas diretamente pelos ricos , sem dvida, mais
difcil, o que no significa que a eles estivessem reservados apenas os
encargos do imprio. Algumas dessas vantagens so de ordem ideolgica,
derivadas do prestgio advindo do comando militar, em geral reservado aos
aristocratas. Tucdides enumera, em vrias passagens, como o exerccio do
imprio conferia aos aristocratas glria, honra, esplendor, renome ou a
recordao de seu feitos. A atribuio de tais qualificativos de grande
importncia numa sociedade em que o prestgio individual tem um papel
fundamental na organizao das relaes sociais e polticas. Isso se observa,
igualmente, no exerccio das liturgias, ou seja, no pagamento de atividades
pblicas como a coregia (no teatro) ou a equipagem de uma trirreme, que
conferiam prestgio e influncia aos cidados mais ricos que delas se
encarregavam.
Os benefcios materiais so menos claros, mas de forma alguma
ausentes. H uma passagem em Tucdides, de difcil interpretao, na qual
Frnico, um aristocrata moderado, ope-se, em 412 a.C., volta de Alcibades
e ao estabelecimento de uma oligarquia nos seguintes termos:

Alm disso (dizia Frnico) acreditava-se entre os aliados que um governo


oligrquico (em Atenas) no lhes criaria menos dificuldades que o democrtico,
pois era por instigao dos ricos e sob sua presso que a democracia cometia
seus desmandos, dos quais os ricos eram os principais beneficirios.
(VIII, 48)

Mas beneficirios de qu? Ou seria apenas uma imagem retrica que


Tucdides empresta a Frnico para ressaltar a inconsistncia dos golpistas de

17
411 a. C.? Pesquisas recentes (cf. GAUTHIER, 1973) permitem entrever ao
menos uma das possveis vantagens que os aristocratas retiravam do poder
imperial de Atenas: a posse de terras nos territrios aliados fora das clerquias.
Em O banquete, de Xenofonte, cujo dilogo se passa em 422 a.C., h uma
meno a tais propriedades, quando Crmides, um rico ateniense que
participaria do golpe de 404 a.C., afirma: Agora que fui privado das
propriedades que possua fora das fronteiras (da tica) (..) (IV, 31).
Um outro documento significativo a esse respeito so as estelas de
confiscao dos bens dos hermocpidas, que datam de 415/13 a.C. Em 416
a.C, s vsperas da grande expedio Siclia, que marcaria uma reviravolta
no poderio ateniense, apareceram mutiladas as esttuas de Hermes que
ornavam as ruas da cidade. O sacrilgio gerou uma grande comoo na cidade
e o feito foi atribudo aos grupos aristocrticos como parte de um plano para
subverter o regime democrtico. Iniciou-se uma grande perseguio aos
suspeitos, que em sua maior parte situavam-se entre os cidados mais ricos,
como o famoso Alcibades, que comandava a expedio Siclia e que, ao
saber das suspeitas que pesavam sobre si, refugiou-se no Peloponeso. Os
condenados tiveram seus bens confiscados, e a relao desses bens foi
inscrita em pedra e exposta. Nessa relao podemos identificar grandes
proprietrios de terras em Atenas, mas que possuam, igualmente,
propriedades no territrio de regies submetidas, como Thasos, Eubia, e
Abidos. Essa posse de terras em territrios estrangeiros s pode ser explicada
pelo exerccio do poder discricionrio conferido pelo imprio, que permitia
romper as fortes barreiras existentes na poca para a aquisio de
propriedades por no-cidados. Trata-se, portanto, de um benefcio material
direto, e provavelmente no oficial, usufrudo pelos aristocratas atravs do
imprio ateniense.
Das consideraes expostas acima podemos concluir que o
imperialismo ateniense, em termos de distribuio interna do poder e de seus
benefcios, constitua-se num fenmeno complexo e dinmico. A paz social de
que gozou Atenas durante a existncia do imprio, apenas abalada pelo golpe
de 411 a.C. que no entanto foi incruento e esgotou-se sozinho , no deve,
portanto, ser considerada como um dos objetivos conscientes da expanso,
mas como um de seus resultados. O poder e as vantagens advindas do imprio
no foram objeto de concrdia entre as classes e, sim, de um acirrado conflito
por seu controle e distribuio. O que se pode considerar que a grande
quantidade de tributos arrecadados e um relativo equilbrio do poder na
metrpole permitiram o usufruto geral do imprio, de forma a minimizar a
intensidade dos conflitos, na medida em que se lutava para administrar no a
escassez, mas a abundncia.

Atenas e os Estados sditos

Tampouco as relaes entre Atenas e os aliados foram unvocas. Ao


contrrio, muitas vezes o jugo ateniense foi recebido como um fator de
libertao por determinados grupos dentro das cidades submetidas (sobre
estas questes, veja-se RFIODES, 1985, p. 36-8). Para entender essa
aparente contradio preciso levar em conta que as cidades gregas, no
sculo V a.C., foram sacudidas por violentos choques internos entre oligarcas e

18
democratas. Tucdides, comentando os distrbios em Crcira, em 428 a.C.,
trata longamente das lutas sociais do perodo:

Em seguida, as convulses polticas atingiram, por assim dizer, a


totalidade do mundo grego. Em todas as cidades ocorreram choques entre os
chefes democratas e oligarcas, os primeiros querendo chamar os atenienses e
os outros os lacedemnios (...) uma vez em guerra, cada uma das partes podia
contar com uma aliana externa para abater seus inimigos e aumentar seu
poder, e aqueles que desejavam uma revoluo tiveram todas as facilidades
para provocar uma interveno externa (...). Assim, de cidade em cidade a
guerra civil estendia suas devastaes.
(III, 82)

Dessa forma, os grupos democratas e a populao pobre tendiam a


apoiar a associao com Atenas, mesmo que isso significasse sua submisso
e o pagamento de um tributo (que, de resto, recairia com maior intensidade
sobre os ricos). Tal foi o caso de Samos, Mitilene, Crcira, Argos e muitas
outras cidades nas quais os democratas apoiaram e foram sustentados
os atenienses. Como afirma o Pseudo-Xenofonte:

(...) se os ricos e as camadas aristocrticas prevalecerem nas cidades


(do imprio), o domnio ateniense ter curta existncia. Esta a razo pela
qual os atenienses privam os homens honestos de seus direitos civis,
confiscam seus bens, exilam-nos ou matam, enquanto elevam as camadas
mais pobres.
(1, 15)

Tais relaes, contudo, no eram to simples. As cidades que, sob


influncia dos oligarcas, se rebelavam contra Atenas, corriam o risco de ser
completamente destruidas e de ter seus habitantes mortos ou escravizados,
independente de serem ricos ou pobres, democratas ou oligarcas. Foi de uma
tal sorte que Mitilene escapou, em 427 a.C., aps longos debates na
assemblia ateniense, nos quais as foras mais democrticas, capitaneadas
por Cleon, eram precisamente as que pediam a morte tanto de democratas
como de oligarcas. J os habitantes de Melos, governados por uma oligarquia,
e portanto sem poder decisrio quanto s relaes de sua cidade com Atenas,
foram massacrados e escravizados.
Por trs de tais massacres, ou de sua proposio, podemos entrever
razes ideolgicas implantar o terror entre os dissidentes e motivaes
econmicas, como a ocupao das terras deixadas vagas pelos habitantes
mortos (como efetivamente ocorreu em Meios e, mesmo sem o massacre da
populao, em Mitilene).
O imperialismo ateniense do sculo V a.C. fornece-nos, portanto, um
modelo para compreendermos os complexos e freqentemente contraditrios
fatores polticos e econmicos envolvidos na expanso imperial na
Antigidade. Como vimos, o estudo da dominao imperialista no pode se
resumir s relaes externas, polticas/econmicas entre a metrpole e sua
periferia, mas deve se voltar para o estudo da utilizao desse poder no interior
do prprio centro imperial. Por outro lado, se o domnio de Atenas
freqentemente significou alteraes de regime poltico nas regies

19
submetidas, jamais interviu ao nvel de suas estruturas produtivas, que
permaneceram inalteradas em relao poca anterior. Sobrepondo-se s
estruturas locais sem modific-las, o imperialismo ateniense projetava-se como
uma superestrutura de poder que arrecadava tributos, concentrando-os no
centro imperial, sem proceder a uma explorao econmica que integrasse
essas regies ao seu prprio sistema produtivo. Portanto, do ponto de vista dos
povos subjugados, e com exceo das clerquias (que na verdade constituam
enclaves), a dominao ateniense sempre foi um fator externo cuja
concretizao, em termos econmicos, dava-se apenas por ocasio do
pagamento do tributo anual.
Como veremos nos captulos seguintes, o imperialismo romano, mesmo
possuindo muitos pontos de contato com o modelo ateniense, apresenta
caractersticas especficas que o destacam do conjunto dos processos de
dominao entre sistemas polticos na Antigidade.

20
4
O imperialismo romano:
natureza, fases
Importncia e significado

O desenvolvimento da expanso imperialista em Roma apresenta


caractersticas que o diferenciam profundamente do imperialismo ateniense,
em termos das origens e conseqncias da expanso, de seus ritmos e
periodizao. Mas, acima de tudo, a expanso romana um fenmeno de
longa durao, que se estende da monarquia etrusca, nos sculos Vil-VI a.C.,
at um momento imprecisvel no Baixo Imprio, quando a distino
centroperiferia muda de natureza. Trata-se, portanto, de quase um milnio de
expanso militar e de domnio de outros Estados e povos por parte de Roma.
No perodo que se estende de 509 a.C., data tradicional da derrubada da
monarquia, at o principado de Augusto, Roma esteve constantemente em
guerra. Desse estado de guerra permanente testemunha o ritual ligado ao
templo de Jano, divindade propiciatrja das partidas e retornos, e cujas portas
se abriam ritualmente ao incio de cada guerra. Durante todo o perodo
republicano, tais portas se fecharam apenas uma vez, em 202 a.C., para serem
reabertas logo em seguida, quando Roma venceu a segunda guerra pnica.
Esse estado de guerra co ttnte exigiu uma mobilizao popular sem
precedentes na histria das cidades antigas, tanto na freqncia do chamado
s armas quanto na durao dos perodos de mobilizao, que aos poucos foi
se ampliando, quando as conquistas se tornaram mais difceis e distantes.
Durante o sculo II a.C., quando Roma expandiu seu poder por toda a bacia do
Mediterrneo, estima-se que ao menos l0Vo da populao masculina adulta
estivesse em servio a cada ano (cerca de 130 mil soldados), cada soldado
servindo, em mdia, seis anos no exrcito. Uma mobilizao de tal
envergadura provocou uma acentuada militarizao da sociedade romana e
teve profundas conseqncias polticas e econmicas, como veremos.

Imperialismo defensivo?

Essa importncia da guerra e da expanso na histria da Roma


republicana fez da problemtica do imperialismo romano um dos temas
centrais da investigao histrica sobre Roma, fundamental para se
compreender sua histria interna e a formao de seu imprio. Dessa ateno
derivou um intenso debate, entre os historiadores, sobre as causas,
motivaes, natureza e conseqncias do imperialismo romano. Parte
pondervel da bibliografia a respeito considera que a expanso romana foi o
resultado natural e inesperado de guerras defensivas, nas quais Roma se
envolveu contra a vontade, entrando na posse de territrios que no queria
dominar. No fcil efetuar um balano crtico dessas posies, tendo em vista
que se referem, em geral, a momentos especficos da expanso romana,
como as guerras pnicas ou a conquista do Oriente.

