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LAS VEGAS NA CABEA E O ESTRANHO FREUDIANO

por
Leonardo Martinelli de Campos Mattos
(Mestrando do Curso de Teoria Literria)

Dissertao apresentada ao
Departamento de Letras na
disciplina Estudos Especiais em
Teoria da Literatura.
Orientadora Acadmica:
Prof. Dra. Terezinha Maria Scher
Pereira

UFJF FALE 1 Sem. 2007


Livros Grtis
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MATTOS, Leonardo Martinelli de Campos. Las Vegas na Cabea e o
estranho freudiano. Juiz de Fora: UFJF; FALE, 1. Sem. 2007. 109 fl.
Mimeo. Dissertao do Mestrado de Teoria Literria.

BANCA EXAMINADORA

________________________________________
Professora Doutora Terezinha Maria Scher Pereira
Orientadora

________________________________________
Professor Doutor Alexandre Graa Faria
Membro titular interno

________________________________________
Professor Doutor Andr Monteiro Guimares Dias
Pires
Membro titular externo

Projeto examinado:

Em:

Conceito:
Esta obra respeitosamente dedicada memria de
Hunter Stockton Thompson, um mentiroso convicto, porm
obcecado pela verdade.
Agradecimentos

A Waltencyr Mattos, meu pai, pioneiro comunicador local, a


minha me e a todos os meus familiares e amigos.
professora Terezinha Maria Scher Pereira por ter acreditado
neste projeto desde o incio.
SINOPSE

Estudo do entrelaamento da realidade e da fico no gnero


jornalstico hbrido, conhecido como Gonzo, tendo como base a obra de
Hunter Thompson, principalmente o livro Las Vegas na Cabea, cuja
leitura ser realizada sob a luz do conceito do estranho, elaborado por
Sigmund Freud.
SUMRIO

1 INTRODUO

2 LAS VEGAS NA CABEA

2.1 A OBRA

2.2 O ESTRANHO FREUDIANO

2.3 AS ILUSTRAES

3 REALIDADE E FICO

3.1 REALIDADE E FICO EM HUNTER THOMPSON

3.2 O USO DE DROGAS NA LITERATURA

3.3 O JORNALISMO GONZO

4 CONCLUSO

5 REFERNCIAS
1 INTRODUO

A relao entre literatura e comunicao sempre ocorreu de forma peculiar.

Durante anos, diversos jornalistas secretamente aspiraram ascender condio

de escritores para finalmente poderem usufruir da credibilidade e do respaldo

crtico que os literatos possuem. Enquanto isso, o mundo das letras ia, aos

poucos, expandindo seus horizontes para o dilogo com outras disciplinas,

linguagens e mdias, entre elas o jornalismo, visando o enriquecimento de suas

pesquisas e uma maior aproximao das grandes massas, que ainda tinham a

literatura como um campo extremamente acadmico e distante da realidade

contempornea.

Com o advento recente dos Estudos Culturais, o intercmbio da literatura

com outras disciplinas passa a ser uma prtica ainda mais comum. Dessa forma,

ampliam-se as possibilidades de leitura e de interpretao que podem tender para

a rea filosfica, histrica, poltica e sociolgica, onde as questes de cada campo

so consideradas de modo dinmico e em eterno movimento, uma vez que seus

conceitos passam a prescindir de uma definio fixa a priori.

Os Estudos Culturais surgem na Inglaterra em 1950, com o objetivo de

propor uma leitura social da literatura, visando assim eliminar a distncia entre ela

e o leitor, afastado do ato da leitura, tanto pelo preciosismo acadmico, quanto

pelas prprias condies scio-econmicas excludentes impostas pela sociedade

capitalista. Atravs dos Estudos Culturais, o conceito de cultura ganha um tom

antropolgico e deixa de ser posse de um grupo restrito para ser encarado como
um modo de vida, o que faz das manifestaes culturais que a elite rotula como

cultura popular seu objeto de estudo.

Tal flexibilidade terica possibilitou a academia a investir na

interdisciplinaridade e na multiplicidade de discursos, fato que, nos dias de hoje,

possibilita perfeitamente a um jornalista graduado, como eu, a possibilidade de

cursar um mestrado em Estudos Literrios, conciliando assim reas que, de certa

forma, sempre ostentaram uma relao de intensa proximidade entre si, porm,

careciam que tal relacionamento contasse com a devida aprovao acadmica.

Minha inteno com este projeto celebrar a iniciativa do intercmbio

discursivo com um tema ainda muito pouco conhecido e trabalhado, tanto no

campo da Literatura como da Comunicao, porm, cujo pioneirismo j antecipava

o hibridismo de discursos propagado pelos Estudos Culturais e o seu mpeto de

luta como agente transformador. Pretendo ainda refletir sobre o atual fascnio dos

grandes centros acadmicos por uma literatura marginal, ainda que norte-

americana, que gira em torno do cotidiano de personagens que podem ser

essencialmente descritos como outsiders. Assim a escrita visionria e maldita de

Hunter Thompson, uma figura polmica e revolucionria que fez de seus textos

um jogo psicodlico, a medida que suas descries detalhadas reforam o alto

teor imagtico da sua escrita, entre realidade e fico, outro tpico que ser

devidamente abordado ao longo deste trabalho.


Hunter Stockton Thompson nasceu

em 18 de julho de 1937, durante a

depresso norte-americana, em Louisville,

no estado sulista do Kentucky. Os desvios

de conduta que o tornariam clebre

comearam a se manifestar logo aos oito

anos de idade, quando ele e um grupo de

garotos depredaram um banheiro do Parque

Cherokee, atirando latas, espalhando lixo e

pichando paredes. Seus pais, Jack e Virgina Ray, eram alcolatras e

freqentemente o agrediam. Assim, aos 15 anos, Thompson perde seu pai, vtima

de embolia cerebral, e assiste sua me afundar cada vez mais nas drogas, tema

que seria intensamente trabalhado pelo jornalista em seus futuros livros.

No incio da dcada de 60, aps enfrentar os mais variados tipos de

problemas trabalhando em pequenos jornais nas cidades por onde passou, Hunter

decide aceitar o convite da National Observer e atuar como seu correspondente

internacional na Amrica Latina, chegando inclusive a residir no Rio de Janeiro.

Durante sua breve passagem pela capital carioca, o jornalista foi preso por praticar

tiro ao alvo em animais empalhados dentro do hotel em que estava hospedado,

sendo libertado da priso somente aps a interveno da embaixada norte-

americana.

Posteriormente, Thompson muda-se para Porto Rico e passa a escrever

sobre boliche para a revista El Esportivo, convencido pelo editor desta de que a

publicao logo se tornaria a Sports Illustrated do Caribe. Nessa poca, o boliche


estava sendo introduzido na cidade, fato que logo alou o esporte condio de

sensao. Adeptos proliferavam por toda parte, fazendo com que, basicamente, o

trabalho de Hunter se limitasse a garantir que o nome de cada jogador em San

Juan aparecesse no El Esportivo. Segundo o prprio jornalista, a monotonia do

trabalho, aliada a prpria limitao do tema, fizeram com que, desde ento, ele

passasse a odiar a palavra boliche.

Porm, tal experincia no foi

totalmente improdutiva e acabou servindo

como matria-prima para seu primeiro

romance, The Rum Diary, que s foi ser

publicado nos Estados Unidos em 1998. No

Brasil, o livro foi lanado em 2005 pela

editora Conrad, que detm os direitos sobre

seu material no pas, sob o ttulo de Rum -

Dirio de um Jornalista Bbado. A obra gira

em torno de Paul Kemp, um melanclico

reprter americano que, por falta de opo, trabalha em um jornal de Porto Rico,

ironicamente batizado como Daily News. Utilizando a figura de Kemp como

veculo, Thompson empreende uma cida reflexo sobre a influncia e alienao

do imperialismo norte-americano sobre a Amrica Latina. Alm disso, o livro um

irnico relato sobre a dependncia alcolica do autor. Apesar do carter

experimental, The Rum Diary j era um prenncio da vertente literria que o

escritor, que geralmente utilizava o pseudnimo Rauol Duke, iria ajudar a fundar.
Pouco tempo depois, Hunter retorna aos Estados Unidos e passa a

percorrer os estados do meio-oeste e oeste norte-americano escrevendo sobre

festivais de msica para a National Observer. Assim como a maioria de seus

contemporneos, Thompson enfrentava o tpico dilema do especialista em

reportagens, pois desejava escrever fico, mas via-se aprisionado na sobriedade

do jornalismo, enquanto sua literatura no alcanasse algum xito.

Em 1965, ele escreve um artigo para

a revista Nation sobre os Hells Angels, no

qual descreve sua temporada de dezoito

meses vivendo ao lado da mais perigosa

gangue de motoqueiros dos Estados

Unidos, fundada em 1957 por Sonny

Barger e Don Boots Reeves. Sua

inteno era fugir do sensacionalismo que

imperava nas matrias convencionais

sobre o grupo e lanar sobre ele um olhar

mais humano, retratando-o como fruto de

uma sociedade que optou por mant-lo margem, e deixando que o leitor formule

seus prprios conceitos sobre os motoqueiros. Curiosamente, foi neste mesmo

perodo de convivncia com os Angels que Thompson experimentou LSD pela

primeira vez, passando a usar drogas com freqncia desde ento.

A repercusso do artigo foi tamanha que, em 1967, ele transformado em

livro, intitulado Hell's Angels: The Strange and Terrible Saga of the California

Motorcycle Gang, e tendo sido reeditado mais de 35 vezes. Em 2004, a obra


ganhou uma verso brasileira, batizada como Hells Angels - Medo e Delrio

Sobre Duas Rodas. Porm, seu estilo ferino, repleto de sarcasmo e de mordazes

crticas sociedade americana irritou os Angels, que o agrediram aps o

lanamento do livro, cujo teor reprovaram. Os Hells Angels chamariam a ateno

do mundo novamente apenas em 1971, quando um jovem negro foi esfaqueado

por membros da gangue durante um show dos Rolling Stones em So Francisco,

que terminou em baderna generalizada.

Ao longo de sua inslita trajetria, Thompson transitou pelos mais diversos

temas, sempre conferindo-lhes sua perspectiva dotada de um humor nico, despiu

a Amrica de seus falsos pudores e a mostrou por completo, sem medo do que

poderia encontrar no processo, com a plena conscincia de que tambm fazia

parte deste cenrio decadente. Crtico voraz dos vcios da sociedade, o escritor

era um reprodutor eficiente dos mesmos excessos comportamentais que

apontava, misturando de forma quase indissocivel o crtico e o objeto da crtica,

abordando a essncia humana e o todo o nonsense que ela pode gerar.

Alm de seu fascnio pela cultura underground, o escritor tinha fortes

convices polticas e era um aficionado por armas e esportes, tendo coberto a

corrida presidencial de 1972 nos EUA, vencida por Richard Nixon, um de seus

maiores opositores, e o Super Bowl, a grande final do campeonato de futebol

americano, que a cada ano movimenta milhes de dlares em mdia e no mercado

de apostas. Sua obsesso pela verdade oculta nos bastidores do poder pode ser

resumida por uma declarao dada, nos anos 90, revista Rolling Stone,

especializada em msica, na qual afirma que "ningum fala a verdade das 9 s 17

horas".
Outra publicao do jornalista lanada no Brasil, no ltimo ano, a

coletnea de textos A Grande Caada aos Tubares, na qual divaga sobre

hippies, violncia policial, o caso Watergate e sua passagem pela Amrica do Sul.

Recentemente, a editora Conrad tambm lanou o pocket-book Screw Jack, que

rene trs contos extremamente nonsenses do jornalista, nos quais ele relata,

entre outras coisas, sua primeira experincia com mescalina. Seu ltimo trabalho

foi Hey Rube: Blood Sport, The Bush Doctrine and the Downward Spiral of

Dumbness, uma antologia de suas colunas, ainda indita no Brasil.

Obcecado em manter sua privacidade, o escritor, durante os anos 80, se

distanciou at mesmo de seus amigos mais ntimos e diminui intensamente seu

ritmo de produo. Desde ento, Thompson passou a viver em uma casa

fortificada na cidade de Woody Creek, Colorado, onde se dedicava a produo de

colunas semanais sobre futebol americano para o website do canal esportivo

ESPN, sob o ttulo de Hey, Rube!. No dia 20 de fevereiro de 2005, aos 67 anos, o

jornalista se suicidou com um tiro na cabea, enquanto falava ao telefone com sua

mulher. Segundo ele, j no havia mais o que dizer.


2 LAS VEGAS NA CABEA

2.1 A OBRA

No final da dcada de 60, Hunter Thompson, valendo-se do pseudnimo de

Rauol Duke, escalado para cobrir, a servio da Sports Illustrated, a Mint 400,

uma popular corrida anual de motocicletas no deserto norte-americano de Nevada.

Na companhia de seu advogado samoano, conhecido apenas como Doutor

Gonzo, ele parte em direo a Las Vegas para se encontrar com um fotgrafo

portugus que deveria ser seu parceiro na futura matria. Porm, antes disso, a

dupla gasta todo o dinheiro fornecido pelos editores de Duke com drogas, armas e

aluguis de carros, alm de executar suas habituais fugas de hotis luxuosos e se

deparar com eventuais problemas com a polcia.

Logo, o jornalista deixa de lado sua reportagem para concentrar-se em

redigir uma profunda anlise sociolgica, extremamente particular, dos outsiders

americanos em geral. Thompson descobre que sob o luxo e os nons dos

cassinos de Nevada esconde-se uma sombria realidade, composta por viciados

em jogos e drogas, e, desse modo, lana-se em uma lrica busca pelo chamado

Sonho Americano, para cobrar sua dvida com os milhares de cidados que foram

ludibriados por suas falsas promessas de realizao financeira, e hoje amargam

uma vida extremamente infeliz margem da sociedade. Alm disso, Hunter

Thompson sabe que Las Vegas o lugar ideal para empreender sua jornada, pois

alm de representar todo excesso e misria dos EUA, talvez a nica regio dos

Estados Unidos onde o Sonho Americano teima em provar que de fato existe,
atravs da ingnua noo de que qualquer um pode se tornar um milionrio da

noite para o dia em um cassino.

Assim, o autor e seu advogado, sempre entorpecidos por algum tipo de

substncia ilcita, aventuram-se por cassinos e bares beira de estrada, destroem

quartos de hotel, do carona a um ingnuo rapaz, assistem a uma inslita palestra

sobre os perigos das drogas e ainda tentam se livrar de uma menor de idade que

foi embriagada e sodomizada pelo Doutor Gonzo, tudo isso enquanto lutam para

sobreviver as suas inmeras bad trips de cido e s bizarras alucinaes que elas

provocam. Devido ao seu peculiar tour por Vegas, Thompson s consegue chegar

Mint 400 quando esta j estava encerrada. Indignada com sua postura

inconseqente, a Sports Illustrated se recusa a publicar o material. Apesar disso,

em novembro de 1971, seu artigo lanado ao longo de duas edies da revista

Rolling Stone, um verdadeiro cone da contracultura dos anos 70.

O material ganha relativo destaque na

mdia e logo editado como livro, sob o ttulo

de Fear and Loathing in Las Vegas: A

Savage Journey to The Heart of the

American Dream. A obra chega ao Brasil

apenas em 1984, pela editora Brasiliense,

que batiza a publicao como Las Vegas na

Cabea. Inicialmente, a repercusso deste

lanamento no pas foi praticamente nula,

fato que obrigou o livro a logo sair de

catlogo. Desse modo, a obra de Hunter Thompson amargaria cerca de vinte anos
de ostracismo para, somente em 2004, voltar ao mercado brasileiro atravs da

editora Conrad, atendendo a uma demanda crescente de jovens leitores,

compostos geralmente por estudantes de comunicao e aficionados pela escrita

confessional dos blogs de internet.

Apesar dos percalos editoriais, com o passar dos anos, Las Vegas na

Cabea torna-se um clssico underground, ao relatar a alucinada viagem de

Thompson e seu advogado pelo oeste dos Estados Unidos em sua irnica e, ao

mesmo tempo, lrica busca pela essncia do chamado Sonho Americano e suas

promessas de realizao econmica e ascenso social. Assim, o livro ajuda a

consolidar a vanguardista proposta literria do autor, que j vinha amadurecendo

desde The Rum Diary e Hell's Angels, de criar uma escrita hbrida que pudesse se

valer tanto de recursos literrios, como a liberdade criativa que a fico oferece,

quanto jornalsticos, o tom de registro utilizado em algumas passagens, que lhe

conferem um inquestionvel aspecto verossmil, por mais que na verdade sejam

mentiras absurdas inventadas por Thompson.

Assim, o jornalista mescla relatos autobiogrficos com passagens que ele

mesmo admite terem sido fruto de sua imaginao, jogando o tempo todo como o

chamado pacto autobiogrfico, atravs do qual autor, narrador e personagem

mantm uma relao de identidade, e pressupe-se que toda narrativa contida na

obra verdica e foi, de fato, vivenciada pelo escritor, cuja autenticidade do relato

evidenciada pela sua assinatura, pelo seu nome prprio. Tal caracterstica torna

ainda mais nebulosa a tarefa de classificar Las Vegas na Cabea, ou at mesmo

The Rum Diary e Hell's Angels, dentro de um determinado gnero literrio, visto

que rotular a obra de Thompson seria lhe negar o que ela tem de mais rico, sua
interdisciplinaridade e multiplicidade de discursos. Porm, caso a alcunha de

Jornalismo Gonzo ainda soe muito abstrata para destacar a escrita de Hunter,

talvez a designao de relato de viagem, ou at mesmo dirio de bordo, sejam

algumas das classificaes que melhor traduzam, dentro do possvel, seu estilo

extremamente particular, visto que do conta de determinados fatos, ocorridos

dentro de um certo perodo na vida de seu narrador em um local especfico.

Outro ponto que merece destaque em Las Vegas na Cabea a bizarra

dicotomia entre Raoul Duke e seu advogado samoano, pois ao mesmo tempo em

que desfrutam de uma tocante amizade, se provocam constantemente em busca

de seus limites. Alm disso, seu visionrio teor pop e suas constantes citaes a

canes de bandas como Beatles, Rolling Stones e Jefferson Airplane, logo

alaram o jornalista condio de guru da contracultura. Neste aspecto,

Thompson subverteu a imagem sria e rigorosa geralmente atribuda figura do

reprter e a substituiu pela postura cool do crtico musical, discorrendo de forma

despretensiosa e extremamente pessoal sobre temas como rock and roll e

atuando como uma espcie de precursor de nomes famosos da chamada

literatura pop, como o ingls Nick Horby, autor de livros como Alta Fidelidade e

Um Grande Garoto. Abaixo, um trecho de uma de suas clebres colunas para a

Rolling Stone, na qual o autor fala um pouco sobre sua relao com a msica,

uma de suas temticas prediletas, e com esta tem enorme influncia em seu

comportamento:

Eu sempre precisei de combustvel. Sou um grande consumidor.


Em algumas noites, eu ainda acredito que um carro com a agulha
do combustvel no 'vazio' pode rodar cinqenta milhas a mais se
tiver a msica certa tocando alto no rdio. Um Cadillac V-8 vai
andar dez ou quinze milhas a mais se voc lhe servir uma dose
completa de "Carmelita". Isso j foi comprovado diversas vezes.
Essa razo pela qual voc v tantos Cadillacs parados em
frente s paradas de caminhes da Rota 66 meia-noite. So
compulsivos sexuais por velocidade, abastecendo mais do que
mera gasolina. Voc observa um desses lugares por algum tempo
e percebe uma espcie de padro: um grande carro pra rente
porta e uma garota de aparncia selvagem desce, nua exceto por
um casaco de pele ou uma parca de esquiador, entra no lugar
com um punhado de dinheiro, louca para descolar algumas fitas
com msica espanta-tdio para dirigir.

Isso acontece de novo, e de novo, e cedo ou tarde voc fisgado,


e fica viciado. Toda vez que ouo White Rabbit, estou de volta
meia-noite viscosa de San Francisco, procurando por msica,
dirigindo uma motocicleta vermelha veloz ladeira abaixo em
direo ao presdio, me curvando desesperadamente nas curvas
atravs dos eucaliptos, tentando chegar ao Matrix a tempo de
ouvir Grace Slick tocar sua flauta.

No havia msica enlatada nessas noites, nada de fones de


ouvido ou walkmans ou mesmo capota plstica para nos abrigar
da chuva. Mas eu conseguia ouvir a msica de qualquer jeito,
mesmo quando vinha de cinco milhas de altura. Uma vez que
voc ouvisse a msica tocada direito, voc podia trancafiar isso
na sua cabea e levar para qualquer lugar, para sempre.
(THOMPSON, 1999, p. 61)

Com seu olhar crtico e devastador, Hunter Thompson, em Las Vegas na

Cabea, logo se encarregou de desvendar o lado obscuro da capital mundial dos

cassinos, um verdadeiro templo do conservadorismo e do kistch norte-americano.

