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arXiv:1508.05841v1 [physics.

hist-ph] 21 Aug

O tomo
Francisco Caruso & Vitor Oguri

PROFCEM Manuscript 2015


Faz-se um apanhado histrico de algumas das
principais contribuies de diferentes reas da
Cincia com as quais, ao longo de sculos,
construiu-se uma viso cientfica, slida e
consistente, do tomo. Destacam-se os
experimentos que nos levaram a uma srie de
evidncias acerca da natureza composta, no
elementar, do tomo.

Francisco Caruso & Vitor Oguri


Prembulo
O atomismo filosfico teve sua origem no perodo de floresci-
mento da filosofia grega, mais precisamente com as contribui-
es de Leucipo e Demcrito. Segundo esse ltimo, nada exis-
te alm de tomos e vazio; tudo mais opinio. Devido
limitao de espao, no abordaremos aqui os aspectos mais es-
peculativos acerca do tomo, remetendo o leitor s referncias
[1]-[3]. Nossa narrativa ter incio na contribuio de Newton
ao desenvolvimento de uma nova Qumica.
Ao reunificar a Fsica, propondo que os movimentos celestes
eram descritos pela mesma lei que regia a queda dos corpos na
Terra a lei da Gravitao Universal Newton, de certa forma,
atribui um carter especial fora peso. No por acaso, al-
guns historiadores da cincia defendem que a revoluo que
o francs Antoine Laurent Lavoisier introduziu na Qumica do
sculo XVIII tenha a ver com a f que ele tinha na balana de
preciso. De fato, para o qumico francs, toda mudana po-
dia e devia ser explicada e mensurada. Se observarmos bem, o
principal programa cientfico da Qumica do sculo XIX, a par-
tir de John Dalton, foi medir sistematicamente os pesos atmi-
cos dos elementos qumicos, o que acabou permitindo ao qumico
russo Dmitri Mendeleiev construir a sua famosa Tabela Peri-
dica [4]. Todas as simetrias e regularidades nela contidas tive-
ram que aguardar dcadas para poderem ser efetivamente com-
preendidas com base em uma viso atomstica da matria [1].

A r ambgua e a eletrlise
Por volta de 1780, o anatomista e mdico italiano Luigi Galvani
havia descoberto que quando se tocavam duas extremidades

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de um msculo de uma r dissecada com metais diferentes este
se contraa. Galvani atribuiu tal fenmeno a propriedades do
prprio msculo, postulando a existncia de uma eletricidade
animal que, de alguma forma, se relacionaria com a vida. O
fsico italiano Alessandro Volta polemizou com Galvani durante
dcadas [5]. Segundo Volta, o experimento com a r nada tinha
a ver com ela, mas, sim, com os dois metais diferentes. No
final de 1799, para provar sua tese, Volta concluiu seu experi-
mento com o que chamou, talvez no sem ironia, rgo de ele-
tricidade artificial, hoje conhecido como a pilha voltaica. Em 1800,
os cientistas ingleses, William Nicholson e Anthony Carlisle
constroem uma pilha e fazem a primeira eletrlise da gua.
Este foi um marco experimental na compreenso do tomo.
Com ele, mostra-se, pela primeira vez, que a eletricidade pode
ser utilizada para decompor ligaes qumicas. Ora, at en-
to, pensava-se que as transformaes qumicas eram devidas a
foras qumicas. Com a eletrlise viu-se que as foras eltri-
cas so capazes de provocar reaes qumicas. Por associao
direta, pode-se imaginar que as foras de ligaes qumicas se-
jam de natureza eltrica. o incio da eletroqumica.
O estudo quantitativo da eletrlise foi empreendido pelo fsi-
co e qumico ingls Michael Faraday, que chegou s conhecidas
leis de Faraday. Essas leis, junto com a hiptese atmica, per-
mitem antever uma estrutura atmica para a eletricidade. De
fato, dcadas mais tarde, o irlands George Johstone Stoney
estimou o valor da carga elementar como algo da ordem de
1020 C. Esta carga seria, posteriormente, identificada como a
carga do eltron, denominao dada aos tomos de eletricidade
pelo prprio Stoney. Essa interpretao criou condies para
uma melhor compreenso da natureza atmica da eletricidade,
principalmente devido a observaes de fenmenos resultantes
de descargas eltricas em gases rarefeitos.