21
Alguns autores, como P. Veyne, descartam o uso do conceito de
imperialismo no caso romano, afirmando que a expanso foi imotivada e quase
involuntria, na medida em que o senado romano nunca buscou
conscientemente a hegemonia (com exceo da segunda guerra macednica,
em 200 a.C). A prova estaria na recusa romana em anexar os territrios
conquistados, contentando-se em estabelecer protetorados ou em finlandizar
os povos submetidos J no sculo passado, T. Mommsen defendia a idia de
uma expanso involuntria e defensiva de Roma, que se teria limitado a
responder s agresses externas e a preveni-las.
E na conquista da Grcia helenstica, em particular, que os defensores
da tese do imperialismo preventivo ou defensivo concentram sua ateno.
Segundo M. Holleaux, a interveno romana na Grcia derivaria da ingenujda
do senado romano, manipulado pelos embaixadores gregos, de seu medo de
Antioco e de Felipe e de um sincero filo-helenismo, manifesto na sua
determinao em libertar a Grcia do jugo macednico. Tal tese seguida por
H. Scullard, que identifica em Roma um genuno interesse pelo bem-estar da
Grcia. T. Frank, que aceita o motivo de ajuda desinteressada aos gregos no
surgimento desse conflito, ressalta tambm elementos Poltico-ideolgicos
como a nsia de glria, fama e dignidade por parte da aristocracia romana.
freqente, igualmente, encontrarmos uma distino entre um primeiro
momento, defensivo, do imperialismo romano e uma etapa expansionista e
agressiva, cujo incio se coloca, segundo a periodizao adotada e o ponto de
vista de cada autor, na primeira guerra pnica, quando Roma se aventura pela
primeira vez fora da Itlia, na segunda guerra com Cartago ( a tese de J.
Carcopino) ou no curso do sculo II a.C., seja nas campanhas orientais
(segundo De Sanctis), seja no episdio da destruio de Cartago e Corinto, em
146 a.C.
Apesar das diferenas que observamos entre os defensores do
imperialismo involuntrio e defensivo, baseiam-se todos em alguns
pressupostos comuns sobre a natureza da expanso romana e suas causas.
Em primeiro lugar h uma nfase quase absoluta em fatores polfticos (ou
mesmo psicolgicos) e a tendncia a negar qualquer fator econmico
subjacente expanso (segundo T. Frank, Scullard, M. Holleaux etc.) ou a
localizar uma influncia de tais fatores apenas a partir de certo momento (de
acordo com De Sanctis e G. Colin). Outro elemento comum uma maior
ateno s determinaes externas da expanso presso de outros povos,
alianas, necessidades defensivas em contraposio s circunstncias
internas desse processo, em termos de luta de classes, presso demogrfica,
divergncias entre faces etc.
A noo de guerra defensiva, por outro lado, deriva em parte de uma
leitura acrtica de determinadas fontes (em especial Tito Lvio) e da aceitao,
como realidade de fato, da auto-representao ideolgica, de cunho religioso,
que os romanos elaboraram nas etapas iniciais da expanso. Na Roma
primitiva, com efeito, e ao menos at meados do sculo 111 a.C., a guerra em
Roma revestia-se de um profundo carter religioso. A declarao de guerra
envolvia um complexo ritual, executado por um colgio de sacerdotes,
denominados feciais, e implicava sempre a noo de guerra justa, ou seja, a
guerra como reparao de uma injustia ou dano cometido contra o povo
romano. Antes de qualquer ato de guerra, os feciais deviam, segundo o ritual,
pedir satisfaes (res repetere), reclamar as injrias sofridas (clarigatio) e, em

22
caso de no atendimento, declarar a guerra, atirando uma lana
ensangentada em territrio inimigo. Vencida a guerra, os adversrios batidos
deviam entregar-se discrio, tanto pessoas como bens (deditio), e
estabelecer um tratado (foedus), pelo qual se colocavam sob a proteo de
Roma (uenire in fidem). Essa aliana, efetuada por meio dos feciais, era
consagrada com o sacrifcio de um porco, invocando-se a vigilncia de Jpiter
para seu cumprimento (para o ritual dos feciais veja-se TIT0 Livio, Histria de
Roma desde afundao da cidade, 1, 24).
Podemos, portanto, afirmar que a guerra na Roma primitiva envolvia
aspectos religiosos importantes, na forma de tratar o estrangeiro ou inimigo e,
ao menos no que diz respeito s relaes entre os homens e o mundo divino,
devia ser apresentada como uma reparao, como a recuperao de algo
perdido e, no, como uma conquista ou saque objetivando um ganho
consciente e imotivado. Contudo, embora tal formulao religiosa deva ter
influenciado o processo de expanso romana, devemos considerar que
representa to somente uma das elaboraes ideolgicas envolvendo tal
processo, que preserva traos bastante arcaicos, devidos sua insero na
esfera do sagrado. No podemos descartar, dessa forma, a elaborao
paralela de explicaes leigas ou polticas para a atividade expansionista, que
surgiam e eram utilizadas nos debates e choques internos que precediam a
declarao de uma guerra. Quando dispomos de fontes romanas
contemporneas, a partir do sculo 11 a.C., observamos uma elaborao leiga
que, sem dispensar a noo de guerra justa, no centra nela sua ateno: para
os autores do final da repblica, a expanso se explicava, entre outros fators,
por uma vocao divina de Roma (cf. VJR;ILIO, Eneida, 1, 279), pela paz e
segurana trazidas pelo imprio (cf. CiCERO, Repblica, 1, 63) ou, mais
simplesmente, pela possibilidade de se obterem poder e ganhos materiais
elevados (cf. SALSTIO, Histrias, IV, 69; CCERO, Cartas a ticv, IV, 16).
Alm do fato de a representao religiosa, mesmo que eventualmente
predominante, no ser a nica possvel num mesmo momento, parece-nos que
o problema principal envolvido na noo de guerra defensiva reside na
adoo imediata, pelos autores modernos, de uma forma de representao
que, na sociedade romana, era mediada pelas relaes sociais e polticas. Os
procedimentos envolvidos no direito fecial implicavam o estabelecimento de
relaes desiguais entre vencidos e vencedores, vantajosas para estes ltimos.
Qualquer que fosse a motivao consciente da guerra, portanto, ou a forma de
representar/justificar seu incio, a vitria acarretava a obteno de bens
materiais (presas de guerra, territrios, escravos e soldados), alm de poderio
poltico (glria para os chefes, alianas com aristocracias locais). Estes
deveriam ser administrados e distribudos entre os vencedores, seguindo os
percursos de sua prpria estrutura poltica e econmica. , assim, absurdo
supor que conseqncias de tal entidade, advindas de uma vitria, no
entrassem nas consideraes sobre o incio de uma determinada campanha.

Imperialismo e economia

Por outro lado, so igualmente inconvincentes as tentativas de explicar a


expanso romana a partir de causas unicamente econmicas, por vezes
conferindo sua economia um carter moderno, com caractersticas
prximas quelas do imperialismo contemporneo. Fatores mercantis

23
influenciaram, sem dvida, o processo de expanso romana, sobretudo a partir
do sculo II, mas no nos termos em que aparecem atualmente, nem
tampouco, com a possvel exceo de algumas guerras localizadas,
constituindo-se no nico elemento em jogo no desenvolvimento do
imperialismo romano. Como afirmamos no primeiro captulo, os fatores polticos
e econmicos so inextrincveis no estudo do imperialismo antigo. Se a
expanso militar ocasiona um diferencial de poder entre Estados ou povos,
esse poder no uma categoria abstrata (como uma vontade de poder, visto
como poder em si), mas se define sempre para alguma coisa, ou seja, tendo
em vista objetivos delimitados. Alm disso, implica uma dupla relao de poder.
Uma primeira, que define um centro (expansionista) e uma periferia
(submetida) e que permite um fluxo centrpeto de bens, materiais ou no,
necessrios metrpole. E uma segunda, igualmente fundamental, que se
estabelece internamente, a partir da prpria estrutura de poder da cidade
imperialista, tendo em vista a delimitao dos objetivos da expanso (o que se
visa obter) e de sua distribuio (como distribuir seus frutos). Essa estrutura de
poder, por sua parte, remete estrutura econmica da cidade-Estado, s
diferenas de acesso terra entre ricos e pobres e, portanto, est ligada ao
equilbrio poltico resultante da luta de classes em seu interior.

As fases da expanso

O processo de expanso romana pode ser dividido em perodo distintos,


que representam ritmos diferentes de conquista e retrao, uma organizao
diversa do poder interna e externamente, afetando os objetivos e
conseqncias do imperialismo, em concomitncia com as transformaes que
ocorrem na estrutura econmica da metrpole. So mltiplas as maneiras de
se periodizar e definir momentos distintos no processo expansionista de Roma,
conforme se confira maior importncia a uma ou outra das variveis em jogo.
Diodoro da Siclia, por exemplo, que escrevia no sculo 1 a.C., diferenciava
claramente duas etapas no imperialismo romano, definidas pelo tipo de
tratamento dado aos vencidos:

Os romanos, quando decidiram aspirar ao domnio do mundo,


conquistaram o imprio com o valor de suas armas, mas, para seu prprio
benefcio, trataram com benignidade os povos vencidos. Afastaram-se tanto da
crueldade e do esprito de vingana contra os vencidos que pareciam
comportar-se no como inimigos, mas como benfeitores e amigos (...) a uns
cederam a cidadania, a outros o direito de matrimnio, a alguns deixaram a
autonomia, e a ningum mostraram mais rancor do que era necessrio (...).
Contudo, tendo assegurado o domnio de todo o mundo, quiseram torn-lo
mais estvel por meio do terror e da destruio das cidades mais eminentes.
Com efeito, destruram completamente Corinto (em 146 a.C.), erradicaram a
potncia macednica, arrasaram Cartago (em 146 a.C.) e, na Celtibria,
Numncia (em 133 a.C.), aterrorizando muitos povos.
(Bibliotheca historica, XXXII, 4)

Salstio, que, ao contrrio de Diodoro, preocupa-se com os efeitos


internos do imperialismo romano, tambm considera esse perodo, em

24
particular aps a destruio de Cartago, como uma nova fase do poder imperial
de Roma, mas por motivos diferentes:
Alm disso, as lutas entre o partido popular e as classes dirigentes,
causa de todos os males que se seguiram, haviam surgido poucos anos antes
em Roma, resultantes do cio e da fartura, os bens mais estimados pelos
homens. Pois antes da destruio de Cartago, o povo e o senado romano
administravam conjuntamente a repblica com placidez e moderao. Nem a
glria, nem o poder geravam disputas entre os cidados, pois o medo do
inimigo mantinha a cidade no bom caminho.
(Guerra de Jugurta, XLI, 1-2)

