Você está na página 1de 400

A ndrew M il l e r

H
*T T DA
istria
anos 0 a .000 d.C.

Volume 1
P r e f c io

C
omo de conhecimento geral, a Histria chega at ns por meio dos
livros. Eu examinei com cuidado os autores mais reconhecidos neste
pas1e que considerei mais confiveis. E embora haja muitas referncias
ao volume e pgina de onde foram extradas, isso de forma alguma indica que
todas as citaes foram recolhidas dos livros que consultei. Seria impossvel dizer
quantos pensamentos, palavras e frases desses autores esto entrelaados com os
meus. As referncias foram dadas no tanto para verificao, mas para induzir o
leitor a estud-las ou para que possa aproveit-las de alguma maneira, quando
tiver oportunidade. Os materiais so to variados e abundantes que a dificuldade
consiste em fazer uma seleo deles, mantendo uma linha histrica continua e
desprezando o que no proveitoso nem interessante.
Alguns de meus mais antigos e valiosos amigos, tais como Greenwood,
Milman, and Craigie Robertson, concluram seus livros sobre o sculo XIV;
Waddington, DAubigne, and Scott, sobre os meados do sculo XVI; e Wylie
encerrou sua Histria do Protestantismo com o estabelecimento deste no reinado
de William e Mary. As histrias e biografias do Dr. M'Crie so extremamente
valiosas; assim tambm com a Histria do Protestantismo na Frana, escrita
por Felice, a Histria da Reforma no Pases Baixos, de Brandt, a Histria
Resumida da Idade Mdia e da Reforma, de Hardwick e tambm a Histria de
Cunningham sobre a Igreja escocesa. No entanto, bons livros sobre a primeira
parte do sculo XVI at o sculo XIX so difceis de encontrar.
Meu objetivo e bem maior que fazer um relato histrico. O meu desejo
conect-lo com Cristo e Sua Palavra para que o leitor receba a verdade e a

Nota do Tradutor: o autor se refere ao seu pas de origem, ou seja, Inglaterra.


4 I A Hlstria da Igreja - Prefcio
bno, atravs da graa, em sua alma. Como fica evidente, comecei com o
propsito revelado pelo Senhor para Sua Igreja em Mateus 16. Outras partes
do Novo Testamento foram examinadas meticulosamente no que diz respeito
implantao dos primeiros alicerces da Igreja. Tentei traar a histria da igreja
crist luz das cartas dirigidas s sete igrejas na sia. Isso, bvio, teve de ser
feito de uma maneira bem geral, pois desejei dar ao leitor uma viso da histria
eclesistica to ampla quanto possvel, consistente, entretanto, com meu projeto
e conciso.
Que as bnos do Senhor acompanhem o volume que est agora
publicado.

Londres, Andrew Miller


n d ic e

Introduo......................................................................................9
As Sete Igrejas da sia ............................................................................... 11

1 A Pedra Angular.......................................................................... 15
A Fundao da Igreja ................................................................................ 16
A Abertura do Reino dos Cus ................................................................ 21
O Princpio Divino do Governo da Igreja .............................................. 25

2 O Dia de Pentecostes................................................................ 31
A Ressurreio e Ascenso de Cristo .................................................... 33
A Descida do Esprito Santo ....................................................................34
O Chamado Dirigido aos Gentios ...........................................................39
O Primeiro Mrtir Cristo ........................................................................43

3 A Perseguio e a Disperso dos Discpulos....................47


Jerusalm e Samaria Unidas pelo Evangelho ........................................... 50
A Converso de Saulo de Tarso................................................................ 53

4 Os Primeiros Missionrios da Cruz....................................... 59


Os Doze Apstolos ....................................................................................60
A Linhagem Real Herodiana .................................................................... 65
O Apstolo Paulo................................................ 85
A Primeira Visita de Saulo a Jerusalm ............................. ..87
A Primeira Viagem Missionria de Saulo .......................... ..89
A Terceira Visita de Paulo a Jerusalm .............................. ...92
A Visita de Paulo a Atenas .................................................

A Terceira Viagem Missionria de Paulo......... 111


Paulo deixa feso e parte para a Macedonia..................... 114
A Quinta Visita de Paulo a Jerusalm ............................... 120
Paulo diante do Sindrio .................................................... 126
O Martrio de Paulo ........................................................... 147

O Incndio de Roma........................................... 151


A Primeira Perseguio sob os Imperadores ...................... 1 c~
A Queda de Jerusalm ........................................................ 154
A Verdadeira Causa da Perseguio .................................... 161
As Perseguies na Frana .................................................. 180

A Histria Interna da Igreja (107 a 245 d.C.) 187


Os Pais Apostlicos............................................................. 190
A Origem da Distino entre Clero e Leigos ................... 198
A Origem das Dioceses ...................................................... 201

De Cmodo Ascenso de Constantino......... 203


A Perseguio na frica ...................................................... 206
A Mudana na Abordagem ao Cristianismo ..................... 209
O Estado Geral do Cristianismo ...................................... 216
Um Exame na Condio da Igreja.................................... 219

Constantino.......................................................... 229
A Condio na qual Constantino Encontrou a Igreja ..... 238
Os Efeitos do Favor Real ................................................... 241
O Batismo e a Morte de Constantino .............................. 244
11 O C o n clio d e N ic ia ......................................................................253
O Conclio de T iro .................................................................................258
Os Invasores Brbaros ............................................................................ 267

12 A H ist ria Interna d a Igreja (2 4 5 a 451 d . C . ) ..................... 273


Reflexes sobre a Histria do Batismo Infantil .................................... 278
A Primeira Sociedade dos Ascetas ..........................................................285
Reflexes sobre as Calamidades de R om a.............................................292

13 A E p sto la Igreja de T iatira ......................................................305


Leo I, o Grande .................................................................................... 312
O Zelo Missionrio de Gregrio........................................................... 317
A Hierarquia Catlica Estabelecida na Inglaterra ................................. 323

14 A E x p an so d o C ristian ism o na E u r o p a ................................. 329


Os Primeiros Pregadores do Cristianismo naIrlanda............................ 330
Os Primeiros Pregadores do Cristianismo naEsccia ............................334
O Prenncio do Homem da Iniquidade ...............................................345

15 M ao m , o F also P ro feta d a A r b ia ...........................................349


A Religio do Isl .................................................................................... 351
Os Sucessores de M aom ........................................................................354
O Segundo Conclio de Nicia ............................................................. 365

16 A Linha P ratead a d a G raa S o b e r a n a ..................................... 367


A Origem do Paulicianismo ...................................................................369
As Guerras Religiosas de Carlos Magno ................................................375
O Sistema Hierrquico Feudal ............................................................... 382

17 A P ro p ag a o d o C ristia n ism o ................................................... 389


Lus, o Piedoso .........................................................................................391
Os Eslavnios Recebem o Evangelho .................................................... 393
Inglaterra, Esccia e Irlanda....................................................................395
In t r o d u o

abemos que muitos de nossos leitores no tm tempo nem

S oportunidade de ler os numerosos livros que so, periodicamente,


escritos sobre a histria da Igreja. No entanto, uma vez que ela tem sido
o lugar da ao de Deus pelos ltimos dois mil anos, sua Histria tem de ser
objeto do mais profundo interesse por parte de Seus filhos. Falaremos da Igreja
no como esta apresentada na Histria, mas como est descritas nas Escrituras.
Ali a vemos em seu carter espiritual, como Corpo de Cristo, e como habitao
de Deus no Esprito (Efsios 2:22).
Temos de ter em mente ao lermos o que se chama de Histria da Igreja
que, dos dias dos apstolos at agora, existem duas classes de pessoas totalmente
diferentes na Igreja professa: os cristos meramente nominais e os cristos
genunos - os verdadeiros e os falsos. Isso foi predito. O apstolo Paulo disse:
Eu sei que, depois da minha partida, entre vs penetraro lobos vorazes, que no
pouparo o rebanho. E que, dentre vs mesmos, se levantaro homens falando
coisas pervertidas para arrastar os discpulos atrs deles (Atos 20:29-30). Sua
Segunda Epstola a Timteo tambm est cheia de advertncias e orientaes
acerca das variadas formas nas quais o mal se manifesta abertamente. Uma
rpida mudana para pior aconteceu desde que Paulo escreveu a Timteo pela
primeira vez. Ele exorta aos piedosos que se mantenham separados dos que tm
apenas uma capa de piedade, mas que negam o poder dela. Destes afasta-te,
a recomendao do apstolo (2 Timteo 3:5). Tais exortaes so sempre
necessrias e aplicveis - tanto hoje quanto no tempo em que foram escritas.
E impossvel nos separarmos da cristandade professa sem, ao mesmo tempo,
renunciarmos ao cristianismo. Mas podemos - e temos de - nos separar daqueles
que o apstolo chama de vasos de desonra. A promessa que se algum se
10 I A H i s t r i a d a I g r e j a - Introduo

purificar dessas coisas, ser vaso para honra, santificado e idneo para uso do
Senhor, e preparado para toda a boa obra (2 Timteo 2:21).
interessante apesar de doloroso - perceber a ntida diferena entre a
Primeira e a Segunda Epstola a Timteo. Na Primeira, a Igreja vista andando
aqui no mundo de acordo com seu verdadeiro carter e abenoada posio. E
vista como casa de Deus a coluna e firmeza da verdade para a humanidade
(3:15). A Segunda Epstola mostra no que se tornou por causa do fracasso
daqueles em cujas mos Deus a confiou.
Tomemos uma passagem de cada Epstola como exemplo: (1) 1 Timteo
3:15: Escrevo-te estas coisas, esperando ir ver-te bem depressa; mas, se tardar,
para que saibas como convm andar na casa de Deus... a coluna e firmeza da
verdade; (2) 2 Timteo 2:20: Ora, numa grande casa no somente h vasos de
ouro e de prata, mas tambm de pau e de barro; uns para honra, outros, porm,
para desonra. Aqui tudo mudou - trgica mudana! Ao invs da ordem divina
existe uma confuso desesperadora; ao invs de casa de Deus, coluna e firmeza
da verdade, h uma grande casa - praticamente o mistrio da iniqidade.
Em vez da casa ser mantida de acordo com a vontade de Deus e adequada a
Ele, ela est arranjada e ordenada segundo a vontade do homem, para a prpria
vantagem e exaltao dos seres humanos. Portanto, desde o princpio houve
males, que foram e so o pecado e a desgraa da cristandade. Porm isso servir
para o bem. O Esprito de Deus, em Sua grande misericrdia, tem nos suprido
de claros direcionamentos para enfrentarmos o dia mais escuro da Histria da
Igreja, e nos apontado o caminho da verdade em meio pior poca de todas, de
um modo tal, que no temos desculpas. Os tempos e as circunstncias mudam,
mas no a verdade de Deus.

Os E r r o s d o s H i s t o r i a d o r e s em G e r a l
Alguns historiadores, infelizmente, ao fazer seus relatos no levam em
considerao essa triste mistura de vasos de honra e desonra os verdadeiros
e os falsos cristos. Eles prprios no so homens cuja mente espiritual.
Consequentemente, elegeram como principal objetivo registrar os abundantes
e mpios erros dos cristos professos. Trabalham exaustiva e minuciosamente
com as heresias que perturbam a Igreja, com os abusos que a maculam, e com
as controvrsias que a desviam da rota. Ao invs disso, nos esforaremos para
localizar, por todas as longas e sombrias pginas da Histria, a linha prateada
da graa de Deus na vida dos verdadeiros cristos; embora, por vezes, os metais
vis misturados ao celeste minrio sejam to predominantes que este se torna
quase imperceptvel.
I n t r o d u o j 11

Deus jamais deixa a Si mesmo sem testemunho. Ele tem os Seus amados
e escolhidos, embora ocultos, em todos os lugares e pocas. Nenhum olho,
alm do de Deus, podia contemplar os sete mil que no se prostraram diante
de Baal em Israel, nos dias de Acabe e Jezabel. Assim tambm com os milhares
que mesmo durante a era das mais densas trevas do cristianismo, faro parte
da gloriosa Igreja, a qual Cristo apresentar a Si mesmo no to aguardado dia
de Suas npcias. Muitas pedras preciosas dentre a escria da Idade Mdia
refletiro Sua graa e glria naquele dia sem par.
Abenoado pensamento! Ele enche a alma com jbilo e prazer. Senhor,
apresse esse maravilhoso dia por amor de Seu prprio nome!
Os cristos genunos so instintivamente humildes. Em geral so reservados e
a maioria deles no se destaca na multido. No h humilhao to profunda e real
como a produzida pelo conhecimento da graa. Tais cristos humildes e annimos
ocupam um espao nfimo nas pginas histricas. Porm, os hereges agradveis ou
fervorosos e os fanticos barulhentos e visionrios fazem muito alarde; impossvel
deixar de perceb-los. Por essa razo, os historiadores tm registrado com tanto
cuidado os princpios tolos e as prticas malignas de tais pessoas.
Agora iremos mudar de assunto um pouco e entrar na primeira parte de
nosso tema, que comea com as sete igrejas da sia.

s S ete I g r e ja s da sia
Essas sete epstolas iro guiar nossos estudos futuros. Cremos que no
so apenas histricas, mas tambm profticas. Sem dvida, essas sete igrejas
existiram de fato nas sete cidades mencionadas e nas condies descritas aqui.
Isso tem de ser levado em considerao ao estudarmos o carter proftico dessas
mensagens. Mas fica igualmente claro que Aquele que conhece o fim desde o
incio intencionou que tais cartas tivessem tanto uma aplicao histrica quanto
um significado proftico. Elas foram selecionadas entre muitas, dispostas e
descritas para prenunciarem o que vir. Limitar a aplicao da mensagem s
sete igrejas literais da sia seria desfigurar a unidade do Apocalipse, e perder a
bno prometida. Bem-aventurado aquele que l, e os que ouvem as palavras
desta profecia (Apocalipse 1:3). A caracterstica do livro inteiro ser proftico e
simblico. O segundo e terceiro captulos no so exceo. Eles so apresentados
pelo prprio Senhor no carter mstico deles. O mistrio das sete estrelas, que
viste na minha destra, e dos sete castiais de ouro. As sete estrelas so os anjos das
sete igrejas, e os sete castiais, que viste, so as sete igrejas (Apocalipse 1:20).
12 I A H is t r i a d a I g r e ja - Introduo

O nmero sete peculiar. Ele marca um ciclo completo dos pensamentos ou


guerras de Deus em um determinado tempo. Da termos, os sete dias da semana,
as sete festas de Israel, as sete parbolas do reino dos cus. Esse nmero utilizado
vrias vezes por todo o livro, apontando judeus, gentios e a Igreja de Deus como
responsveis sobre essa terra. Temos sete igrejas, sete estrelas, sete candelabros,
sete anjos, sete selos, sete trombetas, sete ais ou sete ltimas pragas. Apenas nos
captulos 2 e 3 a Igreja tida como responsvel sobre a terra e como objeto do
governo divino. Dos captulos 4 a 19 ela j vista nos cus. Ali ela aparece em plena
glria manifesta com seu Senhor. E seguiam-no os exrcitos no cu em cavalos
brancos, e vestidos de linho fino, branco e puro (Apocalipse 19:14).
No corpo do livro, especialmente a partir do captulo 6, os judeus e
gentios so colocados em evidncia, e judicialmente tratados diante do trono
de Deus nos cus. Isso no acontecer at que a Igreja - a verdadeira Noiva
de Cristo - seja arrebatada do mundo, e o falso e corrompido sistema religioso
venha ser finalmente rejeitado.
A diviso do livro em trs partes, feita pelo prprio Senhor, torna a ordem
dos eventos quase bvia e tem imenso peso como um princpio de interpretao
no estudo de Apocalipse. No captulo 1:19, Ele nos d o contedo e o plano
do livro inteiro: Escreve as coisas que tens visto, e as que so, e as que depois
destas ho de acontecer. As coisas que tens visto se refere revelao de Jesus
mostrada a Joo no captulo 1; as que so ao tempo e condio da cristandade
professa apresentados nos captulos 2 e 3. As que depois destas ho de acontecer
so mostradas do captulo 4 at o final do livro. A terceira diviso comea no
captulo 4. Uma porta aberta no cu, e o profeta convidado a entrar por
ela. Sobe aqui, e mostrar-te-ei as coisas que depois destas devem acontecer. A
mesma frase est registrada no captulo 4:1 e no 1:19. As coisas que so e as que
acontecero depois disso no podem ocorrer simultaneamente. E preciso que
uma termine antes do incio da outra.
Quando o nmero sete usado em um sentido simblico, sempre
significa perfeio. Portanto, desse modo que ele usado nos captulos 2 e 3.
Havia muitas outras igrejas alm das mencionadas; porm, apenas sete foram
escolhidas e reunidas para apresentar uma figura completa do que se desenvol
veria futuramente na histria da Igreja sobre a terra. O Senhor previu que os
mais importantes elementos morais que existiam ento reapareceriam ao longo
do tempo. Deste modo, temos uma figura perfeita, divina e composta de sete
partes dos sucessivos estgios da Igreja professa durante todo o perodo de sua
responsabilidade no mundo.
Agora iremos examinar de maneira resumida o perfil das sete igrejas, e ter
uma idia geral dos diferentes perodos na Histria aos quais elas se aplicam.
In t r o d u o 1 1 3

P er fil das S ete I g r eja s


feso. Em feso o Senhor detecta a raiz da decadncia. Deixaste o teu
primeiro amor. Ela ameaada com a remoo do candelabro a menos que haja
arrependimento. Perodo histrico - da era apostlica at o segundo sculo.
Esmirna. A mensagem de feso geral, j a de Esmirna especfica. E
embora dirigida assemblia que ali se reunia naquele tempo, seu contedo
anuncia de maneira surpreendente as repetidas perseguies pelas quais os
cristos iriam passar debaixo das ordens de imperadores cruis. Contudo, Deus
pode ter usado o poder do mundo para deter o progresso do mal dentro da
Igreja. Perodo histrico - do segundo sculo a Constantino.
Prgamo. Aqui temos o estabelecimento do cristianismo como religio oficial
do Estado. Isso foi realizado por Constantino. Ao invs de perseguir os cristos, ele
os favoreceu. Desse momento em diante, o declnio da Igreja foi rpido. Sua profana
aliana com o mundo promoveu sua mais triste e profunda queda. Foi ento que
ela perdeu o verdadeiro senso de seu relacionamento com Cristo no cu, e de seu
carter de peregrina e forasteira neste mundo. Perodo histrico - do comeo do
quarto sculo ao stimo sculo, quando o papado foi institudo2.
Tiatira. Em Tiatira temos a representao do poder papal durante a Idade
Mdia, praticando todo tipo de impiedade, perseguindo os santos de Deus e
isso sob um disfarce de zelo religioso, simbolizado por Jezabel. Entretanto, havia
um remanescente temente a Deus em Tiatira; a quem o Senhor conforta com
a brilhante esperana de Sua vinda, e com a promessa de poder sobre as naes
quando Ele estabelecer Seu reino. Mas a palavra de exortao aos restantes O
que tendes, retende-o at que eu venha. Perodo histrico - do estabelecimento
do papado at a vinda do Senhor. Ele continua at o fim, mas particularmente
caracterizado pela Idade das trevas.
Sardes. Aqui vemos a parte protestante da cristandade que levou a cabo a
grande obra da Reforma. As tolas caractersticas do papado se desvanecem, mas o
novo sistema no tem vida em si mesmo. Tens nome de que vives, e ests morto.
Mas existem santos nesses sistemas inertes, e Cristo conhece todos eles. Mas
tambm tens em Sardes algumas pessoas que no contaminaram suas vestes, e
comigo andaro de branco; porquanto so dignas disso. Perodo histrico - do
turbulento sculo XVI em diante. Protestantismo aps a Reforma.

2 De acordo com o Dicionrio de Datas de Haydn, o ttulo Papa foi primeiramente adotado
por Higino em 139. O Papa Bonifcio III induziu Flavius Phocas Augustus, imperador
bizantino, a restringi-lo aos prelados de Roma em 606. Tambm com a conivncia de Phocas,
a supremacia do Papa sobre a Igreja crist foi estabelecida.
14 I A H is t r i a d a I g r e ja - Introduo

Filadlfia. A Igreja de Filadlfia representa o fraco remanescente, mas


que fiel palavra e ao nome do Senhor Jesus. A principal caracterstica desse
pequeno grupo era guardar a palavra da pacincia de Cristo e no negar o Nome
dEle. A condio deles no era marcada por nenhuma demonstrao de poder
nem nada externamente maravilhoso, mas por uma ntima comunho pessoal
com o Senhor. Ele estava no meio deles como o Santo e o Verdadeiro, e repre
sentado como Administrador da casa. Ele tem a chave de Davi. Os tesouros da
palavra proftica esto destrancados para os que habitam dentro de Sua casa. Os
fiis dessa igreja tambm compartilham de Sua pacincia e esperam Sua vinda.
Como guardaste a palavra da minha pacincia, tambm eu te guardarei da hora
da tentao que h de vir sobre todo o mundo, para tentar os que habitam na
terra - Ap 3:10. Perodo histrico - especialmente desde a primeira parte do
sculo XX, mas movimentos em todas as reas esto rapidamente progredindo
para as ltimas fases da cristandade sobre o mundo.
Laodicia. Em Laodicia temos mornido - indiferena - tolerncia
religiosa com as falsas religies; temos tambm altas pretenses, um esprito
vaidoso, e enorme auto-suficincia. Esse o ltimo estado dos que ostentam o
nome de Cristo nessa terra. S que isso intolervel a Ele. O julgamento final
se aproxima. Tendo separado para Si os poucos cristos genunos das corrupes
da cristandade, o Senhor Jesus vomita o resto. Aquilo que era para ser doce ao
Seu paladar se tornou nauseante e ser expelido para sempre. Perodo histrico -
comea aps o tempo de Filadlfia, e registra, de modo especial, a cena final.
Tendo, portanto, uma viso geral das sete Igrejas, agora vamos nos
esforar, com a ajuda do Senhor, para visualizar essas diferentes fases na Histria
da Igreja. E nosso propsito examinar com mais detalhes cada uma das sete
cartas medida que avanarmos. Assim, por meio dessas mensagens poderemos
averiguar que luz lanada sobre os diversos perodos histricos; e at que ponto
os fatos da Histria da Igreja ilustram o relato bblico desses dois captulos. Que
o Senhor conduza, renove e abenoe Seus amados.
Captulo 1

A P edra A n g u la r

) iniciar o estudo de qualquer objeto, bom averiguar suas origens -


a inteno ou plano original, e os primeiros passos em sua histria. Em
relao Igreja, temos isso de maneira totalmente clara e detalhada
nas Santas Escrituras. Ali esto no apenas a inteno original, mas os planos e
especificaes do Deus ETERNO, e a histria primitiva da obra sob Sua direo.
A fundao foi colocada e a obra continuou; mas o prprio Senhor ainda o
nico Construtor: por isso, desde ento, tudo tem sido real e perfeito.
Ao final da dispensao judaica, o Senhor acrescentou o remanes
cente salvo de Israel Igreja recm-formada. Porm, ao trmino desta atual
dispensao, ou seja, a crista, Ele levar todos os que crem em Seu nome para
o cu com corpos glorificados. Nem sequer uma nica pessoa que faz parte da
Igreja ser acrescentada congregao dos santos no milnio. Porque o mesmo
Senhor descer do cu com alarido, e com voz de arcanjo, e com a trombeta de
Deus; e os que morreram em Cristo ressuscitaro primeiro. Depois ns, os que
ficarmos vivos, seremos arrebatados juntamente com eles nas nuvens, a encontrar
o Senhor nos ares, e assim estaremos sempre com o Senhor (1 Tessalonicenses
4:16-17). Essa ser a maravilhosa cena final da histria da igreja, a verdadeira
Noiva de Cristo, sobre a terra: os mortos ressuscitaro, os vivos sero transfor
mados e todos juntos, em seus corpos de glria, sero reunidos para encontrar o
Senhor no ar. Portanto, temos os limites da Igreja definidos, e todo o perodo da
histria dela diante de ns. Agora voltaremos aos primrdios de seu surgimento
no mundo.
16 A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 1

& * k

A Fu n d a o da I g r e ja
Utilizando a figura de um edifcio, o Senhor apresenta o tema da Igreja.
Suas palavras so infinitamente preciosas, e podemos us-las como lema de toda
a sua histria. Elas tm sustentado o corao e reavivado a esperana de Seu povo
em todas as eras e circunstncias. Para sempre sero o lugar fortificado sobre o
qual a f poder se apoiar. O que mais pode ser to abenoado, to animador
e to tranqilizador que as seguintes palavras de Jesus: SOBRE ESTA PEDRA
EDIFICAREI A MINHA IGREJA, E AS PORTAS DO INFERNO NO PREVALECERO
CONTRA ELA (Mateus 16:18).
Em Mateus 16, o Senhor questiona Seus discpulos quanto opinio do
povo sobre quem Ele era. Isso resultou na confisso de Pedro acerca de Sua
divindade, e na graciosa revelao do Senhor concernente Sua Igreja. Iremos
reproduzir toda a conversa em nossas pginas, pois se relaciona de maneira
intrnseca com o nosso tema.
E, chegando Jesus s partes de Cesaria de Filipe, interrogou os
seus discpulos, dizendo: Quem dizem os homens ser o Filho do homem? E
eles disseram: Uns, Joo o Batista; outros, Elias; e outros, Jeremias, ou um
dos profetas. Disse-lhes ele: E vs, quem dizeis que eu sou? E Simo Pedro,
respondendo, disse: Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. E Jesus, respondendo,
disse-lhe: Bem-aventurado s tu, Simo Barjonas, porque to no revelou a carne
e o sangue, mas meu Pai, que est nos cus. Pois tambm eu te digo que tu s
Pedro, e sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no
prevalecero contra ela (Mateus 16:13-18).
Temos aqui os dois principais elementos relacionados ao edifcio planejado
- a Pedra angular (ou Pedra que serve de base, como referncia, ao todo da
construo), e o Construtor divino. Sobre esta pedra edificarei a minha igreja.
Mas alguns podem se perguntar ao que ou quem esta pedra se refere. A resposta
bem clara; a pedra se refere s palavras de Pedro e no ao prprio Pedro, como
os apstatas ensinam. De fato, havia uma pedra - uma pedra viva no novo templo.
Tu s Pedro ou seja, Pedro era uma pedra. No entanto, a revelao que Deus
deu a Pedro acerca da glria da Pessoa de Seu Filho a verdadeira fundao sobre
a qual a Igreja edificada. Tu s o Cristo, o Filho do Deus vivo. Porm, a glria
da Pessoa de Seu Filho na ressurreio ainda uma verdade encoberta aqui. Bem-
aventurado s tu, Simo Barjonas, porque to no revelou a carne e o sangue, mas
meu Pai, que est nos cus. Logo aps a confisso de Pedro, o Senhor anuncia Seu
intento de edificar Sua Igreja, e garante a eterna segurana dela. Sobre esta pedra
edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevalecero contra ela.
V e r d a d e s F u n d a m e n t a is 1

Ele mesmo, a Fonte da vida, no poderia ser vencido pela morte; mas,
ao morrer, voluntariamente, como Substituto pelos pecadores, triunfou sobre a
morte e a sepultura, e est vivo para sempre, como afirmou ao apstolo Joo
aps Sua ressurreio: Eu sou o primeiro e o ltimo; e o que vivo e fui morto,
mas eis aqui estou vivo para todo o sempre. Amm. E tenho as chaves da morte
e do inferno (Apocalipse 1:17-18). Que palavras majestosas e triunfantes! So
palavras de um conquistador de Algum que tem poder, poder sobre a vida, a
morte e o Hades: lugar dos espritos separados da presena de Deus. As chaves
- smbolos de autoridade e poder - esto em Suas mos. O ataque da morte
pode recair sobre o cristo, mas o aguilho dela foi retirado. Ela se torna uma
espcie de mensageira de paz para conduzir os cansados peregrinos ao descanso
da casa celestial. A morte, portanto, no mais governa sobre o cristo, ela o serve.
Tudo vosso; seja Paulo, seja Apoio, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja
a morte, seja o presente, seja o futuro; tudo vosso; e vs de Cristo, e Cristo de
Deus (1 Corntios 3:21-23).
Portanto, a Pessoa de Cristo, o Filho do Deus vivo - em Sua glria da
ressurreio - a fundao, slida e imperecvel, sobre a qual a Igreja edificada.
Como aquele que foi morto e reviveu (Apocalipse 2:8), Ele transmite vida
ressurreta a todos os que esto edificados nEle. E isso o que fica evidente na
mensagem da primeira epstola de Pedro. E, chegando-vos para ele, pedra
viva... Vs tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual (1 Pedro
2:4-5). E no mesmo captulo, ele afirma: E assim para vs, os que credes,
preciosa ou uma honra, em outras verses (v. 7). Que possamos entender
essas duas mais preciosas verdades relacionadas nossa Pedra Angular - a
vida divina e a divina preciosidade. Ambas so dadas e se tornam posse de todos
os que colocam sua confiana em Cristo. Chegando-vos para ele, e no para
alguma coisa; Pessoa de Cristo que nos achegamos e nos relacionamos. Sua
vida - vida ressurreta - se torna nossa. A partir desse momento, Ele nossa vida.
E, chegando-vos para ele, pedra viva... Vs tambm, como pedras vivas, sois
edificados casa espiritual. A prpria vida de Cristo, como Homem ressurreto, e
tudo o que Ele herdou nosso. Maravilhosa, extraordinria, abenoada verdade!
Quem no deseja, sobre todas as coisas, esse tipo de vida, uma vida alm do
poder da morte alm das portas do Hades? A vitria eterna est gravada na
vida ressurreta de Cristo, e ela jamais pode ser testada novamente; essa a vida
daquele que cr em Cristo.
No entanto, existe mais que vida para as pedras desse templo espiritual.
H tambm a preciosidade de Cristo. E assim para vs, os que credes,
preciosa (1 Pedro 2:7). Portanto, assim como a vida de Cristo se torna nossa
quando passamos a crer nEle, assim ocorre com Sua preciosidade. O princpio
18 I A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 1

o mesmo. A vida pode ser vista como nossa capacidade de desfrutar; e a precio
sidade como nosso ttulo para possuir ou herdar as riquezas do alto. As honras,
ttulos, dignidade, privilgios, posses e glrias de Cristo so nossas - todas
nossas porque estamos nEle. E assim para vs, os que credes, preciosa. Que
pensamento surpreendente! Cristo amou a igreja, e a si mesmo se entregou
por ela (Efsios 5:25). Essa, portanto, nossa Pedra Angular, e a felicidade de
todos os que esto na Rocha. Todo o panorama das riquezas celestiais em graa
e glria passou diante de Jac na antiguidade, quando peregrino e estrangeiro
descansou sobre a rocha no deserto (Gnesis 28).

C r is t o ,
o n ic o C o n s t r u t o r da I g r e ja
Mas Cristo tambm o Construtor de Sua Igreja. O edifcio contra o
qual nenhum artifcio ou poder do inimigo pode prevalecer obra do prprio
Cristo, embora vrios edificadores tenham participado do mesmo. Sobre esta
pedra edificarei a minha igreja. Esse ponto tem de ficar bem claro, a fim de
que no confundamos o que o homem constri com o que Cristo constri.
Haver grande confuso, em relao verdade de Deus e ao presente estado da
cristandade, a menos que essa distino seja feita. E imprescindvel que compre
endamos que Cristo o nico Construtor de Sua Igreja; Paulo, Apoio, e todos os
verdadeiros evangelistas so pregadores por meio dos quais os pecadores crem.
A obra do Senhor na alma dos crentes perfeita. E uma obra real, espiritual e
pessoal. Por intermdio de Sua graa no corao, eles se achegam a Cristo, como
pedras vivas, e so edificados nEle, que ressuscitou dentre os mortos. Eles tm
experimentado a graa divina. Tais so as pedras vivas com as quais o Senhor
est edificando Seu santo templo; e as portas do inferno jamais podem prevalecer
contra ele. Por essa razo, o prprio Pedro, todos os apstolos e os verdadeiros
crentes so edificados casa espiritual. Quando Pedro se refere a esse templo
em sua primeira epstola no menciona nada sobre ser ele mesmo o construtor.
Cristo o Construtor. A obra dEle, exclusivamente dEle. Edificarei a minha
igreja, Ele afirma.
Vejamos agora na Palavra de Deus o que o homem edifica, quais materiais
utiliza e como faz a obra. Em 1 Corntios 3 e 2 Timteo 2 temos essas coisas
reveladas diante de ns. Uma grande casa erguida pela instrumentalidade
humana. Em certo sentido, ela tambm a Igreja, e a casa de Deus. Em 1
Timteo 3:15, Paulo usa a expresso casa de Deus, que a igreja do Deus
vivo. Em Hebreus 3:6 fala-se sobre a casa de Cristo: a qual casa somos ns.
V e r d a d e s F u n d a m e n t a is | 1

Mas repentinamente, a casa se toma terrivelmente corrompida pela fraqueza


humana e patente impiedade. A autoridade da Palavra de Deus foi colocada de
lado, e a vontade humana se tornou suprema. O efeito das filosofias sobre os
ensinamentos de Cristo foi dolorosamente manifesto. Porm, a madeira, feno e
a palha jamais podem ser misturados ao ouro, prata e pedras preciosas. A casa
se torna grande no mundo; como a rvore de mostarda, em cujos galhos muitos
encontram um abrigo conveniente. Estar ligado grande casa d s pessoas
certo status no mundo, ao invs da rejeio e desprezo que o Mestre experimen
tou aqui. O arcebispo est em uma posio prxima realeza. Porm, a igreja
professa no apenas grande exteriormente, mais ambiciosa e quer colocar o
selo de Deus em sua prpria obra profana. Essa a maior impiedade dela e a
fonte de sua cegueira, confuso e mundanismo.
Paulo, como o escolhido do Senhor para realizar tal obra, lanou as
fundaes do edifcio de Deus em Corinto, e outros construram sobre tais
bases. Mas nem todos os materiais eram divinos. A fundao estava correta, e
cada homem tem de prestar ateno como edifica depois disso. Alguns podem
edificar com ouro, prata e pedras preciosas, outros com madeira, feno e
palha. Ou seja, h pessoas que podem ensinar a s doutrina, e que procuram a f
viva em todos com os quais tm comunho; h tambm quem ensine doutrinas
mentirosas e receba na comunho da igreja pessoas que no tm a genuna f a
mera observncia de rituais substitui a f e a vida eterna. nessa situao que a
instrumentalidade, responsabilidade e fracassos humanos aparecem. Contudo,
o prprio construtor pode ser salvo se tiver f em Cristo, mas sua obra ser
destruda.
Existe, porm, outra e terrvel classe de construtores, que corrompem o
templo do Senhor e destroem a si mesmos. Para a convenincia do leitor, iremos
apresentar a passagem inteira, pois nada pode ser mais claro. Segundo a graa
de Deus que me foi dada, pus eu, como sbio arquiteto, o fundamento, e outro
edifica sobre ele; mas veja cada um como edifica sobre ele. Porque ningum
pode pr outro fundamento alm do que j est posto, o qual Jesus Cristo.
E, se algum sobre este fundamento formar um edifcio de ouro, prata, pedras
preciosas, madeira, feno, palha, a obra de cada um se manifestar; na verdade
o dia a declarar, porque pelo fogo ser descoberta; e o fogo provar qual seja
a obra de cada um. Se a obra que algum edificou nessa parte permanecer, esse
receber galardo. Se a obra de algum se queimar, sofrer detrimento; mas
o tal ser salvo, todavia como pelo fogo. No sabeis vs que sois o templo de
Deus e que o Esprito de Deus habita em vs? Se algum destruir o templo
de Deus, Deus o destruir; porque o templo de Deus, que sois vs, santo
(1 Corntios 3:10-17).
20 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 1

Observemos tambm as palavras do Senhor: Sobre esta pedra edificarei


a minha igreja. O Senhor Jesus no disse a Pedro que tinha edificado, ou que
estava edificando. Ele lhe comunicou o que iria fazer. Ele edificaria a Igreja, e
comeou essa obra no dia de Pentecostes.
Mas existe outra verdade ainda mais intimamente conectada com a
histria da Igreja, ligada condio e ao carter dela sobre a terra, que temos de
compreender antes de continuar analisando a mesma 1. Referimo-nos verdade
contida na seguinte expresso:

As C h a v e s d o R e in o d o s C u s
Isso leva grande casa - j mencionada - da profisso de f meramente
externa. Ao mesmo tempo, temos de ter em mente que, embora intimamente
ligados, o reino dos cus e a grande casa so totalmente distintos. Por direito, o
mundo pertence ao Rei. O campo o mundo. Seus servos esto prestes a iniciar
a colheita. Mas na prtica temos a grande casa, ou seja, a cristandade3.
Quando tudo o que meramente nominal na cristandade for varrido pelo
juzo divino, o reino ser estabelecido em poder e glria. Isso ser o milnio.
Ainda falando com Pedro sobre a Igreja, o Senhor acrescentou: E eu te
darei as chaves do reino dos cus (Mateus 16:19). A Igreja edificada por Cristo e
o reino do cus aberto por Pedro so duas coisas completamente diferentes. Esse
um dos maiores e mais comuns erros da cristandade: usar termos intercambia-
velmente como se tivessem o mesmo significado. Telogos de todas as pocas, ao
assumirem que essas duas coisas so sinnimas, tm escrito de maneira confusa
tanto sobre a Igreja quanto sobre o reino. A menos que tenhamos um conhe
cimento sobre os caminhos dispensacionais de Deus, nunca poderemos dividir

3 Os termos igreja, reino dos cus , e grande casa so bblicos e tm significados um


pouco diferentes dependendo de quem os utiliza: se o Senhor ou os apstolos. A expresso
minha igreja , usada pelo Senhor, abrange apenas os membros genunos e vivos. O primeiro
pensamento quanto ao reino de Deus certamente remete autoridade do Senhor ressurreto.
E todos os que se sujeitam a Ele so admitidos em Seu reino. N a grande casa vemos o mal
em atividade, corroendo o corpo professo atravs da falha humana. Portanto, na prtica, o
resultado sua coexistncia com o reino dos cus e a igreja professa. Mas h outro termo
em constante uso que no encontrado na Bblia. Esse termo cristandade. Tal expresso
eclesistica, e originalmente englobava todos os que foram cristianizados, ou aqueles lugares
do mundo nos quais o cristianismo prevalece, em distino aos pases mpios e s naes de
maioria muulmana. Mas hoje usado como sinnimo dos trs outros termos j considerados.
De maneira geral, as quatro expresses so utilizadas intercambiavelmente, apesar de serem
diferentes quanto ao significado e aplicao.
I
V e r d a d e s F u n d a m e n t a is | 21

corretamente Sua Palavra. No podemos confundir o que Cristo est edificando


com o que os servos esto edificando, por assim dizer, atravs da pregao e
do batismo. A Igreja, corpo de Cristo, est fundamentada na confisso de que
Ele o Filho do Deus vivo, glorificado na ressurreio. Cada pessoa realmente
convertida tem de se relacionar primeiramente com Cristo antes de ter algo a
dizer Igreja. O reino um lugar mais amplo, e abrange cada indivduo batizado
todo o cenrio cristo, quer seja verdadeiro ou no.
Cristo no estava dizendo a Pedro que lhe daria as chaves da Igreja ou as
chaves do cu. Se o tivesse feito, haveria algum respaldo para o mpio sistema do
papado. Ele apenas disse: E eu te darei as chaves do reino dos cus - isto , da
nova dispensao. As chaves, como j dissemos, no so para construir templos,
mas para abrir portas; e o Senhor incumbiu Pedro de abrir a porta do reino
primeiro para os judeus, depois para os gentios (Atos 2, 10). Mas a linguagem
de Cristo quando fala sobre Sua Igreja de uma outra ordem. simples, bela,
enftica e inconfundvel. Minha igreja. Que profundidade, que plenitude h
nessas palavras: Minha igreja ! Quando o corao est em sintonia com Cristo
acerca de Sua Igreja existe uma compreenso de Seus sentimentos em relao a
ela que nenhuma palavra capaz de expressar. Por isso, amamos ouvir essas duas
palavras, Minha igreja! Mas quem capaz de perscrutar quanto do corao de
Cristo est revelado nelas? Pensemos novamente em outras duas palavras: Esta
pedra. E como se Ele estivesse dizendo que a glria de Sua Pessoa e o poder
de Sua vida ressurreta formassem a slida base de Sua igreja. E mais uma
vez: Edificarei. Portanto, nessas cinco palavras vemos que tudo est nas mos
do prprio Cristo, pois Ele cabea da igreja, que o seu corpo, a plenitude
daquele que cumpre tudo em todos (Efsios 1:22-23).

* * *

A A bertura do R e in o dos C us
A administrao do reino do Senhor foi conferida a Pedro de uma maneira
especial, como vemos nos primeiros captulos de Atos. O termo extrado do
Antigo Testamento (Daniel 2 e 7). No captulo 2 temos o reino; no captulo
7 temos o Rei. A expresso reino dos cus ocorre somente no Evangelho de
Mateus, onde o evangelista escreve especialmente para os israelitas.
O estabelecimento do reino dos cus em poder e glria na terra, personifi
cado na figura do Messias, era a expectativa natural de todo judeu piedoso. Joo
Batista, como precursor do Senhor, pregou que o reino dos cus estava s portas.
Mas, em vez dos judeus receberem seu Messias, eles O rejeitaram e O crucifi
22 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 1

caram; consequentemente, o reino, de acordo com as expectativas judaicas, foi


colocado de lado. No entanto, o reino foi apresentado de outra forma. Quando
0 Messias rejeitado subiu para os cus, e tomou Seu lugar destra de Deus,
aps ter triunfado sobre todos os Seus inimigos, o reino dos cus sobre a terra
teve incio. Agora o Rei est no cu, e como Daniel disse: o cu reina (4:26),
embora no abertamente. E desde o tempo em que Ele subiu at quando retornar
de novo, o reino em mistrio (Mateus 13:11). Quando Ele vier em poder e
grande glria, ser o reino manifesto.
Na nova dispensao, no novo sistema, Pedro teve o privilgio de abrir
a porta para os judeus e gentios. E isso ele fez em suas pregaes aos judeus
(Atos 2), e em suas pregaes aos gentios (Atos 10). Mas novamente, queremos
chamar a ateno para o fato de que a Igreja, ou assemblia de Deus, e o reino
dos cus no so a mesma coisa. Para comear, vamos ser bem claros quanto
a esse ponto fundamental. Misturar os dois conceitos tem produzido grande
confuso e pode ser considerado a origem do papado, do pusesmo4, e de todo
sistema humano na cristandade. Os comentrios abaixo sobre o campo de joio,
extrados dos Estudos sobre o Evangelho de Mateus, de William Kelly, tratam
exatamente desse assunto, embora se refiram a um perodo posterior ao relatado
nos primeiros captulos de Atos.

A Pa r b o l a do J o io
Mateus 13:24-25: Props-lhes outra parbola, dizendo: O reino dos cus
semelhante ao homem que semeia a boa semente no seu campo; mas, dormindo
os homens, veio o seu inimigo, e semeou joio no meio do trigo, e retirou-se. E
isso o que tem acontecido com os que professam a Cristo. Existem dois requisitos
necessrios para a invaso do mal no meio dos cristos. O primeiro o descuido
dos prprios cristos. Eles ficaram desatentos, caram no sono, e o inimigo veio
e semeou o joio. Isso comeou nos primrdios da cristandade. Encontramos
essas sementes at em Atos dos Apstolos e mais evidentes ainda nas epstolas.
1 Tessalonicenses foi a primeira epstola inspirada que o apstolo Paulo escreveu,
a segunda foi escrita logo depois. Paulo diz aos tessalonicenses que o mistrio
da iniqidade j estava operando, que outras coisas iriam acontecer, como a
apostasia e o aparecimento do homem do pecado, e que quando a impiedade se
manifestasse plenamente (ao invs de se manter oculta), ento o Senhor colocaria
um ponto final no inquo e em tudo o que estivesse relacionado a ele. O mistrio

4 O movimento que visa aproximar as igrejas anglicanas e catlica romana. O termo pouco
conhecido no Brasil, de modo geral.
V e r d a d e s F u n d a m e n t a is I

da iniqidade parece intimamente conectado semeadura do joio relatada aqui.


Algum tempo depois, quando a erva cresceu e frutificou, quando o cristianismo
comeou a se espalhar com tremenda velocidade sobre a terra, apareceu tambm
o joio. Mas fica evidente que o joio foi semeado quase imediatamente aps a
boa semente. No importa onde a obra de Deus esteja, Satans sempre est no
encalo dela. Quando o homem foi feito, ele deu ouvidos serpente e caiu.
Quando Deus deu a Lei, ela foi quebrada mesmo antes de ter sido confiada a
Israel. Essa sempre a histria da natureza humana.
O dano no campo foi feito, e jamais reparado. O joio no ser tirado
agora do campo: nesse momento ainda no haver julgamento para ele. Isso quer
dizer que temos de ter joio na igreja? Se o reino dos cus significa a igreja, no
deve haver disciplina: a impureza da carne ou do esprito ser permitida. Aqui
est a importncia de percebermos a distino entre igreja e reino. O Senhor
probe que o joio seja arrancado do reino dos cus: Deixai crescer ambos juntos
at ceifa (v. 30), ou seja, at que o Senhor venha para julgar. Eu repito, caso o
reino dos cus correspondesse igreja, isso significaria uma coisa: que nenhum
mal, flagrante ou comum, ser extrado da igreja at o dia do julgamento.
Vemos, portanto, a importncia de fazer tal diferenciao, para a qual muitos
no atentam. Ela imprescindvel para a verdade e santidade. No existe nem
mesmo uma nica expresso na Palavra de Deus que possamos ignorar.
Qual , portanto, o significado dessa parbola? Ela no tem relao
alguma com a questo da comunho da igreja. E o reino dos cus que est
em evidncia aqui - a totalidade dos que confessam a Cristo, quer essa confisso
seja falsa ou genuna. Assim gregos, coptas, nestorianos, catlicos romanos,
protestantes, esto no reino dos cus; no apenas os verdadeiros crentes, mas
tambm os mpios que professam o nome de Cristo. Qualquer pessoa, no
judia nem pag, que confessa exteriormente o nome de Cristo est no reino dos
cus. Pode ser imoral ou herege, ela no ser tirada do reino dos cus. Mas seria
correto receb-la na mesa do Senhor? Deus probe tal coisa! Se uma pessoa que
vive obstinadamente em pecado estiver na igreja, ser excluda dela; mas no h
como remov-la do reino dos cus. Isso s pode ser feito tirando-lhe a vida; pois
significa arrancar o joio pela raiz. E foi nesse erro que o cristianismo mundano
caiu, no muito tempo depois da morte dos apstolos. As punies temporais
surgiram para disciplina: leis foram feitas com o propsito de submeter os
obstinados ao poder civil. Se no honrassem a assim chamada igreja, aos deso
bedientes no seria permitido viver. Deste modo, o mesmo mal contra o qual o
Senhor estivera protegendo os discpulos, continuou; o imperador Constantino
usou a espada para reprimir os ofensores da igreja. Ele e seus sucessores introdu
ziram as punies temporais no intuito de lidar com o joio, prov-lo e arrancar
suas razes. Veja a igreja de Roma, onde se confunde totalmente a igreja com
A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 1

o reino dos cus: ela afirmou que se algum fosse considerado herege, deveria
ser levado aos tribunais para ser queimado. Nunca confessou nem corrigiu seus
prprios erros, pois se julga infalvel. Supondo que as vtimas dela fossem mesmo
joio, isso seria expuls-las do reino. Se voc arranca o joio do campo, voc o
mata. Pode haver pessoas profanando o nome de Deus; mas temos de deixar o
prprio Deus lidar com elas.
Isso no anula a responsabilidade crist para com aqueles que esto
volta da mesa do Senhor. Encontraremos instrues quanto a isso nos escritos
sobre a igreja. O campo o mundo, a igreja engloba apenas os membros do
corpo de Cristo. Examinemos 1 Corntios, onde o Esprito Santo mostra a
verdadeira natureza da disciplina eclesistica. Suponhamos que haja cristos
professos vivendo na prtica de pecado; enquanto tais pessoas estiverem nessa
condio, no pertencero ao corpo de Cristo. Qualquer santo pode cair em
pecado, mas a igreja, sabendo disso, obrigada a intervir com o propsito de
expressar o juzo de Deus sobre o pecado. Se ela deliberadamente permitisse
a tal indivduo participar da mesa do Senhor, na verdade faria do Senhor um
cmplice do pecado. A questo no se tal pessoa convertida ou no. Os
no-convertidos no tm relao alguma com a igreja; quanto aos convertidos,
o pecado no para ser ignorado. Os culpados no so expulsos do reino dos
cus, mas so retirados da igreja. O ensino da Palavra de Deus se torna ainda
mais claro acerca dessas duas verdades. E errado usar punies mundanas para
lidar com um hipcrita, mesmo quando este descoberto. Devemos procurar
o bem da alma dessa pessoa, porm isso no desculpa para puni-lo. Mas se
um cristo culpado de pecado, a igreja no tem de suport-lo, embora seja
chamada para ser paciente no julgamento. Temos de deixar os culpados que no
so convertidos serem julgados pelo Senhor em Sua vinda.
Esse o ensinamento da parbola do joio; e ela nos d uma profunda
viso do cristianismo. To certo como o Filho do homem semeou a boa semente,
Seu Inimigo tambm semeou a m, que brotaria com o restante, e esse mal no
pode ser retirado, pelo menos por enquanto. Existe uma soluo para o mal que
entre na igreja, mas no para o mal que est no mundo.
Fica perfeitamente claro, tanto bblica quanto historicamente, que o maior
erro no qual o corpo professo incorreu foi ter confundido essas duas coisas - joio
e trigo; ou seja: a Igreja concedeu todos os privilgios temporais e oficiais da
igreja professa a certos indivduos, simplesmente por terem passado pelo batismo,
junto com os que realmente se converteram e se submeteram a Deus. Porm, a
maior diferena entre o que chamamos de sistema sacramental e o sistema vital
fica patente e pode ser claramente distinguida se estudarmos a histria da igreja
corretamente.
V e r d a d e s F u n d a m e n t a is

Como consequncia, outro erro, igualmente srio, ocorre. O grande e


visvel corpo professo se tornou - aos olhos e na linguagem dos homens , a igreja.
Homens piedosos caram nessa armadilha, e, portanto, a diferena entre igreja
e reino rapidamente foi apagada. Todos os mais sagrados lugares e privilgios,
no corpo professo, foram compartilhados tanto por pessoas piedosas quanto por
mpios. A Reforma fracassou totalmente em limpar a igreja dessa triste mistura.
Isso tambm nos foi legado e os sistemas anglicanos, luteranos, presbiterianos,
bem como as diversas formas de batismo e admisso de membros so provas
cabais dessa herana. Em nossos dias, os sistemas sacramentais prevalecem de
maneira abrangente e alarmante e esto aumentando rapidamente. O real e o
formal, os vivos e os mortos esto mesclados indistintamente nas vrias formas
de protestantismo. Infelizmente, e como isso srio, h muitos na igreja professa
- no reino dos cus - que jamais entraro no prprio cu. Aqui encontramos o
joio e o trigo, os servos maus e os fiis, virgens nscias e virgens sbias. Embora
todas as pessoas que se batizaram sejam includas no reino dos cus, apenas
aquelas que foram vivificadas e seladas pelo Esprito Santo pertencem Igreja
de Deus.
Existe mais uma coisa relacionada com a igreja professa que merece um
breve comentrio aqui. E o princpio divino do governo da Igreja.

* * *

O P r in c p io D iv in o
d o G o v e r n o d a I g r e ja
O Senhor no apenas deu a Pedro as chaves para que ele abrisse as portas
da nova dispensao, mas tambm lhe confiou a administrao interna da igreja.
As palavras do comissionamento foram: Tudo o que ligares na terra ser ligado
nos cus, e tudo o que desligares na terra ser desligado nos cus (Mateus
16:19). A questo o que elas significam. Cremos que significam autoridade e
poder vindos de Deus para serem exercidos na e pela igreja, limitados em seus
resultados a este mundo. No h nas palavras do Senhor nenhuma insinuao
sobre a igreja decidindo algo nos cus. Essa uma interpretao falsa e um
poderoso engano da apostasia. A igreja na terra pode no ter nada a dizer ou a
fazer quanto ao que acontece no cu na questo de ligar e desligar. A esfera de
sua atuao se restringe aos seus prprios limites e, quando age de acordo com
a comisso de Cristo, ela tem a promessa de ratificao nos cus.
Temos de acrescentar que tambm no existe aqui nenhuma meno
da igreja ou de qualquer de seus oficiais no papel de intermedirio entre as
26 j A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 1

pessoas e Deus no que tange ao perdo eterno ou ao juzo eterno. Essa a


ousada blasfmia de Roma. Quem pode perdoar pecados, seno Deus?
(Marcos 2:7). Ele reserva esse poder somente para Si mesmo. Alm disso, os
indivduos que esto sob o governo da igreja j so perdoados, ou, pelo menos,
tm direito ao perdo. No julgais vs os que esto dentro? Isso se aplica
unicamente aos que esto no seio da igreja. Mas Deus julga os que esto de fora
(1 Corntios 5:12-13). dito acerca de todos os crentes que esto no amplo
terreno da cristandade: Com uma s oblao aperfeioou para sempre os que
so santificados (Hebreus 10:14). Por esta razo, a atribuio da igreja de reter
ou perdoar pecados apenas para o momento presente, e tem um carter estrita
mente administrativo. Esse o princpio divino de receber pessoas para fazerem
parte da assemblia de Deus, devido ao bom testemunho de converso, doutrina
s, e santidade de vida; e tambm o princpio de expulsar os pecadores impe
nitentes at que sejam restarurados pelo arrependimento verdadeiro.
Porm, alguns de nossos leitores podem ter a impresso de que tal poder
foi concedido somente a Pedro e aos demais apstolos e, consequentemente,
cessou quando eles morreram. Isso um erro. E verdade que ele foi dado a Pedro
em primeiro lugar, como j vimos; e no h dvidas que nos dias dos apstolos
foi manifestado um tamanho poder, como jamais havia sido visto antes. Mas
a autoridade no era maior ou menor. A igreja tem a mesma autoridade agora
que tinha naquele tempo no tocante disciplina na assemblia, embora hoje lhe
falte o poder. A palavra do Senhor permanece imutvel. Cremos que apenas um
apstolo poderia falar como Paulo em 1 Corntios 5. Em nome de nosso Senhor
Jesus Cristo, juntos vs e o meu esprito, pelo poder de nosso Senhor Jesus Cristo,
seja entregue a Satans para destruio da carne, para que o esprito seja salvo no
dia do Senhor Jesus (w. 4-5). Essa foi a manifestao do poder espiritual sobre
um indivduo, no para julgamento da igreja5. O mesmo apstolo, em referncia
ao mesmo caso, diz assemblia: Tirai, pois, dentre vs a esse inquo (5:13).
O ato de tirar no era um ato exclusivo do apstolo, mas de toda a assemblia.
Nesse caso, e dessa maneira, oa pecados da pessoa excomungada eram retidos,

5 Entregar a Satans um ato de poder; expulsar uma pessoa uma tarefa da assemblia
vinculada fidelidade. Sem dvida alguma, excluir algum da assemblia de Deus algo
muito srio e nos deixa expostos dor e a vrios transtornos vindos do inimigo; mas entregar
uma pessoa diretamente a Satans um ato de poder inegvel. Isso foi feito no caso de J
para o bem deste. Isso foi feito por Paulo em 1 Corntios 5, embora ele estivesse agindo
dentro do contexto de uma assemblia estabelecida. Neste caso, o objetivo era a destruio
da carne. E m 1 Timteo 1, Paulo tambm entregou Himeneu e Alexandre a Satans para
que aprendessem a no blasfemar. Toda disciplina tem como alvo a correo do indivduo, e
tambm a manuteno da santidade da casa de Deus, e da pureza da conscincia dos prprios
santos - trecho extrado do livro Present Testimony, volume 1.
V e r d a d e s F u n d a m e n t a is 27

embora, evidentemente, ela fosse convertidoa Em 2 Corntios 2, encontramos tal


homem totalmente restaurado. O arrependimento dele aceito pela assemblia e
seus pecados so perdoados. O extravasar do corao do apstolo nessa ocasio
e suas exortaes igreja so lies valiosas para todos os que esto envolvidos
na administrao da igreja. O alvo de Paulo era remover a terrvel desconfiana
com a qual na maioria das vezes os irmos que erraram so reintegrados aos
privilgios da assemblia. Basta-lhe ao tal esta repreenso feita por muitos. De
maneira que pelo contrrio deveis antes perdoar-lhe e consol-lo, para que o tal
no seja de modo algum devorado de demasiada tristeza. Por isso vos rogo que
confirmeis para com ele o vosso amor (2 Corntios 2:6-7). Aqui temos um
caso pontual, ilustrativo do governo da assemblia de acordo com a vontade de
Cristo. Tudo o que ligares na terra ser ligado nos cus, e tudo o que desligares
na terra ser desligado nos cus.

E sse P r in c p io d e G o v e r n o da I g r e ja
A in d a A plicvel
A dificuldade de muitas pessoas saber se e como tais princpios ainda
podem ser aplicados hoje. Para isso temos de voltar palavra de Deus. Temos
de ser capazes e estarmos dispostos a proclamar: Porque nada podemos contra
a verdade, seno pela verdade (2 Corntios 13:8).
A autoridade administrativa e o poder sobre os quais falamos no foram
dados apenas para Pedro e os demais apstolos, mas tambm para a igreja
como um todo. Em Mateus 18 temos a prtica de um princpio estabelecido no
captulo 16: E, se no as escutar, dize-o igreja; e, se tambm no escutar a
igreja, considera-o como um gentio e publicano. Em verdade vos digo que tudo
o que ligardes na terra ser ligado no cu, e tudo o que desligardes na terra ser
desligado no cu... Porque, onde estiverem dois ou trs reunidos em meu nome,
a estou eu no meio deles (Mateus 18:17-20).
Portanto, aprendemos que os atos de dois ou trs, reunidos no nome de
Cristo, tm a mesma sano divina que a administrao de Pedro. E novamente
em Joo 20, o Senhor entrega o mesmo princpio de governo aos discpulos, no
somente aos apstolos, e isso aps a ressurreio, onde a assemblia est realmente
unida a Cristo como o Homem ressurreto. Isso de suprema importncia. O
esprito de vida em Jesus Cristo torna os discpulos livres cada discpulo livre
da lei do pecado e da morte (Romanos 8:2). E a igreja edificada sobre esta
rocha - Cristo ressurreto, e as portas do inferno no prevalecero contra ela.
Chegada, pois, a tarde daquele dia, o primeiro da semana, e cerradas as portas
28) A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 1

onde os discpulos, com medo dos judeus, se tinham ajuntado, chegou Jesus, e
ps-se no meio, e disse-lhes: Paz seja convosco. E, dizendo isto, mostrou-lhes as
suas mos e o lado. De sorte que os discpulos se alegraram, vendo o Senhor.
Disse-lhes, pois, Jesus outra vez: Paz seja convosco; assim como o Pai me enviou,
tambm eu vos envio a vs. E, havendo dito isto, assoprou sobre eles e disse-lhes:
Recebei o Esprito Santo. Aqueles a quem perdoardes os pecados lhes so
perdoados; e queles a quem os retiverdes lhes so retidos (Joo 20:19-23).
Podemos considerar que aqui o Senhor estabelece e inicia de fato a nova
criao. Os discpulos so cheios e revestidos de paz e do Esprito de vida em
Cristo Jesus. Eles sero enviados como Seus mensageiros, partindo de Seu tmulo
vazio devido ressurreio, levando a abenoada mensagem de paz e vida eterna
a um mundo devastado pelo pecado, dor e morte. O princpio da administra
o interna dessa nova criao tambm estabelecido claramente: exatamente
essa administrao que sempre dar assemblia crista um carter distintivo e
celestial, tanto na presena de Deus quanto na presena dos homens.

O P r in c p io d e R ec eber P essoas
n o I n c io d a I g r e ja
Por ser este princpio a base correta para todas as congregaes crists,
bom nos determos para observar como ele operava nos dias dos apstolos.
Certamente eles entendiam seu significado e como aplic-lo.
No dia de Pentecostes, e por algum tempo depois disso, no parece que
os novos convertidos fossem submetidos a algum exame quanto realidade de
sua f, seja da parte dos apstolos ou de outros. De sorte que foram batizados
os que de bom grado receberam a sua palavra; e naquele dia agregaram-se quase
trs mil almas (Atos 2:41). Portanto, receber a palavra era a base do batismo e
da comunho, pois nesta ocasio a obra estava inteiramente nas mos do prprio
Cristo. E todos os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de
salvar (v. 47). A tentativa de enganar os apstolos maquinada por Ananias e
Safira foi detectada. Pedro fez o que deveria fazer, mas o Esprito Santo agiu com
poder e majestade, e Pedro reconheceu isso. Por essa razo ele disse a Ananias:
Ananias, por que encheu Satans o teu corao, para que mentisses ao Esprito
Santo...? (Atos 5:3).
Mas esse virgem estado de coisas logo acabou. As falhas comearam - o
Esprito Santo foi entristecido, e se tornou necessrio examinar os que se diziam
cristos para verificar se as motivaes, objetivos e estado de alma deles estavam
de acordo com a mente de Cristo. Agora estamos nas condies descritas em 2
V e r d a d e s F u n d a m e n t a is |
I
Timteo 2. Temos de ter comunho apenas com os que, com um corao puro,
invocam o Senhor (v. 22).
Depois que a igreja se tomou to misturada devido presena daqueles
cuja confisso de f era apenas nominal, um grande cuidado tormou-se
necessrio ao receber pessoas para participarem da comunho. No basta que
algum diga que se converteu e pea para fazer parte da igreja baseado em
seu prprio discurso: tal candidato tem de se submeter ao exame de cristos
experientes. Quando um indivduo diz que sentiu convico de pecado, e foi
levado ao arrependimento diante de Deus e f no Senhor Jesus Cristo, sua
confisso tem de ser investigada por pessoas que passaram pelo mesmo tipo
de experincia. E mesmo quando a converso for notoriamente genuna, um
cuidado piedoso e gentil tem de ser exercido na admisso desse indivduo, pois
algum que desonre a Cristo, que seja prejudicial prpria congregao e que
a enfraquea, pode tambm ser acolhido, embora inconscientemente. Nesse
momento necessrio discernimento espiritual. E essa a maior manifestao
de bondade ao candidato, e o imprescindvel zelo pela honra de Cristo e pela
pureza da comunho. A comunho crist chegaria ao fim se as pessoas fossem
recebidas baseadas apenas nas opinies delas mesmas.
Em Atos 9 vemos a prtica desse princpio no caso da recepo do
prprio apstolo. E certamente se ele mesmo no foi oficialmente aceito sem
um testemunho adequado, quem pode reclamar? E obvio que o caso dele foi
peculiar, mas ainda pode ser tomado como ilustrao prtica do assunto que
estamos tratando.
Encontramos Ananias em Damasco e toda a igreja em Jerusalm ques
tionando a veracidade da converso de Saulo, embora esta fosse miraculosa.
claro que ele foi um inimigo declarado dos que proclamavam o nome de Cristo, e
isso tornava os discpulos ainda mais cautelosos. Ananias hesitou em batiz-lo at
que estivesse plenamente convencido da converso dele. Ele consultou ao Senhor
sobre o assunto, e aps ouvir Suas palavras, foi diretamente a Saulo; Ananias lhe
assegurou que fora enviado pelo mesmo Jesus que aparecera a Saulo no caminho
de Damasco, e confirmou a verdade do que ocorrera. Saulo foi grandemente
reconfortado, recobrou a viso e foi batizado.
Ento, quanto reao da igreja em Jerusalm lemos: E, quando Saulo
chegou a Jerusalm, procurava ajuntar-se aos discpulos, mas todos o temiam,
no crendo que fosse discpulo. Ento Barnab, tomando-o consigo, o trouxe
aos apstolos, e lhes contou como no caminho ele vira ao Senhor e lhe falara, e
como em Damasco falara ousadamente no nome de Jesus (Atos 9:26-27). Paulo
um modelo para a igreja em muitas coisas, e nisso tambm. Ele recebido
30 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 1

na assemblia - como todos os candidatos deveriam ser recebidos - com base


em um testemunho condizente com a verdade de seu cristianismo proclamado.
Porm, enquanto toda cautela piedosa tem de ser tomada para que pessoas
como Simo, o mago (Atos 8), possam ser detectadas, preciso demonstrar
toda pacincia e ternura para com os tmidos e fracos na f. Porm, imediata
mente aps a recepo, a vida em Cristo e a consistncia tm de serem buscadas
(ver Romanos 14:15; 1 Corntios 5 e 2 Corntios 2). O caminho da igreja
sempre apertado.
O Papado mostra sua desesperada impiedade no uso indevido que
tem feito da prerrogativa da igreja de reter ou perdoar pecados, da todas as
abominaes da absolvio sacerdotal. O protestantismo foi para outro extremo
- provavelmente por temer a aparncia do papado - e tem quase desprezado a
disciplina. O caminho da f seguir a palavra de Deus.
O dia de Pentecostes - primeiro momento da histria da igreja na terra -
a base que esclarece os grandes princpios fundamentais da igreja e do reino. A
menos que compreendamos os princpios do cristianismo, jamais entenderemos
sua histria.
C a p tu lo 1

O D ia d e P en tec o stes

A
festa judaica de Pentecostes pode ser chamada de o dia do nascimento
da igreja crist. Essa era tambm a data em que se comemorava a
^entrega das tbuas da lei a Moiss, no monte Sinai. Aparentemente,
os judeus no comemoravam esse evento. Cinquenta dias aps a ressurreio
do Senhor, a igreja foi formada e sua histria teve incio. Os santos do Antigo
Testamento no faziam parte dessa igreja do Novo Testamento. Ela nunca
existiu de fato, at o dia de Pentecostes.
Todos os santos, desde o incio, tiveram direito a mesma vida eterna, j que
todos so filhos do mesmo Deus e Pai, e todos moraro no mesmo cu; mas os
santos do Antigo Testamento pertencem a outras dispensaes, que aconteceram
antes da vinda de Cristo. Nas Escrituras, cada dispensao tem seu incio, desen
volvimento, declnio e trmino e todas tero seu prprio reflexo no cu. Tanto
as pessoas quanto as dispensaes em que elas viveram sero indistintas l.
Por isso, em Hebreus 11, ao falar sobre os antigos heris da f, o apstolo
diz: E todos estes, tendo tido testemunho pela f, no alcanaram a promessa,
provendo Deus alguma coisa melhor a nosso respeito, para que eles sem ns no
fossem aperfeioados (vv. 39-40). Obviamente, se Deus proveu alguma coisa
melhor para ns, tem de ser alguma coisa diferente tambm. No nos oponhamos
prpria palavra de Deus. Alm disso, em Mateus 16 diz: Sobre esta pedra
edificarei a Minha igreja (v. 18). E ao mesmo tempo, Ele deu as chaves para
Pedro abrir as portas da nova dispensao. At ento, Ele no tinha edificado
Sua igreja, e as portas do reino no estavam abertas. Mas a diferena entre o
32 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

antigo e o novo se tornar mais evidente quando falarmos dos grandes eventos
do dia de Pentecostes. Vamos comear com os tipos de Levtico 23.
Foi ordenado aos fdhos de Israel que levassem ao sacerdote um feixe das
primcias da colheita deles, para que ele o movesse diante do Senhor, a fim
de que o povo fosse aceito por Deus (w. 9-11). Acreditamos que esse ritual
prenunciava a ressurreio de nosso Senhor, na manh seguinte ao sbado judeu,
base da aceitao crist diante de Deus no Cristo ressurreto. Fala aos filhos de
Israel, e dize-lhes: Quando houverdes entrado na terra, que vos hei de dar, e
fizerdes a sua colheita, ento trareis um molho das primcias da vossa sega ao
sacerdote; e ele mover o molho perante o Senhor, para que sejais aceitos; no dia
seguinte ao sbado o sacerdote o mover (veja Mateus 28 e Marcos 16).
A festa de Pentecostes era celebrada sete semanas aps o mover dos feixes.
A oferta das primcias era considerada o primeiro dia da colheita na judia,
supostamente no dia de Pentecostes celebrava a colheita final do milho como
totalmente realizada. Ento eles tinham uma santa convocao. Dois pes, feitos
com a farinha da nova colheita, caracterizavam essa festa. Os pes tinham de
conter fermento e de serem trazidos de cada casa. Alguns pensam que esses dois
pes prefiguravam a convocao para formar a igreja, composta tanto por judeus
quanto pelos gentios. Pode ser, mas o que importa aqui o nmero. Em Israel
eram necessrias duas pessoas para validar um testemunho. O fermento indica,
sem dvida, o pecado que habita dentro do crente e, claro, na igreja, vista em
sua condio temporal.
Juntamente com a oferta movida - belo tipo do ressurreto Cristo puro
e santo eram oferecidos sacrifcios de aroma suave, mas nenhum sacrifcio
pelo pecado. J com os dois pes tipo dos que esto em Cristo - uma oferta
pelo pecado se faz necessria, pois o pecado est presente e tem de ser coberto.
Embora o perfeito e definitivo sacrifcio de Cristo resolvesse totalmente a questo
da natureza pecaminosa e dos pecados cometidos ao longo da vida, ainda na
prtica e na experincia, o pecado habita em ns e habitar enquanto estivermos
neste mundo. Todos reconhecem isso, embora nem todos possam compreender a
perfeio da obra de Cristo. O cristo foi aperfeioado para sempre atravs de uma
nica oferta, ainda que tenha de se humilhar e confessar a Deus cada falha.
O significado simblico de Pentecostes ficou evidenciado de maneira
notvel na descida do Esprito Santo. Ele desceu para reunir os filhos de Deus
que se achavam espalhados (Joo 11:52). Devido a esse grande evento, o sistema
do judasmo foi colocado de lado, e um novo vaso do testemunho - a igreja
de Deus - foi introduzido ao mundo. Agora observe a ordem dos eventos. Em
primeiro lugar, temos a ressurreio e ascenso de Cristo.
D e Pen teco stes ao M a r t r io de E stev o I

* * *

A R e s su r r e i o e A sc en s o de C r is t o
Encarnao, Crucificao e Ressurreio so os grandes fatos ou
verdades fundamentais da igreja e do cristianismo. A encarnao foi necessria
crucificao e ambas ressurreio. E uma verdade bendita que Cristo morreu
na cruz por nossos pecados, porm, igualmente verdade que o crente morreu
em Sua morte (Romanos 6; Colossenses 2). A vida crist vida na ressurreio.
A igreja est edificada sobre o Cristo ressurreto. Nenhuma verdade pode ser
mais abenoada e maravilhosa que a encarnao e a crucificao, mas a igreja
est associada com a ressurreio e glorificao de Cristo.
Em Atos 1 temos um quadro do que est relacionado ressurreio e
ascenso do Senhor; e tambm com os atos dos apstolos antes da descida
do Esprito Santo. O maravilhoso Senhor ainda fala e age por intermdio do
Esprito Santo. Foi pelo Esprito Santo que Ele deu ordenanas aos apstolos
que escolhera. Isso digno de nota por nos ensinar duas coisas:
1. O carter de nossa unio com Cristo; o Esprito Santo no cristo e no
Senhor ressurreto os une um ao outro de maneira extraordinria. Mas
o que se ajunta com o Senhor um mesmo esprito (ICorntios 6:17).
Pelo mesmo Esprito ambos so unidos.
2. Esse importante fato chama a ateno para a abenoada verdade de
que o Esprito Santo habita e age no cristo, tambm aps este estar
efetivamente na ressurreio. Naquele momento, Ele no ter como
tem agora - a carne em ns para combater, mas ir nos conduzir sem
qualquer impedimento s glrias do cu - jubilosa adorao, ao
abenoado servio, e plenitude da vontade de Deus.
O Senhor ressurreto ordena aos apstolos a aguardarem em Jerusalm
pela promessa do Pai, que (disse ele) de mim ouvistes. Porque, na verdade, Joo
batizou com gua, mas vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito
depois destes dias (Atos 1:4-5). No se trata mais de uma questo de promessas
temporais a Israel, isso ser adiado para um dia futuro . A promessa do Pai em
relao ao Esprito Santo era uma coisa inteiramente distinta, e com resultados
radicalmente diferentes.
O Senhor falou muitas coisas relativas ao reino de Deus com Seus
apstolos, subiu aos cus e ento uma nuvem impediu que eles O vissem. A
volta do Senhor tambm prenunciada de maneira clara e cristalina nessa
mesma ocasio. E, quando dizia isto, vendo-o eles, foi elevado s alturas, e uma
nuvem o recebeu, ocultando-o a seus olhos. E, estando com os olhos fitos no
34 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

cu, enquanto ele subia, eis que junto deles se puseram dois homens vestidos de
branco. Os quais lhes disseram: Homens galileus, por que estais olhando para
o cu? Esse Jesus, que dentre vs foi recebido em cima no cu, h de vir assim
como para o cu o vistes ir (Atos 1:9-11). A partir dessas palavras fica evidente
que Ele subiu pessoal, visvel e corporalmente, e que dessa mesma forma que
Ele dever vir - Ele aparecer novamente entre as nuvens, e ser manifesto aos
povos sobre a terra, pessoal, visvel e corporalmente; mas dessa vez com poder
e grande glria.
Os apstolos e discpulos tiveram de aprender duas coisas:
1. Que Jesus foi tomado desse mundo e levado aos cus.
2. Que Ele vir novamente. O testemunho deles se baseava sobre esses
dois grandes fatos. Jerusalm seria o ponto de partida do ministrio
apostlico, e para isso teriam de esperar pelo poder de cima. Agora
chegamos ao segundo grande evento, e mais importante de todos, que
se relaciona condio humana neste mundo - o dom do Esprito
Santo. J no seria Deus por ns, mas Deus em ns. Isso aconteceu no
dia de Pentecostes.

