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THEO COSTER

MEMRIAS DE
ANNE FRANK

TRADUZIDO DO HOLANDS POR

ISABEL CARITA

REVISO DA TRADUO

SIMO SAMPAIO
PRLOGO
NASCE UMA IDEIA

O ano em que eu, Maurice Coster, tinha catorze anos e


brincava com colegas de escola como a Anne Frank, vai-
-se afastando da minha memria cada vez mais. J foi h mais
de sessenta e cinco anos que os Alemes obrigaram todas as
crianas judias de Amesterdo a frequentar uma escola ju-
daica. Os meus pais, assim como os de Anne, optaram pelo
liceu judeu, o Joods Lyceum. Todos os judeus estavam a ser
perseguidos e desapareciam cada vez mais crianas da turma.
Aparentemente tinham sido apanhados, ou ento tinham-se
escondido.
Graas interveno atempada do meu pai pudemos
esconder-nos antes que os Alemes batessem nossa porta.
A minha irm Freddy, trs anos mais velha do que eu, fora
enviada uns meses antes para um colgio interno catlico na
Blgica. O meu pai, a minha me e eu fomos os trs escondi-
dos dos Alemes em stios diferentes na Holanda. Eu fiquei
em Vaassen, com uma famlia sem filhos, e fazia de conta que
era o sobrinho de Amesterdo que l tinha ido passar uma

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MEMRIAS DE ANNE FRANK

temporada. Devido minha nova identidade tive de alterar o


meu nome prprio. Escolhi Theo; Theo Coster, um nome que
uso at aos dias de hoje.
Olhando para trs, posso dizer que ultrapassei a guerra
relativamente inclume. Tambm o resto da nossa famlia
sobreviveu, e quando regressmos a Amesterdo, pudemos vol-
tar para nossa casa; ainda estava l intacta, como se nada tivesse
acontecido.
Depois da guerra eu s queria que a vida seguisse em
frente. Quando em 1948 li O Dirio de Anne Frank, as priva-
es por que passou a minha antiga colega causaram-me um
grande impacto. Na minha opinio, a maturidade com que
escreveu, pensou e agiu era extraordinria para algum da sua
idade.
Depois de concluir o meu curso universitrio em Nijen-
rode fui obrigado a trabalhar durante trs anos na tipografia
do meu pai. Ouvi falar das oportunidades em Israel para rapa-
zes com formao como eu. Comprei uma motocicleta na Fr-
sia e parti, atravessando a Europa, que ainda recuperava da
guerra e j se preparava para a prxima: a Guerra Fria.
Deixei a guerra para trs. Em Israel no tardei a encontrar
emprego e conheci a minha futura esposa, a Ora. ramos am-
bos judeus, e Telavive onde moramos ainda hoje tornou-
-se num porto de abrigo para muitos judeus. Contudo, a
minha escolha no se baseou no facto de Israel ser um Estado
judaico; eu procurava um lugar para morar e trabalhar, um
lugar onde pudesse ser criativo.
Isso era possvel aqui. No tardaram a surgir-nos, a mim
e a Ora, as ideias mais fantsticas. O nosso grande sucesso
deu-se em 1979 quando inventmos o jogo Quem Quem?.

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NASCE UMA IDEIA

O fabricante de brinquedos MB ficou to entusiasmado como


ns e editou o jogo na Gr-Bretanha com o nome Guess Who?.
Foi um grande sucesso. Em 1982 foi lanado na Amrica, e a
partir da Quem Quem? apareceu praticamente em quase
todos os pases do mundo.