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Discursando em homenagem a Faraday, o fsico e mdico
alemo Hermann von Helmholtz destacou o que seria o re-
sultado mais importante dos estudos sobre a eletrlise com as
seguintes palavras:

Se aceitamos a hiptese de que as substncias elementares


so compostas de tomos, no podemos deixar de concluir
que tambm a eletricidade, tanto positiva quanto nega-
tiva, se subdivide em pores elementares que se compor-
tam como tomos de eletricidade.

James Clerk Maxwell referiu-se assim relevncia dos estu-


dos da eletrlise:

De todos os fenmenos eltricos, a eletrlise parece ser o


que melhor nos oferece um maior discernimento sobre a
verdadeira natureza da corrente eltrica, porque encon-
tramos correntes de matria ordinria e correntes de ele-
tricidade formando partes essenciais do mesmo fenmeno.

A espectroscopia
Muitas das ideias sobre a estrutura atmica e molecular que
surgiram no incio do sculo XX estavam, de certo modo, in-
timamente ligadas ao desenvolvimento da investigao da ra-
diao emitida pela matria slida ou gasosa, graas ao tra-
balho pioneiro dos alemes Robert Wilhelm Bunsen e Gustav
Kirchhoff [6], a partir da inveno do espectrgrafo ptico e do
desenvolvimento, entre 1855 e 1863, do que se convencionou
chamar de espectroscopia. Estudos nessa rea permitiram a des-
coberta de novos elementos qumicos e levaram tambm o fsico
estadunidense Albert Abraham Michelson a definir um novo
padro para o metro: 1 m = 1 553 163,5 comprimentos de onda

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da linha vermelha do cdmio. Deram tambm origem a uma
nova rea de investigao astrofsica, que busca conhecer a com-
posio qumica das estrelas.
Cada elemento qumico d origem a um espectro de emisso
caracterstico, como se fosse uma espcie de impresso digi-
tal, nica para cada elemento. Para os gases mono-atmicos,
esses espectros, projetados em um anteparo ou visualizados
por meio de um microscpio, apresentam-se, em geral, como
um conjunto de linhas espaadas e paralelas e, para os gases
contendo dois ou mais tomos, como bandas contnuas. Sem
dvida, o espectro mais famoso acabou sendo o do tomo de
hidrognio, o elemento mais simples encontrado na Natureza.
As regularidades desse espectro, descritas matematicamente
pelo professor de Matemtica e Latim, o suo Johann Jakob
Balmer, foram de fundamental importncia para o sucesso do
modelo de tomo proposto pelo fsico dinamarqus Niels Bohr,
j no seculo XX. Em ltima anlise, foi a chave para a com-
preenso da natureza quntica do tomo [1].
Observando o espectro de absoro na descarga eltrica entre
eletrodos de carbono, iluminado com a luz do Sol, Foucault, em
1849, concluiu que a substncia que emite luz de uma dada fre-
quncia tambm absorve melhor a luz nessa frequncia. Essa
concluso parece reforar a ideia de que os fenmenos de emis-
so e absoro seriam devidos a uma espcie de ressonncia
entre a radiao e os tomos de uma substncia, ou seja, sugere
que os tomos seriam sistemas compostos. Segundo Maxwell,

foram essas observaes que primeiro levaram concluso


de que o espectro implicava que os tomos tivessem estru-
tura, ou seja, fossem um sistema capaz de executar movi-
mentos internos de vibrao.

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O experimento de Thomson
Outras evidncias de uma subestrutura do tomo foram obti-
das a partir do surgimento dos chamados tubos de Geissler, am-
polas de Crookes, ou ainda tubos de raios catdicos, e dos estudos
de novos fenmenos descobertos com esses tubos [1]. Vamos
nos referia aqui apenas ao trabalho do fsico ingls Joseph John
Thomson. Segundo ele,

Temos nos raios catdicos matria em um novo estado,


um estado no qual a subdiviso da matria levada muito
alm do que no estado gasoso ordinrio: um estado no
qual toda matria isto , matria derivada de diferentes
fontes, como hidrognio, oxignio etc. uma e do mesmo
tipo; essa matria a substncia da qual todos os elemen-
tos qumicos so feitos.