* ; *

A D e s c id a do E sp r it o Sa n t o
O tempo determinado chegara. A redeno tinha sido cumprida, Deus
tinha sido glorificado - Cristo estava destra do Pai no cu, e o Esprito Santo
descera terra. Deus inaugura a igreja e o faz de maneira condizente com Sua
sabedoria, poder e glria. Um poderoso milagre foi realizado, um sinal exterior
foi dado. O grande evento registrado como segue abaixo.
Atos 2. E, cumprindo-se o dia de Pentecostes, estavam todos concordemente
no mesmo lugar; e de repente veio do cu um som, como de um vento veemente e
impetuoso, e encheu toda a casa em que estavam assentados. E foram vistas por eles
lnguas repartidas, como que de fogo, as quais pousaram sobre cada um deles. E
todosforam cheios do Esprito Santo, e comearam a falar noutras lnguas, conforme
o Esprito Santo lhes concedia que falassem. E bom fazermos uma pausa aqui
para percebermos algumas coisas relacionadas descida do Esprito Santo e
demonstrao de Seu poder nesse importante dia.
Em primeiro lugar houve a consumao da promessa do Pai; o prprio
Esprito Santo foi enviado dos cus. Essa era a grande verdade de Pentecostes. Ele
veio do alto para habitar na igreja - o lugar preparado para Ele pela asperso do
D e P en t ec o stes ao M a r t r io de E st e v o

sangue do Jesus Cristo. Houve tambm o cumprimento da palavra do Senhor


aos apstolos: Vs sereis batizados com o Esprito Santo, no muito depois
destes dias (Atos 1:5). Os discpulos no tinham a menor idia do significado
dessa palavra, mas o fato estava consumado. A revelao total da doutrina de
um s corpo aguardava os ensinamentos de Paulo. Pois todos ns fomos
batizados em um Esprito, formando um corpo, quer judeus, quer gregos, quer
servos, quer livres, e todos temos bebido de um Esprito (1 Corntios 12:13).
Porm, alm dos vrios dons concedidos para o servio do Senhor, temos
algo mais bendito da perspectiva pessoal e inteiramente novo sobre a terra. O
prprio Esprito Santo veio para habitar, no apenas na igreja, mas tambm
em cada indivduo que cr no Senhor Jesus. E, louvado seja o Senhor, que
isso to verdadeiro hoje como foi no primeiro dia. Ele habita agora em cada
crente que descansa na obra consumada de Cristo. Tendo em mente esse dia, o
Senhor disse: Vs o conheceis, porque habita convosco, e estar em vs (Joo
14:17). Esses dois grandes aspectos da presena do Esprito foram cumpridos
na ntegra no dia de Pentecostes. Ele veio habitar em cada cristo e na igreja,
e agora - gloriosa verdade - sabemos que Deus no apenas por ns, mas em
ns e conosco.
Quando Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo e com
virtude (Atos 10:38), Este apareceu em forma de pomba - belo emblema da
pureza imaculada, da bondade e da humildade de Jesus. Ele no fazia ouvir Sua
voz nas ruas, ou esmagava a cana quebrada, nem apagava o pavio que fumega
(Isaas 42:3). Mas no caso dos discpulos que esperavam em Jerusalm, o que
aconteceu foi totalmente diferente. O Esprito desceu como lnguas de fogo e
pousou sobre cada um. Isso foi caracterstico. Foi uma demonstrao do poder
de Deus, no apenas para Israel, mas um prenncio para todas as naes da
terra. A Palavra de Deus tambm julgou tudo o que ocorreu antes disso - as
lnguas eram de fogo. O julgamento de Deus em relao ao homem por causa
do pecado foi judicialmente expresso na cruz, e agora esse solene fato se tornar
conhecido por toda a parte, devido ao poder do Esprito Santo. No entanto, a
graa reina - reina atravs da justia, da vida eterna por Cristo Jesus. O perdo
proclamado para o culpado, a salvao para o perdido, a paz para o atribulado,
o descanso para o cansado. Todos os que crem so, e sempre sero abenoados
no e com o ressurreto e glorificado Cristo.
A surpresa e a consternao do Sindrio e do povo judeu, sem dvida
foram enormes com o reaparecimento, em tal poder, dos seguidores do Jesus
crucificado. Eles haviam concludo que, agora que o Mestre estava morto,
os discpulos no iriam fazer mais nada. A maioria daqueles homens eram
pessoas simples, sem educao. Mas como o povo deve ter ficado espantado
36 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

ao ouvir esses homens modestos pregando ousadamente nas ruas de Jerusalm,


e convertendo milhares a um relacionamento vivo com Jesus! Mesmo sob o
ponto de vista histrico, essa cena cheia do mais emocionante interesse, e no
encontra nenhum paralelo nos anais do tempo.
Jesus fora crucificado e, segundo a opinio popular, Suas declaraes
de que Ele era o Messias tinham sido sepultadas junto com Seu corpo. Os
soldados que guardavam Seu sepulcro foram subornados para espalhar um falso
testemunho acerca de Sua ressurreio; a excitao das pessoas j tinha passado;
a cidade e a adorao no templo haviam retornado ao ritmo normal, como se
nada tivesse acontecido. Porm, da parte de Deus, as coisas no seriam silencio
samente ignoradas. Ele esperava o tempo determinado para defender Seu Filho,
e fazer isso no mesmo lugar de Sua humilhao. Isso ocorreu de manh cedo
no dia de Pentecostes. Repentina e inesperadamente, Seus dispersos discpulos
reapareceram com um miraculoso poder. Ousadamente acusaram os lderes e
o povo pela priso, julgamento e crucificao de Jesus e afirmaram com todas
as letras que estes haviam assassinado o Messias prometido, mas que Deus O
levantou para ser Prncipe e Salvador, assentando-O Sua destra no cu. Onde
o pecado abundou, superabundou a graa (Romanos 5:20).
Podemos dizer que a sentena sobre Babel foi o reverso desse maravilhoso
dia. Atravs de diferentes lnguas, as quais os homens receberam como
condenao pela justa ira de Deus, a salvao foi proclamada. Essa poderosa e
miraculosa obra divina atraiu a multido. Todos esto assombrados, especulando
o que seria aquela estranha cena. Cada um, na lngua prpria de seu pas de
origem, ouvia dos lbios de galileus iletrados as maravilhosas obras de Deus.
Os judeus que moravam em Jerusalm, no entendendo as lnguas estrangeiras,
zombavam deles. Ento Pedro se levantou e explicou em sua prpria lngua,
provando com as Escrituras o verdadeiro carter do que acontecia.

O P r im e ir o A pelo de P edro aos Jud eus


Lemos: E em Jerusalm estavam habitando judeus, homens religiosos,
de todas as naes que esto debaixo do cu. E, quando aquele som ocorreu,
ajuntou-se uma multido, e estava confusa, porque cada um os ouvia falar na sua
prpria lngua. E todos pasmavam e se maravilhavam, dizendo uns aos outros:
Pois qu! no so galileus todos esses homens que esto falando? Como, pois,
os ouvimos, cada um, na nossa prpria lngua em que somos nascidos? Partos e
medos, elamitas e os que habitam na Mesopotmia, Judia, Capadcia, Ponto
e sia, e Frigia e Panflia, Egito e partes da Lbia, junto a Cirene, e forasteiros
D e P en t ec o stes ao M a r t r io de E stev o [

romanos, tanto judeus como proslitos, cretenses e rabes, todos ns temos


ouvido em nossas prprias lnguas falar das grandezas de Deus. E todos se mara
vilhavam e estavam suspensos, dizendo uns para os outros: Que quer isto dizer?
E outros, zombando, diziam: Esto cheios de mosto. Pedro, porm, pondo-se
em p com os onze, levantou a sua voz, e disse-lhes: Homens judeus, e todos
os que habitais em Jerusalm, seja-vos isto notrio, e escutai as minhas palavras.
Estes homens no esto embriagados, como vs pensais, sendo a terceira hora
do dia, ou segundo nossa forma de contar o tempo, s nove da manh - hora
da orao no templo.
Ento Pedro toma a liderana e explica aos judeus que as fantsticas coisas
que viram e ouviram no eram resultado de embriagus, mas o que foi predito
pelas prprias escrituras profticas dos judeus. Mas isto o que foi dito pelo
profeta Joel. Note o fundamento no qual Pedro se apia e prega com tamanha
audcia. Ele se baseia no fundamento da ressurreio e exaltao de Cristo. Isso
algo para ser cuidadosamente observado, pois demonstra a fundao sobre a qual
a igreja descansa, e quando e onde a histria dela comea. Esse foi o primeiro
dia de sua existncia, a primeira pgina de sua histria, e os primeiros triunfos
do inefvel dom de Deus humanidade.
Deus ressuscitou a este Jesus, do que todos ns somos testemunhas. De
sorte que, exaltado pela destra de Deus, e tendo recebido do Pai a promessa do
Esprito Santo, derramou isto que vs agora vedes e ouvis. Porque Davi no
subiu aos cus, mas ele prprio diz: Disse o SENHOR ao meu Senhor: Assenta-te
minha direita, at que ponha os teus inimigos por escabelo de teus ps. Saiba,
pois, com certeza toda a casa de Israel que a esse Jesus, a quem vs crucificastes,
Deus o fez Senhor e Cristo.
Citaremos as palavras de outro autor sobre os abenoados efeitos do
primeiro sermo de Pedro e sobre a presena do Esprito Santo na terra:
No foi meramente uma mudana moral, mas um poder que deixou de
lado todas as motivaes que individualizavam os que o receberam, unindo-os
em uma s alma e em uma s mente. Eles continuaram firmemente na doutrina
dos apstolos, estavam em comunho uns com os outros, partiam o po,
passavam tempo em orao: a percepo da presena de Deus era poderosa entre
eles; muitos sinais e maravilhas foram realizados pelas mos dos apstolos. Eles
estavam unidos por ntimos vnculos, ningum reclamava nada para si mesmo,
mas todos dividiam suas posses com os que necessitavam. Estavam diariamente
no templo, o lugar pblico de Israel para os exerccios religiosos, enquanto
mantinham o prprio e reservado partir do po nas casas. Comiam com alegria
e singeleza de corao, louvando a Deus, e contando com o favor de todo o
38 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

povo que os rodeava. Assim a assemblia foi formada, e o Senhor acrescentava


todos os dias igreja o remanescente de Israel, o qual seria salvo dos julgamentos
que se abateriam sobre a nao que rejeitara o Filho de Deus, o Messias. Deus
introduzia na assemblia - pela presena do Esprito Santo - os que Ele pouparia
em Israel. Uma nova ordem de coisas comeara, marcada pela presena do
Esprito Santo. Aqui se encontra a presena e a casa de Deus, embora a antiga
ordem de coisas ainda existisse at a execuo do julgamento.
A assemblia foi formada, portanto, pelo poder do Esprito Santo enviado
do cu sobre o testemunho de que Jesus, anteriormente rejeitado, foi levado aos
cus e feito Senhor e Cristo pelo prprio Deus. Era composta pelo remanes
cente judeu que seria poupado, e dos gentios que Deus haveria de chamar para
integr-la.6
Essa a igreja de Deus; a unio dos que Deus tem chamado no nome
do Senhor Jesus, pelo Esprito de Deus. O amor governava e caracterizava a
recm-formada assemblia. As poderosas vitrias que a graa alcanou naquele
memorvel dia atestaram cabalmente o poder do Senhor exaltado e a presena
do Esprito Santo na terra. Trs mil almas foram convertidas por um nico
sermo. Os que tinham sido inimigos declarados do Senhor, cmplices de Seu
assassinato, agonizavam debaixo do poder das palavras de Pedro. Alarmados
com o terrvel pensamento de terem matado o Messias prometido, e de que
Deus, em cuja presena estavam, O exaltara Sua destra no cu, eles clamaram:
Que faremos, homens irmos?
Pedro ento procurou incutir as boas obras na alma deles, humilhando os
antes orgulhosos e zombadores judeus. Ele diz: Arrependei-vos, e cada um de
vs seja batizado em nome de Jesus Cristo, para perdo dos pecados; e recebereis
o dom do Esprito Santo. Ele no diz simplesmente: Creiam no Senhor Jesus
Cristo e vocs sero salvos, embora, claro, a f e o arrependimento sempre
andem juntos onde a obra genuna. Mas, neste caso, Pedro enfatizou o arre
pendimento. A culpa do povo era enorme, e uma profunda obra moral na
conscincia deles era necessria para faz-los se arrependerem. Eles tinham de ver
sua culpa luz de Deus, e receber a remisso de seus pecados aos ps dAquele a
quem haviam rejeitado e crucificado. No entanto, tudo isso era graa. O corao
deles fora tocado. Eles reconheceram que a sentena divina que os condenava era
justa - mas se arrependeram de verdade, foram perdoados, e receberam o dom
do Esprito Santo. A partir de ento se tornaram filhos de Deus e tm a vida
eterna: o Esprito Santo habita neles.

6 Sinopse dos Livros da Bblia, por J. N . DARBY.


D e P e n te c o ste s a o M a r tr io d e E ste v o j 39

A realidade da transformao foi manifesta por uma completa mudana


de carter. De sorte que foram batizados os que de bom grado receberam a
sua palavra; e naquele dia agregaram-se quase trs mil almas, e perseveravam
na doutrina dos apstolos, e na comunho, e no partir do po, e nas oraes
(Atos 2:41-42).
Batismo logo aps a confisso de f; ser recebido na assemblia; a ceia do
Senhor, a comunho dos santos e a orao eram os hbitos que os caracteriza
va. Naquele momento, a orao do Senhor, Para que sejam um (Joo 17:11),
foi respondida, como lemos no captulo 4. E era um o corao e a alma da
multido dos que criam, e ningum dizia que coisa alguma do que possua era
sua prpria, mas todas as coisas lhes eram comuns (v. 32). Agora iremos analisar
o captulo 10.

* ;% c

O C h a m a d o D ir ig id o aos G e n t io s
Cornlio, o centurio, um homem piedoso, e os que estavam com ele so
recebidos na assemblia de Deus. Pedro havia anunciado o chamado gentlico
em seu primeiro discurso. De uma maneira especial e com indicaes especiais
do propsito divino, ele foi escolhido por Deus para abrir a porta para os gentios
piedosos. At aquele momento, a assemblia era composta principalmente, mas
no unicamente, de judeus. Mas Deus lidou com Seu povo de forma amorosa no
que se referia aos preconceitos nacionais. Cornlio, centurio da coorte chamada
italiana, piedoso e temente a Deus, com toda a sua casa, o qual fazia muitas
esmolas ao povo, e de contnuo orava a Deus (v. 1-2). A julgar pela conduta de
Cornlio, os judeus no poderiam se opor a receber um homem assim. Deus
gracioso, bondoso e misericordioso. Mas Deus no deixou nenhuma dvida na
mente de Pedro quanto Sua vontade. Com uma repreenso, Deus graciosa
mente silenciou a argumentao interna do apstolo e deu fim ao desconforto
de Seu servo: No faas tu comum ao que Deus purificou (v. 15).
Pedro faz o que lhe foi ordenado, embora com cautela, pois era uma
obra nova para ele. Porm, nada parece surpreender Pedro mais do que o fato
dos gentios receberem a bno sem se tornarem judeus, ou se submeterem
a qualquer das ordenanas da lei. Foi um imenso passo para Pedro e para os
gentios. Isso aniquila pela raiz o Papado, o Pusesmo, a Sucesso Apostlica
e todos os demais sistemas de ordenanas. Atravs desse fato uma torrente de
luz jogada sobre o carter da atual dispensao. E, abrindo Pedro a boca,
disse: Reconheo por verdade que Deus no faz acepo de pessoas; mas que
40 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

lhe agradvel aquele que, em qualquer nao, o teme e faz o que justo
(w. 34-35). Ficou totalmente evidente que no necessrio se tornar judeu, nem
se submeter ritos exteriores e cerimnias para se desfrutar as ricas bnos do
cu. Sem a imposio das mos dos apstolos embora o prprio Pedro estivesse
presente cheio de poder e autoridade divinos -, antes mesmo de serem batizados
com gua, aqueles gentios foram batizados com o Esprito Santo. Enquanto a
palavra de Deus saa dos lbios de Pedro, o Esprito Santo foi derramado sobre os
ouvintes. No entanto, antes disso, uma obra maravilhosa operada pela graa divina
tinha sido feita no corao de Cornlio: ele era uma alma divinamente vivificada.
Ser vivificado pelo Esprito bem diferente de se ser selado com o Esprito.
Para que o Esprito Santo possa selar, tem de haver algo sl selar. O Esprito
no pode selar nossa velha natureza; imperioso ter uma nova natureza
para que Ele a sele. Portanto, existe um momento na histria de cada cristo
onde se vivificado e no selado, mas cedo ou tarde a obra ser completada
(Efsios 1:13). Por exemplo, o filho prdigo foi vivificado, ou convertido,
quando deixou o pas estrangeiro no qual se encontrava, mas ainda era um
estranho ao amor e graa do Pai; e, consequentemente, no tinha a f que
descansa em Cristo por saber que Ele a fonte de todas as bnos. A deciso que
ele tomou, de voltar ao Pai, demonstra que mesmo incrdulo ele j estava tocado
pelo Esprito. Quanto ao perdo e aceitao, certamente ele no fora selado pelo
Esprito at que recebeu o beijo de reconciliao, ou o anel, smbolo do amor
eterno. O Evangelho da salvao mais que uma preocupao pela alma, ainda
que seja legtima. Uma incredulidade que desonra a Cristo pode acompanhar,
por um perodo, uma genuna obra do Esprito de Deus na alma de algum.
O filho prdigo possua um tipo de f, uma crena na bondade do corao de
seu Pai, que o impulsionou a se aventurar a voltar para casa. Mas certamente
lhe faltava a plenitude da f evanglica. Aquele que aceitou o seu testemunho,
esse confirmou que Deus verdadeiro (Joo 3:33). Onde existe a f em Cristo
e em Sua obra existe o selo de Deus. O prprio Paulo permaneceu trs dias em
profundo tormento de alma, sem a paz e o descanso que o selo do Esprito Santo
promove. E esteve trs dias sem ver, e no comeu nem bebeu (Atos 9:9).
Retornemos agora ao ponto principal.

O S elo dos G e n t io s
Note, pois, esse importante fato relacionado entrada dos gentios na
assemblia dos salvos - eles receberam o dom do Esprito Santo simplesmen
te pela pregao da palavra. Os judeus em Jerusalm foram batizados antes
D e Pen t ec o stes ao M a r t r io de E stev o [

de terem recebido o Esprito Santo. Em Samaria, os samaritanos no apenas


foram batizados, mas os apstolos tiveram de impor as mos sobre eles e orar e,
depois disso, receberam o Esprito Santo. Mas, em Cesaria, sem o batismo nas
guas, sem a imposio de mos, sem orao, a mais preciosa bno crist foi
concedida aos gentios, embora a doutrina da igreja como corpo de Cristo no
tivesse sido revelada ainda.
A graa de Deus assim demonstrada aos gentios no incio desta dispensao
tem sido sua principal caracterstica desde ento. Somos gentios, no somos
samaritanos nem judeus. Por essa razo, os caminhos graciosos de Deus e Seus
planos para os gentios tm uma aplicao especial para ns. No h qualquer
registro da parte dos historiadores inspirados sobre algum ter sido batizado
sem confessar a f em Cristo; se formos seguir o padro do que aconteceu em
Cesaria, temos de procurar pelo selo bem como pela vivificao - pela paz com
Deus bem como pela f em Cristo antes do batismo. O caso de Cornlio est no
incio da nossa dispensao; e foi a primeira expresso direta da graa concedida
aos gentios; e sem dvida, deve servir de modelo para os pregadores e discpulos
gentios. Quando se cr hoje na mesma palavra de Deus que foi pregada naquela
ocasio a Cornlio, podemos garantir que teremos o mesmo resultado, ou seja,
a paz com Deus.
Pregao, f na palavra pregada, selo, batismo a hierarquia divina aqui.
Deus e Sua palavra nunca mudam, embora os tempos mudem, as opinies
humanas mudem, os ritos religiosos mudem; mas a palavra de Deus jamais
muda. Judeus, samaritanos e gentios professaram a f em Cristo antes de serem
batizados. De fato, o batismo presume vida eterna da qual nos apoderamos
pela f, e no transmitida aps o ato de se batizar, como ensinam os catlicos
anglicanos. Eles dizem: Graa vida transmitida, a qual transmitida pelos
sacramentos, e somente efetivada por tais meios; independente de qualquer
exerccio do intelecto por parte da pessoa trazida unio. O batismo santo o
meio de se conferir ao receptor uma vida nova e espiritual7.
Tais noes, nem precisamos dizer, so inteiramente opostas s Escrituras.
O batismo no concede nada. A Bblia ensina de maneira clara que a vida
concedida por outro meio. A converso, ou o nascer de novo, produzida em
todos os casos, sem exceo, pelo Esprito Santo. Como lemos em 1 Pedro 1:22:
Purificando as vossas almas pelo Esprito na obedincia verdade, para o amor
fraternal, no fingido; amai-vos ardentemente uns aos outros com um corao
puro; sendo de novo gerados, no de semente corruptvel, mas da incorruptvel,
pela palavra de Deus, viva, e que permanece para sempre. Aqui a verdade do

7 A Igreja e o Mundo, pginas 178-188. Traduo livre.


42 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

Evangelho vista como o meio, e o Esprito Santo como o poder para a converso.
Cristo, ou Deus em Cristo, o novo objetivo da alma. E pelo Esprito e pela
verdade de Deus que essa maravilhosa mudana se efetiva. Aqueles que confiam
no batismo nas guas como meio de transformao, infelizmente, confiam em
uma grande e fatal mentira8.
No caso dos gentios, em questo aqui, antes do batismo ser administrado,
eles j tinham muito mais que vida. Eles possuam o selo de Deus. O batismo
um sinal da total libertao e salvao asseguradas ao crente pela morte e
ressurreio de Cristo. Cornlio tinha vida, era um homem piedoso, mas teve
de mandar buscar Pedro, e ouvir as palavras por meio das quais seria salvo ou
plenamente liberto. Tanto o Antigo Testamento como o Novo Testamento

8 As breves declaraes dos religiosos do quarto sculo sobre o tema do batismo registradas a
seguir mostraro aos nossos leitores as fontes, ou autoridades, de muito do que dito e feito
na atualidade pelo ritualistas. A autoridade das Escrituras colocada inteiramente de lado.
N a pscoa, no Pentecostes, e em alguns lugares da Epifania, o ritual do batismo foi admi
nistrado publicamente - ou seja, na presena dos fiis , a todos os nefitos daquele ano,
exceto em alguns casos nos quais foi conveniente realizar a cerimnia sem demora, ou em
que o tmido cristo a adiou at o fim da vida, aps o exemplo de Constantino: uma prtica
condenada pelo clero por muito tempo e em vo. Mas, o fato do adiamento revela como a
importncia e a eficcia do ritual esto enraizados de forma profunda na mente crist. Era uma
completa purificao da alma. O nefito, ou novo convertido, emergia das guas do batismo
em um estado de perfeita inocncia. A pomba o Esprito Santo - estava constantemente
pairando sobre a fonte batismal, santificando as guas para a misteriosa lavagem de todos
os pecados da vida passada. Se a alma no sofresse nenhuma mancha subseqente, passava
imediatamente esfera da pureza e felicidade; isto , o corao era purificado, o entendimento
iluminado, o esprito revestido com imortalidade.
Vestido de branco, emblema da pureza imaculada, o candidato se aproximava do batistrio
- nas igrejas maiores era uma estrutura separada. Ali pronunciava os votos solenes, por meio
dos quais firmava um compromisso com sua religio. A personificao simblica do Oriente
era acrescentada cerimnias importantes. O catecmeno (um dos primeiros estgios da
educao crist) se voltava para o Ocidente, domnio de Satans, e trs vezes renunciava ao
poder diablico, ento se virava para o Oriente, para adorar o Sol da Justia e proclamar seu
pacto com o Senhor da vida. O mstico nmero trs era predominante: os votos eram trinos,
trs vezes declarados. O batismo usualmente era por imerso; tirar as vestes era um smbolo
do despir-se do velho homem, mas o batismo por asperso tambm era permitido, segundo a
ocasio exigisse. N a vvida linguagem da igreja, a gua em si mesma se transformava no sangue
de Cristo. Por uma analogia fantasiosa, se comparava ao Mar Vermelho: as ousadas metforas
de alguns dos lderes religiosos pareciam at mesmo asseverar uma transmutao na cor dela.
Quase todos os lderes da poca Baslio, os dois Gregrios, Ambrsio, etc , tm tratados
sobre o batismo e competem, por assim dizer, uns com os outros quanto exaltao da
importncia e eficcia deste ritual. Gregrio Nanziazeno quase esgotou a abundncia da lngua
grega ao falar sobre o batismo. Extrado de Histria do Cristianismo de M ilman, volume 3.
D e P e n te c o ste s a o M a r tr io d e E ste v o | 43

ensinam essa abenoada verdade de modo cristalino. Israel, como um grupo


simblico, foi batizado por Moiss na nuvem e no mar depois de serem trazidos
a Deus e de se abrigarem debaixo do sangue do cordeiro no Egito. Desse modo,
foram arrancados do Egito e viram a salvao do SENHOR. Depois, No e sua
famlia foram salvos atravs do dilvio - e no pelo dilvio. Deixaram o velho
mundo, passaram pelas guas da morte, e aportaram em um novo estado de
coisas. Que tambm, como uma verdadeira figura, agora vos salva, o batismo...
pela ressurreio de Jesus Cristo (xodo 14; 1 Pedro 3:21).
Mas qual foi a palavra que Pedro pregou e que trouxe to notvel bno?
Ele pregou a paz por meio de Jesus Cristo, Senhor de todos. O Cristo ressurreto,
exaltado e glorificado foi o grande tema do testemunho dele. Ele resume tudo
com as seguintes palavras: A este do testemunho todos os profetas, de que todos
os que nele crem recebero o perdo dos pecados pelo seu nome" (Atos 10:43).
A bno continua. Os judeus presentes ficaram atnitos; mas se curvaram e
reconheceram a bondade de Deus para com os gentios. E, dizendo Pedro ainda
estas palavras, caiu o Esprito Santo sobre todos os que ouviam a palavra. E osfiis
que eram da circunciso, todos quantos tinham vindo com Pedro, maravilharam-
se de que o dom do Esprito Santo se derramasse tambm sobre os gentios. Porque
os ouviam falar lnguas, e magnificar a Deus. Respondeu, ento, Pedro: Pode
algum porventura recusar a gua, para que no sejam batizados estes, que tambm
receberam como ns o Esprito Santo ? E mandou que fossem batizados em nome do
Senhor. Ento rogaram-lhe que ficasse com eles por alguns dias (Atos 10:44-48).
Agora voltemos um pouco e vejamos alguns eventos importantes que
precederam o captulo 10.

i -k ii

O P r im e ir o M r t ir C r ist o
Estvo, dicono e evangelista, o primeiro a receber a coroa do martrio
por amor ao nome de Jesus. Ele lidera o nobre exrcito dos mrtires. Como
smbolo, ele perfeito - um proto mrtir. Firme e inabalvel em sua f; ousado
e destemido diante de seus acusadores; claro e fiel em sua defesa perante o
Sindrio; sem malcia em sua forte argumentao; cheio de compaixo por todos
os homens, Estvo selou seu testemunho com o prprio sangue, e em seguida
dormiu em Jesus.
Em alguns aspectos, Estevo se parece com o prprio Senhor. Senhor Jesus,
recebe o meu esprito (Atos 7:59) semelhante Pai, nas tuas mos entrego o
meu esprito (Lucas 23:46). Senhor, no lhes imputes este pecado (v. 60) o
44 | A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

mesmo que Pai, perdoa-lhes, porque no sabem o que fazem (Lucas 23:34), com
a diferena de que Estevo no alegou ignorncia da parte de seus algozes.
J vimos que problemas internos e externos atacavam a jovem assemblia.
De fato, a palavra de Deus crescia, multides se convertiam e um grande
nmero de sacerdotes judeus obedecia f. Mas os gregos, ou helenistas (judeus
de origem grega), murmuravam contra os judeus (naturais da Judia), porque
suas vivas eram negligenciadas na distribuio diria de alimentos. Isso levou
escolha de sete diconos. Tomando por base os nomes deles registrados em
Atos 6, parece que os sete eram gregos, ou seja, pertenciam todos ao lado dos
murmuradores. Com isso, o Esprito de Deus dominou em graa. Estvo era
um dos sete, e sua vida foi um exemplo da palavra do apstolo: Porque os
que servirem bem como diconos, adquiriro para si uma boa posio e muita
confiana na f que h em Cristo Jesus (1 Timteo 3:13). Ele era cheio de f e
poder, e fazia grandes maravilhas e milagres entre o povo. A energia do Esprito
Santo se manifestava de maneira especial em Estvo.
Em Jerusalm havia diferentes sinagogas em razo das diferentes origens
dos judeus. Foi a sinagoga dos libertinos, e dos cireneus e dos alexandrinos,
e a dos que eram da Cilicia e da sia que se opuseram a Estvo. Mas no
podiam resistir sabedoria, e ao Esprito com que falava (Atos 6:9-10). Ento
aconteceu o que geralmente acontece com os que confessam a Jesus em todas
as pocas: incapazes de responder, seus acusadores o levaram ao tribunal. Falsas
testemunhas foram subornadas, as quais juraram que tinham ouvido Estvo
dizer palavras blasfemas contra Moiss e contra Deus, alm de afirmar que
Jesus Nazareno haveria de destruir o templo e mudar os costumes que Moiss
dera ao povo. O caso agora estava no Sindrio - comea o julgamento. Porm,
o que seus juizes devem ter pensado quando viram seu rosto brilhar, como a
face de um anjo?
Temos diante de ns o nobre discurso de Estvo aos lderes da nao.
Convincente, perturbador, irresistvel. Sem dvida, tal discurso foi o testemunho
do Esprito Santo aos judeus, pela boca de Estevo. E o cmulo da humilhao
para os orgulhosos israelitas foi ouvir dos lbios de um helenista sobre a
condenao divina que lhes estava reservada. Mas o Esprito de Deus, quando
desimpedido pelos esquemas humanos, age por meio de quem Ele quer.
Usando uma linguagem ousada, Estvo recapitula os principais pontos da
histria nacional. Ele se refere em especial histria de Jos e de Moiss. Os pais
do povo venderam o primeiro aos gentios; desprezaram o segundo como lder e
juiz. Ele tambm os acusou de sempre resistirem ao Esprito Santo, de sempre
desobedecerem lei, e de agora terem trado e assassinado o Justo. Nesse ponto,
D e P en t ec o stes ao M a r t r io de E stev o

a fiel testemunha de Cristo foi interrompida. No permitiram que ele terminasse


seu discurso: uma figura, muito real, do tratamento dispensado aos mrtires at
hoje. A murmurao, a indignao e a fria do Sindrio ficaram fora de controle.
E, ouvindo eles isto, enfureciam-se em seus coraes, e rangiam os dentes contra
ele (Atos 7:54). Porm, ao invs de continuar sua fala, Estevo tem uma viso de
Jesus e fixa seus olhos no cu casa e centro de reunio de Seu povo.
Eis que vejo os cus abertos. Ele est cheio de Esprito Santo quando
olha para cima, e v o Filho do homem em p, pronto a receber o esprito de
Seu servo. Algum escreveu o seguinte: Essa a posio do verdadeiro crente
- posio celestial sobre a terra - na presena do mundo que rejeitou Cristo,
o mundo assassino. O crente, vivo na morte, pelo poder do Esprito Santo
perscruta o cu, e v o Filho do homem destra de Deus. Estvo no disse
Jesus. O Esprito O mostrou como Filho do homem. Precioso testemunho
humanidade! Ele no testificou sobre a glria, mas sobre o Filho do homem na
glria, e acerca dos cus abertos para ele... No que se refere ao objeto da f e
posio do crente, essa cena definitivamente caracterstica.

"Eis o proeminente, o mais prximo ao trono


Perfeitas vestes triunfais trajando
A est o que mais ao mestre se assemelha
Este santo, este Estvo que se ajoelha
Fixando o olhar enquanto os cus
Se abriam aos seus olhos que se fechavam
Que, tal como lmpada quase apagada retoma seu fulgor,
E faz v-lo o que a morte esconde a rigor.

Ele, que parece estar na terra


H de voar como pomba vera
E da amplitude do cu sem nuvens
Extrair o mais puro dos ares
Para que os homens contemplem sua face angelical
Plena do resplendor da graa celestial,
Mrtir ntegro, apto a se conformar
A morte de Jesus, vitria sem par!

(traduo livre da poesia constante da edio original em ingls)

J examinamos, com certa mincia, a primeira seo da histria da


igreja. Em geral, os livros sobre histria da igreja comeam com um perodo
posterior. A maioria deles inicia onde as Escrituras terminam, pelo menos com
46 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

relao aos detalhes. Nenhum dos que vimos se refere a Mateus 16, e poucos
fazem um exame crtico de Atos dos Apstolos, que, acima de tudo, a nica
parte da histria da igreja que comanda nossa f e a qual temos de obedecer
absolutamente.
No captulo 8 encontramos o Esprito Santo em Samaria agindo por meio
de Filipe. Este tinha, por assim dizer, sado de Jerusalm. Isso marca uma poca
diferenciada na histria da igreja, especialmente na ligao dela com Jerusalm.
Por ora, vamos deixar os furiosos e atormentados judeus e seguir o caminho do
Esprito at a cidade de Samaria. Mas temos de passar os olhos por um momento
naquilo que alguns chamam de a terceira perseguio.
3

P e r s e g u i o e
a D i s p e r s o d o s D i s c p u lo s

A
ps a morre de Estvo, uma grande perseguio teve inicio contra
a Igreja (Atos 8). Os lderes judeus, convencidos de ter obtido uma
^ grande vitria sobre os discpulos, estavam determinados a perseguir,
o aparente triunfo, com todo o mpeto. Mas Deus, que est acima de tudo e
sabe como impor limites s paixes humanas, fez uso da oposio deles para o
cumprimento de Sua vontade.
A humanidade ainda no aprendeu a verdade do provrbio que diz: O
sangue dos mrtires a semente da Igreja. No caso do primeiro e mais nobre
dos mrtires, o provrbio foi sem dvida comprovado. Entretanto, ao longo de
todos esses sculos, a humanidade tem sido tardia em aprender ou acreditar
nesse fato histrico to simples. Em geral, as perseguies acabam promovendo
as causas que procuram reprimir. Isso tem se provado verdadeiro na maioria dos
casos, em qualquer tipo de perseguio ou de oposio. Resistncia, convico
e firmeza tm a sua origem nesse tipo de tratamento. De fato, por causa da
perseguio, as mentes tmidas e fracas podem ser levadas apostasia por um
tempo, mas comum que essas pessoas, profundamente arrependidas, procurem
voltar condio anterior, enfrentando com nimo os sofrimentos mais cruis
e demonstrando grande coragem em seus ltimos momentos! E a perseguio,
de uma forma ou de outra, algo que os seguidores de Jesus j esperavam. Eles
48 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

foram e so exortados a tomar a cruz diariamente e segui-lO - um teste para a


sinceridade de nossa f, a pureza de nossas motivaes, a fora de nosso amor
por Cristo e a medida de nossa confiana nEle.
Os que no amam verdadeiramente a Cristo abandonaro a f no tempo
da dura perseguio. O amor, porm, resistir at o fim, quando no houver
mais nada a fazer. Vemos isso perfeitamente no maravilhoso Senhor Jesus. Ele
enfrentou a cruz, que vinha de Deus, e desprezou a vergonha, que vinha do
homem. E foi em meio vergonha e aos sofrimentos da cruz que a fora de Seu
amor se manifestou plenamente, e triunfou sobre tudo. Nada poderia afastar Seu
amor do objeto deste, ou seja, do Pai, pois era mais forte que a morte. Nisso,
e em todas as coisas, Ele nos deixou um exemplo para que andemos em Seus
passos. Que sempre O sigamos de perto!
Em Atos, aprendemos com a histria da Igreja que o resultado do martrio
de Estvo foi a imediata propagao da verdade, a qual os perseguidores
tentavam impedir. As impresses deixadas por essa testemunha e por uma
morte assim acabaram por derrotar os inimigos e convencer os imparciais e os
indecisos. O ltimo recurso da crueldade humana a morte, mas a f crist em
seu primeiro teste se provou mais forte que a morte, e esta manifestada em uma
de suas mais terrveis facetas. O inimigo testemunhou essa vitria e jamais a
esquecer. Estvo estava sobre a Rocha, e as portas do inferno no prevaleceram
contra ela.
Nessa ocasio, toda a igreja de Jerusalm foi dispersa, com exceo dos
apstolos, e os cristos iam por toda parte pregando a Palavra. Como a nuvem
que se dissipa perante o vento, produzindo uma refrescante chuva que sacia
a terra sedenta, os discpulos foram dispersos de Jerusalm pela tempestade
da perseguio, levando a gua viva s almas sedentas de terras distantes.
Fez-se, naquele dia, uma grande perseguio contra a igreja que estava em
Jerusalm; e todos foram dispersos pelas terras da Judia e da Samaria, exceto
os apstolos (Atos 8:1). Alguns historiadores pensam que o fato de os apstolos
terem permanecido em Jerusalm depois que os discpulos fugiram comprova
a sua grande firmeza e fidelidade causa de Cristo. Ns, porm, temos outro
pensamento: consideramos isso umfracasso, em vez de uma prova de fidelidade.
A ordem que receberam do Senhor foi esta: Ide, ensinai todas as naes,
batizando-as em nome do Pai, e do Filho, e do Esprito Santo (Mateus 28:19).
Antes disso, haviam sido alertados: Quando [...] vos perseguirem nesta cidade,
fugi para outra (Mateus 10:23). At onde a Bblia nos informa, essa ordem do
Senhor jamais foi cumprida pelos Doze. No entanto, Deus agiu poderosamente
na vida de Paulo para alcanar os gentios, e em Pedro, para chegar aos judeus.
D e E stev o ao A po sto la d o de Pau lo

O Esprito Santo agora deixa de manifestar o Seu poder visivelmente


em Jerusalm uma verdade solene! Mas a cidade culpada preferiu o apoio de
Roma ao poder da ressurreio de seu Messias. Os principais dos sacerdotes e os
fariseus formaram conselho e diziam: Que faremos? Porquanto este homem faz
muitos sinais. Se o deixamos assim, todos crero nele, e viro os romanos e tirar-
nos-o o nosso lugar e a nao (Joo 11:47-48). Eles rejeitaram o Messias em
Sua humilhao, e agora rejeitavam o testemunho do Esprito Santo a respeito
de Sua exaltao. A iniquidade deles era completa, e inimaginvel a ira que lhes
pairava sobre a cabea. Mas, por ora, nossa tarefa, seguindo o curso da histria
da Igreja, acompanhar o Esprito Santo em direo a Samaria. O caminho do
Esprito o fio de prata da graa salvadora.

O S TRIUNFOS DO EVANGELHO EM SAMARIA


Filipe, o dicono, cujo zelo e energia se igualavam aos de Estvo, desce
para Samaria. O Esprito Santo age por meio dele. Na sabedoria dos caminhos
do Senhor, a desprezada Samaria o primeiro lugar, fora da Judia, em que
o Evangelho foi pregado por Suas testemunhas escolhidas: Descendo Filipe
cidade de Samaria, lhes pregava a Cristo. E as multides unanimemente
prestavam ateno ao que Filipe dizia, porque ouviam e viam os sinais que ele
fazia [...] E havia grande alegria naquela cidade (Atos 8:5-8). Muitos creram
e foram batizados. At Simao, o mago, reconheceu a presena de um poder
diferente daquele que ele mesmo possua e se curvou fora e obra que o
Esprito realizou no povo, embora a verdade nunca tivesse penetrado o seu
corao nem a sua conscincia. E, como j viajamos para outra parte do pas, a
esta altura oportuno dizer algumas palavras sobre sua histria.
A Terra Santa, a mais interessante de todas as naes do planeta, moral
e historicamente, bem pequena em tamanho: E um territrio do tamanho
ao Pas de Gales9, com menos de 224 quilmetros de comprimento e apenas 64
quilmetros de largura.10 A parte norte a Galilia; o centro, Samaria; ao sul,
fica a Judia. Ainda que geograficamente to pequena, ela tem sido o cenrio dos
momentos mais importantes da histria humana. Ali o Salvador nasceu, viveu
e foi crucificado - e tambm foi sepultado e ressuscitou. Ali tambm os Seus
apstolos e mrtires viveram, testificaram e sofreram. Pregou-se ali o primeiro
sermo evanglico, e ali a Igreja teve seu incio.

9 Algo equivalente metade do estado de Alagoas, no Brasil.


10 William SM IT H , Sm iths Bible Dictionary.
50 | A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

A terra originariamente ocupada por Israel ficava entre os antigos imprios


da Assria e do Egito. Essa a razo das frequentes menes ao rei do norte e ao
rei do sul no Antigo Testamento. Em razo de estar posicionada no centro, ela
era o campo de batalha dos dois reinos, e sabemos que ser o palco do derradeiro
conflito (Daniel 11). Muitas supersties tm sido criadas acerca da Terra Santa,
objeto de cobia e pretexto para guerras religiosas, desde os dias dos apstolos, e
quem pode calcular quanto sangue foi derramado e quantos tesouros foram des
perdiados nessas plancies sagradas? E tudo, diga-se, sob a gide de zelo religioso
e sob os estandartes da cruz (emblema cristo) e do Crescente Frtil (emblema
islmico). E para l que peregrinos de todas as pocas tm viajado, a fim de adorar
no santo sepulcro e cumprir seus votos. Tambm uma grande atrao para
turistas de todos os tipos e nacionalidades e o maior mercado de relquias ditas
miraculosas. Cristos, historiadores e antiqurios buscam-nas diligentemente e
divulgam suas descobertas. Desde os dias de Abrao, a Terra Santa o mais inte
ressante e atraente ponto da superfcie terrestre. E, para os estudantes da profecia
bblica, o futuro histrico dela ser melhor que seu passado. Eles sabem que est
chegando o dia em que toda essa faixa de terra ser povoada novamente pelas doze
tribos de Israel e estar cheia da glria e da majestade do Messias prometido. Ento
os seus habitantes sero reconhecidos como o principal povo do mundo. Mas
voltemos a Samaria, com a nova vida e a alegria recebidas do Esprito Santo.
Os samaritanos, por meio da graa divina, creram prontamente no
Evangelho pregado por Filipe. Os resultados da verdade, recebida de forma to
simples, foram imediatos e maravilhosos: Havia grande alegria naquela cidade, e
muitos foram batizados. Quando se cr de fato, esses so necessariamente os efeitos
do Evangelho, a menos que haja algum obstculo de nossa parte. Onde existe a
genuna simplicidade da f, h tambm a genuna paz, verdadeira felicidade e uma
obedincia espontnea. Ficou patente o poder do Evangelho sobre um povo que
durante sculos resistiu ao judasmo. Nesse aspecto, o que a Lei no pde fazer o
Evangelho realizou. Algum escreveu: Samaria foi uma conquista que nem toda
a fora do judasmo foi capaz de obter. Ela foi um novo e esplndido triunfo do
Evangelho. A subjugao espiritual do mundo pertencia Igreja.

* * *

J er u sa lm e Sa m a r ia
U n id a s pelo Ev a n g e l h o
A amarga rivalidade existente entre judeus e samaritanos havia se tornado
proverbial, por isso lemos: Os judeus no se comunicam com os samaritanos
D f. E s t e v o ao A po sto la d o de Pa u l o

(Joo 4:9). Mas agora, por causa do Evangelho da paz, a raiz de amargura
desapareceu. Apesar disso, na sabedoria dos caminhos de Deus, os samaritanos
tiveram de esperar pelas maiores bnos do Evangelho at que os crentes
judeus, os apstolos da igreja de Jerusalm, impusessem as mos e orassem
por eles. Nada mais interessante que esse fato, considerando-se a rivalidade
religiosa por tanto tempo manifesta de ambos os lados. Se Samaria no tivesse
recebido essa oportuna lio de humildade, teria mantido a sua orgulhosa
independncia de Jerusalm. Mas o Senhor no permitiria isso. Os samaritanos
creram, alegraram-se e foram batizados, mas ainda no haviam recebido o
Esprito Santo. Os apstolos [...], que estavam em Jerusalm, ouvindo que
Samaria recebera a palavra de Deus, enviaram para l Pedro e Joo, os quais,
tendo descido, oraram por eles para que recebessem o Esprito Santo. (Porque
sobre nenhum deles tinha ainda descido, mas somente eram batizados em
nome do Senhor Jesus.) Ento, lhes impuseram as mos, e receberam o Esprito
Santo (Atos 8:14-17).
A imposio de mos tem por trs o conceito da identificao. J o dom
do Esprito Santo nos lembra da preciosa verdade da unidade da Igreja. Ambas
so realidades fantsticas relacionadas ao progresso da Igreja. Assim, Samaria
introduzida numa abenoada unio com sua antiga rival e se torna uma com
a igreja de Jerusalm. No h na mente de Deus nenhum pensamento sobre
uma congregao ser independente da outra. Se a assemblia de Samaria e a
de Jerusalm fossem abenoadas separada e independentemente, a rixa entre
elas tenderia a se agravar. Desse momento em diante, no seria mais neste
monte nem em Jerusalm (Joo 4:21), mas uma Cabea no cu, um corpo
na terra, um. Esprito, uma famlia redimida adorando a Deus em esprito e
em verdade, pois o Pai procura os que assim O adorem.11 (Leia 2 Reis 17
para saber mais sobre a origem da miscigenao do povo de Samaria e da
adorao deles.)
Apesar de serem apenas judeus mestios, os samaritanos vangloriavam-se
de ser descendentes de Jac. Consideravam sagrados os cinco livros de Moiss,
mas subestimavam o restante das Escrituras. Eram circuncidados e, em certa
medida, guardavam a Lei e esperavam o Messias prometido. A visita pessoal
do Senhor a Samaria de interesse profundo e comovente. O poo no qual
Ele descansou ficava no vale, entre dois famosos montes: o Ebal e o Gerizim,
sobre os quais a Lei foi lida. No topo do monte Gerizim, estava o templo dos
samaritanos, rival do templo de Jerusalm, que afligia os judeus mais zelosos por
sua ousada oposio ao santurio escolhido no monte Mori.

11 Veja W. KELLY, Lectures on the New Testament Doctrine o f the Holy Spirit [Estudos sobre a
doutrina do Esprito Santo no Novo Testamento], estudo 6 sobre Atos 2, 8, 10 e 19.
52 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

O EUNUCO ETOPE RECEBE O EVANGELHO


Filipe agora chamado a deixar a sua abenoada e interessante obra em
Samaria e descer para Gaza - um deserto - e ali pregar o Evangelho a uma nica
pessoa. Nesse fato, sem dvida, reside uma lio da maior importncia para o
evangelista, e no podemos passar pelo texto sem um breve comentrio.
O pregador, no contexto do despertamento e da converso que houve em
Samaria, torna-se bastante interessado na obra, como era de se esperar. Deus
colocara o Seu selo sobre o ministrio da Palavra, aprovando as reunies com a
Sua presena. A obra do Senhor prospera. O evangelista est cercado de respeito
e admirao, e os seus filhos na f naturalmente o procuram em busca de mais
luz e de instruo para o caminho. Muitos podem perguntar: como abandonar
um campo de trabalho assim? Seria correto deixar tudo para trs? Sim, mas
somente se o Senhor der ao Seu servo ordem para faz-lo, como nesse caso. Mas
como algum pode ter certeza disso hoje? Se os anjos e o Esprito no falam,
como falaram com Filipe? Embora possa no ser dito dessa maneira, preciso
buscar e esperar a orientao divina. A f tem de ser o guia. As circunstncias
so guias incertos. Podem servir como meios de repreenso e correo, mas os
olhos do prprio Deus tm de ser o meio pelo qual Ele nos direciona. A promessa
: Instruir-te-ei e ensinar-te-ei o caminho que deves seguir; guiar-te-ei com os
meus olhos (Salmos 32:8).
S o Senhor sabe o que melhor para o Seu servo e Sua obra. O evangelista
em tal cenrio poderia correr o risco de superestimar a prpria importncia, da
a convenincia, se no a necessidade, da mudana do local de trabalho.
O anjo do Senhor falou a Filipe, dizendo: Levanta-te e vai para a banda
do Sul, ao caminho que desce de Jerusalm para Gaza, que est deserto. E
levantou-se e foi. E eis que um homem etope, eunuco, mordomo-mor de
Candace, rainha dos etopes, o qual era superintendente de todos os seus
tesouros e tinha ido a Jerusalm para adorao, regressava e, assentado no seu
carro, lia o profeta Isaas. E disse o Esprito a Filipe: Chega-te e ajunta-te a esse
carro (Atos 8:26-29).
A obedincia imediata de Filipe, sem questionamentos, uma bela atitude.
Ele no faz nenhuma pergunta acerca da diferena entre Samaria e Gaza nem
sobre o fato de deixar o favorvel campo de trabalho e ir para um lugar deserto,
com o objetivo de falar da salvao a uma nica pessoa. O Esprito de Deus
estava com Filipe. E o nico desejo do evangelista era obedecer ao comando do
Esprito. Por falta de discernimento espiritual, o pregador pode ficar num lugar
em que o Esprito j parou de agir e, assim, todo o seu trabalho ser em vo.
D e E stevo ao A po sto la d o de Pa u l o

Deus, por Sua providncia, cuida de Seu servo, enviando um anjo para
mostrar a estrada que ele deveria tomar. Quando se trata do Evangelho e do
trabalho com as almas, o Esprito assume a direo. Disse o Esprito a Filipe:
Chega-te e ajunta-te a esse carro. Em toda a histria da Igreja, no h nada
mais interessante que a cena no caminho para Gaza. O anjo e o Esprito de
Deus acompanharam o evangelista: o primeiro representando a providncia
de Deus, indicando a estrada a ser percorrida, o ltimo representando o poder
espiritual para lidar com as almas. E, como naquele tempo, assim nos dia de
hoje, apesar de estarmos mais acostumados a pensar na orientao do Esprito
que na providncia de Deus. Que possamos confiar em Deus em todas as coisas!
Ele no mudou!
O Evangelho abre caminho rumo Abissnia, na pessoa do tesoureiro da
rainha. O eunuco cr, batizado e, muito alegre, segue o seu caminho. O que
havia procurado em vo em Jerusalm, enfrentando uma longa jornada at aquela
cidade, ele encontrou no deserto. Belo smbolo da graa do Evangelho. A ovelha
perdida achada no deserto, as guas vivas fluem no deserto. Ele tambm um
belo exemplo de uma alma sedenta. Sozinho e com tempo livre, o tesoureiro l o
profeta Isaas. Medita sobre a profecia do sofrimento sem resistncia do Cordeiro
de Deus. Ento chegou o momento da iluminao e da libertao. Filipe explica
a profecia, e o eunuco ensinado por Deus e cr. Imediatamente, sente o desejo
de se batizar, e retorna sua casa transbordante das boas-novas da salvao. Ser
que ele se calou acerca do que lhe acontecera? Certamente que no. Um homem
com tal carter e influncia teria muitas oportunidades de divulgar a verdade.
Mas tanto a Bblia quanto a histria silenciam com relao aos resultados desse
acontecimento, e no nos arriscaremos a fazer especulaes.
O Esprito ainda est com Filipe e o leva para bem longe. O apstolo
acha-se agora em Azoto e evangeliza todas as cidades pelo caminho, at chegar
a Cesaria.
Uma nova era na histria da Igreja comea a raiar. Entra em cena um
novo trabalhador, e em muitos aspectos o mais notvel, que j serviu ao Senhor
e Sua igreja.

* * *

A C o n v ers o de Sa u lo de T a r so
Nenhum fato no desenvolvimento da Igreja afetou to profunda e gracio
samente a sua histria quanto a converso de Saulo de Tarso. De principal dos
pecadores, ele se tornou o mais ilustre dos santos, do mais violento opositor de
5 4 1A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 2

Cristo, ele se tornou o mais zeloso defensor da f. Como inimigo e perseguidor


do nome de Jesus na terra, ele era o chefe, ao qual todos os outros, quando
comparados a ele, eram inferiores (Atos 9; 1 Timteo 1:15).
Fica evidente, a se considerar o que ele escreve sobre si mesmo, que Saulo
acreditava que o judasmo no era apenas divino, mas a religio perptua e
imutvel que Deus legara ao homem. A no ser por essa crena, difcil explicar
a razo da fora de seus preconceitos como judeu. Portanto, qualquer tentativa
de rejeitar ou anular a religio dos judeus para introduzir outra crena era
considerada por ele como algo proveniente do Inimigo, devendo ser combatida
sem piedade. Ele ouviu o magnfico discurso de Estvo e testemunhou a
sua morte triunfante, mas a subsequente perseguio que promoveu contra os
cristos provou que a glria moral daquela cena no deixou o menor vestgio
em sua alma. Saulo estava cego pelo zelo, mas o zelo pelo judasmo, depois
da vinda de Cristo, significava zelo contra o prprio Senhor. Nessa ocasio,
ele estava respirando ainda ameaas e mortes contra os discpulos do Senhor
(Atos 9:1).
Ouvindo que alguns santos perseguidos haviam se escondido em
Damasco, antiga cidade da Sria, ele decidiu ir at l a fim de traz-los para
Jerusalm e julg-los como criminosos. Para tal propsito, ele recebeu cartas do
sumo sacerdote e apoio dos ancios, para que os prendesse e os reconduzisse a
Jerusalm, onde seriam punidos (Atos 22 e 26). Desse modo, Saulo tornou-se o
prprio apstolo judeu da maldade contra os discpulos de Jesus, mas ao fazer
isso, sem o saber, estaria prestes a se tornar um ardoroso missionrio deles.
Com a mente dominada por violento zelo perseguidor, ele prossegue
em sua memorvel jornada. Inabalvel em sua visceral ligao com a religio
de Moiss, e determinado a punir os convertidos ao cristianismo - por serem
apstatas da f de seus ancestrais , ele se aproxima de Damasco. Mas ali, no
clmax de sua perversa misso, o Senhor Jesus o detm. Uma luz celestial, mais
forte que a do Sol, o cerca e o subjuga com um brilho ofuscante. Ele cai ao
cho - com a vontade quebrantada, a mente dominada e o esprito humilhado,
prestes a ser transformado inteiramente. O corao dele agora est rendido voz
que lhe fala, na qual percebe autoridade e poder. Questionamento, desculpas,
justificao: nada disso tem lugar na presena do Senhor.
Uma voz de excelente glria lhe diz: Saulo, Saulo, por que me persegues?
E ele disse: Quem s, Senhor? E disse o Senhor: Eu sou Jesus, a quem tu
persegues (v. 4-5). Portanto, o prprio Jesus, embora esteja nos cus, declara-Se
identificado com os Seus discpulos na terra. A unidade da Igreja com Cristo,
o Cabea dela nos cus, origem da maravilhosa verdade de um s corpo,
D e E ste v o a o A p o s to la d o d e P a u lo | 55

revelada aqui nestas poucas palavras: Saulo, Saulo, por que me persegues? [...]
Eu sou Jesus, a quem tu persegues. Declarar guerra aos santos declarar guerra
contra o prprio Senhor. Maravilhosa revelao para o crente; horrenda para o
perseguidor!
A viso e a terrvel descoberta resultante da experincia absorveram Saulo
inteiramente. Ele ficou cego por trs dias, nos quais no comeu nem bebeu.
Entrou em Damasco cego, humilhado e sob severo juzo da parte do Senhor!
Como sua entrada foi diferente da que imaginara! Agora iria se juntar ao grupo
que estava decidido a exterminar. No entanto, ele ingressa nesse grupo pela porta
e humildemente toma o seu lugar entre os discpulos do Senhor. Ananias, um
discpulo piedoso, enviado para confort-lo. Saulo volta a enxergar, cheio com
o Esprito Santo e batizado. Ento se alimenta e fortalecido.
E a opinio de muitos que, na converso de Saulo, o Senhor d um
exemplo no apenas de Sua longanimidade, demonstrada a todos os pecadores,
mas tambm um sinal da futura restaurao de Israel. O prprio Paulo declara
que ele mesmo obteve misericrdia por ter feito o que fez na ignorncia e na
incredulidade. Essa a mesma base para a misericrdia a ser estendida a Israel
no ltimo dia. O Senhor mesmo orou por eles: Pai, perdoa-lhes, porque
no sabem o que fazem (Lucas 23:34). Pedro tambm afirmou: Agora,
irmos, eu sei que o fizestes por ignorncia, como tambm os vossos prncipes
(Atos 3:17).
Mas o apostolado de Paulo difere de muitas maneiras do apostolado dos
Doze, e ser preciso fazer um resumo disso aqui. A menos que tal diferena seja
compreendida, teremos apenas um plido vislumbre do verdadeiro carter da
atual dispensao.

O APOSTOLADO DE PAULO
A Lei e os Profetas vigoraram at Joo. Depois de Joo, o prprio Senhor
ofereceu o reino a Israel, mas os seus no o receberam (Joo 1:11). Eles crucifi
caram o Prncipe da vida, mas Deus O ressuscitou da morte e O fez assentar-se
Sua direita, nos lugares celestiais. Depois, tivemos os doze apstolos. Eles foram
revestidos com o Esprito Santo e deram testemunho da ressurreio de Cristo.
Mas o testemunho dos Doze foi rejeitado, houve resistncia ao Esprito Santo, e
Estvo foi martirizado. Israel recusou a ltima oferta de misericrdia, e agora o
tratamento do Senhor nao, na qualidade de povo escolhido, ser interrompido
por um perodo. O cenrio de Sil se configura outra vez: Icabode escrito sobre
Jerusalm, e uma nova testemunha convocada, como nos dias de Samuel.
56 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 2

O grande apstolo dos gentios agora est diante de ns. Ele nasce fora de
tempo e de lugar. Seu apostolado no tem ligao alguma com Jerusalm nem
com os Doze. No h conexo alguma entre ambos. Sua chamada foi extraor
dinria, feita diretamente do cu pelo Senhor. Ele teve o privilgio de apresentar
um novo fato, ou seja, o carter celestial da Igreja: Cristo e a Igreja so um, e
o cu a casa de ambos (Efsios 2). Enquanto Deus interagiu com Israel, essas
maravilhosas verdades foram mantidas em segredo. A mim, o mnimo de
todos os santos, me foi dada esta graa de anunciar entre os gentios, por meio
do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo e demonstrar a todos qual
seja a dispensao do mistrio, que, desde os sculos, esteve oculto em Deus,
que tudo criou, diz Paulo em Efsios 3:8-9.
No h dvida quanto ao carter da chamada do apstolo, bem como de
sua divina autoridade: Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por
homem algum, mas por Jesus Cristo e por Deus Pai, que o ressuscitou dos
mortos), assim ele se apresenta em sua Epstola aos Glatas. No da parte
dos homens diz respeito origem do chamado, que no se deu em nenhum
snodo humano. Nem por homem algum foi o meio pelo qual a sua comisso
foi comunicada. Ele no era apenas um santo, mas um apstolo chamado por
Jesus Cristo e por Deus Pai, que ressuscitou o Filho dentre os mortos. Em alguns
aspectos, seu apostolado era de ordem superior dos Doze. Eles haviam sido
chamados quando Jesus ainda estava na terra; ele foi chamado pelo ressurreto e
glorificado Cristo no cu. E, portanto, sua vocao era celestial, no necessitando
de sano nem de reconhecimento dos outros apstolos. Mas, quando aprouve
a Deus [...] revelar seu Filho em mim, para que o pregasse entre os gentios, no
consultei carne nem sangue, nem tornei a Jerusalm, a ter com os que j antes
de mim eram apstolos, mas parti para a Arbia e voltei outra vez a Damasco
(Glatas 1:1, 15-17).
A maneira pela qual Saulo foi chamado para ser apstolo digna de
nota, pois arrancou pela raiz o orgulho judaico e pode ser vista como um
golpe mortal no ftil conceito da sucesso apostlica. Os apstolos, escolhidos
e comissionados enquanto o Senhor estava na terra, definitivamente no foram
nem a fonte nem o canal da vocao de Saulo. Eles nem tiraram a sorte, como
no caso de Matias o que indica que eles no estavam to afastados assim de
sua base judaica, que costumava basear as suas decises por meio de sortes, uma
forma antiga de descobrir a vontade divina em certos assuntos. Mas a nfase na
declarao Paulo, apstolo (no da parte dos homens, nem por homem algum,
mas por Jesus Cristo) exclui a interveno humana. A sucesso apostlica
ignorada. Somos santos por vocao e servos por vocao. E essa vocao
tem de vir do cu. Paulo posto diante de ns como o padro para todos os
D e E ste v o a o A p o s t o la d o d e P a u lo j 57
pregadores do Evangelho e para todos os ministros da Palavra. Embora fosse
um grande apstolo, nada mais simples que o fundamento sobre o qual ele
se firma como pregador: Temos, portanto, o mesmo esprito de f, como est
escrito: Cri; por isso, falei. Ns cremos tambm; por isso, tambm falamos (2
Corntios 4:13).
Imediatamente aps ter sido batizado e fortalecido, ele comeou a confessar
a sua f no Senhor Jesus e a pregar nas sinagogas que Jesus era o Filho de Deus.
Isso era uma coisa nova. Pedro havia pregado que Ele fora exaltado destra de
Deus, que havia sido feito Senhor e Cristo, mas Paulo prega uma doutrina mais
sublime acerca de Sua glria pessoal: Ele o Filho de Deus. Em Mateus 16, o
Pai revela Cristo aos discpulos como o Filho do Deus vivo. Mas agora Ele
revelado no apenas a Paulo, mas em Paulo: Aprouve a Deus [...] revelar seu
Filho em mim. Mas quem capaz de falar dos privilgios e bnos daqueles a
quem o Filho de Deus revelado dessa maneira? A dignidade e a segurana da
Igreja repousam sobre essa abenoada verdade, bem como o Evangelho da glria,
especialmente confiado a Paulo, ao qual ele chama de meu evangelho.
No Filho assim revelado, escreveu algum, fundamenta-se tudo que
peculiar chamada e glria da Igreja: sua santa prerrogativa; aceitao no
Amado e perdo por meio de Seu sangue; acesso aos tesouros da sabedoria
e do conhecimento, pois os mistrios da vontade de Deus nos foram feitos
conhecidos; futura herana nEle e com Ele, no qual todas as coisas nos cus e
na terra sero congregadas; e o atual selo e garantia dessa herana o Esprito
Santo. Essa fulgurante lista de privilgios descrita pelo apstolo como bnos
espirituais nos lugares celestiais. So bnos que fluem pelo Esprito e nos ligam
a Jesus, Senhor nos cus (Efsios 1:3-14).12
Contudo, a doutrina da igreja e a sua unidade com Cristo - mistrio de
amor, graa e privilegio - no foi revelada at que Paulo a declarou. O Senhor
havia falado a respeito dela e sobre a presena do Consolador que viria, ao
afirmar: Naquele dia, conhecereis que estou em meu Pai, e vs, em mim, e eu,
em vs (Joo 14:20). E novamente, quando Se dirigiu aos discpulos aps a
ressurreio: Eu subo para meu Pai e vosso Pai, meu Deus e vosso Deus (Joo
20:17). Paulo era o apstolo especial e especialmente encarregado de declarar
essa fulgurante lista de bnos.
Agora, precisamos deixar a histria de Paulo por um tempo e voltar a Pedro,
que ocupa a cena at que Saulo inicie seu ministrio pblico, em Atos 13.

12 Veja mais detalhes sobre esse assunto em John Gifford BELLET, Christian Witness [Testemunho
cristo], v. 4, p. 221; William KELLY, Introductory Lectures on Galatians [Estudos introdut
rios sobre Glatas], cap. 1.
4

Os P r im e ir o s M is s io n r io s
d a C ruz

m vez de comentar consecutivamente os captulos restantes de


Atos, julgamos mais interessante e instrutivo para os nossos leitores
analis-los em conexo com a histria dos apstolos, em especial com
a dos dois grandes apstolos. O Livro de Atos quase integralmente dedicado
aos atos de Pedro e de Paulo - sob a direo do Esprito Santo, obviamente. O
primeiro como o grande apstolo dos judeus; o segundo como o grande apstolo
dos gentios. Mas tambm devemos aproveitar a oportunidade para examinar de
maneira resumida os primeiros companheiros e missionrios escolhidos pessoal
mente por nosso amado Senhor: os doze apstolos.
Todavia, antes de traar um perfil dessas interessantes vidas, seria melhor
explicar o que temos em mente ao fazer isso. Estamos saindo um pouco do
caminho usual. Em nenhuma das publicaes sobre a histria da Igreja que
conhecemos consta a vida dos apstolos apresentada de maneira ordenada, e
estranho que os grandes fundadores da Igreja no tenham lugar na histria dela.
Temos notado tambm, com certa surpresa, que a maioria dos textos encerra
com o surgimento da Reforma. Sem dvida, esse o mais brilhante perodo da
histria eclesistica - pelo menos desde os dias de Constantino - e uma poca
que sobressai a todas as outras, na qual o Esprito de Deus agiu poderosamente.
Por isso, tem de ser a parte mais especial de sua histria.
60 IA H is t r ia d a I g r e ja - captulo 4

Ao mesmo tempo, com relao aos apstolos, precisamos entender que,


alm da narrativa sagrada, h bem pouco material sobre o qual possamos nos
apoiar. O tradicional e o escriturai, o certo e o incerto esto inseparavelmen
te mesclados nos relatos sobre os Pais da Igreja. Valorizamos muito cada raio
de luz histrico, mas temos de voltar s Escrituras para ter certeza das coisas.
Entretanto, os escassos textos bblicos sobre os apstolos, somados ao que
podemos coletar em outros lugares, quando reunidos podem dar ao leitor uma
viso inteiramente nova da pessoa e da individualidade dos apstolos. Outros,
dignos de nota, surgiro diante de ns por estarem relacionados aos apstolos,
principalmente a Paulo. Assim, nossos leitores tero um perfil resumido, mas
confivel, de quase todos esses nobres pregadores, mestres e mrtires do Senhor
Jesus mencionados no Novo Testamento.

k * *

Os D o ze A p sto lo s
Os doze eram Simo Pedro, Andr, Tiago e Joo (filhos de Zebedeu),
Filipe, Tom, Bartolomeu, Mateus, Tiago (filho de Alfeu), Tadeu, Simo Zelote
e Matias, este escolhido para o lugar de Judas Iscariotes (veja Mateus 10; Lucas
6; Marcos 3; Atos 1).
Paulo era tambm apstolo por uma chamada direta do Senhor glorificado,
no mais pleno sentido da palavra, como j vimos. Houve outros que foram
chamados apstolos, mais particularmente apstolos das igrejas. Os Doze
e Paulo foram preeminentemente os apstolos do Senhor (compare com 2
Corntios 8:23; Filipenses 2:25; Romanos 16:7).
O ttulo oficial, apstolo significa enviado. Jesus enviou estes doze
(Mateus 10:5). O ttulo foi dado aos Doze pelo prprio Senhor: [Jesus] chamou
a si os seus discpulos, e escolheu doze deles, a quem tambm deu o nome de
apstolos (Lucas 6:13). O conhecimento pessoal de todo o curso ministerial do
Senhor era a qualificao original e necessria a um apstolo. Isso foi declarado
por Pedro antes da eleio de um sucessor para o lugar do traidor Judas: E
necessrio [...] que, dos vares que conviveram conosco todo o tempo em que
o Senhor Jesus entrou e saiu dentre ns, comeando desde o batismo de Joo
at ao dia em que dentre ns foi recebido em cima, um deles se faa conosco
testemunha da sua ressurreio (Atos 1:21-22). Por esse relacionamento prximo
com o Senhor, eles eram particularmente qualificados a serem testemunhas de
Sua vida aqui no mundo e da sua ressurreio.
O prprio Senhor Jesus os descreve como: E vs sois os que tendes
permanecido comigo nas minhas tentaes (Lucas 22:28).
Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s It 61
O nmero doze, assim acreditamos, estabelece distintivamente uma
relao com as doze tribos de Israel. As fantasias dos Pais da Igreja, no tocante
ao significado do nmero aqui escolhido, mostra quo pouco a mente deles era
governada pelo contexto inerente. Agostinho pensava que o Senhor aqui fazia
referncia aos quatro cantos do mundo, que seriam alcanados pela pregao do
Evangelho e que, multiplicados por trs, denotando a Trindade, resultaria em
doze. Por no ser feita a distino entre Israel e a Igreja, h muita confuso em
tais escritores.
Julgamos que o nmero doze nas Escrituras signifique a perfeio admi
nistrativa no homem. Essa a razo das doze tribos, dos doze apstolos, e a
promessa futura de que eles se sentariam em doze tronos para julgar as doze
tribos de Israel (Mateus 19:28). Contudo, em Mateus 10 o Senhor limita, em
termos mais simples, a misso dos Doze s ovelhas perdidas da casa de Israel.
Eles no deveriam visitar os samaritanos nem ir pelo caminho dos gentios. A
misso era estritamente judaica: No ireis pelo caminho das gentes, nem
entrareis em cidade de samaritanos; mas ide, antes, s ovelhas perdidas da casa
de Israel. Nada pode ser mais claro. A chamada da Igreja no est inferida aqui.
Isso aconteceu mais tarde, quando outro e extraordinrio apstolo foi escolhido
com um propsito especial para os gentios. Depois, os Doze teriam seu lugar na
Igreja, mas Paulo era o ministro qualificado e divinamente vocacionado.
No podemos concordar com a idia generalizada de que os Doze eram
iletrados. Consideramos que a expresso sem letras e indoutos de Atos
4:13 signifique apenas pessoas no educadas no saber rabnico e nas tradies
judaicas. O termo leigo transmitiria a mesma idia, ou seja, pessoas de
educao comum, no envolvidas nos negcios santos, em contraste com
os que receberam educao especial em escolas. Portanto, embora Pedro e
Joo estivessem plenamente familiarizados com as Sagradas Escrituras e com
a histria de seu povo e de sua nao, ainda assim eram considerados pelo
Conclio homens sem letras e indoutos. Tiago e Joo no mnimo tiveram todas
as vantagens da criao por uma me piedosa e devotada, as quais costumam
prestar um grande servio Igreja de Deus.
Apresentaremos agora um resumo da vida dos Doze, e o primeiro, pela
ordem, o apstolo Pedro. No h dvida de que Pedro figura em primeiro
lugar entre os Doze. O Senhor concedeu-lhe essa posio. Ele o primeiro a ser
nomeado em todas as listas dos apstolos. Sabemos que tal precedncia no se
deve ao fato de ele ter conhecido o Senhor primeiro, pois nesse aspecto no foi
o primeiro nem o ltimo. Andr e provavelmente Joo conheceram o Senhor
antes de Pedro. Analisemos mais detidamente a primeira reunio desses amigos,
que seriam unidos para sempre (veja Joo 1:29-51).
62 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 4

Joo Batista deu testemunho de que Jesus era o Cordeiro de Deus que
tira o pecado do mundo. Dois discpulos de Joo o deixaram para seguir a
Jesus: Era Andr, irmo de Simo Pedro, um dos dois que ouviram aquilo de
Joo e o haviam seguido. Este achou primeiro a seu irmo Simo e disse-lhe:
Achamos o Messias (que, traduzido, o Cristo). E levou-o a Jesus (Joo 1:40-42).
Esse foi o primeiro encontro entre Pedro e o Senhor e a fonte de sua eterna
felicidade. E quo significativa foi essa primeira reunio! E, olhando Jesus para
ele, disse: Tu s Simo, filho de Jonas; tu sers chamado Cefas (que quer dizer
Pedro). Impulsivo por natureza, rpido em apoderar-se das coisas, mas pronto a
desistir delas sob a fora de qualquer presso, Pedro firmou-se na graa de Deus
concedida a ele, embora a sua personalidade sempre sobressasse.
A primeira coisa que levou Pedro a uma posio de destaque foi a sua
nobre confisso de que Cristo era o Filho do Deus vivo (Mateus 16). O Senhor
honrou-o com as chaves do Reino dos cus e concedeu-lhe proeminncia entre
os seus irmos. No entanto, como j examinamos essa parte da histria de
Pedro e alguns captulos iniciais de Atos, iremos nos referir apenas ao que no
foi mencionado at agora.
No fizemos referncia ao captulo 4 de Atos, embora creiamos que nele
esteja o relato do mais brilhante dia da histria desse apstolo, assim como o
batismo de Cornlio, mais tarde, que coroou o seu ministrio. Um elemento
sempre presente no grande apstolo a mistura de fora e fraqueza, de
excelncias e defeitos, e por isso profundamente interessante seguir o caminho
dele em meio s primeiras tormentas que assolaram a jovem Igreja. Mas no nos
esqueamos de que o grande segredo da ousadia, sabedoria e poder dos apstolos
no era o carter natural deles, e sim a presena do Esprito Santo. Ele estava
com eles e dentro deles e agia por meio deles. O Esprito Santo era a fora do
testemunho dos apstolos.
Observe especialmente os abenoados efeitos de Sua presena em quatro
aspectos distintos.
1. Na coragem demonstrada por Pedro e pelos outros: Pedro, cheio
do Esprito Santo, lhes disse: Principais do povo e vs, ancios de
Israel, visto que hoje somos interrogados acerca do benefcio feito a
um homem enfermo e do modo como foi curado, seja conhecido de
vs todos e de todo o povo de Israel, que em nome de Jesus Cristo, o
Nazareno, aquele a quem vs crucificastes e a quem Deus ressuscitou
dos mortos, em nome desse que este est so diante de vs. Ele a
pedra que foi rejeitada por vs, os edificadores, a qual foi posta por
cabea de esquina. E em nenhum outro h salvao, porque tambm
debaixo do cu nenhum outro nome h, dado entre os homens, pelo
Os A p sto lo s e os P io n e ir o s 1

qual devamos ser salvos. A grande e solene questo entre Deus e os


lderes de Israel est formalmente expressa aqui. Nada pode ser mais
claro. O testemunho de Deus no est mais com os sacerdotes do
Templo, mas com os apstolos do Messias exaltado.
2. Em Sua presena entre os discpulos reunidos como assemblia:
Tendo eles orado, moveu-se o lugar em que estavam reunidos; e todos
foram cheios do Esprito Santo e anunciavam com ousadia a palavra de
Deus. Esse versculo ensina claramente o que j dissemos quanto ao
fato de o Esprito estar com os discpulos e dentro deles. O lugar em que
se reuniram foi sacudido: isso prova a Sua presena entre eles. E todos
foram cheios do Esprito Santo - de tal forma que naquele momento
no havia espao para a carne atuar.
3. No grande poder para o servio: Os apstolos davam, com grande
poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles
havia abundante graa. Total disposio e energia caracterizavam os
apstolos.
4. Na dedicao sincera: No havia [...] entre eles necessitado algum;
porque todos os que possuam herdades ou casas, vendendo-as, traziam
o preo do que fora vendido e o depositavam aos ps dos apstolos.
No captulo dois, os ricos ajudavam diretamente os pobres, ato que
quase sempre faz aumentar a influncia de quem est doando. Mas
no captulo 4 o rico entrega o seu dinheiro aos apstolos. Podemos
considerar essa atitude um sinal de crescente humildade e de maior
devoo.
E tambm nesse rico e instrutivo captulo que temos a famosa resposta de
Pedro e Joo ao Conclio: Julgai vs se justo, diante de Deus, ouvir-vos antes
a vs do que a Deus. Desse dia em diante, os que confessavam verdadeiramente
o nome de Jesus encontravam nessas palavras uma resposta apropriada aos seus
inquisidores e opressores. Que diferena entre o homem sentado ao redor da
fogueira no ptio do sumo sacerdote e o homem que toma a palavra em Atos
4, entre o homem que desaba diante da acusao de uma empregada e o que
faz a nao tremer com o seu discurso! O que mudou? A presena e o poder do
irresistvel e maravilhoso Esprito Santo explica tudo. E a fraqueza ou o poder
de muitos em nossos dias tambm so devidos ao mesmo princpio. O poder
que age no cristo o Esprito de Deus. Que possamos experimentar a bem-
aventurana de viver, andar e servir no poder salvfco e santificador do Esprito
Santo! No entristeais o Esprito Santo de Deus, no qual estais selados para o
dia da redeno (Efsios 4:30).
64 ] A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 4

Agora chegamos ltima seo da narrativa sagrada sobre a vida de Pedro.