A guerra nunca esteve longe dos meus pensamentos, mas


s muito mais tarde fui obrigado a recordar-me de tudo. Em
2001 apareceu o livro Absent, de Dienke Hondius. O livro foca
sobretudo os acontecimentos entre 1941-1943, os anos em
que Jacques Presser e Jaap Meijer pertenciam ao corpo docente
do Joods Lyceum.
Para a apresentao do livro foi convidado o maior
nmero possvel de antigos alunos do Joods Lyceum. Natural-
mente, eu aceitei o convite. Eu e a Ora viajvamos por todo o
mundo, em trabalho, e ainda visitvamos muitas vezes os nos-
sos familiares em Amesterdo. Cerca de metade dos cento e
dez alunos ainda vivos iria estar presente.
A apresentao do livro ainda estava para comear, mas
todos ns j estvamos prontos h algum tempo numa salinha
da Cmara Municipal. Pouco depois, foi apresentada a minha
escola secundria de Amesterdo, o Joods Lyceum, na qual eu
s frequentara os primeiros dois anos. Eu desconhecia por com-
pleto o paradeiro dos meus antigos colegas. Olhei em volta e
tentei reconhecer nos rostos idosos as crianas que tinham sido
da minha turma. No consegui reconhecer quase ningum.
Depois de todas as palestras, perdi-me nas minhas refle-
xes. Por um momento voltei em pensamentos ao vero de
1944.

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MEMRIAS DE ANNE FRANK

O dia est bonito, as canas na margem do canal de Apeldoorns


agitam-se com o vento. Mal consigo esconder a ansiedade e excitao
por fazer algo que no devia. Tive de jurar silncio ao homem com
o qual estou, relativamente nossa aventura pesqueira.
Guarda a cana, diz ele. Fita-me com um olhar de enten-
dimento, entre homens, apesar de eu ainda no ter feito quinze
anos. Tenho algo melhor.
Aos nossos ps flui o canal.
D um passo para trs, diz o homem enquanto tira uma
coisa de dentro da mochila. Ests pronto?
Cheio de expectativa, observo, com as mos a taparem-me os
ouvidos. Tenho a sensao de que vou ter uma bela surpresa, algo
que j no me acontece h muito tempo. Consigo perceber que o
homem articula algo como: L vamos ns, seguido do meu
nome , ou pelo menos, aquele que ele julga ser o meu nome. Com
um forte puxo arranca a cavilha da granada de mo, arremessa-a
para longe, para dentro do canal e um momento depois, com um
estrondo forte mas abafado, surge uma coluna de gua que se espa-
lha por todo o lado.
Rindo-se, olha para mim, eu quase sufoco de riso. Sero os
nervos? Vejo-o ali de p, com as mangas molhadas, o camaroeiro,
as mos cheias de peixes que vamos comer esta noite. Os peixes
reluzem ao sol, assim como as suas botas, de onde escorre a gua
do rio, em gotas. Mesmo num dia como o de hoje as botas esto
engraxadas com uma preciso letal, prontas para qualquer parada.
O cinto divide o seu uniforme em dois.
Enquanto ele se baixa para enfiar os peixes no saco, o sol
incide sobre os dois pequenos raios no seu colarinho. Duas vezes a
mesma letra, uma sigla que nas prximas dcadas no perderia
nada do horror que inspira.

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NASCE UMA IDEIA

Vens?
A Ora coloca uma mo sobre o meu ombro. Lentamente
sacudi aquela lembrana com cinquenta e sete anos. Toda a gente
estava cuidadosamente ocupada a levantar-se assim acontece
na nossa idade outonal ou arrastava-se j na direo da mesa
com caf e bolo. Eu continuava sem reconhecer os outros,
embora houvesse seguramente entre os presentes rostos que eu
vira diariamente, crianas que tinham sido da minha turma, com
as quais fora para a escola de bicicleta, festejara aniversrios e
comera gelados. Tal como eu, certamente que tambm eles
recordaram a guerra durante a apresentao. Tinha conscincia
que ns, ali juntos, formvamos um grupo nico de sobreviven-
tes. Vrias turmas carregadas de recordaes. Alm disso aper-
cebi-me tambm de que teramos todos cerca de oitenta anos.
Desde o nascimento dos meus netos, passara a deslocar-
-me regularmente a salas de aula em Israel para contar a minha
histria. O Estado de Israel foi fundado para criar um lugar
seguro para o povo judeu depois dos horrores da Segunda
Guerra Mundial. Registar e partilhar os horrores do passado
tem evidentemente um grande valor. Em 1951, criou-se o Yom
HaShoah, o dia anual da memria do Holocausto, no qual
relembramos os seis milhes de judeus assassinados durante a
Segunda Guerra Mundial. Contara aos meus dois filhos como
tinha sobrevivido guerra e que fora colega de turma da Anne
Frank, e, claro, as minhas histrias chegaram at s turmas dos
meus netos. Fui ento convidado para, no Yom HaShoah, falar
sobre as minhas experincias de vida e de como era ser amigo
da Anne Frank.
A reao das crianas foi muito positiva, acharam interessante
ouvir falar de uma vida que eles desconheciam por completo.