A moderna bibliografia distingue tambm fases diferentes no


desenvolvimento do imperialismo romano, definindo sejam alteraes polticas
em sua conduo e organizao, sejam transformaes econmicas no
sistema produtivo romano ou nos objetivos da expanso ou ainda mudanas
de mentalidade no seio da classe dirigente. Como marcos importantes so
mencionados, com freqncia, acontecimentos como a primeira guerra pnica,
em 264 a.C., quando a expanso ultrapassa os limites da Itlia, rompendo com
o antigo sistema de alianas no tratamento dos territrios conquistados (Siclia
e Sardenha); a segunda guerra pnica, que transformou Roma em uma grande
potncia mediterrnea, pondo-a em contato com os remos helensticos;
diversos episdios da expanso romana no sculo II a.C., tanto no Ocidente
como no Oriente, considerados indicativos de alteraes significativas na
conduo do imperialismo romano (por exemplo, a segunda e terceira guerras
macednicas, as campanhas na Espanha, a destruio de Cartago e Corinto).
M. Finley (1978, p. 62-3) prope uma periodizao da expanso romana
em trs fases, caracterizadas pelo sistema de organizao das conquistas e
pelo tipo de vantagens advindas da ao imperjalista: um primeiro perodo,
marcado pela conquista da Itlia central e meridional, que produziu presas de
guerra e grandes extenses de terra confiscadas, alm do reforo militar
proveniente da insero, no exrcito romano, de soldados recrutados entre os
povos itlicos; da guerra com Cartago at o fim da repblica deu-se a formao
do sistema provincial, gerando um grande aumento das presas de guerra e
taxas regulares das provncias; durante o principado, apax romana reduziu
enormemente as presas de guerra, mas as taxas e requisies provinciais
aumentaram constantemente.
Embora tal esquema tenha virtudes em sua economia e simplicidade, e
conquanto se possa concordar, em linhas gerais, com os balizamentos
cronolgicos adotados, esses critrios parecem-nos insuficientes para
caracterizar os diferentes momentos da expanso romana. Em outras palavras,
no permitem observar, com a riqueza necessria, a diferente natureza do
imperialismo romano em suas fases. Para tanto, necessrio levar em conta
os elementos estruturais internos, a organizao da economia e do sistema
poltico, para que se possa compreender as causas e motivaes da expanso
e as formas de sua organizao. Por outro lado, como veremos, o diferencial
de poder entre Roma e sua periferia, bem como o afluxo de riquezas que
proporcionou, levaram transformao das condies internas da prpria
metrpole.
Podemos distinguir dois perodos no imperialismo romano,
essencialmente diversos em sua natureza, suas causas, motivaes e

25
conseqncias. Tal distino, a nosso ver, origina-se da especificidade das
relaes econmicas e polticas em Roma nos dois momentos. A expanso da
Roma monrquica e republicana, at o sculo III a.C., foi realizada por uma
sociedade essencialmente camponesa, na qual os cidados se definiam pela
propriedade de lotes de terra, em geral de pequena extenso, que eram
cultivados pelo proprietrio e sua famlia ou, no caso das famlias aristocrticas,
por trabalhadores dependentes, ligados classe dominante por laos de
clientela. As unidades produtivas tendiam, assim, a ser autrquicas, e a
produo destinava-se, fundamentalmente, ao consumo direto do prprio
produtor e de seus dependentes. Tratava-se, portanto, de uma economia
voltada para a produo de valores de uso, na qual o mercado e as trocas
eram subsidirios no conjunto das atividades produtivas. Os conflitos sociais
envolviam a luta pela terra e pela abolio das dvidas (que submetiam os
pequenos camponeses aristocracia) e, em termos polticos, pela igualdade
civil e jurdica e pelo acesso s magistraturas.
No curso do sculo III a.C. e, com maior intensidade, a partir da segunda
guerra pnica, desenvolve-se em Roma a produo mercantil, baseada na
utilizao de mo-de-obra escrava em larga escala. O desenvolvimento, pela
primeira vez no Mundo Antigo, do modo de produo escravista como sistema
produtivo dominante foi possibilitado e favorecido pela expanso imperialista
anterior, que propiciara a acumulao de recursos em bens materiais, terras
e escravos em grande quantidade e sua inverso numa forma de produo
(a fazenda ou vilia escravista) voltada produo de bens agrcolas para
venda num mercado em expanso. Por outro lado, essa vasta transformao
econmica alterou profundamente a dinmica e a prpria natureza do
imperialismo romano, na utilizao e distribuio dos recursos e na forma de
organizar e administrar as conquistas.
Esse fato observvel no apenas no tratamento dado aos vencidos e
na forma como o poder exercido sobre os mesmos, mas igualmente nas
disputas polticas em Roma, onde alteraes na estrutura social levariam a
uma agudizao dos conflitos, no final da repblica, pela distribuio dos
benefcios do poder imperial. Contudo, a caracterstica mais original desse
perodo, se tomar-mos o conjunto dos imperialismos antigos, a capacidade
de o imperialismo romano alterar a estrutura econmica das regies
subjugadas e, em grande medida, integr-las sua prpria economia, mercantil
e escravista. Nesse sentido, o estabelecimento do principado agir sobretudo
na esfera da superestrutura poltica, mediando e regulando as relaes entre
as classes no interior da metrpole e organizando um sistema de explorao
das provncias, sob o signo da paz romana, condizente com as dimenses
territoriais do imprio romano.

26
5
Os incios do
imperialismo romano
As fases iniciais da expanso romana, aps o estabelecimento da
repblica, so conhecidas apenas atravs da tradio posterior, em particular
por meio de autores como Tito Lvio e Diodoro da Siclia, que escreveram no
sculo 1 a. C. A reconstruo dos eventos e, para alm deles, da dinmica do
imperialismo nessas etapas recuadas s pode ser tentada atravs de uma
avaliao crftica das informaes contidas nessas fontes, com base nos
modelos desenvolvidos sobre a estruturao social e o funcionamento da
economia romana nessa poca. Alm dos relatos legendrios, dos recursos
estilsticos (como os discursos) e das limitaes impostas pela viso prpria
que nossas fontes tinham dos perodos iniciais da expanso romana, vemo-nos
freqentemente diante de reconstrues anacrnicas, que projetam no
passado de Roma episdios da histria posterior, dos eventos e conflitos que
marcaram o fim da repblica. Tais elementos impregnam as evidncias
disponveis, dificultando a anlise das causas e objetivos da expanso romana
em seus incios.

Terra e expanso

Um dos elementos determinantes dessa expanso parece ter sido a


busca de terras cultivveis, observvel nas lutas internas em Roma e nos
recursos obtidos com as conquistas. As lutas sociais na Roma arcaica so
geralmente encaradas por seu ngulo poltico, centrando-se na disputa entre
patrcios e plebeus pela diviso do poder na cidade e pelas sucessivas vitrias
da plebe: tribunado, redao das leis, participao nas magistraturas civis e
religiosas. Mas reveste-se, igualmente, de um forte componente econmico,
opondo no apenas patrcios e plebeus, mas ricos e pobres. A se enquadram
a luta pela abolio da escravido por dvidas e do nexum, bem como as 22
leis agrrias mencionadas pela tradio entre 486 e 367 a.C.
A forma como eram tratadas as cidades submetidas relaciona-se
intimamente com a questo da terra. Ao contrrio do que podemos observar,
por exemplo, no imperialismo ateniense, as reas progressivamente anexadas
por Roma eram integradas em seu sistema poltico e seus habitantes
admitidos, em maior ou menor grau, na cidadania romana. Isso ocorria no
quadro de uma complexa escala de relaes, indo da preservao da
autonomia municipal, com a integrao ao direito pblico e privado romano
(direito de votar e ser eleito, de comrcio e matrimnio), at formas
intermedirias: cidades aliadas, cidades que recebiam apenas o direito privado,
colnias de direito latino e romano e reas que perdiam a capacidade de
autogoverno, sendo administradas por magistrados romanos. Por outro lado,
Roma expropriava parte das terras nas regies conquistadas pela fora ou que
se haviam rebelado, apropriando-se de uma extenso varivel de seu territrio
(entre 1/3 e 2/3). Tais terras constituam, provavelmente, o principal aporte
material da conquista e eram integradas propriedade pblica do Estado

27
romano como ager publicus (terras pblicas). A ampliao do ager publicus
tornou-se, assim, um dos principais resultados da expanso romana e o foco
das lutas polticas travadas em torno da distribuio de seus benefcios em
Roma.

Terras pblicas e conflito agrrio

A terra anexada, que se tornava propriedade do Estado, era distribuda


aos cidados segundo diferentes modalidades de assignao. Uma parte
considervel era destinada fundao de colnias, que funcionavam como
postos avanados do domnio romano, controlando regies hostis e agindo
como vlvula de escape para as presses pela terra em Roma e nas cidades
aliadas. At meados do sculo IV a.C. a expanso foi, em grande medida, um
feito da Liga Latina, que congregava as cidades do Lcio incluindo Roma,
ainda que em posio hegemnica e por vezes hostil frente aos aliados (cf.
HEURGON, J. Roma y ei Mediterrneo occidental. Barcelona, Labor, 1976. p.
202-5). Com efeito, o comando do exrcito e as decises sobre o processo de
expanso eram tomados em conjunto (iussu nominis latim) e as colnias
fundadas no territrio conquistado eram latinas, de cuja formao tomavam
parte cidados romanos e habitantes de outras cidades do Lcio.
Aps a dissoluo da Liga Latina, por volta de 340 a.C., prosseguiu a
fundao de colnias, diferenciadas em dois tipos: umas, de carter
essencialmente militar, eram colnias de cidados romanos, cujos colonos
preservavam a cidadania romana. Eram formadas por grupos pequenos, de
trezentos soldados, que recebiam lotes de terra de extenso reduzida e em
territrio hostil. Outras eram instaladas na costa (Antium, Terracina), um indcio
de que a poltica expansionista romana, j nessa poca, no se limitava
conquista territorial, mas possua interesses martimos. Por outro lado, Roma
continuou a fundao de colnias latinas, com contingentes mistos (romanos e
latinos) que podiam atingir seis mil colonos. Estes recebiam lotes de terra
variveis, em geral muito pequenos. Alm de atenderem a objetivos
defensivos, essas fundaes tinham um claro escopo colonizador, distribuindo
a terra conquistada entre a populao camponesa de Roma e de seus aliados
e reproduzindo, nas colnias, a economia de subsistncia, centrada na
pequena propriedade camponesa, que era caracterstica de Roma nesse
perodo, As quarenta colnias fundadas entre 338 a 218 a. C., implicando o
deslocamento fsico de uma populao entre cem e 250 mil pessoas, do uma
idia da importncia da colonizao como fenmeno poltico e econmico na
Itlia arcaica.
A fundao de colnias no era o nico destino dado ao terreno pblico
conquistado. Este podia ser distribudo populao individualmente, como
parte do prprio territrio de Roma. Os exemplos de tais assignaes so raros
na Roma arcaica. O mais famoso e importante est ligado conquista da
cidade etrusca de Veios, com quem Roma travou uma longa guerra e cujos
amplos territrios foram confiscados em sua totalidade. As terras da cidade,
transformadas em agerpublicus, foram posteriormente repartidas em lotes de
sete ugera e distribudas populao de Roma, como resultado de uma
intensa agitao social na cidade. Tal forma de repartio, cujo carter social
evidente, enfrentava, por vezes, a oposio da aristocracia e do senado.
Assim, a proposta de distribuio das terras conquistadas aos gauleses no

28
norte da Itlia (ager gaiicus) pelo tribuno Caio Famnio, no final do perodo que
estamos considerando, foi violentamente combatida pelo senado, que, pela
primeira vez, perdia o controle sobre a distribuio dos benefcios da expanso.
Polbio, historiador grego do sculo II a.C., viu nessa derrota o incio de uma
longa crise poltica em Roma: foi para os romanos a origem do pervertimento
do povo.
A maior parte do ager publicus, contudo, permanecia indivisa e era
ocupada por aqueles que possuam os meios para cultiv-lo, mediante o
pagamento de uma taxa para o Estado. Tais terras eram, por vezes, deixadas
aos habitantes originais, dos quais se obtinha assim uma renda, mas, em geral,
acabavam nas mos da aristocracia fundiria romana (at o sculo IV a.C., o
patriciado), que a encontrava uma forma de estender suas propriedades e de
aumentar sua riqueza.
Ao contrrio das assignaes a camponeses, a ocupao do ager
publicus pela aristocracia no levava, necessariamente, a um grande
deslocamento populacional, pois ela cultivava os lotes ocupados por meio de
seus dependentes ou utilizando-se da mo-de-obra local. Tais lotes, alm de
mais extensos que os pequenos terrenos distribudos populao pobre,
localizavam-se longe de Roma e se repartiam por vrios territrios. Assim, sua
ocupao por uma aristocracia cada vez mais urbana, que no os geria
diretamente, visando to-somente a obteno de uma renda agrcola,
representaria um passo importante na transformao da economia camponesa,
essencialmente familiar e autrquica, em direo ao modo de produo
escravista e economia mercantil.