Em Atos 9.3211.18, temos um relato de sua pregao e obras miraculosas. Mais
uma vez, vemo-lo exercendo plena autoridade apostlica, com a cooperao do
Esprito Santo. Sua misso nesse meio-tempo foi grandemente abenoada, tanto
nas cidades de Israel quanto em Cesaria. Toda a cidade de Lida e o distrito de
Sarona parecem ter sido despertados. Os milagres realizados por meio de Pedro
e o evangelho que ele pregou foram instrumentos de Deus para a converso
de muitos. Viram-no todos os que habitavam em Lida e Sarona, os quais se
converteram ao Senhor. A bno foi geral. E em Jope tambm, por causa da
ressurreio de Dorcas, houve notvel movimento divino e grande bno. Foi
isto notrio por toda a Jope, e muitos creram no Senhor.
No captulo 10, que j analisamos, os gentios so introduzidos na Igreja.
E agora Pedro, tendo encerrado a sua misso nesses lugares, retorna a Jerusalm.
Alm do registro de sua libertao do poder de Herodes, no captulo 12, no
temos a continuidade da histria do apstolo da circunciso.
Como Herodes Agripa, o rei idumeu, aparece diante de ns de maneira
to proeminente, seria oportuno analisar o papel desse governante. Ele
professava grande zelo pela lei de Moiss e tinha certo respeito pela observao
de seus aspectos externos. Portanto, motivado por uma suposta piedade, estava
inclinado a ficar do lado dos judeus e contra os discpulos de Cristo. Essa era a
sua poltica. Ele um smbolo do rei adversrio.
Foi por volta de 44 d.C. que Herodes tentou conquistar a amizade de
seus sditos judeus perseguindo os indefesos cristos. No que houvesse algum
afeto entre Herodes e os judeus, pois eles se detestavam visceralmente, mas nessa
ocasio se uniram pelo dio comum contra o testemunho celestial. Herodes
matou Tiago e lanou Pedro na priso. Seu plano malvolo era mant-lo preso
at depois da Pscoa, quando uma multido de judeus vindos de toda parte
estaria em Jerusalm, e ento fazer da execuo do apstolo um espetculo.
Deus, porm, preservou e libertou o Seu servo, em resposta s oraes dos santos,
os quais possuam armas de guerra que os governos do mundo desconhecem.
Deus permitiu que Tiago selasse o seu testemunho com o prprio sangue, mas
preservou Pedro para outro testemunho sobre a terra. Nosso Deus governa tudo
e todos. Ele o Governador das naes, independentemente da vontade ou do
orgulho do ser humano. O poder pertence a Ele. De fato, o poder de qualquer
inimigo intil quando Ele interfere. Herodes, confuso e perplexo pelas mani
festaes de um poder que no conseguia entender, condena os guardas da priso
morte e deixa Jerusalm. Mas ele no imaginava que a sua morte precederia
a de seus prisioneiros.
Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s

Em Cesaria, sede gentia de sua autoridade, Herodes promoveu um


esplndido festival em honra do imperador Cludio. Um grande nmero de
pessoas pertencentes alta sociedade, provenientes de todo o imprio, estava ali.
Na segunda manh das festividades, o rei apareceu vestido com um brilhante
traje prateado, que resplandecia com os raios do sol, ofuscando os olhos de todos
e despertando a admirao geral. Sentado no trono, fez um discurso, e alguns
bajuladores comearam a gritar: E a voz de um deus!. Em vez de repreender
aquela mpia adulao, que contagiou toda a platia, Herodes a aceitou. Mas
um senso do juzo de Deus penetrou o corao do rei no mesmo instante. Em
tom de profunda melancolia, Ele disse: O deus de vocs logo sofrer a universal
sina da mortalidade. Na forte linguagem bblica, dito: No mesmo instante,
feriu-o o anjo do Senhor, porque no deu glria a Deus; e, comido de bichos,
expirou. Ele foi acometido de violentas dores internas e saiu carregado para o
seu palcio. Agonizou durante cinco dias e morreu, em terrvel angstia, na
condio mais humilhante e asquerosa possvel.

* * *

L in h a g e m R eal H e r o d i a n a
No seria fora de propsito nem tedioso para o leitor um breve comentrio
sobre a linhagem real herodiana. Ela aparece com frequncia, tanto na vida de
nosso Senhor quanto na histria da Igreja primitiva. E bem conhecido de todos,
desde a infncia, o massacre das crianas de Belm, ordenado por Herodes,
rei da Judia. E extraordinrio o fato de Flvio Josefo, principal historiador de
Herodes, no registrar esse evento. Uma explicao geralmente aceita que o
assassinato de algumas crianas numa vila obscura, comparado com outros atos
de Herodes, tenha sido algo de menor importncia, indigno de nota aos olhos
de Josefo, mas no aos olhos de Deus: tanto o engano quanto a crueldade do
traioeiro corao do rei esto expostos na histria sagrada. Os olhos de Deus
estavam sobre o Menino de Israel - a nica fonte de esperana para todas as
naes. Portanto, o cruel desgnio de Herodes foi frustrado.
Herodes, o Grande, primeiro rei idumeu a governar Israel, recebeu poderes
do Senado de Roma, por influncia de Marco Antnio. Isso aconteceu cerca de
35 anos antes do nascimento de Cristo, e 37 antes de sua morte. Os idumeus
eram uma ramificao dos antigos edomitas, que tomaram posse da parte sul
de Israel, enquanto os judeus estavam no cativeiro babilnico e o pas estava
desolado. Eles se apoderaram de todas as terras pertencentes tribo de Simeo
e de metade da herana da tribo de Jud, ocupando desde ento esse territrio.
No decorrer do tempo, os idumeus foram conquistados por Joo Hircano, e se
66 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 4

converteram ao judasmo. Aps a converso, foram circuncidados, submeteram-


se s leis judaicas e acabaram por se integrar nao dos judeus. Dessa maneira,
tornaram-se judeus, embora no fizessem parte da linhagem original de Jac.
Esse processo alcanou o seu auge por volta de 129 a.C.. Como governantes,
os idumeus eram espertos, audaciosos e cruis. Tinham grande viso poltica,
buscavam sempre o favor de Roma e se importavam apenas com o estabele
cimento de uma dinastia prpria. No entanto, com a permisso de Deus, a
dinastia idumia desapareceu com a destruio de Jerusalm, e o prprio nome
de Herodes se desvaneceu entre as naes.
Alm do massacre das crianas de Belm, ocorrido pouco antes de sua
morte, Herodes tambm manchou as mos no sangue da prpria famlia e de
muitos nobres da linhagem asmonia. Sua inveja brutal contra a herica famlia
jamais sossegou. Um de seus ltimos atos foi assinar a ordem de execuo do
prprio filho. s portas da morte - que evidentemente foi um juzo de Deus,
tal como no caso de seu neto, Herodes Agripa -, conseguiu levantar-se na cama
para ordenar a execuo de Antpater e nomear Arquelau seu sucessor no trono.
Feito isso, caiu e morreu.
Era deste modo que os monarcas sempre morriam: distribuindo mortes
com uma mo e reinos com a outra. Mas isso no tudo. Na crua realidade da
prpria condio, eles tero de comparecer diante do tribunal de Deus. O manto
prpura no ir mais proteg-los. A justia inflexvel governa o trono divino.
Julgados de acordo com os atos praticados por meio do corpo, sero banidos
eternamente para o abismo que foi posto pelo juzo de Deus (Lucas 16:36).
Ali lembraro, em tormentos, cada instante de seu passado - os privilgios dos
quais abusaram, as oportunidades que perderam e todo o mal que praticaram.
Que o Senhor livre cada alma que estiver lendo estas pginas do terrvel peso
destas palavras: lembrar; atormentado; posto. Elas caracterizam o futuro
estado das almas impenitentes (v. 19-31).
E provvel que a seita dos herodianos fosse constituda dos partidrios
de Herodes e tivesse carter estritamente poltico, cujo principal objetivo era a
manuteno da independncia nacional dos judeus em face do poder e da ambio
de Roma. Talvez tenham pensado em usar Herodes para alcanar esse propsito.
Na histria evanglica, eles aparecem agindo de maneira maliciosa contra o
Senhor, em conluio com os fariseus (Mateus 22:15-16; Marcos 12:13-14).
Mas retornemos histria de nosso apstolo.
Em Atos 15, aps uma ausncia de cinco anos, aproximadamente, Pedro
aparece outra vez. Durante esse tempo, nada sabemos sobre a sua vida nem
sobre a sua obra. Ele desempenha um papel ativo na assemblia de Jerusalm e
parece ter mantido o seu lugar original entre os apstolos e ancios.
Os A p sto lo s e os P io n e ir o s I6 7

P edro em A n tio q u ia
Logo depois, como lemos em Glatas 2, ele visitou Antioquia. No entanto,
a despeito da deciso dos apstolos e da igreja em Jerusalm, a instabilidade
caracterstica de Pedro induziu-o dissimulao. Uma coisa estabelecer um
princpio, outra pr em prtica esse princpio. De fato, Pedro havia declarado
diante de toda a assemblia que o evangelho que Paulo pregava, por revelao
divina, era a mesma bno, tanto para os judeus quanto para os gentios. E,
enquanto estava sozinho em Antioquia, agiu de acordo com esse princpio,
andando na liberdade da verdade celestial e comendo com os s;entios. Mas
quando alguns cristos judeus chegaram, enviados por Tiago, Pedro no mais se
atreveu a usar tal liberdade. Depois que chegaram, se foi retirando e se apartou
deles, temendo os que eram da circunciso. E os outros judeus tambm dissimu
lavam com ele, de maneira que at Barnab se deixou levar pela sua dissimula
o (v. 12). Algum lamentou: Que triste coisa o ser humano! Somos fracos
na mesma proporo de nossa importncia diante dos outros. Quando somos
nada, podemos fazer todas as coisas, no que diz respeito opinio humana [...].
Somente Paulo, incisivo e fiel, por meio da graa, permanece justo, e censura
Pedro diante de todos.
Desde ento, de 49 ou 50 d.C., o seu nome no aparece mais nos Atos dos
Apstolos, e no temos nenhum conhecimento seguro de sua esfera de atuao.
No entanto, em sua primeira epstola ele se dirige aos cristos hebreus da seguinte
maneira: Pedro, apstolo de Jesus Cristo, aos estrangeiros dispersos no Ponto,
Galcia, Capadcia, sia e Bitnia. Disso podemos inferir que ele trabalhou
nesses pases. Sua segunda epstola, datada de um perodo bem posterior, deve
ter sido escrita pouco antes de sua morte. Deduzimos isso do que ele escreve
no primeiro captulo: ... sabendo que brevemente hei de deixar este meu
tabernculo, como tambm nosso Senhor Jesus Cristo j mo tem revelado (v.
14; ver Joo 21:18-19).
A data exata da visita de Pedro a Roma tem sido objeto de grande con
trovrsia entre escritores catlicos e protestantes de todas as pocas. Mas agora
podemos considerar como certo que Pedro nao visitou aquela cidade at bem
prximo ao final de sua vida. A data de seu martrio tambm incerta. O mais
provvel que tenha ocorrido por volta de 67 ou 68 d.C., aos 70 anos de idade.
O incndio de Roma, provocado por Nero, datado do ms de julho de 64 d.C.,
aproximadamente, por Tcito. A perseguio aos cristos se deu logo aps, e foi
durante essa perseguio que o apstolo foi honrado com a coroa do martrio.
Ele foi sentenciado crucificao, a morte mais severa e vergonhosa,
mas quando viu a cruz, rogou aos oficiais que no fosse crucificado da maneira
A H ist r ia da I g r e ja - captulo 4

comum, mas de cabea para baixo, afirmando ser indigno sofrer na mesma
postura que o seu amado Senhor e Mestre. O pedido foi atendido, e Pedro foi
crucificado de cabea para baixo. Ningum sabe se isso aconteceu realmente ou
se mera lenda, mas a histria combina com o temperamento impulsivo e com
a profunda humildade do grande apstolo.13
Vejamos agora o apstolo Andr.
A histria sagrada prdiga em descrever os atos de Pedro, mas bastante
frugal no que se refere ao irmo dele, Andr. Ambos trabalhavam no ramo de
negcio do pai, ou seja, a pesca, e continuaram nesse trabalho at o Senhor
cham-los para serem pescadores de homens.
Andr, como outros jovens da Galilia, era discpulo de Joo Batista. No
entanto, ao ouvir o seu mestre afirmar duas vezes que Jesus era o Cordeiro de
Deus, deixou Joo para seguir a Jesus. Logo depois, ele foi o instrumento que
apresentou Pedro ao seu novo Mestre e teve a honra de ser o primeiro apstolo
a indicar Cristo a algum (Joo 1). Andr aparece nos captulos 6 e 12 de Joo,
e no captulo 13 de Marcos. Alm dessas poucas informaes, as Escrituras no
relatam nada mais a respeito dele. Seu nome no aparece em Atos, exceto no
primeiro captulo.
As conjecturas e a tradio tm muito a dizer a respeito dele, mas falaremos
apenas de fatos estabelecidos. dito que ele pregou na Ctia e que viajou pela
Trcia, Macednia e Tesslia, sofrendo martrio em Petra, na Acaia. Diz-se
que a cruz, na qual morreu, era formada por dois pedaos de madeira que se
cruzavam no meio, na forma da letra X, sendo por isso conhecida at hoje como
cruz de santo Andr. Ele morreu orando e exortando o povo constncia e
perseverana na f. O ano de sua morte incerto.
Dos dois irmos Pedro e Andr, passaremos agora a outro par de irmos,
Tiago e Joo. Os quatro tambm eram parceiros nos negcios.
E o primeiro a aparecer, pela ordem, Tiago. Zebedeu e seus dois filhos,
Tiago e Joo, estavam ocupados em sua atividade costumeira, no mar da Galilia,
quando Jesus passou por ali. Vendo os dois irmos, Ele logo os chamou. E eles,
deixando o seu pai Zebedeu no barco com os empregados, foram aps ele
(Marcos 1:20). Pedro e Andr estavam presentes nesse momento tambm. Foi
nessa ocasio que o Senhor ordenou a Pedro que fosse para o alto-mar e lanasse
a rede mais uma vez. Pedro argumentou que tinham sido malsucedidos na noite
anterior. Contudo, sob a palavra do Senhor, a rede foi lanada, e, fazendo assim,

13 Veja William CAVE, Lives o f the Apostles [A vida dos apstolos]; Edward B U R T O N , Lectures
upon the Ecclesiastical History, [Palestras sobre histria eclesistica]; William SM IT H , Smiths
Bible Dictionary.
Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s

colheram uma grande quantidade de peixes, e rompia-se-lhes a rede (Lucas


5:4-11). Maravilhado com o resultado da pesca, Pedro acenou, pedindo ajuda
aos companheiros para levar a carga at a praia.
A plena convico de que Jesus era o verdadeiro Messias havia dominado
a mente dos quatro jovens. Talvez houvesse dvidas antes, mas nenhuma agora.
chamada de Jesus, todos abandonaram tudo e se tornaram, para sempre, Seus
discpulos. Dali por diante, seriam pescadores de homens. Em todas as listas
que temos dos apstolos, esses quatro nobres homens aparecem nos primeiros
lugares. Eram os mais destacados entre os Doze (Mateus 4:17-20; Marcos
1:16-20; Lucas 5:1-11).
Essa foi a chamada de Tiago para o discipulado. Cerca de um ano depois,
ele foi convocado ao apostolado, com os outros onze (Mateus 10; Marcos 3;
Lucas 6; Atos 1).
Pedro, Tiago, Joo, e ocasionalmente Andr eram os companheiros mais
chegados do Senhor. Os trs primeiros foram os nicos a ter permisso para
testemunhar a ressurreio da filha de Jairo (Marcos 5; Lucas 8). Apenas os trs
estavam presentes na transfigurao (Mateus 17; Marcos 9; Lucas 9). Os trs
tambm viram a agonia do Senhor no Getsmani (Mateus 26; Marcos 14; Lucas
22). Mas os quatro - Pedro, Tiago, Joo e Andr - estavam reunidos quando
perguntaram ao Senhor em particular sobre a destruio do templo (Marcos 13).
Como a mudana - ou o acrscimo ao nome de Pedro, os filhos de
Zebedeu so apelidados de Boanerges, filhos do trovo. A ousadia e a fidelidade
de Tiago devem ter chamado a ateno de Herodes para este escolh-lo como o
primeiro a ser capturado e silenciado. No nenhuma surpresa que o filho de
trovo e a pedra tenham sido os primeiros a ser presos. Em 44 d.C., Tiago
teve a honra de receber a coroa do martrio antes de todos. Pedro foi miraculo
samente resgatado.
A inveja de uma me e a ambio de seus filhos levou Salom (me de
Tiago e Joo) a pedir lugares de destaque para eles no Reino do Senhor. Jesus no
levou o pedido em considerao, censurando-a de maneira suave, mas afirmou
que Tiago e Joo beberiam de Seu clice e seriam batizados com o Seu batismo.
Tiago logo foi convocado para cumprir a profecia. Aps a ascenso de Jesus,
ele visto na companhia dos outros apstolos em Atos 1, depois desaparece da
narrativa sagrada at a sua priso e morte, em Atos 12. Na sucinta linguagem
do historiador inspirado, dito simplesmente que o rei Herodes matou Tiago,
irmo de Joo, com a espada.
Clemente de Alexandria registra uma histria concernente ao martrio
de Tiago, a qual pode ser verossmil. Enquanto se dirigia ao lugar da execuo,
70 | A H ist ria da I g r e ja - captulo 4

o soldado ou oficial que o havia denunciado ao tribunal, mais exatamente seu


acusador, ficou to admirado com a coragem e a ousada confisso de Tiago
durante o julgamento que se arrependeu do que fizera. Ento ajoelhou-se aos ps
do apstolo, implorando perdo por tudo que dissera contra ele. Tiago, depois
de se recuperar do espanto, colocou-o de p, e o beijou e abraou, dizendo: Paz,
meu filho! A paz seja contigo e o perdo de seus pecados!. Imediatamente, o
ex-inimigo confessou diante de todos que agora tambm era cristo, e os dois
foram decapitados juntos. Assim caiu Tiago, o proto-mrtir apostlico, bebendo
alegremente do clice, como o Senhor, muito tempo antes, lhe havia alertado.14
Joo era filho de Zebedeu e Salom e irmo mais novo de Tiago.
Embora seu pai fosse pescador, infere-se da narrativa bblica que eles tinham
boas condies financeiras. Alguns textos antigos informam que a famlia era
rica, at mesmo nobre. Essas tradies no encontram respaldo nos fatos das
Escrituras, contudo sabemos de seus empregados contratados, e possvel que
fossem donos de mais de um barco. Salom, sem dvida, era uma das nobres
mulheres que serviam ao Senhor com os seus bens. Alm disso, Joo tinha casa
prpria (Lucas 8:2-3; Joo 19:27). Podemos concluir com segurana, tendo
por base esses fatos, que a condio social deles estava consideravelmente acima
da pobreza. Como muitos vo ao extremo de afirmar que os apstolos eram
iletrados e pobres, achamos melhor prestar ateno a essas poucas aluses das
Escrituras sobre o assunto.
Nada sabemos sobre a pessoa de Zebedeu. Ele no fez objeo quando seus
filhos o abandonaram para seguir a chamada do Messias, porm no ouvimos
mais nada a seu respeito. Encontramos a me em companhia dos filhos, porm
nenhuma meno feita ao pai. A probabilidade que ele tenha morrido logo
depois que os seus filhos foram chamados por Jesus.
O evangelista Marcos, listando os doze apstolos (Marcos 3:17-19), ao
mencionar Tiago e Joo diz que o Senhor ps [neles] o nome de Boanerges, que
significa: Filhos do trovo. O que o Senhor pretendia comunicar com esse ttulo
difcil determinar. H muitas conjecturas. Alguns supem que era pelo fato de
ambos terem uma disposio mais impetuosa e resoluta, um temperamento mais
ardente e apaixonado que os demais apstolos. Mas no vemos base nos relatos
evanglicos para tal suposio. No entanto, em uma ou duas ocasies, o zelo deles
foi desmedido. Isso aconteceu antes de terem entendido a natureza do chamado
que receberam. E mais provvel que o Senhor os tenha apelidado assim como um
prognstico do inflamado zelo com o qual proclamariam as grandes verdades do
Evangelho, aps tomarem pleno conhecimento delas. Isso transparece nos primeiros

14 Veja William CAVE, Lives o f the Apostles.


Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s

captulos de Atos, nos quais Joo, na companhia de Pedro, demonstra uma coragem
inabalvel diante das ameaas, que nenhuma oposio podia intimidar.
Presume-se que Joo tenha sido o mais jovem dos apstolos e, a julgar por
seus escritos, parece que tinha um temperamento singularmente afetuoso, brando
e cordial. Era caracterizado como o discpulo a quem Jesus amava. Em vrias
ocasies, admitiu ter livre e ntimo relacionamento com o Senhor (Joo 13).
O que distinguia Joo, escreve Neander, era a combinao das mais
opostas qualidades, como sempre observamos nos grandes instrumentos da
propagao do Reino de Deus - a combinao de uma personalidade inclinada
profunda e silenciosa meditao com um zelo ardente, embora no impelido
a realizar atividades tremendas e diversificadas no mundo exterior; um zelo no
passional, que, segundo imaginamos, incitava Paulo antes de sua converso.
Tambm havia amor - no um amor suave e complacente, mas do tipo que
se agarrava com todas as foras ao objeto de sua afeio, repelindo com vigor
qualquer coisa que pudesse avilt-lo ou que tentasse arranc-lo de seu corao.
Essa era sua caracterstica principal.
Pelo fato de a histria de Joo estar to intimamente ligada de Pedro e
Tiago, j analisadas, agora seremos muito breves. Esses trs nomes raramente
aparecem separados no relato bblico. Mas existe uma cena em que Joo est
sozinho, merecendo um comentrio especial. Ele foi o nico apstolo que seguiu
Jesus at o lugar da crucificao e ali foi honrado com o respeito e confiana
de seu Mestre: Ora, Jesus, vendo ali sua me e que o discpulo a quem ele
amava estava presente, disse sua me: Mulher, eis a o teu filho. Depois, disse
ao discpulo: Eis a tua me. E desde aquela hora o discpulo a recebeu em sua
casa (Joo 19:26-27).
Aps a ascenso de Cristo e a descida do Esprito Santo no dia de
Pentecoste, Joo tornou-se um dos principais apstolos da circunciso. Mas
seu ministrio acaba no final do primeiro sculo. Com a morte de Joo, a era
apostlica naturalmente se encerra.
H uma bem conhecida e geralmente aceita tradio, segundo a qual
Joo permaneceu na Judia at a morte de Maria, a me do Senhor. A data
desse evento incerta. Mas logo depois ele foi para a sia Menor. Ali fundou
e pastoreou diversas igrejas, em diferentes cidades, mas fez de Efeso a sua base.
Dali foi banido para a ilha de Patmos, perto do final do reinado de Domiciano.
Foi onde escreveu Apocalipse (1:9). Com a ascenso de Nerva ao trono imperial,
Joo foi libertado do exlio e retornou a feso, cidade na qual escreveu seu
evangelho e suas epstolas. Morreu aos 100 anos de idade, no terceiro ano do
imperador Trajano, por volta de 100 d,..
72 IA H is t r i a d a I g r e ja - captulo 4

Das muitas tradies sobre Joo, selecionamos uma em especial, que


consideramos a mais interessante, cujo contedo verossmil. Como algum
incansvel em seu amor e cuidado para com a alma humana, ele estava profunda
mente triste pela apostasia de um jovem, por quem nutria um interesse singular.
Ao visitar o lugar em que vivia o jovem, Joo soube que ele havia se juntado a
um grupo de ladres, tornando-se o chefe deles. Seu amor era to grande por
aquela alma que ele se props encontr-lo. Assim, foi ao encalo dos ladres e
deixou-se capturar, implorando para que o levassem presena do lder. Quando
o rapaz viu a nobre aparncia do velho apstolo, a sua conscincia foi abalada. A
recordao do passado foi esmagadora, e ele fugiu consternado da presena de
Joo. O apstolo, cheio de amor paternal, correu atrs dele e suplicou-lhe que se
arrependesse e voltasse atrs em seus caminhos, encorajando-o com a certeza do
perdo dos pecados em nome do Senhor Jesus. A fantstica afeio e o profundo
interesse de Joo por sua alma conquistaram o rapaz. Ele se arrependeu, voltou,
foi restaurado e depois se tornou um membro importante da comunidade crist.
Que possamos fazer o mesmo para restaurar os que se desviaram!
Agora, chegou a vez do que podemos chamar de segundo grupo de quatro
apstolos. Assim como Pedro era o lder do primeiro grupo, Filipe liderava o
segundo.
Filipe. Nos trs primeiros evangelhos, ele aparece nessa ordem. Menciona-se
que ele era de Betsaida, mesma cidade de Andr e Pedro (Joo 1:44). E bem mais
que provvel que Filipe estivesse entre os galileus daquele distrito que formavam
multides para ouvir a pregao de Joo Batista. Embora nenhuma outra
regio da Palestina tenha sido to menosprezada quanto a Galilia, foi dentre
os desprezados, simples, fervorosos e devotados galileus que o Senhor escolheu
os Seus apstolos. Es tu tambm da Galilia? Examina e vers que da Galilia
nenhum profeta surgiu, disseram os fariseus (Joo 7:52). Argumentos generaliza
dos e superficiais, porm, na maioria das vezes no so verdadeiros. Um exemplo
a afirmao: Pode vir alguma coisa boa de Nazar? (Joo 1:46).
Na Bblia, nada dito a respeito da famlia ou da profisso de Filipe.
mais provvel que ele fosse um pescador, trabalho mais comum naquela
regio. Pela similaridade existente na linguagem usada por Filipe e Andr e
tambm pelo fato de sempre serem mencionados juntos, podemos concluir que
o nosso apstolo e os filhos de Jonas e Zebedeu eram amigos ntimos, e todos
aguardavam o Messias prometido. De todo o crculo dos discpulos do Senhor,
Filipe teve a honra de ser o primeiro convocado. Os trs anteriores vieram a Cristo
e conversaram com Ele antes de Filipe, mas voltaram s suas atividades, sendo
chamados para seguir ao Senhor cerca de um ano depois. Mas Filipe o seguiu
Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s 73

imediatamente: No dia seguinte, quis Jesus ir Galilia, e achou a Filipe, e


disse-lhe: Segue-me (Joo 1:43). A ordem: Segue-me plena de significado
e de riqueza para a alma, e cremos que foi dirigida pela primeira vez a Filipe.
Quando os Doze foram separados para o apostolado, Filipe estava entre eles.
Imediatamente aps seu chamado, ele encontra Natanael e o apresenta a
Jesus. E evidente, pela alegre surpresa que transparece em sua informao, que
ambos haviam conversado antes sobre o assunto. O corao de Filipe agora tinha
total certeza da verdade, e, consequentemente, a alegria estampada nas palavras:
Havemos achado aquele de quem Moiss escreveu na Lei e de quem escreveram
os Profetas: Jesus de Nazar, filho de Jos (Joo 1:45). evidente a sinceridade
de Filipe, embora pouco seja dito sobre ele nos Evangelhos. Nosso ltimo encontro
com esse apstolo to interessante quanto o primeiro. Percebendo que o Senhor
Se referia repetidamente ao Pai em Joo 12-14, Filipe manifesta um grande
desejo de conhecer melhor o Pai. As emocionantes palavras do Senhor acerca do
Pai parecem marcar profundamente o corao do discpulo: Pai, salva-me desta
hora (Joo 12:27); Pai, glorifica o teu nome (12:28); Na casa de meu Pai h
muitas moradas (Joo 14:2). Todas so palavras que por certo calaram fundo no
corao dos discpulos. Mas h uma admirvel simplicidade em Filipe, embora lhe
falte entendimento: Disse-lhe Filipe: Senhor, mostra-nos o Pai, o que nos basta.
Percebe-se uma censura, ou mesmo uma repreenso, na resposta do Senhor a Filipe:
Disse-lhe Jesus: Estou h tanto tempo convosco, e no me tendes conhecido,
Filipe? Quem me v a mim v o Pai; e como dizes tu: Mostra-nos o Pai? [...]
Crede-me que estou no Pai, e o Pai, em mim; crede-me, ao menos, por causa das
mesmas obras (Joo 14:8-11). A revelao do Pai estava na Pessoa de Jesus: Ele
tomou o Pai conhecido. Ele passou muito tempo com os discpulos, e, portanto,
eles devem ter percebido que Ele estava no Pai e que o Pai estava iEle. Assim,
sabiam para onde Ele estava indo, pois estava indo para o Pai. Eles tinham tanto
as palavras quanto as obras do Filho para convenc-los de que o Pai habitava
nEle. Os discpulos ouviram as Suas palavras, viram as Suas obras e testemunharam
o Seu carter. O objetivo de tudo isso era revelar o Pai. A Pessoa de Jesus era a
resposta a qualquer pergunta. Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida. Ele era o
caminho - o nico caminho para o Pai. Ele era a verdade - a verdade concernente
a tudo e a todos. Ele era a vida a vida eterna, que estava com o Pai e nos foi
manifestada (1 Joo 1:2). Contudo, apenas pelo ensino e poder do Esprito que
Ele, o caminho, e a verdade e a vida, pode ser conhecido e apreciado. E tem de
HavFlfma rendio a Cristo, se quisermos ser ensinados pelo Esprito.
Depois dessa interessante e instrutiva conversa com o Senhor, tudo
incerto com respeito trajetria de Filipe - o nome dele desaparece da narrativa
bblica. A tradio tem confundido tanto Filipe, o evangelista, com Filipe, o
74 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 4

apstolo, que nada pode ser afirmado com preciso. Entretanto, no h dvida
de que os seus ltimos anos de vida foram gastos no servio de seu Senhor e
Salvador, mas difcil dizer onde. Alguns acreditam que a sia foi o lugar em
que Filipe trabalhou nos primeiros anos e que ele passou o perodo final de sua
vida em Hierpolis, na Frigia, onde sofreu um martrio cruel.
Bartolomeu. H um consenso entre os antigos e modernos estudiosos de
que a histria de Bartolomeu est oculta sob outro nome. absolutamente claro
que ele era um dos doze apstolos, embora nada mais seja dito a respeito dele, a
no ser a simples meno de seu nome. Nos trs primeiros evangelhos, Filipe e
Bartolomeu so mencionados em sequncia; no evangelho de Joo, temos Filipe
e Natanael. Isso tem dado origem conjectura de que so diferentes nomes para
a mesma pessoa - prtica bastante comum na cultura judaica. Por exemplo,
Simo Pedro era chamado Bar-jonas, que significa simplesmente filho de
Jonas. Bar-timeu significa filho de Timeu, e Bar-tolomeu tambm
um nome dessa espcie. No eram nomes prprios, e sim nomes que faziam
referncia famlia. Sendo um costume to difundido entre os judeus, s vezes
extremamente difcil identificar uma pessoa na histria dos Evangelhos.
Portanto, presumindo-se que o Natanael de Joo seja o Bartolomeu dos
evangelhos sinticos, continuemos a examinar o que sabemos de sua histria.
Como os demais apstolos, ele era galileu, mais exatamente de Can da Galilia
(Joo 21:2). J vimos que ele foi o primeiro a ser conduzido a Cristo por Filipe.
Nesse encontro, o Senhor saudou-o com uma referncia honrosa: Eis aqui um
verdadeiro israelita, em quem no h dolo. Sem dvida, ele era um homem
simples e ntegro, algum que aguardava a redeno de Israel. Surpreso com to
graciosa saudao e imaginando de onde Jesus poderia conhec-lo, disse-lhe
Natanael: De onde me conheces tu? Jesus respondeu e disse-lhe: Antes que
Filipe te chamasse, te vi eu estando tu debaixo da figueira. Declarao solene
e maravilhosa! Ele estava diante do nico homem no mundo que conhecia os
segredos de seu corao. Natanael foi plenamente convencido da divindade do
Messias e Lhe atribuiu a mais alta glria ao cham-lO Filho de Deus e Rei
de Israel (Joo 1:47-49).
O carter de Natanael e a forma em que foi chamado so considerados
tipos do fiel remanescente de Israel no ltimo dia. A aluso figueira -
conhecido smbolo de Israel - confirma essa interpretao, assim como o belo
testemunho: Rabi, tu s o Filho de Deus, tu s o Rei de Israel. O remanes
cente salvo atravs dos juzos, visto e conhecido pelo Senhor, confessar sua f
nEle, como demonstram os profetas. E, de acordo com o salmo 8, todos os que
reconhecerem o Messias vero a Sua glria universal na condio de Filho do
homem. Esse dia vindouro e de glria sem precedentes antecipado pelo Senhor
Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s

em Sua rplica a Natanael: Na verdade, na verdade vos digo que, daqui em


diante, vereis o cu aberto e os anjos de Deus subirem e descerem sobre o Filho
do Homem (Joo 1:51). Ento os cus e a terra estaro reunidos, como na viso
da escada de Jac, Mas voltemos histria de nosso apstolo.
A passagem mais distinta e conclusiva no que se refere ao seu apostolado
Joo 21. Aqui o encontramos na companhia dos outros apstolos, aos quais
o Senhor apareceu no mar de Tiberades aps Sua ressurreio. Estavam
juntos Simo Pedro, e Tom, chamado Ddimo, e Natanael, que era de Can
da Galilia, e os filhos de Zebedeu, e outros dois dos seus discpulos, provavel
mente Andr e Filipe.
Uma tradio geralmente aceita relata que Bartolomeu viajou at a ndia
a fim de pregar o Evangelho - talvez para a regio mais prxima da sia. Depois
de percorrer vrios lugares divulgando o cristianismo, chegou a Albanpolis,
na Armnia Maior, infestada pela idolatria. Ali foi preso pelo governador e
condenado crucificao. A data no pode ser determinada.
Mateus - tambm chamado Levi; filho de Alfeu. Acreditamos no ser a
mesma pessoa que Alfeu, pai de Tiago (Mateus 10:3; Marcos 2:14; Lucas 5:27-29).
Apesar de ser um oficial romano, ele era um hebreu de hebreus, provavelmen
te galileu, mas de uma cidade ou tribo nao informada. Antes de ser chamado
para seguir o Messias, Mateus era publicano, ou seja, um coletor de impostos a
servio de Roma. Parece que ele trabalhava em Cafarnaum, cidade martima na
orla do mar da Galilia e era o que costumamos chamar fiscal alfandegrio.
Jesus encontrou-o nessa condio. Quando passava, Ele viu Mateus e disse-lhe:
Segue-me. E ele, levantando-se, o seguiu (Mateus 9:9). Todavia, antes de
continuar com a histria de Mateus, discorreremos sobre o carter de sua profisso,
to mencionada no Novo Testamento, mas cujo termo realmente genrico.
Os publicanos, como so apropriadamente chamados, eram homens
que arrecadavam taxas e impostos para os romanos. Em geral, eram pessoas
ricas e de prestgio. Entre os romanos, era uma funo nobre, concedida em
especial aos cavaleiros. Sabino (pai do imperador Vespasiano) era o publicano
das provncias asiticas. Eles contratavam subordinados, na maioria das vezes
nativos das provncias em que os impostos eram coletados, e sem dvida Mateus
pertencia a esse grupo.
Esses subalternos eram conhecidos por suas cobranas fraudulentas, mas
para os judeus eles eram especialmente odiosos. Os judeus consideravam-se um
povo livre, que recebera esse privilgio do prprio Deus. Somos descendncia de
Abrao, e nunca servimos a ningum, vangloriavam-se (Joo 8:33). Por isso, os
coletores de impostos de Roma eram a prova viva da escravido a que estavam
7 6 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 4

submetidos e do vergonhoso estado da nao. Esse era o grilho que os afligia e


os incitava a muitos atos de rebelio contra os romanos. Por isso, os publicanos
eram abominveis aos judeus. Eles os viam como traidores e apstatas, instru
mentos a servio do opressor. Alm disso, os publicanos praticavam a extorso e
cometiam injustias na cobrana dos impostos. Contudo, tendo a lei a seu favor,
podiam arrancar o dinheiro do povo. Era tarefa deles examinar cada carrega
mento de produtos importados ou exportados e calcular o tributo da maneira
mais opressiva. Com base no que Joo Batista disse a eles, podemos deduzir que
os publicanos cobravam em excesso sempre que tinham oportunidade: No
peais mais do que aquilo que vos est ordenado (Lucas 3:13; veja tambm o
caso de Zaqueu, em Lucas 19:9).
Sem dvida, tais coisas eram mais que suficientes para fazer com que a
classe inteira fosse profundamente detestada pelo povo. Mas vamos nos ater ao
que aprendemos a respeito deles no Novo Testamento. O Esprito da verdade
nunca exagera. Ali so equiparados aos pecadores (Mateus 9:11; 11:19), s
meretrizes (Mateus 21:31-32) e aos gentios (Mateus 18:17). Como categoria, os
publicanos no tinham direito aos privilgios do Santurio e da sociedade civil.
No entanto, com todas essas desvantagens, de suas fileiras saram os primeiros
discpulos de Joo Batista e do Senhor. Eles eram menos hipcritas que os
religiosos, no tinham a moralidade tradicional nem precisavam desaprender os
costumes da falsa religio. Esses argumentos podem ser extrados da parbola
do fariseu e do publicano, em Lucas 18. A bondade convencional o maior
obstculo salvao da alma. E difcil algum que se acha bom perceber que
um pecador perdido e decado e permitir que a graa flua livremente e faa a sua
obra abenoada e salvadora dentro dele. Quem quiser ser justificado por Deus
ter de se colocar no lugar do publicano e clamar, como ele: Deus, tem
misericrdia de mim, pecador!. Mas voltemos histria de nosso apstolo.
Com total prontido, Mateus obedeceu ao chamado de Jesus. Abandonou
a sua lucrativa funo, e a sua converso, to completa e evidente, abenoou a
muitos, pois despertou grande interesse entre os de sua classe: Fez-lhe Levi um
grande banquete em sua casa; e havia ali uma multido de publicanos e outros
que estavam com eles mesa (Lucas 5:29). Uma festa smbolo de alegria e
regozijo - consequncia imediata de um corao rendido a Cristo. E digno de
nota o fato de apenas Mateus, em seu evangelho, registrar a expresso pela qual
era mais conhecido: nenhum dos outros evangelistas usa a alcunha de Mateus,
o publicano. Ele era um dos escolhidos, um dos doze. Desde a sua chamada,
Mateus permaneceu com o Senhor, como o restante dos apstolos. Maravilhoso
privilgio acompanhar a Sua Pessoa, ser um espectador de Sua vida pblica
e privada, um ouvinte de Suas declaraes e discursos, um observador de Seus
Os A p sto lo s e os P io n e ir o s 1

milagres, uma testemunha de Sua ressurreio e ascenso glria. Mateus no


registrou a ascenso, ainda que a tenha presenciado. Ele estava com os demais
apstolos no dia de Pentecostes e recebeu o dom do Esprito Santo. No temos
informao de quanto tempo ele permaneceu na Judeia depois disso. Acredita-se
que o seu evangelho foi o primeiro a ser escrito, e dirigido especialmente a
Israel.
A Etipia costuma ser apontada como o lugar de sua obra apostlica.
Ali, afirmam alguns, pela pregao e pelos milagres realizados, Mateus triunfou
poderosamente sobre o erro e a idolatria e foi o instrumento da converso de
muitos. Ele designou lderes espirituais e pastores para fortalecer e edificar os
nefitos e trazer outros f. Ali tambm ele teria encerrado a sua carreira. Mas
as fontes dessa informao no so confiveis.
Tom. O apstolo Tom foi chamado por nosso Senhor para o apostolado,
e figura devidamente nas vrias listas apostlicas. As Escrituras no nos
informam o local de seu nascimento nem dizem quem eram os seus pais, mas
segundo a tradio ele nasceu em Antioquia. Tudo que sabemos a respeito dele
com fidedignidade relatado por Joo. No entanto, apesar de nosso conheci
mento ser limitado, entre os apstolos no h carter mais marcante que o dele.
De fato, o nome de Tom se tornou, no mbito da Igreja e no mundo, sinnimo
de dvida e incredulidade. Um famoso artista, ao receber uma encomenda para
pintar um quadro de Tom, ps uma rgua na mo do apstolo, simbolizando
a justa medida da evidncia e da argumentao. Sua mente era inquiridora,
meditativa, lenta para crer. Ele sondava todas as dificuldades de uma questo
e era inclinado a ver o lado negro de tudo. Mas contemplemos por um instante
o retrato de Tom que a pena inspirada pintou nas trs passagens seguintes.
1. Em Joo 11, o seu verdadeiro carter se manifesta de maneira clara.
No h dvida de que ele tinha os mais sombrios pressentimentos
quanto viagem do Senhor Judia: Disse [...] Tom, chamado
Ddimo, aos condiscpulos: Vamos ns tambm, para morrermos com
ele (v. 16). Em vez de acreditar que Lzaro seria ressuscitado, ele temia
que todos fossem mortos na Judia. No conseguia esperar nada de
bom daquela viagem, apenas um completo desastre. Contudo, ele no
procurou dissuadir o Senhor, como os outros discpulos. Isso tambm
muito caracterstico. Tom nutria profunda afeio pelo Senhor, e
essa devoo era tanta que, embora a jornada pudesse custar a vida de
todos eles, ele estava disposto a ir.
2. A segunda meno aps a ltima Ceia, em Joo 14. O Senhor
falava de Sua ida para o Pai e das moradas que iria preparar para eles
78 I A H ist ria da I g r e j a - captulo 4

no cu, prometendo voltar para busc-los, a fim de que eles pudessem


estar para sempre com Ele. O Mestre acrescentou: Mesmo vs sabeis
para onde vou e conheceis o caminho (v. 4). Todavia, para a mente de
nosso apstolo, essas belas promessas s fizeram despertar tenebrosos
pensamentos sobre um futuro desconhecido e misterioso: Disse-lhe
Tom: Senhor, ns no sabemos para onde vais e como podemos saber
o caminho?. Evidentemente, ele estava ansioso para prosseguir e era
sincero em seus questionamentos, mas o que realmente desejava era
certificar-se do caminho antes de dar o primeiro passo. A resposta de
Jesus foi: Eu sou o caminho, e a verdade, e a vida. Ningum vem ao
Pai seno por mim. Enquanto os olhos estiverem fixos em Cristo, no
possvel dar um passo errado. E esse olhar simples que recebe a luz
do cu, a qual resplandece e ilumina todo o caminho.
3. A terceira meno aps a ressurreio, em Joo 20. Ele estava
ausente quando o Senhor apareceu pela primeira vez aos discpulos.
Quando lhe disseram que tinham visto o Senhor, Tom obstinadamen
te se recusou a acreditar neles. Pelas suas palavras, podemos deduzir
que ele contemplara o Senhor na cruz e que tal viso o havia marcado
de maneira profunda. Disseram-lhe [...] os outros discpulos: Vimos
o Senhor. Mas ele disse-lhes: Se eu no vir o sinal dos cravos em suas
mos, e no puser o dedo no lugar dos cravos, e no puser a minha
mo no seu lado, de maneira nenhuma o crerei. Na semana seguinte,
quando os discpulos estavam outra vez reunidos, Jesus apareceu e
ps-se no meio deles - Seu lugar de direito como centro da assemblia.
Ele os saudou com as mesmas palavras do primeiro encontro: Paz
seja convosco. Dirigindo-se a Tom, como se este fosse o principal
motivo de Sua apario naquele dia, Ele disse: Pe aqui o teu dedo e
v as minhas mos; chega a tua mo e pe-na no meu lado; no sejas
incrdulo, mas crente. O efeito em Tom foi imediato. Todas as suas
dvidas foram removidas, e com verdadeira f ele exclamou: Senhor
meu, e Deus meu!. Jesus retrucou: Porque me viste, Tom, creste;
bem-aventurados os que no viram e creram.
Alguns pensam que a f de Tom nesse instante se ergueu acima da dos
outros discpulos e que nenhuma palavra to sublime saiu de outros lbios
apostlicos. Tal opinio, embora comum, no pode ser sustentada pelo contexto
geral. Cristo, respondendo a Tom, afirmou que os que no viram e ainda assim
creram eram os mais abenoados. A atitude do apstolo mal pode ser chamada
f crist, como o Senhor sugere. A f crist consiste em crer nEle, a Quem no
temos visto. Devemos andar por f, no por vista.
Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s [

No temos dvidas de que Tom representa a mente Incrdula e difcil dos


judeus nos ltimos dias, os quais s crero quando O contemplarem (Zacarias
12). Ele no estava presente na primeira reunio dos santos aps a ressurreio.
A razo disso no foi registrada. Mas quem pode avaliar as bnos perdidas
pela ausncia s reunies dos santos? Tom perdeu as maravilhosas revelaes
de Cristo quanto ao relacionamento: Meu Pai e vosso Pai, meu Deus e vosso
Deus (Joo 20:17). A f de nosso apstolo no estava conectada condio de
filho. Certo autor escreveu: Ele no tinha o entendimento da eficcia da obra
do Senhor nem do relacionamento com o Pai, no qual Jesus introduziu os Seus,
a Igreja. Talvez ele tivesse a paz, mas perdera a revelao a respeito da Igreja.
Quantas almas almas salvas - esto nas mesmas condies!.
As obras apostlicas de Tom e o final de sua vida esto to envoltos em
histrias e lendas, de modo que no podemos distinguir o real da fico. Alguns
dizem que ele trabalhou na ndia; outros, que foi para a Prsia. Seu martrio,
conforme a tradio, foi ocasionado por lanas e ainda comemorado pela igreja
latina, em 21 de dezembro, pela igreja grega, em 6 de outubro, e pelos indianos,
em 1? de julho.
Tiago, filho de Alfeu. A identificao dos Tiagos, das Marias e dos irmos
do Senhor h muito tem sido um ponto de difcil consenso com os crticos.
Aqui nao seria o lugar mais apropriado para analisar as teorias e argumentos
deles. No entanto, depois de considerar os diferentes lados da questo, ainda
acreditamos ser nosso apstolo o Tiago que era o principal homem da igreja
de Jerusalm, autor da Epstola de Tiago, tambm chamado irmo do
Senhor, cognominado o Justo e o Menor, talvez por ter baixa estatura. A
identificao exata de pessoas extremamente difcil em tais relatos, em razo
do costume, comum entre os judeus, de serem conhecidos pela alcunha dos
parentes prximos, de irmos ou irms, e tambm de quase todos terem dois
ou mais nomes.
Nas quatro listas dos apstolos, Tiago ocupa a mesma posio. Ele
encabea o terceiro grupo de quatro apstolos. Pedro lidera o primeiro grupo, e
Filipe, o segundo. Bem pouco dito a respeito Tiago at depois da ressurreio.
Pelo que Paulo diz em 1 Corntios 15:7, fica evidente que o Senhor, antes de
Sua ascenso, honrou Tiago com um encontro pessoal. Isso foi antes do dia de
Pentecoste, e pode ter sido o ensejo para um encorajamento especial, orientao
e fortalecimento do apstolo. Iremos agora examinar as principais passagens das
quais extrairemos o nosso conhecimento sobre Tiago.
No primeiro captulo de Atos, ele e os demais aguardavam o cumprimento
da promessa do Pai acerca do dom do Esprito Santo. Depois disso, ns o
80 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 4

perdemos de vista at o momento em que visitado por Paulo (Glatas 1:18-19),


por volta do ano de 39 d.C.. Aqui ele ocupa uma posio igual de Pedro como
apstolo. Na ocasio, Tiago era o supervisor da igreja em Jerusalm e estava no
mesmo nvel dos principais apstolos. A medida da estima de Pedro por Tiago
pode ser verificada no fato de que quando Pedro escapou da priso, ele mandou
que a informao fosse dada a Tiago e aos irmos (Atos 12:17).
No ano 50 d.C., encontramo-lo no conclio apostlico, ocasio em que
ele parece proferir a sentena da assemblia sobre a circunciso dos gentios:
Julgo que no se deve perturbar aqueles, dentre os gentios, que se convertem
a Deus (Atos 15:19). Nenhum dos outros apstolos falou dessa maneira. Fica
subentendido que Tiago conquistara uma elevada posio de autoridade no
apostolado. Por volta de 51 d.C., ao visitar Jerusalm outra vez, Paulo reconhe-
ceu-o como uma das colunas da Igreja e registrou o nome dele antes de Cefas
e Joo (Glatas 2:9). J em 58 d.C., Paulo fez uma visita especial a Tiago na
presena de todos os ancios: No dia seguinte, Paulo entrou conosco em casa
de Tiago, e todos os ancios vieram ali (Atos 21:18). E fcil depreender desses
poucos relatos que Tiago era um homem que desfrutava a mais alta estima entre
os apstolos e que ocupava o cargo mais importante na igreja em Jerusalm. Sua
ligao com o judasmo era profunda e intensa, e seu progresso no cristianismo
parecer ter sido gradual e lento. Tiago era o oposto perfeito de Paulo, e Pedro
era o meio-termo entre ambos.
O martrio de Tiago aconteceu por volta de 62 d.C., cerca de 30 anos aps
o dia de Pentecoste. Os testemunhos da Antiguidade so unnimes quanto
notvel piedade e santidade dele. Sua humildade tambm era notria: apesar de
ser meio-irmo - ou parente muito prximo do Senhor, ele chama a si mesmo
servo de Jesus Cristo e jamais se intitula apstolo. Por causa da reputao de
sua vida justa e santa, ele ganhou a alcunha de Tiago, o Justo. E, uma vez que
ainda observava alguns dos costumes judeus, ele no se mostrava to ofensivo
aos olhos de seus conterrneos incrdulos quanto o apstolo dos gentios. No
obstante a alta reputao que desfrutava, sua vida foi prematuramente ceifada
pelo martrio.
Temos uma enorme dvida para com Hegsipo, cristo de origem judaica
que viveu na metade do sculo II, no que se refere ao registro da vida, carter
e morte de Tiago. De modo geral, Hegsipo considerado um historiador
fidedigno. Sua narrativa sobre o martrio de Tiago est relatada na ntegra, nas
palavras dele prprio, no Smiths Bible Dictionary, que apresentamos aqui em
resumo:
Os A p s t o l o s e os P io n e ir o s

Por meio dos esforos de Tiago, muitos lderes judeus e gente do povo se
tornaram crentes em Jesus, e isso despertou a ira dos escribas e fariseus
contra ele. Eles diziam que todo o povo creria em Jesus. Portanto foram ao
encontro de Tiago e lhe disseram: Ns te rogamos que detenhas o povo,
pois esto se desviando para seguir a Jesus, como se Ele fosse o Messias.
N s te rogamos que convenas a todos os que viro [a Jerusalm] para a
Pscoa a respeito desse assunto. Convence o povo a no seguir a Jesus,
porque todos, inclusive ns, costumamos dar ateno ao que tu falas.
Pe-te de p no pinculo do Templo, para que todos te vejam e para que
tuas palavras sejam ouvidas por todo o povo, pois todas as tribos e at
os gentios estaro reunidos para a Pscoa. Mas, em vez de falar o que
lhe fora sugerido, ele proclamou com grande voz, aos ouvidos de todo o
povo, que Jesus era o verdadeiro Messias, no qual cria firmemente, que
Jesus agora estava no cu destra de Deus e que retornaria com poder e
grande glria. Muitos foram convencidos pela pregao de Tiago e deram
glrias a Deus, bradando: Hosana ao Filho de Davi!.
Quando os escribas e fariseus ouviram isso, disseram uns aos outros:
Erramos ao indicar tal testemunha de Jesus. Vamos jog-lo l de cima,
para que o povo fique com medo e no creia nEle!. Ento gritaram,
afirmando que at mesmo Tiago, o Justo, havia se desviado. Por fim,
empurraram-no do pinculo do Templo. M a s como o apstolo no
morreu com a queda, eles passaram a apedrej-lo. Um deles, que era
tecelo, tomou um piso [instrumento usado para dar consistncia aos
tecidosj e bateu com ele na cabea de Tiago. O apstolo ento morreu
e, como o proto-mrtir Estvo, enfrentou a morte orando por seus
carrascos. Quase imediatamente, Vespasiano sitiou Jerusalm, a cidade
manchada com o sangue de Cristo e dos seus fiis, e o exrcito romano
fez dela um cenrio de desolao, runas e sangue.

Simo, o Zelote, tambm chamado Simo Cananeu, parece ser uma


pessoa diferente de Simo, o irmo de Tiago. No temos nenhum relato da
vida dele na histria evanglica. Apenas o seu nome aparece nos Evangelhos e
no Livro de Atos e depois desaparece das pginas sagradas.
Supe-se que antes de ser chamado para o apostolado ele pertencia seita
conhecida entre os judeus como os zelotes. Eram famosos por sua veemente
defesa dos rituais mosaicos. Eles se consideravam sucessores de Finias, o qual,
em seu zelo pela honra de Deus, matou Zinri e Cosbi (Nmeros 25). Julgando
seguir o exemplo desse sacerdote do passado, eles usurpavam o direito de
82 IA H is t r ia d a I g r e ja - captulo 4

condenar morte os blasfemos, os adlteros e os criminosos sem as formalidades


exigidas pela Lei. Diziam que Deus fizera uma aliana perptua com Finias e
com a descendncia deste, porquanto teve zelo pelo seu Deus e fez propiciao
pelos filhos de Israel. Essas nobres alegaes e intenes enganaram o povo e
os lderes durante algum tempo. Alm disso, a impetuosidade e o zelo deles pela
lei de Moiss e pela libertao do povo do jugo romano fez com que obtivessem
o favor de toda a nao. No entanto, como sempre acontece nesses casos, o zelo
deles rapidamente degenerou em todas as formas de licenciosidade e extravagn
cias absurdas. Os zelotes tornaram-se a praga de todas as classes da sociedade.
Alegando zelo por Deus, eles acusavam de blasfmia ou de qualquer outro
pecado grave qualquer um conforme desejassem e imediatamente assassinavam
os culpados, apossando-se da propriedade deles. Josefo diz que eles deixaram
de acusar alguns dos que pertenciam nata da sociedade e, embora tenham
conseguido tornar tudo uma confuso, no deixavam de pescar em guas
turbulentas. Ele os classificou como a grande calamidade da nao. Vrias
tentativas, em diferentes pocas, foram feitas para suprimi-los, mas ao que parece
o nmero deles nunca diminuiu. Os zelotes s foram varridos do mapa no cerco
fatal empreendido pelos romanos.
Simao frequentemente denominado Simo, o Zelote, e supostamente
pertenceu a essa terrvel faco. Talvez houvesse entre eles homens verdadeiros e
sinceros, mas os bons e os maus recebiam igualmente o odioso ttulo de zelotes.
Nada sabido com certeza sobre o trabalho desse apstolo. Alguns dizem que,
aps viajar por um tempo pelo Oriente, ele retornou ao Ocidente, chegando s
ilhas Britnicas, onde pregou, operou milagres, enfrentou muitas provaes e
por fim foi martirizado.
Judas, irmo de Tiago. Esse apstolo tambm chamado de Judas Tadeu,
ou Lebeu. Seus diferentes nomes tm diferentes nuances quanto ao significado,
mas o exame de tais mincias no est na esfera deste livro. Judas era filho de
Alfeu, e um dos parentes do Senhor, como lemos em Mateus 13:55: No este
o filho do carpinteiro? e no se chama sua me Maria, e seus irmos Tiago, e
Jos, e Simo, e Judas?
Quando ou como ele ingressou no apostolado no sabemos, e quase no
h meno dele no Novo Testamento, exceto nas listas dos doze apstolos.
Seu nome aparece apenas uma vez na narrativa evanglica, quando ele faz a
Jesus uma pergunta: Disse-lhe Judas (no o Iscariotes): Senhor, de onde vem
que te hs de manifestar a ns e no ao mundo? (Joo 14:22). Fica evidente
nessa pergunta que ele, assim como os seus companheiros, nutria a idia de um
reino temporal ou de uma manifestao do poder de Cristo sobre a terra que o
Os A p sto lo s e os P io n e ir o s j 83

mundo inteiro pudesse contemplar. Eles ainda no compreendiam a dignidade


do Messias. Estavam alheios grandeza de Seu poder, glria de Sua Pessoa e
natureza espiritual de Seu reino. Seus sditos so libertos, no apenas deste
mundo perverso, mas do poder de Satans e do domnio da morte e da sepultura:
Ele [o Pai] nos tirou da potestade das trevas e nos transportou para o Reino do
Filho do seu amor (Colossenses 1:13). A resposta de Cristo ao questionamento
de Judas de suma importncia. O Senhor menciona as bnos que advm da
obedincia. O discpulo obediente ir experimentar a doura da comunho com
o Pai e com o Filho, na luz e no poder do Esprito Santo. No se trata aqui do
amor de Deus pelo pecador, mas do relacionamento entre o Pai e Seus filhos.
Portanto, na trilha da obedincia que a manifestao do amor do Pai e de
Cristo encontrada (Joo 14:23-26).
Ao observar as perguntas e palavras dos apstolos, precisamos ter em
mente que o Esprito Santo ainda no lhes havia sido concedido, pois Jesus ainda
no fora glorificado. Os pensamentos, sentimentos e expectativas dos apstolos
depois desse fato foram transformados. Por essa razo, encontramos o nosso
apstolo, como o seu irmo Tiago, intitulando-se Judas, servo de Jesus Cristo
e irmo de Tiago (Judas 1). Ele no se apresenta como apstolo nem como
irmo do Senhor. Isso humildade genuna, proveniente de um real senso da
mudana de relacionamento com o Senhor exaltado. No dia de Pentecostes foi
proclamado: Saiba, pois, com certeza, toda a casa de Israel que a esse Jesus, a
quem vs crucificastes, Deus o fez Senhor e Cristo (Atos 2:36).
Nada pode ser tomado como certo na histria posterior de nosso apstolo.
Alguns dizem que ele pregou primeiro na Judia e na Galilia, indo depois para
Samaria, Idumia e algumas cidades da Arbia. J prximo ao final da vida, a
Prsia teria sido o lugar em que trabalhou e cenrio de seu martrio.
Com base em 1 Corntios 9:5, deduzimos que ele era um dos apstolos
casados: No temos ns direito de levar conosco uma mulher irm, como
tambm os demais apstolos, e os irmos do Senhor, e Cefas?
Existe uma tradio muito interessante e aparentemente verdadeira a
respeito de dois netos de Judas. A histria contada por Hegsipo, judeu
convertido a Eusbio. Domiciano, o imperador, tendo ouvido que existiam
alguns membros da linhagem de Davi e parentes do Senhor ainda vivos,
movido pela inveja, ordenou que eles fossem presos e trazidos para Roma. Dois
netos de Judas foram levados presena de Domiciano. Ambos confessaram
abertamente pertencer linhagem de Davi e serem parentes do Senhor. O
imperador perguntou sobre os bens e o patrimnio deles. Eles responderam que
possuam apenas um pedao de terra, cuja produo servia para pagamento de
84 [ A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 4

impostos e sustento prprio. As mos deies foram examinadas: tinham calos e


eram speras por causa do trabalho pesado. Ento foram inquiridos acerca do
Reino de Cristo, sobre quando e onde se manifestaria. Eles responderam que
no se tratava de um reino temporal, mas de um reino espiritual e celeste, que
no seria manifesto at que chegasse o final dos tempos. O imperador, satisfeito
pelo fato de serem homens pobres e inofensivos, mandou-os embora e ps
fim perseguio geral aos cristos. Os dois netos de Judas retornaram para a
Palestina, sendo recebidos pela igreja com grande emoo, por serem parentes do
Senhor e tambm por terem confessado nobremente o Seu nome, o Seu Reino,
o Seu poder e a Sua glria.
Matias, o apstolo eleito para ocupar o lugar deixado pelo traidor
Judas. No era um apstolo da primeira eleio - chamado e escolhido pelo
prprio Senhor. E bem provvel que tenha sido um dos Setenta, algum que
acompanhou o Senhor Jesus durante todo o curso de Seu ministrio. Essa era
uma qualificao necessria para quem quisesse ser testemunha da ressurreio,
segundo o que foi estabelecido por Pedro (Atos 1:20-26). At onde sabemos, o
nome de Matias no aparece em nenhum outro lugar do Novo Testamento.
De acordo com algumas tradies antigas, ele pregou o Evangelho e
sofreu martrio na Etipia; outros acreditam que foi na Capadcia. Desse
modo, aos grandes fundadores da Igreja foi designado passar da terra para o
cu sem uma pena confivel que registrasse as suas obras, os seus ltimos dias,
as suas ltimas palavras ou mesmo o local de descanso do corpo. Mas tudo
est devidamente escrito no cu, e ser mantido para lembrana eterna. Como
os caminhos de Deus so maravilhosos e como so opostos aos caminhos dos
homens!
A escolha desse apstolo deu-se por sorteio - um antigo costume judeu.
Os nomes dos candidatos foram colocados numa urna, e o de Matias foi retirado.
Assim, ele se tornou um apstolo divinamente escolhido: Apresentaram dois:
Jos, chamado Barsabs, que tinha por sobrenome o Justo, e Matias. E, orando,
disseram: Tu, Senhor, conhecedor do corao de todos, mostra qual destes dois
tens escolhido [...]. E, lanando-lhes sortes, caiu a sorte sobre Matias. E, por
voto comum, foi contado com os onze apstolos. O mtodo de lanar sortes era
uma maneira de recorrer deciso de Deus: Aro lanar sortes sobre os dois
bodes: uma sorte pelo SENHOR e a outra sorte pelo bode emissrio; A sorte se
lana no regao, mas do SENHOR procede toda a sua disposio (Levtico 16:8;
Provrbios 16:33). E bom lembrar que os apstolos ainda no haviam recebido o
dom do Esprito Santo. Depois do dia de Pentecostes, esse procedimento nunca
mais foi usado.
Captulo 5

O A p s t o l o Pa u l o

^ ^ P ^ e n d o j descrito resumidamente a vida dos doze apstolos, natural


1 que cheguemos ao que pode ser chamado de o dcimo terceiro
apstolo - o apstolo Paulo.
No captulo 3, falamos a respeito da converso e do apostolado
de Paulo'3. Agora iremos tentar traar seu maravilhoso percurso, e examinar
alguns aspectos distintivos de sua vida e obra. Mas, antes de tudo, reuniremos
as informaes que temos acerca dele.

A ntes de S u a C o n v e r s o
Fica evidente nas poucas linhas que temos na narrativa sagrada sobre a
vida pregressa de Paulo que ele foi forjado de maneira notvel, durante todo
o perodo de estudos, para se tornar o que se tornaria, e para fazer o que lhe
foi designado. Isso procedeu de Deus, que cuidou do desenvolvimento dessa
maravilhosa mente desde a mais tenra infncia (Glatas 1:15). Nessa poca, ele
era conhecido como Saulo de Tarso - seu nome judeu, nome dado por seus
pais judeus. Paulo era seu nome gentio. Portanto, iremos nos referir a ele como
Saulo at que seja denominado Paulo pelo historiador sagrado.
Tarso era a capital da Cilicia e, como Paulo diz, cidade no pouco
clebre (Atos 21:39), famosa por ser um local de intenso comrcio e bero de

Pginas 53 e 55.
86 IA H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

literatura. Os tutores tanto de Augusto e de Tibrio, imperadores romanos, eram


de Tarso. Mas ficou mais conhecida em todos os tempos por ser a cidade natal
do grande apstolo.
No entanto, apesar de ter nascido em uma localidade gentia, Saulo era
hebreu de hebreus. Seu pai pertencia tribo de Benjamim e seita dos
fariseus, mas estabeleceu-se em Tarso. Comprou a cidadania romana, e, por isso,
seu filho pde afirmar ao tribuno: Eu o sou de nascimento (Atos 22:28). Em
Tarso, Saulo aprendeu a fazer tendas. Era um costume salutar entre os judeus
ensinar a seus filhos algum ofcio, ainda quando no houvesse muita perspectiva
disso se tornar o ganha-po deles.
Quando Paulo fez sua primeira defesa perante seus compatriotas
(Atos 22), ele lhes disse que, embora tivesse nascido em Tarso, fora criado aos
ps de Gamaliel, instrudo conforme a verdade da lei de nossos pais. A Histria
fala de Gamaliel como um dos mais eminentes doutores da lei; as Escrituras
relatam que era moderado em suas opinies e possuidor de grande sabedoria
mundana. Mas o zelo perseguidor de seu pupilo contrasta fortemente com os
conselhos do mestre pela busca da tolerncia.
Na ocasio do martrio de Estevo, Saulo descrito como um jovem
que concordava com o que estava acontecendo e que guardava as roupas dos
que apedrejavam o primeiro mrtir da f crist. Supe-se que sua converso
ocorreu por volta de dois anos aps a crucificao de Jesus, mas a data exata
desconhecida.
Do relato de Atos 9 aprendemos que Saulo, aps a converso, no tardou
em confessar aos que o rodeavam, sua f em Cristo. E esteve Saulo alguns dias
com os discpulos que estavam em Damasco. E logo nas sinagogas pregava a
Cristo, que este o Filho de Deus (w. 19-20). Esse novo testemunho espe
cialmente digno de nota. Pedro havia proclamado Jesus como Senhor e Cristo
exaltado; Paulo o proclamava em Sua mais alta e pessoal glria: a de Filho
de Deus. Mas o tempo para seu ministrio pblico ainda no havia chegado,
pois tinha de aprender muitas coisas, e, guiado pelo Esprito, ele se retira
para a Arbia, permanecendo l por trs anos, retornando depois a Damasco
(Glatas 1:17).
Fortalecido e confirmado na f durante seu retiro, ele prega com incrvel
ousadia, provando que Jesus o Cristo, o Filho de Deus. Os judeus, que daqui
por diante seria seus impiedosos inimigos, em sua fria guardavam os portes da
cidade para mat-lo. Mas os discpulos o colocaram em um cesto e o desceram
pelo muro (2 Corntios 11:32-33). Ento partiu para Jerusalm e, atravs do
amigvel testemunho de Barnab, ele pde ficar entre os discpulos. Maravilhoso
e abenoado triunfo da graa soberana!
As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u lo j 87

* * *

P r im e ir a V is it a d e Sa u lo a J eru sa lm
(por volta de 39 d.C.)
O apstolo agora est em Jerusalm - a santa cidade de seus antepassados,
a capital da religio judaica, e o reconhecido centro do cristianismo, Mas como
sua prpria condio tinha sido alterada desde o comeo da memorvel jornada
a Damasco!
A essa altura, temos que fazer uma pausa e olharmos por um momento
para a respeitvel cidade de Damasco. Ela est intimamente ligada converso,
histria e ministrio de nosso apstolo. Alm disso, aparece repetidas vezes em
toda a Escritura.
Damasco supostamente a cidade mais antiga do mundo. De acordo
com o historiador Josefo, ela foi fundada por Uz, filho de Ar, neto de Sem
(Gnesis 10:23). E mencionada pela primeira vez nas Escrituras ligada ao nome
de Abro, cujo mordomo era um nativo desse lugar: Ento disse Abro: Senhor
DEUS, que me hs de dar, pois ando sem filhos, e o mordomo da minha casa
o damasceno Elizer? (Gnesis 15:2). Portanto, Damasco uma conexo entre
a era patriarcal e os tempos modernos. Sua beleza e opulncia foram proverbiais
por quatro mil anos. Os reis de Nnive, da Babilnia, Prsia, Grcia e Roma
a conquistaram consecutivamente, mas a cidade prosperou sob cada dinastia,
e sobreviveu a todas elas; porm Damasco deve seu resplendor e sua fama
duradoura ao nome do apstolo Paulo16.
Voltemos agora a Jerusalm. Aps passar quinze dias com Pedro e Tiago,
argumentando com os gregos, os irmos o acompanharam at Cesaria, e o
enviaram a Tarso. Assim, pois, as igrejas em toda a Judia, e Galilia e Samaria
tinham paz, e eram edificadas; e se multiplicavam, andando no temor do Senhor
e consolao do Esprito Santo (Atos 9:30-31). Durante um tempo, o inimigo
foi silenciado. A paz reinava por meio da bondade de Deus. A perseguio havia
cumprido os propsitos de Sua graa. Os dois grandes elementos da bno o
temor do Senhor e a consolao do Esprito Santo - prevaleciam nas assemblias.
Andando no temor do Senhor e na consolao do Esprito Santo, elas eram
edificadas e cresciam rapidamente em nmero.
Enquanto Saulo estava em Tarso, sua cidade natal, a boa obra do Senhor
progredia muito em Antioquia. Entre os que foram dispersos pela perseguio

16 Para os mais recentes e melhores relatos sobre a cidade e suas cercanias, indicamos Cinco Anos
em Damasco, de Porter.
A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

desencadeada aps a morte de Estvo havia alguns homens cprios e cirenenses,


os quais entrando em Antioquia falaram aos gregos, anunciando o Senhor Jesus.
E a mo do Senhor era com eles; e grande nmero creu e se converteu ao Senhor
(Atos 11:19-21). Uma nova ordem de coisas se estabelece aqui. At esse momento,
o Evangelho no tinha sido pregado seno somente aos judeus. Quando a
notcia dessa maravilhosa obra de Deus entre os gentios chegou a Jerusalm,
Barnab foi enviado a Antioquia pela igreja em uma misso especial. O qual,
quando chegou, e viu a graa de Deus, se alegrou, e exortou a todos a que per
manecessem no Senhor, com propsito de corao; porque era homem de bem e
cheio do Esprito Santo e de f. E muita gente se uniu ao Senhor (19:23-24).
Conforme o trabalho crescia, Barnab - sem dvida impelido pela
necessidade de ajuda -, pensou em Saulo; e, guiado pelo Senhor, partiu
para encontr-lo. Tendo achado Saulo, ambos foram para Antioquia, e ali
trabalharam juntos todo um ano, tanto nas reunies dos crentes, como entre
o povo. Barnab ainda detinha a liderana. Por isso, lemos Barnab e Saulo.
Mais adiante, a ordem muda e se registra Paulo e Barnab.
Logo surge uma oportunidade para os jovens convertidos de Antioquia
demonstrarem seu afeto para com os irmos de Jerusalm. Um profeta por
nome Agabo, dava a entender pelo Esprito, que haveria uma grande fome em
todo o mundo, e isso aconteceu no tempo de Cludio Csar. E os discpulos
determinaram mandar, cada um conforme o que pudesse, socorro aos irmos
que habitavam na Judia. O que eles com efeito fizeram, enviando-o aos ancios
por mo de Barnab e de Saulo (11:28-30).