Ali, Thompson revela o triste fim do agonizante Sonho Americano, uma forma de

propaganda anti-comunista, surgida durante o ps-guerra, destinada a divulgar as

vantagens sociais e econmicas de se viver em uma sociedade capitalista. Sua

difuso, destinada a pblicos de todo o globo, sempre ocorreu, no que diz respeito

questo da propaganda, atravs de uma mdia massiva e aparentemente

ingnua, como os filme de Hollywood, os desenhos animados de Walt Disney e

at mesmo algumas histrias em quadrinhos. Todos estes veculos ostentaram,


por vezes, personagens extremamente maniquestas, vinculados a claras

mensagens de cunho poltico e a uma estreita viso de bem e mal.

Porm, Hunter um escritor oriundo do universo miditico e conhece suas

estratgias de manipulao. Ele sabe que o American Way of Life s pode ser

vivenciado em sua plenitude se o indivduo for o melhor naquilo que faz, o

autntico self-made-man norte-americano, que parte da misria para se tornar um

milionrio. Ele tambm sabe que na dura realidade da chamada Terra das

Oportunidades, que h muitos fascina com suas promessas de liberdade

democrtica, para se chegar condio de the best preciso derrotar todos

aqueles que possam se converter em uma possvel ameaa.

Em sua contradio primordial, o Sonho Americano promete a todos uma

democracia utpica, mas exige que ela seja alcanada atravs de um capitalismo

aparentemente saudvel e de uma concorrncia voraz, que na verdade apenas

aumenta a excluso social. E justamente sobre aqueles que ficaram margem

desse processo que Hunter Thompson estrutura a maioria de seus textos,

inclusive Las Vegas na Cabea. Assim como ele prprio, seus personagens so

figuras excntricas, ao mesmo tempo melanclicas e hilrias, que servem como

um veculo para sua crtica sociedade norte-americana. Nesse ponto, sua

trajetria e seus textos mesclam-se de uma forma que torna quase impossvel sua

dissociao, visto que, enquanto outsider, Thompson faz de sua prpria vida um

manifesto contra as farsas do Sonho Americano. O componente fsico, corporal e,

por que no dizer, performtico de sua obra torna-se algo de extrema importncia

nesse aspecto, pois o jornalista estabelece com o leitor um pacto que coloca sua

vida e seus textos em questo, vivendo sua atribulada existncia como se fosse
um personagem e valendo-se de seu prprio corpo como uma espcie de

laboratrio para suas experincias lisrgicas, temtica extremamente ligada aos

movimentos de contestao dos anos 60 e 70.

Assim, sem o menor receio de ter sua escrita rotulada como maldita, o autor

cria um hbrido bastardo entre literatura e jornalismo, recortando as caractersticas

que mais lhe interessam em ambas as reas. Dessa forma, o escritor coloca em

prtica, avant la lettre, o pressuposto de interdisciplinaridade dos estudos

culturais, que privilegia a inter-relao entre os fenmenos culturais e scio-

econmicos. Alm disso, diversos dos pressupostos tericos bsicos do

movimento podem ser encontrados na obra de Thompson, como o

experimentalismo, dada a sua inovadora proposta narrativa de fuso

interdisciplinar, o envolvimento poltico, a medida em que o autor escuta o outro,

lhe d voz e levanta-se contra um estabilishment que oprime seus prias, e a

sobreposio da crtica relao criao, visto que a fico pura e simples no lhe

serve, interessando-se mais pelo uso de determinados recursos ficcionais como

uma ferramenta para tornar sua crtica mais atraente aos olhos do leitor.

Fruto do trabalho de professores de ingls da Workers Educational

Association, os Estudos Culturais foram institucionalizados como disciplina

universitria aps o trmino da revoluo social dos anos 60. Se por um lado o

movimento perde muito de sua significao poltica, com grande parte de seus

professores sendo absorvidos pelas universidades, por outro, cresce em termos

de alcance, visto que agora os estudos culturais contavam com todo um aparato

acadmico para conduzir suas pesquisas. Desse modo, seus adeptos puderam se

focar em diversas reas que muito tm em comum com as propostas literrias de


Thompson, como o interesse no texto e na intertextualidade, ultrapassando o

cnone e dando voz escrita dos excludos, e o estudo da relao entre

comunicao e sociedade.

O aspecto visionrio dos textos de Hunter Thompson foi um fator que, ao

lado de uma srie de inovaes no campo literrio, auxiliou o rompimento das,

antes intransponveis, barreiras entre literatura e comunicao e fez com que,

mesmo de uma forma tida como maldita, o autor realizasse o antigo sonho de

grande parte dos jornalistas, ao adentrar no campo literrio. Irnico notar que

quando finalmente deveria alcanar um suposto respaldo acadmico ao tornar-se

escritor, Thompson acaba sendo rotulado como maldito, devido as suas

controversas temticas, e v seus textos serem relegados condio de

subliteratura pelo seu projeto visionrio de mesclar fico e jornalismo, algo at

ento inadmissvel tanto no campo literrio como no jornalstico.

Durante anos, o autor limitou-se ao status de cone da contracultura, com

obras de repercusso mediana e cuja circulao restringia-se a um circuito

limitado de jovens entusiastas. Se nos Estados Unidos dos anos 60 e 70, quando

inmeros dogmas da sociedade norte-americana eram questionados, muitos ainda

no compreendiam a proposta literria de Thompson, a recepo da obra do autor

no Brasil foi ainda mais aptica, visto que quando Las Vegas na Cabea foi

lanado no pas, o Brasil atravessava a Ditadura Militar. Porm, com a chegada

dos anos 80 nos EUA, a gerao de jovens leitores sessentistas norte-americanos

j havia se estabilizado no mercado de trabalho, muitos deles em grandes centros

miditicos como Hollywood, o que possibilitou uma maior divulgao da obra de

Hunter.
A primeira iniciativa nesse

sentido a obscura produo de 1980

Where The Buffalo Roam, ttulo que

presta homenagem a uma clebre

cano do cantor folk Neil Young,

presente na abertura do longa-

metragem. Indito no Brasil, o filme

dirigido por Art Linson e conta com o

comediante Bill Murray, no papel do

jornalista, e com Peter Boyle como seu

advogado samoano Karl Lazlo. Where

The Buffalo Roam gira em torno de trs pequenos contos sobre diferentes

momentos na vida de Hunter Thompson e seu advogado, no se atendo assim h

nenhuma obra especfica do jornalista, embora a emblemtica passagem de Las

Vegas na Cabea na qual a alucinada dupla d carona a um tmido rapaz tenha

sido adaptada para o longa.

Durante o filme, observamos o peculiar mtodo de redao de Thompson,

que, isolado em sua casa na glida Colorado, corre contra o tempo para finalizar

mais uma de suas polmicas colunas, enquanto tambm consome doses

considerveis de rum e cido e ainda pratica tiro com um boneco de Richard

Nixon. Logo depois, em um flashback, voltamos para o ano de 1969, quando o

jornalista testemunha seu advogado ser preso aps causar baderna no tribunal em

que seus clientes, um grupo de hippies, foram sentenciados a cinco anos de

priso por porte de maconha. Anos depois, vemos Thompson deixando de cobrir a
final do Super Bowl para ajudar Karl Lazlo, recm-sado da cadeia, a

contrabandear armas para um bando de guerrilheiros mexicanos. O ltimo conto

da produo mostra Hunter cobrindo a corrida presidencial de 1972, quando ele

embriaga um respeitvel reprter do Washington Post em um avio, apenas para

roubar sua identidade e assim se aproximar do candidato Richard Nixon, um dos

polticos mais combatidos pelo jornalista.

Mesmo planificando um pouco a figura de Hunter Thompson, privilegiando

mais seu comportamento excntrico do que suas reflexes sobre poltica,

movimentos jovens e o consumo de drogas, Where The Buffalo Roam ainda se

apresenta como uma satisfatria introduo ao peculiar universo do jornalista,

graas s boas atuaes de Peter Boyle e Bill Murray. Curiosamente, durante uma

partida de golfe com o prprio Murray, Thompson protagonizou mais uma de suas

histrias inslitas. Entediado com o jogo, o escritor props mudanas nas regras

e, na partida seguinte, levou ao campo dois rifles para disparar contra as bolas

arremessadas. Como resultado, ambos acabaram sendo expulsos do clube logo

aps as primeiras tacadas. Curiosamente, este episdio foi o tema da ltima

coluna do jornalista para o site da ESPN, publicada em 15 de fevereiro de 2005.

Porm, s em 1998 Las Vegas na Cabea ganha uma verso

cinematogrfica comandada pelo ex-integrante do grupo de humor ingls Monty

Phyton, Terry Gilliam, que tambm havia dirigido as fices-cientficas Brazil O

Filme e Os Doze Macacos. O roteiro para o projeto j circulava por diversos

estdios desde os anos 80, porm, segundo Gilliam este seria um filme

interessante para comear os anos 90, pois uma obra que trata essencialmente

da intensidade e do livre arbtrio de se viver uma existncia livre, um sentimento


to reprimido na dcada de 90, devido ao fim da Guerra Fria e disseminao de

doenas como a AIDS.

O longa, batizado

no Brasil como Medo e

Delrio, conta com

Johnny Depp, no papel

de Hunter Thompson, e

Benicio Del Toro, como

seu advogado. Vale

ressaltar que o projeto

contou com a colaborao do prprio Thompson, que faz uma rpida apario

especial na produo. Para se preparar para o papel, Depp se hospedou durante

semanas na casa do jornalista, onde dormiu em uma espcie de masmorra

especialmente criada para ele, repleta de animais empalhados e fotografias

pornogrficas. Logo, o ator se juntou ao escritor em sua rotina de praticar tiro ao

alvo em mveis da casa, consumir vorazmente filmes porns e drogas

alucingenas. Alm disso, Johnny Depp ainda excursionou com ele na turn de

divulgao de um de seus livros, na qual foi encarregado de chefiar a segurana.

Depois de ter seu cabelo raspado pelo prprio Hunter Thompson, o ator dedicou-

se a imitar com perfeio todos os trejeitos do jornalista, que ainda afirmou que

ver aquele moleque me imitando era como estar chapado sem ter tomado nada".
A inslita experincia

consolidou a amizade entre os

dois e garantiu ao ator um

papel primordial durante os

rituais fnebres, que se

seguiram aps a morte do

autor. Depois de ter seu corpo

cremado, Thompson teve suas

cinzas lanadas do alto de um prdio por um canho, disparado pelo prprio

Depp, seguindo exigncias do falecido jornalista. Ainda em 2005, foi anunciado

que o seu primeiro romance, Rum - Dirio de um Jornalista Bbado, tambm ir

ganhar uma verso cinematogrfica, dirigida por Bruce Robinson. Na futura

produo, Johnny Depp reprisar seu papel como Hunter S. Thompson, contando

novamente com Del Toro como seu parceiro.

Embora seja primordialmente um outsider, sem o menor vestgio de

ingenuidade, em Las Vegas na Cabea o escritor estabelece um interessante

paradoxo ao empreender sua jornada pela essncia do American Way of Life,

pois, ao mesmo tempo em que se aventura pelo submundo do corao da

Amrica e expe as suas mazelas, ele vive sua verso prpria bizarra do Sonho

Americano, ao se hospedar em hotis cinco estrelas e alugar carros de ltimo tipo.

Dessa forma, o autor prope um ensaio sobre a liberdade, preocupando-se acima

de tudo em refletir um estado de esprito livre e viver sua existncia errante at o

limite, em uma espcie de apropriao moderna e particular do termo em latim

carpe diem, aproveitem o dia.


Sua peculiar narrativa,

que dedica inmeras pginas

descrio dos efeitos de cido,

cocana e LSD sobre sua mente

conturbada, aliada aos

excessos de seus instintos

autodestrutivos e de suas

vises distorcidas da realidade,

fatos que geram um mosaico precioso de imagens surreais, como a inslita cena

em que seres humanos se transformam em rpteis gigantescos ou em que os

deserto de Nevada acometido por nuvens de morcegos. Logo nas primeiras

pginas de Las Vegas na Cabea, o autor descreve toda variedade de

entorpecentes que levava no porta-malas de seu automvel, o que inclua duas

bolsas de repletas de maconha, setenta e cinco botes de mescalina, cinco

cartelas de cido, um saleiro cheio at a metade de cocana e estimulantes,

tranqilizantes, garrafas de tequila e rum, uma caixa de cervejas, cerca de um litro

de ter e duas dzias de nitrito de amila.

A preciso descritiva do jornalista tamanha, que ele chega a dedicar um

captulo inteiro de seu livro descrio dos efeitos alucingenos decorrentes do

uso de adrenochrome, uma droga extremamente rara e potente. Ao longo da obra

somos conduzidos em uma vertiginosa viagem pela mente de um dependente

qumico, fato que pode gerar no leitor duas sensaes antagnicas, uma

sensao de profundo incmodo e um desejo constante de retornar a realidade -

visto que no h uma s passagem no livro em que os protagonistas apaream


sbrios - ou a vontade de se perder, cada vez mais, no inslito e febril mundo de

cores berrantes e homens-reptis criado pelo jornalista, dado o seu inegvel apelo

visual.
2.2 O ESTRANHO FREUDIANO

A sensao de angstia causada pelos textos de Hunter Thompson nos

conduz ao conceito do estranho, lanado por Sigmund Freud. O estranho, ou

do original em alemo unheimlich, aquela categoria do assustador que nos

remete ao que, de alguma forma, j nos foi conhecido em um passado distante.

Freud estabelece essa idia para exemplificar a explorao dos efeitos de alguma

coisa que secretamente familiar, que foi submetida represso e que retorna ao

indivduo, desse modo o unheimlich, seria o nome para alguma coisa que tem

que permanecer oculta e secreta e tornou-se visvel.

Seu oposto semntico seria a palavra heimlich, cujas tradues mais

prximas seriam familiar, domstico, ntimo e amistoso. Logo, podemos pensar

que tudo que nos assustador se d por no nos ser conhecido. Porm, nem tudo

que no nos conhecido assustador. Dessa forma, heimlich passa a exibir certa

semelhana com seu aparente antnimo, pois significa o que familiar e

agradvel e, por outro lado, o que est oculto e se mantm fora de vista. Portanto,

heimlich desenvolve seu significado na direo da ambivalncia, at que

finalmente coincida com seu oposto unheimlich, que , de certo modo, uma

subespcie de heimlich.

Logo, pode-se afirmar que uma experincia do estranho ocorre quando os

complexos infantis que haviam sido reprimidos revivem uma vez mais por meio de

alguma impresso, ou quando crenas primitivas que foram superadas parecem

outra vez confirmar-se. O contraste entre o que foi reprimido e o que foi superado

no pode ser levado para o estranho na fico sem modificaes profundas, pois
a fantasia depende, para seu efeito, do fato de que seu contedo no se submete

ao teste de realidade. O resultado paradoxal que muito daquilo que no

estranho em fico seria se ocorresse na realidade e que existem muito mais

meios de criar estranhos na fico, do que na vida real.

E justamente desta subjetividade ficcional de que Hunter Thompson se

vale para criar a sensao de estranhamento que permeia seus textos. Ele

amplifica o carter latente do estranho na realidade, ao transport-lo para a

fico por meio de personagens inslitos e quase caricatos, cuja existncia na

vida real nunca fica clara ao leitor, ou atravs de descries minuciosas de suas

alucinaes surrealistas, fruto de inmeras bad trips. A melhor definio para suas

criaes vem da descrio que o prprio jornalista faz de seu advogado samoano,

tido como estranho demais para viver e raro demais para morrer. Theodore

Roszak analisa a questo do comportamento errante de alguns autores como uma

das maiores contribuies da contracultura:

A medida que o fascnio do pensamento cientfico ou quase-


cientfico estendeu-se em nossa cultura das cincias fsicas s
chamadas cincias behavioristas, e finalmente erudio nas
artes e letras, a tendncia marcante tem sido transferir tudo
quanto no seja plena e articuladamente passvel de manipulao
emprica ou matemtica na conscincia desperta a uma categoria
globalista puramente negativa (na verdade, a lata de lixo da
cultura) chamada o inconsciente... ou o irracional... ou o
mstico... ou o puramente subjetivo. O indivduo que se
comporta segundo tais estados esfumados de conscincia ser,
na melhor das hipteses, um excntrico divertido; na pior, um
louco varrido. (ROSZAK, 1972, p. 64)

Alm disso, a narrativa do autor vem sempre acompanhada de seu humor

cido e sombrio, que brota do absurdo e do impossvel. Sem medo algum de


beirar o ridculo, Hunter se expe s situaes mais constrangedoras para extrair

delas um riso nervoso que explora o nonsense, sempre em tom de crtica. Um

exemplo perfeito dessa caracterstica do jornalista a passagem de Las Vegas na

Cabea em que ele e Dr. Gonzo tentam decidir o que fazer com uma menor de

idade com quem Gonzo acabou de ter relaes sexuais e que tambm foi drogada

pelo advogado. Certo de que a justia os condenaria da forma mais severa

possvel pelo ocorrido, Thompson, sem conseguir vislumbrar mais nenhuma

alternativa, sugere ao seu parceiro que a garota poderia lhes render alguns

dlares sendo sodomizada pelos policiais da regio:

"Ela perfeita para este servio," eu disse. "Estes policias


pagariam 50 paus por cabea para cobr-la de porradas e depois
fazer uma suruba. Ns podemos coloc-la em um daqueles
motis de segunda, pendurar imagens de Jesus por todo o quarto
e depois soltar estes porcos em cima dela... ela toda forte, e
sabe se cuidar" (THOMPSON, 1971, p.114-115)

Dessa forma, o jornalista expe toda a hipocrisia de uma Amrica dita sria

e respeitvel, destacando o cotidiano daqueles que se encontram geralmente

margem da utopia norte-americana como ele prprio, um excntrico notrio.

Sempre vinculado contracultura, o jornalista acabou se tornando uma espcie de

porta-voz dos prias e excludos, produzindo literatura estranha para um pblico

tambm rotulado como estranho, composto por hippies, pacifistas, entre outros.

Theodore Roszak, afirma que, embora fosse um movimento extremamente

heterogneo, a contracultura possua uma viso do eu que possibilitava a unio

de todas as suas faces, fato que as tornava muito receptivas s propostas

literrias de Hunter Thompson:


Quando pela primeira vez se lana o olhar sobre as variedades
de rebelio da juventude, pode parecer que haja nessa
contracultura muito menos coerncia do que sugeri. Por um lado,
h a bomia descuidada dos beats e dos hippies; por outro, o
ativismo poltico exacerbado da Nova Esquerda estudantil (...)
Para a maior parte da Nova Esquerda, nenhuma ideologia possui
em ltima instncia mais valor ou lgica do que uma pessoa lhe
empresta em virtude de sua prpria ao: a poltica feita de
envolvimentos pessoais, e no de idias abstratas (...) A
conscincia de classe cede lugar, como princpio generativo, ...
conscincia da conscincia. a que a Nova Esquerda e a orla
bomia do-se as mos. Pois at nas caricaturas mais hostis da
orla bomia de nossa cultura jovem torna-se evidente seu carter
distintivo, fundado num exame intensivo do eu, da esquecida
riqueza de conscincia pessoal. (ROSZAK, 1972, p. 66-67-72)

Segundo Roszak, em outra citao de seu livro A contracultura, os inslitos

e excntricos gurus da contracultura surgiram para preencher a lacuna da

carncia ideolgica que acometia os jovens dos anos 60, que j no

compartilhavam dos mesmos interesses de seus pais, representantes de todo um

status quo reacionrio e moralista que desagradava profundamente a

contestatria juventude sessentista:

Ao se desesperar com a timidez e a letargia de sua prpria


classe, esperava-se que o revolucionrio burgus marxista
desertasse para o proletariado. Por isso, na Amrica
contempornea, o radical adulto, enfrentando uma platia cada
vez menor entre os robs satisfeitos de sua prpria gerao,
naturalmente atrado pelos descontentes jovens da classe mdia.
Quem mais lhe dar ouvidos? (...) Por outro lado, os jovens
rebeldes da classe mdia esto em disponibilidade, sofrendo de
uma estranha forma nova de empobrecimento gerada por
estarem perdidos entre uma infncia permissiva e uma idade
adulta odiosamente conformista, experimentando
desesperadamente novas formas de ingressarem com dignidade
num mundo que desprezam, pedindo socorro. Por isso os radicais
adultos oferecem-se como gurus aos jovens alienados, ou talvez
sejam estes que os convocam a seu servio. (ROSZAK, 1972, p.
45)
A relao entre os jovens e seus dolos, alm de sua dicotomia de

identificao e projeo, abordada pelo prprio Hunter Thompson, em uma de

suas colunas para a revista Rolling Stone, intitulada Ei, cabea-oca! Eu te amo -

reflexes lgubres a respeito de combustvel, loucura e msica. Nela, Thompson

discorre, de maneira bem particular, a respeito da tenso pr-milnio, sempre

entremeado pela insero de assuntos que lhe so caros, como msica, armas e

drogas. Como era costumeiro do autor, ele inicia seu discurso com uma citao,

no caso, um trecho da bblia retirado de Samuel 16:16: "Dize, pois, Senhor nosso,

a teus servos que esto na tua presena, que busquem um homem que saiba

tocar harpa; e quando o esprito maligno da parte do Senhor vier sobre ti, ele

tocara com a sua mo, e te sentirs melhor":

Eu costumava respeitar William Burroughs por ele ter sido o


primeiro cara branco a ser preso por porte de maconha na minha
poca. William era o cara. Ele foi vtima de uma batida policial
ilegal em sua residncia na Wagner Street 509, um subrbio
barato do outro lado do rio em New Orleans, onde tinha se
estabelecido para treinar um pouco sua mira e fumar marijuana.

