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Um Convite ao Conhecimento - Da Alquimia Qumica

No possvel falar do surgimento da Qumica sem nos referirmos alquimia. As origens da


alquimia e da prpria Qumica perdem-se em tempos que no temos registros, pois no se pode afirmar
com certeza o incio de cada uma, alm disso, assim como todo desenvolvimento, a transio de uma para
a outra no ocorreu de imediato.

No entanto, considera-se que a alquimia se manteve entre os anos 300 a.C. e 1500 d.C. e se
iniciou em Alexandria, cidade fundada em 331 a.C. por Alexandre, o Grande, na foz do Rio Nilo, como
capital de seus territrios conquistados no Egito.

Uma forma de pensamento muito antiga que se desenvolveu nessa cidade foi uma arte egpcia,
akhemeia, que a raiz da palavra Qumica. Akhemeia relacionava-se com mistrios, supersties,
ocultismo e religio. Isso tudo se somou aos conhecimentos de diversos sbios, dando origem alquimia.

A alquimia se difundiu em diversas civilizaes, como pelos chineses, hindus, egpcios, rabes e
europeus. Entre os seus ideais inatingveis estavam principalmente:

A pedra filosofal: Os alquimistas acreditavam que seria possvel transformar chumbo (e qualquer
outro metal) em ouro, a chamada transmutao, e que isso seria conseguido por meio de uma pea
particular da matria, a pedra filosofal.

O alquimista espanhol do sculo XVI, Arnoldo de Villanova, descreveu a pedra filosofal da seguinte
maneira:

Existe na Natureza certa substncia pura que, quando descoberta e levada pela Arte a seu estado
perfeito, converter perfeio todos os corpos perfeitos em que tocar.
Essa crena dos alquimistas se baseava nas ideias do filsofo Aristteles (384-322 a.C.), que
afirmou que a matria era contnua (no formada por tomos como afirmaram corretamente os filsofos
gregos Leucipo e Demcrito), e ele aprimorou a ideia dos quatro elementos de Empdocles. Essa ideia
dizia que toda a matria era formada por quatro elementos: gua, terra, fogo e ar, e Aristteles associou a
cada um deles duas qualidades opostas: frio ou quente; seco ou mido. Por exemplo, a gua estaria
associada a mido e frio, enquanto o fogo estaria associado a quente e seco. Essas ideias de Aristteles
permaneceram por mais de 2000 anos.

Baseando-se nisso, os alquimistas pensaram em como cada um desses elementos poderiam se


transformar uns nos outros se fosse removida ou adicionada a qualidade que possussem em comum.
Essas ideias justificaram a tentativa de se obter ouro a partir da combinao de outros metais.

O elixir da longa vida: Os alquimistas almejavam extrair o maior dos desejos do ser humano: a vida
eterna. Procuravam um elixir da longa vida, que permitiria a imortalidade.

Apesar desse lado ritualstico e de nunca se ter alcanado esses objetivos, os alquimistas foram os
pioneiros no desenvolvimento de tcnicas de laboratrio, como a destilao e a sublimao que so
usadas at hoje pelos qumicos.
No incio do sculo XV surgiu o Renascimento, um movimento artstico e cientfico que se baseava
na racionalidade, ou seja, uma doutrina de que nada existe sem uma razo, sem uma explicao racional,
e no experimentalismo. Foi nesse contexto que o modo de pensar mstico e supersticioso da alquimia
comeou a ser mudado por uma nova forma de buscar o conhecimento, atravs da cincia experimental.