A S e g u n d a V is it a d e S a u l o a Je r u sa l m
(por volta de 44 d.C.)
Encarregados desse servio, Barnab e Saulo vo a Jerusalm. At
ento, Jerusalm era reconhecida como o centro da obra crist, embora esta se
estendesse rapidamente aos gentios. Mas a unio estava preservada, e a conexo
com a capital se fortalecia por meio da coleta enviada. Todavia, um novo centro,
uma nova comisso, um novo carter de poder relacionados histria da igreja
surgem aqui diante de ns. Barnab e Saulo, tendo cumprido a tarefa designada,
retornam a Antioquia, levando com eles Joo, cujo era Marcos.
Atos 13 descortina um panorama inteiramente novo no que se refere
obra apostlica, e proveitoso enfatizarmos essa mudana considervel. O grande
fato a ser notado aqui a posio que o Esprito Santo ocupa na separao e no
envio de Barnab e Saulo. No mais Cristo sobre a terra enviando os apstolos
As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u l o

por Sua autoridade pessoal, mas, sim, o Esprito Santo. Apartai-me a Barnab
e a Saulo para a obra a que os tenho chamado... E assim estes, enviados pelo
Esprito Santo, desceram a Selucia e dali navegaram para Chipre (w. 2-4).
E bvio que a questo em pauta no a mudana nem na autoridade nem no
poder do Senhor ou do Esprito Santo, mas no mtodo de ao dEles. O Esprito
Santo na terra, ligado ao Cristo glorificado nos cus, agora se torna a fonte e
o poder da obra que vemos, confiada a Barnab e Saulo. Por isso, nesse ponto
analisaremos a primeira viagem missionria de Saulo.

* * *

A P r im e ir a V ia g e m M is s io n r ia d e S a u lo
(por volta de 48 d.C.)
E aqui, antes de partirmos com os apstolos em sua jornada, temos de
observar como tudo est mudado. Eles partem no do antigo centro, Jerusalm,
mas de Antioquia, cidade gentia. Isso significativo. Jerusalm e os doze
perderam posio no que tange autoridade exterior e ao poder. O Esprito
Santo chama Barnab e Saulo para a obra, os capacita e os envia sem a jurisdio
dos doze.
No se espera que em um livro, cujo contedo se prope a ser resumido,
possamos analisar detalhadamente todos os eventos ocorridos nas viagens de
Paulo. O leitor poder encontr-los em Atos e nas epstolas. Tencionamos
apenas traar um esboo deles, e comentar certos marcos proeminentes, pelos
quais o leitor ser capaz de refazer os vrios caminhos percorridos pelo maior
dos apstolos, o maior dos missionrios, o maior dos servos que j viveu, exce
tuando-se nosso maravilhoso Senhor. Mas, em primeiro lugar, observemos seus
companheiros e o ponto de partida deles.
Barnab foi por um tempo o companheiro mais constante de Saulo. Ele
era levita, nascido na ilha de Chipre. Fora chamado cedo para seguir a Cristo, e
possuindo uma herdade, vendeu-a, e trouxe o preo, e o depositou aos ps dos
apstolos (Atos 4:37). Comparando sua liberalidade com o belo testemunho
que o Esprito Santo d sobre ele, Barnab nos apresentado como um homem
de carter amoroso e extraordinrio. E de seu imediato relacionamento com
Saulo, e pela prontido em apresent-lo aos demais apstolos, julgamos que era
mais generoso e liberal que as pessoas educadas nas mincias do judasmo. No
entanto, em termos de eficcia e determinao no servio, ele perdia para seu
companheiro Saulo.
A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 5

Joo Marcos era parente prximo de Barnab - o sobrinho de Barnab


(Colossenses 4:10). Sua me era uma certa Maria que morava em Jerusalm, cuja
casa parece ter sido um local de reunio para os apstolos e primeiros cristos.
Quando Pedro foi libertado da priso, seguiu direto para casa de Maria, me
de Joo, que tinha por sobrenome Marcos, onde muitos estavam reunidos e
oravam (Atos 12:12). Supe-se que nessa ocasio tenha se convertido por
meio da pregao de Pedro, pois este mais tarde se refere a ele como meu filho
Marcos (1 Pedro 5:13).
Dessas passagens deduzimos que Marcos no era nem apstolo nem um
dos setenta discpulos, portanto, no havia acompanhado de perto o Senhor
durante Seu ministrio pblico. Mas podemos supor que estava ansioso para
servir a Cristo, se juntando a Barnab e Saulo, embora sua f no estivesse
altura das tremendas dificuldades de uma vida missionria. E, partindo de
Pafos, Paulo e os que estavam com ele chegaram a Perge, da Panflia. Mas Joo,
apartando-se deles, voltou para Jerusalm (Atos 13:13). Marcos escreveu seu
evangelho por volta de 63 d.C..
Antioquia, a antiga capital da Selucia, foi fundada por Selucio Nicator
por volta de 300 a.C.. Era a segunda cidade em importncia, perdendo apenas
para Jerusalm, na histria da igreja primitiva. O que Jerusalm havia sido
para os judeus, Antioquia se tornou para os gentios. Era um ponto central.
A partir desse momento, ela ocupou o principal lugar na propagao do cris
tianismo entre os pagos. Em Antioquia foi plantada a primeira igreja gentia
(Atos 11:20-21). Foi ali tambm que os discpulos foram chamados pela primeira
vez de cristos (Atos 11:26). E onde, Saulo comeou seu ministrio pblico.
Agora retornemos misso.
Barnab e Saulo, acompanhados por Joo Marcos, so enviados pelo
Esprito Santo. Os judeus, por causa da ligao deles com as promessas divinas,
foram os primeiros a ouvir a pregao do Evangelho; mas a converso de Srgio
Paulo assinala, de maneira especial, o incio da obra entre os gentios. Assinala
tambm uma crise, uma mudana na histria de nosso apstolo. Aqui seu nome
mudado de Saulo para Paulo e agora - exceto em Listra e Jerusalm (Atos
14:14; 15:12-22), no mais Barnab e Saulo, mas Paulo e seus companhei
ros. Ele toma a liderana; os outros so apenas os que o acompanham. Mas esse
cenrio tambm tem um carter distinto.
O proconsul evidentemente era um homem cuidadoso, prudente e sentia
a necessidade de sua alma. Ele chamou Barnab e Saulo, pois desejava ouvir
a Palavra de Deus. Mas Elimas, o encantador, se opunha a eles. Sabia muito
bem que se o governador cresse na verdade que Paulo pregava, ele perderia sua
As D ua s P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u l o )

influncia na corte. Portanto, procurava afastar Srgio Paulo da f. Mas Paulo, na


plena dignidade e poder do Esprito Santo, fixando os olhos nele, com palavras
esmagadoras, o repreendeu na presena do governador. O filho do diabo, cheio
de todo o engano e de toda a malcia, inimigo de toda a justia, no cessars
de perturbar os retos caminhos do Senhor? Eis a, pois, agora contra ti a mo
do Senhor, e ficars cego, sem ver o sol por algum tempo... Ento o proconsul,
vendo o que havia acontecido, creu, maravilhado da doutrina do Senhor (Atos
13:7-12). O impressionante poder de Deus acompanhava a palavra de Seu servo,
e a sentena pronunciada executada de imediato. Srgio Paulo dominado pela
glria moral da cena, e se rende ao Evangelho.
Certo autor escreveu o seguinte: Eu no tenho dvidas que no mpio
Barjesus vemos uma figura dos judeus da atualidade, esmagados por uma
cegueira temporria, devido inveja da abrangncia do Evangelho. Para
completarem a medida da iniquidade deles, resistem que ele seja pregado aos
gentios. A condio deles est julgada; a histria deles demonstrada na misso de
Paulo. Contrrios graa e tentando aniquilar os efeitos dela sobre os gentios, os
judeus tm sido afligidos com cegueira; embora, apenas por um tempo17.
Durante sua primeira misso entre os gentios, uma grande e magnfica
obra foi realizada. Compare Atos 13 e 14. Muitos lugares foram visitados,
igrejas foram plantadas, ancios foram designados, a hostilidade dos judeus se
manifestou, e o poder do Esprito Santo ficou patente no impacto e no progresso
da verdade. Em Listra, o cristianismo foi confrontado pela primeira vez com o
paganismo; mas em todos os lugares o evangelho triunfou, e os diversos dons
de Paulo como obreiro brilharam de maneira abenoada. Quer se dirigindo aos
judeus, os quais conheciam as Escrituras, ou a brbaros ignorantes, ou aos cultos
gregos, ou a multides furiosas, ele provou ser um vaso escolhido e talhado
divinamente para to imensa obra.
Antioquia, na Pisdia, digna de uma meno especfica pelos fatos que
aconteceram na sinagoga. Embora haja uma semelhana nos discursos de Paulo,
de Pedro e de Estevo nos primeiros captulos de Atos, podemos descobrir aqui
certas marcas caractersticas de Paulo. Seu estilo conciliatrio, a maneira com a
qual apresenta Cristo, e sua ousada proclamao da justificao pela f podem
ser consideradas tpicas de seus discursos e epstolas. Nenhum escritor sagrado
fala da justificao pela f como Paulo o faz. Sua tocante abordagem faz desse
um dos textos bblicos favoritos dos pregadores de todos os tempos. Em poucas
palavras, ele descreve as bnos de todos os que recebem a Cristo, e o horrendo
destino dos que O rejeitam; provando que no existe meio-termo ou terreno

Sinopse dos Livros da Bblia, por J. N. DARBY.


92 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

neutro quando Cristo a questo. Seja-vos, pois, notrio, homens irmos, que
por este se vos anuncia a remisso dos pecados. E de tudo o que, pela lei de
Moiss, no pudestes ser justificados, por ele justificado todo aquele que cr.
Vede, pois, que no venha sobre vs o que est dito nos profetas: Vede, des-
prezadores, e espantai-vos e desaparecei; porque opero uma obra em vossos dias,
obra tal que no crereis, se algum vo-la contar (Atos 13:38-41).
O efeito que a primeira misso de Paulo causou sobre os discpulos de
Jerusalm levou a uma grande crise na histria da Igreja. A inveja das mentes
farisaicas ficou to excitada que uma diviso entre Jerusalm e Antioquia
ameaou esse primeiro perodo da histria da Igreja. Mas Deus agiu em graa e a
questo com Antioquia foi rapidamente resolvida. Porm o fanatismo dos crentes
judeus era insupervel. Na prpria igreja em Jerusalm eles ainda ligavam o cris
tianismo s exigncias da Lei, e procuravam impor isso aos crentes gentios.
Alguns dos mais fanticos desceram a Antioquia e afirmaram para
os novos convertidos que, a menos que se circuncidassem de acordo com os
preceitos de Moiss e guardassem a Lei, jamais poderiam ser salvos. Paulo e
Barnab discutiram muito com eles; mas esse era um ponto significativo demais
para ser solucionado pela autoridade apostlica de Paulo, ou apenas por uma
resoluo da igreja de Antioquia. Portanto, ficou acertado que uma delegao
deveria ir a Jerusalm e expor a questo diante dos doze apstolos e dos ancios
de l. A escolha naturalmente recaiu sobre Paulo e Barnab, por serem os mais
ativos na propagao do cristianismo entre os gentios. E assim chegamos

* * *

A T e r c e i r a V is it a d e P a u lo a Je r u sa l m
(por volta de 50 d.C.)
Quando chegaram a Jerusalm encontraram a mesma coisa, no apenas
nas mentes de uns poucos irmos, mas no seio da prpria Igreja. A fonte dos
problemas no estava entre os judeus incrdulos, mas entre os que professavam
o nome de Jesus. Alguns, porm, da seita dos fariseus, que tinham crido, se
levantaram, dizendo que era mister circuncid-los e mandar-lhes que guardassem
a lei de Moiss (Atos 15:5). Essa afirmao trouxe todo o assunto tona com
veemncia -, e deu incio a importantes deliberaes. O captulo 15 contm o
relato do que ocorreu e de como a questo foi resolvida. Os apstolos, ancios, e
todo o grupo da igreja em Jerusalm no somente estavam presentes unidos com
um mesmo propsito, como tambm participaram da discusso. Os apstolos
As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u l o | 93

no assumiram nem exerceram o poder exclusivo sobre o assunto. Esse


geralmente chamado de O Primeiro Conclio da Igreja, mas tambm pode ser
chamado de o ltimo conclio da Igreja, o qual introduziu suas resolues com
as palavras: Na verdade pareceu bem ao Esprito Santo e a ns (v. 28).
Muitos, segundo as modernas noes de essencial e no-essencial, diro
que o simples fato de circuncidar ou no uma criana no era relevante. Mas
tinha importncia decisiva de acordo com a mente de Deus. Era uma questo
vital. Afetava os prprios fundamentos do cristianismo, os insondveis princpios
da graa, e toda a questo do relacionamento dos homens com Deus. A epstola
de Paulo aos glatas um comentrio sobre isso.
No havia nenhuma cerimnia ou rito que um judeu convertido relutasse
mais em abrir mo que a circunciso. Ela era um selo de seu prprio relacio
namento com SENHOR, e das bnos hereditrias da aliana para seus filhos.
Uma opinio recorrente que o batismo infantil foi introduzido na igreja para
satisfazer esse forte preconceito judeu. Mas se o Senhor desejasse manter essa
prtica, o conclio em Jerusalm seria o lugar ideal para reafirm-la. Isso iria
eliminar completamente a dificuldade, resolver a questo e restaurar a paz
e a unidade entre as duas congregaes irms. Mas nenhum dos apstolos
mencionou isso.
Antes de virarmos a pgina dessa importante e sugestiva parte da histria
de nosso apstolo, seria bom tratarmos de certos fatos que ele expe em Glatas
captulo 2, e no relatados em Atos. Foi nessa ocasio que Paulo viajou devido a
uma revelao, levando Tito consigo. Em Atos temos o relato exterior de Paulo se
curvando s motivaes, desejos e objetivos dos homens; em Glatas temos algo
mais profundo, que regia o corao do apstolo. Mas Deus sabe como combinar
as circunstncias exteriores com a orientao interior do Esprito Santo. O tema
aqui era a liberdade crist ou a escravido legalista: se a lei de Moiss - e em
particular a circunciso - teria de ser imposta aos gentios convertidos. Paulo,
guiado por Deus, vai a Jerusalm e leva Tito. Diante dos doze apstolos, e de
toda a igreja, ele apresenta Tito, um grego incircunciso. Introduzir um gentio,
no circuncidado, ao corao do judasmo intolerante foi um ato ousado! Mas
o apstolo foi a Jerusalm por revelao. Ele tinha instrues positivas de Deus
quanto ao assunto. Esse foi o meio divino de decidir a querela, definitivamente,
entre ele mesmo e os cristos judaizantes. Tal passo foi necessrio, como ele disse,
por causa dos falsos irmos que se intrometeram, e secretamente entraram a
espiar a nossa liberdade, que temos em Cristo Jesus, para nos porem em servido;
aos quais nem ainda por uma hora cedemos com sujeio, para que a verdade
do evangelho permanecesse entre vs (Glatas 2:4).
94 IA H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

O apstolo, tendo atingido seu principal objetivo e lhes comunicado


seu evangelho em Jerusalm, parte com Barnab e retorna aos cristos gentios
de Antioquia. Os dois companheiros, Judas e Silas, trazendo as resolues do
conclio, os acompanharam. Quando a multido dos discpulos se reuniu e ouviu
o contedo da epstola, todos se alegraram e foram confortados.
Encerremos o primeiro conclio apostlico e a primeira controvrsia
apostlica. E, do que extramos disso em Atos, poderamos concluir que a diviso
entre os cristos judeus e gentios foi completamente sanada pela deciso da
assemblia; porm, as epstolas nos mostram que a oposio do grupo judaizante
contra a liberdade dos cristos gentios jamais arrefeceu. Logo iria se manifestar
novamente, e Paulo teve de enfrent-la e combat-la constantemente.

A S e g u n d a V ia g e m M i s s i o n r i a de Pa u lo
(cerca de 51 d.C.)
Depois de Paulo e Barnab terem passado algum tempo com a igreja em
Antioquia, outra viagem missionria foi proposta. E alguns dias depois, disse
Paulo a Barnab: Tornemos a visitar nossos irmos por todas as cidades em que
j anunciamos a palavra do Senhor, para ver como esto. E Barnab aconselhava
que tomassem consigo a Joo, chamado Marcos. Mas a Paulo parecia razovel que
no tomassem consigo aquele que desde a Panflia se tinha apartado deles e no
os acompanhou naquela obra. E tal contenda houve entre eles, que se apartaram
um do outro. Barnab, levando consigo a Marcos, navegou para Chipre. E Paulo,
tendo escolhido a Silas, partiu, encomendado pelos irmos graa de Deus. E
passou pela Sria e Cilicia, confirmando as igrejas (Atos 15:36-41).
Em uma jornada to importante, to cheia de dificuldades, que exigia
coragem e perseverana, segundo a opinio de Paulo, eles no poderiam confiar
em Marcos como companheiro de viagem. Paulo no conseguia desculpar
algum cujos laos familiares o tornaram infiel no cumprimento do servio
do Senhor. Quando a obra de Cristo estava em pauta, o apstolo abria mo de
todos os sentimentos e desejos pessoais, e queria que os outros fizessem o mesmo.
Nessa oportunidade, a afeio natural pode ter compelido Barnab a forar
seu sobrinho a acompanh-los no ministrio; mas o que caracterizava Paulo
era uma total sinceridade. Os laos e relacionamentos humanos ainda tinham
grande influncia sobre o carter compassivo de Barnab. Isso fica evidente na
atitude dele em Antioquia por ocasio da dissimulao de Pedro quando vieram
os judaizantes de Jerusalm (Glatas 2). A propagao do Evangelho em um
mundo hostil era muito sagrada aos olhos de Paulo para que ele admitisse expe
As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u lo | 95
rimentos. Marcos preferiu Jerusalm ao ministrio; Silas preferiu o ministrio
a Jerusalm. Esse foi o fator preponderante na escolha de Paulo, embora, sem
dvida, ele tenha sido guiado pelo Esprito Santo.
Barnab leva Marcos, seu parente, e navega para Chipre, sua terra natal.
E aqui nos separamos de Barnab, amado, santo e precioso servo de Cristo! Seu
nome no mencionado novamente em Atos. As palavras parente e terra
natal tm de falar por si mesmas ao corao de cada leitor compreensivo destas
pginas. Se meditarmos nessa dolorosa cena, ao invs de darmos um mero
resumo da grande histria, teremos muito a dizer sobre o assunto. Por hora,
nos contentemos com duas reflexes: 1) Isso foi administrado de tal maneira
que redundou em bno para os gentios, pois as guas da vida agora fluiriam
em duas direes, e no em uma s. Contudo, foi a bondade de Deus, e no
significa aprovao s divises dos cristos; 2) Paulo fala posteriormente de
Barnab com total afeio, e deseja que Marcos viesse ao seu encontro, pois era
til para o ministrio (1 Corntios 9:6; 2 Timteo 4:11). No temos dvida que
a fidelidade de Paulo se tornou uma bno para ambos. Mas o mel das afeies
humanas jamais pode ser aceito no altar de Deus.
Tendo sido recomendados graa de Deus pelos irmos, eles partiram.
Tudo maravilhosamente simples. Nenhum desfile ou parada feito pelos
amigos na despedida, e nenhuma promessa feita por eles mesmos quanto
ao que estavam determinados a fazer. Tornemos a visitar nossos irmos so
palavras simples e modestas que conduziram Paulo segunda e grande viagem
missionria. O Mestre estava cuidando de Seus servos e providenciando tudo
para eles. No tiveram de ir muito longe para descobrir um novo companheiro:
Timteo, em Listra. Este supriu a lacuna deixada por Barnab. Se Paulo perdeu
a comunho de Barnab como amigo e irmo, encontrou em Timteo, seu filho
na f, uma afeio e companheirismo que se encerrou somente com a morte
do apstolo. Paulo quis que este fosse com ele, mas antes, tomando-o, o
circuncidou, por causa dos judeus que estavam naqueles lugares; porque todos
sabiam que seu pai era grego (Atos 16:3). Paulo, nesta ocasio, se rendeu aos
preconceitos dos judeus, e circuncida Timteo.
Timteo era fruto de uma daquelas unies mistas, fortemente condenadas
tanto no Antigo quanto no Novo Testamentos. Seu pai era gentio, cujo nome
nunca mencionado. Sua me era uma judia piedosa. Supe-se, a partir da
ausncia de qualquer referncia tanto em Atos quanto nas epstolas, que o pai de
Timteo tenha morrido quando este ainda era criana. A educao de Timteo
foi evidentemente deixada a cargo de sua me Eunice, e de sua av Lide, que
o ensinaram as Sagradas Escrituras. E das muitas aluses nas epstolas paulinas
ternura, sensibilidade e s lgrimas de seu amado filho na f, acreditamos
96 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

que ele manteve durante a vida inteira as marcas amorosas, santas e nobres de
seu lar. O maravilhoso amor de Paulo por Timteo, as doces lembranas do
lar deste em Listra, e seu treinamento inicial ali foram o tema de algumas das
mais tocantes passagens nos escritos do grande apstolo. Quando j velho - na
priso, em necessidade e com o martrio diante de si-, ele escreve: A Timteo,
meu amado filho: Graa, misericrdia, e paz da parte de Deus Pai, e da de
Cristo Jesus, Senhor nosso. Dou graas a Deus, a quem desde os meus antepas
sados sirvo com uma conscincia pura, de que sem cessar fao memria de ti
nas minhas oraes noite e dia; desejando muito ver-te, lembrando-me das tuas
lgrimas, para me encher de gozo; trazendo memria a f no fingida que em
ti h, a qual habitou primeiro em tua av Lide, e em tua me Eunice, e estou
certo de que tambm habita em ti (2 Timteo 1:2-5). Ele anseia, e repete seu
urgente convite para que Timteo v v-lo. Procura vir ter comigo depressa...
Procura vir antes do inverno (2 Timteo 4:9 e 21). Cremos que a um filho
to amado assim foi permitido chegar a tempo de amenizar as ltimas horas de
seu pai em Cristo, receber os ltimos conselhos e bnos, e testemunhar Paulo
terminando sua carreira com alegria.
Silas, ou Silvano, aparece diante de ns primeiro como um mestre na
igreja em Jerusalm; e provavelmente era um helenista e tambm cidado
romano, como o prprio Paulo (Atos 16:37). Ele foi apontado como um repre
sentante para acompanhar Paulo e Barnab no retorno a Antioquia com as
resolues do conclio. Porm, muitos detalhes da vida de Timteo e de Silas
surgiro naturalmente ao traarmos o caminho do apstolo, e, portanto, nada
mais precisamos acrescentar no momento. Prossigamos com a jornada.
Paulo e Silas, com seu novo companheiro, passando pelas cidades, lhes
entregavam, para serem observados, os decretos que haviam sido estabelecidos
pelos apstolos e ancios em Jerusalm (Atos 16:4). Os decretos eram deixados
com as igrejas, para que os judeus conferissem a deciso dos lderes em Jerusalm
de no impor a lei aos gentios. Aps visitar e confirmar as igrejas j plantadas
na Sria e Cilicia, eles viajaram pela Frigia e pela provncia da Galcia. Aqui
faremos uma pausa e nos deteremos nessas palavras: pela Frigia e pela provncia
da Galcia. Ambas no eram meras cidades, mas sim provncias, ou grandes
distritos do pas. E, apesar disso, Lucas usou poucas palavras para relatar a
enorme obra feita ali. Como diferente o estilo condensado do Esprito Santo
do estilo enfatuado do homem! Estima-se que no sculo VI a.C., segundo alguns
historiadores, havia 62 cidades somente na provncia da Frigia! E ao que parece,
Paulo e os que com ele estavam percorreram todas elas.
As mesmas observaes quanto obra se aplicam Galcia. E sabemos a
partir do estudo da epstola aos glatas que nessa ocasio Paulo estava sofrendo
As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u lo

fisicamente. E vs sabeis que primeiro vos anunciei o evangelho estando em


fraqueza da carne. Mas o poder de sua pregao contrastava to fortemente com
a debilidade de seu corpo que os glatas foram movidos uma simpatia e genero
sidade singulares. E no rejeitastes, nem desprezastes isso que era uma tentao
na minha carne, antes me recebestes como um anjo de Deus, como Jesus Cristo
mesmo. Qual , logo, a vossa bem-aventurana? Porque vos dou testemunho
de que, se possvel fora, arrancareis os vossos olhos, e mos dareis (Glatas
4:13-15). Os glatas tinham origem celta, eram impulsivos e inconstantes18. A
epstola inteira uma deprimente ilustrao da instabilidade deles e dos terrveis
efeitos do grupo de judaizantes. Maravilho-me de que to depressa passsseis
daquele que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho; o qual no
outro, mas h alguns que vos inquietam e querem transtornar o evangelho de
Cristo. Retornemos agora histria em Atos.
O carter e os resultados da ministrao de Paulo, relatados nos captulos
16 a 20 dos Atos, so realmente maravilhosos. Impares na Histria. Todo servo
de Cristo, e especialmente os pregadores deveriam estud-los e rel-los com
frequncia. O vaso do Esprito, como algum disse, brilha com a luz celestial
por toda obra do evangelho: ele condescende em Jerusalm, troveja na Glacia
quando as almas estavam sendo corrompidas, leva os apstolos a decidir pela
liberdade dos gentios, e ele mesmo usa toda a liberdade para ser judeu com os
judeus, para os que no tinham lei como se ele tambm no tivesse, sempre
sujeito a Cristo. Ele tambm tinha uma conscincia sem ofensa, tanto para
com Deus como para com os homens (Atos 24:16). Nada dentro dele impedia
sua comunho com. Deus, da qual Paulo extraa suas foras para ser fiel entre os
homens. O apstolo podia afirmar com toda confiana: Sede meus imitadores,
como tambm eu de Cristo (1 Corntios 11:1). E tambm podia dizer:
Portanto, tudo sofro por amor dos escolhidos, para que tambm eles alcancem
a salvao que est em Cristo Jesus com glria eterna (2 Timteo 2:10)19.
O modo como o Esprito lida com o apstolo nesses captulos tambm
notvel. Somente Ele o direciona nessa maravilhosa jornada, e o sustenta em
meio a vrias provaes e circunstncias adversas. Por exemplo, Ele probe Paulo
de pregar a Palavra na sia - no o permitindo ir Bitnia, mas orienta Seu servo
por uma viso a se dirigir para a Macednia. E Paulo teve de noite uma viso,
em que se apresentou um homem da Macednia, e lhe rogou, dizendo: Passa
Macednia, e ajuda-nos. E, logo depois desta viso, procuramos partir para
a Macednia, concluindo que o Senhor nos chamava para lhes anunciarmos o

18 Histria do Novo Testamento, de Smith.


19 Sinopse dos Livros d Bblia, por J. N. DARBY.
98 I A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 5

evangelho. E, navegando de Trade, fomos correndo em caminho direito para a


Samotrcia e, no dia seguinte, para Nepolis; e dali para Filipos, que a primeira
cidade desta parte da Macednia, e uma colnia; e estivemos alguns dias nesta
cidade (Atos 16:9-12).

Pa u lo leva o Ev a n g e l h o
pa r a a Eu r o p a
Isso marca um novo perodo na histria da Igreja, na histria de Paulo, e no
progresso do cristianismo. Paulo e seus companheiros agora levam o Evangelho
para a Europa. E aqui queremos pedir desculpas aos nossos leitores, pois vamos
parar por um momento e relembrar alguns interessantes fatos histricos sobre os
conquistadores macednicos e suas conquistas. Vamos descansar na plancie de
Filipos, famosa tambm na histria romana. A grande luta entre a repblica e
o velho imprio havia terminado. Para comemorar tal evento, Augusto fundou
uma colnia em Filipos. Essa foi a primeira cidade na qual Paulo entrou em sua
chegada Europa. chamada de primeira cidade desta parte da Macednia,
e uma colnia. Uma colnia romana era caracteristicamente uma miniatura
de Roma; e Filipos era o local adequado, mais que qualquer outro no imprio,
para ser considerado como um representante da Roma imperial.
Para muitos de nossos jovens e curiosos leitores, essa pequena digresso
parecer tediosa. Porm, o conhecimento de tais histrias til para os estudantes
da profecia, pois so o cumprimento das vises de Daniel, especialmente do
captulo 7. A cidade de Filipos era em si mesma um monumento ao poder
grego emergente, que estava esmagando o poder persa em declnio. Os gregos a
chamavam de Crenides. Alexandre, o Grande, filho de Filipe, foi o conquista
dor do grande rei Dario. O Leopardo da Grcia venceu o Urso da Prsia20.
Ao olharmos para a poca em que Paulo navegou da sia para a Europa,
j haviam se passado cerca de quatro sculos desde que Alexandre navegara da
Europa para a sia. Mas como eram opostas as motivaes e os objetivos, os
conflitos e as vitrias de cada um deles! O entusiasmo de Alexandre se devia s
lembranas de seus antecessores, e por sua determinao em subverter as grandes
dinastias do oriente, mas, inconsciente e involuntariamente, ele estava cumprindo
os propsitos de Deus. Paulo tinha cingido sua armadura com outra inteno, e
para obter maiores e mais duradouras vitrias. Ele foi enviado pelo Esprito Santo,
no apenas para conquistar o ocidente, mas para trazer o mundo inteiro cativo

20 Notas no Livro de Daniel, por W. KELLY.


As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u lo j 9 9

obedincia de Cristo. O cristianismo no para uma nao ou povo somente,


mas para todos os indivduos do planeta. O prprio Paulo expressou isso em
Colossenses 1:28: Cristo... a quem anunciamos, admoestando a todo o homem,
e ensinando a todo o homem em toda a sabedoria; para que apresentemos todo o
homem perfeito em Jesus Cristo. Essa a misso e a abrangncia do Evangelho.
Mas h outra coisa que temos de apreciar antes de continuarmos com a
jornada de Paulo.
Lucas, o mdico amado, historiador e evangelista, parece ter se juntado
a Paulo nesse momento em particular. Do versculo 10 em diante, ele escreve
na primeira pessoa do plural: E, logo depois desta viso, procuramos partir para
a Macednia, concluindo que o Senhor nos chamava para lhes anunciarmos o
evangelho. Supe-se que era gentio e tenha se convertido em Antioquia. Ao
que tudo indica, ele tambm permaneceu um fiel companheiro do apstolo at
o final dos labores e das aflies deste (2 Timteo 4:11).

O s E fe it o s da P r eg a o de Pa u lo
em F ilip o s
O nmero de judeus em Filipos provavelmente era pequeno, pois no
havia nenhuma sinagoga ali. Mas o apstolo, como de costume, vai primeiro
a eles, mesmo que eles fossem um grupo de poucas mulheres reunido na
margem do rio (Atos 16). Paulo prega para elas, Ldia se converte, a porta
aberta, e outros tambm crem. Aquele era um lugar simples, e para aquelas
mulheres piedosas o Evangelho foi pregado pela primeira vez na Europa e ali foi
batizada a primeira famlia21. Mas esse tranquilo comeo e os calmos triunfos
logo iriam ser transtornados pela malcia de Satans e a avareza do homem. O
Evangelho no avanaria fcil e confortavelmente em meio ao paganismo, mas
com grande oposio e sofrimento.
Quando o apstolo e seus companheiros iam para um lugar onde se
costumava fazer oraes, uma moa possessa de esprito maligno os seguia, e
gritava, dizendo: Estes homens, que nos anunciam o caminho da salvao,

21 A ao do Esprito Santo no tocante famlia parece ter sido notvel entre os gentios; j
entre os judeus, at onde sei, no ouvimos falar disso. Encontramos, porm, distritos judeus
e tambm samaritanos que foram poderosamente marcados (para dizer o mnimo) pelo
Evangelho. N o entanto, entre os gentios, famlias parecem ter sido visitadas pela graa divina,
segundo os registros do Esprito. A casa de Cornlio, a do carcereiro filipense, a de Estfanas,
e muitas outras. Isso extremamente encorajador - especialmente para ns. Extrado de
Estudos Introdutrios aos Atos dos Apstolos, de W. KELLY.
I
100 | A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 5

so servos do Deus Altssimo. No incio, Paulo a ignorou. Continuava seu


abenoado trabalho de pregar a Cristo e ganhar almas para Ele. Mas a pobre
escrava persistia em segui-los, gritando a mesma coisa. Isso era uma tentativa
maliciosa do inimigo de atrapalhar a obra de Deus colocando a nfase nos
ministros da Palavra. Observe que ela no deu testemunho de Jesus ou do
Senhor, mas de Seus servos e do Deus altssimo. Paulo no queria um
testemunho para si mesmo, muito menos um vindo de um esprito maligno. Ele
perturbado, voltou-se e disse ao esprito: Em nome de Jesus Cristo, te mando
que saias dela. E na mesma hora saiu.
Como a jovem no mais podia continuar a adivinhar, seus donos se viram
privados dos lucros que ela dava. Irados com a perda de dinheiro, e reunindo
a multido a seu favor, eles prenderam Paulo e Silas e os arrastaram presena
dos magistrados. Apesar de saber que no havia acusao real contra os cristos,
eles suscitaram a velha desculpa de perturbao da paz, ou seja, que Paulo e
Silas estavam tentando introduzir costumes judeus em uma colnia romana,
ensinando prticas contrrias s leis de Roma. E, como tem acontecido desde
ento, o clamor da multido foi aceito. No houve qualquer evidncia, exame
ou deliberao. Os magistrados, sem nenhuma averiguao, ordenaram que eles
fossem aoitados publicamente e lanados na priso. E, como era de se esperar,
esses abenoados servos de Deus, feridos, fracos e sangrando, foram entregues
aos cuidados de um carcereiro cruel, o qual aumentou o sofrimento deles ao
lhes prender os ps no tronco. Porm, em vez de se sentirem deprimidos pelos
sofrimentos fsicos e pela priso, eles se alegraram de terem sido considerados
dignos de sofrerem vergonha e dor por amor a Cristo. E, em vez do silncio da
meia-noite ser quebrado pelos suspiros e gemidos dos prisioneiros, Paulo e Silas
oravam e cantavam hinos a Deus, e os outros presos os escutavam.
Se Satans tem disposio inmeros recursos para exercer sua obra
maligna, Deus tem disposio infinitos recursos para exercer Sua boa obra.
Nessa ocasio, Ele faz uso de tudo o que aconteceu para direcionar o progresso
da obra do Evangelho, e para cumprir os propsitos de Seu amor. O carcereiro
se converteria, a igreja seria reconfortada, e um testemunho seria estabelecido
no corao do paganismo. A meia-noite, enquanto Paulo e Silas cantavam, e
os prisioneiros ouviam esse som incomum, houve um grande terremoto. Deus
entrou em cena com majestade e graa. Ele ergue sua voz e a terra treme: as
paredes da priso foram sacudidas, as portas se escancararam, e as algemas de
todos os presos caram. E agora, o que significam os grilhes e as cadeias? As
legies romanas? O que o poder do inimigo? A voz de Deus ouvida na
tempestade (Salmo 29): mas a violncia do turbilho substituda pela doce voz
do Evangelho e pela paz celestial.
A s D u a s P r im e ir a s V ia g e n s df . Pa u lo

Acordado repentinamente pelo terremoto, a primeira coisa que o carcereiro


pensou foi nos prisioneiros sob sua tutela. Desesperado por ver as portas abertas,
e imaginando que todos haviam fugido, ele desembainhou sua espada para se
matar. Mas Paulo clamou com grande voz, dizendo: No te faas nenhum mal,
que todos aqui estamos. Essas palavras amorosas quebrantaram o corao do
carcereiro. A serenidade de Paulo e Silas, a recusa deles em aproveitar a opor
tunidade para escapar, a preocupao de ambos com o bem-estar do carrasco,
tudo isso combinado fez aquele atordoado homem consider-los seres de uma
classe superior. Ele largou sua espada, pediu luz, entrou no crcere interior; e,
tremendo, se prostrou aos ps do apstolo. A conscincia dele foi tocada, seu
corao quebrantado, e sua alma foi agitada com a violncia de um terremoto. Ele
se colocou na posio de pecador perdido, e clamou: Senhores, que necessrio
que eu faa para me salvar?. Ele no diz como o doutor da lei: Senhores, que
farei para herdar a vida eterna? (Lucas 10:25). Esse homem no questionou
nada sobre fazer alguma coisa para obter vida-, ele perguntou sobre a salvao do
perdido. O mestre da lei, como a maioria das pessoas, no se reconhecia como
pecador perdido, pois no quis saber nada acerca da salvao.
Em resposta pergunta mais importante feita por lbios humanos,
Que farei para herdar a vida eterna?, o apstolo direciona os pensamentos do
carcereiro para Cristo: Cr no Senhor Jesus Cristo e sers salvo, tu e a tua casa.
Deus concedeu Sua bno, e toda a casa daquele homem creu, se alegrou, e
foram batizados. E a partir de ento tudo mudou; o carcereiro levou os prisio
neiros para sua prpria casa - a crueldade deu lugar ao amor, compaixo, e
hospitalidade. Na mesma hora, ele lavou os verges de Paulo e Silas, lhes deu
comida, e se alegrou, crendo em Deus. Que noite agitada! Que transformao
em to pouco tempo! Que maravilhoso amanhecer para aquela famlia! A Deus
toda a glria!
Como o rei Dario, os magistrados parecem ter tido uma noite incmoda.
Talvez as notcias sobre o terremoto chegaram at eles, ou sobre a cidadania
romana de Paulo e Silas. Seja como for, assim que o dia raiou, eles mandaram
uma ordem ao carcereiro para que os soltasse. Este imediatamente os fez saber
das novidades, e queria os despedir em paz. Mas Paulo se recusou a aceitar a
liberdade sem o reconhecimento pblico do erro de que fora vtima. Tambm
revelou que ele e Silas eram cidados romanos. As famosas palavras de Ccero
se tornaram um provrbio, e tinham um peso enorme em todo o imprio:
Acorrentar um cidado romano um ultraje, aoit-lo um crime. Os
magistrados evidentemente haviam violado a lei romana. Paulo exigiu que,
assim como ele e Silas tinham sido publicamente tratados como criminosos, os
magistrados deveriam publicamente se retratar e declar-los inocentes. A ltima
102 I A H ist r ia da I g r e ja - captulo 5

parte os magistrados fizeram, percebendo o erro que cometeram. E, vindo, lhes


dirigiram splicas; e, tirando-os para fora, lhes pediram que sassem da cidade.
Paulo e Silas prontamente concordaram com o pedido das autoridades, saram
da priso, foram casa de Ldia, e, ao acabar de ver e confortar os irmos,
deixaram a cidade..
Antes de deixarmos para trs esse memorvel captulo de Atos, somente
podemos acrescentar que muito gratificante encontrar provas do vnculo que
unia o apstolo e os irmos dessa cidade, o qual permaneceu desde o princpio
do evangelho at a priso de Paulo em Roma, conforme registrado na Epstola
aos Filipenses. Seu afeto pelos amados filipenses era enorme. Paulo se dirigia a
eles como meus amados e mui queridos irmos, minha alegria e coroa, estai
assim firmes no Senhor, amados (4:1). E reconhece, com grande regozijo, a
incansvel comunho mtua que possuam no evangelho, e as muitas provas
prticas do amor e da afinidade para consigo. Quando o apstolo ficou durante
um perodo em Tessalnica, os filipenses se preocuparam com as necessidades
dele. Porque tambm uma e outra vez me mandastes o necessrio a Tessalnica
(Filipenses 4:15-19).

Pa u l o em T e ssa l n ic a e em B er ia
Paulo e Silas agora rumam para Tessalnica. Timteo e Lucas parecem
ter ficado um pouco mais em Filipos. Passando por Anfpolis e Apolnia, Paulo
e Silas chegaram a Tessalnica, onde encontraram uma sinagoga. Tessalnica era
uma cidade comercial de grande importncia, na qual moravam muitos judeus.
E Paulo, como tinha por costume, foi ter com eles; e por trs sbados disputou
com eles sobre as Escrituras. O corao de muitos foi tocado por sua pregao;
uma grande multido de gregos piedosos e de mulheres da sociedade creu. Mas os
velhos inimigos de Paulo surgiram em cena novamente. Mas os judeus desobe
dientes, movidos de inveja, tomaram consigo alguns homens perversos, dentre os
vadios e, ajuntando o povo, alvoroaram a cidade, e assaltando a casa de Jasom,
procuravam traz-los para junto do povo. E, no os achando, trouxeram Jasom
e alguns irmos presena dos magistrados da cidade, clamando: Estes que tm
alvoroado o mundo, chegaram tambm aqui; os quais Jasom recolheu; e todos
estes procedem contra os decretos de Csar, dizendo que h outro rei, Jesus.
Tais versculos so suficientes para nos mostrar o carter da inimizade universal
dos judeus contra o Evangelho e contra Paulo, seu principal ministro.
Obviamente o apstolo tinha pregado aos tessalonicenses a verdade acerca
da exaltao de Cristo, e Sua vinda futura em glria: ... dizendo que h outro rei,
As D ua s P r im e ir a s V ia g e n s de Pau lo

Jesus. Essa a razo de suas constantes aluses vinda do Senhor e ao dia do


Senhor nas epstolas de Paulo a essa igreja. Aprendemos daquilo que Paulo relata
em sua primeira epstola que suas obras foram mais abundantes e grandemente
reconhecidas e abenoadas pelo Senhor. (1 Tessalonicenses 1:9-10; 2:10-11).
O apstolo agora viaja para Beria, onde os judeus eram mais nobres. Eles
checavam na Palavra de Deus aquilo que ouviam. Houve uma grande bno ali
tambm. Muitos creram, mas os judeus, como caadores perseguindo a presa,
partiram apressadamente de Tessalnica para Beria, insuflando um tumulto
de tal proporo que obrigou Paulo a abandonar a cidade quase de imediato.
Acompanhado por alguns bereanos convertidos, ele parte rumo a Atenas. Silas
e Timteo ficam para trs.

'-k it

A V isit a de Pa u l o a A tenas
A estada do apstolo em Atenas um evento de grande importncia em
sua histria. Atenas era, em alguns aspectos, a capital do mundo, alm do centro
da cultura e filosofia gregas; mas tambm era o ponto central da superstio e
idolatria.
E interessante notar que o apstolo no estava com pressa de iniciar seu
trabalho ali. Ele tomou tempo para refletir. Pensamentos profundos, a anlise
de todas as coisas na presena de Deus e luz da morte e ressurreio de Cristo
enchiam a mente de Paulo. Sua inteno primordial era esperar pela chegada de
Silas e Timteo. Ele enviara uma mensagem a Beria na qual pedia que ambos
viessem encontr-lo o mais rpido possvel. Porm, quando se viu cercado de
templos, altares, esttuas, e adorao idlatra, no pde mais ficar em silncio.
Como de costume, ele procurou os judeus, mas tambm debatia diariamente
com os filsofos no mercado. Portanto, cristianismo e paganismo se confronta
ram abertamente. Um fato digno de nota que o apstolo do cristianismo estava
sozinho em Atenas, lugar to apinhado de apstolos do paganismo e de objetos
de adorao que certo observador disse: Em Atenas mais fcil encontrar um
deus que um homem.
Alguns zombavam do que Paulo falava; outros escutaram e desejaram
ouvir mais. E alguns dos filsofos epicureus e esticos contendiam com ele;
e uns diziam: Que quer dizer este paroleiro? E outros: Parece que pregador
de deuses estranhos; porque lhes anunciava a Jesus e a ressurreio. Em seus
debates dirios, Paulo conseguiu chamar a ateno do povo e de diferentes classes
de filsofos. Era por causa de Jesus e a ressurreio. Tais palavras causaram
1 0 4 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 5

uma impresso enorme, e permaneceram fortes na mente deles. Que novidade


e que realidade maravilhosa para as almas! A Pessoa de Cristo; no uma teoria:
o fato da ressurreio, e no uma incerteza sombria em relao ao futuro. O
ministrio de Cristo desnudou a terrvel condio dos cultos atenienses aos olhos
do verdadeiro Deus. Contudo, eles quiseram ter uma exposio mais completa e
detalhada sobre esses misteriosos assuntos, e trouxeram Paulo ao Arepago.
O Arepago era o local mais conveniente e adequado para reunies
pblicas. A mais solene tribuna de justia se estabeleceu desde os tempos
imemoriais na colina do Arepago. Os juizes se sentavam ao ar livre em assentos
lavrados na rocha. Nesse lugar muitas questes importantes foram discutidas,
e muitos casos solucionados, comeando com o lendrio julgamento de Marte,
que deu ao local o nome de Campo de Marte.
Foi nesse cenrio que Paulo se dirigiu multido. No h momento na
histria do apstolo ou na histria do cristianismo primitivo mais interessante e
mais conhecido que esse. Inspirado por sentimentos relacionados com a honra
de Deus, e plenamente sabedor da condio da humanidade luz da cruz, o que
ele deve ter sentido ali, no Campo de Marte? Para onde quer que seus olhos se
voltassem, os sinais da idolatria, em seus milhares de aspectos, gritavam diante
de Paulo. Talvez ele, devido s circunstncias, fosse induzido a falar de maneira
severa; mas, controlou seus sentimentos e no usou uma linguagem intempestiva.
Considerando o fervor de seu esprito, e a grandeza de seu zelo pela verdade, isso
foi uma notvel demonstrao de domnio prprio. Seu Senhor e Mestre estava
com ele, embora aos olhos humanos ele estivesse sozinho diante dos atenienses
e dos muitos estrangeiros que afluam quele centro do saber universal.
Nos anais da histria humana, no h nada semelhante ao discurso de Paulo
no que se refere sabedoria, prudncia, argumentao e perfeita habilidade. Ele
no comeou atacando os falsos deuses dos gregos, nem denunciando a religio
deles como um engano satnico, ou como objeto de sua total repugnncia.
Algum com zelo, mas sem o conhecimento teria feito isso, e ficaria satisfeito
com sua prpria fidelidade. Contudo, no discurso paulino temos um exemplo
da melhor maneira de abordar a mente e o corao das pessoas ignorantes e
preconceituosas em todas as pocas. Que o Senhor conceda tal sabedoria aos
Seus servos para seguir este exemplo!
Suas palavras de abertura so ao mesmo tempo cativantes e reprovadoras.
Homens atenienses, em tudo vos vejo um tanto supersticiosos. Ele comea
reconhecendo que os atenienses tinham sentimentos religiosos, os quais estavam
direcionados de maneira errada. Em seguida, Paulo se apresenta como uma pessoa
disposta a lev-los ao conhecimento do nico Deus verdadeiro. Esse, pois, que
vs honrais, no o conhecendo, o que eu vos anuncio. O apstolo sabiamente
As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u l o 105
escolheu a inscrio Ao DEUS DESCONHECIDO. I sso lhe deu uma oportunida
de de galgar o primeiro degrau da escada da verdade. Falou sobre a singularidade
do Deus Criador, e do relacionamento da humanidade com Ele. Depois deixa
a argumentao contra a idolatria e passa a pregar o Evangelho. Alm disso,
toma o cuidado de no introduzir o nome de Jesus em seu discurso pblico. Ele
j havia feito isso em suas ministraes privadas; no entanto, estando cercado
agora por discpulos e admiradores de nomes tais como Scrates, Plato, Zeno
e Epicuro, o apstolo preserva o santo nome de Jesus do risco de ser comparado
a Suas criaturas. Ele sabia muito bem que o nome do humilde Jesus de Nazar
era loucura para os gregos (1 Corntios 1:23). E fcil perceber que, apesar de
Seu nome no ser mencionado durante o discurso, a ateno de toda a audincia
estava concentrada em Cristo Jesus homem. Paulo continua: Mas Deus, no
tendo em conta os tempos da ignorncia, anuncia agora a todos os homens, e em
todo o lugar, que se arrependam; porquanto tem determinado um dia em que
com justia h de julgar o mundo, por meio do homem que destinou; e disso
deu certeza a todos, ressuscitando-o dentre os mortos. Nesse ponto a pacincia
dos ouvintes se esgotou seu discurso foi interrompido. Mas a ltima impresso
deixada na mente deles teve peso e importncia eternos. O apstolo inspirado
se dirigiu, no ao intelecto vido por informaes, mas conscincia de seus
ouvintes. A meno ressurreio dos mortos e ao julgamento do mundo, com
tamanho poder e autoridade, no podia deixar de incomodar aquelas pessoas
orgulhosas e que buscavam apenas seu prprio prazer. O princpio essencial e
objetivo mais elevado do epicurismo era gratificar a si mesmo; do estoicismo, a
arrogante indiferena ao bem e ao mal, ao prazer e dor.
Alguns zombaram, outros ficaram totalmente indiferentes. Ser que
devemos nos surpreender com o fato dessa notvel reunio ter acabado dessa
maneira? Mas, apesar de tudo, o cristianismo ganhou sua primeira e esplndida
vitria sobre a idolatria. E, quaisquer que tenham sido os resultados imediatos
da fala de Paulo, sabemos que tem sido uma bno para muitos desde ento e
que produziu numerosos frutos em numerosas almas e que continua a frutificar
para a glria de Deus eternamente.
Logo aps, Paulo vai embora da cidade. No parece que ele tenha tomado
essa deciso por causa do tumulto ou da perseguio. O maravilhoso Senhor
lhe concedeu experimentar da alegria celestial, da alegria que os anjos sentem
quando um pecador se arrepende: Todavia, chegando alguns homens a ele,
creram; entre os quais foi Dionsio, areopagita, uma mulher por nome Dmaris,
e com eles outros. Porm, em Filipos - uma cidade militar, e em Tessalnica
e Corinto - cidades comerciais, o nmero de converses parece ter sido bem
maior que na cultssima e sofisticada cidade de Atenas. Isso profundamente
106 [ A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

humilhante para o orgulho humano, e para os vos poderes da mente. Uma


epstola foi escrita aos filipenses, duas aos tessalonicenses e duas aos corntios;
mas no h qualquer registro de Paulo ter escrito uma carta aos atenienses, e
tambm no lemos acerca de uma segunda visita do apstolo a Atenas.

A V isit a de Pa u lo a C o r in t o
A conexo de Corinto com a histria, ensino e escritos de nosso apstolo
quase to ntima e importante quanto a que ele tinha com Jerusalm ou
Antioquia. Ela pode ser considerada como a base de Paulo na Europa, Aqui Deus
tinha muito povo, e aqui Paulo ficou um ano e seis meses, ensinando entre
eles a palavra de Deus (Atos 18:11). Foi tambm em Corinto que ele escreveu
suas primeiras cartas apostlicas: as duas Epstolas aos Tessalonicenses.
Corinto, a capital romana na Grcia, era uma grande cidade comercial,
com estreitas ligaes com Roma e a parte ocidental do Mediterrneo, tendo
Tessalnica e Efeso pelo lado do mar Egeu, e pelo lado leste Antioquia e
Alexandria. Portanto, devido aos seus dois notveis portos, Corinto recebia
navios tanto dos mares ocidentais quanto dos orientais22.
Parece que Paulo viajou sozinho a Corinto. Se Timteo se encontrou com
Paulo em Atenas (1 Tessalonicenses 3:1), este o mandou de volta a Tessalnica,
lugar pelo qual, como veremos em breve, o corao do apstolo pulsava. Logo
aps sua chegada, ele inesperadamente encontrou dois amigos e companheiros
de trabalho: Aquila e sua esposa, Priscila. Naquela ocasio em especial, havia um
nmero maior de judeus em Corinto que o usual, pois Cludio tinha mandado
que todos os judeus sassem de Roma. O Senhor usou o banimento de quila
e Priscila para providenciar uma residncia temporria para Seu servo solitrio.
Eles eram da mesma nao e tinham o mesmo ofcio do apstolo. E, como
era do mesmo ofcio, ficou com eles, e trabalhava; pois tinham por ofcio fazer
tendas (Atos 18:2-3).
Os caminhos do Senhor para com Seu servo eram maravilhosos e
cheios de graa. Em uma cidade de riqueza e abundante comrcio cercada por
nativos gregos, colonizadores romanos, e judeus de todas as partes do mundo,
Paulo trabalhava silenciosamente em seu ofcio para no se tornar oneroso a
ningum. Aqui temos um exemplo da mais profunda e grandiosa espiritualidade

22 Para detalhes geogrficos completos e detalhados, veja A vida e as Epstolas de So Paulo, de


Conybeare e Howson. Temos de acrescentar que essa nossa fonte primordial no que se refere
a datas. Provavelmente, esse o melhor e mais abrangente livro sobre a histria do grande
apstolo.
As D uas P r im e ir a s V ia g e n s de Pa u lo

combinada com trabalho diligente nas coisas comuns da vida. E que exemplo!
E que lio! A labuta diria no impedia sua comunho com Deus. Poucos
conheceram to bem, e sentiram to fortemente, o valor do Evangelho que
traziam consigo: questes da vida e da morte estavam ligadas essa mensagem,
mas, ainda assim o mensageiro deveria se entregar ao trabalho cotidiano. E, com
o mesmo fervor da pregao, Paulo fez isso para o Senhor e para Seus santos. Ele
frequentemente mencionou isso em suas epstolas, falando desse trabalho como
um dos privilgios que recebera. E em tudo me guardei de vos ser pesado, e
ainda me guardarei. Como a verdade de Cristo est em mim, esta glria no me
ser impedida nas regies da Acaia (2 Corntios 11:9-1023).
H uma outra coisa relacionada a essa peculiaridade da histria do
apstolo, a qual de grande interesse. Existe um consenso de que Paulo tenha
escrito as duas Epstolas aos Tessalonicenses nesse perodo, e alguns acham que
a Epstola aos Glatas tambm. Ambas esto diante de ns como testemunhas
da intimidade e da comunho que ele tinha com Deus, enquanto se mantinha
com o prprio trabalho. Mas chega o descanso sabtico, a oficina fechada, e
Paulo vai para a sinagoga. Esse era seu costume. E todos os sbados disputava
na sinagoga, e convencia a judeus e gregos. E enquanto Paulo estava ocupado,
tanto nos dias da semana quanto aos sbados, Silas e Timteo chegaram da
Macednia. E evidente que ambos trouxeram alguma ajuda, a qual supriu a
necessidade do apstolo naquela ocasio, e o aliviaram da constante labuta.
A chegada de Silas e Timteo parece ter encorajado e fortalecido o
apstolo. Seu zelo e energia no Evangelho cresceram visivelmente. Ele impulsio
nado no esprito, testificando aos judeus que Jesus era o Cristo; mas os judeus

23 Com o muitos tm supervalorizado essa passagem, e outros a tm subestimado, ser til


relatarmos o que cremos ser o significado real dela. A deciso do apstolo de no ser pesado
aos santos, como ele expressa de maneira forte aqui, aplica-se principal, seno exclusivamente,
igreja de Corinto. Um importante princpio estava envolvido, o qual no era geral, mas de
particular aplicao ao caso de Paulo. Ele reconhece as ddivas das outras igrejas da forma mais
grata possvel (Filipenses 4). E, mais tarde, escrevendo aos corntios, ele diz: Outras igrejas
despojei eu para vos servir, recebendo delas salrio; e quando estava presente convosco, e tinha
necessidade, a ningum fui pesado, porque os irmos que vieram da Macednia supriram a
minha necessidade; e em tudo me guardei de vos ser pesado, e ainda me guardarei (2 Corntios
11:8-9). Sem dvida, o apstolo tinha a melhor das razes para no ter qualquer comunho
com a igreja em Corinto. Sabemos que ali havia muitos falsos apstolos e inimigos; muitas
graves e srias desordens no meio deles, as quais reprovou com veemncia e tentou corrigi-
las. Sob tais circunstncias, com receio de que seus motivos pudessem ser mal-interpretados,
o apstolo preferia trabalhar com as prprias mos a receber suporte financeiro da igreja em
Corinto. Por qu? Porque no vos amo? Deus o sabe. Mas o que eu fao o farei, para cortar
ocasio aos que buscam ocasio, a fim de que, naquilo em que se gloriam, sejam achados assim
como ns (2 Corntios 11:11-12).
108 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

se opuseram sua doutrina e blasfemaram. Isso estimulou Paulo a seguir seu


caminho com grande ousadia e determinao. Ele sacudiu suas roupas como
um sinal de estar livre do sangue daquelas pessoas, e lhes declarou que iria para
os gentios. Em tudo isso ele foi dirigido por Deus e agiu de acordo com Sua
mente. Ele pregou na sinagoga o quanto pde, e quando no teve mais como
permanecer ali, foi obrigado a usar um local mais conveniente. Em Efeso, pregou
na escola de Tirano; em Roma, ficou dois anos inteiros na sua prpria habitao
que alugara (Atos 28:30); e aqui em Corinto, um proslito chamado Justo
abriu sua casa para hospedar o apstolo rejeitado.
Nessa crise em particular, Paulo foi favorecido com outra especial
revelao do prprio Senhor: E disse o Senhor em viso a Paulo: No temas,
mas fala, e no te cales; porque eu sou contigo, e ningum lanar mo de ti
para te fazer mal, pois tenho muito povo nesta cidade. E ficou ali um ano e seis
meses, ensinando entre eles a palavra de Deus. Mas novamente seus impiedosos
inimigos estavam ao derredor. O grande sucesso do Evangelho entre os gentios
despertou a ira dos judeus contra Paulo; e eles procuraram usar Glio, o novo
governador, para executar suas ms intenes.
Glio era irmo de Sneca, o filsofo, e, como este, inclinado instruo.
Como governador foi sbio, justo e tolerante, apesar de tratar as coisas sagradas
com certo desprezo. Mas o Senhor, que estava com Seu servo conforme
prometera, usou a indiferena de Glio para arrasar os maliciosos desgnios
dos judeus, e voltar as falsas acusaes contra eles mesmos. Visto que os judeus
tiveram seus maus propsitos frustrados, o apstolo desfrutou de maior liberdade
e menos incmodo na divulgao do Evangelho. Os abenoados frutos disso
logo se manifestaram por toda a provncia da Acaia (1 Tessalonicenses 1:8-9).

A R p id a V isit a de Pa u lo a feso
Chega o momento em que Paulo considera adequado deixar Corinto
e revisitar Jerusalm. Ele tem um grande desejo de estar na festa que se
aproximava. Mas antes de sua partida, ele se despede solenemente da jovem
assemblia, prometendo que voltaria, se o Senhor assim o quisesse.
Em paz e acompanhado de Aquila e Priscila, o apstolo deixa Corinto.
J no porto, aconteceu uma cerimnia que tem suscitado no pouca discusso.
Paulo, tendo feito um voto, raspou a cabea em Cencria. Temos certeza de
que em sua prpria mente, e guiado pelo Esprito Santo, ele tinha convico
de estar muito alm de uma religio de cerimnias e votos, mas em graa
condescende com os costumes de sua nao. Ele se torna judeu para os judeus.
A s D u a s P r im e ir a s V i a g e n s d e P a u l o | 109
A constante oposio dele s doutrinas judaizantes e a violenta perseguio dos
judeus em relao a Paulo nunca enfraqueceu os sentimentos do apstolo para
com seu amado povo, pois certamente isso provinha de Deus. Enquanto buscava
a energia do Esprito Santo para pregar aos gentios, por causa da fidelidade
Palavra de Deus, ele jamais se esqueceu de pregar antes de tudo aos judeus.
Portanto, Paulo um exemplo para ns da brilhante expresso da graa de Deus
aos gentios e da persistente afeio para com os judeus.
A equipe missionria chega a feso. Paulo vai sinagoga e debate com os
judeus. Estes parecem inclinados a ouvi-lo, porm o apstolo tem um ardente
desejo de ir a Jerusalm e participar da festa. Ento se despediu deles, dizendo:
E-me de todo preciso celebrar a solenidade que vem em Jerusalm; mas querendo
Deus, outra vez voltarei a vs. E partiu de Efeso.

A Q u a r t a V is it a de P a u lo a J e r u sa l m
A narrativa sagrada no nos fornece qualquer informao acerca do que
aconteceu em Jerusalm nessa ocasio. Ela simplesmente nos diz que Paulo subiu
a Jerusalm e, saudando a igreja, desceu a Antioquia. No entanto, o intenso
desejo do apstolo de ir a Jerusalm pode nos assegurar da grande importncia
dessa visita. Talvez Paulo tenha sentido que chegara a hora dos judeus cristos,
reunidos para a festa, ouvirem um completo relato da recepo do Evangelho
entre os gentios. As colnias romanas e as cidades gregas haviam sido visitadas,
e Deus tinha realizado uma obra poderosa. Tudo isso seria perfeitamente natural
e correto, mas ns no tentaremos remover o vu que o Esprito Santo colocou
sobre esse episdio.
Paulo vai de Jerusalm para Antioquia, revendo todas as assemblias que
formara e, de certo modo, unindo sua obra Antioquia e Jerusalm. At onde
sabemos, essa foi a ltima visita de Paulo a Antioquia. J vimos como novos
centros de vida crist foram estabelecidos por ele nas cidades gregas prximas ao
Egeu. A trilha do Evangelho ruma cada vez mais para o ocidente, e depois de
um curto perodo de profundo interesse na Judia, a parte inspirada da biografia
do apstolo finalmente se concentra em Roma.

O R eto rno de Pa u l o a A n t io q u ia
Aps um perodo de viagens que abrangeu cerca de trs ou quatro anos,
nosso apstolo retorna a Antioquia. Ele percorreu longas distncias e disseminou
o cristianismo em muitas cidades prsperas e populosas, e praticamente
110 j A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 5

custa de seus prprios esforos. Se o leitor quiser manter o interesse na histria


de Paulo tem de marcar distintamente e conservar diante de si os principais
perodos na vida de Paulo, e os pontos primordiais em suas diferentes jornadas.
Mas antes de comear com Paulo em sua terceira viagem missionria, ser muito
til observarmos outro grande pregador do Evangelho, o qual surge em cena
exatamente nessa altura e cujo nome, abaixo de nosso apstolo, talvez seja o mais
importante no incio da histria da igreja.
Apoio era um judeu nativo de Alexandria. Ele era homem eloquente e
poderoso nas Escrituras... conhecendo somente o batismo de Joo. Era piedoso,
fervoroso e justo, confessando e pregando publicamente o que conhecia, e o
poder do Esprito Santo era manifesto nele. Ao que parece, Apoio no tinha
recebido mandato, ordenao ou autorizao de qualquer tipo, seja dos doze ou
de Paulo. Mas o Senhor que est acima de todos o chamara, agia nele e atravs
dele. Portanto, vemos no caso de Apoio a manifestao do poder e da liberdade
do Esprito Santo, sem nenhuma interveno humana. Esse um ponto que
merece ateno. O conceito de um clericalismo exclusivo a negao prtica da
liberdade que o Esprito Santo tem de agir por meio de quem Ele queira. No
entanto, apesar do ardente zelo e poderosa retrica, Apoio conhecia somente
aquilo que Joo havia ensinado aos seus discpulos. O Senhor sabia disso e
providenciou mestres para Apoio. Entre os que ouviram os discursos dele, dois
bem-instrudos discpulos de Paulo demonstraram um interesse especial. E
apesar de ser erudito e eloquente, ele foi humilde o bastante para permitir que
quila e Priscila o ensinassem. Eles o convidaram para a casa deles e, sem
dvida com toda a humildade, lhe declararam mais precisamente o caminho
de Deus. Simples, espontneo e belo! Tudo isso provinha de Deus. Ele fez com
que quila e Priscila ficassem em Efeso, que Apoio estivesse ali e despertasse o
povo de Efeso antes da chegada do apstolo e que, aps ter sido ensinado, fosse
a Corinto para ajudar a boa obra iniciada l por Paulo. Apoio regou o que Paulo
plantou, e Deus deu abundante crescimento. Em Seu cuidadoso amor e gentil
afeto, esses foram os maravilhosos caminhos do Senhor para com todos os Seus
servos e todas as Suas assemblias.
6

A T e r c e ir a
V ia g e m M is s io n r ia de Pa u l o
(em 54 d.C.)

epois de passar algum tempo em Antioquia, Paulo deixa esse centro


V i 1 gentio e inicia outra viagem missionria. Desta vez nada dito sobre
vW seus companheiros. Ele partiu, passando sucessivamente pela provncia
da Galcia e da Frigia, confirmando a todos os discpulos (Atos 18:23); e dando
tambm instrues relativas coleta destinada aos santos de Jerusalm (1 Corntios
16:1-2). Em pouco tempo chegou base de seu trabalho na sia.
feso. Nessa poca era a maior cidade da sia Menor, e a capital da
provncia. Devido sua posio central, era um local de encontro de toda
classe de gente. Apoios j havia partido de Corinto, mas doze remanescentes
dos discpulos de Joo ainda estavam ali. Paulo fala sobre o estado ou condio
deles. Temos de ver rapidamente o que aconteceu.
O batismo de Joo exigia arrependimento, mas no a separao da sinagoga
judia. O Evangelho ensina que o cristianismo est baseado sobre a morte e res
surreio de Cristo. O batismo cristo um smbolo marcante e significativo
dessas verdades. Sepultados com ele no batismo, nele tambm ressuscitastes pela
f no poder de Deus, que o ressuscitou dentre os mortos (Colossenses 2:12).
Como aqueles homens estavam inteiramente alheios s verdades fundamentais
1 1 2 I A H is t r i a da I g r e ja - captulo 6

do cristianismo, supomos que jamais se misturaram com os cristos. O apstolo,


sem dvida, lhes explicou a eficcia da morte e ressurreio de Cristo, e tambm
sobre a descida do Esprito Santo. Eles creram e receberam o batismo cristo.
Ento Paulo, em sua autoridade apostlica, imps suas mos sobre eles, foram
selados com o Esprito, e falavam lnguas, e profetizavam (Atos 19:6).
Imediatamente aps a meno desse importante fato, nossa ateno
dirigida para o trabalho do apstolo na sinagoga. Durante trs meses,
ousadamente pregou a Cristo ali, argumentando e tentando convencer seus
ouvintes de todas as coisas acerca do reino de Deus (Atos 19:8). O corao
de alguns permaneceu endurecido, ao passo que outros se arrependeram e
creram; mas como muitos dos judeus se aliassem aos adversrios, falando mal
do Caminho perante a multido, Paulo age da forma mais assertiva possvel.
Ele separou os discpulos da sinagoga judia, e os ajunta em um grupo distinto,
reunindo-se com eles na escola de um certo Tirano. Essa atitude do apstolo
bastante instrutiva e interessante, mas ele age na plena conscincia do poder
e da verdade de Deus. A Igreja em feso agora est perfeitamente diferenciada
dos judeus e dos gentios. Vemos aqui o que o apstolo se referiu mais tarde em
sua exortao: Portai-vos de modo que no deis escndalo nem aos judeus, nem
aos gregos, nem igreja de Deus (1 Corntios 10:32). Onde essa vital distino
no percebida, h uma enorme confuso quanto Palavra e os caminhos de
Deus.
O apstolo nos mostrado como um instrumento do pode de Deus de uma
maneira notvel e impressionante. Por meio dele, o Esprito Santo derramado
sobre os doze discpulos de Joo, os discpulos de Jesus so separados e a Igreja
em feso formalmente fundada. O testemunho de Paulo acerca do Senhor
Jesus ressoa em toda a sia, tanto entre os judeus como entre os gregos; milagres
espetaculares so feitos por suas mos, muitos so curados apenas tocando nos
lenos e aventais de Paulo. O poder do inimigo desaparece diante do poder
que estava em Paulo, e o nome de Jesus glorificado. Os espritos malignos
reconheciam tal poder, seus inimigos eram expostos vergonha e perda; a
conscincia dos mpios era tocada e o domnio satnico sobre eles desfeito. O
temor caiu sobre muitos que praticavam magia, a ponto de queimarem seus
livros de mgica. O valor dos livros queimados era extraordinrio. Assim a
palavra do Senhor crescia poderosamente e prevalecia (Atos 19:1-20). O poder
do Senhor se revelou na pessoa e na obra de Paulo e seu apostolado ficou esta
belecido de forma inquestionvel.
O apstolo passa cerca de trs anos trabalhando intensamente em feso.
Ele mesmo diz isso ao se dirigir aos ancios de Mileto: Portanto, vigiai,
A T e r c e ir a V ia g e m de Pau lo

lembrando-vos de que durante trs anos, no cessei, noite e dia, de admoestar


com lgrimas a cada um de vs (Atos 20:31). Alguns historiadores tambm
acreditam que durante esse perodo ele fez uma curta visita a Corinto e tenha
escrito a Primeira Epstola aos Corntios.

O T u m u lto em feso
Uma grande e abenoada obra est sendo realizada pelo poder do Esprito
de Deus, por meio da instrumentalidade de Seu servo escolhido, Paulo. O
Evangelho foi plantado na capital da sia, e dali se espalhou pela provncia
inteira. O apstolo sente como se seu trabalho naquele lugar tivesse acabado,
e deseja ir para Roma, capital do ocidente e metrpole do mundo. A Grcia
e a Macednia j haviam recebido o Evangelho, mas ainda havia Roma. E,
cumpridas estas coisas, Paulo props, em esprito, ir a Jerusalm, passando pela
Macednia e pela Acaia, dizendo: Depois que houver estado ali, importa-me ver
tambm Roma (Atos 19:21).
Mas enquanto Paulo estava fazendo os preparativos para outra viagem,
o inimigo tambm preparava um novo ataque. Os recursos satnicos ainda
no tinham chegado ao fim. Demtrio incitou a multido ignorante contra
os cristos. Um enorme tumulto se formou, os nimos se exaltaram contra os
instrumentos do testemunho de Deus. Os artesos deram incio gritaria, no
apenas porque o ganha-po deles estava em jogo, mas porque o prprio templo
da grande deusa Diana corria risco de ser desprezado. Quando a multido ouviu
essas coisas, se encheram de ira e bradaram: Grande a Diana dos efsios
(Atos 19:34). A cidade inteira foi tomada pela confuso, mas Paulo foi miseri
cordiosamente preservado por seus irmos, e por alguns dos lderes na sia,
os quais eram amigos dele de aparecer no teatro.
Os judeus, evidentemente, comearam a temer que a perseguio se
voltasse contra eles mesmos, pois a maioria no sabia por qual razo aquilo
estava acontecendo. Eles, portanto, trouxeram para frente um certo Alexandre,
talvez com a inteno de colocar a culpa nos cristos; mas no instante em que
os mpios descobriram que Alexandre era judeu, a ira de todos se inflamou,
e por um espao de quase duas horas, o povo gritou: Grande a Diana dos
efsios. Felizmente para todas as partes, o escrivo da cidade era um homem de
grande tato e admirvel diplomacia. Ele acalmou, aliviou, lisonjeou e despediu
a multido. Mas ns, os que cremos, sabemos que foi Deus quem usou a
eloqncia persuasiva daquele oficial mpio para proteger Seu servo e muitos de
Seus filhos ali.
114 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

O famoso templo de Diana era considerado pelos antigos como um das


maravilhas do mundo antigo; dizia-se que no havia nada mais magnfico
no percurso do sol que o templo de Diana. Ele era construdo do mais puro
mrmore e levou cerca de 220 anos para ficar pronto. Mas com o crescimento
do cristianismo entrou em decadncia, e hoje nem sequer restam runas para
que possamos determinar a sua localizao original. O ofcio de Demtrio era
fazer miniaturas em prata desse templo, que eram colocadas nas casas, guardadas
como memoriais ou usadas como amuleto em viagens. A introduo do cristia
nismo necessariamente afetaria a venda dessas peas, e por isso os artesos foram
instigados por Demtrio para suscitar um clamor popular a favor de Diana e
contra os cristos.