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MEMRIAS DE ANNE FRANK

No ano seguinte fui convidado novamente por outra escola, e


outra vez no ano a seguir, at se tornar num hbito regular.
Em 2007, cheguei a casa e disse minha mulher que as
palestras comeavam a tornar-se um pouco cansativas.
Lgico disse a Ora , j tens quase oitenta anos!
Contudo, sinto que minha obrigao contar a minha
histria respondi eu.
Fomos sentar-nos junto ao balco da cozinha, algo que
fazemos sempre que surge uma situao assim. Ficmos uns
momentos em silncio, at que de repente a Ora disse: Por-
que no transformas a tua histria num filme?
Olhei para ela, admirado: Que queres dizer com isso?
Podemos registar a tua experincia num filme disse ela.
Se calhar podemos transformar isto num projeto e contratar
um entrevistador e um operador de cmara.
Pensei no assunto. Era uma opo interessante. A minha
histria ficaria registada e poderia chegar a muito mais gente
do que as turmas que eu visitava uma vez por ano.
Seria possvel abordar mais alguns dos antigos colegas
de turma? perguntou a Ora. Se calhar eles tambm querem
participar e contar as suas histrias.
Os colegas de turma da Anne Frank disse eu.
Continumos a pensar no assunto. Na apresentao de
Absent, seis anos antes, encontrara novamente a Nanette Blitz
Konig e desde ento mantivramos contacto via e-mail. Ela
tinha dito que ainda mantinha o contacto com mais alguns alu-
nos. Podia enviar-lhe um e-mail e perguntar o que ela achava
da ideia.
Olhei para a Ora. Desde os anos sessenta que trabalhramos
juntos em todo o tipo de projetos: inventmos jogos e fizemos

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obras de arte, escrevemos livros, pintmos e moldmos. Porque


no poderamos fazer um filme, um filme sobre os colegas de
turma da Anne Frank?

A ideia comeou a dar frutos. Atravs do Skype falei lon-


gamente com a Nanette. Apesar de ela viver em So Paulo e
eu em Telavive, parecia que estava a conversar com uma vizi-
nha. Falmos em holands, admirados por, aps tantos anos
no estrangeiro, ainda dominarmos to bem a lngua. A Na-
nette estava entusiasmada com a ideia e contou-me que tinha
os contactos de quatro dos nossos colegas: a Jacqueline van
Maarsen, a Lenie Duyzend, o Albert Gomes de Mesquita e a
Hannah Goslar. A ltima, de acordo com Nanette, morava em
Jerusalm e era obviamente mais fcil comear por a. No foi
difcil encontrar um realizador profissional, pois era um velho
conhecido da famlia: o Eyal Boers, um realizador cheio de
talento e que para alm disso, falava trs lnguas. Uma escolha
lgica. A bisav do Eyal e a minha av tinham brincado juntas
em 1872 na zona de Weesperstraat, em Amesterdo, e as fam-
lias continuaram amigas ao longo dos anos.
Nos meses seguintes eu e a Ora tratmos de pensar no que
iramos incluir no documentrio. A Anne Frank tinha contado
a sua histria at ao momento da traio. A sua histria
extraordinria, mas tambm a histria de uma menina judia
que teve de se esconder e que encontrou o seu fim de modo
to trgico. Claro que cada um dos colegas de turma tinha a
sua prpria histria. A vida de cada um tinha seguido rumos
to diferentes, mas o ponto de partida, o Joods Lyceum, era o
mesmo para todos. Pareceu-nos uma boa ideia procurar todos

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MEMRIAS DE ANNE FRANK

os colegas que quisessem participar e de preferncia juntarmo-


-nos todos em Amesterdo. Podamos contar uns aos outros
as nossas experincias pessoais e assim construir a histria con-
junta de um grupo de alunos cujas vidas haviam sido radical-
mente modificadas pela guerra. Podamos mostrar como o azar
e a sorte s vezes andam de mos dadas, sobretudo em tempos
difceis. Podamos registar a nossa histria, como a Anne fizera,
para as geraes futuras. Na nossa idade tudo passa rpido; o
nmero de testemunhas do Holocausto cada vez menor.
Mais uma razo para trabalhar seriamente no registo destas
nossas experincias, pois h demasiada gente a dizer que no
foi assim to mau, ou ainda pior: que o Holocausto nunca
aconteceu.