William no era de frescura. Era srio a respeito de tudo. Quando


o Real Deal caiu por terra, William estava l, esperando com uma
arma. Click! BOOM. Um passo para trs. EU sou a lei. Ele foi meu
heri mesmo muito antes de eu ouvir falar dele.

Mas ele no foi o primeiro cara branco a ser preso por porte de
maconha na minha poca. No. Foi Robert Mitchum, o ator, que
foi preso trs meses antes em Malibu na porta da frente de sua
casa de praia por posse de maconha e suspeita de molestar uma
adolescente em 31 de Agosto de 1948. Eu me lembro das fotos:
Mitchum estava vestindo uma camiseta e rosnando para os tiras
com o oceano estourando ao fundo e as palmeiras balanando ao
vento.

A garota nas fotos com Mitchum parecia ter uns quinze anos, e
tambm estava vestindo uma camiseta ordinria, com um
pequeno e elegante mamilo despontando. Os tiras tentavam
cobrir o peito dela com uma capa de chuva enquanto irrompiam
porta adentro. Mitchum tambm foi indiciado por sodomia e
contribuio corrupo de menores.

Sim, senhor, esse que era meu garoto. No meio de Mitchum e


Burroughs e James Dean e Jack Kerouac, me vi iniciado pra valer
antes dos vinte anos de idade, e no havia retorno. Comprou o
bilhete, cumpra o pescurso. (THOMPSON, 1999, p.61)

Relatos como este chamam ateno para o fascnio do autor pela

transgresso e por figuras pblicas que destacaram-se por seu comportamento

incomum. A anlise, e talvez a simples presena, de tais indivduos em nossa

sociedade se faz ainda mais urgente a medida que, como alerta o prprio Freud,

vivemos cada vez mais em um mundo onde a felicidade no um valor cultural.

Em Totem e Tabu, o psicanalista parte do princpio de que civilizao se baseia na

permanente subjugao dos instintos humanos, em um processo inevitvel e

irreversvel. A livre gratificao das necessidades instintivas do homem

incompatvel com a sociedade civilizada, da a renncia e a represso surgem

como pr-requisitos para o progresso.

O horror ao caos e barbrie levou o homem primitivo a criar estratgias

para evitar a violncia que a expresso sem barreiras de seus desejos

provocariam. Assim surge o tabu, termo polinsio de difcil traduo que contm

dois significados extremamente opostos, o de sagrado e santificado e o de

terrvel, perigoso, proibido e impuro. Sua funo seria a de aplacar, atenuar e

conduzir as emoes e aes mais intensas do homem primitivo, atuando assim

como o primeiro esforo moralizador da humanidade. Da o medo do indivduo de

que qualquer violao do tabu, como a prtica do incesto, por exemplo, levar a

uma terrvel punio por parte da sociedade. Sigmund Freud chama ateno para
a atitude ambivalente do ser humano, visto que, este deseja e detesta aquilo que

lhe proibido. A proibio consciente, enquanto o desejo inconsciente.

Segundo o psicanalista, em seu inconsciente no existe nada que mais

gostassem de fazer do que viol-los, mas temem faz-los; temem precisamente

porque gostariam, e o medo mais forte que o desejo.

Logo, para Freud, a histria do homem a histria de sua represso. A

subjugao efetiva dos instintos, mediante controles repressivos, no imposta

pela natureza, mas pelo prprio indivduo. A luta contra a liberdade reproduz-se na

psiqu do homem e sua auto-represso apia-se em seus patres e suas

instituies. Desse modo, o ser humano substitui o princpio de prazer, seus

impulsos mais instintivos e animais, pelo princpio de realidade, sua vertente

racional, que aprende a distinguir entre bom e mau, verdadeiro e falso, til e

prejudicial. O motivo pelo qual a sociedade impe essa modificao da estrutura

instintiva econmico, pois como ela no tem meios suficientes para sustentar a

vida de seus membros sem seus servios, trata de restringir o nmero de seus

membros e desviar suas energias das atividades sexuais para o trabalho.

Porm, em Eros e Civilizao, Herbert Marcuse intensifica uma das

questes mais obscuras deixadas pela leitura de Totem e Tabu. Marcuse

questiona se os benefcios da cultura teriam compensado o sofrimento assim

infligido aos indivduos. Para o autor, o progresso intensificado est vinculado a

uma igualmente intensificada ausncia de liberdade. Por toda civilizao industrial,

o domnio do homem pelo homem cresce em mbito e em eficincia. Os campos

de concentrao, extermnios em massa e bombas atmicas no so "recadas no

barbarismo", mas a implementao irreprimida das conquistas da cincia


moderna, da tecnologia e dominao dos nossos tempos. Esses aspectos

negativos de nossa atual sociedade industrial podem muito bem indicar o

anacronismo das instituies estabelecidas e a emergncia e novas formas de

civilizao, que finalmente tornariam a represso desnecessria e conciliariam os

princpios de prazer e realidade.

A conturbada trajetria de Hunter Thompson pode ser, de certa forma,

considerada como um manifesto, uma via alternativa cujo pressuposto baseava-se

essencialmente em uma existncia livre, que rejeita os tabus impostos pela

sociedade repressora. Como comprova a teoria do estranho freudiano, tudo

aquilo que reprimido, se submetido s devidas condies, pode retornar com

avassaladora potncia. Thompson um sintoma do que estava perdido e

retornou, ele d voz a toda uma gerao marginalizada pelas falsas promessas de

realizao social e econmica do Sonho Americano.

Desse modo, o carter anarquicamente politizado de sua escrita tambm

nos possibilita uma utilizao ainda mais ampla do conceito freudiano do

estranho. De acordo com Martin Jay, em seu texto intitulado Os Estranhos Anos

Noventa, nos ltimos anos, o conceito do unheimlich migrou da crtica literria ps-

estruturalista para as artes visuais e os estudos culturais. Tais anlises partiram

dos estudos sobre Walter Benjamin que expandiram o conceito do estranho,

extrado do contexto meramente psicolgico e esttico e inserido em uma nova

categoria, de implicaes sociais e culturais mais amplas.

Um exemplo desta expanso o resgate que Derrida faz da qualidade

espectral do status usual de Marx, em meio ao atual panorama poltico mundial

de capitalismo neo-liberal. Derrida observa que a hegemonia ainda constitui


represso e, portanto, a confirmao de um assombramento. Ele defende um

senso de espera pelo que voltar, um tempo repetitivo que est perpetuamente

deslocado, remetendo qualidade do unheimlich de um lugar sinistramente

familiar que, contudo, nunca foi realmente habitado e, portanto, nunca poder ser

recuperado. Derrida tambm salienta o estranho enquanto parte de uma

assombrologia, no uma fonte de terror e desconforto, mas tambm um baluarte

contrrio perigosa tentao de encantamento vinda de vrios espectros em

nome de um universo compensador, uma realizao de fantasias narcisistas, uma

restaurao de um verdadeiro heimat, lar.

Passados mais de trinta anos desde o lanamento de Las Vegas na

Cabea, interessante notar como a obra, nos dias de hoje, tambm funciona

como uma espcie de discreta pardia dos exageros lisrgicos sessentistas, visto

que Thompson, munido sempre de muito bom-humor, caracteriza primordialmente

seus personagens como irresponsveis convictos. O comportamento excntrico

do jornalista e suas crticas aos antigos costumes, de certa forma, nos remetem

Dom Quixote de La Mancha, clssico literrio concebido pelo escritor espanhol

Miguel de Cervantes, em 1602.

O livro, uma stira aos preceitos que regiam as histrias fantasiosas dos

galantes heris de cavalaria, conta a histria de um esqulido e empobrecido

campons do Reino de Castela, na Espanha, que devotou a maior parte dos seus

cinqenta anos de existncia leitura sobre os grandes feitos dos heris de

cavalaria. At que um dia, consumido por uma sbita inquietao, decide se lanar

pelo mundo como um autntico cavaleiro e corrigir as injustias que afligem os

fracos e oprimidos. Logo, junta-se a ele o pequenino e rolio Sancho Pana, um


lavrador de uma aldeia local, logo promovido condio de escudeiro, e que

tenta, entre outras coisas, inutilmente incutir em Dom Quixote alguma noo de

realidade.

A associao entre esta dupla

incomum e Raoul Duke e seu

advogado samoano inevitvel. Alm

do fato de ostentarem uma notvel

semelhana fsica entre si, todos

estes personagens esto envolvidos

em uma busca por algo infinitamente

maior do que eles mesmos, uma

jornada fantasmtica, virtualmente

impossvel de ser realizada, e por

causa disto, repleta de um certo

lirismo. Eles so figuras excntricas, constantemente escarnecidas pela

sociedade, mas que, no entanto, se preocupam com os rumos que ela poder

tomar. Se o Cavaleiro da Triste Figura criticava a morte do romantismo, visto que,

segundo ele, a plvora e o chumbo haviam liquidado os verdadeiros heris, Hunter

Thompson tambm refletia melanclico sobre a letargia que acometeu os grandes

ideais utpicos de sua poca. No oitavo captulo do livro, por exemplo, o autor

discorre sobre o fim da ideologia socialmente revolucionria da dcada de 60,

afirmando que menos de cinco anos depois, de uma colina alta em Las Vegas,

olhando para o Oeste, com o tipo certo de olhos, voc quase v a marca da mar,

o lugar onde a onda finalmente arrebentou e recuou.


Porm, se em seu leito de morte o enfermo Dom Quixote demonstra ter

recuperado a sanidade e pe-se a amaldioar todas as assombraes da literatura

de cavalaria que tanto influenciaram sua vida, Thompson demonstra uma postura

mais ousada e extrema em relao ao mundo durante o fim de sua trajetria. Na

dcada de 80, justamente quando se viu alado a condio de celebridade, o

jornalista preferiu a recluso assimilao por parte de um sistema corrupto e

hipcrita. Na viso de Theodore Roszak, esse sistema combatido pelo jornalista

recebe o nome de Tecnocracia, uma forma social mais desenvolvida nos Estados

Unidos do que em qualquer outro pas e que ocorre quando uma sociedade

industrial atinge o pice de sua integrao organizacional. o regime dos

especialistas ou daqueles que podem empreg-los, o ideal que geralmente as

pessoas tm em mente quando falam de modernizao, atualizao,

racionalizao e planejamento:

(...) Herbert Marcuse chama nossa ateno sobretudo para o


poder absorvente da tecnocracia: sua capacidade de
proporcionar satisfao de uma maneira que gera submisso e
depaupera a racionalidade do protesto. medida que
amadurece, o sistema tecnocrtico parece realmente capaz de
anabolizar toda e qualquer forma de insatisfao. (ROSZAK,
1972, p. 26)

Thompson era realista demais para acreditar em ideologias, pois j tinha

acompanhado e lamentado a queda de vrias delas diante de suas contradies

bsicas. Mas o autor acreditava intensamente nas causas que defendia,

principalmente na idia de que os Estados Unidos deveriam ter a coragem de

olharem para si mesmos, sem medo da imagem que iriam encontrar. Hunter
Thompson no entraria para a histria como um Judas, ele no trairia seus

seguidores, os losers e outsiders da Amrica, com um beijo. Para ele, render-se

ao inimigo nunca foi uma opo, e por isso, em 20 de fevereiro de 2005, ele se

suicidou com um tiro na cabea. Vtima da prpria parania armamentista que

ajudou a denunciar. Vtima de sua prpria, e extremamente particular, viso

romntica do mundo. Helosa Buarque de Hollanda faz uma interessante anlise

sobre a proposta da produo cultural marginal das dcadas de 60 e 70,

definitivamente posta em prtica por figuras como Thompson:

A marginalidade tomada no como sada alternativa, mas no


sentido de ameaa ao sistema; ela valorizada exatamente como
opo de violncia, em suas possibilidades de agresso e
transgresso. A contestao assumida conscientemente. O uso
de txicos, a bissexualidade, o comportamento descolonizado so
vividos e sentidos como gestos perigosos, ilegais e, portanto,
assumidos como contestao de carter poltico. (...) A integrao
do rock, agora mais que um gnero musical, adotada como ritmo
de vida, como uma maneira nova de pensar as coisas, a
sociedade, o comportamento. (HOLLANDA, p.68, 1975)

Porm, o Romantismo na escrita de Hunter Thompson no se manifesta da

mesma forma que foi retratado por poetas como Lord Byron e William Blake ou por

romancistas como Edgar Allan Poe. Embora ostente em sua literatura um

sentimento de angstia em relao ao universo que o cerca, tipicamente

romntico, Thompson o mascara com uma farta dose de cinismo, escrnio e bom-

humor. Mesmo demonstrando uma viso quase apocalptica da humanidade, o

autor prefere zombar das contradies e da fragilidade do ser-humano, a se

prostrar em uma melanclica reflexo sobre os rumos da sociedade.


Apesar de ostentar acaloradas opinies polticas, o realismo e a descrena

existentes em Thompson jamais o permitiram acreditar em ideologias

revolucionrias. A idealizao de uma ptria utpica, outra caracterstica marcante

do Romantismo, nunca foi algo presente em suas obras. Talvez, justamente pelo

fato de ser um jornalista, interessava mais ao autor expor os bastidores, o lado

obscuro dos fatos, revelar aos norte-americanos uma Amrica que lhes era

desconhecida, ou que ento optavam por no enxergar.

Enquanto os escritores romnticos se valiam de entorpecentes para

empreenderem um escapismo psicolgico dos problemas sociais de sua poca,

Hunter Thompson privilegiava a interao com a realidade, vista ento sob um

novo prisma, devido s alteraes promovidas pelas drogas nas percepes do

autor. Como competente jornalista que era, ele abordava as pessoas, em sua

grande maioria os excludos de uma sociedade dita normal, ouvia suas histrias,

seus desejos e suas angstias, e mesmo escrevendo sob uma tica

extremamente particular, sempre transmitia um certo anseio popular em sua

escrita, ouvindo, dando voz ao outro e fazendo de sua escrita um ato, sobretudo,

poltico. Durante seu auge produtivo na dcada de 70, Thompson no fazia do

constante uso de drogas um ato de fuga, mas uma alternativa para apurar seu

senso de observao da realidade, que se desfraldava para ele em um mosaico

de imagens surreais.

Por outro lado, os textos do jornalista tambm mantm inmeras

similaridades com a proposta literria dos romnticos do sculo XIX. Ambos

romperam abruptamente com os padres clssicos que os antecederam, sejam

eles os conceitos de objetividade jornalstica ou as formas poticas dos modelos


greco-latinos, privilegiando assim o uso de uma liberdade criativa irrestrita e at

ento indita. O autor tambm faz de sua obra o retrato de uma realidade interior,

pessoal e extremamente parcial, cultuando, em uma atitude tipicamente narcisista,

o "eu" interior, em que o individualismo prevalece em detrimento ao mundo

exterior.

O Romantismo est presente em Hunter Thompson atravs da exaltao

que ele confere as suas percepes e aos seus sentidos, desta forma, tudo o que

provocado pelo impulso permitido. Com sua escrita febril e alucingena, o

autor evoca o culto ao fantstico, que no carece de fundamentao lgica, uma

vez que o uso da razo e a busca da mimese so descartados por completo. Sua

verdadeira inteno deformar a realidade vigente, que antes de ser exposta

atravs da obra, passa pelo crivo extremamente particular e subjetivo da emoo.

Theodore Roszak analisa essa questo como um dos pressupostos bsicos da

contracultura:

nisto que consiste, creio, a meta fundamental da contracultura:


proclamar um novo cu e uma nova terra, to vastos, to
maravilhosos, que as pretenses descabidas de tcnica tenham
de se retrair, diante de tamanho esplendor (...) Devemos estar
dispostos a admitir a espantosa afirmao de homens como
Blake: a de que existem homens que vem o mundo no como a
viso trivial ou a investigao cientfica o vem, mas
transformado, indescritivelmente fulgurante; e que, vendo o
mundo assim, vem-no como ele realmente . Ao invs de nos
apressarmos a degradar os relatos extasiados de nossos
videntes, de interpreta-los ao nvel mais nfimo e convencional,
devemos estar dispostos a considerar a escandalosa
possibilidade de que, onde quer que a imaginao visionria
fulge, a magia, aquela velha inimiga da cincia, renova-se,
transmudando a realidade cotidiana em algo maior, talvez mais
assustador, decerto mais audaz que a racionalidade atrofiada da
conscincia objetiva jamais permitir. (ROSZAK, 1972, p. 242)
Os romnticos marcam uma importante mudana de postura na arte, a

proximidade maior entre a vida do autor e sua obra, visto que a grande maioria

dos seus adeptos partia em busca de fortes emoes e aventuras na tentativa de

colher experincias novas e criadoras. Desta forma, muitos autores do

Romantismo chegaram a se envolver drogas ou participaram ativamente de lutas

sociais. A semelhana de tal atitude com a prpria vida de Hunter Thompson

inegvel.

Thompson levou a sua alucinada existncia at o limite, fazendo de sua

mente e seu corpo um autntico campo de testes para cada nova droga

comercializada durante as dcadas de 60 e 70, sua atitude errante em relao

vida poderia at mesmo ser considerada como uma espcie de apropriao

moderna do Byronismo, um estilo de vida bomia, noturna, voltado para o vcio e

os prazeres da bebida, do fumo e do sexo. Assim como muitos escritores

romnticos, o jornalista teve uma morte trgica, suicidando-se com um tiro na

cabea e, coincidentemente, o suicdio apontado como a soluo definitiva para

os adeptos do "mal-do-sculo", uma das mais extremas e melanclicas correntes

advindas do Romantismo, na qual o artista se v diante da impossibilidade de

realizar o sonho do seu "eu" e, desse modo, cai em profunda angstia e

frustrao.

Sob o aspecto poltico, o Romantismo fruto de uma poca de intensa

movimentao social, representando assim os anseios de uma classe burguesa,

que estava em ascenso durante o sculo passado. Ele surge ao lado do

liberalismo, filosofia que promove o eu individual, divulgada pela Revoluo


Francesa, cujos ideais eram liberdade, igualdade e fraternidade. Enquanto a

revoluo chegava ao poder, quebrando a hierarquia social, a literatura

abandonava a aristocracia para caminhar ao lado do povo, da cultura leiga e aos

romnticos cabe a tarefa de criar uma linguagem nova e uma viso de mundo

inovadora, em sintonia com os padres da classe mdia e da burguesia.

No entanto, ao longo das duas primeiras dcadas do sculo XX, a produo

cultural encontrou novas formas de expressar uma viso subjetiva da realidade,

que tambm podem ser consideradas como percussoras do trabalho de Hunter

Thompson e sua angustiante viso da sociedade contempornea. Entre tais

movimentos estticos podemos destacar o Surrealismo, por excelncia uma

corrente artstica moderna da representao do irracional e do subconsciente. A

fantasia, os estados de tristeza e melancolia exerceram grande atrao sobre os

surrealistas, e, no aspecto da especulao das possibilidades desconhecidas que

ampliam o real, eles se aproximam dos romnticos, embora a proposta do

Surrealismo seja ainda mais radical.

A publicao do Manifesto Surrealista, assinado por Andr Breton em

outubro de 1924, marcou historicamente o nascimento do movimento. Suas razes

remetem aos estudos psicanalticos de Sigmund Freud e s incertezas polticas da

poca, que criaram um clima favorvel para o desenvolvimento de uma arte que

criticava a cultura europia e a frgil condio humana diante de um mundo cada

vez mais complexo.

Desta forma, os surrealistas visavam o campo do irreal, pois, segundo eles,

um artista s pode expressar sua emoo, em todas as suas possibilidades, se

almejar uma aproximao com o fantstico, no ponto onde a razo humana perde
o controle. Seus seguidores pretendiam atingir uma outra realidade, situada no

plano do subconsciente e do inconsciente. Para o Surrealismo, o que vale o

impulso psquico como fora criadora, sem as contenes do esprito crtico,

pressuposto que Thompson tambm coloca em prtica em seus textos ao se valer

do uso de entorpecentes como ferramenta textual.

A livre associao e a anlise dos sonhos, ambos mtodos da psicanlise

freudiana, se transformaram nos procedimentos bsicos do Surrealismo, embora

aplicados a seu modo. Por meio de qualquer forma de expresso em que a mente

no exera nenhum tipo de controle, os surrealistas tentavam retratar, seja atravs

de formas abstratas ou figurativas simblicas, as imagens do subconsciente

humano, intento semelhante ao de Hunter Thompson em suas psicodlicas e

detalhadas narrativas sobre os devaneios que o consumo de drogas lhe causava.