* * *

Pa u l o d e ix a feso
E PARTE PARA A MACEDNIA
Atos 20. Depois que o tumulto cessou, o perigo acabou e os desordeiros
foram dispersos, Paulo manda chamar os discpulos, se despede deles e parte
para a Macednia. Dois dos irmos efsios, Tquico e Trfimo, o acompanham e
permanecem fiis a ele durante todas as suas aflies. Ambos so freqentemente
mencionados, e aparecem no ltimo captulo da ltima epstola de Paulo, ou
seja, 2 Timteo 4:12 e 20.
O historiador sagrado excessivamente conciso quanto ao relato dos pro
cedimentos de Paulo nessa ocasio. Toda a informao que ele d est resumida
nas seguintes palavras: E partiu para a Macednia. E, havendo andado por
aquelas terras, exortando-os com muitas palavras, veio Grcia. E passando ali
trs meses... determinou voltar pela Macednia. Em geral se supe que essas
breves palavras cubram um perodo de nove ou dez meses do incio do vero
de 57 d.C. primavera de 58 d.C.. Mas essa falta de informaes felizmente
suprida pelas cartas do apstolo, que foram escritas durante suas viagens e que
nos suprem com muitos detalhes histricos e nos do um vvido quadro do que
se passava no corao e na mente de Paulo.
Parece que Paulo tinha se preparado para encontrar Tito em Trade, o
qual trazia novidades de Corinto. Mas semana aps semana se passava e Tito
no vinha. Sabemos um pouco sobre a obra do apstolo nesse perodo, a partir
do que ele fala acerca de si mesmo: Ora, quando cheguei a Trade para pregar
o evangelho de Cristo, e abrindo-se-me uma porta no SENHOR, no tive descanso
no meu esprito, porque no achei ali meu irmo Tito; mas, despedindo-me
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u l o 115

deles, parti para a Macednia (2 Corntios 2:12-13). Sua ansiedade, contudo,


no o impediu de continuar com a grande obra do Evangelho. Isso fica evidente
nos versculos 14 a 17.
Finalmente, o to esperado Tito chegou Macednia, provavelmente
em Filipos. E agora Paulo est aliviado e confortado. Tito traz boas novidades
de Corinto, melhores at do que Paulo esperava ouvir. A reao : Grande
a ousadia da minha fala para convosco, e grande a minha jactncia a respeito
de vs; estou cheio de consolao; transbordo de gozo em todas as nossas
tribulaes. Porque, mesmo quando chegamos Macednia, a nossa carne
no teve repouso algum; antes em tudo fomos atribulados: por fora combates,
temores por dentro. Mas Deus, que consola os abatidos, nos consolou com a
vinda de Tito (2 Corntios 7:4-6).
Logo depois disso, Paulo escreve sua Segunda Epstola aos Corntios, onde
no se dirige apenas a eles, mas a todas as igrejas na Acaia. Todas foram mais ou
menos afetadas pelo que acontecia em Corinto. Tito de novo o servo enviado
do apstolo, no apenas para entregar a segunda carta igreja em Corinto,
mas como algum que possua um interesse especial nas ofertas que ali seriam
recolhidas para os pobres. Paulo no somente deu instrues detalhadas a Tito
acerca das ofertas, mas escreveu dois captulos sobre esse assunto (8 e 9), embora
isso fosse mais da alada dos diconos que propriamente dos apstolos. Porm,
ele havia dito em resposta sugesto de Tiago, Pedro e joo que se lembraria
dos pobres. Recomendando-nos somente que nos lembrssemos dos pobres, o
que tambm procurei fazer com diligncia (Glatas 2:10).
O espao que o apstolo reserva a tudo o que se relaciona com a coleta para
os pobres singular, e merece nossa total ateno. Talvez algum de ns tenhamos
ignorado essas passagens e, como consequncia, sofrido perdas em nossas vidas
espirituais. Note, por exemplo, o que ele diz de uma determinada igreja. Temos
boas razes pra crermos que os filipenses, desde o incio, se preocuparam com o
apstolo - eles o pressionaram a aceitar as contribuies para o seu sustento desde
a primeira visita de Paulo a Tessalnica at sua priso em Roma, sem falar na
liberalidade deles para com os outros (2 Corntios 8:1-4). Poderamos imaginar,
portanto, que eles eram uma congregao rica. Exatamente o oposto. Paulo nos
diz como no meio de muita prova de tribulao, manifestaram abundncia
de alegria, e a profunda pobreza deles superabundou em grande riqueza da sua
generosidade (2 Corntios 8:2). Era justamente por causa da grande pobreza
em que viviam que davam com tamanha generosidade.
O que os filipenses eram nas epstolas, a viva pobre era nos Evangelhos
duas moedinhas era tudo o que possua. Ela poderia ter dado uma e ficado com
a outra; mas a viva no tinha um corao dividido e, portanto, deu as duas.
116 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

Ela, tambm, por causa de sua pobreza, deu generosamente, e onde o Evangelho
for pregado, essa histria ser contada como um memorial liberalidade dos
filipenses e da viva.
Depois de ter enviado Tito e seus companheiros, ele permaneceu na Grcia
fazendo o trabalho de evangelista. Seu corao, no entanto, estava desejoso de
ver os corntios pessoalmente; mas ele deixou o tempo passar para que a carta
que lhes enviou produzisse efeitos debaixo da beno de Deus. Um dos objetivos
do apstolo era preparar o caminho para sua ministrao pessoal entre eles.
Existe um consenso de que foi durante esse tempo de espera que ele pregou o
Evangelho de Cristo desde Jerusalm, e arredores, at ao Ilrico (Romanos
15:19). E provvel que tenha chegado a Corinto no inverno, de acordo com
sua expressa inteno: E bem pode ser que fique convosco, e passe tambm o
inverno (1 Corntios 16:6). Ali ficou por trs meses.
Podemos dizer que de opinio geral que nesses meses de inverno
Paulo tenha escrito a grande Epstola aos Romanos. Alguns autores tambm
afirmam que a Epistola aos Glatas foi escrita ao mesmo tempo. Mas h
uma diversidade de opinies entre os cronologistas sobre esse ponto. Tomando
como base a ausncia de nomes e de saudaes, tais como temos na Epstola
aos Romanos, difcil precisar a data. Mas se ela no foi escrita nesse perodo,
deve ter sido um pouco antes, no depois. O apstolo ficou surpreso com o
rpido desvio da verdade. Maravilho-me de que to depressa passsseis daquele
que vos chamou graa de Cristo para outro evangelho (Glatas 1:6). Seu
grande desapontamento manifesto no calor do esprito com o qual escreve a
epstola.
Mas retornemos histria de nosso apstolo: as mincias da cronologia
no cabem em nossas notas. Porm, aps compararmos os ltimos escritos,
relataremos o que acreditamos ser as datas mais confiveis.

Pa u lo d e ix a C o r in t o
O trabalho do apstolo em Corinto agora chegou ao fim, e ele se prepara
para deixar a cidade. Sua mente estava voltada para Roma; mas havia uma
misso de caridade em seu corao, qual ele tinha de cumprir em primeiro
lugar. Somos brindados com as prprias palavras dele acerca dessas diferentes
posies. Mas agora, que no tenho mais demora nestes stios, e tendo j h
muitos anos grande desejo de ir ter convosco, quando partir para Espanha irei ter
convosco; pois espero que de passagem vos verei, e que para l seja encaminhado
por vs, depois de ter gozado um pouco da vossa companhia. Mas agora vou a
A T e r c e i r a V ia g e m d e P a u l o | 1

Jerusalm para ministrar aos santos. Porque pareceu bem Macednia e Acaia
fazerem uma coleta para os pobres dentre os santos que esto em Jerusalm
(Romanos 15:23-26). Supe-se que a lista de nomes em Atos 20:4 - Spater,
Aristarco, Segundo, Gaio, Timteo, Tquico e Trfimo seja de irmos respon
sveis pela coleta feita nos diferentes lugares mencionados. Ao invs de navegar
direto para a Sria, eles voltaram pela Macednia, por causa dos judeus que o
aguardavam l. Seus companheiros, por sua vez, o esperavam em Trade, onde
ele ficou por uma semana inteira, para ver os irmos.
Temos de parar por um momento para observar o que acontece neste
estgio da jornada de Paulo. Duas coisas, importantes para todo cristo, esto
presentes aqui: o Dia do Senhor e a Ceia do Senhor. O escritor, que estava
com Paulo neste instante, relata os detalhes daquele dia com uma mincia
incomum.
Fica evidente a partir dessa nota incidental que era um costume entre
os cristos primitivos se reunirem no primeiro dia da semana para partir o
po. Temos aqui o principal propsito e o tempo usual para se reunirem. E no
primeiro dia da semana, ajuntando-se os discpulos para partir o po, Paulo,
que havia de partir no dia seguinte, falava com eles (Atos 20:7; 1 Corntios
16:2; Joo 20:19; Apocalipse 1:10). At mesmo o discurso do apstolo, precioso
como era, colocado como algo secundrio. A lembrana do amor do Senhor
ao morrer por ns, e de tudo o que Ele conquistou ao ressuscitar, era, e , o
essencial. Se existe uma oportunidade para ministrar a Palavra, e para levar os
pensamentos e sentimentos dos adoradores a Cristo, ela tem de ser aproveitada,
porm, o partir do po tem de ter a primazia e ser a razo primordial da reunio
da assemblia. A celebrao da Ceia do Senhor nessa ocasio se alongou at tarde
da noite. Nos primeiros tempos, ela acontecia em alguns lugares durante o dia;
em outros, aps o pr-do-sol. Mas aqui os discpulos no eram obrigados a se
reunirem em segredo, havia muitas luzes no cenculo onde estavam juntos. E
Paulo continuou falando at a meia-noite, pois iria partir no dia seguinte. Era
uma ocasio mpar, e Paulo aproveitou para lhes falar a noite toda. Ainda no
havia chegado o tempo no qual os ternos discursos do corao seriam cronome
trados, quando a durao da ardente agonia do pregador pelas almas perdidas
seria contada no relgio pela frieza ou indiferena dos cristos mundanos.
Eutico, um jovem, vencido pelo sono, caiu do terceiro andar... e foi levantado
morto. Alguns tm considerado esse fato como um castigo pela desateno,
porm, um milagre foi realizado: o jovem foi resgatado da morte pelo poder e
bondade de Deus por meio de Seu servo Paulo, e todos ficaram grandemente
reconfortados.
1 8 I A H s t r i a da I g r e ja - captulo 6

Pa u l o em M ileto
O ponto mais importante desta viagem Mileto, embora os diferentes
lugares pelos quais passaram tenham sido cuidadosamente registrados pelo
historiador sagrado. Paulo, cheio do Esprito Santo, dita os rumos da jornada.
Seus companheiros voluntariamente o obedecem, no como a um senhor, mas
como algum impulsionado na humildade do amor e na sabedoria de Deus. Ele
planeja no ir a Efeso, embora esse fosse um lugar central, pois tinha em seu
corao estar em Jerusalm no dia de Pentecostes. Mas como o navio teria de se
demorar algum tempo em Mileto, ele pede que os ancios da igreja em feso
venham at seu encontro. A distncia era de aproximadamente 48 quilmetros,
portanto, seriam necessrios dois ou trs dias para ir a Mileto e voltar para Efeso,
mas eles tinham tempo suficiente para essa reunio antes da partida do navio.
O Senhor cuida de Seu servo e faz tudo cooperar juntamente para o bem dele
e para Sua prpria glria.
O discurso de Paulo aos ancios de Efeso singular e representativo.
Requer nosso mais minucioso estudo. Ele demonstra a profunda e comovente
afeio do apstolo, a situao da igreja naquele perodo, e a obra do Evangelho
entre as naes. Ele os exorta com incomum severidade e ternura; sabia que
estava falando queles irmos pela ltima vez, portanto, os relembra de como
se portou entre eles, servindo ao Senhor com toda a humildade, e com muitas
lgrimas (v. 19). Paulo os adverte contra os falsos mestres e as heresias os lobos
vorazes que penetrariam na igreja, e os homens que se levantariam entre eles
mesmos falando coisas pervertidas com o propsito de arrebanhar seguidores.
E, havendo dito isto, ps-se de joelhos, e orou com todos eles. E levantou-se
um grande pranto entre todos e, lanando-se ao pescoo de Paulo, o beijavam,
entristecendo-se muito, principalmente pela palavra que dissera, que no veriam
mais o seu rosto. E acompanharam-no at o navio.
O testemunho de Paulo da maior importncia e marca uma fase
distinta na histria da igreja, alm de lanar a luz divina sobre todos os sistemas
clericais. Por isso, a seguir esto registrados os pensamentos de certo autor sobre
a abrangncia e amplitude desse discurso.
A igreja estava consolidada sobre uma extensa rea do territrio, e em
diversas partes, havia tomado a forma de uma instituio comum, como as
outras tantas existentes. Ancios eram estabelecidos e reconhecidos. O apstolo
os convocou para uma reunio. A autoridade deles tambm era reconhecida pelo
apstolo. Paulo fala de seu ministrio como algo passado pensamento solene!
(...) Assim, o que o Esprito Santo coloca aqui diante de ns que, no momento
em que os detalhes do trabalho de Paulo de plantar igrejas so relatados como
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u lo | 1

um panorama entre os judeus e gentios, ele diz adeus ao trabalho, em vez de


dar a seus ouvintes uma nova direo e os deixa, em certo sentido, entregues
a si mesmos. E um discurso que marca o fim de uma fase da igreja - a das
obras apostlicas e o comeo de outra. Que enfatiza a responsabilidade da
igreja de no esmorecer agora que o trabalho apostlico est terminado; que
assinala o servio dos ancios, os quais o Esprito Santo constituiu bispos (v.
28); explicita os perigos e as dificuldades que viriam como decorrncia do fim
da era apostlica, e que complicariam o trabalho dos ancios, sobre quem a
responsabilidade agora recairia.
A primeira observao que flui do exame desse discurso que a sucesso
apostlica inteiramente negada. Devido ausncia do apstolo, muitas dificul
dades surgiriam e no haveria ningum no lugar dele para enfrentar ou prevenir
tais problemas. Portanto, Paulo no tinha nenhum sucessor. Em segundo lugar,
parece que esse poder, que restringe o esprito do mal, uma vez afastado, daria
espao para que lobos devoradores vindos de fora, juntamente com mestres de
doutrinas pervertidas vindos do meio dos irmos, levantassem suas cabeas e
atacassem a simplicidade e a felicidade da igreja. Esta seria afligida pelos esforos
de Satans, sem ter a fora apostlica para lhe opor resistncia. Em terceiro
e ltimo lugar, o que de primordial deveria ser feito para impedir o mal era
alimentar o rebanho, e vigiar, tanto por si mesmo como pelo rebanho. Ento
ele os encomenda (de tal maneira que elimina todos os recursos oficiais) - no a
Timteo ou a qualquer bispo, mas a Deus e palavra de Sua graa. Nesse ponto
ele deixa a Igreja. Os trabalhos do apstolo dos gentios em liberdade haviam
chegado ao final. Ele fora o instrumento escolhido de Deus para comunicar ao
mundo os desgnios divinos quanto igreja e estabelecer na mente do mundo
esse precioso objeto de Seu amor. O que seria dela aqui?24
Atos 21. Com vento favorvel, Paulo e seus companheiros partiram de
Mileto por navio, enquanto os pesarosos ancios de feso se preparavam para
a viagem de volta. Navegaram para Cs, Rodes, de onde passaram a Ptara e
Tiro. A partir do que ocorreu ali - to similar cena de Mileto -, evidente que
Paulo conquistou o corao dos discpulos. O apstolo no conhecia os cristos
de Tiro, mas embora tenha ficado apenas uma semana, ganhou a afeio deles.
E, havendo passado ali aqueles dias, samos, e seguimos nosso caminho, acom-
panhando-nos todos, com suas mulheres e filhos at fora da cidade; e, postos
de joelhos na praia, oramos. O esprito de profecia foi derramado sobre esses
afetuosos cristos de Tiro, pois advertiram o apstolo a no ir para Jerusalm.
Aps permanecer ali sete dias, foram para Ptolemaida, onde ficaram um dia.

2q The Present Testemony [O Atual Testemunho], v. 8, p. 405-407.


120 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

Em Cesaria, se hospedaram na casa de Filipe, o evangelista. Este j nos bem


conhecido, mas bastante interessante encontr-lo novamente, cerca de vinte
anos depois. Agora ele tinha sete filhas, virgens, que profetizavam. Aqui gabo,
o profeta, falou sobre o aprisionamento de Paulo, e suplicou que o apstolo no
fosse para Jerusalm. Todos os discpulos disseram a mesma coisa, e lhe rogaram
com muitas lgrimas a no subir. No entanto, por mais que o corao sensvel e
cuidadoso de Paulo tenha se comovido com as lgrimas e splicas de seus amigos
e filhos na f, ele determinou a no mudar sua deciso nem a se afastar de seu
propsito. Ele se sentia constrangido no esprito a ir, e estava pronto para deixar
todas as conseqncias com Deus e Sua vontade.

A Q u i n t a V is it a d e P a u lo a Je r u sa l m
(por volta de 58 d.C.)
O apstolo e seus companheiros foram muito bem recebidos na chegada
a Jerusalm. Lucas declara: E, logo que chegamos a Jerusalm, os irmos
nos receberam de muito boa vontade. No dia seguinte, os viajantes visitarem
Tiago, em cuja casa os ancios estavam presentes. Paulo, como orador principal,
expunha particularmente as coisas que Deus havia realizado entre os gentios
por intermdio de seu ministrio. Contudo, apesar de estarem grandemente
interessados, e de louvarem ao Senhor pelas boas noticias, era evidente que eles
se sentiam incomodados. Certa vez tinham chamado a ateno de Paulo para
o fato de que um grande nmero de judeus que criam em Jesus como Messias
eram zelosos observadores da lei de Moiss e tinham um enorme preconceito
para com o prprio Paulo.
Como fazer cessar os preconceitos desses judeus cristos se tornou,
portanto, a questo mais urgente entre Paulo e os ancios. Milhares de judeus,
convertidos e no-convertidos, iriam se ajuntar assim que ouvissem sobre a
chegada de Paulo. Eles acreditavam h muito tempo nas srias e graves acusaes
contra ele, ou seja, que ensinas todos os judeus que esto entre os gentios a
apartarem-se de Moiss, dizendo que no devem circuncidar seus filhos, nem
andar segundo o costume da lei. O que teria de ser feito ento? Os ancios
propuseram que Paulo mostrasse publicamente que obedecia lei. Isso foi algo
doloroso e desconcertante para o apstolo dos gentios. O que ele pode fazer
agora? Ser que o mensageiro do Evangelho da glria - o ministro da chamada
celestial, iria se render s regras dos votos nazireus? Essa uma questo muito
sria. Se ele se recusasse a ceder ao desejo deles, a suspeita dos judeus ficaria
A T e r c e i r a V ia g e m d e P a u l o 121

confirmada; se ele concordasse, teria de se humilhar, colocar seu alto chamado


em segundo plano, render-se ignorncia, preconceito e orgulho dos judaizantes.
Porm o que mais ele poderia fazer? Paulo estava no centro do judasmo fantico,
e desejava sinceramente conquistar a igreja em Jerusalm para lev-la a um cris
tianismo mais puro e superior.
Muitos tm sido bastante arbitrrios ao criticar a atitude do apstolo nessa
ocasio. Mas embora seja nosso privilgio examinar com humildade tudo o que
o historiador sagrado escreveu, tememos ter nos arriscado a dizer coisas muito
duras sobre o apstolo. Reverentemente podemos inquirir o quanto a vontade e
os sentimentos de Paulo o influenciaram aqui, alm das advertncias do Esprito
dera por meio dos irmos; mas, com certeza, devemos nos manter dentro dos
limites do que o prprio Esprito Santo relata. Agora iremos examinar com
cuidado os fatos exteriores que levaram o apstolo a esse momento turbulento
de sua vida.
Roma estava h muito tempo na mente de Paulo. Ele tinha um grande
desejo de pregar o Evangelho l. Isso era certo, estava de acordo com a vontade
de Deus, e no vinha dele mesmo, pois Paulo era o apstolo dos gentios. Deus j
operava ali grandemente, pois nem Paulo nem Pedro, ou qualquer outro apstolo
tinha visitado Roma. Paulo teve o privilgio de escrever uma epstola aos cristos
romanos, na qual expressa o mais profundo desejo de v-los e de trabalhar entre
eles. Porque desejo ver-vos, para vos comunicar algum dom espiritual, a fim
de que sejais confortados. Esse era seu estado de esprito e o objetivo que tinha
diante de si, o qual ns tambm devemos manter em vista ao estudarmos essa
parte da histria paulina (Romanos 1:7-15; 15:15-33).

O F im d o s T r a b a l h o s de P a u lo
em L ib e r d a d e
Agora chegamos a uma importante questo, e ao ponto de virada na
histria futura de Paulo. Ele seguiria direto para Roma ou iria para o lado oposto,
para Jerusalm? Tudo depende disso. Jerusalm tambm estava no corao
de apstolo. Mas se Cristo o tinha enviado aos gentios, o mesmo Esprito da
parte de Cristo, o guiaria a Jerusalm? E acreditamos que foi aqui que o grande
apstolo se permitiu seguir os desejos de seu corao, desejos belos e corretos em
si mesmos, mas no de acordo com a vontade de Deus para aquele momento. Ele
amava essa nao profundamente, e em especial, os santos pobres de Jerusalm;
e, tendo sido bastante mal-interpretado ali, Paulo queria provar seu amor pelos
judeus pobres lhes trazendo pessoalmente as ofertas dos gentios. Assim que,
122 I A H is t o r ia d a I g r e ja - captulo 6

concludo isto, e havendo-lhes consignado este fruto, de l, passando por vs, irei
Espanha (Romanos 15:28). Com toda certeza, isso era louvvel e nobre. Sim,
mas isso provinha de um lado apenas e, infelizmente, esse lado era o da carne, e
no do Esprito. E, achando discpulos, ficamos ali sete dias; e eles pelo Esprito
diziam a Paulo que no subisse a Jerusalm (v. 4). E bem claro, mas Paulo estava
inclinado a cumprir sua vontade de suprir os pobres dentre os santos que esto
em Jerusalm (Romanos 15:26). Acaso poderia existir um erro mais perdovel?
Impossvel! Foi o amor dele pelos pobres, e o prazer de levar-lhes as ofertas dos
gentios que conduziu Paulo, em seu caminho para Roma, a dar a volta indo para
Jerusalm. No entanto, isso continuou sendo um erro, erro esse que custaria a
liberdade do apstolo. Os trabalhos de Paulo em liberdade se encerram aqui. Ele
deu vazo carne, e Deus permitiu que os gentios lhe prendessem com grilhes.
Essa foi a expresso do mais verdadeiro amor do Mestre por Seu servo. Paulo era
muito precioso para que o Senhor o deixasse sem a justa disciplina nessa ocasio.
Tambm provaria que a metrpole do cristianismo no era Jerusalm nem
Roma. Cristo, o Cabea da Igreja, est nos cus, e somente onde a metrpole
do cristianismo tem de ser. Jerusalm perseguiu o apstolo, Roma o aprisionou e
o martirizou. Contudo, o Senhor estava com Seu servo, agindo para o bem dele,
para o avano da verdade, a beno da igreja, e a glria de Seu excelso nome.
Pausa para fazermos uma reflexo aqui. Em quantas histrias, desde a
quinta visita a Jerusalm, essa cena est gravada? Quantos santos tm estado
agrilhoados por cadeias de diversos tipos, mas quem pode dizer o por qu ou
por qual motivo? Todos ns diramos - a menos que iluminados pelo Esprito
Santo que o apstolo no poderia ter atuado com a motivao mais nobre em
ir para Jerusalm. Mas o Senhor havia dito para ele no fazer isso. Tudo giram
em torno disso. Como indispensvel constatarmos, em cada passo de nossa
jornada, que temos a Palavra de Deus como regra de f, a obra de Cristo como
motivao, e o Esprito Santo como guia. Agora voltemos aos fatos.
Deixamos Paulo com os ancios reunidos na casa de Tiago. Eles haviam
sugerido um processo de conciliao com os judeus crentes, e a refutao
das acusaes de seus inimigos. Deslealdade para com sua nao e para com
a religio de seus pais eram as principais acusaes contra ele. Mas sob a
superfcie dos eventos, e especialmente tendo a luz dos apstolos iluminando a
cena, descobrimos que a raiz de toda a questo est na inimizade do corao
humano contra a graa de Deus. Para entendermos isso, temos de compreender
que o ministrio de Paulo era duplo: 1) sua misso era pregar o Evangelho a
toda criatura que h debaixo do cu, e do qual eu, Paulo, estou feito ministro
(Colossenses 1:23) - misso essa que no apenas ultrapassou os limites do
judasmo, mas era totalmente antagnica a ele: 2 ) Paulo tambm era ministro da
A T e r c e ir a V ia g e m d f, Paulo !

123

Igreja de Deus, e pregava a exaltada posio dela e seus maravilhosos privilgios


por estar unida a Cristo, o Homem glorificado nos cus. Essas benditas verdades
trataro de elevar a alma do crente muito acima da religio da carne, to
apurada, to rica em cerimoniais e ritos. Votos de jejuns, festas, ofertas, purifi
caes, tradies e filosofias so prticas consideradas inteis diante de Deus, e
opostas prpria natureza do cristianismo. Isso exasperava tantos os religiosos
judeus, fortemente apegados s suas tradies, quanto aos incircuncisos gregos,
com todas suas diversas filosofias. Ambos se uniram para perseguir o porta-voz
desse duplo testemunho. E tem sido assim desde ento. Os religiosos com suas
ordgnancas e os mpios com suas filosofias, por natureza, prontamente se opem
ao testemunho do cristianismo celestial. Veja Colossenses 1 e 2.
Se Paulo pregasse a circunciso, a ofensa da cruz seria eliminada, pois isso
daria aos judeus um espao e uma oportunidade de ser e fazer alguma coisa,
e at de participar com Deus de Sua religio. Nisso consistia o judasmo, e era
o que conferia ao judeu seu senso de importncia. Mas o Evangelho da graa
de Deus mostra os homens como criaturas j perdidas - mortos em ofensas e
pecados (Efsios 2:1) - sem qualquer distino entre judeus ou gentios. O sol
no firmamento brilha para todos. Nenhuma nao, nenhuma famlia, lngua
ou povo fica excludo de seus raios. Pregar o Evangelho a toda criatura que
h debaixo do cu a ordem divina e o grande campo de trabalho de um
evangelista; ensinar os que crem nesse Evangelho acerca da perfeio que
possuem em Cristo privilegio e dever de todo ministro do Novo Testamento.
Tendo, portanto, esclarecido as motivaes, objetivos e a posio do
grande apstolo, iremos resumir a histria do restante de sua memorvel vida.
Chegou o tempo em que ele estaria diante de reis e governantes, e at mesmo
diante do prprio Csar, por causa do nome de Jesus.

P a u lo n o T em plo
Obedecendo a proposta de Tiago e dos ancios, Paulo agora segue para
o templo, com quatro homens que fizeram voto. Paulo, tomando consigo
aqueles homens, entrou no dia seguinte no templo, j santificado com eles,
anunciando serem j cumpridos os dias da purificao; e ficou ali at se oferecer
por cada um deles a oferta. Na concluso do voto do nazireado, a Lei exigia que
certas ofertas fossem oferecidas no templo. Tais ofertas envolviam uma grande
soma de dinheiro, como vemos em Nmeros 6. Considerava-se um ato de muita
honra e piedade um irmo rico pagar tais ofertas para um irmo pobre e assim
possibilitar que este completasse seu voto. Paulo no era rico, mas tinha um
corao grande e generoso, e graciosamente se incumbiu das despesas dos quatro
124 [ A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

nazireus pobres. Tal prontido da parte de Paulo em agradar alguns e ajudar a


outros deveria ter aquietado e aplacado os judeus e, provavelmente, teria se to
somente estivessem presentes os que estavam associados a Tiago, mas teve um
efeito contrrio nos inveterados zelotes: eles ficaram ainda mais furiosos com
Paulo. A celebrao da festa atraa multides para Jerusalm, portanto, o templo
estaria apinhado de adoradores de todas as partes do mundo.
Entre esses judeus estrangeiros estavam alguns vindos da sia, talvez
inimigos antigos de Paulo, que moravam em Efeso e aguardavam apenas uma
oportunidade para se vingar dele. Quase no final dos sete dias, nos quais os
sacrifcios seriam oferecidos, esses judeus asiticos viram Paulo no templo, e ime
diatamente o agarraram, gritando: Homens israelitas, acudi; este o homem
que por todas as partes ensina a todos contra o povo e contra a lei, e contra este
lugar; e, demais disto, introduziu tambm no templo os gregos, e profanou este
santo lugar... E alvoroou-se toda a cidade, e houve grande concurso de povo; e,
pegando Paulo, o arrastaram para fora do templo, e logo as portas se fecharam.
A cidade inteira agora estava em polvorosa, a multido se dirigia furiosamente
para o ponto de ataque. Todos estavam quase beira da loucura, e se no fosse
pelo zelo deles em no derramar sangue no lugar santo, Paulo seria despedaado
ali mesmo. O objetivo deles naquele momento era arrancar logo o apstolo do
edifcio sagrado. Porm, antes que os planos homicidas fossem executados, a ajuda
da parte divina chegou, e os judeus foram inesperadamente interrompidos.
Sem dvida, os sentinelas dos portes comunicaram rapidamente
guarnio romana que se encontrava defronte do templo do tumulto prximo
coorte. O tribuno, Cludio Lsias, correu pessoalmente para o local, levando
soldados e centuries consigo. Quando os judeus viram o tribuno e os soldados
romanos se aproximando, pararam de bater em Paulo. Cludio, percebendo que
o apstolo era a causa de toda aquela agitao, logo o prendeu. Atos 21:33.
Tendo feito isso, Lsias tentou saber qual a real causa do tumulto, mas
como nenhuma informao exata poderia ser obtida da multido ignorante e
excitada, ele ordenou que Paulo fosse levado fortaleza. A massa, desapontada,
agora vai atrs de sua vtima com enorme mpeto. Paulo foi arrancado das mos
da turba, a qual pressionou violentamente os soldados, a ponto de Paulo ter de ser
carregado; enquanto gritos ensurdecedores vinham da multido irada. A mesma
coisa aconteceu trinta anos antes, s que com Jesus, quando o povo clamou:
Tira, tira, crucifica-o (Joo 19:15).
Nesse momento de total interesse, o apstolo conserva grande presena
de esprito e controla perfeitamente a agitao de seus sentimentos. Ele age
com prudncia e sem comprometer a verdade. Assim que chegam entrada
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u l o |
i
125

da fortaleza, Paulo se dirige com toda cortesia ao tribuno, e pergunta: E-me


permitido dizer-te alguma coisa? E ele disse: Sabes o grego? No s tu porventura
aquele egpcio que antes destes dias fez uma sedio e levou ao deserto quatro
mil salteadores? Mas Paulo lhe disse: Na verdade que sou um homem judeu,
cidado de Tarso, cidade no pouco clebre na Cilicia; rogo-te, porm, que me
permitas falar ao povo. Por incrvel que parea, o pedido lhe foi concedido.
Paulo j havia conquistado o respeito da autoridade romana. Mas a mo de
Senhor estava nisso tudo; Ele estava cuidando de Seu servo. Paulo havia, por
conta prpria, se colocado nas mos dos inimigos ao tentar agradar os crentes
judeus; mas Deus estava com ele, e sabia como livr-lo do poder deles, e usar
seu servo para a glria de Seu prprio Nome (Atos 21:26-40).

O D is c u r s o de Pa u io
nas E sc a d a r ia s da F o r ta leza
Ao tribuno, ele falou em grego; aos judeus, em hebraico. Esses pequenos
gestos de considerao e gentileza so belas mesclas de amor e sabedoria, e
servem como lio para ns. Ele estava sempre disposto a se fazer servo de todos
para ganhar ainda mais (1 Corntios 9:19). Vemos o surpreendente efeito da
influncia dele sobre a massa enfurecida, e tambm sobre o oficial comandante.
No instante em que Paulo fala, toda a cena muda. O revoltoso mar de paixes
humanas se acalma ao som das sagradas palavras. Foi como gua fria na fervura;
imediatamente se fez grande silncio. Sua nobre defesa, dirigida aos seus irmos
e antepassados, relatada detalhadamente em Atos 22:1-21.
Ao lermos o discurso, percebemos que seus conterrneos escutaram com
grande ateno enquanto Paulo falava sobre sua vida, a perseguio aos cristos,
sua embaixada em Damasco, a converso miraculosa, a viso no templo, a
conversa com Ananias, porm, no momento em que mencionou sua misso para
com os gentios, um rompante de indignao explodiu na multido, e silenciou
o orador. Eles no podiam suportar a idia da graa de Deus ser estendida aos
gentios. Esse nome odiado os levou fria. O orgulho patritico dos judeus
se rebelou contra o raciocnio de que os incircuncisos gentios pudessem ser
iguais aos filhos de Abrao. O povo rejeitou com desprezo qualquer argumento,
humano ou divino, que poderia influenciar a opinio deles. Em vo, o apstolo
enfatizou muito o que aconteceu entre ele e o piedoso Ananias. Cada apelo era
intil, quando se tratava dos gentios. Seguiu-se ento uma completa desordem.
Os judeus tiraram suas vestes, lanaram p para o ar, e levantaram a voz,
dizendo: Tira da terra um tal homem, porque no convm que viva.
1 2 6 ] A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 6

O tribuno, vendo a violncia incontida do povo e no entendendo o que


significava, ficou perplexo. Ele viu os resultados do discurso em hebraico -
lngua a qual talvez no compreendia -, e, naturalmente concluindo que seu
prisioneiro deveria ser culpado de um crime horrvel, ordenou que ele fosse
acorrentado e aoitado para confessar sua culpa. Mas tal procedimento foi ime
diatamente suspenso quando Paulo disse que era um cidado romano.
Os soldados envolvidos na priso se afastaram, alarmados, e avisaram para
tribuno sobre o que ele estava prestes a fazer. Lsias veio e disse-lhe: Dize-me,
s tu romano? E ele disse: Sim. E respondeu o tribuno: Eu com grande soma
de dinheiro alcancei este direito de cidado. Paulo disse: Mas eu o sou de
nascimento. Lsias se encontrava agora em srias dificuldades, pois violara a lei
romana. Expor um cidado a tal vexame era uma traio contra a grandiosidade
do povo romano. Mas a nica maneira de salvar a vida de Paulo era mant-lo em
custdia; e o tribuno planejou outra forma mais branda de investigar a natureza
do crime de seu prisioneiro.

* * *

Pa u l o d ia n t e d o S in d r io
No dia seguinte, ele mandou vir os principais dos sacerdotes, e todo o
seu conselho; e, trazendo Paulo, o apresentou diante deles. A diplomacia de
Lsias aqui interessante. Ele ativo em reprimir o tumulto; protege um cidado
romano; demonstra deferncia religio e aos costumes dos judeus. Essa mistura
de diplomacia e cortesia em um romano orgulhoso, sob tais circunstncias, seria
digna de reflexo, mas temos de prosseguir.
Paulo se dirige ao conselho com seriedade e respeito; mas com evidente
expresso de integridade consciente. E, pondo Paulo os olhos no conselho, disse:
Homens irmos, at ao dia de hoje tenho andado diante de Deus com toda a boa
conscincia. Esse senso de justia inflexvel enfureceu Ananias, sumo sacerdote,
a tal ponto, deste ordenar aos que estavam prximos de Paulo que o ferissem na
boca. A violao arbitrria da lei por parte do lder do conselho mexeu tanto com
os sentimentos do apstolo que, sem temor, exclamou: Deus te ferir, parede
branqueada; tu ests aqui assentado para julgar-me conforme a lei, e contra a lei
me mandas ferir? E bvio que o sumo sacerdote no estava vestido de maneira
que o diferenciasse dos demais; portanto Paulo se desculpa por ignorar o fato, e
cita a proibio formal da lei: No dirs mal do prncipe do teu povo.
O texto bblico diz que o apstolo percebeu que o conselho estava dividido
em duas partes: saduceus e fariseus. Por essa razo, exclama: Homens irmos,
A T e r c e i r a V ia g e m d e P a u l o 1 12 7

eu sou fariseu, filho de fariseu; no tocante esperana e ressurreio dos mortos


sou julgado. Tal declarao, quer tenha tido esse objetivo ou no, serviu para
dividir a assemblia, e colocar uma parte contra a outra. E as divergncias
se tornaram to impetuosas que alguns fariseus tomaram partido de Paulo:
Nenhum mal achamos neste homem, e, se algum esprito ou anjo lhe falou, no
lutemos contra Deus. A sala do julgamento imediatamente se transformou em
palco de violenta discusso, e a presena de Cludio Lsias se fez absolutamente
necessria. Paulo mais uma vez levado recluso fortaleza.
Assim se desenrolou essa agitada manh na histria de nosso apstolo.
noite, sozinho, ser que o corao dele estava desanimado? A partir de tudo
o que acontecera, e da sombria situao que o cercava, podemos inferir que o
apstolo nunca precisou tanto do consolo e do nimo que s a presena do
Mestre traz. Quem poderia conhecer melhor a situao ou se compadecer mais
profundamente do pobre prisioneiro a no ser o Senhor? Ento, Ele aparece
em maravilhosa graa para confortar e alegrar o corao de Seu servo. Foi um
conforto divinamente cronometrado. O Senhor Se apresentou a ele, como fizera
em Corinto, e como faria depois na viagem a Roma, e disse: Paulo, tem nimo;
porque, como de mim testificaste em Jerusalm, assim importa que testifiques
tambm em Roma (Atos 18:9-10; 23:11; 27:23-24). Uma conspirao tramada
por mais de quarenta homens para assassinar Paulo descoberta, e todos os
planos malignos, frustrados. Assim que ficou sabendo disso, Cludio Lsias
imediatamente chamou seus soldados e centuries, e deu ordens rigorosas para
que Paulo fosse levado em segurana a Cesaria. Esse fato relatado por Lucas
com singular detalhamento (Atos 23:12-25).

P a u lo c o m p a r e c e d i a n t e de F lix
Como alguns de nossos leitores puderam observar, o carter do tratamento
de Deus para com Seu servo muda um pouco aqui. Ser til pararmos por um
momento, e em reverncia, investigar as causas aparentes dessa mudana. E
como muitos tm dado opinies livremente sobre esse ponto difcil, iremos citar
aqui algumas linhas de certo autor que parece ter captado a mente do Esprito.
Eu creio, portanto, que a mo de Deus estava nessa jornada de Paulo; que
em Sua soberana sabedoria, Ele quis que Seu servo a empreendesse, e tambm
que tivesse bnos nela. Creio que o meio utilizado para conduzir Paulo a isso,
de acordo com a soberana sabedoria, foi a afeio humana do apstolo pelo povo
ao qual pertencia; e que no foi levado a tal jornada pelo Esprito Santo agindo
da parte de Cristo na assemblia. Esse apego ao seu povo, essa afeio humana,
128 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

somou-se quele sentimento que existia entre o seu povo, e isso o encaminhou.
Humanamente falando, era um sentimento nobre; mas no provinha do poder
do Esprito Santo fundado na morte e ressurreio de Cristo. Aqui, no h
mais judeu nem gentio. A afeio de Paulo era boa em si mesma, porm, como
atitude, no chegou ao nvel da obra do Esprito, que, da parte de Cristo, o
mandou se afastar de Jerusalm e ir para os gentios, a fim de revelar a Igreja
como Seu corpo unido a Ele no cu. Ele era um mensageiro da glria celestial,
que revelou a doutrina da assemblia composta por gentios e judeus, unidos sem
distino no nico corpo de Cristo, aniquilando assim o judasmo; mas o amor
por sua nao o impeliu, repito, ao prprio centro do judasmo hostil - judasmo
enfurecido contra a igualdade espiritual.
Contudo, a mo de Deus estava nisso. Paulo, como indivduo, estava
realizado.
O que Paulo disse suscitou um tumulto, e o tribuno o tirou do meio
dos judeus. Deus tem todas as coisas Sua disposio. Um sobrinho de Paulo,
jamais mencionado em nenhum outro lugar, ouve acerca de uma emboscada
preparada para o tio, e vai avis-lo. Paulo o envia ao tribuno, o qual acelera a
sada de Paulo, sob escolta, para Cesaria. Deus o protegia, mas tudo isso na
esfera dos meios humanos e circunstanciais. No houve um anjo, como no caso
de Pedro, nem um terremoto como em Filipos. Perceptivelmente, estamos em um
terreno diferente.25
Os acusadores de Paulo no demoraram em se dirigir para Cesaria. E,
cinco dias depois, o sumo sacerdote Ananias desceu com os ancios, e um certo
Trtulo, orador, os quais compareceram perante o presidente contra Paulo (Atos
24:1). Trtulo, com um discurso breve e cheio de bajulao, acusa Paulo de
sedio, heresia e profanao do templo.
Flix, ento, faz um sinal permitindo que Paulo falasse. E podemos
dizer que agora o apstolo dos gentios est no lugar certo. Apesar da situao
humilhante, ele ainda o mensageiro de Deus para os gentios, e Deus est
com Seu amado servo. Os judeus foram silenciados e Paulo, com sua habitual
franqueza, rebateu as acusaes.
Ao que parece, Flix tinha um bom conhecimento sobre essas questes, e
evidente que ficou bastante impressionado. Muitos anos antes, o cristianismo
havia penetrado no exrcito romano em Cesaria (Atos 10). Ento, provavelmen
te ele sabia algo acerca disso, e estava convencido da veracidade das declaraes
de Paulo, mas no deu o devido valor s suas convices e ao seu prisioneiro. Ele

25 Sinopse dos Livros da Bblia, por J. N . DARBY.


A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u l o I 129
I

adiou o caso, dando como justificativa a vinda de Lsias. Nesse nterim, deu
ordens para que Paulo fosse tratado com brandura e respeito, e que seus amigos
tivessem livre acesso a ele.
Poucos dias depois, Flix entrou na sala de julgamento acompanhado
por sua esposa, Drusila, e mandou chamar Paulo. O casal evidentemente estava
curioso para ouvi-lo falar acerca da f em Cristo. Mas Paulo no era homem de
satisfazer a curiosidade de um romano libertino, nem de uma princesa devassa.
O fiel apstolo, ao pregar a Cristo, atingiu clara e ousadamente a conscincia
de seus ouvintes. Por suas cadeias, ele tinha agora uma oportunidade que talvez
jamais tivesse de outra maneira. E, tratando ele da justia, e da temperana,
e do juzo vindouro, Flix, espavorido, respondeu.... No de se estranhar.
Segundo os relatos de historiadores da poca, Josefo e Tcito, nunca um casal to
imoral e dissoluto sentou diante de um pregador. Porm, embora sua conscincia
tenha sido afetada, Flix continuou impenitente. Terrvel condio! Por agora
vai-te, e em tendo oportunidade te chamarei. Mas tal oportunidade jamais
chegou, apesar de ter freqentes encontros com o apstolo, nos quais, sem
dvida, insinuou que um suborno garantiria a liberdade de Paulo. O governador
romano sequer imaginou que sua justia mercenria ficaria registrada no Livro
de Deus, estampada para as geraes vindouras. Seu carter descrito como
medocre, cruel, dissoluto; capaz de qualquer impiedade, ele exerceu o poder de
um rei com o temperamento de um escravo. Mas, passados dois anos, Flix
teve por sucessor a Prcio Festo; e, querendo Flix comprazer aos judeus, deixou
a Paulo preso.

P a u lo c o m p a r e c e d i a n t e
d e F e s t o e A g r ip a
Imediatamente aps a chegada de Festo provncia, este visitou Jerusalm.
Ali, os lderes judeus aproveitaram a oportunidade para pedir a volta de Paulo.
O argumento era que ele deveria ser julgado novamente no sindrio, mas a
real inteno era mat-lo no caminho. Festo recusou a petio. No entanto, os
convidou para subir com ele a Cesaria e l acusar Paulo. O julgamento comeou
e se pareceu com o que ocorrera diante de Flix. E bvio que Festo percebeu
claramente que a ofensa de Paulo estava conectada com as opinies religiosas
dos judeus, e que no havia transgredido a lei. Mas, ao mesmo tempo, querendo
angariar a simpatia dos judeus, pergunta se Paulo deseja ir para Jerusalm e ser
julgado ali. Isso soava melhor que pedir que se oferecesse em sacrifcio devido ao
dio dos judeus. Paulo, consciente disso, apela o imperador: Apelo para Csar.
130 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 6

Sem dvida, Festo se surpreendeu com a dignidade e independncia de


seu prisioneiro. Era um privilgio de Paulo como cidado romano ter sua causa
transferida para o supremo tribunal do imperador em Roma. Ento Festo, tendo
falado com o conselho, respondeu: Apelaste para Csar? para Csar irs.
At onde podemos ver em termos humanos, esse era o nico recurso
de Paulo, dada as circunstncias. Mas a mo e o propsito de Deus estavam
nisso. Paulo tinha de testemunhar sobre Cristo e a verdade em Roma tambm.
Jerusalm havia rejeitado o testemunho aos gentios; Roma tambm teve sua
parte ao rejeitar o mesmo testemunho e ao prender o mensageiro. Mas em todas
essas coisas, Paulo foi grandemente favorecido pelo Senhor. A posio dele se
parece com a do Mestre, quando Este foi entregue aos gentios por causa do dio
dos judeus; mas, apenas o Senhor foi perfeito em tudo, e Ele estava no lugar
predeterminado por Deus. Ele veio para os judeus essa era a misso dEle;
Paulo foi liberado dos judeus essa era a diferena. Cristo Se entregou: Pelo
Esprito eterno se ofereceu a si mesmo imaculado a Deus (Hebreus 9:14). O
Senhor descreveu parte da misso de Paulo nos seguintes termos: Livrando-te
deste povo, e dos gentios, a quem agora te envio (Atos 26:17). Mas o apstolo
voltou para o povo na fora de seus sentimentos humanos, aps ter sido levado
para longe deles na fora do Esprito Santo (Atos 26:17). Jesus o separou tanto
dos judeus quanto dos gentios para exercer um ministrio que unisse os dois em
um s corpo, o de Cristo. Como o prprio Paulo afirma: Assim que daqui por
diante a ningum conhecemos segundo a carne (2 Corntios 5:16). Em Cristo
no h judeu nem grego.
Vamos resumir a histria de nosso grande apstolo.

Pa u l o c o m p a r e c e d ia n t e
de A g r ip a e B e r e n ic e
Aconteceu nesse nterim que Agripa, rei dos judeus, e sua irm Berenice
vieram fazer uma visita de cortesia a Festo. E este, no sabendo como relatar o
caso de Paulo ao imperador, aproveitou a oportunidade para consultar Agripa,
o qual estava melhor informado sobre os pontos em questo. O prncipe judeu,
que deveria saber algo sobre o cristianismo e sobre o prprio Paulo, expressou o
desejo de ouvi-lo falar. Festo prontamente consentiu. Amanh o ouvirs.
O apstolo agora tem o privilgio de testemunhar do nome de Jesus diante
da mais nobre assemblia jamais reunida. Reis judeus, governadores romanos,
oficiais militares, e os lderes de Cesaria reunidos com grande pompa para
ouvir o prisioneiro contar seu relato a Agripa. No era uma audincia medocre,
A T e r c e i r a V ia g e m d e P a u l o 1131

e fica perfeitamente evidente que eles no consideravam Paulo um prisioneiro


comum. Festo, percebendo a dificuldade em que estava, submete a questo ao
conhecimento do rei judeu. Agripa faz um sinal para que Paulo fale. Chegamos
agora a um dos momentos mais interessantes de toda a histria do apstolo.
A dignidade de sua conduta diante dos juizes, embora acorrentado pela
mo a um soldado, certamente impressionou bastante a todos. A profundida
de de sua humilhao serviu para manifestar de forma ainda mais admirvel
a elevao moral da alma do apstolo. Ele no falou sobre si mesmo nem
sobre suas cadeias. Perfeitamente tranqilo em Cristo, e cheio de amor pelos
que os cercavam, o ego e as circunstncias foram completamente esquecidos.
Com muito respeito pela posio dos que ali estavam, por meio das genunas
declaraes de boa conscincia, ele se elevou muito alm de todos os presentes.
Ele se dirige conscincia dos ouvintes com a ousadia e retido de um homem
acostumado a andar com Deus e a obedec-Lo. O carter e a conduta daqueles
lderes foram colocados em total contraste com o carter e a conduta do apstolo,
e nos mostram o que o mundo quando desmascarado pelo Esprito Santo.
Certo autor escreveu: No mencionarei a vaidade mundana que se revela
em Lsias e Festo por meio da conjetura de toda classe de boas qualidades e boa
conduta - mistura de uma conscincia tocada e falta de princpios nos lderes - e
do desejo de agradar os judeus, pela importncia que tinham ou para facilitar
o governo de um povo rebelde. A posio de Agripa e todos os detalhes da
histria tm o extraordinrio cunho da verdade, cujos vrios personagens so
apresentados de maneira to vvida que parece que estamos presenciando a cena
aqui descrita, e vendo as pessoas se movendo nela. Alm do mais, essa uma
caracterstica marcante dos escritos de Lucas.
Captulo 26. Paulo fala com o rei Agripa como algum versado nos
costumes e questes predominantes entre os judeus; e relata sua miraculosa
converso e os fatos subseqentes para tocar a conscincia do rei. Pela clara e
franca narrativa do apstolo, Agripa estava bem prximo de ser convencido,
pois sua conscincia foi despertada, mas o mundo e suas prprias paixes o
impediram. Festo o ridicularizou. Para ele, aquilo no passava de entusiasmo
extravagante - um delrio. Ele interrompeu o apstolo bruscamente, dizendo
em alta voz: Ests louco, Paulo; as muitas letras te fazem delirar. A resposta de
Paulo foi nobre e calma, mas intencionalmente franca e, com grande sabedoria e
discernimento, por fim Paulo apela a Agripa. No deliro, potentssimo Festo;
antes digo palavras de verdade e de um so juzo. Porque o rei, diante de quem
falo com ousadia, sabe estas coisas, pois no creio que nada disto lhe oculto;
porque isto no se fez em qualquer canto.
132 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

Ento, virando-se para o rei judeu, o qual estava ao lado de Festo, lhe
fez um apelo direto e solene: Crs tu nos profetas, rei Agripa? Bem sei que
A >5
cres .
E disse Agripa a Paulo: Por pouco me queres persuadir a que me faa
cristo!
Naquele momento, o rei estava sendo conduzido pelo poder das palavras
de Paulo, e pelos agudos ferres de seus apelos. O apstolo faz sua rplica - que
permanece sem resposta. Ela caracterizada pelo zelo, gentileza crist, ardente
amor pelas almas, e grande alegria no Senhor.
E disse Paulo: Prouvera a Deus que, ou por pouco ou por muito, no
somente tu, mas tambm todos quantos hoje me esto ouvindo, se tornassem
tais qual eu sou, exceto estas cadeias.
Com a expresso desse nobre desejo, a conferncia foi encerrada. A
assemblia se dissolveu. Agripa no queria ouvir mais nada. Os apelos tinham
sido to penetrantes, to pessoais, to misturados com dignidade, afeio e
solicitude que ele foi vencido. E, dizendo ele isto, levantou-se o rei, o presidente,
e Berenice, e os que com eles estavam assentados. Aps uma breve conversa,
Festo, Agripa e seus companheiros chegaram concluso de que Paulo no era
culpado de nada digno de morte ou mesmo de priso. E Agripa disse a Festo:
Bem podia soltar-se este homem, se no houvera apelado para Csar.
Esse era o cuidado do Senhor para com Seu servo amado. Ele teve sua
inocncia provada e reconhecida por seus juizes, e completamente estabeleci
da perante o mundo. Terminada a sesso, o rei e os demais lderes voltaram
para suas posies e pompas no mundo, e Paulo para a sua cela. Mas, naquele
momento seu corao estava feliz e cheio do Esprito de seu Mestre.

A V ia g em de Pa u l o a R om a
(60 AC.)
Atos 27. Agora o momento da viagem de Paulo a Roma. O apstolo
ainda no tinha tido nenhum julgamento formal. E, sem dvida, desgastado
pela inflexvel oposio dos judeus - e por dois anos de priso em Cesaria,
com repetidos interrogatrios diante dos governadores e Agripa, ele exigiu um
julgamento diante da corte imperial. Lucas, o historiador de Atos, e Aristarco
de Tessalnica foram abenoados por acompanh-lo. Paulo foi entregue aos
cuidados de um centurio chamado Jlio, da guarda imperial; oficial que, em
todas as ocasies, tratou o apstolo com grande cordialidade e considerao.
A T e r c e i r a V ia g e m d e P a u l o | 133

Ficou determinado que Paulo deveria seguir com outros prisioneiros para
a Itlia pelo mar. Lucas relata :E, embarcando ns em um navio adramitino,
partimos navegando pelos lugares da costa da sia, estando conosco Aristarco,
macednio, de Tessalnica. E chegamos no dia seguinte a Sidom, e Jlio,
tratando Paulo humanamente, lhe permitiu ir ver os amigos, para que cuidassem
dele. Partindo de Sidom, eles foram forados a navegar a sotavento de Chipre,
por causa dos ventos contrrios, e chegaram a Mirra, uma cidade de Lcia. Ali o
centurio transferiu seus prisioneiros para um navio de Alexandria que navegava
para a Itlia. Nessa embarcao, depois de partir de Mirra, navegaram vagaro
samente por muitos dias, pois o clima lhes era desfavorvel. Mas rumando at
Creta, chegaram em segurana a Bons Portos.
O inverno estava prximo, e isso se torna uma questo sria no que tangia a
permanecer em Bons Portos durante o inverno ou a procurar um porto melhor.
Aqui temos de parar por um momento e examinar a maravilhosa posio
de nosso apstolo nessa sria consulta. Como anteriormente diante de Festo
e Agripa, ele se apresenta diante do capito, do mestre, do centurio, e de
toda tripulao como algum que conhece os pensamentos de Deus. Paulo
aconselha, dirige e age como se realmente fosse o capito do barco e no como
um prisioneiro sob custdia. Ele os advertiu que deveriam permanecer onde
estavam. Ele afirmou que iriam enfrentar um clima violento se se aventurassem
no mar aberto, e que isso traria muito prejuzo ao navio, carga, e at vida dos
que estavam a bordo. Mas o piloto e o capito do navio, que tinham o mximo
interesse no prprio navio, foram guiados pelas circunstncias e no pela f. Eles
quiseram correr o risco de procurar um porto mais confortvel para invernar, e o
centurio naturalmente concordou com o julgamento deles. Tudo estava contra
o conselho do homem de Deus, homem que falava e agia segundo Deus. At
mesmo o cenrio que os rodeava parecia confirmar a opinio dos marinheiros,
e no a palavra do apstolo. Porm nada pode falsificar a palavra da f. Ela
verdadeira independente de qualquer circunstncia.
Portanto, ficou resolvido pela maioria que deveriam partir de Bons Portos
e navegar para Fenice, um porto considerado mais seguro para o inverno. E,
soprando o sul brandamente.... Eles estavam to otimistas, como Lucas diz,
que pensaram que o seu objetivo tinha sido alcanado (v. 13). De comum acordo,
levantaram ncora e com uma suave brisa sul, o barco com duzentas e setenta
e seis almas a bordo, deixou Bons Portos. Porm, mal navegaram cerca de nove
quilmetros e um forte vento da costa alcanou o navio, e o agitou de tal modo que
no foi possvel ao timoneiro manter a rota. E como Lucas observa: Nos deixamos
ir toa, ou seja, nada havia mais a fazer seno serem impelidos pelo vento.
134 ( A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

Mas nosso principal interesse aqui com Paulo como homem de f. O que
seus companheiros de viagem estariam pensando e sentindo agora? Eles haviam
confiado no vento, e nesse momento colhiam tempestade. As srias advertncias
e conselhos da f foram rejeitados. Infelizmente, muitos negligenciam as adver
tncias registradas aqui, e sob os agradveis ventos das circunstncias favorveis,
iniciam a grande viagem da vida rejeitando completamente a voz da f. Porm,
como o lisonjeiro vento que levou o barco para longe do porto, tudo logo se
transforma em uma violenta tempestade no agitado mar da vida.

T em pesta d e no M a r A d r i t ic o
O termo euro-aquilao dado a esse fenmeno indica uma tempestade da
mxima magnitude. Era acompanhada pela agitao e rodopio das nuvens, e por
um forte abalo martimo, com enormes ondas. O historiador sagrado prossegue
escrevendo um apurado relato do que ocorreu no navio sob tal perigosa
situao. Sendo empurrados para Clauda, eles puderam escapar por um pouco
da violncia da tempestade. Isso lhes deu a oportunidade de se prepararem para
enfrentar a tormenta.
No dia seguinte, partiram de Clauda. A violncia da tempestade continuava
a mesma. Eles comearam a aliviar o navio de tudo o que poderia ser eliminado.
Ao que parece todos ajudaram nessa tarefa. E, andando ns agitados por uma
veemente tempestade, no dia seguinte aliviaram o navio. E ao terceiro dia ns
mesmos, com as nossas prprias mos, lanamos ao mar a armao do navio. E,
no aparecendo, havia j muitos dias, nem sol nem estrelas, e caindo sobre ns
uma no pequena tempestade, fugiu-nos toda a esperana de nos salvarmos.
Nada era mais apavorante para os marinheiros da antiguidade que um
cu continuamente nublado, pois costumavam se guiar pela observao dos
corpos celestes. Foi nesse momento de perplexidade e desespero que o apstolo
se colocou em p no meio deles e levantou sua voz acima da tempestade.
A partir de suas palavras de solidariedade, aprendemos que todos os outros
sofrimentos deles foram agravados pela dificuldade de preparar comida. E,
havendo j muito que no se comia, ento Paulo, pondo-se em p no meio
deles, disse: Fora, na verdade, razovel, senhores, ter-me ouvido a mim e no
partir de Creta, e assim evitariam este incmodo e esta perda. Mas agora vos
admoesto a que tenhais bom nimo, porque no se perder a vida de nenhum
de vs, mas somente o navio. Porque esta mesma noite o anjo de Deus, de quem
eu sou, e a quem sirvo, esteve comigo, dizendo: Paulo, no temas; importa
que sejas apresentado a Csar, e eis que Deus te deu todos quantos navegam
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u lo 135

contigo. Portanto, senhores, tende bom nimo; porque creio em Deus, que h
de acontecer assim como a mim me foi dito. E, contudo, necessrio irmos dar
numa ilha (vv. 21-26).

O N a u fr g io
O naufrgio no demorou. E, quando chegou a dcima quarta noite, sendo
impelidos de um e outro lado no mar Adritico, l pela meia-noite suspeitaram
os marinheiros que estavam prximos de alguma terra. E, lanando o prumo,
acharam vinte braas; e, passando um pouco mais adiante, tornando a lanar o
prumo, acharam quinze braas. Durante catorze dias e noites a tempestade no
deu trgua, e nesse perodo o sofrimento daqueles homens foi indescritvel.
No fim do dcimo quarto dia, l pela meia-noite, os marinheiros ouviram
um som que indicava a proximidade de terra firme. O som, sem dvida, era de
ondas de arrebentao, que se quebram nos rochedos. No havia tempo a perder;
imediatamente lanaram quatro ncoras da popa, e ansiosamente esperaram pelo
amanhecer. Aqui surge uma tentativa natural mas egosta por parte da tripulao
de salvar a prpria pele. Eles baixaram o bote com o pretexto de lanar ncoras
da proa, mas o que queriam de fato era abandonar o navio. Percebendo isso, e
sabendo do real propsito deles, na mesma hora disse Paulo ao centurio e aos
soldados: Se estes no ficarem no navio, no podereis salvar-vos. Ento os soldados
cortaram os cabos do batel, e o deixaram cair. Portanto, o conselho divino dado
pelo apstolo foi o meio de salvar todos a bordo. Se estes no ficarem no navio,
no podereis salvar-vos. No era mais no capito ou na tripulao do navio que
se buscava sabedoria ou segurana. Todos os olhos estavam postos em Paulo,
o prisioneiro - o homem de f, homem que acreditava e agia de acordo com a
revelao de Deus. As circunstncias sempre nos levam para o caminho errado
quando olhamos para elas procurando orientao; somente a Palavra de Deus
nosso guia seguro, nos dias bons e maus.
Durante o tenso intervalo at o amanhecer, Paulo teve uma oportunidade
de levantar a voz para testemunhar e encorajar. Como deve ter sido uma cena
fantstica! A noite escura e tempestuosa; o frgil barco a ponto de naufragar ou ser
despedaado pelos rochedos. Mas havia uma pessoa a bordo perfeitamente em paz
apesar da situao. O estado do barco, as guas revoltas, o som alarmante da arre
bentao, enfim, nada o aterrorizava. Ele estava tranqilo no Senhor, e em plena
comunho com Seus pensamentos e propsitos. Essa a posio crist em meio a
qulquiTwfmSttvmora poucos a desfrutem, pois somente a f pode alcan-la.
Tal foi a ltima exortao clTaulo aos seus companheiros de viagem.
136 [ A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

E, entretanto que o dia vinha, Paulo exortava a todos a que comessem


alguma coisa, dizendo: j hoje o dcimo quarto dia que esperais, e permaneceis
sem comer, no havendo provado nada. Portanto, exorto-vos a que comais
alguma coisa, pois para a vossa sade; porque nem um cabelo cair da cabea
de qualquer de vs. E, havendo dito isto, tomando o po, deu graas a Deus
na presena de todos; e, partindo-o, comeou a comer. E, tendo j todos bom
nimo, puseram-se tambm a comer (vv. 33-36).
A nica esperana deles era levar o navio costa e escapar para a terra
firme. Embora no vendo a costa, enxergaram, porm, uma enseada que tinha
praia, e decidiram encalhar o navio ali. Ento levantaram as ncoras, soltaram
as amarras do leme, desfraldaram a vela maior e rumaram para a praia. O
navio encalhou, a proa ficou encravada na areia, mas a popa se partiu devido
violncia das ondas.
O barco havia chegado costa; e mais uma vez o homem de f foi o
instrumento utilizado para salvar todos os prisioneiros. O centurio, grandemente
influenciado pelas palavras de Paulo e ansioso pela segurana dele, impede que os
prisioneiros fossem mortos pelos soldados, e d ordens aos que sabiam nadar que
pulassem no mar e alcanassem a terra. O restante deveria se agarrar aos pedaos
do navio e nadar para a praia. E assim aconteceu que todos chegaram terra a
salvo. O livramento foi cumprido como Paulo tinha profetizado que seria.

Pa u lo em M alta
Atos 28. Os habitantes da ilha receberam os nufragos com muita
gentileza, e imediatamente acenderam uma fogueira para aquec-los. O
historiador sagrado nos pinta um quadro vvido da cena toda. Vemos as pessoas
descritas se movendo nele: o apstolo juntando lenha para a fogueira; a vbora
mordendo sua mo; os nativos pensando nele primeiramente como um assassino,
e depois como um deus, por ter escapado ileso da mordida. Pblio, o principal
lder da ilha, lhes hospedou gentilmente por trs dias. O pai dele, que estava
doente, foi curado pela imposio de mos e orao de Paulo. O apstolo pde
fazer muitos milagres durante sua estada na ilha; e todos os seus companheiros
de viagem, por causa dele, receberam muitas honras. Vemos que Deus estava
com Seu amado servo, o qual exerceu seu poder entre os habitantes de Malta.
Como a parte final da jornada de Paulo a Roma foi to prspera, quase no h
nenhum incidente registrado, e, portanto, passaremos por ele com rapidez.
Aps trs meses em Malta, os soldados e os prisioneiros partiram rumo
Itlia em um navio alexandrino. Alcanaram Siracusa, ficando ali por trs dias;
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u l o I 1 3 7

depois costearam at Rgio, chegando no dia seguinte a Potoli. Nesse lugar


achando alguns irmos, passaram com eles cerca de uma semana, desfrutando
da comunho fraternal, e as notcias da chegada do apstolo atingiram Roma.
Os cristos saram ao encontro de Paulo e seus amigos na Praa de pio e nas
Trs Vendas. Um belo exemplo e ilustrao da comunho dos santos. Como o
apstolo deve ter se sentido no primeiro encontro com os cristos da igreja de
Roma! Seu longo anseio por fim se cumpriu; seu corao se encheu com louvor;
deu graas a Deus e tomou nimo.

A C h e g a d a d e P a u lo a R o m a
Paulo e seus companheiros muito provavelmente viajaram para Roma
pela Via pia. Na chegada deles, o centurio entregou os presos ao capito
da guarda26; mas a Paulo se lhe permitiu morar por sua conta parte, com o
soldado que o guardava. Apesar de no ser liberado do constante incmodo de
estar acorrentado a um soldado, todas as indulgncias possveis a um prisioneiro
lhes foram concedidas.
Paulo agora tinha o privilgio de tambm anunciar o evangelho aos que
estavam em Roma (Romanos 1:15); e executou sem demora a ordem divina: ...
aos judeus primeiro. Ele convocou os principais lderes judeus e lhes explicou
sua verdadeira situao. Ele os assegurou de que no havia cometido nenhuma
ofensa contra a nao, nem contra os costumes de seus antepassados. A razo
de estar em Roma era para responder certas acusaes feitas pelos judeus na
Palestina, to infundadas que o prprio governador romano estava disposto a
liber-lo, ao que se opunham os judeus. Como ele disse: pela esperana de Israel
estou com esta cadeia. Seu nico crime era sua slida f nas promessas de Deus
a Israel por meio do Messias.
Os judeus romanos, em resposta, disseram a Paulo que nada acerca da
questo havia chegado ao conhecimento deles, e que desejavam ouvi-lo declarar
sua f; e alm disso, que em toda parte se falava mal dos cristos. Foi marcada
uma data para outra reunio na casa de Paulo. No dia designado, muitos
vieram, aos quais declarava com bom testemunho o reino de Deus, e procurava
persuadi-los f em Jesus, tanto pela lei de Moiss como pelos profetas, desde a
manha at tarde. Mas os judeus de Roma, como os de Antioquia e Jerusalm,
eram tardios de corao para crer. E alguns criam no que se dizia; mas outros

26 O sbio e humano Burrus era o chefe da guarda pretoriana quando Jlio chegou com os
prisioneiros. Ele era um romano ntegro e sempre tratou Paulo com a maior considerao e
gentileza possvel. Dicionrio de Biografias do Dr. Smith.
A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 6

no criam. Como Paulo trabalhou sincera e incansavelmente para conquistar


o corao deles para Cristo! Da manh at tarde no apenas pregou a Cristo,
mas buscava convenc-los no tocante a Ele. Temos certeza de que o apstolo
procurou persuadi-los quanto divindade e humanidade, o perfeito sacrifcio,
a ressurreio, ascenso e glria de Jesus. Que lio e que assunto para os
pregadores de todas as pocas: persuadir os homens no que concerne a Jesus de
manh at tarde!
A condio dos judeus nos exposta pela ltima vez. O juzo pronunciado
por Isaas estava prestes a cair sobre eles com todo o poder destruidor - um
juzo debaixo do qual esto ainda hoje; um juzo que continuar at que Deus
lhes d arrependimento, e os liberte por Sua graa para glria do Seu nome.
Mas, nesse nterim, a salvao divina pregada aos gentios, e eles a ouviro,
e como sabemos - louvado seja Seu nome -, eles a ouviram, pois ns mesmos
somos testemunhas disso27.
E Paulo ficou dois anos inteiros na sua prpria habitao que alugara, e
recebia todos quantos vinham v-lo; pregando o reino de Deus e ensinando com
toda a liberdade as coisas pertencentes ao Senhor Jesus Cristo, sem impedimento
algum.
Essas so as ltimas palavras de Atos. A cena na qual a cortina se fecha
bastante sugestiva: a oposio dos judeus incrdulos naquilo que se referia
salvao da alma deles, era infelizmente, uma amostra do que logo recairia
sobre esse povo. E aqui tambm termina a histria desse precioso servo de Deus,
at onde diretamente revelado. A voz do Esprito da verdade silencia no que
tange a esse assunto. Nossas informaes sobre a subseqente histria de Paulo
tm de ser obtidas quase exclusivamente em suas epstolas. Nelas aprendemos
muito mais que meros fatos histricos, pois nos do uma fantstica viso dos
sentimentos conflitantes e das emoes do grande apstolo, alm do estado geral
da igreja de Deus at o perodo do martrio de Paulo.

O L iv r o de A t o s T r a n s ic io n a l
Paremos por um momento e observemos nosso apstolo como prisioneiro
na cidade imperial. O evangelho agora havia sido pregado de Jerusalm a Roma.
Grandes mudanas aconteceram nos caminhos dispensacionais de Deus. O
livro de Atos transicional por natureza. Os judeus foram colocados de lado,
ou melhor, eles mesmos se colocaram parte por terem rejeitado o que Deus
estava edificando. Os conselhos de Sua graa em relao a eles sem dvida

27 Veja Estudos Introdutrios ao Livro de Atos, de W. Kelly.


I
A T e r c e ir a V ia g em de Pa u l o 1 1 3 9

permanecem para sempre; porm, nesse meio-tempo, foram rejeitados e outros


vieram e se apossaram do maravilhoso relacionamento com Deus. Paulo era
uma testemunha da graa divina a Israel, pois ele mesmo era um israelita, mas
escolhido de Deus para introduzir algo totalmente novo: a Igreja, o Corpo de
Cristo, do qual fui feito ministro... me foi dada esta graa de anunciar entre
os gentios, por meio do evangelho, as riquezas incompreensveis de Cristo, e
demonstrar a todos qual seja a dispensao do mistrio, que desde os sculos
esteve oculto em Deus, que tudo criou por meio de Jesus Cristo (Efsios
3:7-9). Essa novidade acabou com toda a distino entre judeus e gentios como
pecadores e na unidade desse corpo. Como temos visto, a hostilidade dos judeus
quanto a tais verdades jamais diminuiu, e assim tambm so perceptveis os
resultados dessa inimizade. Os judeus desaparecem do cenrio completamente,
e a igreja se torna o vaso do testemunho de Deus na terra, e Sua habitao pelo
Esprito (Efsios 2:22). E claro que indivduos judeus que crem em Jesus so
abenoados por estarem em conexo com o Cristo celestial e Seu corpo, mas
Israel deixado sem Deus por um tempo e sem a presente comunicao com
Ele. A Epstola aos Romanos e aos Efsios revelam claramente essa doutrina (em
especial os captulos 9 a 11 de Romanos).

O c u pa o de Pa u lo
d u r a n t e seu C o n f in a m e n t o
Embora fosse um prisioneiro, a Paulo foi permitido ter livre comunicao
com seus amigos e, portanto, estava cercado de muitos de seus mais antigos e
fiis companheiros. A partir das epstolas, vemos que Lucas, Timteo, Tquico,
Epafras, Aristarco e outros estavam com o apstolo naquele tempo. Temos de
ter em mente que, como prisioneiro, vivia atrelado a um soldado e exposto a
rude controle. Devido longa demora em seu julgamento, o apstolo ficou nessa
condio por dois anos, durante os quais pregou o evangelho e descortinou
as Escrituras s congregaes que vinham ouvi-lo, alm de ter escrito vrias
epstolas a igrejas de lugares distantes.
Tendo inteira e fielmente cumprido a tarefa para com os judeus, o povo
favorecido de Deus, ele se dirige aos gentios, no tendo, contudo, excludo
os judeus. A porta de sua casa estava aberta de manha noite para todos
os que quisessem entrar e ouvir as grandes verdades do cristianismo. E em
alguns aspectos, Paulo nunca teve melhores oportunidades, porque os judeus
no puderam mais incomod-los devido ao fato dele estar sob a proteo dos
romanos.
140 | A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 6

Os efeitos da pregao de Paulo por meio da beno do Senhor logo se mani


festaram. A guarda romana, a casa de Csar e outros lugares foram abenoados por
seu intermdio. E quero, irmos, que saibais que as coisas que me aconteceram
contriburam para maior proveito do evangelho; de maneira que as minhas
prises em Cristo foram manifestas por toda a guarda pretoriana, e por todos os
demais lugares (Filipenses 1:12-13). E o apstolo acrescenta: Todos os santos
vos sadam, mas principalmente os que so da casa de Csar (4:22). A bno
parece ter chegado em primeiro lugar ao pretrio, ou entre os guardas pretorianos.
Minhas prises em Cristo foram manifestas por toda a guarda pretoriana o
alojamento dos guardas e das tropas. O evangelho da glria que Paulo pregava foi
ouvido por todos eles. At mesmo o gentil prefeito romano Burrus e seu amigo
ntimo, Sneca, tutor de Nero, devem ter ouvido o evangelho da graa de Deus.
Os modos educados de Paulo e suas grandes habilidades, natas e adquiridas, eram
totalmente adequadas para atrair tanto o estadista quanto o filsofo. Sua estada
por dois anos ali deu-lhes inmeras oportunidades.
Podemos dizer que a quase totalidade dos guardas deve t-lo conhecido
pessoalmente. A porta para o evangelho se alargava mais e mais com cada troca
de guarda. Estando sempre acorrentado ao soldado que o vigiava, e sendo tal
sentinela constantemente substitudo, Paulo se tornou conhecido por muitos,
e com que amor, ardor e eloqncia deve ter falado com eles sobre Jesus e da
necessidade que tinham do Salvador! Mas teremos de esperar at a manh da
primeira ressurreio para ver os resultados da pregao de Paulo ali. O dia o
declarar, e Deus ter toda a glria.
O apstolo nos d a entender tambm que o evangelho penetrou no
prprio palcio. Havia santos na casa de Csar. O cristianismo foi plantado
dentro das paredes imperiais, e por todos os demais lugares. Sim, nos demais
lugares, diz o historiador sagrado. No apenas Paulo estava trabalhando nos
domnios imperiais, mas tambm seus companheiros, sem dvida, pregavam o
evangelho por todos os demais lugares, dentro e ao redor da cidade imperial.
Portanto, o sucesso do evangelho pode ser atribudo ao esforo de outros, bem
como s aes vigorosas e incansveis do grande apstolo em seu cativeiro.

O E sc ra v o F u g i d o , O n s im o
Mas de todos os convertidos que o Senhor deu ao apstolo em suas
cadeias, nenhum parece ter conquistado seu corao como o pobre escravo
fugido, Onsimo. Bela figura de fora, humildade, e do amor divino em um
corao movido pelo Esprito, brilhando em todos os detalhes da vida de uma
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u lo 141

pessoa! O sucesso do apstolo no palcio imperial no enfraqueceu seu interesse


por um jovem discpulo da mais baixa camada da sociedade. Nenhuma poro
da comunidade era mais depravada que os escravos; e como deveriam ser os
companheiros de um escravo fugitivo em uma cidade devassa? No entanto,
Onsimo arrancado das profundezas por uma mo invisvel de amor eterno.
Ele cruza o caminho do apstolo, ouve a pregao do evangelho, se converte, se
consagra ao Senhor e Sua obra, e encontra em Paulo um amigo e um irmo,
bem como um lder e mestre. E agora refulgem as virtudes e o valor do cristia
nismo. Bem como as doces aes da graa divina na vida de um escravo pobre,
solitrio, destitudo e fugitivo.
Em vista dessa nova coisa em Roma, no mundo, podemos perguntar o
que o cristianismo e qual sua origem. Ser que foi aos ps de Gamaliel que
Paulo aprendeu a amar? No, caro leitor, foi aos ps de Jesus. Quisera Deus que
o eloqente historiador de O Declnio e a Queda do Imprio Romano tivesse
entrado em cena e aprendesse a valorizar, ao invs de ridicularizar o cristianismo
divino! Se pensarmos um momento no esforo do apstolo nesse perodo, na
idade em que estava, em suas enfermidades, nas circunstncias adversas, sem
mencionar os elevados temas e as sublimes verdades fundamentais que ocupavam
sua mente ento, podemos admirar a graa que havia em cada detalhe do rela
cionamento entre mestre e escravo, e as gentis consideraes por cada pedido.
A carta que enviou com Onsimo a Filemom, o proprietrio prejudicado,
certamente a mais tocante que escreveu. Lendo-a por alto, perderemos a ternura
e a veemncia de seus sentimentos, a sensibilidade e justia de seus pensamentos,
e a sublime dignidade que permeia a epstola inteira.