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PARTE I
UMA NOVA ESCOLA DOZE ANOS

E m setembro de 1941 os Alemes emitiram um decreto,


que estipulava que as crianas judias no podiam frequen-
tar as mesmas escolas que as no judias. Apesar de eu j ter
feito os exames de admisso para uma escola secundria
pblica, tive de ir para o Joods Lyceum.
O Joods Lyceum ficava na antiga Stadstimmertuin, uma
uma ruela perto do Teatro Carr. Era uma escola secundria
cujo corpo docente era constitudo apenas por judeus e s era
frequentada por crianas judias. Hoje em dia o edifcio usado
como uma escola para cabeleireiros, mas por fora mantm-
-se praticamente na mesma. Uma placa comemorativa em
vidro relembra a histria do edifcio, assim como a estrela de
David de metal deformada por cima da entrada.
A escola s funcionou por uns anos. A determinada altura
no havia simplesmente professores nem alunos. Eu fui um
dos alunos forados a desistir antes do tempo.

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MEMRIAS DE ANNE FRANK

Foi muito agradvel ver, durante a apresentao do livro


Absent, que bastante gente continuava viva. Cinquenta por
cento dos alunos do Joods Lyceum sobreviveu guerra,
enquanto em toda a Holanda somente vinte por cento dos
judeus sobreviveu. Como se pode explicar a diferena, nin-
gum sabe ao certo. Uma investigao sistemtica (ainda) no
foi feita. Desconfia-se que muitos professores e alunos tenham
sobrevivido por se terem escondido, j que muitas vezes tinham
dinheiro para o pagar, e tambm graas a contactos individuais
com o Conselho Judaico da cidade, que emitiu at 1943 pror-
rogaes de deportao. Classe social, dinheiro, contactos: so
aspetos que podem ter desempenhado um papel fundamental.
Quem sabe quanto no devo coleo de selos do meu pai,
uma coleo que ele foi vendendo pouco a pouco? Ou s joias
da minha me, que ela num determinado momento vendeu
s escondidas? At certo ponto, ajudava ter dinheiro ou amigos
influentes.

O facto de frequentarmos o Joods Lyceum, dava-nos a sen-


sao de pertencermos a um grupo especial e isso era agradvel
e emocionante, mas ao mesmo tempo tambm angustiante.
Sabamos que havamos sido eleitos para um tratamento
especial, sem fazermos ideia do que consistia esse tratamento
especial. Claro que alguns dos pais dos alunos tinham suspeitas
mais concretas, mas eu tenho a impresso de que se evitou
assustar em vo as crianas. Nenhum de ns tinha a mnima
desconfiana do que nos esperava.
Pouco antes de comear o ano letivo, em setembro de
1941, celebrei o meu bar mitzvah, cerimnia atravs da qual

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os meninos judeus de treze anos atingem a maturidade reli-


giosa. Esta celebrao costuma realizar-se na sinagoga. A sina-
goga onde celebrei o meu bar mitzvah, uma sinagoga na
Leekstraat, ainda l est, mas o edifcio j no funciona como
sinagoga. Nessa altura ainda no havia grandes problemas para
ns, judeus, pelo menos que nos impedissem de fazer uma
festa. Para festejar a minha maturidade religiosa, convidmos
cerca de vinte pessoas. Recebi livros de qumica (a minha
grande paixo) e a minha me fez um bolo.