As leis agrrias

A distribuio dos territrios confiscados, nas suas vrias formas


possveis, provocou uma longa srie de lutas sociais em Roma, materializada
nas vrias leis agrrias do perodo, transmitidas pela tradio. Destas, a mais
antiga a proposta de lei agrria de Esprio Cssio (na primeira metade do
sculo V a.C.), que visava distribuir plebe e aos latinos as terras tomadas aos
rnicos no Lcio (cf. TIT0 Lvio, II, 41; DioDoRo, VIII, 69). Apesar dos
anacronismos presentes nesses relatos, pode-se observar, na legislao
agrria, uma certa correlao entre as lutas polticas, opondo patrcios e
plebeus, e aquelas econmicas, pela posse da terra. Essa associao mais
compreensvel ao sabermos que a estrutura poltica era o instrumento principal
pelo qual se determinavam os objetivos da expanso e se distribuam seus
resultados.
A partir de 424 a.C. ocorre uma nova concentrao de leis agrrias e
agitaes, correspondendo aquisio de novos territrios, como Fidenae.
Contudo, no incio do sculo IV a.C., tais agitaes parecem cessar por mais
de um sculo, o que pode ser atribudo a dois fatores: em primeiro lugar,
conquista da igualdade poltica entre patrcios e plebeus, que desfez a aliana
entre plebeus ricos e pobres; alm disso, a conquista de Veios, em 396 a.C.,
com seu amplo e frtil territrio, deve ter contribudo para o esvaziamento das
tenses sociais em Roma por um longo perodo.
Numa sociedade essencialmente camponesa, como a romana arcaica,
no difcil entender a centralidade da questo da terra na expanso imperial.
Para tanto, no necessrio propugnar como causa um suposto exaurimento

29
das terras arveis (como faz T. Frank). Fatores mais importantes foram, sem
dvida, uma forte presso demogrfica e uma estrutura agrria que distribua
desigualmente o acesso terra. Enquanto a aristocracia dispunha de vrios
lotes de terra, relativamente grandes e espalhados por um amplo territrio
(graas ocupao do agerpublicus), a famlia camponesa depositava todas as
suas esperanas em uma nica unidade produtiva, em geral de reduzida
dimenso. Deve-se ressaltar, ainda, o baixo nvel tecnolgico da agricultura,
que expunha os camponeses a graves crises sazonais, quando a produo no
atingia o montante necessrio reproduo do prprio ncleo familiar. Da
advinham a fome, o endividamento e a conseqente perda da propriedade e
sujeio s famiias ricas, cujas propriedades eram menos susceptveis aos
efeitos de uma crise.

Imperialismo e luta poltica

Se possvel identificar na busca de terras um dos mveis fundamentais


da expanso romana no perodo, no clara a maneira como essa
necessidade era mediada e expressa politicamente. E necessrio, portanto,
analisar em maior detalhe as formas de controle poltico do processo de
expanso e os conflitos associados ao mesmo. Apesar da existncia de duas
assemblias e da participao popular na eleio dos magistrados e na
aprovao das leis, a estrutura poltica romana preservou sempre um ntido
carter oligrquico, manifesto na hegemonia exercida pelo senado que era
vitalcio na conduo poltica do Estado. Isso no significa, entretanto, que a
populao pobre estivesse excluda do processo poltico ou que no
dispusesse de instrumentos de presso para o atendimento de suas
reivindicaes, desde aes radicais como as vrias secesses da plebe
at o apoio a candidatos que sustentassem uma plataforma de seu interesse.
No que diz respeito, especificamente, ao processo de expanso, ou seja,
tomada de decises sobre determinada guerra e administrao de seus
resultados, o poder repartia-se desigualmente entre o senado, os magistrados
superiores, tambm membros do senado, encarregados do comando das
operaes de guerra, e os comcios por centria, que, na Roma arcaica, eram
responsveis pela aprovao das declaraes de guerra sob proposta do
senado e pela aprovao de leis (como as leis agrrias) relativas a seu
resultado.
Essa estrutura poltica deixava ampla margem de controle e deciso nas
mos da oligarquia senatorial. Tal controle, por sua vez, era ressaltado pelas
caractersticas de funcionamento das duas assemblias populares em Roma:
por centrias e por tribos. As assemblias da plebe, de carter mais
democrtico, reuniam toda a cidadania (excetuando-se os patrcios), que
votava por tribos, independentemente da riqueza pessoal dos participanteS. No
entanto, os votos no eram computados individualmente, mas por tribos, e as
decises da assemblia (os plebiscita) no tinham, at o sculo III a.C., valor
de lei para o conjunto da sociedade, sendo aplicveis apenas aos prprios
plebeus. Mais importantes, na repblica antiga, eram as assemblias por
centrias, que representavam o povo em armas e nas quais o voto era
segmentado em centrias (originariamente batalhes de soldados), distribudas
segundo a riqueza individual dos soldados. Assim, de um total de 193
centrias, 98 eram reservadas s classes mais ricas, que votavam em primeiro

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lugar, enquanto os cidados mais pobres (os proletaril), que no atingiam um
censo pecunirio mnimo e no participavam do exrcito, votavam em uma
nica centria. Era a assemblia centunada que elegia os magistrados e
aprovava declaraes de guerra, deixando uma grande margem de controle
nas mos dos ricos.
Tendo em vista o domnio exercido pela aristocracia fundiria no
comando da expanso, como entender que a busca de terras constitusse um
dos fatores por trs do imperialismo romano e uma vlvula de escape das
tenses sociais? De que maneira os romanos sem terra, cuja participao no
sistema poltico era insignificante, poderiam influenciar na conduo e
delimitao dos objetivos da guerra? Por outro lado, possvel supor que o
exrcito romano, formado por camponeses que j possuam um lote de terra,
fizesse guerra tendo em vista os interesses daqueles que nem mesmo eram
recrutados?
Para responder a tais questes necessrio admitir que a resoluo das
tenses sociais no era um dos objetivos explcitos da expanso, mas o
resultado, seja da maior disponibilidade de terras, seja das lutas internas na
prpria Roma. Os benefcios da conquista, portanto, podiam levar, num
primeiro momento, agudizao dos conflitos e, no, sua soluo. A
aristocracia fundiria tinha na expanso uma forma de ampliar seu prprio
poder, adquirindo glria e prestgio militar, estabelecendo alianas com as
aristocracias dos Estados aliados, fortalecendo o exrcito com os contingentes
provindos destes ltimos. No tocante s terras confiscadas, sua principal
preocupao residia no aumento de suas propriedades atravs da ocupao do
ager publicus. J para a massa camponesa plebia, que possua pequenos
lotes de terra cultivados pela prpria famlia, tais terras representavam a
possibilidade de aliviar os efeitos da presso demogrfica, evitando a
excessiva fragmentao de suas propriedades por herana ou dote. No se
tratava, portanto, da multiplicao dos lotes de uma mesma famlia, como no
caso da aristocracia, mas da multiplicao das unidades familiares. Por outro
lado, a participao no exrcito oferecia a oportunidade de adquirir presas de
guerra, em especial gado e outros bens mveis. Para os proletarii, que nessa
poca constituam, provavelmente, um contingente minoritrio da populao
mas que se ampliar constantemente at o sculo 1 a.C. , essas terras
representavam a possibilidade de acesso ao meio bsico de produo, com
conseqente elevao de seu status social e de sua participao poltica.
Tambm os interesses dos aliados, que participavam no esforo militar
romano, deviam ser levados em considerao. Em primeiro lugar, porque a
expanso romana at o sculo IV a.C. foi, como dissemos, em grande parte
uma ao conjunta da Liga Latina. Alm deste fator, entretanto, o imperialismo
romano implicava uma integrao progressiva das reas conquistadas sua
estrutura poltica, baseando-se numa aliana entre grupos aristocrticos com
objetivos comuns. Se a conquista romana representava a perda de bens
materiais e da autonomia poltica dos vencidos, possibilitava que as camadas
dominantes destes ltimos preservassem sua autonomia frente plebe,
baseando-se no imenso poderio militar de Roma. Esta, por sua vez, integrava a
seus interesses expansionistas aqueles dos aliados, fossem comerciais
como na defes dos comerciantes itlicos, em particular aps a conquista da
Magna Grcia , polticos ou sociais (na distribuio de terras).

31
Os interesses de todos esses grupos achavam-se, de certa forma,
conjugados na fundao de colnias, em especial aquelas de direito latino.
Como vimos, contudo, os lotes repartidos eram de extenso muito reduzida,
localizados em regio hostil e distante de Roma, fazendo com que seus
colonos perdessem seus direitos polfticos de cidado romano. Alm disso,
devemos admitir que a oligarquia reservava para si as melhores terras (em
fertilidade e proximidade de Roma). Esses fatores explicam uma certa
resistncia, por parte dos plebeus pobres, em aceitar a emigrao para essas
colnias, fossem romanas ou latinas, ou seu abandono logo aps a fundao
(cf. TIT0 Lvio, X, 21).
A presso popular se exercia, portanto, no sentido de se distriburem,
individualmente, as terras mais frteis e prximas a Roma, sem a criao de
colnias. Essa forma de repartio chocou-se com uma forte oposio
senatorial todas as vezes em que foi proposta, como na j citada distribuio
das terras de Veios ou naquela que foi a primeira tentativa de assignao
individual, a lei agrria de Esprio Cssio (data tradicional, 486 a.C.), cujas
vicissitudes nos so descritas por vrias fontes posteriores. O relato de Tito
Lvio, apesar de certos anacronismos, permite-nos ter uma idia das
aspiraes e conflitos envolvidos:

No ano seguinte (486), no consulado de Esprio Cssio e Prculo


Vergino, foi feito um tratado de paz com os rnicos, incluindo-se em seus
termos O Confisco de 2/3 de seu territrio. O cnsul Cssio props entregar
metade dessa terra aos latinos e metade plebe romana, e estava ansioso
para, se possvel, aumentar essa doao pela distribuio de outras parcelas
de agerpublcus mantidas ilegalmente em mos privadas. Os homens que as
ocupavam em grande nmero ficaram alarmados com a ameaa a seus
interesses, enquanto a nobreza como um todo preocupava-se com o aspecto
poltico da questo (...). Esta foi a primeira vez que se apresentou uma
proposta de lei agrria perante o senado, e desde ento todas as propostas
nesse sentido causaram srios distrbios. O outro cnsul, Vergino, ops-se
entrega das terras, no que foi apoiado pelo senado.
(TI, 41)

As agitaes populares em torno da distribuio de terras estenderam-


se por todo o sculo IV a.C., culminando
na tomada de Veios em 396 a.C., cujas terras, como j foi observado,
permitiram aliviar a presso popular por um certo perodo. Os embates em
Roma, quando da declarao de guerra a Veios, permitem avaliar como o
servio militar, a distribuio dos benefcios da guerra e a repartio do poder
poltico eram temas intimamente ligados na Roma arcaica:

O senado romano instruiu os tribunos militares para que pedissem o


consentimento do povo, o mais rpido possvel, para a declarao de guerra
(contra Veios). O resultado foi uma onda de protestos (...). Os tribunos da plebe
incitavam o descontentamento geral, afirmando que o verdadeiro inimigo contra
o qual lutava o senado no era Veios, ou qualquer outro Estado estrangeiro,
mas a plebe romana. O senado, diziam, atormentava deliberadamente os
plebeus com o servio militar e cortava-lhes as gargantas sempre que podia,
mantendoos ocupados em regies estrangeiras, com receio de que, se

32
gozassem de uma vida pacfica em casa, comeassem a pensar em coisas
proibidas liberdade, terras prprias para cultivar, a diviso das terras
pblicas, o direito de votar segundo sua vontade.
(TIT0 Livio, IV, 58)

Caractersticas da expanso inicial

Do exposto neste captulo, podemos extrair algumas concluses sobre


as caractersticas essenciais dessa primeira fase do imperialismo romano,
confrontando-o com o imprio de Atenas no sculo V a.C. Em primeiro lugar, a
questo da terra fundamental em ambos os processos de expanso. Alm
disso, tanto em Atenas como em Roma essa questo nunca se colocava em
termos de crtica estrutura agrria da prpria metrpole ou seja, visando
repartio das propriedades da camada dominante , e sim quanto
repartio dos territrios conquistados. Contudo, enquanto essa distribuio,
era Atenas, ocorria por um processo pacfico, com a criao de clerquias em
terras dos aliados, em Roma envolvia sempre um conflito acirrado entre a
oligarquia senatorial e a populao pobre. Tal fato deriva, sem dvida, da
diferente estrutura poltica das duas cidades, pois o demos ateniense possua
instrumentos eficazes de poder para controlar a expanso e gerir seus
resultados. Em Roma, o controle das camadas dominantes era muito mais
forte, fazendo com que os benefcios da expanso se concentrassem nas mos
da oligarquia. Da tambm uma Oposio mais forte da populao romana e
dos aliados frente ao recrutamento e ao servio militar, que se fez presente em
diversos episdios da histria arcaica de Roma, tornando-se mais premente no
sculo II a.C.
No tratamento aos vencidos, a posio de Atenas e de Roma distingue-
se profundamente. A Liga de Delos era formalmente uma aliana militar, mas
na prtica seu contingente militar era quase exclusivamente ateniense. Atenas
apoiava-
-se nos grupos democrticos das cidades submetidas, influindo em seu
regime poltico, embora sem afetar sua autonomia local. De seu imprio,
Atenas assegurava o abastecimento da cidade em bens essenciais, arrecadava
um tributo ingente, com o qual pagava seu exrcito, distribuindo-o de formas
variadas entre a populao. Roma, por sua vez, estabeleceu uma complexa
rede de alianas, baseando-se nas aristocracias locais, cujos interesses, a
nvel externo, assumia como seus. Da conquista, Roma obtinha presas de
guerra que, sem terem a magnitude que atingiriam no sculo II a.C., eram por
vezes considerveis (como em Veios). Alm disso, apropriava-se de largas
extenses de terra, distribudas nas formas que vimos acima, por vezes aps
violentos conflitos internos.
Mas o tributo mais importante, para a continuidade e ampliao do
processo expansionista, era um tributo de sangue. Os soldados das cidades
vencidas passavam a fazer parte do exrcito romano, chegando mesmo a
compor sua maioria. Foram tais foras que permitiram a Roma estender suas
conquistas pelo Mediterrneo. Por outro lado, o apoio prestado pelos aliados
no seria compreensvel se estes no fossem, de certa forma, beneficiados
pela expanso. Obviamente que tais benefcios no eram unvocos e por vezes
ocorriam defeces. O apoio s aristocracias locais permitiu a manuteno de
regimes oligrquicos e conteve as presses da populao mais pobre entre os

33
vencidos, sobre a qual recaam ao contrrio do que ocorria no imprio
ateniense os encargos mais pesados da dominao. Alm disso, essas
aristocracias participavam na distribuio das presas de guerra e na fundao
de colnias. A concesso da cidadania romana, que se ampliou no decorrer
desse perodo, permitia tambm uma maior integrao de interesses, em
especial entre as camadas dominantes, amenizando a distino entre centro e
periferia. Por fim, e em termos mais gerais, a dominao romana representava
a paz interna e o fim dos conflitos entre cidades, na medida em que todo o
esforo militar era concentrado para fora da rea de dominao romana.
A expanso romana dos primeiros sculos da repblica assentou as
bases para as grandes transformaes sociais econmicas que observamos a
partir de fins do sculo III a.C. A conquista da Itlia propiciou a Roma
abundantes recursos materiais e humanos, colocando-a em contato com os
grandes remos helensticos do Oriente e com as rotas comerciais que
cruzavam o Mediterrneo. A unidade poltica italiana representou um incentivo
integrao econmica da pennsula. Por outro lado, o afluxo de riquezas e
sua concentrao nas mos da aristocracia romana foi um fator fundamental
para a superao da antiga economia camponesa de auto-subsistncia e sua
substituio pelo modo de produo escravista, com suas unidades produtivas
voltadas para a venda ao mercado, e que se instaurou nas propriedades da
oligarquia romana espalhadas pelo territrio italiano. No possvel
estabelecer uma data fixa para essa transio, mas podemos observar seus
efeitos internos e externos j durante o sculo III a.C. e, com muito maior
intensidade, no sculo seguinte. Essa transformao, por sua vez, afetou
profundamente a dinmica do prprio imperialismo romano, modificando a
organizao das conquistas, os objetivos e resultados da expanso e as
formas de distribuio de seus benefcios em Roma.

34
6
Os ltimos sculos da repblica
A organizao das conquistas

No curso do sculo III a.C. completa-se a conquista da Itlia apennica.


Como vimos no captulo anterior, Roma organizou os territrios anexados,
integrando-os, em diferentes nveis, ao seu prprio sistema poltico e ao
processo de expanso. As conquistas ultramarinas, que se iniciam em 264
a.C., com a primeira guerra pnica, e que estendero o domnio romano por
toda a bacia mediterrnea, sero organizadas de forma diferente. Os territrios
anexados so, agora, agrupados em provncias delimitadas
geograficamente e integrados em um sistema regular de explorao. Ao
contrrio dos procedimentos anteriores, quando se enfatizava o confisco de
terras, as alianas polticas e o suprimento de soldados, as provncias sero,
agora, essencialmente uma fonte de recursos regulares e fixos, obtidos pela
imposio de um tributo anual, pelo pagamento de indenizaes de guerra ou
pela explorao de recursos naturais (como minas de ouro e prata), que se
tornam monoplio da metrpole.
O tipo de tributo exigido (em espcie ou moeda) e seu montante total
eram estabelecidos quando da organizao da provncia, sendo especficos
para cada caso. O exemplo melhor conhecido , sem dvida, a Siclia, primeira
provncia romana, incorporada aps a primeira guerra com Cartago. Graas a
alguns discursos de Ccero, dirigidos contra Verres, que fora governador da
Siclia, podemos conhecer com algum detalhe a organizao tributria imposta
pelos romanos ilha. Aps a conquista, Roma determinou, s regies que
tomara dos pnicos, o pagamento de um tributo em espcie, arrecadando,
anualmente, um dcimo da produo de trigo o principal produto da ilha.
Na exao desse tributo, os romanos utilizaram-se do sistema que
Siracusa havia empregado nas regies da ilha sob seu domnio (a chamada lex
Hieronica). importante ressaltar que, como acontecer na organizao
ulterior das provncias, o Estado romano no arrecadava diretamente o tributo,
mas adjudicava o direito de cobrana a particulares, atravs de leiles. Esse
sistema, empregado tambm na realizao de obras pblicas e em toda a
tributao estatal, levaria ao surgimento de um grupo social de grande
importncia nas lutas sociais do fim da repblica os publicanos , cujo
desenvolvimento ligava-se, assim, ultimamente ao processo expansionista
romano.
Alm do dcimo da colheita, Roma arrecadava, por vezes, uma segunda
dcima parte (altera decima), para suprir necessidades especficas do exrcito
ou da cidade, ou fazia requisies extraordinrias (frumentum imperatum),
pagas a preos abaixo do mercado. Tal sistema tributrio em espcie ressalta
com clareza um dos aspectos centrais do imperialismo romano seu carter
importador, sobretudo de bens de primeira necessidade, para atender a uma
populao crescente em Roma. Nesse contexto, o trigo era o principal produto
visado, e os romanos o procurariam primeiramente na Siclia, depois na frica
do Norte e na Espanha e, por fim, no Egito. Segundo os prprios romanos, a
Siclia constitua-se, nessa poca, no armazm da repblica e nutriz de sua
plebe (CICERO, Contra Verres, II, 2, 5).

35
Outras fontes de arrecadao eram o imposto alfandegrio, cobrado nos
portos, e os rendimentos provenientes das minas, confiscadas e tornadas
propriedade estatal. Tais minas eram particularmente importantes na Espanha,
onde os romanos retomaram e ampliaram a explorao iniciada por Cartago. O
sistema empregado era semelhante quele de arrecadao de tributos, isto ,
os direitos de explorao eram cedidos a particulares, que procediam
extrao do minrio. Segundo Estrabo (Geographia, III, 2, 10), citando Polbio,
apenas nas minas de Nova Cartago trabalhavam quarenta mil pessoas,
representando um ingresso de 25 mil dracmas dirias para o Estado romano.
Tambm na Macednia havia minas importantes, j exploradas antes da
conquista romana. Contudo, quando Roma se assenhorou definitivamente da
regio, em meados do sculo II a.C., ordenou o fechamento dessas minas,
proibindo sua explorao por alguns anos. Mencionamos tal fato, pois ele
freqentemente apontado como prova da ausncia de objetivos econmicos na
expanso (segundo T. Frank). Como o prprio Tito Lvio assevera (XLV, 18), no
entanto, essa deciso parece inserir-se no contexto dos choques internos entre
parte da aristocracia senatorial e os publicanos (que, como vimos, deveriam
arrendar os direitos de extrao), conflito esse manifesto desde a censura de
Cato, em 184 a.C. (cf. TIT0 Livio, XXXIX, 44).
No ltimo sculo da repblica, segundo Plutarco (Vida de Pompeu, 45),
a entrada total de recursos das provncias amontava a cerca de duzentos
milhes de sestrcios, soma que teria se elevado, com a sistematizao
promovida por Pompeu, a 340 milhes, o suficiente para garantir a subsistncia
de dezenas de milhares de pessoas durante um ano. E isso antes da conquista
da Glia e do Egito, que representaram um notvel aumento dos ingressos.
Alm dos rendimertos regulares, o sistema de tributao punha em
funcionamento uma srie de mecanismos de acumulao privada, que onerava
a carga das provncias. O arrendamento dos tributos e taxas aos publicanos,
aliado ao desinteresse do Estado pela exao direta, incentivavam uma
cobrana excessiva das populaes submetidas. Onde se encontravam os
publicanos, nos diz Tito Lvio (XLV, 18), no havia direito pblico ou liberdade.
Essa atividade predatria era tolerada pelos prprios governadores romanos,
de extrao senatorial: Parece-me que queres saber como lido com os
publicanos. Tenho por eles um respeito sagrado, peo seu conselho, encho-os
de cumprimentos (CCERO, Cartas a tico, VI, 1, 6).
Os governadores, por sua vez, participavam do processo espoliatrio
atravs do controle que exerciam da justia e do poder militar. O cargo de
governador representava assim, para a aristocracia senatorial, a possibilidade
de aumentar extraordinariamente suas riquezas. Atravs dos discursos de
Ccero contra Verres, j mencionados, podemos ter uma idia da extenso e
magnitude desse fenmeno.
Para fazer frente a essas exigncias, as cidades submetidas eram
obrigadas a tomar dinheiro emprestado da prpria aristocracia romana, o que
aumentava o fluxo de riquezas para esta, graas aos juros exorbitantes que
cobrava. Sua, por exemplo, durante suas campanhas orientais, imps uma
contribuio de vinte mil talentos s cidades da sia. Com os juros sobre os
emprstimos que estas fizeram para pag-la, a quantia devida sextuplicou,
atingindo 120 mil talentos (cf. PLUTARCO, Vida de Si/a, 25).
Em um artigo publicado em 1977 (Rome and the Greek world: economic
relationships. Economic History Review, Cumbria, Economic History Society,