E p st o l a s E s c r it a s
DURANTE O ENCARCERAMENTO
No h dvidas que as seguintes epstolas Filemom, Colossenses,
Efsios e Filipenses, foram escritas durante a parte final do encarceramento de
Paulo em Roma. Ele se refere s suas prises em todas elas, e repetidamente
expectativa de ser liberto (compare Efsios 3:1, 4:1, 6:20; Filipenses 1:7,25;
2:24; 4:22; Colossenses 4:18; Filemom 2). Alm disso, ele ficou tempo bastante
em Roma para que as notcias de sua priso chegassem aos afetuosos filipenses,
e estes lhe mandassem algum refrigrio.
Supe-se que as primeiras trs tenham sido escritas na primavera de 62 dC e
enviadas por meio de Tquico e de Onsimo. J a Epstola aos Filipenses foi escrita
algum tempo depois, no outono, e entregue por Epafrodito. Paulo fala sobre um
1 4 2 | A H is t r i a da I g r e ja - captulo 6

assunto urgente o qual teve de ser resolvido em sua epstola a eles. De sorte que
espero vo-lo enviar logo que tenha provido a meus negcios. Mas confio no Senhor,
que tambm eu mesmo em breve irei ter convosco (Filipenses 2:23-24).
Alguns supem tambm que a Epstola aos Hebreus tenha sido escrita nesse
mesmo perodo, e cada exame leva concluso de que Paulo seja o autor dela. A
expresso no fim da epstola, os da Itlia vos sadam, parece ser decisiva quanto
ao lugar onde o escritor estava ao escrev-la. As seguintes passagens parecem ser
decisivas quanto ao tempo: Sabei que j est solto o irmo Timteo, com o
qual, se ele vier depressa, vos verei. Compare isso como que Paulo escreveu aos
filipenses: Espero no Senhor Jesus que em breve vos mandarei Timteo... mas
confio no Senhor, que tambm eu em breve irei ter convosco (2:19, 24). E difcil
acreditar que essas passagens foram escritas pela mesma pena ao mesmo tempo,
e que se refiram aos mesmos planos. Mas no iremos insistir nesse ponto. Uma
coisa, contudo, evidente: que essa epstola foi escrita antes da destruio de
Jerusalm em 70 d.C., pois o templo ainda estava de p e a adorao continuava
sem intercorrncias. Compare Hebreus 8:4; 9:25; 10:11; 13:10-13.

A L iberta o de Pa u lo
Aps quatro anos inteiros de priso, parte na Judia e parte em Roma,
o apstolo mais uma vez est em liberdade. Mas no temos detalhes quanto
ao carter de seu julgamento, ou do motivo de sua liberao. O historiador
sagrado nos diz que Paulo morou dois anos em uma casa que alugara; mas no
diz o que aconteceu no final desse perodo. Ser que o apstolo foi condenado e
martirizado ou absolvido e libertado? Essa uma pergunta crucial, e a resposta
correta a ela tem de ser procurada primordialmente nas Epstolas Pastorais. A
Primeira a Timteo e a Tito parecem ter sido escritas quase ao mesmo tempo;
e a Segunda a Timteo um pouco depois.
Atualmente aceita-se como verdadeiro por todos os que so competentes
para julgar tal questo que Paulo foi libertado, e passou alguns anos viajando,
em perfeita liberdade, antes de ser novamente detido e condenado. E embora
seja difcil rastrear as pegadas do apstolo nesse perodo, podemos tirar certas
concluses a partir de suas cartas sem resvalar para a esfera da conjectura. E
mais provvel que ele tenha viajado rapidamente e visitado muitos lugares. No
seu prolongado encarceramento, muitos danos foram feitos por seus inimigos nas
igrejas que Paulo havia plantado. Elas precisavam da presena, do conselho, e do
encorajamento do apstolo. E do que sabemos sobre sua energia e zelo, temos
certeza de que ele no poupou nenhum esforo ao visit-las.
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u lo | 1 4 3

Pa u l o d e ix a a It l ia
1. Quando escreveu aos romanos, antes de sua priso, Paulo expressou
o desejo de ir Espanha. Quando partir para Espanha irei ter
convosco... assim que, concludo isto, e havendo-lhes consignado este
fruto, de l, passando por vs, irei Espanha (Romanos 15:24, 28).
Alguns acham que ele foi imediatamente Espanha aps sua libertao.
A principal evidncia a favor dessa hiptese fornecida por Clemente,
um colaborador mencionado em Filipenses 4:3, o qual depois se tornou
bispo de Roma. O escritor afirma que Paulo pregou o evangelho do
oriente ao ocidente-, que falou ao mundo todo (significando, sem dvida,
o Imprio Romano), e que tambm foi s extremidades do ocidente, ou
seja, a Espanha. Como Clemente era discpulo e colaborador do prprio
Paulo, seu testemunho digno de crdito, ainda que no esteja nas
Escrituras e, portanto, no conclusivo em si mesmo.
2. Transparece, a partir das cartas mais recentes de Paulo, que ele alterou
seu planos, e deve ter desistido de ir Espanha, pelo menos por um
tempo. Recolhemos essa indicao principalmente nas Epstolas a
Filemom e aos Filipenses. A Filemom ele escreveu: E juntamente
prepara-me tambm pousada, porque espero que pelas vossas oraes
vos hei de ser concedido (v. 22). Aqui o apstolo diz a Filemom para
esper-lo porque logo estaria com ele pessoalmente. J aos Filipenses,
falando sobre Timteo, acrescenta: E espero no Senhor que em breve
vos mandarei Timteo, para que eu tambm esteja de bom nimo,
sabendo dos vossos negcios... Mas confio no Senhor, que tambm eu
mesmo irei ter convosco (Filipenses 2:19, 23). Os planos do apstolo
e de seu amado Timteo parecem bem claros nessas passagens.
Evidentemente era propsito do apstolo enviar Timteo a Filipos
assim que a provao que enfrentava tivesse acabado, permanecendo
ele mesmo na Itlia at que Timteo retornasse com notcias deles.
3. E razovel esperar que Paulo tenha cumprido sua inteno que to
tardiamente expressou, e que tenha visitado as igrejas na sia Menor,
algumas das quais jamais haviam visto seu rosto. Tendo realizado os
objetivos de sua misso na sia Menor, alguns acham que, ento, ele
empreendeu sua to aguardada jornada Espanha; mas quanto a isso
no temos nenhuma informao confivel, e meras conjecturas no
tm qualquer valor.
144 j A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

4. Outra teoria que ele foi direto da Itlia para a Judia, e dali para
Antioquia, sia Menor e Grcia. Esse esquema fundamentado
principalmente sobre Hebreus 13:23-24. Sabei que j est solto o
irmo Timteo, como o qual, se ele vier depressa, vos verei... Os da
Itlia vos sadam. Especula-se tambm que, enquanto esperava uma
embarcao em Potoli, na Itlia, imediatamente aps o retorno de
Timteo, chegaram notcias de que uma grande perseguio havia
sido deflagrada contra os cristos em Jerusalm. Essa terrvel novidade
contristou tanto o corao do apstolo a ponto dele escrever de pronto
sua famosa carta: a Epstola aos Hebreus. Pouco depois Timteo teria
chegado, e Paulo e seus companheiros navegaram para a Judia28.

L u g a r e s q u e Pa u l o V is it o u
QUANDO EM LIBERDADE
Tendo mostrado as diferentes teorias acima para anlise do leitor, iremos
agora nos deter nos lugares mencionados por Paulo em suas epstolas.
1. Algum tempo depois de deixar Roma, Paulo e seus companheiros
devem ter visitado a sia Menor e a Grcia. Como te roguei, quando
parti para a Macednia, que ficasses em Efeso, para advertires a alguns,
que no ensinem outra doutrina (1 Timteo 1:3). Talvez se sentindo
um pouco ansioso quanto a Timteo e ao peso da responsabilidade da
posio dele em Efeso, o apstolo lhe envia da Macednia uma carta de
encorajamento, conforto e autoridade: a Primeira Epstola a Timteo.
2. Pouco depois disso, Paulo visitou a ilha de Creta em companhia de
Tito,deixando-o ali. Logo tambm lhe mandou uma carta de instruo
e autoridade: a Epstola a Tito. Timteo e Tito podem ser considerados
como representantes do apstolo. Por esta causa te deixei em Creta,
para que pusesses em boa ordem as coisas que ainda restam, e de cidade
em cidade estabelecesses presbteros, como j te mandei (Tito 1:5).
3. Paulo planejava passar o inverno em um lugar chamado Nicpolis.
Quando te enviar rtemas, ou Tquico, procura vir ter comigo a
Nicpolis; porque deliberei invernar ali (Tito 3:12).
4. Ele visitou Trade, Corinto, e Mileto. Quando vieres, traze a capa
que deixei em Trade, em casa de Carpo, e os livros, principalmente
os pergaminhos... Erasto ficou em Corinto, e deixei Trfimo doente
em Mileto (2 Timteo 4:13, 20).

28 Para mais detalhes sobre essa perseguio, veja Josefo, Ant. 20, 9,1.
A T e r c e ir a V ia g e m de Paulo

S e g u n d a P r is o de Pa u l o em R oma
Cogita-se que o apstolo tenha sido preso em Nicpolis (onde pretendia
passar o inverno) e dali levado como prisioneiro a Roma. Outros, porm, acham
que, aps passar o inverno em Nicpolis e visitar os lugares mencionados acima,
retornou livre para Roma, mas foi preso durante a perseguio ordenada por
Nero e foi lanado na priso.
No h como verificar com exatido a acusao feita contra o apstolo
dessa vez. Talvez fosse simplesmente pelo fato dele ser cristo. A perseguio
generalizada contra os cristos estava atingindo limites extremos. J no se
tratava mais de questes sobre a lei mosaica, e no havia mais o humano e gentil
Burrus para proteg-lo; Paulo agora era tratado como malfeitor, um criminoso
comum: Por isso sofro trabalhos e at prises, como um malfeitor (2 Timteo
2:9); prises muito diferentes de seu primeiro encarceramento, quando morou
em sua prpria casa que alugara.
Cremos que Alexandre, de Efeso, deve ter algo relacionado com essa
priso. Se no era um de seus acusadores, no mnimo, era uma testemunha
contra Paulo. Este escreveu a Timteo: Alexandre, o latoeiro, causou-me
muitos males. Dez anos antes, Alexandre declaradamente se colocou como
um feroz antagonista do apstolo em Efeso (Atosl9). Quem sabe agora ele
tenha procurado sua vingana e dado queixa contra o apstolo. Paulo advertiu
Timteo acerca desse mesmo Alexandre de Efeso: Tu, guarda-te tambm dele
(2 Timteo 4:14-15).
Durante seu primeiro e longo encarceramento, ele estava cercado por
muitos de seus antigos e valorosos companheiros, a quem chamou de coope-
radores e prisioneiros comigo. Por meio deles, seus mensageiros, apesar de
acorrentado, ele manteve constante contatos com seus amigos por todo imprio,
e com as igrejas gentias que ainda no o conheciam pessoalmente. Mas sua
segunda priso contrastava totalmente com a anterior. Ele foi separado de todos.
Erasto ficou em Corinto, Trfimo estava doente em Mileto, Tito foi para a
Dalmcia, Crescente para a Galcia, Tquico havia sido enviado para Efeso, e
Demas o abandonou, amando o presente sculo (2 Timteo 4:10).
O apstolo estava completamente sozinho. S Lucas est comigo.
Contudo, o Senhor pensou em Seu solitrio e abandonado servo. Um raio
de luz, vindo da fonte de amor, brilha em meio escurido e tristeza. Houve
algum que no o abandonou e nem se envergonhou das cadeias do apstolo.
Quo especialmente doce e reconfortante para o corao de Paulo deve ter sido
o ministrio de Onesforo nesse perodo! No se pode esquecer disso. Onesforo
146 I A H is t r i a da I g r e ja - captulo 6

e sua casa, a qual Paulo relaciona a si mesmo, tem de ser lembrado sempre, e
colher o fruto de sua coragem e devoo ao apstolo para sempre. Estive na
priso, e fostes ver-me (Mateus 25:31-46).
No temos nenhuma informao fidedigna em relao s circunstncias do
julgamento de Paulo. Provavelmente na primavera de 66 ou 67 d.C. Nero tomou
seu lugar no tribunal, cercado pelos membros do jri e pela guarda imperial; e
Paulo foi trazido sua presena. Temos razes para acreditar que o grande lugar
estava cheio de uma mescla de judeus e gentios. O apstolo ficou mais uma vez
diante do mundo. Mais uma vez tinha a oportunidade de proclamar a todas
as naes o motivo pelo qual estava preso: Para que por mim fosse cumprida
a pregao, e todos os gentios a ouvissem (2 Timteo 4:17). Imperadores e
senadores, prncipes e nobres, e todos os poderosos da terra tinham de ouvir o
glorioso evangelho da graa de Deus. Tudo o que o inimigo havia feito se tornou
um testemunho para o nome de Jesus. Aqueles que, de outro modo, eram ina
cessveis ouviram o evangelho pregado com poder do alto.
Seria bastante proveitoso nos demorarmos nessa maravilhosa cena por
alguns momentos. Jamais houve tal testemunha, e tal testemunho, na sala
de julgamento de Nero. A sabedoria de Deus em tornar todos os esforos do
inimigo em testemunho profundssima; Seu amor e graa no evangelho
brilham indescritivelmente e da mesma forma para todas as classes de pessoas.
O prprio apstolo nos suscita admirao. Embora naquele perodo seu corao
estivesse partido pela infidelidade da igreja, ele permaneceu firme no Senhor e
na fora do Seu poder. Embora tivesse sido abandonado pelos homens, o Senhor
ficou ao seu lado e o fortaleceu. Paulo confrontou ousadamente seus inimigos,
advogando em causa prpria e do evangelho. Ele teve a oportunidade de falar
de Jesus, de Sua morte e ressurreio, de modo que uma multido de gentios
pudesse ouvir o evangelho. A idade, as enfermidades, a aparncia, os grilhes,
enfim, tudo parecia enfraquecer o impacto da valorosa e franca eloqncia
do apstolo. Porm, felizmente, temos um relato de sua prpria pena sobre a
primeira audincia. Ele escreve a Timteo imediatamente aps isso: Ningum
me assistiu na minha primeira defesa, antes todos me desampararam. Que isto
lhes no seja imputado. Mas o Senhor assistiu-me e fortaleceu-me, para que por
mim fosse cumprida a pregao, e todos os gentios a ouvissem', e fiquei livre da
boca do leo (2 Timteo 4:16-17).

Observe agora, e veja o santo escolhido de Cristo


Em triunfo usar cadeias como seu Senhor;
Nenhum temor ir desvi-lo ou abat-lo
Sua vida Cristo, sua morte lucro.
A T e r c e i r a V ia g e m d e P a u l o 1 147

O M a r t r io de Pa u lo
Embora no tenhamos nenhum relato da segunda audincia, temos razes
para acreditar que foi logo depois da primeira, e que acabou na condenao e
morte de Paulo. A Segunda Epstola a Timteo o registro divino do que se
passava em seu interior naquele solene momento. Apenas suas prprias palavras
podem descrever seu profundo zelo pela verdade e pela igreja de Deus, seu
tocante amor pelos santos, e em especial por seu amado filho Timteo e sua
triunfante esperana diante do iminente martrio. Porque eu j estou sendo
oferecido por asperso de sacrifcio, e o tempo da minha partida est prximo.
Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora, a coroa
da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo juiz, me dar naquele
dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que amarem a sua vinda
(2 Timteo 4:6-8).
O tribunal de Nero desvanece perante seus olhos. A morte em sua mais
violenta forma no exerce terror sobre o apstolo. Cristo na glria o objeto de
seus olhos e corao; a fonte de sua alegria e fora. Sua misso est terminada,
e sua amorosa labuta se finda. Embora prisioneiro e pobre; embora idoso e
rejeitado; Paulo era rico em Deus, pois possua a Cristo e, por meio dEle,
todas as coisas. O mesmo Jesus que ele tinha visto na glria no comeo de sua
carreira, o mesmo que o conduzira por todas as provas e batalhas do evangelho,
Ele mesmo era sua coroa e herana. O injusto tribunal de Nero e a espada
manchada de sangue do carrasco eram para Paulo mensageiros da paz, os quais
vinham encerrar sua longa e cansativa jornada e introduzi-lo na presena de
Jesus na glria. Era o tempo do Senhor que o amava recolher Seu servo para
Si. Paulo havia lutado o bom combate do evangelho at o fim, completara a
carreira, e, portanto, para ele s resta ser coroado quando o Senhor, justo Juiz,
vier em glria.

M a s em todas estas coisas somos mais do que vencedores.


Por aquele que nos amou.
Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida
Nem os anjos, nem os principados, nem as potestades
Nem o presente, nem o porvir
Nem a altura, nem a profundidade
Nem alguma outra criatura
N os poder separar do amor de Deus
Que est em Cristo Jesus nosso Senhor.
148 | A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 6

Temos simultneos testemunhos da antiguidade de que Paulo sofreu


martrio durante a perseguio de Nero, mais provavelmente em 67 d.C.. Como
cidado romano, ele foi decapitado ao invs de ser aoitado e crucificado ou
exposto s terrveis torturas que inventaram para os cristos. Como seu Mestre,
ele sofreu fora da porta. H um local na Via Ostia, cerca de 3,5 quilmetros
fora dos muros da cidade, onde supe-se que tenha ocorrido seu martrio. Ali
o ltimo ato de crueldade humana foi executado, e o grande apstolo deixou
seu corpo para habitar com o Senhor (2 Corntios 5:8). Seu ardoroso e forte
esprito foi libertado de seu frgil e decrpito corpo; e o antigo desejo de seu
corao finalmente se realizou: o desejo de partir, e estar com Cristo, porque
isto ainda muito melhor (Filipenses 1:23).

C r o n o l o g ia d a v id a d e Pa u lo
Ano 36 - Converso de Saulo de Tarso (Atos 9).
Anos 36 a 39 - Em Damasco: prega na sinagoga; vai para Arbia. Volta
para Damasco. Foge de Damasco. Faz sua primeira
visita a Jerusalm, trs anos aps sua converso, e
depois vai dali para Tarso (Atos 9:23-26; Glatas
1:18).
Anos 39 e 40 - Paz nas igrejas judias (Atos 9:31).
Anos 40 a 43 Paulo prega o evangelho na Sria e na Cilicia (Glatas
1:21). Durante um perodo indeterminado, ele enfrenta
a maior parte dos perigos e sofrimentos que relata aos
corntios (2 Corntios 11). trazido de Tarso para
Antioquia por Barnab, e fica ali um ano antes da
grande fome (Atos 11:25-28).
Ano 44 - Segunda visita a Jerusalm, com as ofertas (Atos
11:30).
Ano 45 - Paulo retorna Antioquia (Atos 12:25).
Anos 46 a 49 - A primeira viagem missionria com Barnab: vai
para Chipre, Antioquia na Pisdia, Icnio, Listra,
Derbe, retornando pelos mesmos lugares Antioquia,
onde permanece longo tempo. Dissenso e contenda
sobre a circunciso dos gentios (Atos 13 a 15).
A T e r c e ir a V ia g e m de Pa u lo j

Ano 50 Terceira visita a Jerusalm com Barnab, catorze anos


depois de sua converso (Glatas 2:1). Eles participa
ram do conclio em Jerusalm (Atos 15). Retorno de
Paulo e Barnab a Antioquia, com Judas e Silas (Atos
15:32-35).
Ano 51 Segunda viagem missionria, com Silas e Timteo.
Ele parte de Antioquia e vai para Sria, Cilicia, Derbe,
Listra, Frigia, Galcia, Trade. Lucas se junta ao grupo
apostlico (Atos 16:10).
Ano 52 Entrada do evangelho na Europa (Atos 16:11-13). Paulo
visita Filipos, Tessalnica, Beria, Atenas, Corinto,
onde passa um ano e meio (Atos 18:11). Escreve a
Primeira Epstola aos Tessalonicenses.
Ano 53 Escreve a Segunda Epstola aos Tessalonicenses. Paulo
deixa Corinto e navega para feso (Atos 18:18-19).
Ano 54 Quarta visita a Jerusalm por ocasio da festa. Retorna
Antioquia.
Anos 54 a 56 Terceira viagem missionria. Parte de Antioquia, visita
a Galcia, Frigia e alcana feso, onde fica dois anos e
trs meses. Ali Paulo separa os discpulos da sinagoga
judia (Atos 19:8, 10). Escreve a Epstola aos Glatas.
Primavera do ano 57 Escreve a Primeira Epstola aos Corntios. Tumulto em
feso. Paulo vai para a Macednia (Atosl9:23; 20:1).
No outono, escreve a Segunda Epstola aos Corntios
(2 Corntios 1:8; 2:13-14; 7:5; 8:1; 9:1). Paulo visita
a regio do Ilrico. Vai para Corinto, onde passa o
inverno (Romanos 15:19; 1 Corntios 16:6).
Primavera do ano 58 Escreve a Epstola aos Romanos (Romanos 15:25-28;
16:21-23; Atos 20:4). Paulo deixa Corinto, atravessa a
Macednia, navega para Filipos, prega em Trade, fala
aos ancios em Mileto, visita Tiro e Cesaria (Atos 20;
21:1-14).
Anos 58 a 60 Quinta visita a Jerusalm antes da festa de Pentecostes.
Ele preso no templo, trazido diante de Ananias e
do sindrio, enviado por Lsias Cesaria, e mantido
cativo por dois anos.
150 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 6

Ano 60 Paulo se defende perante Festo e Flix. Apela para


Csar. Prega diante de Agripa, Berenice e dos lderes
de Cesaria. No outono navega para Itlia. No inverno
naufraga em Malta (Atos 27).
Primavera do ano 61 - Chega a Roma. Aluga uma casa, na qual mora por dois
anos.
Primavera do ano 62 - Escreve as Epstolas a Filemom, aos Colossenses e aos
Efsios. Escreve a Epstola aos Filipenses no outono.
Primavera do ano 63 - Paulo libertado. Escreve a Epstola aos Hebreus. Faz
outra viagem, pretendendo visitar a sia Menor e a
Grcia (Filemom 22; Filipenses 2:24).
Ano 64 - Visita Creta, onde deixa Tito. Exorta Timteo a se
estabelecer em Efeso. Escreve a Primeira Epstola a
Timteo e a Primeira Epstola a Tito.
Anos 64 a 67 - Planeja passar o inverno em Nicpolis (Tito 3:12).
Visita Trade, Corinto, Mileto (2 Timteo 4:13-20).
Paulo preso e mandado para Roma. Abandonado
por todos os seus antigos companheiros, tinha apenas
Lucas ao seu lado. Escreve a Segunda Epstola a
Timteo, provavelmente pouco antes de sua morte.
Supe-se que tais eventos e viagens tenham acontecido
durante um perodo de trs anos.
Ano 67 - Paulo martirizado.
Captulo 7

O I n c n d io de R oma

C
omo nossos dois grandes apstolos, Pedro e Paulo, sofreram martrio
durante a primeira perseguio imperial pode ser interessante para
muitos de nossos leitores conhecer as particularidades que culminaram
nesse dito cruel.
Porm aqui, ainda que de modo relutante, teremos que deixar a fidedigna
Palavra de Deus e nos voltarmos s incertas escritas dos homens. Neste momento
passamos do terreno firme e slido da inspirao divina para o fundamento
inseguro de historiadores romanos e da histria eclesistica. No obstante, todos
os historiadores, antigos e modernos, cristos e no-cristos, esto de acordo sobre
os principais fatos relativos ao incndio de Roma e perseguio dos cristos.
No ms de julho do ano 64, um grande fogo comeou em volta do Circo
Mximo e continuou se espalhando at que transformou em runas toda a antiga
grandeza da cidade imperial. Sendo Roma uma cidade de longas ruas estreitas e
de colinas e vales, as chamas avanaram com grande rapidez. A fora do vento
ajudou o fogo a se alastrar e logo o caos se instalou. Em pouco tempo a cidade
inteira parecia envolvida em um mar de chamas ardentes.
Tcito, historiador romano da poca, considerado um dos mais confiveis
de seu tempo, nos fala: Das catorze reas nas quais Roma era dividida,
apenas quatro permaneceram inteiras, trs foram reduzidas runas e as sete
restantes no eram nada mais que um amontoado de casas em escombros.
O fogo queimou furiosamente durante seis dias e sete noites. Palcios, templos,
1 5 2 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 7

monumentos, as manses dos ricos e as habitaes dos pobres pereceram neste


fogo fatal. Mas isso no era nada comparado aos sofrimentos dos habitantes. As
enfermidades dos idosos, a fraqueza dos jovens, o desamparo dos doentes, os
pavorosos gritos e lamentaes das mulheres se somaram s misrias desta cena
terrvel. Alguns fizeram o possvel para se salvar, outros para salvar seus amigos,
mas no havia onde encontrar qualquer lugar seguro. Ningum podia dizer
para onde ir ou o que fazer; o fogo ardia por todo lado, de maneira tal que as
pessoas caam prostradas na rua, abraando uma morte voluntria e perecendo
nas chamas.
A pergunta mais importante, ou seja, como o fogo se originou, era
discutida agora em todos os lugares. Quase todos acreditavam que a cidade
foi queimada por incendirios, e pelas ordens do prprio Nero. Era certo que
vrios homens foram vistos alimentando as chamas ao invs de extingu-las; e
eles afirmaram ousadamente que tinham autoridade para agir assim. Tambm
foi relatado que, enquanto Roma ardia, o monstro Nero estava em uma torre
de onde podia assistir o progresso do incndio, divertindo-se tocando a Queda
de Tria em sua lira favorita.
Sem dvida, muitos de nossos leitores se perguntaro que objetivo Nero
poderia ter para queimar completamente a maior parte de Roma. Acreditamos
que o objetivo dele talvez fosse reconstruir a cidade com maior esplendor, e
cham-la pelo prprio nome. E imediatamente ele tentou isso do modo mais
impressionante. Mas tudo o que fez nao lhe restabeleceu o favor popular ou
retirou a infame pecha de ter ateado fogo cidade. E quando acabou toda a
esperana de obter o favor das pessoas e dos deuses, Nero lanou mo de um
expediente para colocar a culpa em outros. Ele sabia o bastante acerca da impo
pularidade dos cristos, tanto com os judeus como com os gentios, para decidir
fazer deles seu bode expiatrio. Logo foi espalhado um rumor que os incendi
rios tinham sido descobertos, e que os cristos eram os criminosos. Muitos foram
imediatamente presos e punidos altura para satisfazer a indignao popular.

* * *

A P r im e ir a P e r se g u i o
so b o s I m p e r a d o r e s
Aqui teremos de parar um pouco e observar o progresso do cristianismo
e o estado da igreja em Roma neste momento. Muito cedo, e sem a ajuda de
qualquer apstolo, o cristianismo penetrou em Roma. Sem dvida, foi levado
R oma e seu s G o vernantes (64 dG. - 177 dG.) | 153

para l por alguns que tinham se convertido por causa da pregao de Pedro
no dia de Pentecostes. Entre seus ouvintes, os forasteiros romanos, tanto
judeus como proslitos so mencionados expressamente (Atos 2:10). E Paulo,
em sua epstola para aquela igreja, agradece a Deus porque em todo o mundo
anunciada a vossa f (Romanos 1:8). E nas saudaes fala de Andrnico
e Jnia, parentes dele e tambm prisioneiros, os quais eram lderes entre os
apstolos e cuja converso acontecera antes da dele. Grandes maravilhas tinham .
sido feitas pelo evangelho no perodo de trinta anos. Os cristos se tornaram um
povo marcado, separado, peculiar. Eles se distinguiam totalmente dos judeus, e
eram amargamente condenados por eles.
Os esforos de Paulo e de seus companheiros durante os dois anos da priso
dele indubitavelmente foram abenoados por Deus e levaram converso de
centenas. De forma que os cristos nessa poca no formavam uma comunidade
secreta ou insignificante, mas contavam em suas fileiras tanto com judeus como
com gentios, de todas as camadas e condies sociais, da casa imperial ao escravo
fugitivo. Mas, como vimos, o sofrimento deles no era devido ao cristianismo.
Eles foram sacrificados por Nero para aplacar a fria popular e apaziguar as
divindades ofendidas.
Essa foi a primeira perseguio oficial aos cristos; e algumas de suas
caractersticas so mpares nos anais da brutalidade humana. A criatividade
dos perversos deu origem a modos novos de tortura para agradar o sanguinrio
Nero - o imperador mais brutal que j reinou. Os pacficos, calmos e inofensivos
seguidores do Senhor Jesus eram costurados nas peles de bestas selvagens e
despedaados por cachorros; outros foram vestidos com uma espcie de tecido
coberto com cera, piche, ou outro material inflamvel, tendo uma estaca
debaixo do queixo para mant-los na vertical e eram queimados ao entardecer
para servirem como tochas nos jardins pblicos de diverses populares. Nero
emprestou os prprios jardins para tais exibies, e proporcionou entretenimento
para as pessoas. Ele tomou parte ativa nos jogos; s vezes se misturando com
a multido e s vezes assistindo o terrvel espetculo de sua carruagem. Mas
os romanos, acostumados com as execues pblicas e com os espetculos
dos gladiadores, passaram a se compadecer dos cristos pelas crueldades sem
precedentes infligidas a eles.
Eles comearam a ver que os cristos sofriam, no para o bem pblico,
mas para satisfazer a crueldade de um monstro. Contudo, por mais horrvel que
fosse a morte, ela terminaria logo, e para os primeiros mrtires, sem dvida, era
o momento mais feliz de sua existncia. Muito, muito tempo antes das chamas se
apagarem no jardim de Nero, os mrtires tinham chegado casa e ao descanso
154 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

celestiais, ao jardim florescente das delcias eternas de Deus. Aprendemos essa


preciosa verdade a partir do que o Salvador disse ao ladro penitente na cruz:
Em verdade te digo que hoje estars comigo no Paraso (Lucas 23:43).
Embora os historiadores no estejam de acordo sobre a extenso ou a
durao desta perseguio horrenda, h razes muito boas para acreditarmos
que abrangeu todo o imprio, e que durou at o fim da vida do tirano. No ano
68 d.C., aproximadamente quatro anos depois do incndio de Roma, e um ano
depois do martrio de Pedro e Paulo, em completa misria e desespero, Nero
se matou. J no final de seu reinado, debaixo das mais severas penalidades,
at mesmo a de morte, exigia-se dos cristos que oferecessem sacrifcios ao
imperador e aos deuses pagos. A perseguio deve ter continuado enquanto
tais ditos vigoravam.
Depois da morte de Nero cessou a perseguio e os seguidores de Jesus
desfrutaram uma paz relativa at o reinado de Domiciano, um imperador um
pouco menos cruel do que Nero em maldade. Mas, nesse nterim, temos que
nos desviar por um momento e contemplarmos a realizao da mais solene
advertncia de Deus.

k ; 'k

A Q u e d a d e J er u sa lm
(70 d.C.)
A disperso dos judeus e a destruio total de sua cidade e templo so os
prximos eventos para considerarmos no restante do primeiro sculo, embora,
a rigor, essa terrvel catstrofe no faa parte da histria da igreja; pertence
histria dos judeus. Porm, como era um cumprimento literal da profecia do
Salvador e afetou imediatamente os que eram cristos, merece um lugar em
nossa histria.
Os discpulos, antes da morte e ressurreio de Cristo, eram distintivamente
judeus em todos os seus pensamentos e relacionamentos. Eles associavam o Messias
ao templo. Pensavam que Ele iria libert-los do poder dos romanos, e que todas
as profecias sobre a terra, as tribos, a cidade e o templo seriam cumpridas. Mas
os judeus rejeitaram o prprio Messias, e, por conseguinte, todas as esperanas
e promessas que tinham nEle. Mais significativas e solenes so as palavras de
Mateus 24: No vedes tudo isto? Em verdade vos digo que no ficar aqui pedra
sobre pedra que no seja derrubada. Agora o templo estava realmente vazio aos
olhos de Deus. Tudo aquilo que tinha valor para Ele se foi. Eis que a vossa casa
vai ficar-vos deserta (Mateus 23:38). Estava agora pronta para destruio.
R om a e seu s G o v e r n a n te s (64 d.C. - 177 d.C.) | 155

E, quando Jesus ia saindo do templo, aproximaram-se dele os seus


discpulos para lhe mostrarem a estrutura do templo. Eles ainda estavam
ocupados com a grandeza e glria dessas coisas. No vedes tudo isto? Em
verdade vos digo que no ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derrubada.
Tas palavras foram literalmente cumpridas pelos romanos cerca de quarenta
anos aps terem sido proferidas, e exatamente da maneira como o Senhor
havia dito. Porque dias viro sobre ti, em que os teus inimigos te cercaro de
trincheiras, e te sitiaro, e te estreitaro de todos os lados; e te derrubaro, a ti
e aos teus filhos que dentro de ti estiverem, e no deixaro em ti pedra sobre
pedra, pois que no conheceste o tempo da tua visitao (Lucas 19:43-44).
Aps os romanos terem experimentado muitos fracassos e derrotas na
tentativa de romper os muros, por causa da resistncia desesperada dos judeus
insurgentes e, embora houvesse pouca esperana de tomar a cidade, Tito mesmo
assim conclamou um conselho de guerra. Foram discutidas trs estratgias: atacar
violentamente a cidade de imediato, consertar os aparatos militares e reconstruir
as mquinas; ou sitiar e induzir a fome na cidade para forar a rendio. A ltima
foi escolhida e o exrcito inteiro trabalhou para entrincheirar toda a cidade.
Mas o cerco foi longo e difcil. Durou quase um ano. E nesse tempo, os sitiados
experimentaram sofrimentos sem precedentes. Ento o fim chegou, quando a
cidade e o templo caram nas mos dos romanos. Tito estava ansioso para poupar
o magnfico templo e seus tesouros. Mas, contrariando suas ordens, um soldado
montado nos ombros de um dos companheiros ateou fogo em uma pequena
porta dourada no ptio exterior. As chamas se espalharam. Tito, vendo isto,
correu velozmente para o local; ele gritou, fez sinais para os soldados apagarem
o fogo; mas ningum notou por causa da terrvel confuso. O esplendor do
interior maravilhou Tito. E como as chamas ainda no tinham chegado ao lugar
santo, ele fez um ltimo esforo para salv-lo e exortou os soldados para apagar o
incndio; mas era tarde demais. Labaredas ardentes voavam em todas as direes
e a excitao feroz da batalha, com a esperana insacivel da pilhagem, tinha
alcanado seu auge. Tito no conhecia o que Algum maior j estabelecera: No
ficar aqui pedra sobre pedra que no seja derrubada. A Palavra de Deus, no
os comandos de Tito, tem de ser obedecida. O templo foi inteiramente arrasado
at s fundaes, de acordo com a Palavra do Senhor.
No que se refere a quase todos os detalhes desse pavoroso cerco, estamos
endividados com Josefo, o qual estava no acampamento romano e na ocasio era
algum prximo de Tito. Ele agiu como intrprete quando as condies foram
negociadas entre Tito e os insurgentes. Os muros e as fortalezas de Sio pareciam
inexpugnveis ao romano, e ele se sentia compelido a chegar logo aos termos de
paz; mas os judeus rejeitaram cada proposta e os romanos, enfim, triunfaram.
j A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

Ao entrar na cidade, Josefo nos fala que Tito ficou surpreendido com a robustez
dela. De fato, ao contemplar a espantosa altura das torres, a magnitude das
pedras e a preciso com que eram edificadas, e ao ver como eram largas e altas,
exclamou: Seguramente, ns lutamos com Deus do nosso lado; e foi Deus quem
arrancou os judeus dessas fortalezas, pois o que poderiam fazer mos humanas
ou mquinas contra estas torres?. Tais foram as confisses do general gentio.
Certamente foi o cerco mais terrvel registrado em toda a histria humana.
Os relatos dados por Josefo dos sofrimentos dos judeus durante o cerco
so horrveis demais para serem transferidos para nossas pginas. Dos anos 67
a 70 d.C., o nmero dos que morreram no pas inteiro debaixo do domnio de
Vespasiano, e debaixo de Tito na cidade, seja por escassez, faces internas ou
pela espada romana chegou a 1.350.460 pessoas, alm de cem mil vendidos
como escravos29. Infelizmente, essas foram as graves conseqncias de no terem
crido nas advertncias solenes, srias e apaixonadas do prprio Messias deles.
Precisamos mesmo nos surpreender das lgrimas do Redentor derramadas pela
cidade louca? E, hoje, de surpreender as lgrimas do Pastor, quando Ele tenta
atrair pecadores loucos, tendo em vista os julgamentos eternos que logo viro?
Na verdade, o que surpreende quo poucas lgrimas so derramadas pelos
pecadores endurecidos, descuidados, e perdidos. Oh, que haja coraes capazes
de sentir como o Salvador e olhos para chorar como os Seus!
Os cristos, com quem temos especialmente tratado, lembrando da
advertncia do Senhor, em grupo deixaram Jerusalm antes do cerco acontecer.
Eles viajaram a Pella, uma aldeia alm do Jordo, onde permaneceram at que
Adriano lhes permitisse voltar s runas da cidade antiga. E isto nos traz ao final
do Primeiro Sculo.
Durante os reinados mais moderados de Vespasiano e seu filho, Tito, o
nmero de cristos deve ter aumentado consideravelmente. Deduzimos tal coisa
no de algum relato direto que tenhamos da prosperidade deles, mas de circuns
tncias incidentais que provam isso.

O C r u el R e in a d o de D o m ic ia n o
Domiciano, irmo mais novo de Tito, subiu ao trono no ano 81 d.C..
Mas ele tinha um temperamento totalmente diferente do pai e do irmo. Estes
toleravam os cristos, aquele os perseguiu. Possua um carter covarde, duvidoso
e cruel. Ele comeou uma perseguio contra os cristos por causa de um

29 Histria dos Judeus, de Dean Milman, livro 16, volume 2, pgina 380.
R o m a e s e u s G o v e r n a n t e s (64 d.C. - 177 d.C.) I 1 5 7

medo vago e supersticioso que alimentava de que algum nascido na Judia, da


famlia de Davi, iria conquistar o imprio do mundo. Domiciano no poupou
nem mesmo os romanos de nascimento mais ilustre e alta posio que haviam
abraado o cristianismo. Alguns foram martirizados na mesma hora em que fora
aprisionados, outros foram banidos para serem martirizados no exlio. A prpria
sobrinha dele, Domitila e seu primo, Flvio Clemente, para quem ela tinha sido
dada em matrimnio, se tornaram vtimas de sua crueldade por terem abraado
o evangelho de Cristo. Assim ns vemos que o cristianismo, pelo poder de Deus,
apesar de exrcitos e imperadores, fogo e espada, estava se espalhando, no s
entre as classes baixa e mdia, mas tambm entre mais altas da sociedade.
Domiciano, diz Eusbio, o pai da histria eclesistica, tendo exercitado
sua crueldade contra muitos, e assassinado injustamente um grande nmero de
nobres e ilustres em Roma e tendo, sem causa, punido inmeros homens ilustres
com o exlio e o confisco de suas propriedades, por fim se estabeleceu como o
sucessor de Nero no dio e na hostilidade para com Deus. Ele tambm seguiu
Nero ao se divinizar. Ele ordenou que sua prpria esttua fosse adorada como
um deus, reavivou a lei da traio e colocou em prtica suas sinistras providn
cias: sob tais circunstncias, rodeado como estava de espies e informantes,
como deve ter sido essa segunda perseguio aos cristos!30
Mas o fm deste tirano fraco, presunoso e desprezvel chegou logo. Ele
tinha por hbito escrever em um rolo os nomes das pessoas a quem planejava
matar, mantendo tal lista cuidadosamente consigo. E para desviar a ateno das
futuras vtimas, ele as tratava com a maior considerao. Mas, certo dia, uma
criana que brincava no aposento, retirou essa lista fatal de sob uma almofada na
qual Domiciano se reclinara para dormir, e a levou imperatriz. Ela ficou chocada
e alarmada ao encontrar o prprio nome na lista negra, junto com outros que apa
rentemente contavam com o alto favor do imperador. A imperatriz revelou a tais
pessoas o perigo que corriam, e, apesar de toda a precauo gerada pela covardia
e astcia, Domiciano foi morto por dois oficiais de sua prpria famlia.

O C urto, m as Pa c f ic o R e in a d o de N e rv a
Em 18 de setembro do ano 96 d.C., mesmo dia da morte de Domiciano,
Nerva foi escolhido pelo Senado como imperador. Ele era um homem de
reputao imaculada. Seu reinado foi o mais favorvel paz e prosperidade
da igreja de Deus. Os cristos que tinham sido banidos por Domiciano foram

30 Veja a Histria Romana, Enciclopdia Britanica, volume 19.


158 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

chamados de volta e recuperaram as propriedades confiscadas. O apstolo Joo


voltou do exlio na ilha de Patmos e retomou seu servio entre as igrejas na sia.
Ele sobreviveu at o reinado de Trajano, quando, devido idade avanada de
cerca de 100 anos, dormiu em Jesus.
Nerva comeou seu reinado reparando injustias, revogando estatutos
inquos, promulgando leis boas e dispensando favores com grande liberalidade.
Mas sentindo inadequado aos deveres de sua posio, adotou Trajano como
sucessor e morreu no ano 98 d.C..

A C o n d i o d o s C r ist o s
n o R e in a d o d e T r a ja n o
(anos 98-117)
Como a situao externa da igreja era ento afetada pela vontade de um
homem, ser ento necessrio notar, ainda que brevemente, a disposio ou
paixo dominante do prncipe regente. Portanto, em todos os lugares a condio
dos cristos dependia em grande parte de quem era o mestre do mundo romano,
e em certo sentido, do mundo inteiro. Porm, Deus estava e est no domnio
de tudo.
Trajano era um imperador de grande renome. Talvez como nenhum outro
que se sentou no trono dos Csares. O mundo romano alcanou seus limites
mximos graas s vitrias dele. Ele deu origem fama de invencvel que o
exrcito romano tinha. A disciplina romana pde ser sentida nas fronteiras como
nenhum antes dele havia feito. Era um grande general e um soberano militar;
e possuindo uma mente inteligente e vigorosa, Trajano foi um administrador
eficiente e Roma floresceu debaixo de seu governo. Mas quanto histria
da igreja, o carter dele aparece sob uma luz menos favorvel. Ele tinha um
preconceito declarado contra o cristianismo e apoiou a perseguio de cristos.
Alguns dizem que cogitou a extino do Nome. Essa a mancha mais profunda
na memria de Trajano.
Mas o cristianismo, apesar dos imperadores romanos, das prises romanas
e das execues romanas, continuou seu silencioso e firme caminho. Em pouco
mais de setenta anos aps a morte de Cristo, tinha feito tal progresso em alguns
lugares que forava a queda do paganismo. Os templos pagos estavam desertos,
no havia mais adorao aos deuses e as vtimas para sacrifcios raramente eram
compradas. Isso naturalmente suscitou um clamor popular contra o cristianis
mo, como aconteceu em Efeso: E no somente h o perigo de que a nossa
profisso caia em descrdito, mas tambm de que o prprio templo da grande
R oma e seu s G overnantes (64 d.C. - 177 d.C.) f 15 9

deusa Diana seja estimado em nada, vindo a ser destruda a majestade daquela
que toda a sia e o mundo veneram (Atos 19:27). Aqueles cujo sustento
dependia da adorao s deidades pags faziam muitas e srias acusaes contra
os cristos perante os governadores. Isso acontecia especialmente nas provncias
asiticas onde o cristianismo prevalecia.
No ano 110 d.C., muitos cristos foram trazidos perante o tribunal de
Plnio, o Jovem, governador da Bitnia e Ponto. Mas Plnio, sendo por natureza
um homem sbio, moderado e humano se esforou para se informar dos
princpios e prticas dos cristos. E quando descobriu que vrios deles foram
condenados morte sem qualquer prova de terem cometido algum crime
pblico, ficou bastante constrangido. Ele no tinha se inteirado dessas questes
antes, e nenhuma lei estabelecida sobre o assunto existia. Os ditos de Nero
haviam sido revogados pelo Senado, e os de Domiciano pelo sucessor dele,
Nerva. Dada tais circunstncias, Plnio solicitou o conselho de seu mestre, o
imperador Trajano. As cartas trocadas por eles, com justia consideradas o mais
valioso registro da histria da igreja durante aquele perodo, merece um lugar
em nossas Notas. Mas transcreveremos s uma poro da clebre carta de Plnio,
e em especial as partes que se referem ao carter dos cristos e abrangncia do
cristianismo.

C arta de P l n io ao I m p e r a d o r T r a ja n o
Sade. E meu costume habitual, senhor, consultar-me contigo em todas
as coisas das quais tenho dvida. Pois quem pode melhor guiar meu julgamento
quando na hesitao, ou instruir minha compreenso quando na ignorncia?
Nunca tive a fortuna de estar presente em qualquer interrogatrio de cristos
antes de chegar a esta provncia. Portanto, estou confuso para determinar
qual seria o assunto corrente tanto da investigao quanto do castigo, e que
durao qualquer um deles deveria ter.... Enquanto isso, esse tem sido o meu
mtodo com respeito aos que foram trazidos perante mim como cristos. Eu
lhes perguntei se eram cristos: caso se declarassem culpados, eu os interrogava
- uma segunda e uma terceira vez - sob ameaa de pena capital. No caso de
perseverana obstinada, eu os mandava para execuo.... Um libelo annimo
foi publicado, contendo nomes de muitos que negaram que eram, ou tinham
sido, cristos e invocavam os deuses, como prescrevi, e faziam preces imagem
deles, com incenso e vinho, e alm disso insultavam o Cristo; ouvi que um
verdadeiro cristo jamais seria compelido a fazer nenhuma de tais coisas. Assim
eu considerei adequado liber-los.... Todo crime ou erro dos cristos se baseia
nisso: eles esto acostumados a se encontrar antes do amanhecer em um dia
160 I A H ist ria da I g r e j a - captulo 7

determinado, e cantar entre eles um hino para Cristo, como um deus, e se


comprometer atravs de juramento a no cometer maldade; no serem culpados
de furto, ou roubo ou adultrio; nunca mentir, nem negar a devolver um penhor
quando solicitados a faz-lo. Quando estas coisas eram realizadas, o costume
deles era se separarem, e em outro dia se reunirem de novo para uma refeio
inofensiva, da qual participavam em comum sem qualquer desordem; porm,
esta ltima prtica eles deixaram de observar desde a publicao de meu dito,
pelo qual, de acordo com as suas ordens, eu proibi assemblias.
Depois deste relato, julguei mais necessrio investigar, e sob tortura,
duas mulheres que seriam diaconisas, mas no descobri nada, exceto uma
superstio ruim e excessiva. Ento, suspendendo todos os processos judiciais,
recorro a ti para aconselhar-me. O nmero dos acusados to grande que
necessita de uma consulta sria. Muitas pessoas esto sendo denunciadas, de
todas as idades e nveis, e de ambos os sexos; e muitos mais sero acusados.
A influncia desta superstio no tem apenas dominado as grandes cidades,
mas as menores tambm, e os campos: no obstante, parece a mim que pode
ser contida e corrigida. certo que os templos que estavam quase abandonados
comeariam a ser mais freqentados; e as solenidades sagradas, aps um longo
intervalo, reavivadas. Igualmente, as vtimas sero compradas em todos lugares,
considerando que durante um tempo poucos compradores havia. Por isso fcil
imaginar a quantidade deles que poderiam ser recuperados se o perdo fosse
concedido aos que se arrependessem.

C arta de T r a ja n o pa r a P l n io
Voc agiu perfeitamente correto, meu querido Plnio, no tocante inves
tigao relativa aos cristos. Pois, de fato, nenhuma regra geral se aplicar a todos
os casos. Essas pessoas no devem ser procuradas; se forem trazidas e condenadas,
deixe que sejam punidas com a pena capital, mas com essa restrio: que se
qualquer um renunciar ao cristianismo e evidenciar sua sinceridade suplicando
aos nossos deuses, ainda que possa ter sido suspeito no passado, permita que no
arrependimento este obtenha perdo. Mas em nenhum caso libelos annimos
tm de ser levados em considerao; pois isso um precedente muito perigoso, e
totalmente incongruente com as mximas de nossa poca.
O testemunho claro e insuspeito destas duas cartas suscita na mente do
cristo de hoje pensamentos e sentimentos do mais profundo interesse. A Primeira
Epstola de Pedro se dirigia aos pais [na f\ desses santos sofredores, e possivel
mente a alguns deles que estavam vivos na ocasio; e tambm no improvvel
que Pedro tenha trabalhado pessoalmente entre eles. Portanto, de antemo foram
R om a e seu s G o v e r n a n te s (64 d.C . - 177 d .C .) | 1 6 1

ensinados e encorajados a estar sempre preparados para responder com mansido


e temor a qualquer que vos pedir a razo da esperana que h em vs, inclusive
ao governador romano (1 Pedro 3:15). De fato, o contedo dessa primeira epstola
parece divinamente moldado para fortalecer esses inocentes cristos contra o
procedimento injusto e irracional de Plnio. Ora, pois, j que Cristo padeceu
por ns na carne, armai-vos tambm vs com este pensamento (IPedro 4:1).
Pedro descreve em sua epstola a famlia da f como em uma viagem pelo deserto,
e Deus como o Governador supremo que rege tudo - os crentes e incrdulos.
Porque os olhos do Senhor esto sobre os justos, e os seus ouvidos atentos s
suas oraes; mas o rosto do Senhor contra os que fazem o mal (1 Pedro
3:12). Com tal cena e tais testemunhas diante de ns, levando em considerao a
posio de Trajano e Plnio como estadistas gentios, podemos bem indagar nessa
fase to inicial de nossa histria qual a real causa da perseguio.

* * *

A V e r d a d e ir a C a u sa da P e r se g u i o
Embora razes diferentes possam ser dadas por diferentes pessoas e
governos para perseguir os cristos, acreditamos, contudo, que a verdadeira causa
a inimizade do corao contra Cristo e Sua verdade, manifesta na vida piedosa
de Seu povo. Alm disso, a luz deles toma evidente a escurido ao redor, expe
e reprova as inconsistncias dos falsos mestres e a vida mpia dos perversos. O
inimigo, aproveitando-se de tais coisas, incita as paixes cruis dos que esto no
poder para extinguir a luz perseguindo os portadores dela. Porque todo aquele que
faz o mal odeia a luz (Joo 3:20). Essa tem sido a experincia de todos os cristos,
em todas as pocas, tanto em tempos de paz quanto em tempos de dificuldade.
No h como escapar da perseguio, secreta ou declarada, se vivermos de acordo
com o Esprito e a verdade de Cristo. Entre as ltimas palavras que o grande
apstolo escreveu estavam as seguintes: E tambm todos os que piamente querem
viver em Cristo Jesus padecero perseguies (2 Timteo 3:12).
Essas verdades divinas, dadas para instruir e orientar a igreja em todas as
eras, ficaram notavelmente patentes no caso de Plnio e dos cristos de Bitnia.
Todos os historiadores falam dele como um dos homens mais iluminados,
virtuosos e hbeis da antiguidade. Ele tambm possua grande riqueza, e tinha
a reputao de ser muito liberal e benevolente na vida privada. Por que ento,
podemos perguntar, como estadista romano e governador, Plnio se tornou
um perseguidor dos cristos? Essa pergunta ele responde em sua prpria
carta. Simplesmente pela f que tinham em Cristo - e nada mais. Havia sido
162 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

comprovado a ele, tanto por amigos como por inimigos, que os cristos no
eram culpados de mal algum, quer moral, social ou poltico. Plnio perguntava
trs vezes: Vocs so cristosr>, e se afirmassem sem hesitao que sim, ele os
condenava morte. O nico pretexto que deu para encobrir a injustia de sua
conduta como governador era o fato dos cristos serem obstinados confessores
de uma religio no estabelecida pelas leis do imprio.
Nessa poca, muitos que jamais foram cristos estavam sendo anoni
mamente acusados de o serem. Isso acontecia por vrios motivos, desde pura
maldade at outras razes. Estes eram colocados prova ao serem obrigados
a negar a f, oferecer incenso aos deuses, adorarem imagem do imperador e
insultarem a Cristo. Todos os que obedeciam a estas condies eram liberados.
O u v o prprio Plnio testemunhou, que um verdadeiro cristo jamais seria
compelido afazer nenhuma de tais coisas. Depois recorreu ao costume brutal de
interrogar pessoas inocentes usando torturas. Assim foram interrogadas duas
mulheres, conhecidas servas da igreja. Mas, em vez das esperadas revelaes
quanto ao carter sedicioso e licencioso das reunies, nada desfavorvel
comunidade crist poderia ser extrado sob tortura delas. O governador no
pde descobrir nada atravs dos meios que tentou, exceto o que ele chamou de
uma superstio ruim e excessiva.
Tambm devemos ter em mente, tanto para crdito quanto para maior
reprovao de Plnio, que ele no agiu contra os cristos por mero preconceito
popular - diferente de seu amigo Tcito. Este se permitiu ser levado por rumores
e, sem investigao adicional, escreveu contra o cristianismo da maneira mais
irracional e infame. Mas Plnio considerou sua obrigao fazer uma investiga
o cuidadosa do assunto antes de dar seu veredicto. Como podemos ento
explicar que tal homem, aparentemente desejoso de agir imparcialmente, tenha
perseguido pessoas inocentes at a morte? Para responder essa pergunta, temos
que investigar as causas externas ou ostensivas da perseguio.

As C a u s a s O s te n s iv a s d a P e r s e g u i o
Os romanos professaram tolerar todas as religies, das quais a comunidade
no tinha nada a temer. Essa era a ostentada liberalidade deles. At mesmo aos
judeus se permitiu viver de acordo com as leis judaicas. Podemos perguntar o que
ento poderia ter causado toda essa severidade contra os cristos? A comunidade
romana tinha algo a temer da parte deles? Havia algo a temer daqueles cujas
vidas eram irrepreensveis, cuja doutrina era a pura verdade do cu, e cuja religio
conduzia ao bem-estar pblico e privado das pessoas?
R oma e seu s G overnantes (64 d.C. - 177 d.C.) |

Olhando para ambos os lados da questo, a seguinte linha de pensamento


pode ser considerada para explicar algumas das causas inevitveis da
perseguio:
1. O cristianismo, distintamente de todas as outras religies que o
precederam, era agressivo em seu carter, no que diz respeito pregao.
O judasmo era exclusivo: a religio de uma s nao; o cristianismo
era proclamado como a religio da humanidade ou do mundo inteiro.
Essa era uma coisa completamente nova na terra. Ide por todo o
mundo, pregai o evangelho a toda criatura foi a ordem do Senhor aos
discpulos (Marcos 16:15). Eles foram adiante e combateram o erro, em
todas as suas manifestaes e mecanismos. A conquista a ser feita era o
corao para Cristo. Porque as armas da nossa milcia no so carnais,
mas sim poderosas em Deus para destruio das fortalezas; destruindo
os conselhos, e toda a altivez que se levanta contra o conhecimento de
Deus, e levando cativo todo o entendimento obedincia de Cristo (2
Corntios 10:4-5). Nessa violenta guerra com as instituies existentes e
com os corruptos hbitos dos mpios, os discpulos de Jesus no tinham
mais nada a esperar seno resistncia, perseguio e sofrimento.
2. A religio paga, a qual rapidamente o cristianismo estava arruinando
e subvertendo, era uma instituio do Estado. Estava de tal forma
entrelaada com os sistemas civil e social que atacar a religio era o
mesmo que entrar em conflito com o prprio imprio. E foi exatamente
isso o que aconteceu. Se a igreja primitiva tivesse se conformado ao
mundo como a cristandade de hoje, muita perseguio poderia ter
sido evitada. Mas no era tempo para tal acomodao negligente. O
evangelho que ento os cristos pregavam e a pureza da doutrina e da
vida que mantinham abalaram os fundamentos da velha e profunda
mente arraigada religio do Estado.
3. Os cristos naturalmente se separavam dos pagos. Eles se tornaram
um povo separado e distinto. S podiam condenar e abominar o
politesmo, como algo totalmente oposto ao vivo e verdadeiro Deus e ao
evangelho de Seu Filho, Jesus Cristo. Isso fez os romanos pensarem que
os cristos eram hostis raa humana, vendo que condenavam todas as
religies. Conseqentemente foram chamados de ateus, porque no
acreditaram nas deidades pags, e zombavam da adorao pag.
4. Simplicidade e humildade caracterizavam a adorao dos cristos.
Eles se reuniam pacificamente antes do amanhecer ou depois do
pr-do-sol, para evitarem dar mau testemunho. Cantavam hinos a
Cristo, partiam o po em memria de Seu amor ao morrer por eles,
164 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

edificavam um ao outro e se comprometiam uma vida de santidade.


Mas no tinham nenhum templo vistoso, nenhuma esttua, nenhuma
classe de sacerdotes, e nenhuma vtima para oferecer em sacrifcio. O
contraste entre a adorao deles e a de todos os outros no imprio se
tornou manifesto. Os pagos, em sua ignorncia, concluram que os
cristos no tinham nenhuma religio, e que as reunies secretas deles
eram para o pior dos propsitos. O mundo de agora, como o de ento,
diria que esses que adoram a Deus em esprito e em verdade no tm
religio nenhuma. A adorao crist, em sua verdadeira simplicidade,
sem a ajuda de templos e sacerdotes, ritos e cerimnias, ainda no
muito bem entendida pela cristandade professa de hoje, assim como
no era entendida pela Roma pag da poca. Porm, tais palavras
permanecem verdadeiras: Deus Esprito, e importa que os que o
adoram o adorem em esprito e em verdade (Joo 4:24).
5. Pelo progresso do cristianismo os interesses temporais de um grande
nmero de pessoas foram seriamente afetados. Essa era uma fonte
abundante e amarga de perseguio. Uma incontvel multido de
sacerdotes, fabricantes de imagens, negociantes, prognosticadores,
adivinhos e artesos angariavam bons lucros com tudo o que se
relacionava adorao de tantas deidades.
6. Todos esses, vendo sua profisso em perigo, se levantaram unnimes
contra os cristos, e buscaram por todos os meios interromper o
progresso do cristianismo. Inventaram e disseminaram as calnias
mais vis contra tudo o que se referia f crist. Os sagazes sacerdotes
e os astutos adivinhadores facilmente persuadiram o povo e a opinio
pblica em geral de que todas as calamidades, guerras, tempestades
e doenas que afligiram a humanidade foram enviadas pelos deuses
irados, porque os cristos que menosprezaram a autoridade deles eram
tolerados em todos os lugares.31
Muitas outras coisas poderiam ser mencionadas, mas em todas as partes
tais eram as causas dirias dos sofrimentos dos cristos, tanto pblica quanto
privadamente. Um momento de reflexo convencer os leitores da verdade.
Mas a f poderia ver a mo de Deus e ouvir a Sua voz em tudo isso: Eis que
vos envio como ovelhas ao meio de lobos; portanto, sede prudentes como as
serpentes e inofensivos como as pombas. Acautelai-vos, porm, dos homens;
porque eles vos entregaro aos sindrios, e vos aoitaro nas suas sinagogas; E

31 Ver Histria Eclesistica, de Mosheim, volume 1; e os primeiros captulos de Cristianismo


Primitivo, de Cave.
Roma e seu s G overnantes (64 d.C. - 177 d.C.) j 1 6 5

sereis at conduzidos presena dos governadores, e dos reis, por causa de mim,
para lhes servir de testemunho a eles, e aos gentios... No cuideis que vim trazer
a paz terra; no vim trazer paz, mas espada (Mateus 10:16-19, 34).
Sobre a grande oposio que a igreja primitiva teve que enfrentar muito
tem sido dito, e ser necessrio olhar um momento para a verdadeira causa do
rpido progresso do cristianismo.

O R p id o P r o g r e s s o do C r is t ia n is m o
Sem dvida, as causas e os meios eram divinos. Comprovadamente
divinos. O Esprito Santo, o qual desceu em poder no dia de Pentecostes, e fez
Sua habitao na igreja e nos cristos como indivduos, a verdadeira fonte de
todo sucesso na pregao do evangelho, na converso de almas, e no testemunho
cristo contra o mal. No por fora nem por violncia, mas sim pelo meu
Esprito, diz o SENHOR dos Exrcitos. Alm disso, o Senhor prometeu estar com
o Seu povo em todo o tempo. Eis que eu estou convosco todos os dias, at a
consumao dos sculos (Zacarias 4:6-7; Mateus 28:18-20). Mas nosso olhar
neste momento histrico, e no meramente de acordo com a promessa da f.
1. Um grande motivo da rpida expanso do cristianismo era sua perfeita
adaptao sociedade de cada poca, de cada pas, em cada condio.
Ele classifica a todos como perdidos e necessitados. Portanto, se adapta
ao judeu e ao gentio, ao rei e ao servo, ao sacerdote e ao povo, ao
rico e ao pobre, ao velho e ao jovem, ao erudito e ao analfabeto, ao
virtuoso e ao libertino. E a religio de Deus dirigida ao corao, local
no qual Sua soberania, e somente a Sua, reconhecida. O evangelho se
declara como o poder de Deus para salvao de todo aquele que cr
(Romanos 1:16). Sua inteno arrancar os seres humanos das profun
didades da degradao e coloc-los nas mais sublimes alturas da glria
eterna. Quem poderia imaginar, a despeito dos preconceitos, o resultado
da proclamao de tal evangelho aos miserveis e ignorantes gentios?
Milhares, milhes de pessoas cansadas da religio intil e desgastada
responderam voz celestial reunindo-se em torno do nome de Jesus,
aceitando com alegria o esplio de seus bens, e se dispondo a sofrer por
amor a Ele. O amor dominava a nova religio; o dio, a antiga.
2. A confirmao e a manuteno de todos os relacionamentos
terrenos, desde que estivessem de acordo com Deus, foi outra razo
para a aceitao do evangelho entre os gentios. Cada indivduo era
exortado a permanecer nesses relacionamentos, procurando glorificar
I A H is t r i a da I g r e ja - captulo 7

a Deus neles. As bnos do cristianismo para as esposas, os filhos


e os servos so indescritveis. O amor, a felicidade e o consolo deles
causavam espanto entre os gentios, pois era algo nova. Entretanto,
tudo isso era natural e comum. Certo cristo, que viveu na primeira
metade do segundo sculo, descreve da seguinte maneira seus contem
porneos: Os cristos no estao separados dos outros homens pelo
lugar onde moram, pela linguagem que falam ou pelos costumes que
tm. No habitam em lugares exclusivos para cristos, no usam uma
linguagem diferente, nem assumem um estilo de vida extravagante.
Eles residem nas cidades dos gregos ou dos brbaros (...); e embora
se adaptem aos costumes da terra, no que diz respeito ao modo de
vestir, de comer e em outros aspectos pertinentes vida cotidiana,
os cristos demonstram uma maravilhosa e notvel peculiaridade na
conduta. Obedecem s leis existentes, e superam as leis pela forma
com que vivem32.
3. A vida irrepreensvel dos cristos, a pureza divina de sua doutrina, a
pacincia deles, a resignao com que enfrentavam sofrimentos piores
que a morte, bem como a prpria morte, o desapego pelos objetos da
cobia das demais pessoas, a ousadia da f que colocava em risco a vida
deles, a credibilidade e carter foram os principais recursos na rpida
expanso do cristianismo. Disse Tertuliano: Pois quem, ao observar
tais coisas, no compelido a inquirir sobre a causa? E quem, quando
investiga, no se rende ao cristianismo, e ao faz-lo, no se dispe a
sofrer por ele?
Tais particularidades permitiro ao leitor formar um juzo mais completo
no que se refere s razes que, de um lado, tendiam a impedir, e, de outro, a
estimular o progresso do evangelho de Cristo. Nada pode ser mais interessante
mente crist que o estudo dessa grande e gloriosa obra. Os obreiros do Senhor, em
sua maioria, eram homens simples e iletrados, pobres, desamparados socialmente,
destitudos de qualquer ajuda humana e, contudo, em pouco tempo persuadiram
grande parte da humanidade a abandonar as religies dos ancestrais, e abraar
uma nova religio oposta s inclinaes da natureza humana, aos prazeres do
mundo e s arraigadas tradies. Quem pode questionar o poder intrnseco do cris
tianismo com tais manifestaes exteriores diante de si? Certamente foi o Esprito de
Deus quem revestiu de poder as palavras desses primeiros pregadores! Certamente
o impacto na mente dos ouvintes veio de Deus. Resultou disso uma completa
mudana: eles nasceram de novo - se tornaram novas criaturas em Cristo Jesus.

32 Histria da Igreja, de Neander, volume 1, pg. 95.


R oma e seu s G overnantes (64 d.C. - 177 d.C.) | 16 7

Em menos de cem anos desde o dia de Pentecostes o evangelho


penetrou na maioria das provncias do imprio romano, sendo amplamente
divulgado em muitas delas. Em nosso breve resumo da vida do apstolo
Paulo e na cronologia das misses vimos o primeiro plantio de muitas igrejas,
e a propagao da verdade em diversas regies. Em grandes cidades, como
Antioquia na Sria, Efeso na sia, e Corinto na Grcia, vemos o cristianismo
bem estabelecido, difundindo suas ricas bnos entre as cidades e vilarejos
circunvizinhos.
Tambm sabemos a partir da histria eclesistica que Cartago era para a
frica o que aquelas cidades eram para Sria, sia e Grcia. Quando Escpula,
procnsul de Cartago, ameaou os cristos com cruel e severo tratamento,
Tertuliano, em um de seus veementes apelos, tentou faz-lo refletir. O que
fars, disse ele, com tantos milhares de homens e mulheres de todas as idades
e dignidade, por mais que livremente se ofeream a si mesmos? De que tendes
necessidade? De fogueiras, de espadas?! O que Cartago capaz de sofrer se for
dizimada por ti? Quando todo mundo encontrar ali o seu parente mais prximo
e vizinhos, ver matronas e possivelmente homens de sua prpria classe social e
condio, e as pessoas mais importantes, tambm parentes ou amigos daqueles
que so seus amigos mais prximos. Poupe-os ento, por isso, para o seu prprio
bem, se no para o nosso.33
Agora prosseguiremos com a narrativa dos eventos, e o prximo a ser
relatado

O M a r t r io de I n c io
Na histria da igreja primitiva no existe fato mais inviolvel que o
martrio de Incio, bispo de Antioquia; nem narrativa mais celebrada que sua
jornada, acorrentado, de Antioquia a Roma.
De acordo com a opinio geral dos historiadores, o imperador Trajano
visitou Antioquia quando se dirigia guerra da Prtia, no ano 107 d.C..
difcil dizer a causa, mas ao que parece, os cristos estavam sendo ameaados
com perseguio. Incio, portanto, preocupado com a igreja em Antioquia,
desejou comparecer diante de Trajano. Seu objetivo maior era evitar, se possvel,
a perseguio iminente. Com essa finalidade, Incio demonstrou ao imperador
o verdadeiro carter e condio dos cristos, e se ofereceu para sofrer no lugar
deles.

33 Cristianismo Primitivo, de Cave, p. 20.


1 6 8 | A H is t r i a da I g r e ja - captulo 7

Os detalhes desse encontro memorvel esto registrados em muitos livros


sobre a histria da igreja, porm, existe tal ar de suspeio sobre esses relatos
que desistimos de inseri-los aqui. A audincia com Trajano terminou com a
condenao de Incio. Ele foi sentenciado a ser lanado s feras para servir de
entretenimento ao povo em Roma. O bispo recebeu a terrvel sentena sem
restries, e com alegria se submeteu s correntes, crendo que isso era por sua f
em Cristo e um sacrifcio pelos santos.
Incio foi entregue custdia de dez soldados, que no demonstraram
respeito pela idade dele e o trataram com bastante rispidez. Por quase quarenta
anos ele havia sido bispo de Antioquia, e devia ser um ancio. Mas os soldados
o fizeram viajar apressadamente uma longa distncia, tanto por terra quanto por
mar, a fim de alcanar Roma antes do trmino dos jogos. Ele chegou no ltimo
dia do festival, e foi levado imediatamente ao anfiteatro, onde sofreu vista do
pblico ali presente. E assim o exausto peregrino descansou da fadiga da longa
jornada no abenoado repouso do paraso de Deus.
E qual o motivo de Incio ter sido levado de Antioquia a Roma para
ser martirizado? As respostas no passam de conjeturas. Talvez a inteno fosse
instilar medo nos cristos ao expor algum to conhecido e importante, trazido
em correntes, a uma morte pavorosa e degradante. Porm, se essa era a expectativa
do imperador, ele ficou completamente frustrado. A morte do bispo surtiu o efeito
contrrio. A notcia de sua sentena e de sua viagem se espalhou, e representantes
de diversas igrejas foram enviados para encontr-lo em paradas estratgicas. Dessa
maneira, ele foi saudado e encorajado com as mais ternas palavras de estmulo dos
irmos; e estes, por sua vez, se regozijaram ao ver o respeitvel bispo e receber dele
sua bno final. Muitos santos seriam encorajados a enfrentar, e at a desejar, a
morte e a coroa reservada aos mrtires. Entre os que se encontraram com Incio
estava Policarpo, bispo de Esmirna, que, como aquele, havia sido discpulo do
apstolo Joo, e tambm estava destinado a ser martirizado pelo evangelho. E
alm dos encontros pessoais, Incio teria escrito sete cartas durante o trajeto, as
quais foram preservadas pela providncia de Deus e chegaram at ns. Sempre
houve, e ainda h, um grande interesse no que se refere a essas cartas.