No ano de 1493 nasceu Phillipus Aureolus Theophrastus Bombast von Hohenheim, mais
conhecido como o mdico Paracelso. Apesar de ainda estar ligado alquimia, ele desenvolveu a
latroqumica, em que a principal finalidade era a preparao de medicamentos apropriados para
combater as doenas por meio de fontes minerais. Para ele o corpo era um conjunto de
substncias qumicas que interagiam harmonicamente e que, se a pessoa estivesse doente, isso
significaria que havia uma alterao dessa composio qumica, que podia ser eliminada por meio
de produtos qumicos.
Por meio dos trabalhos do filsofo ingls Francis Bacon (1561-1625), a Renascena passou a
tomar corpo. Juntamente ao francs Ren Descartes (1596-1650), o pensamento cientfico
comeou a se desenvolver ainda mais, a busca do conhecimento se baseava na experimentao e
no uso lgico da matemtica. Antes, para que o conhecimento fosse aceito como vlido, bastava
atender s normas da filosofia; a experincia estava fora de questo.
Em 1543, o polons Nicolau Coprnico causou uma tremenda revoluo, quando props que o Sol,
e no a Terra, era o centro do universo. Homens como Giordano Bruno, Galileu Galilei e Johannes
Kepler contriburam muito para separar a astrologia da astronomia e a alquimia da Qumica.
Mas dois cientistas foram marcantes nessa transio para a Qumica como Cincia, que foram
Robert Boyle (1627-1691)e Antoine Laurent Lavoisier.
Robert Boyle nasceu no castelo de Lismore, Irlanda, em 1627. Visto que era de famlia rica, pde
se dedicar tranquilamente aos estudos. Ele foi chamado por alguns de pai da Qumica, sendo
responsabilizado por transformar a alquimia em Qumica, pois ele introduziu o mtodo cientfico.
Boyle assumiu uma postura totalmente diferente dos alquimistas de seus dias, pois ele publicava
abertamente todos os detalhes de seu trabalho, defendia o uso de experincias para comprovar os
fatos e no aceitava hipteses s porque eram consagradas. Seu conceito sobre pesquisas
cientficas foi descrito em seu livro The Sceptical Chymist (O Qumico Ctico).

Inclusive, Robert Boyle apoiou fervorosamente uma lei que proibia o uso da alquimia para a
produo da pedra filosofal, pois ele considerava esse um objetivo frvolo e materialista.

Foi com essa mudana de pensamento que o sculo XVII comeou. Este foi o sculo do
Iluminismo, sendo que a cincia se distanciava da religio. Foi ento que surgiu Lavoisier, que foi
considerado o fundador da Qumica Moderna, pois os seus estudos foram marcados por grande preciso,
no s qualitativa, mas principalmente quantitativa. Ele utilizava balanas, realizando pesagens e
medies cuidadosas, tinha notvel preciso e planejamento. Tudo isso fez com que ele conseguisse
explicar fatos que outros cientistas no conseguiram.
Lavoisier derrubou teorias, como a teoria do flogstico (essa teoria dizia que quando um objeto se
incendiava, ele liberava uma substncia misteriosa, denominada de flogstico, que era considerada inerte e
que no podia ser isolada dos outros compostos, mas apenas transferida de um objeto para
outro ). ;descobriu o oxignio, explicou a combusto, criou a lei de conservao das massas e lanou o
Tratado Elementar de Qumica, no qual forneceu uma nomenclatura moderna para 33 elementos.

Desse ponto em diante, a Qumica j era considerada uma cincia bem fundamentada e estabelecida.
Logo retornou a ideia de que tudo seria composto por tomos, havendo uma evoluo do modelo atmico
e um conhecimento ainda maior da natureza da matria.

Alm disso, vrios elementos foram sendo descobertos, alm de suas propriedades qumicas e
fsicas, mostrando que ao contrrio do que acreditavam os alquimistas, os quatro elementos no eram os
constituintes do mundo. Outro ponto marcante para o desenvolvimento da Qumica foi dado por Dmitri
Ivanovich Mendeleiev (1834-1907), quando ele trabalhou a Tabela Peridica.
Um aspecto interessante das descobertas qumicas que relacionam essa cincia com a alquimia foi a
descoberta da radioatividade. Durante muitos sculos os alquimistas trabalharam arduamente para
transformar chumbo em ouro, e hoje sabemos que o urnio, um elemento radioativo, emite radiaes
naturalmente e se transforma em chumbo. Isso mostra que um elemento pode se transformar em outro,
apenas no do jeito que os alquimistas queriam.
O desenvolvimento da Qumica como cincia continua s aumentando ao longo dos anos. Se
considerarmos que o marco para o surgimento da Qumica como cincia experimental se deu com os
trabalhos de Lavoisier, vemos que a Qumica tem pouco mais de 200 anos, uma Cincia relativamente
nova.
Questes para discusso:

1. O que alquimia?

2. Quais foram os ideais inatingveis difundidos pela alquimia?

3. O que Iatroqumica? E quem a desenvolveu?

4. Quais foram os cientistas que contriburam para a transio da qumica como cincia?

5. Como a qumica foi transformada em alquimia?

6. De que forma a qumica se tornou uma cincia?

7. Quem foi Lavoisier? E qual foi sua importncia na qumica?

8. Segundo a teoria de Lavoisier do que composta a matria?

9. Segundo os alquimistas, quais eram os constituintes do mundo? Isso continua sendo uma realidade?
Explique?

10. Quem foi Dmitri Mendeleiev?