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30(1): 43-52, 1977), M. Crawford procurou demonstrar que grande parte do
tributo arrecadado por Roma no mundo grego permanecia no prprio local,
graas aquisio de terras e de produtos gregos por parte dos comerciantes,
soldados e da aristocracia romana. Essa tese, se vlida, aplica-se apenas
massa monetria tributada, mas no nega o fluxo de bens materiais para a
metrpole, nem o carter espoliatrio da dominao romana. Alm disso, as
camadas responsveis pelo pagamento do tributo no eram as mesmas que se
beneficiavam com o comrcio promovido pelos soldados e mercadores
romanos.
Outra fonte de recursos, derivada da expanso, eram as presas de
guerra, obtidas durante as campanhas militares, com o saque das cidades
conquistadas e a escravizao de sua populao. A partir do sculo III a.C.,
quando Roma entrou em confronto com os grandes Estados do Mediterrneo,
o volume e a importncia dos bens extrados como presas de guerra
aumentaram extraordinariamente. As guerras na Espanha renderam grande
quantidade de ouro e prata, alm daquela extrada das minas, enquanto os
imensos tesouros acumulados pelos reis helensticos, no Oriente, foram
expropriados pelos romanos e colocados em circulao, alimentando sua
economia florescente.
O trao, contudo, mais marcante nessa fase do expansionismo romano
foi a escravizao em massa das populaes vencidas. O montante de
escravos obtidos pelas conquistas cresceu sem cessar a partir do sculo III
a.C.: treze mil em Palermo, 25 mil em Agrigento, na primeira guerra pnica;
trinta mil em Tarento, cinqenta anos aps; 150 mil epirotas, durante a terceira
guerra macednica (cf. TITO LIvio, XLV, 34), e, a crermos em Plutarco (Vida de
Csar, 15), um milho de gauleses durante as campanhas de Csar. Estima-se
(de acordo com P. A. Brunt) que mais de dois milhes de escravos chegaram
Itlia, nos dois ltimos sculos da repblica, para trabalharem nas propriedades
rurais da aristocracia romana ou servirem-na, como domsticos, em suas
residncias urbanas.
Com a reordenao das provncias empreendida por Augusto, aps o
fim das guerras civis em Roma, o domnio romano perdeu suas caractersticas
espoliatrias, assumindo a forma de um sistema de explorao regular e
estvel, cujo corolrio poltico e ideolgico foi a paz romana. A importncia
das presas de guerra caiu enormemente e, embora o tributo anual se elevasse,
os abusos de publicanos e governadores foram coibidos, com o surgimento de
uma administrao mais eficaz e burocrtica. Aos poucos, no curso dos trs
sculos do principado, a distino entre centro e periferia se atenuou,
sobretudo em termos polticos, com a absoro das aristocracias provinciais na
estrutura de poder em Roma. Ao menos at meados do sculo III a.C.,
contudo, a Itlia permaneceria como centro poltico do imprio e foco de
concentrao de seus excedentes produtivos.
Os mecanismos de explorao cuja configurao esboamos acima so
essencialmente polticos, ou seja, dependem de um diferencial de poder que
propicie um fluxo centrpeto de bens. Como veremos, ao lado dessa explorao
poltica de seu imprio, surgem, a partir do sculo II a.C., formas de
explorao mais diretamente econmicas. Se sua instaurao dependeu
tambm do controle poltico das regies conquistadas, seu funcionamento
dava-se numa esfera mais propriamente econmica, como parte do sistema
imperial-escravista romano (cf. CLAVEL-LvQUE, 1977, p. 10-27). Sua

37
existncia e desenvolvimento, por outro lado, ligam-se estreitamente
expanso do escravismo na Itlia e s transformaes de sua economia no
final da repblica.

Transformaes na economia romana

difcil determinar cronologicamente o surgimento do modo de


produo escravista em Roma. Escravido, propriamente dita, existia j nas
antigas propriedades senhoriais, mas como uma forma de relao de produo
subsidiria, inserida no conjunto da produo familiar. Os lotes de terra da
aristocracia eram trabalhados por uma populao dependente, porm no-
escrava, unida a seus senhores por laos pessoais e jurdicos bastante rgidos.
Quando a documentao se torna mais rica, a partir de meados do sculo II
a.C., esse quadro apresenta-se bastante alterado. A aristocracia, que investe
em terras as riquezas acumuladas com a expanso, organiza sua produo em
propriedades de mdia extenso (entre 25 e 50 ha), voltadas para a produo
de valores de troca (em especial vinho e azeite) e trabalhadas por uma mo-
de-obra essencialmente servil.
Para explicar essa transformao, devemos levar em conta uma srie de
fatores. Em primeiro lugar, uma vasta disponibilidade de terras, em particular
pblicas, acessveis ocupao pela aristocracia romana. As riquezas
adquiridas com as conquistas, que se concentravam nas mos da classe
dominante, possibilitavam sua inverso no campo, criando, ao mesmo tempo,
um mercado urbano em constante expanso para determinados produtos
agrcolas de luxo. Alm disso, a expanso assegurava um suprimento
abundante de mo-de-obra barata, sem qualquer expresso poltica e,
portanto, totalmente submetida a seus senhores.
Podemos acompanhar o desenvolvimento das propriedades rurais da
aristocracia atravs das obras dos escritores agrrios romanos, como Cato,
Varro e Columela. Um trabalho recente de V. 1. Kuzichin (La grande propriet
agraria nellItalia romana. Roma, Riuniti, 1984) demonstra que essas
propriedades nada tinham em comum com grandes latifndios, trabalhados por
imensos exrcitos de escravos. Ao contrrio, as fazendas da aristocracia
romana eram constitudas por lotes de mdia extenso, cujos terrenos
estendiam-se em torno de um edifcio central, onde se localizavam as
instalaes para beneficiamento das matrias-primas, bem como os
alojamentos para a mo-de-obra e aposentos luxuosos para o dono. Este
possua vrias fazendas, organizadas da mesma forma e espalhadas por um
vasto territrio. Habitando na cidade, centro do consumo e da vida poltica, o
proprietrio deixava a administrao de suas fazendas nas mos de capatazes
(vililci), em geral escravos. A mo-de-obra permanente era suprida por um
contingente reduzido de escravos Cato menciona dezesseis escravos para
uma fazenda vinicultora de 25 ha (cf. Sobre a agricultura, X, 1) , fazendo uso
de mo-de-obra livre nos perodos de trabalho agrcola mais intenso (como na
colheita).
Embora voltadas para a produo mercantil, as fazendas escravistas
no abandonaram completamente as caractersticas da antiga economia
camponesa, na medida em que se fechavam para o consumo de bens
externos, produzindo internamente quase tudo de que necessitavam para sua
automanuteno. Cato (11, 7) aconselhava o proprietrio romano a ser um

38
vendedor, nunca um comprador. Alm disso, as pequenas propriedades
camponesas nunca desapareceram de todo. Deve-se admitir, pelo contrrio,
que o sistema produtivo campons, produtor de valores de uso, permaneceu
majoritrio na Itlia, mas subordinado e integrado ao modo de produo
escravista, fornecendo mo-de-obra sazonal s fazendas da aristocracia.
O sistema de villae rusticae expandiu-se, fundamentalmente, pela Itlia
central, onde a disponibilidade de frteis terras pblicas e a proximidade dos
grandes centros urbanos incentivai am o investimento dos frutos da conquista
por parte da aristocracia. De Cato (meados do sculo II a.C.) a Varro
(meados do sculo 1 a.C.), esse sistema floresceu notavelmente, aumentando
o ndice de mercantilizao e a extenso das propriedades, que eram
exploradas intensiva- mente. Na primeira metade do sculo 1 a.C., Varro
podia referir-se agricultura italiana nos seguintes termos: Como
sentssemos, Agrsio nos perguntou: Vs, que percorrestes tantas regies,
por acaso vistes alguma melhor cultivada do que a Itlia?. Eu, na verdade,
respondeu grio, acredito que no existe nenhuma to intensamente
cultivada(Sobre a agricultura, 1, 2, 2-3).
O sistema produtivo escravista entra em crise no curso do sculo 1 d.C.
Num lento processo de transio, as mdias propriedades escravistas so
substitudas por grandes latifndios, que se fecham progressivamente para a
produo mercantil e que so trabalhados por uma massa camponesa em
regime de parceria (colonato). Os sinais da crise so evidentes nas fontes
arqueolgicas, como mostraram as recentes escavaes em sta, apontando
para um decrscimo na produo mercantil de azeite e vinho, bem como na
tradio textual. Columela, escritor agrrio do sculo 1 d.C., via assim a
situao da agricultura italiana em sua poca:
E assim, neste Lcio, terra de Saturno, onde os deuses ensinaram a
seus filhos os frutos da terra, ns adjudicamos em hasta pblica a importao
de trigo das provncias ultramarinas, para no passarmos fome, e
armazenamos os vinhos dos Cicladas, da Btica e da Glia. Nem de se
admirar, j que hoje em dia a agricultura geralmente tida, e publicamente
considerada, como um trabalho srdido, como um negcio que no necessita
de ensino ou de direo.
(Sobre a agricultura, 1, 20)

Diversos fatores devem ter contribudo para a crise do modo de


produo escravista. A persistncia de amplos setores da economia voltados
produo de valores de uso, inclusive no interior das prprias fazendas
escravistas, limitava as possibilidades de expanso do consumo e, portanto, do
sistema mercantil. A diminuio das conquistas, durante o principado, pode ter
ocasionado uma reduo na oferta de mo-de-obra escrava, levando a seu
conseqente encarecimento e busca de alternativas.
Um fator freqentemente apontado como causa principal da crise a
concorrncia provincial (segundo M. Rostovtzef e A. Carandini). Com a
expanso do sistema escravista e sua reproduo nas provncias ocidentais, os
produtos italianos, como vinho, azeite e alguns manufaturados, teriam perdido
seus mercados e sofrido concorrncia na prpria pennsula. Embora esse
fenmeno possa ter contribudo para o agravamento da crise, difcil
estabelecer se estamos diante, propriamente, de uma causa ou de um efeito da
mesma.

39
Um outro elemento dessa crise, ligado falta de mo-de-obra to
constantemente denunciada por nossas fontes, tem recebido menor ateno.
Como afirmamos acima, as fazendas escravistas funcionavam com um
contingente relativamente reduzido de escravos, responsvel pela conduo
das tarefas ordinrias e quotidianas. Nos perodos em que se fazia necessria
uma grande quantidade de trabalho (implantao de vinhedos, colheita,
aragem), era essencial, para a sobrevivncia do sistema, que existisse mo-de-
obra livre disponvel na regio. Contudo, a expanso das vil!ae rusticae na
Itlia central expulsou as famlias camponesas dos territrios mais frteis e
vizinhos s cidades, empurrando-as para as reas montanhosas e menos
ricas, perifricas ao sistema dominante. O prprio crescimento e apogeu do
sistema escravista, portanto, limitava um recurso fundamental para sua
continuidade.