OsE s c r i t o s d o s P ais
e a s S a g ra d a s E sc r itu r a s
Porm, por mais honra que Incio possa merecer como um santo homem
de Deus e nobre mrtir de Cristo, temos de lembrar que suas cartas no so a
palavra de Deus. Elas podem nos interessar e nos instruir, mas nunca dirigir nossa
R oma e se u s G overnantes (64 d.C. - 177 d.C.) | 169

f, a qual tem de estar apoiada no slido terreno da Palavra de Deus, e jamais


no instvel campo da tradio. Algum afirmou que as Escrituras permanecem
nicas, em majestoso isolamento, preeminentes na instruo, e separadas de tudo
o que foi escrito pelos pais apostlicos por uma inalcanvel excelncia; portanto,
os apstolos nos deixaram escritos que servem mais para nossa advertncia que
para nossa edificao. Ao mesmo tempo, esses primeiros escritores tm direito ao
respeito e venerao com os quais a antiguidade os investiu. Eram contempor
neos dos apstolos, desfrutaram do privilgio de ouvir os ensinos deles, dividiram
com eles as labutas do evangelho, e com eles conversavam diariamente. Paulo
menciona Clemente - um pai apostlico - como sendo um dos cooperadores,
cujos nomes esto no livro da vida; e o que fala sobre Timteo pode ser, em
parte, verdadeiro para muitos outros: Tu, porm, tens seguido a minha doutrina,
modo de viver, inteno, f, longanimidade, amor, pacincia, perseguies e
aflies (Filipenses 4:3; 2 Timteo 3:10-11).
Partindo dos que assim foram to privilegiados, naturalmente esperamos
uma s doutrina apostlica - uma fiel repetio das verdades e instrues trans
mitidas a eles pelos apstolos inspirados. Mas, infelizmente este no o caso!
Incio foi um dos primeiros pais apostlicos. Ele se tornou bispo de Antioquia,
a metrpole da sia, por volta do ano 70. Morreu cerca de sete anos depois
da morte do apstolo Joo, do qual era discpulo. A expectativa era que de tal
pessoa tivssemos ensinos perfeitamente semelhantes ao do apstolo, mas isso no
aconteceu. As declaraes definitivas e absolutas das Sagradas Escrituras, vindas
diretamente de Deus para a alma, so inteiramente diferentes dos textos de Incio
e de todos os outros Pais. Nosso nico guia fiel e seguro a Palavra de Deus.
Quo adequada a seguinte verdade: Portanto, o que desde o princpio ouvistes
permanea em vs. Se em vs permanecer o que desde o princpio ouvistes, tambm
permanecereis no Filho e no Pai (1 Joo 2:24). Evidentemente tal passagem se
refere em especial Pessoa de Cristo e, por consequncia, s escrituras do Novo
Testamento, nas quais temos a revelao do Pai no Filho, nos dada pelo Esprito
Santo. Nas epstolas de Paulo temos com mais clareza a exposio dos conselhos de
Deus referentes igreja, a Israel e aos gentios. Por isso, necessrio voltar para antes
dos Pais da igreja com o objetivo de encontrarmos um terreno slido para nossa
f; necessrio voltarmos para o que existia desde o Princpio. Para o crente
nada mais tem autoridade divina do que o que era desde o princpio. Somente
isso assegura nossa permanncia no Filho e no Pai.
As epstolas de Incio so consideradas pelos anglicanos como a
suprema autoridade do sistema da igreja inglesa; e essa a razo pela qual tanto
mencionamos este pai. Quase todos os argumentos que embasam o anglica-
nismo esto contidos nessas cartas. Ele enfatiza de maneira to forte a submisso
170 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

autoridade episcopal, e a louva tanto que algumas pessoas at questionam


a autenticidade delas, enquanto outros supem que os textos possam ter sido
bastante alterados para servirem aos interesses dos sacerdotes. No entanto, tais
controvrsias no se encaixam nos propsitos deste livro34.
Continuaremos nossa histria a partir da morte de Trajano, no ano de
117 d.C., observando rapidamente a condio da igreja durante

Os R e in a d o s d e A d r i a n o
E DOS ANTONINOS
(do ano 117 ao 180 d.C.)
Embora seja injusto listar Adriano e o primeiro Antonino (o Pio) no rol
dos perseguidores sistemticos da Igreja, a verdade que durante o reinado de
ambos, os cristos foram expostos com frequncia aos mais violentos sofrimentos
e morte. Ainda vigorava o cruel hbito de atribuir todas as calamidades pblicas
aos cristos, e de exigir o sangue deles para aplacar a ira dos deuses ofendidos,
geralmente com a chancela dos governantes locais, e com a liberdade conferida
pela indiferena imperial. Porm, sob o domnio do segundo Antonino, Marco
Aurlio, o esprito maligno da perseguio ganhou fora. No mais se restringia
aos arroubos de fria popular, mas passou a ser encorajada pelas autoridades
superiores. A tmida proteo que os ambguos ditos de Trajano, Adriano e dos
Antoninos dava aos cristos foi retirada, e as inflamadas paixes dos idlatras
pagos no foram refreadas pelo governo. Para o estudante da histria bblica
interessante ver como isso pde acontecer no reinado de um lder famoso pela
erudio, filosofia e pelo carter em geral brando.
Os sessenta anos anteriores de relativa paz proporcionaram um cenrio
adequado para a propagao do evangelho. Durante tal perodo, o cristianismo
fez rpidos avanos em muitos aspectos. As congregaes crists aumentaram
em nmero, influncia e riqueza em todas as regies dos domnios romanos.
Muitas pessoas ricas, cheias do amor divino, distriburam seus bens aos pobres,
viajaram para lugares onde o evangelho ainda no havia sido pregado, e, tendo
plantado o cristianismo, passavam a outros rinces. No entanto, o Esprito Santo
no podia agir sem que a inveja e a inimizade dos defensores da religio nacional
fossem despertadas. Aurlio via com maus olhos o poder superior do cristianis
mo sobre a mente dos homens quando comparado com sua prpria filosofia
pag. Ento se tornou um perseguidor intolerante, e estimulou os lderes pro

34 Veja As Genunas Epstolas de Clemente, Policarpo, Incio e Barnabs, de Ab. Wake.


R o m a e s e u s G o v e r n a n t e s (64 d.C . - 177 d .C .) | 171

vincianos a reprimir o que ele considerava um obstinado esprito de resistncia


sua autoridade. Contudo, o evangelho da graa de Deus estava muito alm do
alcance de Aurlio, e nem as espadas ou os lees do imperador puderam impedir
sua triunfante carreira. Apesar das sangrentas perseguies que ele excitava ou
aprovava, o cristianismo foi difundido por todo o mundo conhecido da poca.
Neste ponto temos de parar um pouco, e olhar ao nosso redor. Existe
algo mais profundo na mudana do governo em relao igreja do que a viso
meramente histrica pode discernir. Cremos que agora chegamos ao

F in a l d o P r im e ir o P e r o d o
e C o m eo d o Seg u n d o
Sob a perspectiva de Apocalipse 2 e 3, podemos dizer que a condio
da Igreja Crist representada pela igreja em Efeso (Apocalipse 2:1-7) terminou
com a morte de Antonino Pio, no ano 161 d.C., e que aquela referente igreja
em Esmirna (Apocalipse 2:8-11 comeou no reinado de Marco Aurlio. A
perseguio na sia irrompeu com grande violncia no ano 167 d.C., debaixo
dos novos ditos desse imperador. Esmirna, em especial, sofreu muitssimo:
Policarpo, o estimado bispo de Esmirna, foi martirizado nesse perodo. Para
demonstrar a percepo que temos ser necessrio examinar rapidamente as
cartas dirigidas para tais igrejas.

C a r t a I g r e ja d e feso
(Apocalipse 2:1-7)
O grande objetivo da igreja neste mundo era ser a coluna e firmeza da
verdade (1 Timteo 3:15). Foi estabelecida para ser a portadora da luz de Deus.
Por isto simbolizada como um castial de ouro um suporte da luz. Ela tinha
obrigao de ser uma testemunha fiel do que Deus havia manifestado em Cristo
Jesus na terra, e do que Ele agora nos cus onde se encontra. Alm disso,
aprendemos nessa carta que a igreja, como a portadora do testemunho neste
mundo, ameaada de ser deixada de lado a menos que se mantenha em seu
primeiro estado. Mas, infelizmente, ela falhou, como as criaturas sempre fazem.
Os anjos, Ado, Israel, a igreja no mantiveram seu primeiro estado. Tenho,
porm, contra ti, diz o Senhor, que deixaste o teu primeiro amor. Lembra-te,
pois, de onde caste, e arrepende-te, e pratica as primeiras obras; quando no,
brevemente a ti virei, e tirarei do seu lugar o teu castial, se no te arrependeres.
172 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

Porm, ainda havia o que Ele poderia elogiar, e Ele elogiou tudo o
que pde. Como assemblia, eles manifestaram pacincia, trabalharam bem
e no desfaleceram, no suportaram os maus nem os que procuravam as
posies mais altas na igreja. Contudo, Ele sentiu o afastamento. Deixaste
o teu primeiro amor. O Senhor fala como quem est desapontado. Eles
pararam de se deleitar no amor do Senhor por eles e, como consequncia,
o prprio amor que sentiam pelo Senhor diminuiu. O primeiro amor
o maravilhoso fruto de nossa admirao pelo amor do Senhor por ns. O
testemunho exterior pode continuar, mas no isso o que o Senhor mais
valoriza, embora lhe d importncia, contanto que seja simples, genuno e
fiel. Entretanto, o que mais aprecia so coraes devotados a Ele mesmo,
frutos de Seu amor perfeito, altrusta e voluntrio. O Senhor tem uma noiva
na terra, cujo corao deseja ver inteiramente rendido a Ele, mantido puro do
mundo e de seus caminhos. Deus nos chamou no apenas para a salvao, e
para sermos Suas testemunhas, embora isso seja verdade e algo importante,
mas acima de tudo nos chamou para Cristo - para sermos a Noiva de Seu
Filho! Esse deveria ser nosso primeiro e ltimo pensamento, o constante
e mais ardente anseio, pois estamos compromissados com Cristo, e Ele j
provou cabalmente a plenitude e a fidelidade de Seu amor por ns! Mas e o
nosso por Ele?35
Essa situao em feso, e na igreja como um todo, exigia a interveno
do Senhor e de Sua fiel disciplina. A igreja, plantada por Paulo, havia cado de
seu primeiro estado. O apstolo disse: Porque todos buscam o que seu, e
no o que de Cristo Jesus (Filipenses 2:21); e Os que esto na sia todos se
apartaram de mim (2 Timteo 1:15). Esse o motivo da tribulao mencionada
na carta igreja de Esmirna. Embora o Senhor seja cheio de graa e amor em
todos os Seus caminhos para com a igreja cada e fraca, Ele igualmente justo
e tem de julgar o mal. Nessas cartas o Senhor no Se apresenta como a Cabea
celestial do corpo que est na terra, nem como o Noivo da Igreja, mas em Seu
carter judicial, andando em meio aos candelabros, tendo os atributos de um
juiz. Ver Apocalipse 1.
Observe que existe uma distncia e uma reserva calculadas no estilo com
o qual Ele se dirige igreja de feso. Isso est em concordncia com o lugar no
qual Se coloca em meio aos candelabros de ouro. Ele escreve ao anjo da igreja,
e no aos santos que esto em feso, e fiis em Cristo Jesus, como na epstola
aos Efsios.

^ Sermes em Apocalipse, por W.K.


R om a e seu s G o v e r n a n te s (64 d.C. - 177 d.C.) | 1 7 3

Tem havido muitas discusses acerca de quem seria o anjo. Cremos


que era uma pessoa to identificada moralmente com a assemblia
que podia represent-la e caracteriz-la. O Senhor fala com o anjo, e
no com a igreja imediatamente. O anjo, portanto, passa a idia de
representao. Por exemplo, no Antigo Testamento temos o anjo do
S e n h o r, o anjo da aliana; no Novo Testamento temos os anjos das
crianas, e em Atos 12 dito sobre Pedro: E o seu anjo.

C a r t a I g r e ja d e E s m ir n a
(Apocalipse 2 :8- 11)
Nosso interesse na histria da igreja aumenta bastante quando vemos
que o Senhor marcou distintamente suas sucessivas fases. A condio visvel
da igreja, em declnio desde a morte do primeiro Antonino - at onde se pode
apurar a partir das histrias mais autnticas - corresponde de forma admirvel
ao que aprendemos com as Escrituras, e em especial com a carta igreja de
Efeso. Havia um zelo e consistncia exteriores; eles eram incansveis. Fica
evidente tambm que havia caridade, pureza, devoo, encorajamento, e at
grande disposio em sofrer por amor ao Senhor. Ao mesmo tempo torna-se
claro, tanto pelas Escrituras quanto pela histria, que falsas doutrinas estavam
progredindo, e que muitos manifestavam o ignbil desejo de conquistar pree
minncia na igreja. O altrusmo e o cuidado por Cristo, por Sua glria e pelas
primcias de Sua graa, desapareceram. Historicamente chegamos ao perodo
de Esmirna. Para a convenincia do leitor, iremos registrar abaixo o texto dessa
carta na ntegra.
E ao anjo da igreja que est em Esmirna, escreve: Isto diz o primeiro
e o ltimo, que foi morto, e reviveu: conheo as tuas obras, e tribulao, e
pobreza (mas tu s rico), e a blasfmia dos que se dizem judeus, e no o so,
mas so a sinagoga de Satans. Nada temas das coisas que hs de padecer.
Eis que o diabo lanar alguns de vs na priso, para que sejais tentados; e
tereis uma tribulao de dez dias. S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da
vida. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: O que vencer
no receber o dano da segunda morte (Apocalipse 2:8-11). Aqui o Senhor
enfrenta o estado de decadncia com uma severa tribulao. Recursos mais
amenos no atingiriam o objetivo. Isso no incomum, embora eles pudessem
pensar que algo estranho lhes acontecia. Porm, todas as aflies deles eram
174 [ A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

conhecidas pelo Senhor, calculadas por Ele, e estavam sob Seu controle. Tereis
uma tribulao de dez dias!' O perodo de sofrimento especificado de forma
clara. E o Senhor lhes fala como algum que experimentou pessoalmente as
profundezas da tribulao. Isto diz o primeiro e o ltimo, que foi morto,
e reviveu. Ele passou pela dor mais profunda e pela prpria morte - Jesus
morreu por eles, mas estava vivo novamente. Eles tinham o bendito Senhor
para se refugiarem nas provaes. E quando contempla e anda no meio dos
Seus servos que sofrem, Ele diz: S fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da
vida. O Senhor tem a coroa de mrtir em Suas mos e est pronto a coloc-la
na cabea do vencedor fiel.
Voltemos nossa histria e vejamos sua analogia com a epstola acima.

O S e g u n d o P e r o d o
d a H is t r ia d a I g r e ja
(por volta do ano 167 d.C.)
O reinado de Aurlio foi marcado, sob a providncia de Deus, por muitas
e grandes calamidades. Em Seu fiel amor, vemos a mo do Senhor castigando
o Seu povo amado e redimido, mas Sua ira estava acesa contra os inimigos. O
exrcito oriental, sob o comando de Lcio Vero, retornando da guerra contra
os partos, trouxe consigo a Roma pestes que afligiam a sia, as quais logo
espalharam a destruio por quase todo o imprio romano. Houve tambm uma
grande inundao do rio Tibre, que deixou uma boa parte da cidade sob a gua
e varreu uma imensa quantidade de gros dos campos e armazns pblicos. Tais
desastres foram naturalmente seguidos pela fome, causa da morte de milhares
de pessoas.
Esses eventos fizeram aumentar a hostilidade dos pagos para com os
cristos. Eles atribuam todos os problemas ira dos deuses, que a nova religio
supostamente provocava. Desta vez a perseguio dos cristos no imprio
romano comeou com o populacho. O clamor contra eles subia do povo para
as autoridades. Joguem os cristos aos lees! era o brado geral; e os nomes
mais proeminentes na comunidade eram exigidos com a mesma hostilidade
incontrolvel. Um magistrado fraco ou supersticioso tremeria diante da voz do
povo, e se colocaria como instrumento da vontade deles.
Debaixo da orientao das vrias histrias que esto diante de ns,
olharemos mais detidamente para essas perseguies e para o comportamento
dos cristos durante as mesmas.
R o m a f. s e u s G o v e r n a n t e s (64 d.C. - 177 d.C.) | 1 7 5

A P e r s e g u i o n a sia
(ano 167 d.C.)
Na sia Menor a perseguio irrompeu com uma violncia jamais vista. O
cristianismo passou a ser tratado como crime contra o Estado. Isso mudou tudo.
Contrariamente ao documento oficial de Trajano e conduta dos imperadores
Adriano e Antonino, os cristos passaram a ser procurados como criminosos
comuns. Eram arrancados de suas casas pela violncia do povo e submetidos
s mais severas torturas. Caso se recusassem obstinadamente a sacrificarem
aos deuses, os cristos eram condenados. Animais selvagens, a cruz, as estacas
e os machados eram formas cruis de morte que os fiis servos do Senhor
enfrentavam em todo lugar.
O prudente e honrado Melito, bispo de Sardes, ficou to comovido
com tal barbaridade inaudita que foi presena do imperador na condio de
advogado dos cristos. Seus discursos lanam luz tanto no que se refere lei
quanto conduta das autoridades pblicas. A estirpe dos adoradores de Deus
nesta regio perseguida como jamais antes por novos ditos; pois bajuladores
desavergonhados, cobiosos dos bens alheios - uma vez que tais ditos lhes
deram a oportunidade de faz-lo -, saqueiam suas vtimas inocentes dia e noite.
E que assim seja certo se for feito mediante o seu comando, uma vez que um
imperador justo nunca deliberar sob nenhuma medida de injustia, e ns
alegremente ostentaremos honrado quinho de tais mortes.
No entanto, lhe submetemos esta simples petio, que o senhor se informe
sobre as pessoas que excitaram a contenda, e imparcialmente decida se eles
merecem castigo e morte, ou liberao e paz. Mas se tal determinao, e se
esse novo dito - um dito que no teria de ser emitido nem contra os hostis
brbaros - vierem do senhor, lhe suplicamos que no nos deixe mais expostos
a tal rapina pblica.36
No h nenhum espao para crermos que esse nobre apelo tenha
produzido algum alvio imediato para os cristos. O carter e a conduta de
Aurlio tm surpreendido os historiadores. Ele era um filsofo da seita dos
estoicos, humano, benevolente, gentio e piedoso por natureza, alguns dizem
que at infantil em sua disposio por causa da influncia da educao
materna; contudo, foi um implacvel perseguidor dos cristos por quase
vinte anos. E a perplexidade aumenta quando olhamos para a sia, pois o
procnsul designado para a regio no era pessoalmente contrrio aos cristos.

36 Histria Eclesistica, de Neander, volume 1.


176 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

Ainda assim se rendeu fria popular e s demandas da lei. Mas a f enxerga


alm dos imperadores, governadores, e do povo; ela v o prncipe das trevas
manipulando os mpios, e o Senhor Jesus dominando sobre tudo. Conheo
as tuas obras, e tribulao... Nada temas das coisas que hs de padecer... S
fiel at morte, e dar-te-ei a coroa da vida... O que vencer no receber o
dano da segunda morte.
Aurlio, com toda a sua filosofia, era um completo estranho doura e
poder desse Nome, o nico capaz de satisfazer os anseios do corao humano.
Todas as especulaes e vanglorias da filosofia jamais puderam fazer isso.
Da vem a inimizade do corao humano contra o evangelho. A autossufi-
cincia, que conduz ao orgulho e presuno, a principal parte da religio
estica. Em tal conceito no poderia haver a noo de humildade, nem de
pecado e muito menos a idia de um Salvador. E quanto mais o imperador
se envolvia em sua religio, mais amargo e implacvel se tornaria contra o
cristianismo.
Em uma carta circular escrita pela igreja de Esmirna s outras igrejas
crists, temos um relato detalhado sobre os sofrimentos e morte dos fiis.
Eles tornaram evidentes a todos, disse a igreja, que em meio aos sofrimentos
eles estiveram ausentes do corpo, ou melhor, que o Senhor esteve com eles, e
andou no meio deles, e estando os tais na graa de Cristo, eles desafiaram os
tormentos do mundo. Alguns, com estranho entusiasmo momentneo, cheios
de confiana em si mesmos, iam voluntariamente ao tribunal, se declaravam
cristos; porm quando os magistrados os pressionavam, manipulando seus
medos, lhes mostrando os animais selvagens, eles cediam e ofereciam incenso
aos deuses. Portanto, ns, acrescenta a igreja, no oramos por aqueles que
voluntariamente se rendem, pois o evangelho no nos ensina isso. Nada
menos que a presena do Senhor Jesus poderia fortalecer a alma para enfrentar
com tranquilidade e calma os mais agonizantes tormentos, e as mais terrveis
formas de morte. No entanto, milhares suportaram com submisso, brandura
e at alegria, o mximo que o poder das trevas e da quarta besta de Daniel
poderiam fazer. Os pagos que assistiam geralmente se condoiam pelos
sofrimentos dos cristos, mas nunca puderam entender a presena de esprito,
o amor que manifestavam para com seus inimigos, e a disposio que tinham
para morrer.
Concluiremos esse rpido relato da perseguio na sia observando em
particular os dois homens mais eminentes que sofreram martrio nessa poca:
Justino e Policarpo.
R om a e seu s G o v e r n a n te s (64 d.C. - 177 d.C.) [ 1 7 7

O M a r t r io J u s t in o ,
de
cham ado o M r t ir
Justino nasceu em Nepolis, Samaria, de pais gentios. Em sua juventude
estudou cuidadosamente diferentes seitas filosficas, mas no encontrou a
satisfao pela qual seu corao ansiava. Por fim foi levado a ouvir o evangelho.
Nele achou, atravs da bno de Deus, a perfeita paz para sua alma, e cada
desejo do corao dele foi cumprido. Ele se tornou um verdadeiro cristo e um
famoso escritor que defendia o cristianismo.
Bem no incio do reinado de Aurlio, Justino era um homem marcado.
Crescente - um filsofo da seita dos cnicos - fazia graves acusaes contra ele.
Juntamente com mais seis companheiros, foi preso e levado diante do magistrado
da cidade. Todos foram intimados a sacrificar aos deuses. Nenhum homem,
replicou Justino, cujo juzo sadio, ir desertar da verdadeira religio em prol do
erro e da impiedade. O magistrado rebateu: A menos que se sujeite, voc ser
atormentado sem misericrdia. Ele respondeu: Sinceramente no h nada que
desejemos mais que sermos torturados por causa de nosso Senhor Jesus Cristo.
Os outros concordaram e disseram: Somos cristos e no podemos sacrificar
aos dolos. Ento o chefe da cidade pronunciou a sentena: Para os que se
recusam a sacrificar aos dolos, e a obedecer aos ditos imperiais, primeiro sero
aoitados, e depois decapitados de acordo com as leis. Os mrtires se alegraram,
louvaram a Deus, e sendo levados de volta priso, foram chicoteados e, por
fim, tiveram suas cabeas cortadas. Isso aconteceu em Roma por volta do ano
165. Assim Justino, um dos primeiros Pais, dormiu em Jesus e conquistou o
glorioso ttulo de Mrtir, que usualmente acompanha seu nome. Seus escritos
tm sido examinados com cuidado por muitos estudiosos e so considerados de
grande importncia.

V er so s so b r e o M a r t r io
d e u m C e n t u r i o R o m a n o

D o cristo ao leo
Grita descontroladamente a multido romana.
Sim, ao leo castanhoamarelado da Africa!
Bradam os audazes e fortes guerreiros!
Que o leo faminto o estraalhe!
Ecoa o riso contente da multido;
Arremessem-no - arremessem-no ao leo!"
178 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

Berrou a nobre matrona aos quatro cantos.


D o cristo ao leo!"
Falaram em tom ameaador e devagar,
D as suas cadeiras de altos dignatrios,
Senadores em vistosas fileiras.
Ento de vo em vo, ecoa
O grito, e aplausos, e rajadas de risos
At que o gigante Coliseu
Debaixo do tumulto parecia oscilar;
E os clamores do povo
Rolavam atravs do Arco de Tito,
Todos para baixo do frum romano,
Ao violento Capitlio,
Ento uma pausa - mas silncio, e oua
Esse berro feroz e selvagem;
E o leo do Saara,
Enfurecido em sua jaula!
A fera com fome e em grilho,
Sacode ele a sua juba castanho amarelado!
Pela sua presa viva impaciente,
Luta contra a sua grade e cadeia.
M a s uma voz est roubando tenuemente
D a jaula ao lado, fria e escura;
Este o canto do cristo destinado de morte
Suave e baixo o seu hino de morte;
Com mos levantadas ele ora
Pelos homens que requerem o seu sangue!
Com uma f sagrada ele roga
Por aquela multido que grita.
Eles esto esperando! Com a grade levantada,
Vem ele adiante, sereno para morrer:
Com uma radincia em volta da sua testa,
E um brilho em seus olhos.
Nunca! quando legies de romanos no meio,
Com o elmo na sua testa
Pressiona-o para a frente da batalha
Com um passo mais firme do que antes.
Levante a grade! Ele est esperando.
Deixe o leo selvagem vir!
Ele s pode romper uma passagem
Para a alma alcanar o seu lar!
R om a e seu s G o v e r n a n te s (64 d.C. - 177 d.C.) I 179

O M a r t r io de P o l ic a r p o
O comportamento desse honrado bispo de Esmirna, diante do martrio
iminente, foi significativamente nobre e cristo. Ele estava sempre disponvel
para os seus perseguidores, sem ser impulsivo ou imprudente, como s vezes, por
causa da excitao, se pode ser. Ao ouvir os gritos do povo exigindo sua morte,
era sua inteno permanecer na cidade e aguardar a deciso que Deus tomaria
em relao a si. Porm, devido s splicas da igreja, ele se deixou persuadir e
se refugiou no vilarejo vizinho. Ali, juntamente com alguns amigos, passou o
tempo ocupado dia e noite em orao pelas igrejas ao redor do mundo. Mas
os perseguidores logo descobriram seu paradeiro. Quando soube que os oficiais
estavam porta, ele os convidou para entrar, pediu que lhes servissem comida e
bebida, e os solicitou que lhe concedessem uma hora para orar. Mas a plenitude
de seu corao o conduziu a duas horas de orao. Sua devoo, idade e aparncia
afetaram grandemente os pagos. Talvez na oportunidade o bispo tivesse mais
de noventa anos de idade.
Chegou o momento de lev-lo cidade. O procnsul no parecia ser
pessoalmente hostil aos cristos. Evidentemente ele se comoveu pelo idoso
Policarpo, e fez o que pde para salv-lo. Instou com o ancio para que jurasse
pelo gnio ou esprito do imperador, e desse prova de seu arrependimento.
Mas Policarpo, estava calmo e seguro, com os olhos fitos no cu. O procnsul
novamente insistiu: Renegue Cristo, e voc ser libertado. O velho bispo
respondeu: Oitenta e seis anos eu O tenho servido, e Ele jamais me fez nada
seno o bem; e como eu poderia reneg-Lo, o meu Senhor e Salvador? O
magistrado percebendo que tanto as promessas quanto as ameaas seriam inteis
fez com que o arauto proclamasse no anfiteatro: Policarpo se declarou cristo.
A plebe pag, com gritos enfurecidos, dizia: Esse o que ensina o atesmo, o
pai dos cristos, o inimigo de nossos deuses; por causa dele muitos tm deixado
de oferecer sacrifcios. O governador se rendeu s demandas do povo que exigia
que Policarpo morresse na fogueira; judeus e pagos se apressaram a trazer
madeira com tal propsito. Quando estavam prestes a preg-lo com cravos na
estaca da fogueira, ele falou: Deixem-me assim. Aquele que me fortaleceu para
ir ao encontro das chamas tambm ir me capacitar a ficar firme na estaca.
Antes da fogueira ser acesa, Policarpo orou: Senhor, Deus Todo-poderoso, Pai
de Teu amado Filho, Jesus Cristo, pelo qual recebemos de Ti mesmo o Teu
conhecimento; Deus dos anjos e de toda a criao, de toda a raa humana e
do justo que vive em Tua presena, eu Te louvo porque me consideraste digno
deste dia e desta hora, de participar do rol de Tuas testemunhas no clice de
j
i A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 7

O fogo comeou a arder, mas as chamas se movimentavam ao redor do


corpo formando a figura de uma vela de navio soprada pelo vento. Os supers
ticiosos romanos, temendo que o fogo no o consumisse, o feriram com uma
lana e, assim, Policarpo foi coroado com a vitria.
Esses so pequenos extratos de histrias que nos chegaram acerca do
martrio desse honrado e admirvel bispo. As histrias dos mrtires esto cheias
de pormenores. Porm, o Senhor Jesus abenoou grandemente a maneira crist
pela qual Policarpo sofreu pelo bem da igreja. A ira do povo foi aplacada, pois
se satisfizeram com a vingana, e por um tempo a sede de sangue dos pagos
pareceu acabar. O procnsul, bastante esgotado com tal matana, se recusou
terminantemente a ter mais cristos sendo trazidos diante de seu tribunal. Quo
manifesta est a mo do Senhor nessa maravilhosa e repentina mudana! Ele
havia limitado os dias da tribulao deles antes de serem jogados na fornalha,
e agora o tempo se cumprira: nenhum poder na terra ou no inferno poderia
prolong-la uma hora sequer. Os Seus haviam sido fiis at morte e receberam
a coroa da vida.

& "k -

As P e r s e g u i e s n a F r a n a
(ano 177 d.C.)
Voltaremos ao cenrio da segunda perseguio ainda no reinado desse
imperador. Ela aconteceu na Frana, exatamente dez anos aps a perseguio
na sia. Talvez outras perseguies possam ter acontecido durante essa
dcada, mas at onde sabemos, no se tem registros confiveis disso antes do
ano 177 d.C.. A origem de nosso conhecimento acerca dos detalhes da ltima
perseguio foi extrada de uma carta circular provinda das igrejas de Lion e
Vienne s igrejas da sia. No podemos afirmar se existe alguma aluso a esses
dez anos histricos nas palavras do Senhor igreja de Esmirna. A Escritura
tambm no o diz. Comparando a histria com a epstola, a sugesto plausvel.
Tereis uma tribulao de dez dias. Em outras partes desse livro com significado
sobrenatural, um dia pode ser contado como mil anos, ento isso tambm pode
se aplicar epstola de Esmirna. Em relao ao tempo, a histria nos d o incio e
o fim; e em relao abrangncia da cena, o ocidente e o oriente. Agora veremos
alguns detalhes, nos quais a semelhana se torna mais evidente.
Priso foi uma das principais caractersticas do sofrimento deles. Muitos
morreram devido ao sufocante ar das masmorras ftidas. Nesse particular
diferente da perseguio na sia. A excitao popular se elevou ainda mais do que
R om a e seu s G o v e r n a n te s (64 d.C. - 177 d.C.) | 1

em Esmirna. Os cristos eram insultados e abusados onde quer que estivessem,


e at mesmo saqueados em suas prprias casas. Quando a fria popular eclodia
durante a ausncia do governador, autoridades inferiores lanavam muitos na
priso, aguardando o retorno dele. Mas o esprito de perseguio nesse momento,
embora tenha se espalhado pela ral, no se restringiu a ela. Ao retornar cidade,
o governador pareceu contaminado pelo fanatismo das classes mais baixas.
Para sua prpria desonra como lder, ele comeou a usar de tortura no interro
gatrio dos prisioneiros. E o testemunho dos escravos, violando uma antiga lei
em Roma, agora no apenas era vlido contra seus donos, como era arrancado
deles atravs dos mais severos sofrimentos. Por conseguinte, os escravos estavam
prontos a dizer qualquer coisa que lhes era exigida para escaparem do chicote e
da roda37. Tendo provado, como afirmavam, que os cristos praticavam os piores
e mais hediondos crimes em suas reunies, seus acusadores acreditavam que
estavam livres para cometer qualquer crueldade. Nada era poupado ou levado
em considerao: nem parentesco, nem condio, nem idade, nem sexo.
Vtio, um jovem de nobre nascimento, de grande generosidade e zelo,
ao ouvir tais acusaes contra seus irmos na f se sentiu constrangido a se
apresentar voluntariamente diante do governador como testemunha da inocncia
deles. Solicitou uma audincia, mas o governador se recusou a ouvi-lo e lhe
perguntou se tambm era cristo. Quando respondeu com firmeza que sim, o
magistrado ordenou que fosse jogado na priso com o restante. Posteriormente
recebeu a coroa do martrio.
O idoso bispo Potino, com noventa anos de idade, talvez um dos que
trouxeram da sia o evangelho a Lion, obviamente era uma excelente presa para
o leo do inferno. Ele sofria de asma e mal podia respirar, mas apesar disso, foi
agarrado e arrastado at o tribunal. Quem o Deus dos cristos?, perguntou
o governador. O ancio calmamente lhe explicou que somente com uma correta
atitude de corao que ele poderia ter o conhecimento do verdadeiro Deus. Os
que cercavam o tribunal se esforaram para conter a exploso de raiva contra o
admirvel bispo. Ele foi condenado priso, e aps ter recebido muitos golpes
no caminho para l, foi jogado no crcere com os demais prisioneiros. Em dois
dias dormiu em Jesus, nos braos de seu rebanho sofredor.
Que tremendo conforto e encorajamento devem ter sido as palavras do
Senhor para esses santos sofredores! Nada temas das coisas que hs de padecer
foi dito igreja de Esmirna, e talvez levadas s igrejas francesas em Lion e Vienne
por Potino. Elas experimentavam o cumprimento literal dessa solene e proftica
advertncia: Eis que o diabo lanar alguns de vs na priso, para que sejais

37 Nota do trad. - Roda: antigo instrumento de tortura.


182 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

tentados. Embora imperadores, governantes e as turbas fossem instrumentos,


eles sabiam quem era o grande inimigo - o grande perseguidor. Mas o Senhor
estava com os Seus amados que sofriam. Ele no apenas os ajudava e consolava,
mas demonstrava, de maravilhosas formas, o poder de Sua prpria presena nos
mais fracos seres humanos. Ousamos dizer que isso era uma coisa nova na terra.
A superioridade dos cristos diante de todas as torturas e dos terrores da morte
surpreendia totalmente as multides, atingia em cheio seus atormentadores, e
feria o orgulho estico do imperador. O que se poderia fazer com pessoas que
oravam por seus perseguidores, e manifestavam a compostura e tranquilidade
do cu em meio ao fogo e aos animais selvagens no anfiteatro? Vejamos um
exemplo do que afirmamos exemplo digno de elogio em todo tempo e por
toda a eternidade do poder divino manifesto na fraqueza humana.
Blandina, uma escrava, se distinguiu do resto dos mrtires por causa
da variedade de torturas que sofreu. Sua dona, que tambm sofreu martrio,
temia que a f de sua serva pudesse ruir sob tais provaes. Porm, louvado seja
o Senhor, isso no aconteceu! Firme como uma rocha, com tranquilidade e
singeleza, ela enfrentou os mais excruciantes sofrimentos. Seus carrascos lhe pres
sionavam a negar a Cristo e a confessar que as reunies crists serviam apenas
para prticas criminosas, e assim as torturas acabariam. Mas a nica resposta
dela era: Eu sou crist, e no h perversidade entre ns. Os aoites, a roda, a
cadeira de ferro quente e os animais selvagens haviam perdido todo o terror para
ela. Seu corao estava firmado em Cristo e Ele mantinha o esprito dela junto
de Si. O carter de Blandina foi completamente formado, no por sua condio
social (a pior daquela poca), mas pela f no Senhor Jesus Cristo, por meio do
poder do Esprito Santo.
Dia aps dia, ela servia de espetculo pblico de sofrimento. Sendo mulher e
escrava, os mpios pretendiam for-la a negar a Cristo, e a confessar que os cristos
eram culpados dos crimes atribudos a eles. Mas tudo em vo. Eu sou crist, e
no h perversidade entre ns era sua calma e constante resposta. Sua fidelidade
esgotou a criatividade cruel dos carrascos. Eles ficaram surpresos com a capacidade
dela sobreviver terrvel sucesso de torturas. Porm, em suas angstias mais
profundas, Blandina encontrou foras e alvio ao olhar para Jesus e testemunhar
de Seu Nome. Blandina foi revestida com tamanha resistncia, registra a carta
da igreja de Lion, escrita h 1700 anos, que os homens que a torturavam sucessi
vamente da manh at noite ficaram extenuados pela fadiga, esgotaram todo o
aparato de tcnicas de torturas, reconheceram-se vencidos, e se maravilharam de
que ainda respirasse, embora seu corpo estivesse dilacerado e exposto38.

38 Para mais detalhes, veja A Histria da Igreja, de Miller. Volume 1


R om a e seu s G o v e r n a n te s (64 dG. - 177 d.C.) | 183

Antes de narrarmos a cena final de seus sofrimentos, examinemos o que


nos parece ser o segredo da grande fora e constncia dela. Sem dvida o Senhor
a sustentava de maneira notvel como Sua testemunha, e como testemunha
para todos os sculos do poder do cristianismo sobre o ser humano, comparado
a todas as demais religies j existentes. Todavia, devemos enfatizar, que sua
humildade e santo temor eram as claras indicaes do poder dela contra o inimigo
e de sua inabalvel fidelidade a Cristo. Portanto, estava desenvolvendo sua
prpria salvao - libertao das dificuldades do caminho - por um profundo
senso de sua fraqueza interior, indicada pelo temor e tremor.
No caminho do anfiteatro para a priso, na companhia de seus irmos
sofredores, sempre que possvel eram cercados por seus entristecidos amigos, os
quais lhes chamavam de mrtires de Cristo. Mas eles os corrigiam imediata
mente, dizendo: No somos dignos de tal honra. A luta ainda no acabou; e o
honrado nome de Mrtir pertence a Ele, o nico que a testemunha verdadeira
e fiel, o primognito dente os mortos, o Prncipe da vida, ou, no mnimo, queles
cujo testemunho Cristo selou por causa da persistncia deles at o final. Somos
apenas pobres servos. Com lgrimas imploraram aos irmos que orassem para
que eles pudessem permanecer firmes e fiis at o fim. Assim a fraqueza deles
era a fora que possuam, pois isso os levava a depender do Todo-poderoso. E
sempre , e tem sido, assim quer nas pequenas ou grandes tribulaes. Mas
uma nova aflio os aguardava no retorno priso. Ali encontraram alguns que
deram vazo aos medos naturais, e negaram que fossem cristos. Todavia, nada
ganharam por causa disso, pois Satans jamais os iria libertar. Sob acusaes
de outros crimes, eles foram mantidos na priso. Blandina e os outros oraram
com muitas lgrimas por esses fracos, a fim de que pudessem ser restaurados e
fortalecidos. O Senhor lhes respondeu as oraes; quando foram submetidos a
novo interrogatrio, eles com firmeza confessaram sua f em Cristo, e assim esta
beleceram para si prprios a sentena de morte, recebendo a coroa do martrio.
Segundo os homens, nomes mais nobres que o de Blandina desapare
ceram na cena ensangentada; e tambm os honrados nomes de pessoas que
testemunharam com grande coragem como Vtio, Potino, Santus, Naturus e
Atlius. Mas finalmente chegou o ltimo dia de suas provaes, da ltima dor
que sentiria, e da ltima lgrima que derramaria. Ela foi levada ao interrogatrio
final juntamente com um jovem de quinze anos, chamado Pntico. Exigiram
que prestassem juramento aos deuses; mas ambos recusaram, de modo calmo e
inabalvel. A multido ficou exasperada pela magnnima pacincia deles. Todo
o repertrio de barbaridades lhes foi aplicado. Pntico, apesar de animado e
fortalecido pelas oraes de sua irm em Cristo, logo sucumbiu sob as torturas,
e dormiu em Jesus.
184 [ A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 7

E agora era a vez da nobre e abenoada Blandina, como a igreja a


intitulara. Como uma me que precisava confortar e encorajar seus filhos, ela foi
guardada para o ltimo dia dos jogos. Seus filhos haviam partido antes dela, e
agora desejava segui-los. Eles se juntaram ao nobre exrcito celestial de mrtires
e descansavam com Jesus, como os guerreiros descansam, no pacfico paraso de
Deus. Aps enfrentar aoites, ela foi sentada na cadeira de ferro quente, depois
envolvida em uma rede e jogada a um touro. O animal a arremessou de um
lado para o outro por algum tempo, antes de um soldado enfiar a lana em suas
costelas. Sem dvida, Blandina j estava morta bem antes da lana atingi-la, mas
nisso ela foi honrada ao ser como o seu Senhor e Mestre. Entre as incontveis
coroas no cu, a coroa da constante, humilde, paciente e perseverante Blandina
certamente ser muito brilhante.
No entanto, a fria selvagem e violenta dos mpios, instigados por Satans,
ainda no havia atingido o mximo. Eles comearam uma nova guerra contra
os corpos mortos dos santos. O sangue deles no os havia saciado. Queriam
at as cinzas dos cristos. Os corpos mutilados dos mrtires eram recolhidos,
queimados, e as cinzas jogadas no rio Rdano, junto com o fogo que as
consumia. Nenhuma partcula dos santos deveria ser deixada para contaminar
a terra. Mas a fria, independente de quo impetuosa seja, por fim se acaba; e a
selvageria se enfada da carnificina. E assim muitos cristos sobreviveram a essa
terrvel perseguio.
Falamos com uma riqueza de detalhes maior que o normal das perseguies
sob o domnio do imperador Marco Aurlio. Cremos que so o cumprimento
das advertncias profticas igreja de Esmirna; e de maneira notvel, da graa
prometida pelo Senhor. Os mrtires foram cheios do Seu prprio Esprito.
Diz Neander: At seus perseguidores jamais foram mencionados por eles
com amargura; ao contrrio, oravam para que Deus perdoasse aqueles que os
sujeitaram a to cruis sofrimentos. Eles deixaram um legado a seus irmos, no
de disputa ou guerra, mas de paz e de alegria, unidade e amor.

Ests em casa finalmente, cada poste do caminho passado,


Tendes apressado alcanar ao alvo antes de mim;
E , as minhas lgrimas caem grossas e rpido
Como as esperanas que tinham florescido sobre ti.
Os meus lbios recusam dizer, Adeus,
Porque nada pode separar nossa vidainterligada,;
Bem cedo tendes ido com Cristo habitar,
Onde ambos para sempre estaremos.
Roma e seu s G o vernantes (64 d.C. - 177 d.C.) | 1 8 5
i

O Po d er da O rao
Ao traarmos a linha prateada da graa de Deus em Seu amado povo,
temos de observar um relato que se espalhou bastante entre os cristos aps o
incio do terceiro sculo. O fato ocorreu quase no final do reinado de Aurlio
e, conforme se diz, o levou a mudar o curso de sua poltica relativa aos cristos.
Em uma de suas campanhas contra os germnicos e srmatas, ele se encontrou
em uma situao de extremo perigo. O sol escaldante cegava os soldados, que
estavam fatigados, feridos e absolutamente sedentos. Alm disso, o inimigo os
cercava e se preparava para atac-los. Nessa situaolimte, a 12a legio, composta
por cristos, deu um passo frente e todos se ajoelharam e oraram. De repente,
o cu ficou coberto de nuvens, e a chuva comeou a cair pesadamente. Os
soldados romanos tiraram seus capacetes para recolher as refrescantes gotas; mas
a chuva rapidamente se tornou uma tempestade de granizo, acompanhada de
relmpagos e troves, a qual assustou os brbaros a tal ponto que os romanos
puderam obter uma vitoria fcil.
O imperador, perplexo com a miraculosa resposta de orao, reconheceu a
interveno do Deus dos cristos, conferiu honras legio, e publicou um dito a
favor da religio deles. Aps isso, se no antes, eles foram chamados de a legio
do trovo. Historiadores, a partir de Eusbio, registraram esse notvel fato.
Mas, como uma lenda frequentemente contada, muitas coisas foram acres
centadas. Contudo, h uma boa razo para crer que uma providencial resposta
de orao foi dada em favor dos romanos. Isso parece bastante evidente. Para a
f no h nada de incrvel em tal evento, no entanto, algumas das circunstn
cias relatadas so questionveis. Por exemplo, naquela poca uma legio romana
provavelmente era composta de cinco mil homens; e embora houvesse muitos
cristos na 12a, uma legio que se distinguia das demais, difcil de acreditar
que todos os legionrios fossem cristos.
Ao retornarem, sem dvida, contaram aos seus irmos na f a misericor
diosa interveno divina como resposta orao, relato que a igreja registraria
e divulgaria entre os cristos para o louvor e a glria de Deus. Mas os fatos
foram confirmados ainda mais plenamente pelos romanos. Eles tambm criam
que a libertao veio dos cus, porm como resposta das oraes do imperador
aos deuses. Portanto, o ocorrido foi comemorado da maneira usual deles, ou
seja, com colunas, medalhas e pinturas. Nelas o imperador representado com
as mos para o alto em atitude de splica; o exrcito aparando a chuva com os
capacetes; e Jpiter disparando raios sobre os brbaros, que caam fulminados
no cho.
1
186 ] A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 7

Poucos anos depois desse milagre, Marco Aurlio, o filsofo e perseguidor,


morreu. Grandes mudanas aconteceram rapidamente. A glria do imprio e a
tentativa de manter a dignidade da velha religio romana expiraram com ele,
mas o cristianismo avanou de maneira colossal. Homens hbeis e eruditos
surgiram nessa poca e, ousada e poderosamente, usaram suas penas como
instrumento para advogar a favor do cristianismo. Eles foram chamados de
Apologistas. Tertuliano, um africano - ao que consta nascido no ano 160 d.C. -
pode ser considerado o mais talentoso e mais perfeito exemplo desse grupo.
Os mais esclarecidos entre os pagos comearam a sentir que, para
a religio deles resistir diante da fora poderosa do evangelho, teria de ser
defendida e reformada. Ento a controvrsia se iniciou. Celso, filsofo epicureu
que teria nascido no mesmo ano que Tertuliano, se destacou como lder do lado
controverso do paganismo. A partir desse perodo - ou seja, o final do segundo
sculo - os relatos da igreja se tornam mais interessantes por serem mais exatos
e confiveis. Mas antes de prosseguir com a histria geral, ser melhor recapi
tularmos e revermos rapidamente a histria interna da igreja desde o comeo.
Veremos, assim, como foram introduzidas pela primeira vez algumas coisas que
nos so familiares e so observadas at hoje.
A H is t r ia In tern a da I g r e ja

A
qui, mais uma vez pisamos sobre terreno estvel. Temos o privilgio
e a satisfao de apelar s Sagradas Escrituras. Antes do cnon das
Escrituras ser fechado, foi permitido que surgissem muitos erros, dou
trinrios e prticos, que causaram dificuldades e at dilaceraram a igreja professa.
Na sabedoria e graa de Deus, tais erros foram detectados e trazidos luz pelos
apstolos inspirados. Se mantivermos isso em mente, no nos surpreenderemos
ao encontrarmos tantas coisas totalmente contrrias s Escrituras na histria
interna da igreja. Tambm no teremos qualquer dificuldade para combat-
las, pois os apstolos j nos forneceram as armas. O amor por cargos e pela
preeminncia na igreja se manifestou muito cedo, e foram acrescentadas vrias
observncias que no passavam de inveno dos lderes. O gro de mostarda se
tornou uma grande rvore - smbolo do poder poltico na terra. Esse era e ainda
o aspecto exterior da cristandade, porm, internamente o fermento executa o
seu trabalho maligno, at que tudo esteja levedado (Mateus 13:33).
Os que estudam com cuidado o captulo 13 de Mateus, juntamente com
outras passagens de Atos e das Epstolas relativas proclamao do nome de
Cristo, deveriam ter uma ideia bastante clara tanto do incio quanto do final
da histria da igreja. Isso abrange o perodo inteiro, do plantio da semente pelo
Filho do homem at a colheita; tudo sob a semelhana do reino de Deus. Isso
um grande alvio para a mente, e nos prepara para a infeliz e escura cena, perver
samente arquitetada debaixo do nome e do disfarce de cristianismo. Retornemos
agora s passagens citadas.
188 ( A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 8

1. Na parbola do trigo e do joio, nosso amado Senhor prediz o que


aconteceria. O reino dos cus semelhante ao homem que semeia
a boa semente no seu campo; mas, dormindo os homens, veio o seu
inimigo, e semeou joio no meio do trigo, e retirou-se. No decorrer do
tempo, a planta cresceu e deu fruto. Isso se refere rpida expanso do
cristianismo no mundo. Porm, lemos que apareceu tambm o joio.
Esses eram os falsos confessores do nome de Cristo. O Senhor Jesus
semeou a boa semente. Satans, aproveitando-se da negligncia e da
fraqueza dos homens, semeou o joio. Mas o que fazer com eles? Devem
ser arrancados do reino pelas razes? O Senhor diz: No; para que, ao
colher o joio, no arranqueis tambm o trigo com ele. Deixai crescer
ambos juntos at ceifa, ou seja, at o final da era ou da dispensao,
quando o Senhor Jesus vir para julgar.
Mas alguns podem perguntar: ser que o Senhor quis dizer que o trigo
e o joio deveriam crescer juntos na igreja? Certamente no. No deveriam ser
arrancados do campo, mas retirados da igreja quando a iniqidade deles se
manifestar. A igreja e o reino so distintos, apesar de misturados. O campo o
mundo, no a igreja. Os limites do reino se estendem muito alm dos limites
da verdadeira igreja de Deus. Cristo edifica a igreja; os homens distorcem e
expandem o tamanho da cristandade. Se a expresso reino dos cus significa
a mesma coisa que igreja de Deus, ento no tinha de existir disciplina de
nenhum tipo. Quanto a isso, ao escrever aos corntios, o apstolo expressamen
te declara: Tirai, pois, dentre vs a esse inquo (1 Corntios 5:13). Ele no
deveria ser tirado do reino, pois isso apenas poderia ser feito se lhe fosse tirada
a vida. O trigo e o joio tinham de crescer juntos no campo at a ceifa, onde o
prprio Senhor, em Sua providncia, ir lidar com o joio. Ele ser atado em
feixes e lanado no fogo. Nada pode ser mais claro que o ensino do Senhor
nesta parbola. O joio tem de ser colocado para fora da mesa do Senhor, mas
no arrancado do campo. A igreja no tem de usar punies mundanas ao lidar
com ofensores eclesisticos. Mas, infelizmente, tudo o que aqui o Senhor est
advertindo a Seus discpulos aconteceu, e a longa lista de mrtires comprova isso
de maneira dolorosa. Dores e penalidades eram infligidas como disciplina, e os
refratrios eram entregues s autoridades civis para serem punidos com fogo e
espada.
2. Em Atos 20 lemos acerca dos lobos cruis que surgiriam na igreja
aps a partida do apstolo. Na Epstola de Paulo aos Tessalonicenses
- supostamente a primeira de suas epstolas -, ele lhes diz que o
mistrio da iniqidade j estava operando, e que outras coisas malignas
aconteceriam. Chorando, Paulo escreve aos flipenses que muitos so
A H i s t r i a I n t e r n a d a I g r e ja (107 d.C. - 245 d.C.) | 189

inimigos da cruz de Cristo, cujo fim a perdio; cujo Deus o


ventre, e cuja glria para confuso deles, que s pensam nas coisas
terrenas (3:18-19). Dentre estes, muitos se denominam cristos,
mas tm a mente carnal. Essa situao no poderia escapar ao olhar
espiritual daquele cujo foco era Cristo na glria e a conformidade na
prtica aos Seus caminhos neste mundo. Em sua Segunda Epstola
a Timteo provavelmente a ltima que escreveu , ele compara a
cristandade a uma grande casa onde existem vasos de ouro e de prata,
mas tambm de pau e de barro; uns para honra, outros, porm, para
desonra (2 Timteo 2:20). Essa uma figura da aparncia da igreja
no planeta. Contudo, o cristo no pode abandon-la, e a responsabili
dade individual jamais cessa, pois cada um tem de se purificar do que
contrrio ao nome do Senhor. As orientaes so simples e preciosas
para os espirituais de todas as pocas. O cristo no tem de se associar
a nada falso. E isso o que significa purificar-se dos vasos de desonra:
livrar-se de tudo o que no traz honra ao Senhor. Joo e os demais
apstolos falaram das mesmas coisas, e deram as mesmas orientaes
divinas, mas no precisamos segui-los alm deste ponto. O que j foi
colocado basta para que o leitor se prepare para encontrar com os que
se denominavam cristos apenas.

Os S e g u id o r e s I m e d ia t o s dos A p st o lo s
Surge aqui uma importante questo: quando e por que meios o clericalismo
- o sistema integral do clero - conquistou um espao to slido na igreja professa?
Para responder tal questo plenamente seria necessrio detalhar a histria interna
da igreja. Sua constituio e carter foram totalmente mudados pela introduo
do sistema clerical. Mas o seu crescimento e organizao foram graduais.
Argumentos retirados do Antigo Testamento fizeram com que, em um curto
perodo de tempo, o cristianismo fosse reformado para se parecer cada vez mais e
mais com o judasmo. A distino entre bispos e presbteros, entre a ministrao
clerical e o sacerdcio comum de todos os crentes, e a multiplicao de templos
vieram como conseqncias e se proliferaram com rapidez. Contudo, por mais
que seja difcil traar a invaso do clericalismo, o seu modelo era a sinagoga.
Lendo todo o Novo Testamento aprendemos que o judasmo foi o inimigo
mais incansvel e inflexvel do cristianismo sob todos os pontos de vista. Por um
lado, ele trabalhou incessantemente para introduzir seus ritos e cerimnias; por
outro, perseguiu at a morte os fiis a Cristo e aos verdadeiros princpios da igreja
IA H is t r i a d a I g r e ja - captulo 8

de Deus. Vemos isso em especial nos livros de Atos e nas epstolas. Podemos
imaginar como o judasmo prevaleceu depois que cessaram os extraordinrios
dons na igreja, e aps a morte dos nobres defensores da f, os inspirados apstolos.
Alm disso, as primeiras igrejas eram compostas principalmente por convertidos
das sinagogas judias, os quais mantiveram seus preconceitos judeus.
Portanto, acreditamos firmemente que o clericalismo se originou do
judasmo. Desde a poca dos apstolos at hoje a raiz de toda a estrutura e do
domnio do clericalismo est presente. Sem dvida, a filosofia e a heterodoxia
fizeram muito para corromper a igreja, levando-a a se associar com o mundo;
mas o sistema clerical e tudo o que lhe pertence est fundamentado na religio
dos judeus. E mais que provvel, contudo, que muitos estejam persuadidos, assim
como muitos tambm o foram, de que o cristianismo uma continuao do
judasmo. Os mestres judaizantes afirmavam ousadamente que o cristianismo
era apenas um enxerto no judasmo. No entanto, por meio de todas as epstolas
aprendemos que um terreno e o outro celestial; um pertence antiga e o
outro nova criao; a lei veio por Moiss, mas a graa e a verdade vieram por
Jesus Cristo.
Retornemos agora aos imediatos seguidores dos apstolos.

:k & *k

Os P ais A p o s t l i c o s
Os Pais Apostlicos, assim chamados, como Clemente, Policarpo,
Incio e Barnabs, foram os imediatos seguidores dos apstolos inspirados.
Estes ouviram as instrues deles, trabalharam com eles no evangelho, e talvez
fossem intimamente ligados a eles. Mas, no obstante os altos privilgios que
desfrutaram como discpulos dos apstolos, logo se afastaram das doutrinas que
lhes haviam sido confiadas, em especial quanto ao governo da igreja. Julgando
pelas epstolas que trazem o nome deles, parece que tinham esquecido por
completo a grande verdade neo testamentria acerca da presena do Esprito
Santo na assemblia crist. Certamente tanto Joo quanto Paulo lhes falaram da
presena, da habitao, do governo soberano e da autoridade do Esprito Santo
na igreja. Em Joo 13-16, Atos 2:1, 1 Corntios 12:14 e Efsios 1-4 nos do
instrues e direes bastante claras sobre essa verdade fundamental da igreja de
Deus. Se tal verdade tivesse sido mantida de acordo com e exortao do apstolo:
Procurando guardar e no criar a unidade do Esprito (Efsios 4:3), o
clericalismo jamais teria encontrado lugar na cristandade.
A H i s t r i a I n t e r n a d a I g r e ja (107 d.C. - 245 d.C.) | 1

Parece que os novos mestres da igreja tambm esqueceram da bela sim


plicidade da ordem divina na igreja. Havia somente duas classes de obreiros -
os ancios e os diconos. Uma classe era para atender s necessidades temporais
da assemblia dos santos, enquanto a outra atenderia s espirituais. Ancio, ou
bispo, significa simplesmente supervisor, algum encarregado da superviso
espiritual. Tal pessoa pode ou no ser apta a ensinar, pois no um mestre
ordenado, mas sim supervisor ordenado. E quanto aos sacramentos estabeleci
dos por mandato divino, no Novo Testamento encontramos apenas o batismo
e a ceia do Senhor. Em relao s direes dadas para a f e a prtica crists,
nada pode ser mais simples, mais claro ou de mais fcil entendimento. No
h qualquer espao para a exaltao e a glria humanas na igreja de Deus. O
Esprito Santo desceu para tomar a liderana na assemblia, de acordo com
a palavra do Senhor e a promessa do Pai, e nenhum cristo, por mais cheio
de dons que seja, crendo nisso poderia se colocar no lugar de lder e, dessa
forma, substituir o Esprito de Deus. Mas do momento em que se perdeu essa
verdade de vista, os homens comearam a contender por posies e poder,
e obviamente o Esprito Santo no ocupou mais o Seu lugar de direito na
assemblia.
A medida que a voz da inspirao se torna cada vez mais silenciosa na
igreja, ouvimos a voz dos novos mestres gritando e exigindo que as maiores
honras e o supremo lugar sejam concedidos aos bispos. Nenhuma palavra sobre
o lugar do Esprito como o Soberano na igreja de Deus. Isso fica evidente nas
epstolas de Incio, escritas por volta do ano 107 d.C.. Muitos grandes nomes
questionaram a autenticidade delas; outros muitos grandes nomes argumen
taram que h provas satisfatrias de sua autoria. As provas de ambos os lados
esto fora de nossos limites. A Igreja da Inglaterra h muito j as aceitou como
genunas, e as considera a base, bem como a defesa triunfante, da antiguidade
do episcopado. O que segue abaixo so pequenos trechos das advertncias de
Incio s igrejas.
Incio, durante sua jornada de Antioquia a Roma39 escreveu sete cartas.
Pelo fato de estar s vsperas do martrio, de ter sido discpulo e amigo do
apstolo Joo, e de ser naquela poca bispo de Antioquia, provavelmente o mais
renomado na cristandade, suas epstolas, veementes e srias, devem ter produzido
uma profunda impresso nas igrejas; alm disso, o poder, os ttulos, e a autoridade
sempre exercem um grande fascnio sobre a ftil natureza humana.
Ao escrever igreja dos efsios, ele diz: Tomemos cuidado, irmos,
para no nos colocarmos contra o bispo, a fim de que estejamos sujeitos a

39 Veja Jornada e Martrio de Incio.


I A H is t r i a da I g r e ja - captulo 8

Deus..., pois evidente que temos de respeitar o bispo da mesma maneira


como respeitamos o prprio Senhor. J na epstola aos magnsios, afirma:
Eu exorto vocs a examinarem cuidadosamente para fazer todas as coisas
em divina harmonia: seus bispos presidindo como se estivessem no lugar de
Deus; seus presbteros como se estivessem no lugar do conselho de apstolos;
e seus diconos, a posio mais estimada para mim, estando encarregados do
ministrio de Jesus Cristo. Encontramos o mesmo tom em sua carta aos trlios:
Enquanto estiverem sujeitos ao bispo de vocs da mesma forma que ao Senhor,
me parece que estaro vivendo, no maneira dos homens, mas de acordo
com Jesus Cristo, que morreu por vocs... Guardem-se de tais pessoas; e isso
vocs faro se no estiverem ensoberbecidos, mas continuem inseparveis de
Jesus Cristo nosso Deus, do bispo de vocs, e dos mandamentos dos apstolos.
Deixando de lado algumas de suas cartas a outras igrejas, daremos mais um
exemplo do que se encontra na epstola dele igreja de Filadlfia: Eu clamei
enquanto estava no meio de vocs, falei em alta voz: Obedeam ao bispo, ao
presbitrio e aos diconos. Agora alguns supem que disse isso prevendo a
diviso que aconteceria. Mas Ele minha testemunha, por amor do qual estou
em correntes, que eu nada sabia vindo da parte dos homens, mas o Esprito
falou...: Nada faam sem o bispo; mantenham seus corpos como templos de
Deus, amem a unidade, fujam das divises, sejam seguidores de Cristo, como
Ele do Pai40.
Na ltima citao fica evidente que o respeitvel pai desejava acrescentar
s suas teorias o peso da inspirao. No entanto, por mais extravagante e
inexplicvel que seja tal idia, devemos lhe dar o crdito por acreditar no que
dizia. Que ele era um cristo piedoso e cheio de zelo religioso, ningum pode
duvidar, mas que estava grandemente enganado nesta e em outras questes
tambm no resta dvida. A idia principal em todas as cartas dele era a total
submisso do povo aos seus lderes, em outras palavras, submisso dos leigos
ao clero. Indubitavelmente, Incio ansiava pelo bem-estar da igreja, e temendo
os efeitos das divises s quais se refere, provvel que tenha pensado que
um governo forte, nas mos de lderes, seria o melhor meio de preserv-la
da invaso dos erros. Sejam diligentes, disse, em estabelecer a doutrina
de nosso Senhor e dos apstolos, junto com o mais digno bispo entre vocs,
os mais espirituais presbteros e os mais piedosos diconos. Sejam sujeitos ao
bispo e uns aos outros, como Jesus Cristo era ao Pai, quando na carne; e como
os apstolos a Cristo, e ao Pai e ao Esprito; e assim poder haver unio entre

m O s extratos acima foram retirados da Traduo de Wctke. Veja tambm Um a Completa e Fiel
Anlise dos Escritos de Incio, Clemente, Policarpo e Hermas. O Pesquisador, volume 2.
A H i s t r i a I n t e r n a d a I g r e j a (10/ d.C. - 245 d.C.) | 193

vocs, tanto no corpo quanto no esprito. Portanto, a mitra foi colocada sobre
a cabea do mais alto dignitrio, e desde ento tem sido objeto da ambio
eclesistica, e da mais indecorosa disputa, com todas as suas desmoralizantes
consequncias.

C l e r ic a l ism o , M in is t r io
e R esp o n sa b ilid a d e I n d iv id u a l
Admite-se que essas epstolas tenham sido escritas poucos anos depois
da morte do apstolo Joo, e que o autor tenha conhecido profundamente sua
maneira de pensar, e estivesse apenas defendendo sua opinio. Consequentemente,
fica implcito que o episcopado contemporneo do cristianismo. Mas quem as
escreveu, ou o tempo em que foram escritas, tem pouca importncia, pois no
fazem parte das Escrituras, e o leitor deve julgar o carter delas pela Palavra de
Deus, e a influncia que tiveram pela histria da igreja. A mente do Senhor no
que se refere Sua igreja e responsabilidade de Seu povo tem de ser conhecida
atravs de Sua prpria Palavra, e no pelos escritos dos pais apostlicos, por mais
estimados ou pioneiros que sejam. E aqui, antes de deixarmos esse tpico, ser
melhor colocar diante de nossos leitores algumas pores da Palavra, os quais
faro bem se as compararem com os extratos acima. Elas se referem ao ministrio
cristo e responsabilidade individual. Assim, aprenderemos a imensa diferena
entre o ministrio e o ttulo; ou seja, entre ser estimado por causa do trabalho
realizado, e no por causa da posio em si.
Em Mateus 24:45 a 25:31 h trs parbolas nas quais o Senhor mostra
como os discpulos devem se conduzir durante Sua ausncia.
1. O tema da primeira parbola a responsabilidade do ministrio dentro
da casa - na igreja. A qual casa somos ns (Hebreus 3:6). Quem ,
pois, o servo fiel e prudente, que o seu senhor constituiu sobre a sua
casa, para dar o sustento a seu tempo? Bem-aventurado aquele servo
que o seu senhor, quando vier, achar servindo assim. Em verdade vos
digo que o por sobre todos os seus bens. O verdadeiro ministrio
do Senhor e somente dEle. E isso que temos de observar ao vermos o
que aconteceu nos primrdios do cristianismo. E Ele Se importa com a
fidelidade ou infidelidade em Sua casa. Ele ama os Seus. Os que foram
fiis e humildes durante Sua ausncia sero colocados como admi
nistradores sobre todos os Seus bens quando retornar. O verdadeiro
ministro de Cristo lida diretamente com Ele mesmo, pois no
mercenrio de algum homem, ou de algum grupo. Bem-aventurado
A H is t r i a da I g r e ja - captulo 8

aquele servo que o seu senhor, quando vier, achar servindo assim. O
fracasso no ministrio ser exposto e castigado pelo prprio Senhor.
Mas se aquele mau servo disser no seu corao: O meu senhor tarde
vir; e comear a espancar os seus conservos, e a comer e a beber
com os brios... Esse o outro triste lado da figura. O carter do
ministrio profundamente afetado se a verdade do retorno do Senhor
defendida ou rejeitada. Em vez de um servio fiel para com os
domsticos da f, com vistas aprovao do Mestre em Seu retorno,
existe orgulho, tirania e carnalidade. Quando o Senhor vier, a runa
de tais pessoas ser pior do que a do mundo. O Senhor destinar a
sua parte com os hipcritas - o lugar de Judas - ; ali haver pranto e
ranger de dentes. So as consequncias terrveis de se ignorar o retorno
do Senhor. Porm, isso mais que um simples erro doutrinrio, ou
uma mera opinio divergente sobre a vinda do Senhor. Isso estava em
seu corao, a vontade do servo estava envolvida. O servo desejava em
seu corao que o Senhor estivesse longe, pois Sua vinda estragaria
todos os planos que tinha feito, e traria um fim sua grandeza terrena.
Ser que isso no uma figura exata do que tem acontecido? E que
lio solene para os que tomam para si um lugar no servio da igreja!
A simples nomeao, ou a escolha de um grupo, no ser suficiente
naquele dia, a menos que tal pessoa tambm seja o escolhido do Senhor
e fiel em Sua casa.
2. Na segunda parbola, durante a ausncia do Senhor, cristos professos
so representados como virgens que iam ao encontro do Noivo para
iluminar o caminho dele at Sua casa. Essa era a atitude dos primeiros
cristos. Saram do mundo, e do judasmo, para irem e encontrarem o
Noivo. Mas sabemos o que aconteceu. Ele demorou: todos adormeceram
e dormiram. Mas meia-noite ouviu-se um clamor: A vem o esposo,
sa-lhe ao encontro. Desde o primeiro sculo at o incio deste, muito
pouco acerca da vinda do Senhor foi dito. De vez em quando, aqui e
ali, uma tnue voz pde ser ouvida sobre o assunto; mas a partir do
incio deste sculo o clamor da meia-noite est ecoando. Agora temos
muitos livros e artigos sobre o tema, e muitos esto pregando sobre
isso em quase todas as naes debaixo do cu. A meia-noite j passou,
o amanh est chegando.
O restabelecimento da verdade da vinda do Senhor marca uma poca
distinta na histria da igreja. E, como todos os outros reavivamentos,
foi obra do Esprito Santo, por meio dos instrumentos de Sua prpria
escolha, e dos meios que Ele achou mais adequados. E por causa da
A H i s t r i a I n t e r n a d a I g r e j a (107 d.C. - 245 d.C.) [ 1 9 5

longanimidade do Senhor, neste grande movimento dever haver


um espao de tempo entre o clamor e a chegada efetiva do Noivo
para provar a condio de cada indivduo. Cinco das dez virgens no
tinham leo em suas lmpadas - nem Cristo, nem o Esprito Santo
habitavam nelas. Elas tinham somente a aparncia exterior de crists.
Olhando o estado da cristandade sob esse ponto de vista, quo solene
esse pensamento! Cinco das dez eram artificiais, e a porta lhes foi
fechada para sempre. Como esse pensamento deveria nos mover ao
ardor e ao entusiasmo na evangelizao! Que possamos tirar sbio
proveito do tempo que nos concedido, graciosamente, entre o clamor
da meia-noite e chegada do Noivo.
3. A primeira parbola trata do ministrio dentro da casa; na terceira, do
ministrio fora da casa - a evangelizao. Na segunda parbola o tema
a expectativa pessoal da vinda do Senhor, e a posse dos requisitos
necessrios para estar com Ele nas bodas do Filho do Rei.
Porque isto [o Reino de Deus] tambm como um homem que,
partindo para fora da terra, chamou os seus servos, e entregou-lhes
os seus bens. E a um deu cinco talentos, e a outro dois, e a outro
um, a cada um segundo a sua capacidade, e ausentou-se logo para
longe. Aqui o Senhor representado deixando este mundo e voltando
para o cu, e enquanto est ali, Seus servos tm de negociar com os
talentos que lhes foram dados. E, tendo ele partido, o que recebera
cinco talentos negociou com eles, e granjeou outros cinco talentos. Da
mesma sorte, o que recebera dois, granjeou tambm outros dois. Aqui
temos o real princpio e o real carter do ministrio cristo. O prprio
Senhor chamou os servos e lhes deu os talentos; o servo responsvel
perante o Senhor pelo cumprimento integral de seu chamado. Embora
sujeita s direes da Palavra e sempre tendo de ser exercitada em amor,
com vistas edificao, a prtica do dom, quer dentro ou fora da casa,
no depende da vontade do soberano, do sacerdote ou do povo, mas
somente de Cristo, o verdadeiro Cabea da igreja. E algo grave e srio
algum interferir nos direitos de Cristo sobre o servio de Seus servos.
Tocar nisso colocar de lado a responsabilidade atribuda por Cristo,
e subverter o princpio fundamental do ministrio cristo.
O sacerdcio era a caracterstica distintiva da dispensao judaica; o
ministrio a caracterstica do perodo cristo. Da a razo do total fracasso
da igreja professa ao procurar imitar o judasmo de vrias maneiras, tanto no
sacerdcio quanto no ritualismo. Se uma classe sacerdotal, juntamente com ritos
e cerimnias, ainda fosse necessria, a eficcia da obra de Cristo estaria em xeque.
196 I A H is t r i a da I g r e ja - captulo 8

Mesmo que palavras no sejam utilizadas nesse sentido, tal atitude uma tentativa
de destruir o cristianismo pela sua raiz. Mas todas essas coisas so elucidadas na
Palavra de Deus. Mas este, havendo oferecido para sempre um nico sacrifcio
pelos pecados, est assentado destra de Deus, daqui em diante esperando at
que os seus inimigos sejam postos por escabelo de seus ps. Porque com uma s
oblao aperfeioou para sempre os que so santificados... Ora, onde h remisso
destes, no h mais oblao pelo pecado. (Hebreus 10:1-25).
Portanto, o ministrio um assunto da maior dignidade e interesse. Ele
testifica da obra, da vitria e da glria de Jesus, para que o perdido possa ser salvo.
a atividade do amor de Deus para com um mundo hostil e arruinado, suplicando
ardentemente que as almas se reconciliem com Ele. Deus estava em Cristo recon
ciliando consigo o mundo, no lhes imputando os seus pecados; e ps em ns a
palavra da reconciliao (2 Corntios 5:19-21). O sacerdcio judaico mantinha as
pessoas em seu relacionamento com Deus; o ministrio cristo Deus em graa
por meio de Seus servos libertando almas do pecado e da runa, trazendo-as para
perto de Si, transformando pecadores em adoradores no santo lugar.
Retornando nossa parbola, h algo em especial a ser notado aqui: a
soberania e sabedoria do Senhor relacionada ao ministrio. Ele deu diferentes
medidas a cada um, segundo a habilidade deles. Cada servo tinha uma
capacidade natural adequada ao servio que desempenhava, e os dons foram
conferidos de acordo com a medida do dom de Cristo para o cumprimento do
ministrio. E ele mesmo deu uns para apstolos, e outros para profetas, e outros
para evangelistas, e outros para pastores e doutores (Efsios 4:11). O servo deve
ter certas qualificaes naturais para a obra que faz, alm do poder do Esprito
de Deus. Se o Senhor chama um homem para pregar o evangelho, haver uma
habilidade natural para isso. O Senhor pode fazer surgir, pelo Seu Esprito, no
corao de tal pessoa um genuno amor pelas almas, o qual o melhor dom para
um evangelista. Ento o servo tem de despertar e exercitar seu dom conforme
com suas habilidades, para a bno das almas e a glria de Deus. Devemos
lembrar que somos responsveis por essas duas coisas - o dom graciosamente
concedido a ns, e a habilidade com a qual o dom deve ser exercitado. Quando
o Senhor vier para acertar contas com Seus servos, no bastar dizer: No fui
educado, ou no fui nomeado, para o ministrio. A pergunta ser: Eu esperei
no Senhor para ser usado por Ele de acordo com o que Ele mesmo designou para
mim? ou Ser que escondi meu talento na terra? A nica coisa que estar em
jogo ser a fidelidade ou a infidelidade a Ele.
O que distinguiu o servo fiel do infiel foi a confiana no mestre. O infiel
no conhecia realmente o Senhor; ele agia por medo, no por amor, e assim
escondeu seu talento na terra. O servo fiel conhecia o Senhor de fato, confiava
A H i s t r i a I n t e r n a d a I g r e ja (10/ d.C. - 245 d.C.) | 1 9 7

nEle, O servia com amor, e assim foi recompensado. Amor a nica fonte do
servio prestado para Cristo, quer na igreja quer fora dela. Que jamais sejamos
encontrados arquitetando desculpas, como o mau e negligente servo, mas que
sempre contemos com o amor, a graa, a verdade e o poder de nosso maravilhoso
Senhor e Salvador.