Alm de todas estas influncias histricas, preciso salientar que a escrita

de Thompson fruto de uma poca de intensa revoluo scio-poltica. O trmino

dos anos 60 foi palco de diversos acontecimentos histricos como a morte por

overdose de dolos do rock and roll como Jimi Hendrix, Janis Joplin e Jim

Morrison, todos eles com apenas 27 anos de idade. Neste mesmo perodo Elvis

Presley se oferece secretamente para atuar como agente secreto do

departamento de narcticos do governo Nixon e o psicopata Charles Manson

sentenciado pena de morte, ao lado de mais trs membros de sua seita, pelo

brutal assassinato da atriz Sharon Tate, ento grvida do cineasta Roman

Polansky.

Alm disso, em 1971, quando Las Vegas na Cabea foi lanado, os

Estados Unidos assistiam estarrecidos Guerra do Vietn, dissoluo dos


Beatles, ao violento terremoto que acometeu o sul da Califrnia e eleio da

revista Time que apontava o ento presidente norte-americano, Richard Nixon,

como o homem do ano. Assim, o idealismo sessentista tornava-se um implacvel

cinismo e o chamado Sonho Americano virava um verdadeiro pesadelo.

Desse modo, Hunter Thompson analisa a contestao e a anarquia

sessentista sob uma tica extremamente particular. Os preceitos de amor livre e o

uso indiscriminado de drogas visando ampliar as percepes da mente, tpicos da

dcada de 60, so relembrados enquanto espectros moribundos de uma gerao

que viu todos os seus sonhos e ideais se dissiparem com a expanso do

capitalismo e da mentalidade yuppie, difundida com a chegada dos anos 80. Na

viso do autor, os anos 60 se alimentaram de promessas falsas de um mundo

melhor e deixaram em seu rastro uma gerao de aleijados permanentes,

fracassados, que nunca entendeu a falha fundamental da cultura do cido: a idia

desesperada de que algum, ou alguma energia, est cuidando da luz no fim do

tnel. Para Theodore Roszak, o fim do sonho sessentista est muito ligado

ingenuidade e inexperincia dos jovens que compunham os movimentos da

contracultura:

O fato que foram os jovens, sua maneira amadorstica e at


mesmo grotesca, que deram efeito prtico s teorias rebeldes dos
adultos. Arrancaram-nas de livros e revistas escritos por uma
gerao mais velha de rebeldes, e as transformaram num estilo
de vida (...) No ideal, e provavelmente nem sequer bom que
aos jovens caiba tamanha responsabilidade em criar ou imaginar
solues para toda uma sociedade (...) Na verdade trgico que
numa crise que exige o tato e a sabedoria da maturidade, tudo
quanto existe de mais promissor em nossa cultura esteja sendo
construdo a partir de tentativas canhestras, o que no pode
deixar de acontecer quando os construtores so de todo nefitos.
(ROSZAK, 1972, p. 37-38)
Esta afirmao nos permite ampliar ainda mais o discurso do autor e traar

um paralelo entre ele e o Existencialismo Sartreano, uma corrente filosfica e

literria que defende o primado da existncia sobre a essncia. Tal definio

destaca a liberdade, a subjetividade e a responsabilidade do homem, visto que

este senhor de seus atos e de seu destino. Em 1 de outubro de 1944, em uma

carta dirigida a Jean Paulhan, Sartre discursava sobre as premissas do

Existencialismo:

O homem deve criar a sua prpria essncia; jogando-se no


mundo, lutando, que aos poucos se define (...) a angstia, longe
de oferecer obstculo ao, a prpria condio dela (...) O
homem s pode agir se compreender que conta exclusivamente
consigo mesmo, que est sozinho e abandonado no mundo, no
meio de responsabilidades infinitas, sem auxlio nem socorro, sem
outro objetivo alm do que der a si prprio, sem outro destino
alm de forjar para si mesmo aqui na terra. (SARTRE, 1944. p. 1)

A angstia gerada pela escolha, decorrente da conscincia de que Deus

no existe, inevitvel, mas ela no deve paralisar a ao, mas desencade-la.

Tanto o indivduo Sartreano quanto os outsiders de Hunter Thompson se vem

imersos em uma avassaladora solido, pois enquanto um foi abandonado pelo

conforto cristo de uma salvao no ps-vida, o outro percebe que o Sonho

Americano apenas um mito criado pela propaganda capitalista e que as seitas

alternativas, oferecidas pela contracultura, que atribuem aos txicos um carter de

transcendncia religiosa, se tornaram apenas um pretexto para que jovens

consumam entorpecentes. Analisando a relao entre a juventude sessentista da

contracultura e os txicos, Theodore Roszak chega a seguinte concluso:


A gama das drogas cuja dependncia nossa sociedade est
disposta a aceitar interrompeu-se ao chegar s psicodlicas. Em
minha opinio isso aconteceu porque, alm da preocupao pelo
risco que elas impem sade, tais substncias associaram-se
na mente pblica agressiva bomia dos jovens. Ironicamente,
talvez no tenham sido os jovens que sofreram condenao
pblica por sua associao com as drogas; possivelmente, foram
as drogas que sofreram devido a sua associao com jovens
inconvenientes. Relutantes em culpar a si prprios pela alienao
de seus filhos, os pais e mes tm preferido culpar as drogas, que
se tornaram conveniente bode expiatrio para o mau
comportamento dos jovens. E quanto maior o nmero de
bandeiras que os jovens agitam em prol das drogas, mais a
sociedade adulta aumenta sua hostilidade quilo que constitui
essencialmente uma epifenmeno da rebelio jovem (...) No foi o
usque clandestino que criou a bomia da gerao perdida e no
foram os txicos que geraram a gerao beat e hip. (ROSZAK,
1972, p. 176)

Para Sartre, o homem esta condenado a ser livre e isso sempre ser a

sua maior beno e maldio, pois ao mesmo tempo em que tudo lhe permitido,

o homem, quando lanado ao mundo, responsvel por tudo quanto fizer.

Incapazes de lidar com tal responsabilidade, muitos sucumbem ao escapismo

lisrgico oferecido pela drogas, como, segundo o prprio Hunter Thompson,

aconteceu com grande parte dos jovens dos anos 60, da a citao do clebre

crtico literrio ingls Dr. Samuel Johnson, utilizada por Thompson para abrir Las

Vegas na Cabea, "aquele que faz uma besta de si, livra-se da dor de ser um

homem".

Em um apelo enftico ao engajamento, Jean-Paul Sartre afirma que todo

ser deve procurar um compromisso consciente com a humanidade e com a poca

em que vive, visto que, para ele, o indivduo reconhecido pelo seu projeto, e

nessa universalidade, o estar-no-mundo, que ele deve criar seu compromisso

com o restante dos homens. Uma forma diferente de engajamento poltico


administrada por Hunter. Descrente demais em ideologias para se permitir

acreditar em alguma, Thompson no chama ao e nem acredita em

revolues, mas tenta, na medida do possvel, alertar seu leitor para o mundo a

sua volta atravs do poder da crtica. A inteno do autor romper a ingenuidade

social de seu pblico e lhe mostrar toda a sujeira que o chamado American Way

of Life tentou esconder. Acerca da relao entre literatura, contestao poltica e

seu contexto histrico, Helosa Buarque de Hollanda afirma que:

Pode se dizer, certamente, que uma obra engajada no requer


qualquer outra qualidade, ou, ao contrrio, que uma obra, apesar
de politicamente engajada, deve apresentar qualidade literria.
Entretanto, Benjamin demonstra que o engajamento de uma obra
s pode ser politicamente correto se a obra for literariamente
correta. Ou seja: o engajamento poltico contm uma opo
literria. E exatamente essa opo literria implcita ou
explicitamente contida na opo poltica que constitui a qualidade
da obra. (...) O conceito de tcnica literria d acesso anlise
dos produtos literrios em seus contextos e atravs dele que se
poder dizer a funo poltica dessa produo. Ou seja: em que
medida ela estar reabastecendo o aparelho produtivo do sistema
ou atuando para modific-lo (HOLLANDA, p.27, 1975)

Mesmo sendo figuras bizarras, os personagens de Thompson se mostram

como uma espcie de ltimo foco de resistncia dos prias norte-americanos

contra a difuso dos valores hegemnicos do American Way of Life. Em sua luta

quixotesca e fantasmtica, por estar eternamente fadada ao fracasso, suas

criaes, com seu comportamento errtico e exagerado, manifestam uma enftica

recusa ao amadurecimento, ainda mais quando isso, nos textos do jornalista,

significa se render ao inimigo, o sistema propriamente dito.


2.3 AS ILUSTRAES

As cenas narradas por Hunter Thompson tornam-se ainda mais estranhas

quando somadas aos psicodlicos desenhos de Ralph Steadman, artista plstico

que ilustra Las Vegas na Cabea. Com o passar dos anos, Steadman se tornou

um colaborador freqente de Thompson, alm de seu amigo ntimo, atuando

inclusive como coadjuvante de alguns contos do escritor. Verstil, o artista j

ilustrou verses de vrios clssicos da literatura como Alice no Pas das

Maravilhas e A Ilha do Tesouro, alm de j ter realizado exposies com painis

baseados nas obras de autores como William Shakespeare e William Burroughs.

Famoso por ser um observador rigoroso, percebendo os pequenos detalhes

que fogem ateno da maioria das pessoas e os aplicando a sua escrita atravs

de descries surreais, Hunter Thompson encontra em Ralph Steadman o seu

gmeo artstico, o veculo perfeito para expor toda a insanidade e demncia de

seu universo extremamente particular e inslito. Sinttico, o jornalista consegue

facilmente expor todos os detalhes pertinentes a um objeto ou uma pessoa em

duas ou trs frases, enquanto cria uma representao imagtica muito forte

daquilo que est descrevendo. Por exemplo, em Las Vegas na Cabea, o carro

alugado por Raoul Duke e seu advogado samoano no apenas um mero

automvel conversvel, mas um grande tubaro vermelho. Desse modo, o texto

do autor irrompe de suas pginas com uma carga visual impactante que, ao aliar-

se arte expressionista de Steadman, jamais fica aqum do que foi inicialmente

imaginado pelo leitor.


O trao nervoso e pictrio

de Ralph Steadman transforma

os personagens de Hunter em

monstruosas criaturas, cada vez

mais distantes de uma pretensa

humanidade, a medida em que

prosseguem com a sua

turbulenta viagem pelo universo

das drogas. Para abrir seu livro, Thompson usa uma frase do crtico literrio Dr.

Johnson: "Aquele que faz uma besta de si, livra-se da dor de ser um homem". Tal

frase no poderia expressar melhor a forma como Steadman ilustra a obra, visto

que Las Vegas na Cabea, essencialmente, fala sobre duas pessoas que chegam

ao extremo de suas existncias, seja no consumo de txicos ou em sua prpria

relao de amizade, e que dessa forma brutalizam-se.

Rauol Duke, por exemplo, retratado

pelo artista como uma figura esguia, frgil e

esqulida, quase enferma. Embora suas

emoes no possam ser facilmente captadas

pelo leitor, visto que o personagem est

sempre utilizando culos escuros, sua boca

denuncia suas inquietaes. Ela est sempre

aberta, quase escancarada, como que gritando

em agonia, emitindo um alerta silencioso

sociedade norte-americana, alertando-a para o


fato de que existem milhares de pessoas que foram simplesmente deixadas de

fora do Sonho Americano. Thompson acreditava no poder da palavra, fosse ela

verbalizada ou escrita, e fazia de seu discurso politizado sua maior arma.

A forma febril e angustiante como Ralph

Steadman ilustra o jornalista nos remete ao

clebre quadro do pintor noruegus Edvard

Munch, O Grito. Expressionista, Munch era um

especialista em retratar emoes, chegando at

a afirmar que o importante no era o fato de se

pintar pessoas, mas sim os seus sentimentos.

Tal princpio tambm rege as obras de

Steadman, visto que a mimese da realidade

pura e simples sempre preterida em virtude

de um fator cognitivo, a sensao que seu trao e suas cores visam transmitir ao

expectador. Em O Grito, no apenas o personagem central que clama por algo.

Toda a natureza ao seu redor tambm emite um grito de desespero. As cores na

pintura Munch transmitem uma sensao de vertigem e movimento que parecem

envolver o personagem em um turbilho de loucura, da mesma forma como o

ilustrador Ralph Steadman retrata Hunter Thompson. Em seus desenhos,

Steadman vale-se de poucas cores justamente para ressaltar o contraste entre

elas. Se de um lado temos uma pintura com tons de azul mais sbrios, logo o

artista se apressa em preencher determinados espaos da mesma obra com um

pulsante e visceral vermelho sangue.


O advogado samoano de

Thompson, Dr. Gonzo, tambm se

transforma em uma criatura bestial atravs

do trao de Steadman. O obeso Doutor

torna-se um grotesco e poludo homem-

coisa, quase um mero borro de nanquim

do artista, algo que remotamente parece

ostentar traos humanides. Neste ponto, e

na forma angustiante e desolada com que

retrata o deserto norte-americano, seus

desenhos apresentam notvel semelhana com as ilustraes que o artista

plstico Aldemir Martins elaborou para o livro Vidas Secas, de Graciliano Ramos,

em 1938. Logo, a aridez alucinante e o desespero da Nevada de Ralph Steadman

no se parecem mais to distantes assim da desolao geomtrica do serto

nordestina composta por Martins, uma vez que tanto Las Vegas na Cabea quanto

Vidas Secas tratam de pessoas colocadas margem de uma sociedade dita

progressista.

Porm, enquanto Raoul Duke e seu parceiro tornam-se monstros por

opo, em uma recusa s regras impostas por uma realidade vorazmente

opressora, Fabiano e sua famlia, protagonistas do livro de Graciliano Ramos,

carecem desta liberdade de escolha. Seu mundo infinitamente menor e para

eles no h escapatria do universo do serto. Aoitados por um gigantesco e

implacvel sol, que parece tragar a tudo como um faminto buraco-negro, s lhes
resta serem assimilados pelo cenrio e se tornarem to secos e estreis quanto

determinadas paisagens do nordeste brasileiro.

Quando aplicada ao contexto de Vidas

Secas, a citao do crtico literrio Samuel

Johnson, utilizada por Hunter Thompson para

abrir Las Vegas na Cabea, ganha uma

conotao mais melanclica. Surge no como

uma alternativa de confronto ao status quo

pela instaurao de uma atitude marginal em

relao sociedade, mas como uma

constatao do desespero de uma famlia que,

em sua fracassada luta por melhores

condies de vida, depara-se com um

panorama to pfio de expectativas que as conduz, sem outra opo, a um

processo de coisificao em meio ao nordeste do pas. Desse modo, enquanto

Thompson alerta o leitor sobre a hipocrisia das promessas de realizao social e

financeira do chamado Sonho Americano, Graciliano Ramos faz de Vidas Secas

uma chocante denncia sobre o fim da inocncia do imigrante no Brasil.

Las Vegas na Cabea e Vidas Secas tm em comum o fato de que, mesmo

uma obra sendo uma espcie de relato de viagem e a outra um romance, ambas

tratam da mesma temtica, de uma jornada que termina em desiluso, do fim da

inocncia daqueles que foram colocados margem de um processo

supostamente progressista e da percepo da inexistncia de grandes mitos


divulgados pela propaganda poltica, como o prprio American Way of Life ou o

sonho do imigrante em enriquecer nos grandes centros do Brasil.

3 REALIDADE E FICO

3.1 REALIDADE E FICO EM HUNTER THOMPSON

Alm de utilizar seus textos para refletir de maneira ousada sobre temas

pertinentes a sua poca, como a questo das drogas, do movimento hippie e do

caso Watergate, uma das maiores contribuies de Hunter Thompson para o meio

literrio reside na relao que sua escrita estabelece entre fico e realidade. De

maneira at ento indita, o autor liberta o texto jornalstico de sua obrigao com

a objetividade e permite que ele ganhe vida prpria. Desse modo, sua escrita flui

como um alucinante jorro de reflexes com alto teor imagtico, fruto de uma mente

que, na maior parte do tempo, encontrava-se sob a influncia de alguma espcie

de entorpecente.

Por sua atuao visionria, Thompson considerado fundador do que

convencionou-se chamar de Jornalismo Gonzo, cuja maioria das definies

curiosamente est relacionada a questo da estranheza. Segundo o Cambridge

International Dictionary of English, esta expresso surgiu de uma gria utilizada

nos Estados Unidos e na Austrlia para definir um estilo de escrever "estranho e

incomum". J o Encarta Word English Dictionary considera esta vertente

jornalstica como algo "1. Idiossincraticamente subjetivo; caracterizado por

interpretao subjetiva e exagero; Gonzo jornalism diferente do trabalho do


observador imparcial. 2; no-convencional, no-usual ou estranho". Enquanto

isso, o Oxford English Dictionary define Gonzo como "um estilo de jornalismo

subjetivo engajado, caracterizado pela distoro factual e retrica exagerada". E

por fim, temos o Merriam-Webster Dictionary, que afirma que esse novo modo de

se fazer jornalismo "idiossincraticamente subjetivo, porm engajado" e tambm

o considera como um sinnimo de "bizarro".

Com seu texto frentico e mordaz, Hunter Thompson subverte diversos

paradigmas jornalsticos e flerta com a escrita ntima, devido ao aspecto de sua

concepo subjetiva da realidade. Desse modo, ele cria um hbrido bastardo entre

jornalismo e literatura, maldito por natureza e cuja melhor definio o termo

Gonzo, que coincidentemente tambm prima pela falta de uma significao

apropriada. Apesar de seu tom extremamente ficcional, Thompson, devido a sua

formao jornalstica, acredita que um escritor s pode escrever sobre

determinado assunto, caso o domine de fato.

Para tal, ele prioriza a experincia real, vivida in loco, na qual a fico

baseia-se na realidade para alter-la de acordo com as suas prprias

necessidades literrias. Um de seus pressupostos mais clebres era a idia de

que um reprter Gonzo eficiente deveria possuir o talento de um grande jornalista,

o olhar aguado de um fotgrafo e a coragem de um ator, para que ele possa viver

a ao e report-la enquanto ela se desenrola.

Partindo deste princpio, Hunter faz de si mesmo seu prprio personagem,

atravs de um processo muito semelhante aos que os atores chamam de method

acting, no qual um intrprete procura realmente encarnar o seu papel, atravs de

um extenso trabalho de pesquisa e laboratrio, para melhor capturar sua essncia.


A valorizao do fato/fenmeno e a conseqente credibilidade que ele confere ao

discurso subseqente do autor, novamente nos remetem a questo da alegoria de

Walter Benjamin, aqui analisada por Srgio Paulo Rouanet:

O caminho da verdadeira investigao filosfica, para Benjamin,


a representao. Representao, por um desvio do universal
a ordem das idias. Tal representao no implica nenhuma
diferena quanto ao particular a ordem dos fenmenos. Pois
essas idias so em si mesmas opacas e permanecem obscuras,
at que os fenmenos as reconheam e circundem (p. 57) Longe
dos fenmenos, as idias so vazias, do mesmo modo que os
fenmenos, longe das idias, esto condenados disperso e
morte: disperso porque no podem agrupar-se em unidades
significativas, e morte porque esto entregues, sem defesa, ao
pensamento abstrato, que as destri em sua particularidade.
(ROUANET, 1984, p.13)

E justamente para incrementar seu

constante jogo entre o real e o imaginrio que,

em Las Vegas na Cabea, o jornalista

apresenta ao leitor seu alter ego, Raoul Duke.

Coincidncia ou no, Reinaldo Ferreira, figura

lendria do jornalismo portugus nas primeiras

dcadas do sculo passado, tambm utilizava

o mesmo pseudnimo que Hunter Thompson

e, assim como ele, conferia um cunho

extremamente peculiar as suas reportagens.

Nascido em Lisboa em 1897, Ferreira era

atrado pelo macabro e pelas grandes questes sociais, valendo-se sempre de

todos os seus artifcios para arrancar a face oculta do cotidiano e revel-la em

primeira mo, de um modo original e audacioso.


Reinaldo j reportou os bastidores de conspiraes e guerras, alm de ter

violado o sigilo de tribunais, da polcia e dos militares. Uma de suas matrias de

maior repercusso foi uma reportagem na qual disfarou-se de mendigo para

escrever sobre a pobreza. Visionrio e errante como o prprio Thompson, o

jornalista portugus, que tambm assinava seus textos como Reprter X, faleceu

em 1935, aos 37 anos, devido a uma vida dedicada aos excessos com

entorpecentes.