O desenvolvimento econmico nas provncias

O estabelecimento do domnio romano sobre as reas conquistadas no


representou to-somente a superposio de uma estrutura poltica de
explorao, mas ocasionou profundas transformaes econmicas nas
prprias regies submetidas. Esse processo particularmente intenso nas
provncias ocidentais (Espanha, Glia, frica do Norte, Siclia), onde teve,
como contraponto cultural, o fenmeno conhecido como romanizao. Essas
provncias receberam um forte contingente populacional proveniente da Itlia,
que reproduziu o sistema produtivo das pequenas propriedades camponesas
da pennsula (nas reas centuriadas). Por outro lado, parte das riquezas
acumuladas pela aristocracia romana foi investida em atividades produtivas nas
provncias, em particular na agricultura e na criao de gado. Esse fator
conduziu a uma rpida expanso do escravismo e do sistema de villae nos
territrios conquistados e subordinao dos modos de produo locais. Esse
processo ocorreu na Siclia j no curso do sculo II a.C., onde os romanos
investiram, seja em mdias propriedades triticultoras, seja em grandes
latifndios para criao de gado. As grandes revoltas servis de 135 a 104 a.C.
so um testemunho eloqente da expanso do escravismo na Siclia.
A reordenao do imprio romano durante o principado e o
desenvolvimento do modo de produo escravista nas provncias conduziram
formao do que M. Clavel-Lvque denominou sistema imperial-escravista.
Tal sistema articulava estruturas polticas e econmicas de explorao,
fundando-se numa concentrao progressiva dos excedentes produtivos, a
partir das populaes e modos de produo subordinados. Um elemento
essencial do processo de concentrao eram as cidades que acumulavam e
consumiam os excedentes agrcolas. Morada das aristocracias municipais,
centros de comrcio e consumo, as cidades incentivavam a mercantilizao da
economia e a dissoluo dos modos de produo anteriores conquista.
Reunindo os rgos poltico-administrativos municipais e imperiais, as cidades
funcionavam como elos fundamentais no sistema de explorao imperial,
concentrando progressivamente os recursos carreados para a metrpole.
A importncia das cidades no sistema imperialista confirmada pela
poltica de municipalizao das regies conquistadas, empreendida pelo
Estado romano. Atravs da fundao de cidades ou da elevao de aldeias e
gentilit ates categoria de municpios, o poder imperial criava instrumentos de

40
controle e explorao das populaes subjugadas, ao mesmo tempo que
incentivava a dissoluo dos sistemas produtivos comunitrios, ligados
economia de subsistncia.

Transformaes sociais, tenses e conflitos

O enorme afluxo de riquezas provenientes das conquistas provocou


grandes transformaes sociais em Roma, intensificando os conflitos internos
pelo controle e distribuio dos benefcios do imprio. Com o desenvolvimento
da economia de mercado em determinados setores, grupos sociais, como os
comerciantes e publicanos, adquiriram expresso poltica e passaram a
interferir na conduo do processo expansionista. Ao contrrio do que
observamos em Atenas, os frutos do imperialismo tenderam a se concentrar
nas mos dos mais ricos, que praticamente monopolizaram o poder poltico na
metrpole at o final do sculo II a.C. As diferenas entre ricos e pobres
acentuaram-se progressivamente nos ltimos sculos da repblica, que viram o
surgimento de enormes patrimnios pessoais entre a aristocracia. Segundo
Salstio, historiador romano do sculo 1 a.C.:

Na guerra como na paz, tudo era decidido pelo arbtrio de uns poucos:
em suas mos encontravam-se o tesouro pblico, as provncias, as
magistraturas, as glrias e triunfos; ao povo reservava-se o servio militar e a
pobreza; as presas de guerra eram confiscadas pelos generais e alguns
poucos. Enquanto isso, os pais ou filhos daqueles soldados, cujas
propriedades confinavam com as dos poderosos, eram expulsos de suas
habitaes.
(Guerra de Jugurta, XLI)

Uma srie de fatores interligados contribuiu para essas transformaes.


As guerras contnuas e por longos perodos levavam runa os pequenos
camponeses, obrigando-os a deixar seus campos incultos, que eram ocupados
pelos grandes proprietrios de terras. Migrando em massa para os centros
urbanos, tornavam-se uma populao subocupada, sem meios fixos de
subsistncia. Os ricos estendiam suas propriedades pelos terrenos
abandonados ou apossavam-se do agerpublicus, onde investiam os lucros do
imprio nas fazendas escravistas. De forma geral, as camadas mais pobres
no tinham acesso aos benefcios da expanso, exceto se e quando
participavam do exrcito. Mesmo neste caso, os rendimentos individuais eram
limitados e distribudos atravs de uma escala hierarquizada que privilegiava os
comandantes e oficiais, em detrimento dos legionrios.
Podemos considerar, portanto, que as guerras do sculo II a.C., poca
em que o senado tinha o controle absoluto do processo poltico, foram feitas
em benefcio da classe dominante e em prejuzo da populao camponesa.
Dessa forma se explicam os ecos que encontramos nas fontes sobre a
resistncia popular ao servio no exrcito, como em 200 a.C., quando o senado
props a guerra contra a Macednia:

Os cidados estavam cansados de uma guerra to longa e desastrosa


(a segunda guerra pnica), e o cansao dos perigos e fadigas tinha-os levado,
naturalmente, a essa negativa; por outra parte, o tribuno da plebe, O. Bebio,

41
renovando o antigo sistema de recriminaes contra os senadores, acusou.05
de fazer surgir guerra aps guerra, para impedir que o povo aproveitasse as
douras da paz.
(TITO Lvio, XXXI, 6)

A runa e resistncia camponesas, aliadas ao aumento no nmero de


cidados sem bens imveis, levaram a profundas modificaes no exrcito.
Durante o sculo II a.C., o censo mnimo foi progressivamente rebaixado, at
ser abolido com as reformas de Mrio. O exrcito tornou-se, ento, profissional,
composto por voluntrios, para os quais a guerra era um meio de
sobrevivncia. Isso conduziu a alteraes significativas na relao entre
comandantes e soldados pois do sucesso de uns dependia a ascenso dos
outros , que se revestiu de um cunho clientelstico, com conseqncias de
grande importncia para a vida poltica romana.
Para a populao urbana que permanecia em Roma, a participao nos
frutos do imprio dava-se de forma indireta e limitada, por meio das despesas
pblicas construo de monumentos, estradas, canais, templos ou
privadas, da aristocracia enriquecida, qual se agregava por laos de clientela
(de acordo com K. Hopkins). O aumento do grau de participao dos mais
pobres dependia, em grande medida, da ao do Estado como redistribuidor
das riquezas concentradas na metrpole. Dessa forma, os cidados pobres de
Roma, utilizando-se do restrito poder poltico conferido por seu voto, passaram
a apoiar aqueles setores da aristocracia que defendiam a utilizao dos
recursos do Estado em seu benefcio. A tendncia da populao mais pobre
em se tornar pensionista do Estado (segundo K. Hopkins), no curso do sculo
1 a.C., explica, em parte, a conseqente perda de seu poder poltico no
principado.
Um dos pontos centrais do conflito entre ricos e pobres era a luta pela
terra. Durante a primeira metade do sculo II a.C. o senado manteve uma
intensa poltica de colonizao voltada sobretudo para a Itlia meridional e
Glia cisalpina (fora, portanto, da regio dominada pelas fazendas escravistas,
na Itlia central). Contudo, os lotes muito pequenos, a distncia dos grandes
centros urbanos e a escassez de recursos limitavam as possibilidades dos
colonos, levando, muitas vezes, ao despovoamento e abandono das
fundaes. Alm disso, por volta de meados desse sculo, o estabelecimento
de novas colnias parece ter cessado, aumentando as presses populares em
Roma.
Essas presses viriam a desembocar nos violentos conflitos da poca
dos Gracos. As reformas propostas por Tibrio, em 133 a.C. e, com maior
intensidade, por seu irmo Caio, dez anos depois, foram um momento crucial
na luta pela distribuio dos benefcios da expanso, condensando, de certa
forma, os choques e alianas ligados aos vrios interesses em jogo. O ponto
essencial da reforma, e que gerou violenta oposio por parte dos ricos,
dispunha sobre a limitao dos terrenos pblicos ocupados pelas fazendas
escravistas da aristocracia e sua distribuio, em lotes individuais, aos
cidados sem terra. Em particular no tribunado de Caio, essa proposta foi
ampliada, envolvendo a colonizao do territrio da antiga Cartago, um
programa de obras pblicas para dar ocupao plebe urbana e
reformas judicirias que favoreciam as camadas intermedirias, mais ligadas
ao comrcio e arrecadao de impostos, em prejuzo da oligarquia senatorial.

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A partir de 123 a.C. iniciou-se a distribuio de trigo populao de
Roma. Inicialmente subvencionadas, as distribuies estatais assumiriam uma
grande importncia no curso do sculo seguinte, tornando-se gratuitas a partir
de 58 a.C. e atingindo, poca de Csar, 320 mil beneficirios nmero que
o ditador reduziu para 150 mil. Segundo Ccero (A favor de Sstio, XXV), a
entrega de trigo gratuito populao representava um quinto das entradas
totais do Estado, que assumia, assim, um papel fundamental na repartio dos
benefcios do imprio entre os grupos sociais romanos.
As tentativas de reforma em 133 e 123, apenas parcialmente
implementadas, foram incapazes de pr um trmino aos conflitos internos na
metrpole, que se acentuaram no curso do sculo 1 a.C., dando origem s
violentas guerras civis que antecederam o principado. Os choques entre
populares e conservadores assumiram, ento, um carter nitidamente militar,
com a interveno direta de soldados e seus generais entre os quais
construam-se laos de interesse comum nos embates polticos. Como
resultado desses conflitos, mais de 250 mil soldados receberam lotes de terra
na Itlia no perodo entre Sila e Augusto por meio de legislao agrria
ou apossando-se das propriedades confiscadas de setores aristocrticos que
se viam momentaneamente derrotados. Estima-se que, entre 80 e 8 a.C.,
metade dos camponeses italianos abandonou seus lotes de terra, seja
assentando-se em outras regies da Itlia, seja migrando para as provncias.
Essa grande redistribuio e reorganizao das propriedades agrrias,
durante as guerras civis, no foi, contudo, capaz de restaurar a pequena
propriedade camponesa. O que observamos, ao contrrio, um aumento
extraordinrio das grandes riquezas (como as de Crasso, Pompeu, Lculo),
formadas poca das confiscaes, e um progressivo desenvolvimento do
latifndio, de produo extensiva, que faz seu aparecimento no incio do
principado (cf. KuzIcIIN, p. 272) e se amplia nos dois sculos seguintes, em
detrimento das mdias fazendas escravistas em decadncia.
Com o fim das guerras civis, no principado, o Estado assumiria o papel
de mediador desses conflitos, administrando e controlando a explorao das
provncias e encarregando-se da concentrao e distribuio desses recursos
entre a populao.