Thomson havia estabelecido que os raios catdicos eram des-


viados tanto por campos magnticos como por campos ele-
trostticos. Usando esse fato e um tubo de raios catdicos
ele foi capaz de calcular a razo e/m entre a carga eltrica e
a massa desses corpsculos universais (os eltrons). Com essas
medidas, constatou que a razo e/m para os raios catdicos era
aproximadamente 1 840 vezes maior que a mesma razo para o
hidrognio ionizado.
O estabelecimento do eltron como constituinte subatmico
levou o prprio Thomson a propor um modelo fsico para o
tomo baseado em foras eletrostticas. Estava, assim, defini-
tivamente mostrado que o tomo no era indivisvel, como pro-
posto pelos gregos e at ento aceito pelos qumicos. Restava,
ainda, se chegar a um modelo atmico coerente e estvel. O
caminho foi longo [1]-[2].

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O espectro de raios X e o nmero de
eltrons
Uma outra descoberta que resultou do estudo emprico envol-
vendo os tubos de raios catdicos foi a dos raios X, pelo alemo
Wilhelm Rntgen, quando os fsicos comearam a se perguntar
se os raios catdicos se propagariam fora dos tubos. Em 1894,
Philipp Lenard, ento assistente de Heinrich Hertz, idealizou
um aparato, com o qual estudou o que aconteceria com os raios
catdicos ao se propagarem no ar, fora do tubo. Com esse dis-
positivo, Lenard pde observar que os raios catdicos se propa-
gavam at uma distncia de poucos centmetros do tubo, no
apenas no ar, mas tambm em outros gases. Verificou, ainda,
que os raios eram capazes de impressionar chapas fotogrficas
e de tornar fluorescentes certos materiais, como, por exemplo,
o platino-cianeto de brio, slido cristalino que apresenta tona-
lidades verde e amarela conforme a incidncia de luz que o ilu-
mina. Foi utilizando um tubo de Lenard que Rntgen se props
a estudar, em novembro de 1895, a fluorescncia de certas subs-
tncias. Para eliminar efeitos indesejveis, Rntgen introduziu
o tubo com o qual trabalharia em uma caixa de papelo preto,
de modo a bloquear raios visveis e ultravioleta provenientes
do tubo. Desse modo, apenas os raios catdicos passariam pela
janela de Lenard, sendo colimados para a direo dos objetos
contendo as substncias fluorescentes. Com a sala completa-
mente escura, Rntgen observou que um carto coberto por
uma soluo de platino-cianeto de brio estava iluminado. En-
tretanto, os raios catdicos se propagam no ar por apenas al-
guns poucos centmetros, e o carto alvejado estava localizado
a muito mais do que isso; cerca de 2 m. Com o tubo isolado,
qual seria a origem da fluorescncia? Mais surpreendente ainda
foi o fato de que o papel no estava na linha do feixe de raios

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catdicos. O que provocava, ento, aquela luminescncia? In-
trigado e perplexo com sua origem desconhecida, Rntgen deu
a esses raios o nome provisrio de raios X baseado na letra
normalmente atribuda incgnita de um problema a resolver
nome este que passou a ser definitivamente adotado.
Poucas descobertas de fsica bsica tiveram aplicaes prti-
cas to cedo e espetaculares. Os raios X permitiram aos mdi-
cos verem dentro dos corpos sem ter que abri-los. Deu tam-
bm enorme impulso rea da Cristalografia e permitiu a con-
firmao de que a matria em estado cristalino seria um arranjo
regular de tomos e molculas dispostos em camadas, respal-
dando, portanto, a viso atomstica da matria. Ainda do ponto
de vista da Fsica bsica, em 1904, Charles Barkla dedicou-se
a determinar o nmero de eltrons contidos em tomos-alvo
em processos de espalhamento de raios X. Somente em 1911,
com dados mais precisos, Barkla foi capaz de mostrar que, para
tomos leves, o nmero de eltrons a metade do nmero de
massa do correspondente elemento qumico. Por fim, no binio
1913-1914, os trabalhos de Henry Moseley com espectros de
raios X confirmam algumas das ideias de Rutherford e de Bohr
sobre a constituio atmica da matria [1].
Os raios X foram tambm relevantes no estudo do chamado
efeito Compton, o qual ser discutido adiante no texto.