Segundo Hunter Thompson, Raoul Duke nasceu para esconder suas

contravenes reais, visto que o escritor tornou-se clebre por roubar automveis,

invadir propriedades e fugir da polcia. Porm, medida que se avana na leitura

do livro, pode se constatar que Raoul muito mais do que um mero alter ego para

o autor, mas sua prpria faceta prpria faceta de monstro, assim como o Edward

Hyde concebido por Robert Louis Stevenson no clssico literrio O Mdico e O

Monstro:

Pnico. Ele percorreu minha espinha como as primeiras


vibraes de uma viagem de cido. Todas essas realidades
horrendas comearam a amanhecer em mim: Aqui estava eu,
completamente sozinho em Las Vegas com esse maldito carro
incrivelmente caro, completamente chapado, sem advogado, sem
dinheiro, sem matria para a revista - e ainda por cima eu tinha
uma maldita conta gigantesca de hotel para lidar. Dentro daquele
quarto ns havamos pedido tudo que mos humanas poderiam
carregar - incluindo cerca de seiscentas barras de sabonete
transparente Neutrogena." (THOMPSON, 1971, p.70)

Essa questo nos remete aos trabalhos do terico Michael Foucault sobre o

nome de autor. Para ele, o nome prprio no possui uma significao pura e

simples, pois se encontra, assim como o nome de autor, entre os plos da


descrio e da designao, visto que ele tem alguma ligao com o que nomeia,

mas no algo especfico. Segundo Foucault, se algum dia a biografia de um

escritor ilustre, como Willian Shakespeare, sofrer alguma alterao devido

pesquisas histricas, tal fato no alteraria o funcionamento de seu nome. Mas se

for descoberto, por exemplo, que Romeu e Julieta no foi escrito por ele, todo o

funcionamento do nome de autor ser alterado.

Desse modo, pode-se afirmar que o nome de autor no um nome prprio

como outro qualquer, pois ele no apenas um mero elemento de discurso, visto

que exerce sobre este uma funo classificativa. Assim, o fato de poder se afirmar

que algo foi feito por determinada pessoa confere unidade e diferenciao ao

discurso. Diferente do nome prprio, o nome de autor no transita no interior de

um discurso para o indivduo real, ele recorta, delimita, torna manifesto no texto

seu modo de ser. Manifesta a instaurao de um discurso no interior de uma

sociedade e de uma cultura:

O nome do autor no est situado no estado civil dos homens


nem na fico da obra, mas sim na ruptura que instaura um certo
grupo de discursos e o seu modo de ser singular. Poderamos
dizer, por conseguinte, que, numa civilizao como a nossa, uma
certa quantidade de discursos so providos da funo autor, ao
passo que outros so dela desprovidos (FOUCAULT, 2000, p.
46).

A funo autor caracteriza o modo de existncia, de circulao e de

funcionamento de alguns discursos no interior de uma sociedade. O texto sempre

traz consigo um nmero de signos que reenviam para seu escritor, os pronomes

pessoais, os advrbios de tempo e lugar, a conjugao verbal. Em textos que no


contam com a funo autor, tais elementos reenviam para o locutor real, j nos

discursos em que ela aparece, seu papel mais complexo e varivel. Em um

romance que se apresenta como a histria de um narrador, o pronome de primeira

pessoa, o tempo no presente, os signos de localizao nunca reenviam

diretamente para o escritor, para o momento em que ele escreve ou para o gesto

de sua escrita, e sim para um alter ego cuja distncia do escritor pode variar ao

longo da prpria obra. Dessa forma, Foucalt propem que seria to falso procurar

o autor no escritor real como no locutor fictcio; a funo autor efetua-se na prpria

ciso nessa diviso e nessa distncia (FOUCAULT, 2000, p. 55).

A histria de Las Vegas na Cabea pode ser considerada como uma

espcie de relato autobiogrfico de Hunter Thompson, que narra todo o livro na

primeira pessoa, sob o pseudnimo de Raoul Duke. Dessa forma, o jornalista

perpetua o que seria, talvez, a maior contradio de sua obra, visto que tenta

constantemente manter-se no anonimato, ao mesmo tempo em que expe at

mesmo os momentos mais constrangedores de sua vida. Importante citar tambm

que, com o passar dos anos, Thompson tornou-se cada vez mais paranico e

obcecado em preservar sua privacidade, fato que o levou a isolar-se at mesmo

de seus amigos mais prximos e viver uma existncia de recluso em sua casa

fortificada na cidade de Woody Creek, Colorado. Um dos textos que melhor

sintetiza a parania que acometeu o autor em seus ltimos anos sua coluna de

maio de 1999 para a revista Rolling Stone, intitulada Ei, cabea-oca! Eu te amo -

reflexes lgubres a respeito de combustvel, loucura e msica:

Na noite passada um enorme gato preto tentou saltar em mim


perto da piscina, e subitamente desapareceu. Dei outra volta e
avistei trs homens em capotes verdes me observando de uma
porta distante. Ops, pensei, algo estranho est acontecendo por
aqui. Mergulhe fundo n'gua e rasteje pelo fundo prximo ao meio
da piscina. Fique distante das bordas. No permita que te
estrangulem por trs. Fique alerta. O trabalho do Diabo nunca
completamente revelado at depois da meia-noite.

Foi nesse momento que comecei a pensar a respeito da minha


carta de amor. As luzes no cu acima da piscina pareciam
envoltas em nvoa, plantas estranhas se movendo em escurido
espessa e completa. Era impossvel enxergar de um extremo a
outro da piscina.

Tentei me manter imvel e permitir que a gua se acalmasse. Por


um momento pensei ter ouvido outra pessoa entrando na piscina,
mas no poderia ter certeza. Um rompante de terror me fez ir
ainda mais fundo na gua e assumir uma posio de auto-defesa.
Existem apenas uma ou duas coisas mais aterrorizantes no
mundo do que a sbita sensao de que voc est nu e sozinho e
que algo grande e hostil est se aproximando de voc em gua
escura.

So momentos como esse que te fazem querer acreditar em


alucinaes porque se trs homens grandes vestindo capotes
estivessem me aguardando de verdade nas sombras atrs
daquela porta e alguma outra coisa estivesse deslizando na
minha direo na escurido, eu estaria condenado.

Sozinho? No, eu no estava sozinho. Eu com certeza vi trs


homens e um enorme gato preto, e ento consegui distinguir a
silhueta de outra pessoa se aproximando. Ela estava mais fundo
na gua do que eu, mas podia com certeza ver que era uma
mulher.

Claro, pensei. Deve ser minha garota, chegando furtivamente


para me fazer uma bela surpresa na piscina. Sim, senhor,
apenas aquela vadiazinha biruta. Ela uma romntica incorrigvel
e conhece bem esta piscina. Houve uma poca em que
nadvamos aqui toda noite, brincando feito lontras.

Jesus Cristo!, pensei, que idiota paranico eu fui. Devo estar


ficado louco. Uma torrente de afeto me atravessou enquanto eu
me posicionava e me movia rapidamente para abra-la. Eu j
conseguia sentir seu corpo nu em meus braos... Sim, pensei, o
amor a tudo conquista.

Mas no por muito tempo. No - levei um minuto ou dois de busca


desesperada na gua antes que eu entendesse que, na verdade,
estava completamente sozinho na piscina. Ela no estava aqui, e
nem aqueles escrotos estavam no canto. E no havia gato
nenhum. Eu fui um imbecil e um ingnuo. Meu crebro estava me
pregando peas e me senti to fraco que mal consegui sair da
piscina.

Foda-se, pensei, no consigo mais suportar este lugar. Est


destruindo minha vida com toda essa esquisitice. Saia e no volte
nunca mais. Tinha enganado meu afeto e estilhaado meu senso
de romance. Essa experincia horrvel me valeria a indicao
para Cabea-Oca Do Ano em qualquer anurio ginasial.

(...) Essa a Lei de Oferta e Demanda e esse , afinal de


contas, o ano insano e final do sculo americano e as pessoas
esto ficando nervosas. Saqueadores esto saindo do armrio,
murmurando sombriamente a respeito do Bug do Milnio e
comprando carne enlatada. Figos secos esto em voga,
juntamente com arroz e presunto enlatado. Eu, pessoalmente,
estou estocando balas. Munio sempre vai ser valiosa,
especialmente quando as luzes se apagam e a comida dos seus
vizinhos comea a acabar. a que voc vai descobrir quem so
seus amigos. At mesmo familiares prximos se voltaro contra
voc. Aps o ano 2000, as nicas pessoas que ser seguro ter
como amigas sero pessoas mortas. (THOMPSON, 1999, p.61)

Alm disso, a tnue linha que separa a realidade da fico no universo de

Hunter Thompson torna-se ainda mais obscura quando se levado em conta o fato

de que o autor era clebre por sua habilidade em contar mentiras. Segundo John

Burton, um amigo ntimo do autor, mentir a coisa que ele fazia melhor. O prprio

jornalista inclusive j chegou a admitir que muitas das histrias descritas em seus

artigos jamais aconteceram. Mesmo assim, sua habilidade narrativa, que faz uso

de uma linguagem clara e direta, somada ao fato de que seus textos

estruturavam-se sempre em primeira pessoa e ao seu prprio estilo de vida

errante e auto-destrutivo, confere uma aura de legitimidade a sua escrita, por mais

que as situaes descritas paream absurdas ou inacreditveis. Em uma de suas

colunas para a Rolling Stone, Thompson chega a afirmar que, durante a infncia,

o prprio FBI chegou a captur-lo devido as suas atividades marginais:


Eu andava tendo meus prprios problemas com a lei por aqueles
anos. Na quinta srie, fui oficialmente detido pelo FBI por derrubar
uma caixa dos correios na frente de um nibus. Logo em seguida,
me tornei um detento habitual em vrias prises pelo sul, sob
acusaes de embriaguez, furto e agresso. As pessoas me
chamavam de criminoso, e, em cerca de metade das vezes,
estavam certas. Eu era um delinqente juvenil irremedivel, e
tinha um monte de amigos.

Ns roubvamos carros e bebamos gim e fazamos um bocado


de pegas pela noite dirigindo para lugares como Nashville e
Atlanta e Chicago. Precisvamos de msica nessas noites, e
normalmente o rdio resolvia isso estaes de rdio como a
WWL de New Orleans, e a WLAC de Nashville. (THOMPSON,
1999, p.61)

As verses do prprio Thompson sobre fatos que supostamente vivenciou

tambm variam ao longo dos anos. Por exemplo, ele chegava a afirmar que o

jovem caroneiro que aparece logo nas primeiras pginas de Las Vegas na Cabea

realmente existiu, apenas para em algumas declaraes posteriores negar sua

existncia. Assim sendo, ele poderia tanto ser uma alucinao provocada pelo

abuso de txicos, quanto uma pessoa real ou ainda um mero elemento narrativo

acrescentado para extrair maiores informaes sobre os dois personagens

principais do livro. De qualquer forma, a incgnita da existncia do tmido

caroneiro no influi em sua funo narrativa, que a de servir como testemunha

do nvel de loucura compartilhado por Rauol Duke e pelo Doutor Gonzo. Alm

disso, ele acaba atuando tambm como uma representao dos questionamentos

do prprio Hunter Thompson sobre os rumos da gerao ps-hippie, visto que,

apesar de seu visual marginal, o jovem recusa todas as ofertas de drogas e

bebidas feitas durante a viagem.

A diferena bsica entre a escrita ntima e a fico no se d pelo texto em

si, mas pelo chamado paratexto, o compromisso do autor em dizer a verdade


sobre si mesmo para o leitor. Enquanto o registro memorialstico busca a verdade

dos fatos, o relato ficcional celebra a instaurao de um jogo que visa um

distanciamento, o prprio descompromisso. Desta forma, a escrita ntima

caracteriza-se por conter so elaboraes discursivas que abrigam, sob a garantia

de sinceridade criada por um pacto de leitura firmado entre autor e leitor, uma

flexibilidade de limites entre o documental e o ficcional.

Porm, para Luiz Costa Lima, esta oscilao entre realidade e fico faz

com que o registro memorialstico seja tido apenas como uma subcategoria do

discurso histrico e visto com desprezo devido a sua busca da verdade, que

supostamente a distancia do campo da arte e a exila da literatura. No entanto, a

essncia do gnero autobiogrfico no a verdade, mas a busca da verdade que,

diferente do que pode pensar Costa Lima, no a afasta da literatura ou da arte em

si, mas a aproxima de outras disciplinas, como a prpria histria, e a permite

exercer em sua plenitude todo o seu potencial de criao literria. Essa

flexibilidade disciplinar dos relatos memorialsticos surge tambm como um reflexo

de nosso momento atual nos estudos literrios, no qual os estudos culturais, os

quais muitos crticos culpam por deslocar o julgamento do valor literrio, ampliam

o trnsito entre os discursos das cincias humanas com uma srie de processos

interdisciplinares.

Em meio a esta discusso, Hunter Thompson surge com uma escrita que

desafia tanto os limites do jornalismo como os da literatura. Sua obra se constitui

como uma verdadeira afronta ao status quo, a tradio e ao cnone, nos moldes

do que podem ser considerados pequenos dirios de viagem, visto que todos os

seus relatos possuem uma limitao de tempo e espao. Seus textos flertam com
a escrita ntima, porm, no podem ser considerados como autobiografias

convencionais pois, nesse caso, Hunter se coloca na ao sem outro motivo que

no o de escrever algo. Seu discurso crtico, irnico e revisionista, visando

lanar uma nova perspectiva sob os valores e esteretipos estabelecidos pela

pretensamente respeitvel sociedade norte-americana.


3.2 O USO DE DROGAS NA LITERATURA

O jogo que Hunter Thompson estabelece entre realidade e fico em seus

textos torna-se ainda mais evidente quando este se vale dos mais variados tipos

de entorpecentes para conduzir sua escrita. Como se a mente febril e inquieta de

Thompson j no bastasse para conceber personagens e situaes inslitos por si

s, soma-se a isto o fato do jornalista ser um notrio usurio de txicos, o que

torna ainda mais nebulosa a veracidade de seus relatos, fazendo assim o leitor

questionar grande parte do que foi escrito e o se o jornalista estava de fato

fazendo uso de drogas quando elaborou determinadas partes de sua obra.

Quando questionado sobre sua posio a respeito do uso de entorpecentes

durante uma palestra em uma universidade em 1972, o autor respondeu com a

habitual sinceridade irnica, eu detesto defender substncias estranhas, lcool, a

violncia ou insanidade de qualquer um... mas todas elas sempre funcionaram

comigo.

Sabe-se que historicamente a busca do homem por um aditivo para suas

percepes sensoriais antiga. Manuscritos relatam a existncia de diversas

tcnicas de entorpecimento nos mais variados perodos histricos. Em

praticamente todos povos encontramos relatos como as grandes orgias oferecidas

a Baco, o deus do vinho, ou como os de sacerdotes que usavam ervas

alucingenas em rituais. Na Amrica andina, a folha de coca era comumente


utilizada entre os nativos. J na Amrica Central, os ndios se valiam do peiote e

da mescalina.

No campo literrio, porm, o escritor e poeta norte-americano Edgar Allan

Poe ocupa lugar de destaque com sua fico pioneira na descrio de estados

febris e delirantes. Assim como ocorre com a escrita de Thompson, os

personagens de Poe eram reflexos e extenses de sua prpria personalidade

conturbada. Suas criaes so seres angustiados, de imaginao frtil, criaturas

noturnas que invariavelmente alimentam algum tipo de vcio, patologia ou

obsesso, o que abala a credibilidade de seus relatos perante o leitor. O jogo

entre o delrio e o que realmente aconteceu, umas das caractersticas mais

marcantes do Jornalismo Gonzo, torna-se a base de clebres contos do autor,

como O Gato Preto e O Poo e O Pndulo, alm do clssico poema O Corvo.

Criador do romance policial no final do sculo XIX, atravs dos seminais Os

Crimes da Rua Morgue e O Escaravelho de Ouro, Poe tambm deu origem a

outras vertentes literrias como a fico-cientfica, retratada em obras como A

Aventura Sem Par de um Certo Hans Pfaal, e as histrias de terror, no conto A

Queda da Casa de Usher. Seus textos tratavam de temas essenciais condio

humana, como a morte e o sexo, alm de questes como o crime e o enigma.

Segundo Poe, que faleceu em setembro de 1847 devido a uma vida de excessos

com a bebida, a verdade no passa de um mero acessrio utilizado apenas para

dar mais veracidade ao sentimento criativo e imaginrio do seu trabalho. Assim

como ocorreu com Hunter Thompson, a escrita objetiva e arrojada de Edgar Allan

Poe lhe rendeu a incompreenso de seus contemporneos e o ttulo de maldito,

sendo redescoberta apenas anos mais tarde, atravs do escritor francs Charles
Baudelaire, que, em 1848, publicou na Frana Histrias Extraordinrias, uma

coletnea de contos do escritor.

Influenciado pelos textos de Poe, em 1860, Baudelaire publica Parasos

Artificiais, uma obra especulativa e confessional, composta pelos poemas De l

Idel artificiel, Le haschisch e Le pome da haschisch, que descrevia suas

experincias com o haxixe e o pio. O ttulo do livro parte do conceito do autor de

que o homem busca satisfaes momentneas para fugir da mediocridade

existencial a que a grande maioria estava condenada, mesmo que o despertar

daquele fugaz momento de xtase tivesse horrveis conseqncias.

interessante notar que, em sua descrio sobre os efeitos do consumo de

drogas, Baudelaire permeia seus textos com inmeras expresses de cunho

religioso, como "graa", "elevao", "foras espirituais" e "anglico". Segundo ele,

o que cada um procura ao se valer de determinado entorpecente atingir o

Nirvana, um estado de absoluta plenitude transcendental. De acordo com o

escritor, o viciado termina por descobrir nas drogas "uma fonte de alegrias

mrbidas", mesmo que recorrer a elas seja um paraso artificial, construdo ao

custo da debilidade fsica e psquica do usurio. Ainda ostentando um tom

religioso, Baudelaire, que durante anos recorreu aos entorpecentes a fim de

estimular sua inspirao, concluiu que deveria existir alguma espcie de "gnio

malfico" que explicasse a inclinao do homem para cometer certos atos e

pensamentos repentinos. Este conceito das foras do mal que cercam a

humanidade ainda reapareceria em diversos outros trabalhos do autor.

Outro pioneiro na descrio do uso de entorpecentes sobre a mente

humana no campo literrio Walter Benjamin. Em Haxixe em Marselha Benjamin


descreve os efeitos que tal droga causou em sua psiqu, durante uma caminhada

noturna pelos bares e pela zona porturia da cidade francesa. Contrastando com

um constante sentimento de solido, o autor freqentemente acometido por

surtos de intenso xtase, algo que, segundo ele, provm da capacidade do haxixe

em saber convencer a natureza a nos conceder aquele esbanjamento da prpria

existncia que caracteriza o amor. Sua escrita voltil reflete seu estado de

instabilidade que, ora sente uma felicidade plena, ora se v aterrorizado pela

horrenda multido de desconhecidos com os rostos disformes, devido aos efeitos

perceptivos do uso da droga, em uma passagem que muito tem em comum com

as angustiantes descries de Hunter Thompson.

Mesmo que alguns de seus bigrafos tentem diminuir a relao de

Benjamin com as drogas, o fato que, se durante as primeiras experincias ele

manteve uma certa observao autocrtica, posteriormente ele tambm conheceria

sesses de absoluto devaneio. Com o passar do tempo, seus relatos

ultrapassariam as fronteiras da percepo mediana, descrevendo o que ele

escolheu chamar de "iluminaes profanas", momentos nos quais ele vislumbrava

o quanto a vida cotidiana poderia ser deformada, uma vez que o haxixe ajudava a

esclarecer a natureza alucingena da prpria razo instrumental a que recorremos

sempre, com cega confiana, em nossa vida cotidiana. O haxixe produz

caricaturas da situao real em que as pessoas vivem (sem terem conscincia

disso)".

Outro trabalho clssico nesta mesma rea foi o de Thomas De Quincey,

autor da crnica Confisses de um comedor de pio, publicada em 1820.

Inicialmente, De Quincey procurou a droga na esperana de amenizar uma


doena gstrica, fruto de uma vida de excessos, porm, ao longo de trs anos, a

dependncia progrediu de tal forma que o escritor passou a consumir doses

dirias de pio. Mesmo assim, Thomas De Quincey no se detm aos danos

fsicos e psicolgicos que se seguiam ao xtase do consumo ou aos tormentos

que o seu uso prolongando provocava. O que de fato interessava ao autor uma

anlise da ingesto de pio como uma maneira de atingir algum tipo de

racionalidade por vias no convencionais, esperando assim ativar o seu senso de

harmonia. Nos relatos presentes em seu livro, tido como um estudo pioneiro sobre

a interferncia do subconsciente nos sonhos, De Quincey afirma que a droga

assemelha-se a uma revelao divina que lhe permitiu adentrar o mecanismo da

imaginao e explorar sua prpria vida interior. Como analisa Theodore Roszak,

em seu livro A contracultura, outra inteno do autor com sua pesquisa foi a de

verificar a funo das drogas enquanto ferramenta de controle social:

A Histria demonstra sem dvida que o papel dos narcticos


consiste precisamente em abrandar e estabilizar. Ao confessar na
dcada de 1820 seu prprio vcio sensacional ao mesmo tempo
em que insinuava perversamente a preeminncia do uso de pio
entre os aristocratas e artistas ingleses da poca), De Quincey
estava persuadido de que o hbito florescia entre os mais sofridos
operrios txteis. Embora nunca tenha sido realizada uma
pesquisa em profundidade do papel dos entorpecentes em
amortecer a intranqilidade social do comeo da Revoluo
Industrial Inglesa, todos quantos estudam o perodo sabem que
comumente as mes que trabalhavam habituavam seus filhos aos
narcticos desde o bero, ministrando aos bebs fortes doses de
ludamo (beno da mame, como era chamado). (ROSZAK,
1972, p. 178)

Um dos primeiros escritores do sculo XX a estudar as alteraes psquicas

provocadas pelo uso dos txicos foi Aldous Huxley, um dos maiores cones da
contracultura. Em seu livro intitulado As Portas da Percepo, publicado em 1954,

ele descreve sua experincia com a mescalina, um alcalide extrado do peiote,

um cacto mexicano. O ttulo da obra provm de uma clebre citao do poeta

William Blake, "se as portas da percepo estivessem limpas, tudo apareceria

para o homem tal como : infinito. Baseado neste conceito, Huxley assume que o

crebro humano filtra a realidade, no permitindo que todas as imagens e

percepes que de fato existem cheguem at ele. Se tal fato no ocorresse, o

processamento de tamanha informao seria simplesmente insuportvel.