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7
Concluso
Nos captulos anteriores, tentamos apresentar e discutir, de forma
sinttica, alguns dos problemas envolvidos no studo do imperialismo antigo.
Em ambos os casos, como vimos, as causas, motivaes e conseqncias da
expanso so mltiplas: econmicas, polticas, ideolgicas. Dentre estas,
parecem prevalecer as determinaes de ordem poltica, tanto a nvel interno
nas disputas sobre a conduo do processo quanto externo, na medida
em que as relaes com a periferia so sempre de poder. Podemos, contudo,
observar algumas diferenas significativas entre os processos de expanso de
Atenas e Roma. Uma primeira distino remete aos diferentes regimes polticos
das duas cidades. Enquanto Atenas democratizou-se progressivamente no
curso do sculo V a.C., o governo romano permaneceu sempre oligrquico,
marginalizando do processo poltico a grande massa da populao.
Desse fato derivaram padres diferentes de controle e distribuio das
vantagens obtidas dos respectivos imprios. Em Atenas, o domnio imperial
possibilitou a ascenso econmica das camadas mais pobres, garantindo e
reforando sua posio poltica. O fluxo de riquezas encontrou a mecanismos
eficazes de distribuio que atenuaram os conflitos internos. A oposio
aristocrtica, quando se fazia sentir, voltava-se contra os resultados polticos
do imprio o fortalecimento do demos , sem contestar sua existncia ou
propugnar sua extino. Em Roma, o processo de expanso beneficiou, acima
de tudo, as camadas mais ricas, que controlavam o sistema poltico, a
conduo do exrcito e, conseqentemente, a partilha dos frutos do
imperialismo. Uma distribuio mais eqitativa desses frutos foi assim, quase
sempre, o resultado de uma intensa presso popular seja na luta pela
repartio dos territrios conquistados, seja pela utilizao do Estado como
agente redistribuidor.
Tambm em suas relaes com os povos submetidos, os imprios de
Atenas e Roma organizaram-se de forma diversa. Em correspondncia aos
respectivos sistemas polticos, Atenas tendia a favorecer regimes
democrticos, enquanto Roma apoiava-se nas aristocracias dos Estados
conquistados. Por outro lado, Roma propiciava uma maior integrao poltica
das regies sob seu domnio, o que se explica, em certa medida, por seu
prprio sistema oligrquico. A expanso romana, at o sculo III a.C.,
desenvolveu-se como uma aliana entre aristocracias municipais, que se
reforavam mutuamente e compartilhavam o comando e os frutos da
expanso. Mesmo a concesso gradual da cidadania romana, que se estendeu
a toda a Itlia aps a guerra dos aliados, em 90/89 a.C., no implicava os
mesmos privilgios que representariam no caso ateniense, tendo em vista o
crculo restrito no qual se concentravam o poder e as riquezas imperiais.
A diferena mais significativa, contudo, dava-se no sistema de
explorao da periferia, O domnio ateniense repousava no estabelecimento de
uma superestrutura de poder sobre os Estados do imprio, que possibilitava a
exao de um tributo prefixado por mecanismos essencialmente poltico-
militares. J o desenvolvimento da economia mercantil e do escravismo em
Roma levou a uma maior integrao econmica das regies de seu imprio,

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com a expanso do sistema de fazendas escravistas para as reas
conquistadas, onde, sobretudo a ocidente, a aristocracia romana investia os
lucros obtidos na expanso, subordinando os modos de produo locais ao seu
prprio sistema produtivo e levando-os dissoluo.
Embora se destaque dos imperialismos antigos nesse aspecto,
tampouco o imperialismo romano aproximou-se, em sua segunda fase, das
formas de dominao imperialista do mundo contemporneo. Os mecanismos
fundamentais de explorao e concentrao de recursos permaneceram
polticos e a economia mercantil manteve-se restrita a certas reas e setores,
sem conseguir dissolver e integrar plenamente as formas no mercantilizadas
de produo. Da mesma forma, estavam ausentes fatores que so
fundamentais ao imperialismo atual: busca de mercados, de matrias-primas,
investimento de capitais em regies de mo-de-obra barata e sem poder de
presso etc. O imperialismo antigo no foi um imperialismo industrial e
capitalista, mas um processo de expanso de sociedades camponesas, de
pequenos e grandes proprietrios, movidos pelas insuficincias de sua
economia e pelos conflitos internos resultantes de uma distribuio desigual do
meio de produo essencial: a terra. Por isso, terra foi sempre um tema
fundamental na expanso das cidades-Estados antigas, como investimento
principal dos frutos imperiais para os ricos, como possibilidade de acesso, pela
distribuio dos territrios submetidos, para os pobres. Ou ainda, de forma
indireta, garantindo-se, por meio do Estado, a sobrevivncia dos que
permaneciam excludos dela, como forma de aliviar as presses sobre os
proprietrios.
Dessa forma, o conceito de imperialismo, nos termos em que foi aqui
proposto, parece-nos um til instrumento analtico na investigao dos
processos de expanso na antigidade greco-romana. Permite-nos, ao mesmo
tempo, aproximar e distinguir esses processos em pocas e formaes sociais
distintas, possibilitando uma compreenso mais profunda de suas
caractersticas e especificidades no passado e no presente.

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Vocabulrio crtico
Ager publicus: extenso de terra pertencente ao Estado romano, em
geral resultado das conquistas territoriais de Roma. Parte do terreno pblico
era destinada fundao de colnias ou distribuio entre os cidados, mas
uma parcela considervel acabava nas mos da aristocracia, atravs da
ocupao legal ou ilegal.

Demos: o povo, conceito que, para os gregos, ligava-se intimamente


ao estatuto de cidadania, aplicando-se, prioritariamente, aos cidados adultos
do sexo masculino e com a excluso dos estrangeiros ( cidade) domiciliados e
dos escravos. Demos, assim como plebe, em latim, refere-se com freqncia
s camadas mais pobres de cidados, em oposio aos ricos aristocratas, que
so denominados os poucos, os melhores, os belos e bons.

Dracma: moeda tica equivalente a seis bulos.

Escravismo/Escravido: enquanto no modo de produo capitalista as


relaes de produo so mediadas pelo mercado, naqueles pr-capitalistas
tais relaes revestem-se de um marcado carter poltico. O trabalhador pr-
capitalista constitui, dessa forma, uma fora de trabalho dependente, ligada aos
proprietrios dos meios de produo por laos de poder que podem assumir
formas variadas com o tempo e a regio. No escravismo, tais laos de
dependncia assumem uma forma radical, pois proprietrio se apropria no
apenas do trabalho ou de seu produto, mas tambm da prpria pessoa fsica
do trabalhador, de suas atividades produtivas e reprodutivas, sobre as quais
exerce um controle quase irrestrito. Escravismo e escravido so, contudo,
conceitos diversos. Embora a escravido esteja presente na maioria das
sociedades pr-capitalistas, o escravismo desenvolve-se apenas quando as
relaes servis tornam-se predominantes como relaes de produo,
suplantando e sobrepondo-se s demais relaes de dependncia.

Hegemonia: termo grego que indica o poder exercido por um lder


(hegemon). Embora implique um diferencial de poder entre liderana e
liderados, a hegemonia define-se pelo carter voluntrio daqueles que seguem
(e no obedecem) o lder. No imprio ateniense observa-se uma lenta
passagem de um exerccio hegemnico do poder para uma relao de poder
diferente (arkh, kratos), na qual os liderados se tornam sditos e o lder,
senhor.

Mistoforia: em Atenas, pagamento de uma remunerao pelo exerccio


de funo pblica. A mistoforia foi um dado essencial da democracia ateniense,
permitindo uma ampla participao popular na direo dos negcios do Estado.

Panatenaicas: festa da deusa Atena, patrona da cidade de Atenas. A


cada quatro anos as festividades se celebravam com especial solenidade,

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incluindo jogos atlticos e uma grande procisso que percorria a cidade em
direo ao templo da deusa, na Acrpole.

Plebiscito: deciso da plebe, votada nos comcios por tribo. No incio era
vlido apenas para a plebe e no para o patriciado. A partir de 286 a.C., os
plebiscitos adquiriram fora de lei para todo o corpo de cidados.

Vilia rustica: fazenda agrcola romana, em geral de pequenas e mdias


dimenses (entre 25 ha e 250 ha). A explorao agrria baseada nesse tipo de
fazenda floresceu na i ogra ia cornen a a Itlia central entre os sculos II a.C. e
II d.C.

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9
Bibliografia Comentada
CLAVEL-LVQUE, M. 1977. Imprialisme, dveloppement et transition:
pluralit des voies et universalisme dans le modele imperial romain. La Pense,
Paris, Ed. Sociales, 196:
10-27.

et PIERRE LVQUE. 1982. Imprialisme et smiologie:


lespace urbain Glanum. Mlanges de lcole Franaise de Rome,
Roma, cole Franaise de Rome, 94(2): 675-98. A partir da anlise dos
discursos produzidos pela aristocracia imperial sobre a expanso e o prprio
imprio, os Autores analisam o desenvolvimento do modo de produo
escravista nas provncias e sua articulao com os modos de produo locais
sukrdinados ao sistema escravista e mercantil.

FINLEY, M. 1. 1978. Empire in the Greco-Roman world. Review, 1.


Beverly Hills, Sage Publications. p. 55-68.
Texto fundamental sobre o imperialismo greco-romano. Finley discute
conceitualmente o imperialismo antigo, dando particular relevo s relaes
entre poltica e economia.

1985. A poltica no Mundo Antigo. Rio de Janeiro, Zahar.


O Autor discute a natureza das relaes polticas em Atenas e Roma. De
particular interesse para nosso tema so suas anlises da articulao entre
expanso imperial e distribuio interna do poder nas duas cidades.

GIARDINA, A. & SCHIAVONE, A., orgs. Societ romana eproduzione


schiavistica. Bari, Laterza, 3 v.
Obra coletiva dedicada ao surgimento do modo de produo escravista
na Itlia romana e ao desenvolvimento das trocas mercantis na repblica tardia
e no principado. Compem os trs volumes alguns artigos fundamentais sobre
as transformaes na agricultura romana, ocupao do territrio e comrcio.

GAUTHIER, Ph. 1973. A propos de clerouquies athniennes du ve


sicle. In: . Problmes de la terre en Grce ancienne. Paris, Mouton. p. 163-
78.
Uma interessante investigao sobre a distribuio dos frutos do
imperialismo em Atenas, particularmente entre as camadas dominantes.

HOPKINS, K. 1978. Conquistatori e schiavi; sociologia delimpero


romano. Turim, Boringheri.
O Autor dedica-se aos efeitos internos da expanso em Roma,
desenvolvendo um modelo no qual a expanso militar, o desenvolvimento
social em Roma e as transformaes na economia aparecem como fatores
interligados e que se determinam mutuamente.

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PERCIRKA, J. 1982. Athenian imperialism and the Athenian economy.
Eirene, Praga, Tchekoslovenka Akademia Ved, 19: 117-25.
O Autor critica as abordagens primitivista e modernista sobre o
imperialismo ateniense, dentro de uma perspectiva marxista, mas com muitos
pontos de contato com as reflexes de Finley.

RHODES, P. J. 1985. The Athenian empire. Oxford, Clarendon Press.


(Greece & Rome, New Surveys in the Classics, 17.)
O texto fornece uma discusso atualizada sobre alguns dos problemas
mais debatidos sobre o imperialismo ateniense, tais como periodizao, o valor
de Tucdides como fonte, as relaes com os aliados, as listas de tributos etc.

SHERWIN-WHITE, A. N. 1968. O imperialismo romano. In:


BALSDON, J. P. V. D., org. O mundo romano. Rio de Janeiro, Zahar. p.
80-102.
Anlise sumria do imprio romano de um ponto de vista institucional e
com posies discutveis.

VEYNE, P. 1975. Y a-t-il eu un imperialisme romain? Mlanges de


lcole Franaise de Rome, Roma, cole Franaise de Rome, 87 (1): 793-859.
Num longo artigo, Veyne procura demonstrar que o Estado romano
nunca desenvolveu uma poltica imperialista consciente e agressiva e que a
expanso foi o resultado de atos defensivos que visavam absorver e neutralizar
o Outro, como um tipo arcaico de isolacionismo.

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