A radioatividade
O fsico francs Henry Becquerel, aps tomar conhecimento dos
trabalhos de Rntgen, passou a investigar se algumas substn-
cias, que se tornavam fosforescentes sob a incidncia de luz,
eram capazes de emitir qualquer tipo de radiao penetrante,
com os raios X. Descobriu, assim, os raios urnicos. O que mais

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o intrigava era a natureza espontnea da emisso desses raios,
aparentemente sem causas externas. Essa questo mobilizou
muitos fsicos e s foi compreendida dcadas mais tarde, com
a Mecnica Quntica.
O casal Curie dedicou-se muito ao estudo dessas emisses,
e Marie Curie cunhou o termo Radioatividade. De forma muito
resumida, podemos dizer desses estudos, com a descoberta dos
raios , e , que a radioatividade natural possua duas com-
ponentes formadas de partculas carregadas e uma terceira ()
de natureza eletromagntica.
Segundo Rutherford, a grande semelhana das mudanas
no rdio, trio e actnio muito notvel e indica alguma pecu-
liaridade da constituio atmica que ainda est por ser eluci-
dada. Alm disso, havia uma pergunta relevante sem resposta:
por que todos os tomos de um certo elemento no decaem no
mesmo tempo j que todos eles so idnticos entre si?
A resposta a essa questo s viria a partir de um novo olhar
sobre o microcosmo que ainda estava por vir com a Mecnica
Quntica. Mas mesmo sem a resposta, a lei dos decaimentos ra-
dioativos permitiram que Ernest Rutherford calculasse o nmero
de Avogadro de um modo at ento inesperado, confirmando
a natureza molecular da matria. Nesse sentido, cabe tam-
bm recordar o sucesso da interpretao estatstica da Teoria
Cintica dos Gases [7].

O movimento browniano
O movimento browniano tornou-se, no incio do sculo XX,
uma das mais convincentes provas acerca da realidade das mo-
lculas, ou seja, da hiptese corpuscular da matria. Isto porque
o fsico francs Jean Perrin, em uma srie de trabalhos sis-

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temticos, mediu o nmero de Avogadro de muitas formas di-
ferentes, encontrando sempre resultados compatveis. Se ainda
havia qualquer dvida acerca da natureza molecular da matria
(como para o qumico alemo Friedrich Wilhelm Ostwald) ela
se dissipou com os resultados obtidos por Perrin.
Provavelmente nenhuma outra constante fundamental des-
pertou o interesse de tantos fsicos do porte de Ampre, Losch-
midt, Maxwell, Boltzmann, Thomson, Rayleigh, Planck, Ein-
stein, Rutherford, Millikan, Perrin e outros, quanto o nmero
de Avogadro. Esse fato por si s j sugere a fora da concepo
atmica da matria e seu papel basilar na construo do co-
nhecimento cientfico moderno que, concluindo, podem muito
bem ser resumidos nas palavras do fsico americano Richard
Feynman:

Se, em algum cataclismo, todo o conhecimento cientfico


fosse destrudo e somente uma sentena fosse transmitida
para as prximas geraes de criaturas, que enunciado
conteria mais informao em menos palavras? Acredito
que seja a hiptese atmica (...) de que todas as coi-
sas so feitas de tomos (...). Nessa nica sentena,
voc ver, existe uma enorme quantidade de informaes
sobre o mundo.