Segundo o autor, as nicas formas de atenuar a existncia deste filtro e

vivenciar o mundo como ele realmente seriam atravs do consumo de drogas,

de prticas de jejuns prolongados e auto-flagelao e de perodos prolongados de

silncio e isolamento. Com o intuito de verificar esta teoria, Huxley passa a ingerir,

sob orientao mdica, doses de mescalina, LSD, psilocibina, entre outros

entorpecentes. Sob o efeito destes txicos, sua principal impresso a de que os

objetos do nosso cotidiano perdem a sua funcionalidade, passando a existirem

"por si mesmos". O espao e as dimenses tornam-se irrelevantes, pois a

percepo se alarga de uma forma espantosa e humilhante, j que o ser humano

assim percebe sua incapacidade de assimilar tantas impresses. Desse modo,

Huxley elabora uma cartografia das reas no-mapeadas da conscincia humana,

tratando da descoberta de uma tradio arcaica que a droga tornaria visvel: a

semelhana entre a mente do homem e a realidade substancial do cosmos.

Curiosamente, em sua obra anterior, o clssico da fico-cientfica

Admirvel Mundo Novo, de 1932, o escritor enfoca os entorpecentes como

mecanismos de manipulao de massas a servio da produo capitalista. No


mundo futurista imaginado por ele, a droga hipottica SOMA, uma soluo

sinttica e livre de efeitos colaterais, surge como a soluo do Estado para

garantir alienao e a apatia do povo, criando assim homens sos, homens

obedientes, estveis em seu contentamento. No entanto, preciso ressaltar que

Aldous Huxley sempre foi uma figura contraditria, polmica e extica. Ao final de

sua carreira, Huxley deixou de ser um crtico pessimista e racional da sociedade

ocidental para se tornar um espiritualista oriental e psicodlico, posio que

justifica em livros como A Ilha.

Tal obra, claramente inspirada pelos movimentos hippies das dcadas de

60 e 70, retrata a vida em uma utpica sociedade, voltada para a subsistncia e

para o convvio harmnico com a natureza, como alternativa vida dominada pela

produo e acumulao capitalistas; e que conta com uma espiritualidade oriental

e com o uso de drogas, como recurso para o aumento da percepo sensorial,

inclusive em cerimnias religiosas. Assim, definitivamente, Huxley no pode ser

reduzido condio de mero apologista das drogas e nem ser visto apenas como

um futurista. A essncia de seu discurso reside em um debate sobre a liberdade,

sobre originalidade do ser humano frente s manipulaes.

No campo da medicina, um dos pioneiros a refletir sobre os efeitos

causados pelos entorpecentes no comportamento humano foi o psicanalista

Sigmund Freud, autor da teoria do estranho. Enquanto jovem neurologista, Freud

utilizou regularmente cocana durante onze anos. Ao longo deste perodo, publicou

alguns artigos sobre supostos usos teraputicos da droga, que, segundo ele, teria

a capacidade de ajudar a superar casos de abstinncia de morfina e pio.


A importncia de Freud neste campo de pesquisa se d pelo fato de que ele

no se satisfez com a mera reviso da experimentao humana e animal que

havia sido feita at aquele momento com a cocana. Sendo assim, trabalhou ento

com uma verso purificada da droga, fez registros cuidadosos de suas

experincias em si prprio e correlacionou os resultados com suas mudanas de

humor e percepo. Dessa forma, seu trabalho de pesquisa sobre as drogas

revela o mesmo carter inovador ostentado pelo Jornalismo Gonzo de Hunter

Thompson e sua ruptura com os arqutipos da objetividade jornalstica. Ambos

ousaram se lanar ao desconhecido e fazer de seus corpos um lugar de

experimentao, de registro e manifesto.

Citando suas prprias experincias, o psicanalista mantinha a posio de

que a dependncia de cocana ocorria somente em casos de viciados em outros

entorpecentes, como a morfina, que, uma vez que acreditavam estarem curados

de seus vcios, migravam para a cocana. Alm disso, Sigmund Freud afirmava

que ela poderia ser abandonada a qualquer momento e que seu uso prolongado

poderia gerar averso, ao invs de intensificar o desejo de consumo.

Um longo tempo foi necessrio at que Freud pudesse assimilar a amarga

verdade de que o nico uso de valor medicinal para a cocana, descoberto por

suas pesquisas, eram as propriedades anestsicas da substncia para pequenas

cirurgias oftalmolgicas. Mesmo assim, tais estudos fizeram dele um dos

fundadores da psicofarmacologia e influenciaram seus trabalhos sobre os sonhos

e o inconsciente, visto que o levaram a se afastar de uma abordagem fsica e

orgnica para o tratamento das dificuldades mentais, fato que, por fim, o conduziu
descoberta do inconsciente e da psicanlise. Theodore Roszak compara o

modus operanti das pesquisas do psicanalista com os textos de Aldous Huxley:

(...) quando Aldous Huxley e Alan Watts empreenderam


experincias psicodlicas que estavam destinadas a exercer
influncia social muito maior que as de Ellis e James, as
investigaes, as investigaes ainda se caracterizavam pelas
mesmas amostragens controladas e observaes cultivadas.
Ainda dessa vez, o objetivo era obter uma nova perspectiva,
interior, de modos de conscincia e tradies religiosas que a
cincia estreitamente materialista da poca relegara a um enorme
arquivo morto classificado como misticismo no sentido de
coisa sem importncia. A misso que Watts e Huxley se haviam
imposto era, portanto, de sntese e assimilao. Quase dentro do
mesmo esprito com que Freud empreendera a reabilitao do
sonho como manifestao capaz de suportar o peso da
especulao cientfica, Watts e Huxley desejavam recuperar o
valor de tradies culturais desprezadas, para as quais no existia
nenhum mtodo disciplinado de estudo. O mtodo que
propunham era o cultivo sistemtico de estados de conscincia
anormais, que abordavam essas tradies sobrelevando o
intelecto discursivo, lgico. (ROSZAK, 1972, p. 163)

Porm, se Huxley e Freud se interessam em refletir sobre os efeitos do

consumo de drogas sob uma perspectiva que pode at ser nomeada como

curiosidade cientfica, a descrio das alucinaes lisrgicas de Thompson remete

a uma questo quase esttica. Recusando a mera apologia, Thompson se vale

dos entorpecentes para reforar o carter bizarro e inslito de suas empreitadas e

intensificar a estranheza de seus personagens.

Durante os anos 60, talvez apenas uma pessoa tenha exercido tanta

influncia junto ao pblico jovem quanto Hunter Thompson em relao questo

das drogas, o ex-acadmico Timothy Leary. Expulso de Harvard em 1963 por seu

envolvimento com entorpecentes, Leary, aps inmeros problemas com a justia,

fundou a Liga para Descoberta Espiritual, da qual se intitulou profeta. Para Leary,
o uso de txicos no era uma traquinagem juvenil, mas o rito sagrado de uma

nova era, que escondia por trs de exticas tradies religiosas a prpria salvao

do homem. Suas teorias mesclam o psicodelismo com uma forma extravagante de

darwinismo que integra o toxicmano a uma nova raa, ainda em processo de

evoluo:

Portanto, a revoluo psicodlica reduz-se a um silogismo


simples: mude o modo prevalecente de conscincia e voc muda
o mundo; o uso de txicos ex opere operato muda o modo
prevalecente de conscincia; portanto, universalize o uso de
txicos e voc muda o mundo. (ROSZAK, 1972, p. 173)

Grande parte do pblico de Thompson durante os anos 60 era composta

por jovens que, na nsia de contestar os rgidos valores de seus pais, se

maravilharam com os relatos lisrgicos do jornalista. Muitos destes, em uma

interpretao errnea de seu discurso, erguiam a bandeira da revoluo social,

apenas como uma desculpa para se tornarem viciados em drogas e, com o passar

dos anos, muitos destes indivduos se tornaram a nova gerao do Jornalismo

Gonzo. Theodore Roszak analisa a relao entre a juventude sessentista e os

txicos da seguinte maneira:

Como projeto intelectual, essa experimentao pode ter sido


sensata. Entretanto, as experincias estavam fadadas a se
transformar em algo mais que uma forma de inusitada pesquisa
psicolgica. Em lugar disso, foram tragadas para o bojo de um
grande movimento social e nesse contexto sua influncia foi bem
pouco sadia (...) Talvez a experincia com drogas frutifique quando
plantada no solo de uma mente madura e cultivada. Entretanto, de
repente, a experincia passou para as mos de uma gerao de
jovens pateticamente acultural e que freqentemente traz para a
experincia nada alm de um anseio vazio. Em sua rebelio
adolescente, esses jovens lanaram fora a cultura corrompida de
seus pais e o prprio corpo da herana ocidental na melhor das
hipteses, em favor de tradies exticas que s compreendem
marginalmente, na pior, em favor de um caos introspectivo no qual
os dezessete ou dezoito anos de suas vidas informes flutuam como
tomos no vazio (...) Ao nvel da adolescncia rebelde, a
perspectiva oferecida pela experincia psicodlica a de expanso
da conscincia est fadada a abortar. Aplicados em
personalidades amorfas e alienadas, as drogas psicodlicas tm
precisamente o efeito inverso: diminuem a conscincia, atravs da
fixao. A totalidade da vida passa a centralizar-se despoticamente
num nico ao, num nico modo de conscincia. (ROSZAK, 1972, p.
164-165)

Tal fato um reflexo do crescimento da cultura de drogas no ocidente nos

ltimos quarenta anos. Desde o advento do movimento hippie, essa problemtica

vem ganhando cada vez mais espao na mdia. Enquanto o trfico internacional

gera um mercado milionrio, movido violncia e corrupo, pases como a

Holanda permitem o uso de entorpecentes em locais especficos e incentivam sua

descriminalizao. Alm disso, crescente nmero de organizaes a favor do

uso medicinal e recreativo de tais substncias. O que se v nos dias de hoje

uma espcie de consolidao da esttica das drogas, uma crescente associao

do viciado a uma noo auto-destrutiva de glamour. Para Theodore Roszak, as

origens desse processo situam-se na contracultura, cujo impacto social levou

mdia a buscar novas formas para tornar o movimento vendvel:

Folheando-se outros seminrios underground, encontra-se a


mesma obsesso pelos problemas das drogas. As colunas de
cartas esto cheias de novos preparados caseiros, alguns de
arrepiar os cabelos. Os editoriais transformaram as leis sobre
narcticos e as maneiras de burlar as autoridades fiscalizadoras
no alfa e mega da poltica. Entretanto, os anncios traem o fato
de que as publicaes tornaram-se cada vez mais dependentes
de uma economia hip local, cujas mercadorias roupas,
espetculos luminosos, msica de rock, cartazes, luzes
eletrnicas, jias, botes de lapela, guizos, colares de contas,
culos para luz negra, cachimbos para txicos e amplo sortimento
de equipamento mental destinam-se na maioria a ser
percebidas atravs de uma nvoa narctica, ou pelo menos
tentam de toda forma glamurizar as drogas, aprofundando a
fascinao ou a necessidade. (ROSZAK, 1972, p. 168)

O mercado, sempre atento s tendncias, se aproveita do fenmeno das

mais variadas formas possveis. Se, durante os anos 60, os movimentos de

contracultura, liberao sexual e o uso de drogas alcanaram grandes avanos

quanto liberdade individual, por outro lado, analisando-se estes fenmenos por

uma viso econmica, tal progresso ocorreu apenas por que o capitalismo tinha

interesses, ligados ao consumismo e ao controle social, na massificao do sexo

livre e de entorpecentes. Em Impresses de Viagem, a historiadora Helosa

Buarque de Hollanda reflete sobre a mercantilizao de determinados fenmenos

culturais:

A capacidade de o sistema recuperar essa contestao


surpreendente. As obras engajadas vo-se transformar num
rentvel negcio para as empresas da cultura: a contestao,
integrada s relaes de produo cultural estabelecidas,
transforma-se novamente em reabastecimento do sistema onde
no consegue introduzir tenses. (HOLLANDA, 1975, p.93)

Um exemplo recente, que ilustra perfeitamente esta questo, a criao de

peridicos como a High Times, revista norte-americana especializada no cultivo e

uso da maconha. Neste cenrio de institucionalizao das drogas o Gonzo perde

muito da sua fora anrquica e contestadora, algo bem diferente da realidade

vivida por Hunter Thompson na dcada de 60, quando tal problemtica ainda era

um tabu cercado por mistrios e sensacionalismo. Se antes, a grande questo

relativa s drogas era a polmica em torno dos seus atributos de expanso mental

e seu carter contemplativo, utilizados pelos jovens norte-americanos como uma


forma de escapismo perante a sociedade, nos dias de hoje, o cenrio

completamente diferente. Vinculado agora aos valores de mercado e aos sistemas

de produo em massa, o uso de entorpecentes no mais fruto de um

sentimento de contestao e busca por modos de vida alternativos, mas de

pertencimento a um determinado grupo dentro de um sistema capitalista e sua

opo pela cocana como recurso para superar o stress da vida urbana.

Assim, com a chegada da dcada de 80, o mercado vai aos poucos

descobrindo novas formas de assimilar a cultura dos txicos e utiliz-la para fins

comerciais. Enquanto o trfico internacional movimentava milhes de dlares

fornecendo entorpecentes cada vez mais pesados, como a cocana e o crack,

para os subrbios dos grandes centros e para o alto-escalo da sociedade em

geral, a produo cultural, como de costume, incumbiu-se de registrar tal

fenmeno atravs de diversas obras. Porm, aquela que melhor retratou o boom

comercial das drogas entre a elite durante os anos 80, mais precisamente no ano

de 1987, foi o romance O Psicopata Americano, do escritor Bret Easton Ellis.

Lanada em 1991, a obra narra a

histria do Patrick Bateman, um jovem e

bem-sucedido executivo de 27 anos que

trabalha em uma das mais famosas

firmas de fuses e aquisies de

empresas de Wall Street. Buscando

preencher o enorme vazio existencial que

o consome, gasta quantias absurdas de

dinheiro em roupas de grife, restaurantes


internacionais, tratamentos de esttica, carros importados e, principalmente, com

o consumo voraz de cocana em festas com seus colegas de trabalho. Enfim,

Bateman o tpico yuppie oitentista, que tem Donald Trump com dolo mximo,

escuta cantores pop da moda como Phil Collins e Whitney Houston e compete

incessantemente para se destacar dentre os demais executivos de sua

companhia, colocando em prtica um dos pressupostos bsicos do capitalismo

norte-americano, o conceito daquele que deve ser o melhor naquilo que faz, a

cultura do the best. O prprio personagem trata do niilismo que corro seu dia-dia

logo nos momentos iniciais do romance: H uma idia de quem seja Patrick

Bateman, uma abstrao. Mas eu no sou real, somente uma entidade, algo

ilusrio. Embora eu possa esconder meu olhar frio e apertando minha mo voc

sinta minha carne, e at pense que temos o mesmo estilo da vida, eu

simplesmente no existo.

Porm, o stress da vida em uma grande cidade, aliado ao tdio de uma

trajetria profissional que prematuramente j alcanou seu topo, levam o

paranico rapaz a buscar por algo que d um sentido a sua aptica existncia.

Logo, Bateman descobre o que lhe falta quando assassina um mendigo,

acreditando que ningum daria por falta de um sem-teto. A sensao de prazer e

preenchimento que lhe acomete o leva a mergulhar em uma sombria jornada pelo

submundo de Manhattan, onde executa prostitutas com uma serra-eltrica, e que

entende-se at os escritrios de sua corporao, na qual mata um de seu colegas

de trabalho apenas por que este ostenta um carto de apresentao mais

sofisticado que o seu.


Como ocorre com as obras de Hunter Thompson, ao longo do livro somos

levamos a questionar os atos de seu protagonista e se, de fato, ele os cometeu,

dada a visvel parania e instabilidade fsica e mental que ele demonstra durante o

desenvolvimento da trama. Ambos autores tambm tm em comum o uso de um

humor cido e extremamente particular em seus livros, enquanto Thompson nos

proporciona uma srie de situaes absurdas e espalhafatosas, que beiram o

nonsense, Ellis zomba sutilmente do comportamento extremado de Bateman e

suas futilidades. Alm de discorrem sobre o uso de entorpecentes em suas obras,

Hunter Thompson e Bret Easton Ellis ainda ostentam outra similaridade, o debate

sobre o que foi feito do chamado Sonho Americano em suas respectivas pocas,

se Thompson trata da desiluso de uma gerao de jovens hippies, enganados

pelas propostas revolucionrias da cultura do cido, Ellis faz de Patrick Bateman

uma sntese e uma stira do American Way of Life oitentista, muito mais um

fenmeno do que uma pessoa, o jovem yuppie um produto do seu meio, um

ambiente que gera funcionrios to parecidos entre si, tanto no quesito fsico

quanto comportamental, que os prprios colegas de trabalho se confundem entre

si.

Apesar de enfocar com maestria temas como o exacerbado materialismo e

o niilismo da gerao yuppie e sua relao com as drogas como um meio de lhe

garantir a sensao de pertencimento a um determinado grupo e usufruir de seu

respectivo status, O Psicopata Americano foi recebido com polmica e

controvrsia durante seu lanamento, devido ao seu contedo, considerado por

muitos grupos conservadores como violento demais, visto que o autor dedica

inmeras pginas para descrever com detalhes as atrocidades cometidas pelo


serial killer. O mesmo ocorreu com sua aclamada adaptao cinematogrfica,

lanada em 2000, que conta com direo de Mary Harron e com Christian Bale no

papel principal.

Porm, se durante os anos 60 e

70 havia um carter de ativismo

contestatrio no uso de entorpecentes

como a maconha e o LSD, alm da

concepo de que eles atuariam como

uma ferramenta para que a mente

humana descobrisse toda a real

potencialidade de suas percepes, e

se na dcada de 80 a cocana surgiu

como o smbolo de uma gerao de

jovens executivos em busca de status,

nos anos 90 as drogas, entre as quais

se destacam a herona e o ecstasy, foram retratas por nossa produo cultural

como o ltimo refgio de uma juventude perdida, sem o idealismo sessentista ou a

realizao financeira dos yuppies.

O romance responsvel por imortalizar esta questo Trainspotting,

primeira obra do romancista e roteirista escocs Irvine Welsh. Publicado em 1993,

logo o livro foi alado condio de clssico cult. Seu ttulo refere-se a uma tpica

gria escocesa utilizada para descrever qualquer atividade sem sentido prtico que

implique em uma total perda de tempo, como, por exemplo, dedicar horas para

conferir o horrio da chegada de trens estao, o que seria uma espcie de


traduo literal da expresso. A obra, ao longo de suas 352 pginas, repleta de

vinhetas batizadas como Dilemas de um Viciado, adaptaes de trechos de um

dirio que o prprio autor mantinha durante seus anos de dependncia qumica.

Trainspotting narra uma jornada selvagem ao obscuro submundo das

drogas de Edimburgo onde acompanhamos o jovem Mark Renton em sua

tentativa de abandonar o vcio em herona. Sua empreitada complica-se ainda

mais devido ao seu peculiar crculo de amizades, composto pelos mais dementes

junkies da Esccia, como Begbie, um psicopata ultra-violento, e Sick Boy, um

ambicioso viciado que aps a morte de sua filha torna-se cafeto e traficante.

Considerando a possibilidade de amadurecer simplesmente aterradora, ainda

mais quando ela corresponde ao clssico ideal da classe-mdia de arrumar um

emprego estvel em uma grande empresa, casar e ter filhos, este grupo renuncia

a uma vida adulta que lhe carece de sentido e mergulha no vcio para fugir da dor

e banalidade de ser jovem em um mundo de portas fechadas. O prprio Renton

resume sua filosofia de vida nas pginas iniciais do livro, escolhi no viver.

Escolhi outra coisa. E os motivos... No h motivos. Quem precisa de motivos

quando tem herona?