No Joods Lyceum os professores no eram apenas extrema-


mente competentes, eram tambm muito simpticos. O Jaap
Meijer, o meu professor de Histria, foi mais tarde redator do
jornal De Joodse Wachter1. Tambm o Jacques Presser, um famoso
escritor holands, era um professor muito querido. Eu no
tinha disciplinas favoritas, mas tinha claramente uma queda
para as cincias exatas: Qumica, Cincias da Natureza, Geo-
metria e lgebra.
No encaro o Joods Lyceum tanto como uma escola
judaica, mas mais como uma escola normal para judeus. No
prestavam muita ateno religio judaica, e quando esse era
o caso, acontecia de forma to subtil que j nem me lembro
de nada. No creio que tivssemos aulas de Religio ou que
houvesse sequer rituais judaicos. Tendo em conta que eu tive
uma educao pouco ortodoxa, no senti falta de nada.
To-pouco me lembro de a religio ser assunto de conversa

1
A Sentinela Judaica. (N. da T.)

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MEMRIAS DE ANNE FRANK

entre alunos bem como a nossa origem, apesar de ser essa a


razo pela qual nos encontrvamos todos ali. Provavelmente
no falvamos disso na escola porque esses assuntos j eram
discutidos por todos em casa. Falava-se sobre o judasmo, mas
sobretudo dos problemas que haviam surgido com as restries
que os Alemes nos impunham. Era principalmente em casa
e fora da escola que sentamos o peso dos Alemes, portanto
essas conversas eram tidas em segredo dentro de casa.

Certo dia algumas crianas no compareceram. Foi assim


que comeou. E no dia seguinte desapareceu mais algum. As
turmas iam, pouco a pouco, ficando vazias. As crianas muda-
vam de lugar para ficarem mais perto umas das outras. Nin-
gum se atrevia a perguntar em voz alta onde estavam as
outras crianas de certo modo sabamos que esse tema era
tabu na turma. Eles estavam ausentes e ns no queramos,
ou melhor, no nos atrevamos a saber mais. Aprisionados ou
escondidos, quem poderia dizer? Pessoalmente nunca vira
uma rusga, mas sabia da sua existncia. A nica certeza que
tnhamos era que os alunos no estavam ausentes por motivos
de doena. E possivelmente que tinha algo a ver com os cam-
pos de trabalho na Alemanha. Alguns judeus adultos eram
convocados, e a partir da primavera de 1942 tambm as crian-
as de dezasseis anos. Foi assim a jovem de dezasseis anos, Mar-
got Frank, foi convocada, o que deu famlia Frank o motivo
para se esconder.
Na minha memria, foi por essa altura que os meus pais
resolveram tambm esconder-se. Eu teria de me esconder tam-
bm e a partir desse momento no poderia mais ir escola.

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U M A N O VA E S C O L A D O Z E A N O S

Tambm eu entraria para o livro das ausncias sem que nin-


gum soubesse o que se passava comigo, ou onde me encon-
trava.
No total, havia 490 alunos no Joods Lyceum. Depois da
guerra apenas metade dos alunos voltou. Na minha turma,
IL2, ramos trinta alunos. Dezassete morreram nos campos de
concentrao e de extermnio nazis.

Eu tive de deixar a turma antes da Anne Frank. A Anne


era para mim, nesse tempo, apenas mais uma colega de turma,
no me tendo chamado particularmente a ateno, apesar de
a achar engraada. No romanticamente, porque ainda no
estava nessa idade, e segundo creio no era o caso de mais nin-
gum na nossa turma. Quem sabe alguns namoricos, mas nada
de srio como um namoro oficial, beijar ou outros atos amo-
rosos. Nesse tempo j era muito caminhar de mo dada.
Ainda tenho dificuldade em chamar-lhe Anne Frank. Na
nossa turma ela chamava-se simplesmente Annelies. Era assim
que todos lhe chamavam. Tenho ideia de que ela prpria gos-
tava mais de Anne. Foi com esse nome que assinou sempre
as entradas do seu dirio e esse nome tambm est na capa do
seu livro. Seja como for, na turma ela era Annelies e foi sem-
pre assim que a chamei. Ela por seu lado nunca pde saber
que eu mais tarde me chamaria Theo. Para ela eu era Maurice.

O primeiro dos antigos colegas de turma que vou visitar


a Hannah Pick-Goslar, que, tal como eu, mora em Israel. uma
viagem de menos de sessenta quilmetros at casa dela em

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