O experimento de Rutherford
O experimento de espalhamento de partculas por alvos del-
gados serviu para que Rutherford introduzisse o importante
conceito de ncleo atmico. Sua concluso foi de que o tomo
tem uma enorme regio vazia. H um ncleo ocupando uma
pequena regio da ordem de 1012 cm, enquanto o eltron na
rbita mais prxima descreve uma trajetria circular com raio

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da ordem de 108 cm. Em outras palavras, em uma escala
na qual o ncleo atmico tivesse um raio de cerca de 1 m, o
eltron mais prximo estaria a 10 km de distncia. Essa nova
viso abrir caminho para uma nova rea de pesquisa em Fsica
Bsica: a Fsica Nuclear. A histria das tentativas de conhecer
e dominar o ncleo atmico todos conhecem. Por um lado, h
a triste inveno da bomba atmica, e de outras armas antes
impensveis, mas tambm trouxe, por outro lado, a medicina
nuclear, com grande impacto social.

O efeito Compton
O efeito Compton foi, na realidade, a evidncia experimental que
faltava para que a comunidade cientfica admitisse a existncia
do fton como constituinte da luz, colocando um ponto final
nessa questo que foi assunto de grande polmica. O que era
aceito at ento pela maioria dos fsicos era o resultado das
discusses surgidas na Conferncia de Solvay, de 1911, onde
foi aceita apenas a descontinuidade na emisso e na absoro
de luz, e no da prpria energia da luz, como havia proposto
Einstein.
De fato, Compton mostrou que o espalhamento de raios X
pela matria resulta da coliso de ftons com eltrons prati-
camente livres no interior da matria. Sua compreenso se
constituiu em um argumento definitivo em favor da ideia de
quantizao da radiao, ou seja, da existncia de ftons.

Comentrios finais
Em 1932, chegou-se a um quadro conceitual para explicar a
matria e a luz, constitudo de quatro partculas elementares: o

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eltron, o prton e o nutron (os constituintes do tomo) e o f-
ton, (quantum da luz). Portanto, a Fsica nos levou a um tomo
novo, dotado de uma estrutura fsica e no mais indivisvel e
imutvel. Sua descrio, do ponto de vista terico, exigiu o de-
senvolvimento de uma nova teoria: a Mecnica Quntica, que
inclui conceitos novos como o de spin [8]. Sem esse conceito
e sem esse novo referencial terico, no se pode compreender,
finalmente, as regularidades da Tabela Peridica em termos da
distribuio eletrnica dos tomos.
Sugerimos que o leitor interessado em ler mais sobre essa
histria consulte nosso livro citado na referncia [1], no qual
as bases dessa nova mecnica so apresentadas em uma pers-
pectiva histrica. O que procuramos fazer aqui, conciliando
a sugesto de tema feita pelos organizadores do evento com
a limitao de espao, foi apenas mostrar o quo rica e intri-
cada foi a histria da compreenso do tomo e que, em grande
medida, vrios resultados experimentais foram cruciais nesse
processo de busca, para o qual no se vislumbra um horizonte.

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Bibliography
[1] Caruso, F.; Oguri, V. 2006. Fsica Moderna: Origens Histri-
cas e Fundamentos Qunticos. Rio de Janeiro: Elsevier. Uma
nova edio est sendo preparada pela LTC.

[2] Pullman, B. 1998. The Atom in the History of Human Thought.


New York and Oxford: Oxford University Press.

[3] Chalmers, A. 2011. The Scientists Atom and the Philosophers


Stone: How Science Succeeded and Philosophy Failed to Gain
Knowledge of Atoms. Dordrecht: Springer.

[4] Jensen, W.B. (Ed.) 2002. Mendeleiev on the Periodic Law: Se-
lected Writings, 1869-1905. New York: Dover.

[5] Pera, M. 1986. La rana ambigua. La controversia sullelettricit


animale tra Galvani e Volta. Torino: Einaudi.

[6] Kirchhoff, G.; Bunsen, R. 1895. Chemische Analyse durch


Spectralbeobachtungen. Leipzig: Verlag von Wilhelm Engel-
mann; Kirchhoff, G. 1898. Abhandlungen ber Emission und
Absorption. Leizig: Verlag von Wilhelm Engelmann.

[7] Brush, S.G. 1983. Statistical Physics and the Atomic Theory of
Matter, from Boyle and Newton to Landau and Onsager. Prince-
ton, New Jersey: Princeton University Press.

[8] Tomonaga, S.-I. 1998. The Story of Spin. Chicago: The Uni-
versity of Chicago Press.

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