Sem moralismo e falsas mensagens, e regado a um humor extremamente

cido e peculiar, outro ponto que Welsh tem em comum com Thompson alm de

suas reflexes sobre os rumos tomados pela juventude e suas constantes

referncias ao universo pop, o romance acompanha a rotina alucinante de Renton

e seus amigos, que passam a maior parte de seu tempo embebedando-se em

pubs ou assistindo jogos de futebol pela televiso. Descrevendo pequenos

acontecimentos na vida destes autnticos loosers em captulos com narradores


alternados, o livro trana um cinzento retrato da desesperanada gerao dos

anos 90, jovens sem perspectiva que cresceram sob o fantasma da Guerra Fria e

tiveram que lidar com o surgimento da AIDS, doena que torna ainda mais

complicada a filosofia uma juventude que optou por uma existncia errante e

fulgaz em detrimento a participar de uma sociedade tida como burocrtica e

deprimente.

Em 1996, o romance foi adaptado para o cinema pelo diretor Danny Boyle,

responsvel por filmes como A Praia e Extermnio, em uma produo batizada no

Brasil como Trainspotting - Sem Limites, com Ewan McGregor no papel principal.

O longa, muito fiel obra original de Irvine Welsh, foi sensao no Festival de

Cannes, onde causou polmica devido ao contedo extremamente forte de

algumas de suas passagens, como a cena em que Renton mergulha em uma

privada imunda apenas para recuperar seus supositrios de pio. Em 2002, Welsh

lana Porno, que revela o que aconteceu com Renton e seus amigos dez anos

depois, quando seus caminhos se cruzam novamente no distrito de Leith. A trama

mostra Sick Boy, recm-divorciado, decidido a enriquecer produzindo filmes

pornogrficos, porm, para tal, ele ter que reunir seus antigos colegas para que

estes lhe ajudem na empreitada.


3.3 O JORNALISMO GONZO

Nos Estados Unidos, durante o incio da dcada de 60, os jornais da poca

abrigavam basicamente duas espcies de jornalistas. O primeiro era o

responsvel por conseguir informaes inditas, em primeira mo. J o segundo

era o especialista em reportagens, uma forma de texto que no se encaixava na

categoria da notcia propriamente dita, abrangendo tudo relacionado a histrias de

interesse humano, ou seja, textos que versavam sobre acontecimentos cmicos

ou trgicos na vida de pessoas comuns.

Enquanto os responsveis pelas notcias eram vistos com prestgio no meio

jornalstico, os especialistas em reportagens eram tidos como profissionais

menores. Coincidentemente, muitos destes reprteres tinham em comum o sonho

de um dia se tornarem romancistas respeitados e, por conta deste desejo,

permeavam suas reportagens com diversas tcnicas narrativas utilizadas na fico

realista, representada por nomes como Ernest Hemingway, John dos Passos,

James Cain, John Steinbeck, entre outros.

Muito desta obsesso dos reprteres pela figura do romancista se justifica

pelo fato de que a maioria dos escritores que se tornaram clebres nos anos 30

tiveram histrias de vida bastante ordinrias, o que facilita a identificao do norte-

americano comum com estes autores. O fato dos romancistas serem pessoas

normais ajudava a conferir uma aura de legitimidade a suas obras, alm de incutir
no inconsciente coletivo da populao a possibilidade de um dia mudar de vida

atravs da literatura, mais uma das muitas premissas do chamado Sonho

Americano.

Assim nascia o New Journalism, a mais sincera forma de homenagem ao

romance que os jornalistas podiam prestar. Para muitos tericos, o seu advento

est relacionado s teorias do escritor William Faulkner, clebre romancista norte-

americano da dcada de 30, segundo o qual a melhor fico infinitamente mais

verdadeira do que qualquer tipo de jornalismo. Mesmo que no seja reconhecido

por seus fundadores como um movimento literrio, foi assim que o New

Journalism foi tido pela crtica.

Influenciados pela literatura de fico europia do sculo XIX, os

percussores dessa corrente jornalstica se valiam das mesmas tcnicas usadas

por autores como Charles Dickens e Honor de Balzac para a captao de

material para seus textos. Dickens, por exemplo, era famoso por realizar extensas

pesquisas sobre a linguagem, os tipos humanos e os costumes de pessoas

pertencentes s classes marginalizadas, enquanto Balzac se tornou clebre pelo

alto nvel de detalhamento que conferia s descries de seus ambientes.

Desse modo, os representantes do New Journalism partiam de um fato real

para desenvolverem um texto no-ficcional, porm narrado como uma espcie de

conto, devido s inmeras tcnicas literrias utilizadas, que incluem, por exemplo,

a construo cena a cena, a reproduo do dilogo dos personagens, a

explorao das mais distintas possibilidades expressivas do foco narrativo, o

registro de gestos e hbitos, a descrio detalhada de estilos de decorao,

roupas e comportamentos, entre outros fatores.


Apesar de sua crescente popularidade ao longo dos anos, durante a

dcada de 80, o New Journalism v sua credibilidade posta em xeque, quando a

reprter Gail Sheehy, uma de suas maiores praticantes, foi duramente criticada

pelo uso da tcnica em uma srie de reportagens para a revista New York, na qual

entrevistou diversas prostitutas e gigols da cidade e os fundiu em um s

personagem, batizado como Sugarman. Em 1981, outra representante do New

Journalism, Janet Cooke, se v obrigada a devolver o seu recm-conquistado

Prmio Pulitzer de Jornalismo, quando a mdia descobriu que a srie de

reportagens que a jornalista havia escrito para o Washington Post, sobre um

menino de oito anos viciado em herona, foi totalmente inventada.

Influenciado pelo New Journalism, durante os anos 50, Hunter Thompson

decidiu romper com qualquer compromisso com a verdade, fazendo de seus

textos relatos inslitos e extremamente pessoais, nos quais realidade e fico se

misturam de maneira alucingena. Assim, Thompson torna-se sujeito ativo na

construo de suas matrias para alter-las de todas as formas possveis.

Fazendo da desobedincia e do desrespeito s normas estabelecidas sua

bandeira, ele se torna um dos principais cones da contracultura, em uma

turbulenta poca em que os jovens hippies questionavam os valores rgidos de

seus pais e acreditava-se que o uso de drogas era uma forma de expandir a

conscincia.

Assim nascia o Jornalismo Gonzo, tambm conhecido como Jornalismo

Fora-da-lei, Jornalismo Alternativo ou Cubismo Literrio. O termo Gonzo surgiu de

uma carta que o reprter Bill Cardoso escreveu para Hunter Thompson, na qual

comentava seu estilo singular, "eu no sei que porra voc est fazendo, mas voc
mudou tudo. totalmente gonzo". De acordo com Cardoso, a palavra originou-se

da gria franco-canadense gonzeaux, que significaria "caminho iluminado". A

contestao das normas vigentes no jornalismo e a cida anlise poltica e social

seriam alguns de seus pressupostos bsicos, sintetizados com perfeio pelo

smbolo mximo do movimento, a lmina de um punhal mesclada a um punho

cerrado sobre um boto de peiote, conhecido alucingeno indgena extrado de

algumas espcies de cacto.

Em termos de estrutura narrativa, o

Jornalismo Gonzo pode ser caracterizado por

trs caractersticas essenciais como a captao

participativa, atravs da qual o reprter constri

sua matria devido interao com o objeto

analisado, o uso do narrador em primeira

pessoa e a dificuldade do leitor em discernir

entre a fico e a realidade, fator que pode ser

reforado quando o jornalista escreve seu texto

sob o efeito de algum entorpecente, um

elemento adicional, porm recorrente no

Gonzo, cujo uso depender exclusivamente do julgamento do reprter.

Outro fator marcante dos textos de Thompson sua tendncia em se

distanciar de seu assunto principal e se enveredar por questes que em nada tem

a ver com a temtica inicial de sua matria. Assim, o jornalista empreende uma

ousada tentativa de escrever sobre aquilo que ele acredita que seus leitores

querem de fato ler, em uma corrente alucinada, e aparentemente desconexa, de


informaes, cuja forma assemelha-se ao processo cognitivo das associaes

aleatrias estabelecidas pelo fluxo do pensamento humano. Sob este aspecto, sua

escrita se assemelha ao conceito de tratado, proposto por Walter Benjamin, em

sua obra Origem do drama barroco alemo. Na apresentao deste livro, seu

tradutor, Srgio Paulo Rouanet resume o tratado da seguinte forma:

O tratado comprvel ao mosaico: ele justape fragmentos de


pensamento, do mesmo modo que o mosaico justape
fragmentos de imagens, e nada manifesta com mais fora o
impacto transcendente, quer da imagem sagrada, quer da
verdade (pg. 51) (...) o primado do fragmentrio sobre o
sistemtico, a constante retomada dos mesmos temas, a
passagem brusca, sem transio, de um tpico para o outro.
(BENJAMIN, 1984, p.22)

Seus inslitos textos sempre discorriam sobre seus temas prediletos:

esportes, drogas, poltica e sexo. Pelo fato do jornalista ter sido o fundador do

Jornalismo Gonzo, por conseqncia, tais questes acabaram inconscientemente

tornando-se as quatro principais temticas desta vertente jornalstica, embora este

pudesse eventualmente abarcar uma srie de outros temas. Alm disso, deve-se

frisar que tais questes no se manifestavam aleatoriamente na escrita de Hunter,

mas justamente por representarem, de certa forma, as principais obsesses do

povo norte-americano. Assim, o autor no estava escrevendo apenas a seu

respeito, mas sobre uma gigantesca parcela da populao.

Apesar de sua proposta clara, o Gonzo no uma frmula que possa ser

aplicada a um texto, consolidando-se assim, mais como uma atitude diante do

mundo e do jornalismo. Ao contrrio de outros formatos textuais mais rgidos, o

Jornalismo Gonzo encontra dificuldades em ser definido com preciso por ser
personalizado de acordo com as demandas e expectativas de seu escritor, fruto

direto da prpria anarquia e liberdade que o gnero permite, uma vez que

simplesmente no existem regras. O Gonzo cr que o discurso da objetividade

jornalstica uma farsa, que visa iludir o leitor com um falso carter de iseno, e

mascara a ideologia que permeia uma matria, seja ela neo-liberal ou marxista.

Assim, ele desnuda um fato, revelando que nenhuma linguagem neutra.

Desconstruindo esteretipos, o Gonzo rompe com o arqutipo do jornalista

srio e respeitvel em detrimento de um narrador errtico, inconseqente e,

muitas vezes, ridculo. Calcado em um humor corrosivo e spero, Hunter expem

as fraquezas dos bastidores jornalismo e o obriga a rir de si mesmo. Com sua

narrativa sempre em primeira pessoa, essa proposta jornalstica alternativa narra

acontecimentos e discorre sobre a experincia de um determinado indivduo com

eles. O fato de que h um mediador entre a notcia e o leitor passa a ser

valorizado, ao contrrio do que ocorre na imprensa convencional. O Gonzo

sempre se apia em um acontecimento real para as suas reflexes, visto que a

fico pura e simples no lhe serve. A busca de um acontecimento bizarro no

uma prioridade, porm, visa-se conferir uma perspectiva inslita e pessoal a um

fato, mesmo que ele seja banal e cotidiano.

Deste modo, o tom extremamente subjetivo com a qual Thompson permeia

seus textos, sua nfase ao abordar uma questo enquanto experincia vivida in

loco e as prprias ferramentas textuais de que se vale para construir suas

descries, logo nos remetem ao conceito de alegoria, elaborado por Walter

Benjamin, e apresentado por Helosa Buarque de Hollanda em seu livro

Impresses de Viagem:
Ao contrrio do smbolo, universal-concreto que exprime uma
viso de totalidade, a alegoria, segundo Benjamin,
representao do outro, de vrios outros, mas no do todo. Sua
alusividade pluralista, tende diversidade. No mundo alegrico,
o universo concreto aparece ento desvalorizado: seus elementos
valem uns pelos outros, nada merece uma fisionomia fixa. A
alegoria desta forma denuncia uma atitude ambivalente em face
da realidade. Podemos dizer nesse sentido que o procedimento
alegrico fundamentalmente crtico: no se prestando
construo de naturezas estticas, ele mostra uma profunda
desconfiana da realidade e da linguagem. (HOLLANDA, 1975,
p.59)

Com o passar dos anos, porm, o Gonzo se popularizou, em muito devido

internet, invadindo o mainstream e gerando reprteres que adotaram essa mesma

linha. Com isso, muito se perdeu da sua verdadeira proposta, uma literatura

confessional e sem censura, que se tornou sinnimo de desobedincia e relatos

inconseqentes dos efeitos dos mais variados tipos de entorpecentes. Em seu

livro A contracultura, Theodore Roszak discorre, entre outras questes, sobre a

forma como o sistema assimila manifestaes culturais espontneas e as reduz

condio de esteretipos, com fins exclusivamente comerciais:

Os chamados beatniks e hippies, sejam o que forem, nada tm a


ver com aquilo em que os transformaram o Time, Esquire,
Cheeta, a televiso, as comdias da Broadway e Hollywood. A
imprensa decidiu que a rebelio vende bem. Mas o mximo que
consegue fazer isolar as aberraes mais inslitas e,
conseqentemente ,atrair para o movimento muitos poseurs
extrovertidos. (ROSZAK, 1972, p. 47)

(...) a contracultura no tarda em ver-se invadida por oportunistas


cnicos ou ingnuos que se transformam (ou convenientemente
permitem que sejam transformados) em porta-vozes da rebeldia
jovem. Por conseguinte, temos hoje figurinistas, cabeleireiros,
editores de revistas de moda e uma verdadeira falange de artistas
populares que, sem terem na cabea um s idia que no tenha
partido de seus relaes-pblicas, passaram de repente a
advogar a filosofia da atual juventude contestadora para
benefcio dos suplementos dominicais. (ROSZAK, 1972, p. 80)

Enquanto nos Estados Unidos o Jornalismo Gonzo florescia sob um clima

de intensa movimentao poltica, social e cultural, no qual se debatiam questes

polmicas como a Guerra do Vietn, a ameaa das drogas e o novo papel das

minorias em sua luta pelos direitos civis, no Brasil o cenrio no era diferente,

embora no muito propcio para os ideais libertrios do Gonzo. Em 1966,

embalado pela rebeldia calculada da Jovem Guarda, o pas j encontrava-se

sombra de um governo militar, que ainda iria sufocar o povo brasileiro pelos

prximos 19 anos com o seu totalitarismo coercitivo.

Apesar do cenrio desfavorvel liberdade de expresso e ao trabalho da

imprensa de uma forma geral, em abril de 1966, chegava s bancas a primeira

edio da revista Realidade, um verdadeiro marco no mercado editorial do pas,

alm de um contundente documento de poca. Realidade foi precursora de um

jornalismo investigativo e criativo, que lhe rendeu muitos seguidores at os dias de

hoje e pode, de certa forma, ser considerada como uma espcie de embrio do

que viria a ser o Jornalismo Gonzo brasileiro.

Em uma poca de censura e hipocrisia, a revista no teve medo de expor

temas considerados tabus nos anos 60, como a guerra entre estudantes e a

polcia, o casamento de padres ou a situao da mulher brasileira. Em janeiro de

1967, uma de suas edies debateu temticas polmicas como sexo, casamento

e aborto do ponto de vista feminino, sendo logo apreendida pelos rgos censores

da poca e liberada somente 20 meses depois. Assim, em apenas seis meses,


Realidade alcanou a maior tiragem do pas at ento, com 475 mil exemplares e

mais de um milho e meio de leitores por edio. Em seus dez anos de existncia,

ganhou diversos prmios, provocou debates e contribuiu para a discusso de

grandes problemas locais.

Alm disso, a publicao ajudou a revelar diversos nomes do jornalismo

brasileiro e difundiu tcnicas de reportagem tpicas ao Gonzo, como seus recursos

literrios e sua captao ativa dos fatos. Em uma srie sobre a Guerra do Vietn,

por exemplo, o enviado especial da revista, o reprter Jos Hamilton Ribeiro,

acabou se transformando em mais uma vtima do conflito, ao perder a perna

esquerda por ter pisado em uma mina terrestre em Saigon, capital do Vietn do

Sul.

Em agosto de 1967, o reprter Roberto Freire e o fotgrafo Geraldo Mori

seguiram os passos dos meninos de rua do Recife, crianas entre sete e 15 anos

que sobreviviam roubando, prostituindo-se e traficando drogas. Durante a

produo da matria, a dupla conheceu Maria e Maurcio, que h oito anos

tentavam salvar os menores abandonados locais e cuja histria rendeu equipe

de Realidade o prmio Esso de Reportagem de 1967.

Outra publicao de sucesso no Brasil em 1966 e que privilegiou a

criatividade e o estilo pessoal de seus jornalistas ao invs de guiar-se pelos

modelos pr-estabelecidos foi o vespertino Jornal da Tarde, que alcanou picos de

tiragem na poca e mantm, at hoje, uma boa vendagem exatamente porque

rompeu com as normas de estilo ento vigentes. Sua equipe foi visionria ao dar

nfase ao lado humano de suas histrias, enfocando mais os homens e mulheres

responsveis por determinado acontecimento do que o fato propriamente dito.


Curiosamente, assim como Hunter Thompson em Las Vegas na Cabea, um dos

reprteres do jornal, ao cobrir uma corrida de automveis, dedicou grande espao

para discorrer sobre o pblico do evento, sem informar, no entanto, quem venceu

a corrida.

Apesar de iniciativas inovadoras por parte de publicaes como a

Realidade e o Jornal da Tarde, o Jornalismo Gonzo, propriamente dito, s foi

difundido de fato no Brasil com a chegada dos anos 90, que deixava para trs o

fantasma da represso da Ditadura Militar e trazia consigo a revoluo tecnolgica

da internet, mdia onde o Gonzo ganhou maior notoriedade. Tendo o seu

desenvolvimento dentro das redaes tradicionais reduzido em detrimento de uma

postura editorial conservadora, o Jornalismo Gonzo encontra na hipermdia o

veculo ideal para difundir suas propostas devido liberdade temtica e formal que

o meio oferece. Neste contexto, os blogs tambm se tornaram grandes

divulgadores, visto que permitem ao usurio publicar tanto dirios virtuais quanto

matrias jornalsticas especficas.

Enquanto isso, no segmento do jornalismo impresso, o pretenso Gonzo

brasileiro vivia um dos seus mais pitorescos episdios envolvendo reprter e

entrevistada. Em 1994, o jornalista Alex Solnik, da revista Sexy, foi escalado para

entrevistar a apresentadora televisiva Dris Giesse. Porm, ao se conhecerem, a

dupla optou por deixar a entrevista de lado para se dedicar quatro horas de

loucuras sexuais, todas elas devidamente registradas pelo gravador no bolso do

palet de Solnik. Posteriormente, a matria foi publicada na ntegra pela Sexy,

com direito a trridas fotos e detalhes do ocorrido, narrados em primeira pessoa


pelo reprter, que se casou com Dris pouco tempo aps a publicao da

reportagem, apenas para, alguns anos depois, divorciar-se da apresentadora.

Em 1998, lanado na internet o zine eletrnico Cardosonline, composto

por oito colunistas e diversos colaboradores eventuais. Inicialmente voltado para o

underground, aos poucos, o site alcanou um sucesso inesperado, chegando

inclusive marca de 4,5 mil assinantes, e ajudou a difundir ainda mais o

Jornalismo Gonzo no Brasil. Em janeiro de 2001, foi publicada a primeira

reportagem Gonzo, propriamente dita, no zine, o que comeou a despertar o

interesse de centenas de internautas. A matria, intitulada "Vai um 1984 a?",

descreveu um dia na vida do reprter durante a terceira edio do Rock in Rio,

gigantesco evento musical ocorrido na cidade do Rio de Janeiro. Assinado pelo

pseudnimo ''Suruba'', o autor relata os absurdos que envolviam toda a atmosfera

do local, a comear pelo seu prprio estado de sade.

Outro website extremamente importante para a difuso do Gonzo no Brasil

foi a Irmandade Raoul Duke, que teve sua primeira verso lanada em maro de

2002. Inicialmente, a Irmandade era apenas uma lista de discusso acerca da

corrente jornalstica criada por Hunter Thompson, mas logo evoluiu para um site

focado na publicao de reportagens de campo, com cerca de doze reprteres

fixos e uma quantidade indefinida de colaboradores. Apesar de ter durado apenas

um ano, a Irmandade Raoul Duke ajudou a fomentar de forma indita o estilo no

pas, como pode se perceber pelo manifesto presente no antigo site:

A Irmandade Raoul Duke rene escritores, jornalistas e outros


vagabundos da mesma estirpe interessados em diversos
aspectos do Gonzo Jornalismo, das tcnicas caticas de
reportagem desenvolvidas por Hunter Thompson ao trao nervoso
de Ralph Steadman.

Apesar de nos auto-denominarmos uma irmandade de Gonzo


Jornalismo, no somos Gonzo jornalistas. O nico Gonzo
jornalista de verdade que j pisou nessa terra foi o prprio
Thompson, uma vez que esta apenas uma denominao que
outro jornalista bebum chamado Bill Cardoso deu pro nosso
amigo. Sendo assim, limitamo-nos a fazer a nossa interpretao
tosca do que seria Gonzo e escrever nossas histrias seguindo
alguns preceitos que fazem parte da nossa Carta de Princpios,
inspirada nas tcnicas e na filosofia desenvolvidas por Thompson
em sua busca pela verdade.

Durante a existncia da Irmandade, um dos seus mais populares reprteres

foi o jornalista Andr "Cardoso" Czarnobai. Natural de Porto Alegre e formado pela

Faculdade de Biblioteconomia e Comunicao da UFRGS, ele se destacou por

sua criao proflica e cheia de maneirismos caractersticos no Jornalismo Gonzo:

A porta aberta nos catapultou para um universo paralelo. Um


imenso placar eletrnico piscando nmeros vermelhos, dezenas
de aparelhos de televiso mostrando bolas numeradas, centenas
de mesas ocupadas pelos mais diversos tipos de ouvintes do
Zambiasi. O p direito altssimo, espao gelado nas cores cremes
da parede e numa arquitetura cheia de colunas e firulas. Apesar
do meu pequeno conhecimento das artes aplicadas, a palavra
"rococ" me veio cabea, mas no vamos interferir no barroco.

Eu me sentia em um sonho: todas as sensaes eram novas.


Meus passos em cmera lenta. Eu pisava em carpetes macios e a
voz de aeroporto que anunciava os nmeros ressoava na minha
caixa craniana. O conceito de "universo paralelo" era cada vez
mais claro. Ningum notou nossa entrada. Todos permaneciam
de cabea baixa, concentrados em riscar nmeros em suas
cartelas. Me distra com o ambiente por um momento. Meu
procurador j havia encontrado uma mesa vaga e estava sentado
quando finalmente o encontrei. "Caralho, olha s a cara dessas
pessoas", ele disse. "Um bando de drogaditos.

Atualmente, Arthur Verssimo, reprter da revista Trip, pode ser

considerado como o maior expoente do chamado Jornalismo Gonzo brasileiro.


Famoso por suas pautas incomuns, Verssimo j protagonizou diversas matrias

inslitas como a que conta sua saga ao atravessar o Brasil, de Fortaleza a Porto

Alegre de nibus, sentado ao lado do banheiro. Seu estilo bem-humorado pode

ser claramente demonstrado na introduo da reportagem Passageiro da Agonia,

publicada na edio nmero 92 da Trip:

Embarcamos num nibus comum da Viao Penha, que h anos


navega nesta rota. A princpio, o Mercedes-Benz estava com cara
de limpeza. Mas o pessoal da revista havia armado nova patifaria:
nossos assentos se localizavam exatamente ao lado do fedorento
banheiro do Penho. Ainda arranco o escalpo de algum na TRIP.

Entenda o itinerrio: nossa longa viagem duraria 71 horas, com 28


breves paradas. O fascinante da epopia que atravessaramos,
aps 4.534 quilmetros, nove Estados: Cear, Pernambuco,
Bahia, Minas Gerais, Rio de Janeiro, So Paulo, Paran, Santa
Catarina e Rio Grande do Sul.

A "casinha" ao lado de nossas poltronas exalava um odor


gambarfero. Claro que o trinco no se encaixava na fechadura, e
a porta do lanador de urina e fezes batia incessantemente.
Decididos, eu e Carlinhos, capoeirista nativo de Canoa Quebrada
de bronzeado amarelo-ictercia, consertamos a porta da jaula na
porrada.

De ponta a ponta o nibus estava empesteado com a catinga de


gamb podre. Junto a um grupo de passageiros, interpelei o
motorista sobre limpar o pardieiro. Fomos garagem da empresa,
onde descarregaram toda a imundcie da rodolatrina. Percebi
depois que o problema no era tanto o banheiro e sim a eca dos
prprios passageiros.

Comecei a contar as piadas mais dementes: misturando a famosa


trilogia de humor, sexo e inteligncia. Um senhor de aparncia
enigmtica era meu principal alvo. Perguntava sobre sua vida
sexual, se tomava pilequinhos e, educadamente, ele s
respondia que vivia em paz.

O perigo das rodovias no Brasil lembra minhas experincias em


solo indiano. Uma grande roleta-russa: os passageiros esto
entregues a Deus, e os motoristas so anjos da guarda. As
estradas estragadas com buracos, crateras, desvios e centenas
de caminhes e carros com faris apagados confundem e
assustam quem est sentado no trono do buso.
Para as pessoas que despencaram do Cear com o objetivo de
voltar para casa, visitar parentes, encontrar marido, comear vida
nova ou retornar para o convento, tudo tinha um significado. Mas
Christian (o fotgrafo) e eu experimentvamos outra sensao: a
de saber como ilustres annimos tiram de letra uma jornada de 72
horas de muita resistncia. Qual ser a prxima roubada trilegal
em que a redao vai me colocar? (VERISSIMO, 2001, p. 43)

O interesse do pblico em um jornalismo mais personalista acompanha a

visvel decadncia da frmula engessada qual a maioria das redaes no Brasil

e no mundo aparenta estar presa. Outro reflexo disso pode ser encontrado na

cultura individualista, tpica do capitalismo atual, que se abate sobre o imaginrio

popular ocidental atravs da mdia. Em Metamorfoses da Cultura Liberal, o filsofo

francs Gilles Lipovetsky analisa este cruzamento de tendncias da seguinte

forma:

O poder da mdia coincide com uma capacidade de imposio de


modelos que, por no serem obrigatrios, no deixam de ter
menos eficcia. Da os inmeros alertas contra as ameaas de
conformismo e de despersonalizao engendradas pela mdia,
cuja influncia, para falar como Heidegger, permitiria o
desenvolvimento da tpica ditadura do 'se', do impessoal. (...)
Mesmo se, de fato, a mdia dirige-se a todos, ela no
homogeneza o corpo social mais do que a escola, sendo que os
gostos e prticas continuam amplamente determinados pelas
culturas de classe e pelas lutas travadas em nome da aquisio
de sinais de distino.

mitologia da massa indiferenciada, preciso opor os estilos de


vida, classificados e classificadores, os diferentes hbitos, as lutas
simblicas entre as classes. Essas crticas tm seus
fundamentos, embora no cheguem a penetrar no essencial das
prticas da mdia em nossas sociedades democrticas, ou seja,
no que se refere contribuio da mdia para o advento histrico
de uma nova cultura individualista. (...) Os meios de comunicao
contribuem para a multiplicao dos valores de referncia, para
liberar os indivduos da fidelidade a partidos polticos e igrejas,
emancipando-os das ideologias monolticas.
Isso no elimina o conformismo nem os clichs, mas os torna
menos rgidos, menos firmes, mais rapidamente questionveis.
(...) A mdia destri as experincias afetivas comuns e o prazer
das enormes reunies (...) Paralelamente multido solitria,
surgem as novas multides emocionais ps-modernas, que
cabem mal na grade da "sociedade do espetculo", ou seja, da
fabricao da passividade e da separao generalizadas.
(LIPOVETSKY, 2004, p. 98)

Desse modo, a escrita engajada e hbrida de Hunter Thompson, mesmo

que ainda timidamente, sobrevive mais atual e necessria do que nunca, seja nas

redaes jornalsticas, revelando a parcialidade de determinados discursos, ou no

prprio campo literrio, a medida em que, de uma maneira aparentemente

despretensiosa, convoca seus leitores reflexo e faz da escrita um ato sobretudo

crtico. Mesmo tendo demorado anos para se manifestar no Brasil, em grande

parte devido falta de interesse das editoras nacionais em investir em um gnero

de apelo comercial questionvel como o Jornalismo Gonzo e ao descaso dos

grandes centros acadmicos que durante anos limitam seus estudos e pesquisas

ao cnone literrio, a obra de Thompson vai aos poucos conquistando novos e

entusiasmados adeptos, principalmente devido difuso de textos do autor

proporcionada pela internet, que transitam com naturalidade entre o jornalismo e a

literatura.

Se muito do que foi o Jornalismo Gonzo nos Estados Unidos se perdeu,

transformando-se em um mero registro dos excessos qumicos de seus

reprteres, e se o este prprio estilo jornalstico jamais conseguiu desenvolver-se

longe da figura de seu criador, visto que muitos profissionais e estudiosos afirmam

que Thompson foi o nico jornalista verdadeiramente Gonzo que existiu, talvez no
campo literrio os pressupostos libertrios defendidos por Hunter rendam frutos

mais imediatos. Uma boa surpresa neste sentido o conto Fim de carreira, do

estudante de Comunicao da Universidade Federal de Juiz de Fora, Tiago

Santos Vieira, publicado em 2006 na coletnea 23 contam 28, que visa lanar

jovens talentos literrios juizforanos. Segundo o prprio Tiago, um f declarado de

Hunter Thompson e fiel leitor de blogs na internet, a proposta de seu texto

vislumbrar como teriam sido os momentos finais do clebre jornalista, antes que

este se suicidasse com um tiro na cabea, isolado de todos em sua fortaleza na

glida Aspen. Com maestria, o estudante mescla realidade e fico e permeia sua

obra com referncias conturbada trajetria de Thompson, como sua estadia ao

lado dos Hells Angels e sua oposio ao ex-presidente norte-americano Richard

Nixon. Um conto imaginativo, febril e, por que no, engraado, que com certeza

deixaria o velho Doutor Gonzo orgulhoso:

O velho jornalista h muito tempo s se comunicava com o


mundo atravs de seu aparelho de fax. Fantico por armas,
passava os dias em sua fazenda, na gelada Aspen, atirando em
pssaros, alces e em tudo que parasse a sua frente. Desde os
anos 80 j no escrevia com a mesma intensidade e repercusso.
Nenhum livro. Nenhuma maledicncia a algum poltico corrupto.
Nenhuma histria estranha sobre tempos estranhos. s vezes,
para quebrar a monotonia das recordaes de seu passado
ureo, escrevia algumas colunas esportivas. Aquele senhor de 67
anos, que naquela altura da noite j se encontrava totalmente
entorpecido, colocou a garrafa de rum por debaixo dos braos e
se dirigiu ao poro de sua casa. Abriu ento um velho e
empoeirado ba e comeou a revirar suas lembranas. Encontrou
uma surrada jaqueta de couro com um anjo de feies diablicas
e asas incandescentes estampado nas costas. Vestiu-a. Talvez
por estar extremamente embriagado ou por comear a sentir os
efeitos do cido que consumira a pouco, recebeu de encontro a
seu rosto uma forte rajada de vento. A sensao era idntica a
que desfrutava quando montava seu cavalo de ao rumo ao
corao da Amrica. Voltou sala de estar. Gotejou mais um
pouco de cido sob a lngua. Cambaleante, colocou-se frente do
armrio onde guardava as armas que colecionava. Hesitou entre
o rifle de caa e uma escopeta de grosso calibre. Optou ento por
uma de suas relquias. Um revlver de dois canos e seis tiros.
Presente de um tio-av l do Kentucky. Largou-se em uma
encanecida poltrona e ps-se a polir a arma que apesar de velha,
ainda era precisa e certeira. Jogou mais um pouco de rum
garganta abaixo. Carregou a arma. Ligou para o celular de sua
esposa. Fechou o tambor e puxou o co do revlver para trs.
Disse qualquer coisa a ela em tom de despedida e disparou
contra a cabea. Antes da bala explodir seu crnio, em um lapso
temporal, viu o ex-presidente Richard Nixon nu sua frente,
fumando haxixe com o escritor Ernest Hemingway, e um imenso
porco cor-de-rosa de chapu e botas de cow-boy que falava sem
parar. (VIEIRA, Tiago Santos, 2006, p. 33-34)

Porm, curiosamente, a mais

clebre e sincera celebrao obra de

Hunter Thompson no partiu nem da

literatura, nem do jornalismo, mas de

uma mdia hbrida por natureza, que j

foi considerada to bastarda e maldita

quanto os textos do prprio Thompson,

as histrias em quadrinhos. Criada pelo

roteirista Warren Ellis e ilustrada por

Darick Robertson, Transmetropolitan foi

lanada em 1998 para inaugurar a

estria do selo Helix, uma investida da

editora norte-americana DC Comics, proprietria de personagens como Superman

e Batman, no gnero da fico-cientfica. Helix durou pouco mais de um ano, mas

o ttulo sobreviveu e foi transferido para o selo Vertigo, destinado a leitores

adultos, onde permaneceu at seu trmino, na edio de nmero 60.


A trama de Transmetropolitan transcorre em um distante futuro cyberpunk,

com sofisticados recursos de criogenia, nanotecnologia e manipulao gentica,

onde conhecemos a excntrica figura do jornalista Spider Jerusalm, claramente

inspirado em Hunter Thompson e em sua trajetria de vida. Aps um imposto

auto-exlio no topo de uma montanha, isolado de todos e vivendo do que recebeu

pelos seus livros de sucesso Waving and Drowning e Shot in the Face, Jerusalm

decide retornar sociedade quando seu editor ameaa process-lo caso no

receba os dois livros restantes previstos em um antigo contrato, visto que o inslito

reprter s consegue produzir em meio ao caos urbano com o qual tem uma

relao de amor e dio.

Assim, como o prprio Thompson, Spider Jerusalm uma figura

controversa e fascinante, viciado em todo tipo de entorpecente existente, Spider

um jornalista polmico, que influencia milhares de leitores com sua coluna no

jornal The Word, na qual chegou a lanar uma campanha contra a candidatura

contra um candidato corrupto presidncia dos Estados Unidos, assim como

Hunter tornou-se um notrio desafeto do ex-presidente norte-americano Richard

Nixon. Ao mesmo tempo anti-social e preocupado com os seus semelhantes,

cnico, porm ativamente utpico, o personagem , aparentemente, uma

contradio ambulante, pelo fato de que ama as pessoas mas simplesmente no

suporta a sua presena.

Porm, Jerusalm compensa suas deficincias emocionais com uma

grande habilidade na escrita e com aquela mtica caracterstica perseguida por

legies de reprteres, o faro. Escolhendo o tema com preciso, colocando-se no

lugar certo e na hora certa, Spider usa a palavra para modificar o futuro.
Relatando, denunciando e opinando, ele prova mais uma vez que a pena mais

poderosa que a espada. Para ele, um computador uma arma e o jornalismo

uma misso. Hunter Thompson no discordaria.


4 CONCLUSO

Com sua escrita visionria Hunter S. Thompson aproximou jornalismo e

literatura de uma forma at ento indita, em uma poca extremamente

conservadora, na qual os meios de comunicao testemunharam a ascenso do

New Journalism, que se valia de diversos recursos narrativos literrios para

elaborar uma reportagem. Influenciado por esta tendncia, Thompson criou um

texto hbrido, maldito por natureza, que apia-se em fatos reais apenas para

destacar sua ficcionalidade, criando assim um relato extremamente subjetivo,

cujas temticas invariavelmente giravam em torno de assuntos caros ao autor,

como esportes, drogas, poltica e msica.

Hunter Thompson no oferece nenhuma certeza ou garantia ao seu pblico,

seja pela caracterizao de seus personagens, que quase sempre beiram o

caricato, seja pelo fato dele mesmo surgir como uma fonte sem credibilidade, no

sentido jornalstico do termo, visto que toda a sua narrativa embalada pelo uso

dos mais variados tipos de alucingenos. Dessa forma, o autor faz do uso de

entorpecentes uma ferramenta para tornar ainda mais tnue a relao entre

realidade e fico em suas obras.

Mas apesar de dedicar inmeras passagens descrio dos efeitos de tais

drogas em seu estado mental e fsico, importante ressaltar que os textos do

jornalista no erguem bandeiras ou fazem apologia a qualquer tipo de substncia.

Priorizando a experincia in loco, Thompson faz de sua escrita lisrgica uma

reflexo sobre a liberdade, lanando uma olhar cido e zombeteiro sobre os

excessos de uma gerao de jovens sessentistas que acreditava no uso de


txicos como uma forma de expandir a conscincia e que hoje, amarga a

desiluso de constatar que o dito Sonho Americano jamais cumpriu as suas

promessas de realizao econmica e igualdade social.

Em virtude disto, mesmo cercada pelo cido e extremamente peculiar

humor do autor, angstia talvez seja o sentimento que melhor pode resumir o tom

que permeia a maioria dos textos do jornalista. Tal sensao decorrente tanto do

carter febril e alucingeno de sua narrativa, quanto da melancolia que seus

personagens ostentam em relao ao seu lugar na sociedade. Sigmund Freud

analisa tal sentimento atravs do conceito do estranho, ou do original em alemo

unheimlich, aquela categoria do assustador de alguma coisa que secretamente

familiar, que foi submetida represso e que retorna ao indivduo.

Sob a luz de um aspecto mais propriamente poltico do estranho

freudiano, com maiores implicaes sociais e culturais, Hunter Thompson resgata

a existncia errante e exagerada de seus contemporneos de uma forma

espectral em seu aparente anacronismo, mas que se constitui como uma espcie

de ltimo foco de resistncia contra a hegemonia da mquina capitalista e

imperialista norte-americana. Dessa forma, ao assumir a condio de uma espcie

de porta-voz involuntrio desta gerao, o autor tambm se inclui na condio de

outsider, expondo o nonsense, o kistch, o ridculo dos Estados Unidos, do

jornalismo e, sobretudo, de si mesmo. A proposta libertria do jornalista, inclusive,

rompe os limites de sua obra e envolve toda a sua conturbada vida pessoal, visto

que Thompson preferiu se isolar da sociedade, e posteriormente se suicidar, a

tornar-se um cnone institucionalizado pelo mesmo sistema corrupto e hipcrita

que denunciou ao longo dos anos.


Alm disso, outra grande revoluo perpetrada pelo autor foi a subverso

de diversos paradigmas da escrita ntima como o pacto biogrfico, no qual se

estabelece uma relao de confiana entre escritor e leitor, baseada no

pressuposto de que todo relato contido na obra verdico. Atravs de suas

inslitas narrativas, Hunter Thompson testa a prpria credulidade de seus leitores

e a tendncia das pessoas em acreditar nas mais absurdas histrias

simplesmente pelo fato de que elas foram contadas por uma fonte supostamente

confivel, visto a crena que predominava nos meios de comunicao, at a

dcada de 50, de que eles deveriam atuar como um verdadeiro reflexo da

realidade, noticiando os fatos de maneira imparcial.

Devido ao pioneirismo de nomes como Thompson, posteriormente

comprovou-se que o mito da imparcialidade jornalstica ilusrio, pois, por mais

que um profissional da rea reporte uma notcia objetivamente, inconscientemente

ele estar impregnando seu texto com determinadas caractersticas e valores que

lhe so caros, fato que abrange desde a seleo de palavras utilizadas pelo

reprter e estende-se at seu posicionamento poltico.

Desse modo, ele joga com seus leitores com o intuito de lhes mostrar que

nenhum discurso neutro. Melhor do que ningum, o jornalista conhece os

bastidores da notcia e sabe a que tipo de manipulaes ela est sujeita. Assim, o

proposital tom inverossmil de seus relatos surge como um alerta para que a

sociedade reavalie at que ponto ela pode confiar em suas instituies e nos

meios de comunicao em geral. Mas, se o leitor no pode nem mais acreditar no

que afirma um jornalista, outrora um inquestionvel pilar da verdade e da

imparcialidade, em quem ele poder acreditar nos dias de hoje?


A resposta fornecida pela prpria trajetria de Hunter Thompson, que

jamais limitou-se a ser um mero expectador passivo dos fatos e, ao longo de sua

vida, nos provou que, cada vez mais, com o passar do tempo, a crtica deixa de

ser um mero posicionamento intelectual diante de determinadas questes

acadmicas e passa assumir um papel fundamental para mediar a relao do

indivduo com os diferentes discursos difundidos pela sociedade, convertendo-se

assim em um conceito mais prtico, em uma determinada postura diante do

mundo. Assim como defendido pelos princpios dos Estudos Culturais, a crtica

cultural torna-se um agente transformador, deixando de ser posse de uma elite

restrita e passa a ser encarada com modo de vida.

Se as grandes redaes limitaram-se a absorver as influncias do

Jornalismo Gonzo de forma tmida, em muito devido a uma castradora poltica

editorial que serve a determinados interesses polticos, visto que um veculo

miditico, apesar de sua suposta neutralidade, ainda uma empresa e, como tal,

regido por seu lucro, o mesmo no se pode dizer da literatura, da internet e at

mesmo das histrias em quadrinhos, onde, aos poucos, surge uma gerao que

compartilha da viso multidisciplinar de Thompson, goza da liberdade temtica

proporcionada por novos meios de produo, como os blogs, e tem na crtica pela

escrita o principal legado deixado por Hunter Thompson.

Em uma era em que a mdia despeja inmeras mentiras atravs dos meios

de comunicao, a nica pessoa em que o leitor poder acreditar ser nele

mesmo, apoiado em uma leitura tridimensional dos fatos, que analisa determinado

discurso sempre levando em conta as intenes de quem o pratica, suas causas e

conseqncias sobre outros setores. Pois, acima de tudo, Thompson acreditava


no fim da ingenuidade ideolgica como um preo justo a se pagar pela liberdade

de escolha.
5 REFERNCIAS

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