O E fe it o da N ova O r d e m C ler ic a l
Seria apenas justo supor que esses bons homens, pelos quais uma nova
ordem de coisas foi trazida para dentro da igreja, e o livre ministrio do Esprito
Santo nos membros excludos do corpo, tivessem o bem-estar da igreja em
mente. E evidente que Incio, atravs de seu arranjo, pretendia evitar divises.
No entanto, por mais nobres que sejam nossos motivos, a estupidez humana
quando no estraga - interfere ou procura mudar a ordem de Deus. Esse foi
o erro de Eva, e todos sabemos muito bem das consequncias dele. Esse foi
tambm o pecado original da igreja, cujo efeito ela sofre at hoje.
O Esprito Santo enviado do cu o nico poder do ministrio, mas o
Senhor tem de ter liberdade de escolher e usar Seus servos. Arranjos e nomeaes
humanos necessariamente interferem na liberdade do Esprito ao suprimi-Lo,
pois somente Ele sabe onde est a habilidade, e onde, quando e como distribuir
os dons. Foi dito o seguinte da igreja nos dias dos apstolos: Mas um s e o
mesmo Esprito opera todas estas coisas, repartindo particularmente a cada um
como quer. E lemos tambm: E h diversidade de ministrios, mas o Senhor o
mesmo. E h diversidade de operaes, mas o mesmo Deus que opera tudo em
todos. Mas a manifestao do Esprito dada a cada um, para o que for til (1
Corntios 12:5-11). Aqui tudo est nas mos de Deus. O Esprito Santo distribui
o dom, o qual tem de ser exercido debaixo do reconhecimento do senhorio de
Cristo; e assim Deus confere eficcia ao ministrio. Quo maravilhoso ter o
Esprito, o Senhor e Deus como a fonte, poder e carter do ministrio! E como
profundamente triste a mudana deles para o rei, o sacerdote ou o povo! Isso
no apostasia? Mas enquanto objetamos mera nomeao humana ao ofcio,
qualificado ou no, contenderamos mais seriamente pelo ministrio da palavra
tanto para santos como para pecadores.
A igreja, infelizmente, logo descobriu que, o impedimento do ministrio,
como apresentado a ns na Palavra de Deus, e a introduo de uma nova ordem
de coisas, no impediu o aparecimento de divises, heresias e o surgimento de
falsos mestres. De fato, a carne, at no mais genuno e dotado cristo, pode se
manifestar; porm, quando o Esprito de Deus est agindo em poder, e quando
a autoridade da Palavra reconhecida, o remdio tambm est ao alcance: o mal
198 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 8

ser julgado em humildade e fidelidade a Cristo. Desde essa poca - comeo do


segundo sculo, e at antes , a igreja foi bastante transtornada por heresias; e
conforme o tempo passava, as coisas no melhoraram, ao contrrio, se tornavam
cada vez piores.
Irineu, um cristo de grande fama, sucessor de Potino como bispo em
Lion no ano 177 d.C., nos deixou muitas informaes sobre as primeiras
heresias. Supe-se que tenha escrito por volta do ano 183 d.C.. Diz-se que seu
grande livro Contra as Heresias uma defesa da santa f catlica, e uma anlise
e refutao das falsas doutrinas advogadas pelos principais herticos.41

A O r ig e m d a D is t in o
e n t r e C lero e L eig o s
No incio do cristianismo no havia uma classe sacerdotal separada. Os
primeiros convertidos foram por toda a parte pregando o Senhor Jesus. Eles
foram os primeiros a espalhar pelo mundo inteiro as boas novas da salvao,
antes mesmo dos prprios apstolos deixarem Jerusalm (Atos 8:4). A medida
que em algum lugar o nmero de convertidos era suficiente para formar uma
assemblia, eles se reuniam no primeiro dia da semana em o nome do Senhor
para partir o po, e edificar uns ao outros em amor (Atos 20:7). Quando havia
a oportunidade de um apstolo visitar tais reunies, ele escolhia os ancios para
supervisionar o pequeno rebanho, e a assemblia escolhia os diconos. Essa era
a constituio das primeiras igrejas. Se o Senhor levantava um evangelista, as
almas eram convertidas e as pessoas eram batizadas em nome do Pai, do Filho
e do Esprito Santo. Isso, obviamente, ocorria fora da assemblia, no era um
ato da igreja. Aps cuidadosa verificao pelos espirituais quanto autenticidade
da obra do evangelista, e a assemblia estando satisfeita, eles eram recebidos na
comunho.
Desse breve resumo da ordem divina nas igrejas, fica claro que no existia
distino entre o clero e os leigos. Todos estavam no mesmo nvel quanto
ao sacerdcio, adorao e proximidade de Deus. Como os apstolos Pedro e
Joo disseram: Vs tambm, como pedras vivas, sois edificados casa espiritual e
sacerdcio santo, para oferecer sacrifcios espirituais agradveis a Deus por Jesus
Cristo (1 Pedro 2:5). E assim a assemblia inteira pode cantar: Aquele que nos
amou, e em seu sangue nos lavou dos nossos pecados, e nos fez reis e sacerdotes

41 Irineu contra Heresias, Clarke, Edimburgo.


A H i s t r i a I n t e r n a d a I g r e j a (107 d.C. - 245 d.C.) 199

para Deus e seu Pai; a ele glria e poder para todo o sempre. Amm (Apocalipse
1:5-6). Portanto, o nico sacerdcio na igreja de Deus o sacerdcio comum de
todos os crentes. O criado mais humilde no palcio do arcebispo, se for lavado
no sangue de Cristo, estar mais alvo que a neve, e digno para entrar no santo
lugar, e adorar dentro do vu.
No h mais adorao no ptio exterior. A separao de uma classe privi
legiada - a ordem sacerdotal - desconhecida no Novo Testamento. A distino
entre clrigos e leigos foi sugerida pelo judasmo e a inventividade humana logo
a engrandeceu; mas foi a ordenao episcopal que estabeleceu a distino e
aumentou a separao. O bispo gradualmente assumiu o ttulo de Pontfice. Os
presbteros, e por fim os diconos, se tornaram uma classe sagrada, assim como
os bispos. O lugar de mediao e de maior proximidade de Deus foi usurpado
pela casta sacerdotal, juntamente com a posio de autoridade sobre a classe
leiga. Ao invs de Deus falar diretamente ao corao e conscincia por Sua
prpria Palavra, e de ambos serem trazidos diretamente presena de Deus,
agora havia o sacerdcio entre eles. Consequentemente, a Palavra de Deus perdeu
o significado e a f passou a se basear nas opinies humanas. O maravilhoso
Senhor Jesus, como Grande Sumo Sacerdote de Seu povo, e nico Mediador
entre Deus e os homens, foi praticamente substitudo e desprezado.42
Infelizmente, vemos na igreja o mesmo padro de declnio que se aplica
aos homens desde Ado. Tudo o que foi confiado humanidade fracassou.
Desde o momento em que a responsabilidade de manter a igreja como coluna
e baluarte da verdade caiu nas mos dos homens, s houve fracassos. A Palavra
de Deus, contudo, permanece a mesma, e sua autoridade jamais declina. Um
dos principais objetivos destas Notas chamar a ateno do leitor para os
princpios e padres da igreja ensinados no Novo Testamento. Deus Esprito,
e importa que os que o adoram o adorem em esprito e em verdade (Joo 4:24).
Ou seja, temos de servi-lO e ador-lO de acordo com a verdade, e sob o comando
e uno do Esprito Santo, se quisermos glorificar Seu nome, adorando-O e
servindo-O de maneira aceitvel.
Praticamente todos os escritores eclesisticos afirmam que nem o prprio
Senhor nem os apstolos deram qualquer preceito claro quanto ordem e ao governo

42 Um a das mais altas autoridades no que se refere ordem episcopal da opinio que a distino
entre o clero e leigos derivada do Antigo Testamento: que assim como o sumo sacerdote
tinha seu oficio atribudo a ele, os sacerdotes tambm possuam seu lugar caracterstico, e os
levitas, seu servio peculiar; da mesma maneira os leigos estavam sob as obrigaes devidas aos
leigos. Ele tambm afirmou que o sacerdcio comum de todos os crentes ensinado no Novo
Testamento, mas que os Pais nos primrdios da igreja a formaram segundo o sistema judaico.
Gingham on the Antiquity ofthe Christian Church, volume 1.
2 0 0 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 8

da igreja tais coisasforam deixadas a cargo da sabedoria eprudncia de seus lderes,


e ao sabor das pocas. Aceitando-se isso como verdadeiro, um enorme mbito foi
dado vontade humana. Sabemos das consequncias. O homem procura sua
prpria glria. A simplicidade do Novo Testamento, o caminho humilde trilhado
pelo Senhor e pelos apstolos, o zelo e a abnegao de Paulo foram completa
mente negligenciados, e a grandeza mundana tornou-se no objeto e no alvo da
ambio do clero. Uma breve descrio do cargo de bispo ir lanar luz sobre tais
coisas, e, sem dvida, despertar o interesse de nossos leitores.

O Q u e E r a um B isp o
nos P r im e ir o s T e m p o s ?
O mais humilde campons est familiarizado com o esplendor e a
grandeza terrena de um bispo, mas talvez no saiba como um ministro de
Cristo e sucessor de pescadores pobres da Galilia, chegou a tal nobreza. Nos
dias dos apstolos e por cerca de um sculo depois, o ofcio de um bispo era
uma trabalhosa, porm boa obra. Ele estava a cargo de uma nica igreja, que
geralmente poderia caber na casa de uma famlia. Portanto, ele no era senhor
sobre a herana de Deus (1 Pedro 5:3); na verdade, era ministro e servo,
instruindo os fiis e visitando pessoalmente os pobres e doentes. Os presbteros
e os diconos, sem dvida, ajudavam na administrao das questes gerais da
igreja; mas ao bispo cabia a parte principal do servio. Contudo, no tinha
autoridade para decretar ou sancionar nada sem o consentimento do presbitrio
ou do povo. No existia o conceito de clero inferior abaixo dele. E naquele
tempo, as igrejas no tinham renda, exceto pelas contribuies voluntrias
dadas por pessoas que no eram ricas. Alm disso, depois das necessidades dos
pobres e doentes terem sido atendidas, certamente sobrava bem pouco para o
salrio do bispo.
Nesses primeiros tempos, altamente provvel que os oficiais da igreja
continuassem com suas profisses e ocupaes, sustentando suas famlias da
mesma maneira que antes. O bispo, diz Paulo, deve ser dado hospitalidade
(Tito 1:8). E isso ele no poderia ser se sua renda dependesse das ofertas dos
pobres. Somente por volta do ano 245 d.C., que os clrigos passaram a receber
salrio, e foram proibidos de continuar com seus empregos seculares. Prximo
ao final do sculo II d.C., vrias circunstncias surgiram na histria da igreja
que afetaram grandemente a humildade e a simplicidade original de seus super
visores, os quais tambm incentivaram a corrupo da classe sacerdotal. Essa
mudana comeou, diz Waddington, quase no final do segundo sculo; e
A H i s t r i a I n t e r n a d a I g r e ja (107 d.C. - 245 d.C.) I 201

certo que nesse perodo encontramos as primeiras reclamaes sobre a incipiente


corrupo do clero. A partir do momento em que os interesses dos ministros se
tornaram completamente distintos daqueles do cristianismo, muitas e profundas
mudanas para pior tiveram incio. Iremos observar algumas dessas circunstn
cias, comeando pela origem das dioceses.

* * *

O r ig e m d as D io ceses
Novas igrejas comearam a surgir nos arredores das cidades, quer
pelo trabalho dos bispos que viviam nelas ou pelo trabalho de outros
presbteros, diconos ou mesmo do povo. Essas jovens assemblias, naturalmen
te, continuaram sob o cuidado das igrejas maiores por meios das quais receberam
o evangelho, e se transformaram em igrejas. Assim os arcebispados foram gradu
almente se formando, o que depois em grego se denominou dioceses. Os bispos
das cidades reivindicaram o direito de designar lderes para essas igrejas rurais;
e as pessoas incumbidas de cuidar delas foram chamadas de bispos distritais.
Estes deram origem a uma nova classe intermediria entre bispos e presbteros,
inferiores aos primeiros e superiores aos segundos. Dessa maneira criou-se mais
distines e divises, e se multiplicaram os cargos.

A O r ig e m d o B isp o M e t r o p o l it a n o
As igrejas assim constitudas e regulamentadas proliferaram por todo
o imprio. Cada igreja era essencialmente distinta uma da outra no tocante
administrao das questes internas, embora tivessem comunho espiritual com
todas as demais, e se considerassem parte da nica igreja de Deus. Mas, com o
aumento do nmero de crentes e de igrejas, variaes na doutrina e na disciplina
se espalharam, as quais nem sempre puderam ser corrigidas nas assemblias
locais. Isso deu origem aos conclios, ou snodos. Eles eram compostos principal
mente daqueles que faziam parte do ministrio. Mas quando os representantes
das igrejas estavam reunidos, logo descobriram que era necessria a liderana, o
controle de um presidente. A menos que a soberana ao do Esprito Santo na
igreja fosse reconhecida e acolhida, aconteceria o caos sem um lder supremo.
O bispo da capital da provncia em geral era designado para presidir, sob o
imponente ttulo de bispo metropolitano. Em seu retorno para sua cidade era
difcil deixar de lado tais honras ocasionais, ento logo ele reivindicava pessoal
e permanentemente a alta posio de Metropolitano.
202 ] A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 8

Os bispos e presbteros, at aquele tempo, eram vistos como iguais; em


outras palavras, ambos os termos eram usados quase como sinnimos. Porm, os
bispos passaram a se considerar investidos com um supremo poder na liderana
da igreja, e estavam determinados a se manter nessa autoridade. Os presbteros
se recusaram a lhes conceder tal nova e auto proclamada posio, e trataram de
manter a prpria independncia. Da surgiu uma grande controvrsia entre os
sistemas episcopal e presbiteriano, que continua at os dias de hoje. Falaremos
sobre isso mais adiante. Por agora basta para mostrar ao leitor o comeo de
muitas coisas que ainda esto operantes na igreja professa. Na sagrada classe dos
clrigos encontramos o embrio do qual frutificou todo o sacerdcio medieval,
o pecado da simonia43, as leis do celibato, e a terrvel corrupo da idade das
trevas44 .
Tendo visto o que ocorria dentro da igreja desde o incio, em especial
entre seus lderes, agora vamos continuar com a histria geral a partir da morte
de Marco Aurlio.

43 Simonia a vencia de favores divinos.


44 Para mais detalhes, veja Neander, vol. 1; Mosheim, vol. 1; Bingham, vol. 1.
9

D e C modo
A sc e n s o d e C o n s t a n t in o
(anos 180-313 d.C.)

O
cristianismo desfrutou de um perodo de relativa paz e tranquilidade
durante os reinados dos sucessores de Marco Aurlio. A depravao de
Cmodo foi til no tocante aos interesses dos cristos aps os grandes
sofrimentos pelos quais passaram sob o domnio de seu pai. Alm disso, os breves
reinados dos muitos imperadores que subiram ao poder no lhes permitiram ter
tempo para combater o crescimento do cristianismo. Por um pouco mais de
cem anos, diz Milman, da ascenso de Cmodo at a de Diocleciano, cerca
de vinte imperadores passaram como sombras no trgico cenrio do palcio
imperial. O imprio do mundo se tornou o prmio de faanhas mirabolantes,
ou o precrio trofu da soldadesca sem lei. Uma longa linhagem de aventureiros
militares, frequentemente estranhos ao nome, raa e linguagem de Roma
africanos, rabes, godos - se apoderaram do inconstante cetro do mundo. A
mudana de governo quase sempre significava uma mudana de dinastia, ou,
por alguma estranha fatalidade, cada tentativa de restabelecer uma sucesso
hereditria era frustrada pelos vcios ou pela imbecilidade da segunda gerao.
Desse modo, os cristos tiveram cem anos de certa quietude. Sem dvida,
houve muitos casos de perseguio e martrio durante esse perodo, resultado de
204 | A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 9

hostilidades pessoais e no de uma poltica sistemtica engendrada pelo governo


contra os cristos. O primeiro e principal objetivo de cada novo imperador era
assegurar seu duvidoso trono. No tinham tempo para se devotar supresso
do cristianismo, nem s mudanas sociais e religiosas dentro do imprio. Assim,
o grande Cabea da igreja fez uso da fraqueza e da insegurana do trono como
um meio indireto para fortalecer e prosperar a igreja.
Mas, apesar do reinado de Cmodo ter sido, em geral, favorvel ao
progresso do cristianismo, houve um importante momento de perseguio que
temos que registrar.
Apolnio, um senador romano, famoso pela erudio e filosofia, era um
cristo genuno. Muitos nobres de Roma, com todas suas famlias, abraaram o
cristianismo nesse perodo. O senso de dignidade dos senadores romanos ficou
abalado por tais inovaes. Supe-se que isso levou acusao de Apolnio
diante do tribunal . Seu acusador foi sentenciado morte por causa de uma
antiga e no revogada lei de Antonino Pio, a qual previa graves punies aos que
acusavam outros de serem cristos. O magistrado pediu que o acusado, ou seja,
Apolnio, desse um relato de sua f perante o senado e a corte. Ele concordou,
e ousadamente confessou sua f em Cristo. Em consequncia, Apolnio foi
decapitado por decreto do senado. Alguns dizem que este foi o nico julgamento
registrado na Histria onde tanto o acusador quanto o acusado sofreram judi
cialmente. Mas a mo do Senhor estava nisso, e muito acima do acusador e de
Perenius, o magistrado que os condenou. Em Roma nessa poca, muitas famlias
distintas e opulentas professavam o cristianismo, e por vezes encontramos
cristos na prpria famlia imperial.
Aps um reinado de aproximadamente doze anos, o ignbil filho de Marco
Aurlio morreu em decorrncia dos efeitos de uma taa de vinho envenenado.
Pertinax, na manh seguinte morte de Cmodo, foi eleito pelo senado
para o trono; mas depois de um breve reinado de 86 dias, foi morto por
insurgentes. Seguiu-se uma guerra civil, e por fim Septmio Severo obteve o
poder em Roma.

O C r is t ia n is m o n o R e in a d o de S ev ero
(anos 194 a 210 d.C.)
Na primeira parte de seu reinado, Severo foi favorvel aos cristos. Um
escravo cristo chamado Prculo foi o instrumento para lhe restaurar a sade,
pela uno com leo. Essa cura notvel - sem dvida uma resposta de orao
concedeu aos cristos graa diante de Severo. Prculo recebeu uma posio de
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) i 2 0 5

honra na famlia imperial. Alm disso, uma criada e um tutor cristos foram
designados para formarem o carter do jovem prncipe. Ele tambm protegeu
da indignao popular vrios homens e mulheres da alta classe de Roma -
senadores, suas esposas e famlias - que abraaram o cristianismo. Porm, infe
lizmente, tais atos de generosidade para com os cristos foram apenas resultado
de circunstncias passageiras. As leis permaneceram as mesmas, e violentas
perseguies irromperam em determinadas provncias.

P e r se g u i o so b S ev ero
(ano 202 d.C.)
A partir do dcimo ano de seu reinado, a ferocidade natural da mente
obscura e implacvel de Severo se voltou contra os cristos. No ano 202 d.C.,
aps seu retorno do oriente, onde obteve grandes vitrias e se exaltou com
orgulho, o imperador estendeu sua mo e impiedosamente tentou barrar o
progresso do cristianismo a carruagem do evangelho. Promulgou uma lei
que proibia, sob graves penalidades, todos os seus sditos de se converterem ao
judasmo ou ao cristianismo. Tal lei, como era de se esperar, incitou uma terrvel
perseguio contra novos convertidos e cristos em geral. Ela estimulou os
inimigos de Cristo a praticarem todas as formas de violncia. Enormes quantias
de dinheiro foram extorquidas de cristos tmidos por autoridades corruptas a
ttulo de preo pela paz. Embora alguns tenham se submetido extorso para
pouparem a prpria vida e liberdade, essa prtica foi veementemente denunciada
por outros. Era considerada pelos mais zelosos como um aviltamento do cris
tianismo e uma vergonhosa barganha das esperanas e glrias do martrio. No
entanto, a perseguio no parece ter sido generalizada. Ela deixou suas marcas
mais profundas no Egito e na frica.
Em Alexandria, Lenidas, pai do famoso Orgenes, foi martirizado.
Jovens que recebiam educao crist nas escolas foram submetidos a torturas e
alguns professores foram presos e queimados. O jovem Orgenes se distinguiu
nessa poca devido aos seus diligentes e ousados esforos nas, agora, quase
desertas escolas. Ele ansiava seguir os passos de seu pai, e mais buscou que
evitou a coroa do martrio. E foi justamente na frica - lugar no qual sempre
pensamos como sendo um deserto sombrio, miservel e pouco povoado - que a
linha prateada da maravilhosa graa de Deus se mostrou claramente na pacincia
e na coragem celestiais dos santos sofredores. Iremos brindar nossos leitores com
mais alguns detalhes.
206 A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 9

i * *

A P e r se g u i o na f r ic a
Os historiadores afirmam que em nenhuma parte do imprio romano o
cristianismo fincou razes mais profundas e permanentes que na provncia da
frica. Naquela poca, a frica estava repleta de cidades ricas e populosas. O
cristianismo africano era inteiramente diferente do que se conhecia como cris
tianismo egpcio. O primeiro era intenso e apaixonado; o ltimo, sonhador e
especulativo, por causa da influncia maligna do platonismo. Tertuliano viveu
nesse perodo, e um smbolo das diferenas as quais nos referimos. Iremos
conhecer mais sobre os mrtires africanos.

P er ptu a e S eus C o m p a n h e ir o s
Entre vrias pessoas presas e martirizadas na frica durante essa
perseguio, Perptua e seus companheiros tm um lugar diferenciado em
todos os registros. A histria do martrio deles no apenas caracterizou essa
verdade circunstancial, mas abundou com os mais extraordinrios toques
de afeio e amor natural. Aqui vemos a bela combinao dos mais afveis
sentimentos com as mais fortes emoes, em que se reconhece o cristianismo
com todos os direitos, e ainda mais profunda e afvel porque foi a causa do
sacrifcio deles sobre o altar da completa devoo ao Senhor, o qual morreu em
completa devoo por ns. A f declara com propriedade: Cristo... me amou,
e se entregou a si mesmo por mim (Glatas 2:20).
No ano 202 d.C., em Cartago, trs jovens homens, Revocato; Saturnino
e Secundulo, e duas jovens mulheres, Perptua e Felicidade, foram presos.
Todos eram catecmenos, ou seja, se preparavam para o batismo e a comunho.
Perptua era de famlia nobre e rica, de educao liberal, e casada com um
homem tambm de origem nobre. Tinha cerca de 22 anos de idade, e era me
de um beb que ainda mamava ao seio. Parece que toda a sua famlia era crist,
exceo de seu idoso pai. Nada dito sobre seu marido. Seu pai a amava
apaixonadamente, e tinha pavor das desgraas que o sofrimento de sua filha por
Cristo traria sobre a famlia. Portanto, Perptua no apenas teria de enfrentar
uma das formas mais terrveis de morte, mas teria tambm de lidar com os laos
naturais mais sagrados.
Quando foi trazida pela primeira vez diante de seus perseguidores, seu
idoso pai veio e lhe suplicou que se retratasse e dissesse no ser crist. Pai,
respondeu calmamente, apontando para um vaso que estava no cho, ser que
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) ] 2 0 7

eu posso dizer que esse vaso qualquer outra coisa a no ser vaso? Seu pai
respondeu que no. Nem eu posso lhe dizer que sou outra coisa a no ser que
sou crist. Poucos dias depois, os jovens foram batizados. Apesar de estarem
sob custdia, ainda no estavam confinados na priso, o que ocorreu logo aps,
quando foram jogados nos calabouos. Ento, ela escreveu, fui colocada
prova, e fiquei aterrorizada, pois jamais tinha estado em tamanha escurido.
Oh que dia horrvel! O calor excessivo devido ao grande nmero de pessoas, o
spero tratamento recebido dos soldados, e, por fim, a angstia por causa de meu
filho me devastaram. Os diconos, contudo, conseguiram comprar o direito
dos prisioneiros cristos ficarem em um lugar melhor, separados dos criminosos
comuns. Tais vantagens podiam ser habitualmente compradas dos corruptos
supervisores das prises. Perptua agora estava jubilosa por ter seu filho consigo.
Ela o colocou no seio para mamar e exclamou: Agora esta priso se tornou um
palcio para mim!
Aps alguns dias houve um rumor de que os prisioneiros iriam ser inter
rogados. O pai, em grande aflio, se apressou a falar com a filha. Minha
filha, tenha misericrdia de meus cabelos brancos, tenha misericrdia de seu
pai, se ainda sou digno de ser chamado de seu pai. Se eu a eduquei at a flor
de sua juventude, se eu preferi voc a todos os seus irmos, no me exponha a
tal vergonha diante dos homens. Pense em seu beb - se voc morrer, seu filho
no vai conseguir sobreviver. D espao grandeza de seu esprito, para que
voc no nos afunde a todos na runa. Pois se voc morrer assim, nenhum de
ns jamais ter coragem de falar a palavra livre novamente. Enquanto falava, ele
beijava as mos dela, depois se jogou aos ps de sua filha, suplicando-lhe com
palavras de carinho, e chorou muito. Mas, embora profundamente comovida e
aflita com a atitude de seu pai, prova da forte e amorosa afeio por ela, Perptua
se manteve calma e firme, e preocupava-se acima de tudo com o bem da alma
dele. Os cabelos brancos de meu pai me fazem sofrer, quando penso que ele o
nico de minha famlia que no se alegraria com meu martrio. A resposta para
seu pai foi: O que acontecer quando eu estiver no tribunal vai depender da
vontade de Deus; pois estaremos ali no pela nossa prpria fora, mas somente
pelo poder de Deus.
Na hora decisiva - o ltimo dia da provao deles - uma enorme
multido estava reunida. O idoso pai novamente apareceu para tentar pela
derradeira vez fazer o melhor possvel para subjugar a determinao de sua filha.
Nessa ocasio ele trouxe o neto nos braos, e se colocou diante dela. Que cena!
Que espetculo! Seu pai, j de idade avanada, e seu filho ainda beb - no h
nada mais a dizer sobre tal inconvenincia - que apelo para uma filha e para o
corao de uma jovem me! O governador falou: Tenha piedade das cs de seu
A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 9

pai, tenha piedade de seu desamparado filho; oferea sacrifcio em prol da pros
peridade do imperador. Ela ficou de p diante do tribunal, diante da multido
reunida, diante das admirveis mirades do cu, diante das tenebrosas hostes do
inferno. Calma e firme. A semelhana de Abrao, pai dos que crem, seu olhar
no se fixava em seu beb, mas no Deus da ressurreio. Tendo confiado seu
filho aos cuidados de sua me e irmo, Perptua respondeu ao governador: Isso
eu no posso fazer. Ele perguntou se ela era crist. Sim, eu sou crist. Seu
destino agora estava selado. Todos eles foram condenados a servirem de cruel
entretenimento para o povo e os soldados, tendo de enfrentar animais selvagens,
no dia do aniversrio do filho mais novo do imperador, Geta. Eles voltaram
ao calabouo, regozijando por terem sido capazes de testemunhar e sofrer por
amor a Cristo. O carcereiro, Pudas, se converteu por causa do comportamento
tranquilo de seus prisioneiros.
Quando conduzidos ao anfiteatro, os espectadores notaram que os mrtires
tinham uma aparncia alegre e serena. De acordo com um costume prevalecente
em Cartago, os homens deveriam ser vestidos de escarlate como os sacerdotes
de Saturno, e as mulheres, de amarelo como as sacerdotisas de Ceres. Mas
os prisioneiros protestaram contra tal hbito. Viemos aqui por nossa prpria
vontade, e no deixaremos que nossa liberdade seja tirada de ns. J abrimos
mo de nossas vidas para que no sejamos forados a cometer tais abominaes.
Os pagos reconheceram a justia da reivindicao deles e assentiram. Aps
despedirem-se com um beijo mtuo do amor cristo, na esperana de que em
breve se reencontrariam, entraram no palco da morte com seus trajes simples.
O som de louvor a Deus foi ouvido pelos presentes. Perptua estava cantando
um salmo. Os homens foram expostos a lees, ursos e leopardos; as mulheres, a
uma vaca furiosa. Todos foram rapidamente libertados de seus sofrimentos pela
espada do gladiador, e entraram na alegria do SENHOR deles.
Essa interessante narrativa, resumida aqui, a qual se atribui prpria
Perptua, contm tamanha verdade e realismo que conquistou o respeito e a
confiana de todas as eras. Porm, nosso maior objetivo ao registr-la para nossos
leitores apresentar um quadro vivo, no qual muitas das mais belas caracters
ticas da f crist esto extraordinariamente misturadas aos mais fervorosos e
ternos sentimentos cristos. Alm disso, que possamos aprender a no sermos
murmuradores, mas enfrentar todas as coisas por amor a Cristo, para que Sua
graa possa brilhar, nossa f triunfe, e Deus seja glorificado.
Alguns anos aps esse evento, Severo voltou sua ateno para a Britnia,
onde os romanos estavam perdendo terreno. O imperador, frente de um exrcito
bastante poderoso, rechaou os nativos da Calednia, e reconquistou a poro
sul da muralha de Antonino, mas sofreu tantas baixas em sucessivas batalhas
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 AC. - 313 d.C.) 1 2 0 9

que foi obrigado a fugir, pois no julgou apropriado forar suas conquistas alm
desse limite. Por fim, sentindo que o final de sua vida se aproximava, ele se
retirou para York, onde expirou no dcimo oitavo ano de seu reinado, ou seja,
no ano 211 d.C..

U .J.

A M u d a n a n a A bo rdagem
a o C r is t ia n is m o
Aps a morte de Septmio Severo - exceto durante o curto governo de
Mximo -, a igreja desfrutou de um tempo de relativa paz at o reinado de Dcio,
no ano 249 d.C.. Mas no decurso do favorvel reinado de Alexandre Severo,
uma considervel mudana aconteceu no que se tange relao do cristianismo
com a sociedade. Por toda a vida, Alexandre esteve sob a influncia de sua me,
Julia Mamea, descrita por Eusbio como uma mulher notvel por sua piedade
e religio. Ela chamou Orgenes, sobre cuja fama j ouvira falar, e aprendeu
com ele algumas doutrinas do evangelho. Mais tarde, ela se tornou favorvel aos
cristos, mas no h evidncias de que tenha se tornado um deles.
Alexandre possua uma inclinao religiosa. Estava cercado por muitos
cristos em sua casa; e bispos eram admitidos at na corte, em cargos oficiais.
Usava com freqncia as palavras de nosso Salvador: E como vs quereis que os
homens vos faam, da mesma maneira lhes fazei vs, tambm (Lucas 6:31). Ele
mandou escrev-las nas paredes de seu palcio e em outros prdios pblicos. Para
Alexandre, no entanto, todas as religies eram praticamente semelhantes; baseado
nesse princpio, ele deu ao cristianismo um lugar em seu sistema ecltico.

As P r im e ir a s C o n s t r u e s P b lic a s
pa r a A ssem blia s C r i s t s
Um importante ponto na histria da igreja, e um dos que comprova a
mudana na posio do cristianismo dentro do imprio romano agora est
diante de ns pela primeira vez. Foi no transcurso do reinado desse excelente
prncipe que edifcios pblicos foram erigidos pela primeira vez para abrigar as
assemblias dos cristos. Um pequeno detalhe relacionado a um pedao de terra
em Roma mostra o esprito religioso do imperador e o poder e a influncia
crescente dos cristos. Um terreno, considerado de uso geral, foi selecionado por
uma congregao como lugar para templo; mas a Companhia dos Abastecedores
210 | A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 9

afirmou que tinha o direito de prioridade. O caso foi julgado pelo imperador.
Ele concedeu o terreno aos cristos, sob a alegao que era melhor que servisse
para a adorao a Deus do que ser utilizado para um fim profano e indigno.
Templos pblicos - as chamadas igrejas crists - agora comeavam a
surgir em diferentes partes do imprio, e a possuir propriedades na terra. Os
pagos jamais puderam entender porque os cristos no tinham templos nem
altares. As reunies religiosas deles, at esse ponto, aconteciam de modo privado.
Mesmo os judeus tinham sua sinagoga pblica, mas no havia nenhum prdio
separado ou distinto onde os cristos congregavam. Casas de famlia, catacumbas,
cemitrios recebiam suas pacficas congregaes. A privacidade deles, que nos
tempos confusos sempre significou sua segurana, agora estava deixando de
existir. Por outro lado, temos de observar que o sigilo era usado contra eles
mesmos. Vimos desde o incio que os pagos no conseguiam entender uma
religio sem templo, sendo facilmente persuadidos que tais reunies privadas e
misteriosas, as quais ocorriam antes do nascer do sol, tinham os piores propsitos
imaginveis.
A situao exterior do cristianismo estava se modificando, e isso, de
forma radical, mas infelizmente, no rumo ao crescimento e sade espirituais,
como logo constataremos. Havia ento prdios conhecidos nos quais os cristos
se reuniam, cujas portas poderiam ser escancaradas para toda a humanidade.
Portanto, a partir desse momento, o cristianismo passou a ser reconhecido como
uma das vrias formas de adorao que o governo no proibia. Mas a tolerncia
aos cristos se apoiava somente na disposio favorvel de Alexandre. Nenhuma
mudana se fez nas leis do imprio que beneficiassem os cristos, e assim o
tempo de paz chegou ao fim com a morte do imperador. Uma conspirao
contra ele foi orquestrada pela vil soldadesca, que no suportou a disciplina que
ele procurou restaurar; e o vigoroso imperador foi assassinado em sua tenda, aos
29 anos de idade, no dcimo terceiro ano de seu reinado.

O T ratam ento do C lero pelo Se n h o r


Mal as novas igrejas foram construdas, e mal os bispos receberam cargos
no governo, a mo do Senhor se voltou contra eles. Aconteceu da seguinte
maneira.
Maximino, um rude campons da Trcia, se elevou ao trono imperial.
Ele havia sido o principal instigador, se no o prprio assassino do virtuoso
Alexandre. Comeou seu reinado prendendo e matando todos os amigos do
ltimo imperador. Todos os que haviam sido amigos de Alexandre foram
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) j 211

declarados inimigos de Maximino. Ordenou que os bispos, em especial os mais


ntimos daquele, fossem sentenciados morte. Sua vingana recaiu com maior
ou menor intensidade sobre todas as classes de cristos, mas principalmente sobre
o clero. Porm, no foi por causa do cristianismo que eles sofreram nessa ocasio,
pois Maximino era completamente indiferente a todas as religies. Os bispos
sofreram devido posio que haviam alcanado neste mundo. Oque pode ser
mais triste que essa constatao!
Mais ou menos nesse mesmo perodo, terremotos destruidores em algumas
provncias reacenderam a ira popular contra os cristos em geral. Sob o domnio
de tal imperador, a fria do povo foi desenfreada e, encorajado por governadores
hostis, eles queimaram as igrejas recm-construdas e perseguiram os cristos.
Felizmente, o reinado do brbaro teve curta durao. Ele se tornou intolervel
humanidade. O exrcito se amotinou e o assassinou no terceiro ano de seu
governo. Mais uma temporada de paz para os cristos se iniciava.
Gordiano I (ano 238 d.C.), e Filipe (anos 244 a 249 d.C.), foram
imperadores amigveis para com a igreja. Mas descobrimos que repetidamente
um governo favorvel aos cristos era de imediato seguido por outro que os
oprimia. Isso se deu em particular nesse perodo. Sob os sorrisos e a condescen
dncia de Filipe, o rabe, a igreja desfrutou de grande prosperidade exterior, no
entanto, estava s vsperas de uma perseguio mais terrvel e abrangente como
nunca experimentara.
Uma das causas que contriburam para isso foi a ausncia dos cristos nas
cerimnias nacionais em comemorao ao milsimo ano de Roma, em 247 d.C..
Os jogos seculares foram celebrados com inigualvel magnificncia por Filipe, e
como este era propcio aos cristos, eles escaparam da ira dos sacerdotes pagos e
do populacho. Os seguidores de Cristo agora formavam um corpo reconhecido
pelo Estado, e, por mais cuidado que tivessem de evitar se misturar s faces
polticas ou s festividades populares, eram considerados inimigos da prosperi
dade do mesmo e considerados como a causa de todas as calamidades naturais.
Chegamos ao ponto de uma completa mudana de governo - um governo que
atormentaria toda a igreja de Deus.

A P e r s e g u i o G e r a l
so b o R e in a d o d e D c io
Dcio, no ano 249 d.C., subjugou Filipe e ocupou o trono. Seu reinado foi
marcado na histria da igreja pela primeira perseguio geral. O novo imperador
era contrrio ao cristianismo e devotamente zeloso pela religio pag. Ele decidiu
jA H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 9

tentar exterminar por completo o primeiro, e restaurar o segundo antiga glria.


Uma de suas primeiras medidas como imperador foi publicar ditos aos gover
nadores obrigando-os a executar as antigas leis contra os cristos. Eles foram
ordenados, sob pena de perder a prpria vida, a aniquilar todos os cristos ou a
faz-los retornar religio de seus pais, por meio de torturas e sofrimentos.
Desde a poca de Trajano havia uma lei imperial no sentido de que os
cristos no deveriam ser procurados. Havia tambm uma lei que impedia que
acusaes annimas fossem feitas contra eles, em especial pelos seus escravos,
como vimos no caso de Apolnio, e tais leis eram observadas pelos inimigos da
igreja. Porm, nesse momento foram inteiramente negligenciadas. As autoridades
foram atrs dos cristos, os acusadores j no corriam riscos, e o clamor popular
foi aceito ao invs das evidncias formais. Nos dois anos seguintes, uma grande
multido de cristos em todas as provncias romanas foi banida, aprisionada,
ou torturada at a morte por diversos tipos de punies e sofrimentos. Essa
perseguio foi mais cruel e terrvel que qualquer outra precedente. No entanto, a
mais dolorosa parte desse cenrio era o estado enfraquecido dos prprios cristos,
triste resultado do conforto e prosperidade mundanos.

Os E f e it o s d o M u n d a n is m o
D e n t r o d a I g r e ja
Os estudantes da histria da igreja agora se deparam com o resultado
manifesto e espantoso do mundo na igreja. E uma viso lamentvel, porm, tem
de ser uma lio proveitosa para o leitor cristo. Assim era, , e sempre ser. O
Esprito Santo, que habita em ns, no menos sensvel hoje ao hlito poludo
e destruidor do mundo do que era ento.
O que o inimigo no pde fazer por meios de ditos sanguinrios e
tiranos cruis, ele realizou atravs da amizade com o mundo. Esse um velho
estratagema de Satans. A astuta serpente se mostrou mais perigosa que o
leo rugidor. Utilizando-se dos favores de grandes homens, em especial dos
imperadores, ele despiu o clero da proteo deles, os levou a se associarem com
o mundo, enganando-os com suas bajulaes. Os cristos poderiam erguer
templos, assim como os pagos, e seus bispos foram recebidos na corte imperial
em igualdade de termos com os sacerdotes idlatras. Essa relao profana com o
mundo solapou as fundaes do cristianismo deles. Isso se tornou dolorosamente
evidente quando a violenta tempestade da perseguio sucedeu a longa calmaria
da prosperidade mundana.
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) | 21

Em muitas partes do imprio, os cristos haviam desfrutado de uma paz


inaltervel por um perodo de trinta anos, o que no foi bom para a igreja como
um todo. Muitos no possuam a f vinda de uma ardente convico, tal como
ocorria no primeiro e segundo sculos. Agora a f vinha da verdade instilada na
mente pela educao crista - o que prevalece hoje em escala alarmante. Uma
perseguio surgindo com impetuosidade, depois de tantos anos de tranquili
dade, se mostrou um processo refinador para as igrejas. A atmosfera do cristia
nismo tornou-se corrupta. Cipriano, no oriente, e Orgenes, no ocidente, falam
sobre o esprito secular - de luxria, de orgulho, de cobia - que rastejou para
dentro da vida mpia e indiferente do povo e do clero.
Se, diz Cipriano, bispo de Cartago, a causa da enfermidade for compre
endida, j est descoberta a cura da parte afetada. O Senhor provaria Seu povo;
e devido ao regime de vida divinamente prescrito ter sido perturbado por uma
longa temporada de paz, um julgamento divino foi enviado para nos restaurar
de nossa queda, e, posso dizer, da f inativa. Nossos pecados mereciam mais,
porm, nosso gracioso Senhor disps as coisas de tal maneira que tudo o que
tem acontecido parece mais um julgamento que uma perseguio. Esquecendo-
se do que os crentes fizeram nos tempos dos apstolos, e do que eles mesmos
sempre deveriam estar fazendo, os cristos trabalhavam com insacivel desejo
de aumentar seus bens materiais. Muitos bispos que, por preceito e exemplo,
deveriam guiar outros, negligenciaram sua chamada divina para se envolverem
na administrao de interesses mundanos. Esse era o estado de coisas na maioria
das igrejas, portanto, o que ocorreu no de causar espanto.
O imperador ordenou uma rigorosa busca por qualquer pessoa suspeita
de se recusar a se submeter adorao nacional. Os cristos eram obrigados a se
sujeitarem s cerimnias da religio pag. Em caso de desobedincia, ameaas,
e depois torturas, eram empregadas para for-los a ceder. Se permanecessem
firmes em sua deciso, aplicava-se a pena capital, em especial para os bispos, a
quem Dcio odiava de maneira implacvel. Onde o terrvel dito era executado,
havia um costume de se determinar um dia em que todos os cristos do lugar
se apresentavam diante do magistrado, renunciavam sua religio, e ofereciam
incenso em altares idlatras. Muitos, antes do temvel dia chegar, fugiam,
exilando-se voluntariamente. Os bens destas pessoas eram confiscados e lhes
era proibido retornar, sob pena de morte. Os que permaneceram firmes, aps
repetidas torturas, foram lanados na priso, onde sofrimentos adicionais,
como privao de gua e comida, eram usados para faz-los capitular. Os mais
fracos e menos fiis eram libertados sem sacrificar, comprando eles mesmos, ou
permitindo que os amigos comprassem, um certificado do magistrado. Mas tal
prtica indigna foi condenada pela igreja como uma renncia tcita.
2141 A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 9

Dionsio, bispo de Alexandria, descrevendo os efeitos desse terrvel dito,


diz que muitos cidados de renome se sujeitaram a ele. Alguns foram impelidos
pelos seus medos, e outros, forados por seus amigos. Muitos empalideceram e
tremeram, por no estarem dispostos a se submeterem s cerimnias idlatras
e nem preparados para resistir at a morte. Outros enfrentavam as torturas at
certo ponto, mas, por fim, cediam. Essas foram as consequncias dolorosas e
vexatrias da negligncia geral por causa da mescla indevida com este mundo
mal. Porm, desconfortvel para ns que vivemos em uma poca de grande
liberdade civil e religiosa falar coisas duras sobre as fraquezas daqueles que
viveram em tempos to sanguinrios. Melhor sentir a dor deles como se fosse
a nossa, e orar para que sejamos protegidos de nos rendermos s atraes deste
mundo de todas as maneiras que elas se apresentarem. Mas, glria a Deus, nem
tudo foi fracasso. Vejamos a parte brilhante.

O Po d e r da F e da D ev o o C r ist s
O mesmo Dionsio nos diz que muitos se tornaram pilares do Senhor,
os quais por meio dEle se fortaleceram, tornando-se maravilhosas testemunhas
de Sua graa. Entre estes, ele menciona o nome de um garoto de quinze anos,
Discuro, o qual respondia de maneira sbia a todas as questes, e mostrava
tamanha constncia mesmo sob torturas que conquistou a admirao do prprio
governador, que o libertou na esperana que a maturidade o fizesse entender seu
erro. Um homem trouxe a prpria mulher ao altar. Algum segurou suas mos,
e assim ela foi forada a oferecer incenso. Ela exclamou: Eu no fiz isso; foi
voc!; e por causa disso foi condenada ao exlio. Nas masmorras de Cartago,
os cristos ficavam expostos ao calor, fome, sede, com o objetivo de faz-los
obedecerem ao dito. No entanto, embora vissem a morte por inanio encaran
do-os fixamente, continuavam imutveis em sua confisso do nome de Cristo.
E da priso em Roma, onde certos cristos ficaram confinados por um ano,
foi enviada por Cipriano a nobre mensagem a seguir: Pela graa de Deus,que
destino mais glorioso e abenoado pode ter algum a no ser, enfrentando
torturas e o medo da prpria morte, confessar Deus, o Senhor; ainda que com
o corpo dilacerado e o esprito prestes a partir, mas livre, confessar a Cristo, o
Filho de Deus; se tornar participante de sofrimentos pelo nome de Cristo? Se
ainda no derramamos nosso prprio sangue, estamos dispostos a derram-lo.
Portanto, ore, amado Cipriano, para que o Senhor confirme e fortalea
diariamente cada um de ns, mais e mais, com o Seu poder; e que Ele, como o
melhor dos lderes, finalmente conduza Seus soldados, a quem tem disciplinado
e provado no perigoso campo de batalha que est diante de ns, munidos com
as armas divinas que jamais podem ser superadas.
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) | 2 1 5

Entre as vtimas dessa implacvel perseguio estavam Fabiano, bispo de


Roma; Babilas, de Antioquia; e Alexandre, de Jerusalm. Orgenes, Cipriano,
Gregrio, Dionsio, e outros homens eminentes sofreram cruis torturas e foram
exilados, mas escaparam com vida. O dio do imperador era direcionado
especialmente contra os bispos. Pela misericrdia de Deus, o reinado de Dcio
durou pouco. Ele foi morto em uma batalha contra os godos, por volta do ano
251 d.C..45

O M a r t r io de C ip r ia n o
so b o D o m n io d e V a l e r i a n o
Como o nome de Cipriano deve ser familiar aos nossos leitores, e como o
mais famoso relacionado ao governo e disciplina da igreja, ser til observarmos
detidamente a plcida coragem deste pai apostlico face ao martrio.
Ele nasceu em Cartago, por volta do ano 200 d.C.; mas no se converteu
at cerca de 246 d.C.. Apesar de estar na maturidade, possua o vigor e ardor de
um jovem. Havia se distinguido como professor de retrica, e agora despontava
como um cristo zeloso e devotado. Foi logo promovido para desempenhar o
ofcio de dicono e presbtero; e em 248 d.C. foi eleito bispo pelo desejo do
povo. Seus esforos foram interrompidos pela perseguio do imperador Dcio;
mas sua vida foi preservada at o ano 258 d.C.. Na manh de 13 de setembro,
um oficial e seus soldados foram enviados pelo procnsul com a ordem de trazer
Cipriano sua presena. O ancio sabia que seu fim se aproximava. Com a
mente preparada e uma aparncia alegre, ele se foi sem demora. O julgamento
foi adiado para o dia seguinte. A notcia de sua priso agitou a cidade inteira.
Seus conhecidos ficaram a noite toda em frente ao lugar onde ele se encontrava
preso.
Pela manh foi conduzido ao palcio do procnsul cercado por uma
enorme multido e uma forte escolta. Aps um breve atraso, o procnsul
apareceu. Voc Tcio Cipriano, o bispo de tantos homens mpios?, perguntou.
Sou eu. O sacratssimo imperador ordena que voc lhe oferea sacrifcio. Eu
no oferecerei sacrifcio. Pense bem, respondeu o procnsul. Ao que replicou
Cipriano: Execute suas ordens; o caso no admite qualquer reconsiderao.
O magistrado deliberou com seus conselheiros, e ento proferiu a
sentena. Tcio Cipriano, tu viveste longo tempo em tua impiedade, e reuniste
ao teu redor muitos homens envolvidos na mesma conspirao perversa. Tu te

47 Veja Neander, vol. 1; Mosheim, vol. 1; Milner, vol. 1.


216 IA H is t r ia d a I g r e ja - captulo 9

mostraste um inimigo tanto dos deuses quanto das leis do imprio; os piedosos
e sagrados imperadores tm em vo tentado cham-los adorao dos ancestrais.
Uma vez que tu tens sido o autor e lder dessas prticas criminosas, tu deves
ser um exemplo para os que tens enganado em tuas reunies ilegais. Tens de
expiar teu crime com teu sangue. Cipriano exclamou: Deus seja louvado!, e a
multido de seus irmos falou: Deixem-nos ser martirizados com ele tambm.
O bispo foi conduzido ao campo vizinho e decapitado. Alguns dias depois o
procnsul morreu. E o imperador Valeriano, no ano seguinte, foi vencido e
aprisionado pelos persas, que o trataram com grande e desprezvel crueldade -
uma calamidade e desgraa mpares nos anais de Roma.
A morte miservel de vrios perseguidores causou uma forte impresso
na opinio pblica, e convenceu muitos de que os inimigos do cristianismo
eram inimigos do cu. Por cerca de quarenta anos aps essa indignidade, a paz
e prosperidade da igreja no foi interrompida de maneira alarmante; portanto,
deixaremos esses anos de lado e chegaremos at o embate final entre o paganismo
e o cristianismo.

* * i:

O E st a d o G er a l do C r is t ia n is m o
Antes de empreendermos um breve relato da perseguio sob Diocleciano,
ser til revisarmos a histria e a condio da igreja no momento em que a
batalha final se aproximava. Mas para formarmos um juzo correto acerca do
progresso e do estado do cristianismo no final de trezentos anos, temos de
considerar o poder dos inimigos com os quais ele tinha de lutar.
1. Judasmo. Temos visto com algumas mincias, e em especial na vida
do apstolo Paulo, que o judasmo foi o primeiro grande inimigo do
cristianismo. Desde o comeo o cristianismo teve de combater os fortes
preconceitos dos judeus crentes, e a amarga malignidade dos judeus
incrdulos. Em seu bero, e para onde fosse, era perseguido por esse
implacvel adversrio. E depois da morte dos apstolos, a igreja sofreu
muito ao ceder presso dos judeus, at que, por fim, o cristianismo
foi remodelado para se encaixar no sistema do judasmo. O vinho novo
foi colocado em odres velhos.
2. Orientalismo. No final do primeiro sculo e comeo do segundo,
o cristianismo teve de abrir caminho entre os muitos e conflitantes
elementos da filosofia oriental. Seu primeiro conflito foi com Simo, o
mgico, como relata o captulo 8 do livro de Atos. Apesar de samaritano
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C . - 313 d .C .) | 2 1 7

por nascimento, provvel que ele tenha estudado as vrias religies


do oriente em Alexandria. No retorno sua terra natal, alardeava um
conhecimento e poder superiores; ele fascinou o povo de Samaria,
anunciando que ele prprio era algum grande, a quem todos, desde o
menor at o maior, davam ouvidos, dizendo: Este a grande virtude
de Deus. A partir dessa observao acerca de Simo, podemos deduzir
que influncia tal homem tinha sobre a mente das pessoas ignorantes
e supersticiosas, e tambm que terrvel poder satnico na vida desses
obreiros malignos a igreja primitiva teve de combater. Ele assumiu no
s o imponente ttulo de grande virtude de Deus, mas se vangloriava
de ter em si mesmo outras perfeies da Divindade. Os escritores em
geral o classificam como o cabea e lder de toda hoste de impostores
e herticos.
Aps ter sido to pblica e vergonhosamente derrotado por Pedro, diz-se que
ele deixou Samaria, e viajou por vrios pases, escolhendo em especial aqueles nos
quais o evangelho ainda no havia chegado. Nessa poca ele introduziu o nome
de Cristo no sistema dele, e se esforava para confundir o evangelho mesclando-o
a suas prprias blasfmias, confundindo tambm a mente do povo. Como os
milagres e a mgica que realizava funcionavam, suas incrveis teorias sobre ele
mesmo ter descido do cu, sem mencionar outras revelaes, se mostraram um
poderoso obstculo ao progresso do evangelho, em especial no oriente.
Os sucessores de Simo, como Cerinto e Valentino, sistematizaram de
tal maneira as doutrinas dele que se tornaram fundadores de uma forma de
gnosticismo com a qual a igreja teve de lutar no segundo sculo. O nome
envolve a idia de ambio a um conhecimento superior. Supe-se que o apstolo
Paulo estivesse se referindo a esse significado quando advertiu seu filho Timteo
contra a falsamente chamada cincia, (1 Timteo 6:20).
Embora tentar traar um esboo do to difundido orientalismo ou
gnosticismo esteja fora do propsito destas Notas, contudo teremos de dar
aos nossos leitores uma idia do que isso era. Por um tempo ele se constituiu no
mais formidvel oponente do cristianismo. Porm, medida que a realidade e
as doutrinas do evangelho prevaleciam, o gnosticismo definhava.
Sob a alcunha de gnsticos podem ser includos todos os que nas primeiras
eras da igreja incorporaram aos seus sistemas filosficos as mais bvias e convenien
tes doutrinas tanto do judasmo quanto do cristianismo. Portanto, o gnosticismo
se tornou uma mistura de filosofia oriental, judasmo e cristianismo. Por meio
dessa confuso satnica, a maravilhosa simplicidade do evangelho foi destruda, e
por um longo tempo, em muitos lugares seu verdadeiro carter ficou obscurecido.
218 IA H is t o r i a d a I g r e ja - captulo 9

Foi um plano articulado em secreto, um tremendo esforo do inimigo no apenas


para corromper, mas para minar e subverter o evangelho inteiro. To logo o
cristianismo surgiu, os gnsticos comearam a adotar em seus sistemas algumas
de suas mais sublimes doutrinas. O judasmo estava profundamente mesclado ao
gnosticismo antes da era crist, provavelmente desde o cativeiro.
No entanto, temos de lembrar que o gnosticismo no era uma corrupo
do cristianismo, embora os gnsticos sejam tambm chamados de herticos pelos
escritores eclesisticos. Para chegar s suas origens, devemos retornar s muitas
religies do oriente, tais como a religio caldia, persa, egpcia e outras. Em
nossos dias, tais filsofos poderiam ser classificados como infiis e completamen
te hostis ao evangelho de Cristo; porm, naquela poca o ttulo de hertico era
dado a todos os que de alguma maneira introduziam o nome de Cristo em suas
crenas filosficas. Por isso se diz que caso Maom tivesse vivido no segundo
sculo, Justino, o Mrtir, ou Irineu teriam se referido a ele como hertico. Ao
mesmo tempo, temos de reconhecer que os princpios da filosofia grega, em
especial do platonismo, foraram o caminho em um perodo bastante inicial da
histria da igreja, corrompendo o puro fluxo da verdade, e ameaando por um
momento a mudana e os efeitos que o evangelho causa na humanidade.
Orgenes, nascido em Alexandria por volta do ano 185 d.C. - bero
do gnosticismo - foi um pai apostlico que deu forma e corpo ao mtodo
alexandrino de interpretao das Escrituras. Ele dividiu seu mtodo em trs
sentidos: o literal, o moral e o mstico; correspondendo respectivamente ao
corpo, alma e ao esprito humano. O sentido literal pode ser compreendido
por qualquer leitor atento; o moral requer uma inteligncia superior; e o mstico
apenas ser captado pela graa do Esprito Santo, obtida mediante orao.
O maior objetivo desse eminente professor era harmonizar o cristianismo
com a filosofia. Este era o fermento da escola alexandrina. Ele procurava reunir
os fragmentos da verdade espalhados por todos os outros sistemas, e combin-los
em um esquema cristo, a fim de apresentar o evangelho de uma maneira que
no suscitasse preconceitos, mas garantisse a converso de judeus, gnsticos e dos
pagos cultos. Tais princpios de interpretao e esse arranjo de cristianismo com
filosofia levaram Orgenes e seus seguidores a muitos erros graves e srios, tanto
na prtica quanto na doutrina. Ele mesmo era um cristo devoto, srio e zeloso,
e de fato amava o Senhor Jesus, mas desde aquela poca at hoje, a tendncia
de seus ensinos enfraquecer a f e o carter da verdade, pervertendo-as intei
ramente atravs da espiritualizao e formulaes alegricas, que o sistema dele
ensinava e permitia.
A malignidade da matria era o primeiro princpio de todas as seitas
dos gnsticos, e permeava os sistemas religiosos do oriente. Isso suscitou mira
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) | 219

bolantes teorias acerca da formao e carter do universo material, e de todas


as substncias corpreas. Portanto, tais pessoas acreditavam que seus corpos
eram intrinsecamente maus, recomendando abstinncia e severas mortificaes
corporais com o objetivo de que a mente ou esprito, os quais eram vistos como
puros e divinos, pudessem desfrutar de maior liberdade, e assim se tornarem
capazes de contemplarem as coisas divinas. Sem nos alongarmos nesse assunto -
o qual no apreciamos , o leitor ver que o celibato do clero em anos posteriores,
e todo o sistema do ascetismo e monasticismo teve sua origem na filosofia
oriental, e no nas Escrituras.46
Paganismo. A igreja no apenas teve de enfrentar o judasmo e orientalismo,
mas tambm sofreu com a hostilidade do paganismo. Estes eram trs formidveis
poderes de satans com os quais investiu violentamente contra a igreja durante os
trs primeiros sculos da histria dela. Na execuo da alta comisso do Senhor
Fazei discpulos de todas as naes... Pregai o evangelho a toda criatura -,
a igreja tinha tais inimigos para combater e subjugar. Porm, isso no deveria ter
sido um obstculo se a igreja andasse em separao do mundo e permanecesse
fiel e leal ao seu Salvador celestial e exaltado. Mas, que terrvel infelicidade, o
que o paganismo, o judasmo e o orientalismo no puderam fazer, a fascinao
deste mundo realizou. E tal quadro nos leva a um exame da condio da igreja
quando a grande perseguio irrompeu.

* * -k

U m Ex a m e na C o n d i o da I g r e ja
(ano 303 d.C.)
Diocleciano subiu ao trono em 284 d.C.. No ano 286 d.C., ele associou-se
a Maximiano, como Augusto, e em 292 d.C., Galrio e Constncio foram acres
centados ao rol de prncipes com o ttulo inferior de Csar. Portanto, no incio
do quarto sculo, o imprio romano possua quatro soberanos. Dois levavam
o ttulo de Augusto; dois, o de Csar. Diocleciano, embora supersticioso, no
nutria nenhum dio contra os cristos. Constncio, pai de Constantino, o
Grande, era amigvel para com eles. Inicialmente, tudo parecia toleravelmente
brilhante e feliz, mas os sacerdotes pagos estavam furiosos, e conspirando contra
os cristos. Eles anteviam a prpria runa nos triunfos largamente difundidos
do cristianismo. Por cinquenta anos completos, a igreja tinha sido muito pouco

46 Para mais detalhes sobre as diferentes seitas veja Dicionrio das Igrejas Crists e Seitas, de Marsden.
Robertson, volume 1; Neander, volume 2; Milman, volume 2; Mosheim, volume 1.
220 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 9

perturbada pelos poderes seculares. Durante esse perodo, os cristos haviam


alcanado um nvel de prosperidade sem paralelo; mas apenas exterior: eles
despencaram da pureza e da simplicidade do evangelho de Cristo.
Ano 303 d.C. Igrejas surgiram na maioria das cidades do imprio, e
algumas exibiam esplendorosa arquitetura. Vestimentas e utenslios sagrados
de prata e ouro comearam a serem usados. Proslitos se convertiam de todas
as classes da sociedade; at mesmo a esposa do imperador, e sua filha Valria,
casada com Galrio, ao que parece estavam nesse rol. Cristos ocupavam altos
cargos no Estado, e no palcio imperial. Eles ocupavam posies importantes, e
at de autoridade suprema, nas provncias e no exrcito. Infelizmente, esse longo
perodo de prosperidade exterior produziu as costumeiras consequncias. A f
e o amor esfriaram; o orgulho e a ambio entraram. A dominao sacerdotal
exercia seus poderes usurpados, e os bispos passaram a assumir a linguagem e a
autoridade de representantes de Deus. Invejas e dissenses abalaram as pacficas
comunidades, e s vezes as disputas se transformavam em violncia aberta.
Cinquenta anos de paz corromperam toda a atmosfera crist: o relmpago da
ira de Diocleciano foi permitido por Deus para refin-la e purific-la.
Essa a melanclica confisso dos prprios cristos, os quais, de acordo
com o esprito dos tempos, analisavam os perigos e as aflies aos quais estavam
expostos sob a luz dos julgamentos divinos.47

Os A tos de D io c l e c ia n o
e o F in a l do P e r o d o d e E s m ir n a
Nesse ponto a igreja j havia passado por nove perseguies sistemticas.
A primeira foi no reinado de Nero, depois de Trajano, de Marco Aurlio, de
Severo, de Maximino, de Dcio, Valeriano, Aureliano. E agora chegara o terrvel
momento quando enfrentaria a dcima perseguio, de acordo com a palavra
proftica do Senhor: E tereis uma tribulao de dez dias (Apocalipse 2:10).
notvel que no apenas tenha havido precisamente dez perseguies governa
mentais, mas que esta ltima tenha se estendido por exatos dez anos. E, como
vimos, na primeira parte do perodo referente igreja em Esmirna, dez anos
se passaram desde o incio da perseguio, sob Aurlio no oriente, at seu fim
no ocidente. Embora ns certamente acreditemos que esto prenunciadas na
Epstola a Esmirna, apenas sugerimos tais semelhanas, ao invs de imp-las. O
estudante cristo pode observar outras por si mesmo.

47 Milman, volume 2.
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) j 221

O reinado de Diocleciano de grande importncia histrica. Primeiro


porque se distinguiu pela introduo de um novo sistema de governo imperial.
Ele virtualmente removeu a capital da antiga Roma para a Nicomdia, onde
estabeleceu sua residncia. Ali mantinha uma corte de esplendor oriental, para a
qual convidava filsofos e eruditos. Porm, por nutrirem extremo dio contra o
cristianismo, os filsofos que frequentavam o palcio usavam de sua influncia
junto ao imperador para exterminar uma religio to pura que no se enquadrava
na mente corrompida deles. Isso levou ltima e maior perseguio contra os
cristos. E esta ltima que nos interessa. Como todas as histrias desse perodo
so coletadas principalmente dos escritos de Eusbio e Lactncio, que testemunhou
muitas execues, no temos muito mais a fazer seno selecionar e transcrever o
que j est registrado, consultando os vrios autores tambm j mencionados.
No tendo xito em seus artifcios com Diocleciano para convenc-lo a
fazer guerra contra os cristos, os sacerdotes pagos e os filsofos usaram outro
imperador, Galrio, seu genro, para atingirem seu objetivo. Esse homem cruel,
impelido em parte por sua prpria inclinao; em parte por sua me, uma pag
bastante supersticiosa; e em parte pelos sacerdotes, no deu trgua ao seu sogro
enquanto no conseguiu o que desejava.
Durante o inverno de 302-303 d.C., Galrio visitou Diocleciano na
Nicomdia. Seu principal alvo era incitar o imperador contra os cristos.
Diocleciano se ops por um tempo importunao dele. Ele era avesso, inde
pendente dos motivos, s medidas sanguinrias propostas por seu parceiro.
Mas a me de Galrio, o implacvel inimigo dos cristos, usava de toda a sua
influncia sobre o filho para estimul-lo a tomar providncias ativas e imediatas.
Por fim, Diocleciano cedeu, e concordou com a perseguio, mas a vida dos
cristos deveria ser poupada. Antes disso, Galrio tomou o cuidado de retirar
do exrcito todos os que se recusavam a sacrificar aos deuses. Alguns foram
demitidos; outros condenados morte.

O P r im e ir o d i t o
Em 24 de fevereiro, o primeiro dito foi publicado. Ele ordenava que
todos os que se recusassem a oferecer sacrifcios deveriam perder seus cargos,
bens, posio social e privilgios civis. Alm disso, determinava que escravos
que insistissem em professar o evangelho deveriam ser excludos de qualquer
esperana de liberdade; cristos de todos os nveis deveriam ser destrudos,
as reunies religiosas tinham de ser canceladas, e as Escrituras, queimadas.
A tentativa de exterminar as Escrituras foi um aspecto novo nessa perseguio
222 IA H is t r ia d a I g r e ja - captulo 9

e, sem dvida, sugerido pelos filsofos que frequentavam a corte. Estavam


conscientes que seus prprios escritos no teriam repercusso na opinio pblica
se as Escrituras e outros livros sagrados estivessem em circulao. To logo o
dito foi publicado, a igreja de Nicomdia foi atacada. Os livros sagrados foram
queimados, e os prdios demolidos em questo de horas. Por todo o imprio, as
igrejas crists deveriam ser derrubadas at ao p, e os livros sagrados entregues
aos oficiais do governo. Muitos cristos que se recusaram a entregar as Escrituras
foram sentenciados morte; os que as deram para serem queimadas foram con
siderados pela igreja traidores de Cristo, e mais tarde houve grande problemas
no exerccio da disciplina para com tais pessoas.48
Assim que o cruel dito foi afixado no local costumeiro, um cristo de
nobre posio o rasgou. Sua indignao com tamanha injustia o instigou a
um ato de zelo impensado - a uma violao da regra do evangelho que ensina
o respeito s autoridades. Essa foi a ocasio adequada para sentenciar cristos
de alta posio morte. Ele foi queimado vivo em fogo baixo, e suportou os
sofrimentos com tanta dignidade que surpreendeu e humilhou seus carrascos.
A perseguio comeava novamente. O primeiro passo contra os cristos fora
dado, e o segundo no demoraria.
Pouco depois da publicao do dito ocorreu um incndio no palcio da
Nicomdia, que quase chegou cmara do imperador. No se sabia a causa do
fogo, mas, obvio, a culpa recaiu sobre os cristos. Diocleciano acreditou nisso.
Ele ficou alarmado e instigado. Multides foram jogadas na priso, sem qualquer
discriminao dos que eram ou no responsveis pelas acusaes; as mais terrveis
torturas foram empregadas com o propsito de extrair uma confisso; tudo em
vo. Muitos morreram decapitados, afogados ou queimados. Cerca de catorze dias
depois, houve um segundo incndio no palcio. Agora se tornava patente que isso
era obra de um incendirio. Os pagos de novo acusaram os cristos, e clamaram
por vingana, mas como no foi encontrada nenhuma prova de que os cristos
tivessem qualquer coisa relacionada a esses incndios fatais, uma forte e, cremos,
real suspeita recaiu sobre o prprio imperador Galrio. Sua maior prioridade desde
o incio era incriminar os cristos, e causar inquietao em Diocleciano usando
medidas mais violentas. Estando plenamente consciente da consequncia de tais
fatos na obscura, tmida e supersticiosa mente do velho imperador, imediatamente
deixou a Nicomdia, alegando que no se considerava seguro na cidade.

48 Pode ser de interesse do leitor saber que nenhum dos manuscritos do Novo Testamento
existentes datam de antes da metade do quarto sculo. Um fato que conta muito para isso
foi a destruio dos escritos cristos, e em particular as Escrituras, no incio do reinado de
Diocleciano. Quando Constantino assumiu o trono, sabido que esforos especiais foram em
preendidos no sentido de se fazerem cpias fidedignas, das quais o famoso crtico Tischendorf
acredita que os manuscritos do Sinai sejam uma.
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) | 223

O objetivo foi atingido de tal maneira que nem Galrio nem sua me pag
poderiam imaginar. Diocleciano, agora totalmente incitado, avanou ferozmente
contra toda a classe de homens e mulheres que levava o nome de cristos. Ele
obrigou sua esposa Prisca e sua filha Valria a oferecerem sacrifcios. Oficiais
de sua corte, da mais alta posio e nobreza, e todos os ocupantes do palcio,
foram expostos a brutais torturas pelas ordens, e s vezes at na presena, do
prprio Diocleciano. Os nomes de alguns de seus ministros de estado, os quais
preferiram as riquezas de Cristo grandeza de seu palcio, foram divulgados.
Um de seus camareiros foi trazido diante dele para ser torturado com severidade
por se recusar a oferecer sacrifcio. A fim de torn-lo um exemplo para outros,
uma mistura de sal e vinagre foi despejada sobre suas feridas abertas. Mas tudo
em vo. Ele confessou sua f em Cristo como nico Salvador, e no reconhecia
nenhum outro Deus. Ento foi queimado at a morte. Doroteus, Gorgnio e
Andrea, eunucos que serviam no palcio, receberam a sentena capital. Antimo,
bispo de Nicomdia, morreu decapitado. Muitos foram executados; muitos foram
queimados vivos, mas se tornou tedioso queimar indivduos, por isso, grandes
fogueiras eram acesas para matar grupos de cristos; outros eram levados para o
meio de um lago, e ento jogados na gua com pedras amarradas no pescoo.
Da Nicomdia, centro da perseguio, saram ordens imperiais, exigindo
a cooperao dos outros imperadores na restaurao da dignidade da antiga
religio, e na supresso total do cristianismo. A perseguio se espalhou pelo
mundo romano, exceto na Glia. Ali reinava o moderado Constncio e, apesar
de ter feito demonstraes de colaborao com seus parceiros, demolindo
templos, ele se absteve de toda a violncia contra a pessoa dos cristos. Embora
no fosse um cristo resoluto, tinha uma natureza humanitria, e evidente
mente era um simpatizante do cristianismo e dos que professavam aquela f.
Ele presidia a Glia, a Britnia e a Espanha. Porm o selvagem temperamento
de Maximiano, e a brutal crueldade de Galrio somente aguardavam um sinal
para executar as ordens vindas da Nicomdia. E agora trs monstros rugiam, na
plena fora do poder civil contra os indefesos e inofensivos seguidores do manso
e humilde Jesus, o Prncipe da Paz.

O S e g u n d o d it o
Pouco tempo aps o primeiro dito ter sido colocado em prtica em
todo imprio, chegaram aos ouvidos do imperador rumores de insurreies na
Armnia e Sria, regies densamente povoadas por cristos. Essas agitaes foram
falsamente atribudas aos cristos, e serviram de pretexto para um segundo dito.
Foi notificado que os clrigos, como lderes dos cristos, eram particularmente
224 I A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 9

suspeitos e este dito ordenou que todos os que ocupavam posies eclesisticas
deveriam ser capturados e lanados na priso. Portanto, em um breve espao de
tempo, as prises ficaram cheias com bispos, presbteros e diconos.

O T e r c e ir o d it o
Um terceiro dito foi imediatamente publicado proibindo a libertao
de qualquer clrigo, a menos que tal pessoa consentisse em oferecer sacrifcio.
Eles foram rotulados de inimigos do Estado; e onde houvesse uma autoridade
hostil que decidisse exercer seu poder, os lderes eram amontoados em prises
feitas para os mais desprezveis criminosos. O dito estabelecia que os prisio
neiros dispostos a oferecer sacrifcios aos deuses deveriam ser libertados, e o
resto tinha de ser forado a tal por meio de torturas e punies. Multides de
cristos piedosos, devotos e respeitveis morreram ou foram enviados s minas.
O imperador em vo pensou que se os bispos e mestres fossem derrotados, as
igrejas logo seguiriam o exemplo deles. Porm, ao descobrir que suas medidas
resultaram no mais humilhante fracasso, tangido pela influncia conjunta de
Galrio, dos filsofos e dos sacerdotes pagos, Diocleciano publicou outro dito
ainda mais rigoroso.

O Q u a r t o d it o
Por meio do quarto dito, as ordens antes aplicadas unicamente ao clero
se estenderam a todos os cristos. Os magistrados foram instrudos a fazer livre
uso da tortura para forar todos os cristos - homens, mulheres e crianas
adorao aos deuses. Diocleciano e seus comparsas estavam engajados em uma
disputa desesperada e desigual. Os poderes das trevas - o imprio romano
inteiro - posicionado, armado, determinado, comprometido a defender o
antigo politesmo e a exterminar por completo o cristianismo. Retroceder
seria reconhecimento de fraqueza; para ser bem-sucedido, o adversrio teria
de ser aniquilado; mas no podia haver vitria, pois os cristos no ofereciam
resistncia. Historicamente, foi o ltimo e terrvel embate entre paganismo e
cristianismo. Agora a batalha chegava ao pice, e delineava-se uma crise.
Uma proclamao foi feita nas ruas da cidade para que homens, mulheres
e crianas fossem consertar os templos dos deuses. Todos tinham de se submeter
ardente provao: sacrificar ou morrer. Cada indivduo era convocado pelo
nome atravs de listas previamente elaboradas. Todos eram meticulosamente
revistados nos portes da cidade, e os que fossem encontrados, como cristos
eram presos de imediato.
R om a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) j 22

Os detalhes dos sofrimentos e dos martrios encheriam vrios volumes.


Como um dito seguiu-se ao outro, em rpida sucesso e furiosa severidade,
o esprito do martrio reviveu, e se fortaleceu mais e mais, at que homens e
mulheres, ao invs de serem presos e arrastados s piras, lanavam-se nas chamas
ardentes, como se subissem ao cu em uma carruagem de fogo. Famlias inteiras
eram submetidas a vrios tipos de morte: uns pelo fogo, outros pela gua, aps
enfrentarem cruis torturas; havia os que morriam de fome; alguns, crucificados;
outros eram pendurados de cabea para baixo e ficavam aguardando uma morte
demorada. Em certos lugares, dez, vinte, sessenta e at cem homens e mulheres,
com seus pequeninos, eram atormentados e martirizados em um nico dia49.
Em quase todas as partes do mundo romano, tais cenas de impiedosa
barbaridade continuaram com maior ou menor severidade durante um perodo
de dez anos. De todos os imperadores, apenas Constncio planejou meios de
proteger os cristos no ocidente, especialmente na Glia, onde residia. Porm,
em todas as outras partes eram expostos a diversos tipos de crueldade e injrias
sem a liberdade para apelar s autoridades, e sem a menor proteo do Estado.
Permisso absoluta foi dada ao populacho para praticarem quaisquer excessos
contra os cristos. Sob tais circunstncias, o leitor pode imaginar ao que eles
estavam constantemente expostos, o que inclua suas vidas e seus bens. Os mpios
se sentiam seguros de jamais serem chamados para prestar contas sobre qualquer
violncia que praticassem contra os cristos. Mas os sofrimentos dos homens,
embora grandes, pareciam pequenos quando comparados aos das mulheres. O
medo da exposio e da violncia era mais apavorante que a prpria morte.
Vejamos um exemplo. Certa mulher santa e piedosa, diz Eusbio,
admirvel por sua virtude, e ilustre em toda a Antioquia por sua riqueza,
famlia e pela reputao de ter educado suas duas filhas - na flor da idade e
notveis pela beleza - nos princpios da piedade. O esconderijo onde estavam
foi descoberto, e elas caram na armadilha dos soldados. A me, sabendo que
no tinham escapatria e conhecendo o que as aguardava, sugeriu que seria
melhor morrerem, entregando-se nas mos de Cristo, que carem nas garras dos
soldados brutais. Aps isso, as trs unnimes no mesmo objetivo, e tendo pedido
um pouco de tempo aos soldados, se lanaram nas guas caudalosas de um rio
para escaparem de malignidade maior. Embora tal ato no possa ser totalmente
justificado, deve ser julgado com bastante considerao. Elas estavam em total
desespero. E temos a certeza de que o Senhor sabe como perdoar tudo o que
est de errado em nossas aes, e nos dar crdito por tudo o que est correto
em nossa motivao.

49 Para nomes e particularidades de muitos desses sofredores, consulte Milner, volume 1.


226 I A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 9

Por um momento, os perseguidores imaginaram que triunfariam sobre a


derrocada do cristianismo. Pilares foram erigidos, e medalhas foram cunhadas,
em honra a Diocleciano e Galrio, por terem eliminado a superstio crist,
e por restaurarem a adorao aos deuses. Mas Aquele que se assenta nos cus
estava governando sobre a prpria ira desses homens para a completa libertao e
triunfo de Seu povo, e a derrota notria de seus inimigos. Eles podiam martirizar
os cristos, demolir igrejas, queimar livros; mas as fontes vivas do cristianismo
estavam alm do alcance de qualquer mortal.

A M o J u l g a d o r a d o S e n h o r
Profundas e importantes mudanas comearam a acontecer na soberania
do imprio. Mas o Cabea da igreja estava a par de tudo. Ele havia limitado e
definido o perodo de sofrimento do Seu povo, e nem as hostes do inferno nem
as legies de Roma poderiam estend-lo por uma hora sequer. Os inimigos dos
cristos foram golpeados com terrveis calamidades. Parecia que Deus estava
requerendo o sangue derramado. Galrio, o verdadeiro autor da perseguio,
no 18? ano de seu reinado e no 8? ano da perseguio, caiu vtima de uma
enfermidade repugnante. Como Herodes Agripa e Filipe II da Espanha, ele foi
comido de bichos (Atos 12:23). Mdicos foram consultados, orculos foram
consultados, mas em vo. Os remdios aplicados apenas agravavam a fora da
doena. O palcio inteiro ficou to contagiado com a natureza de sua aflio que
todos os seus amigos o abandonaram. Os tormentos pelos quais Galrio passou
o foraram a clamar por misericrdia, e a pedir aos cristos que intercedessem
ao Deus deles em favor do imperador agonizante.
De seu leito de morte, ele publicou um dito no qual condescendia em
se desculpar pelas severidades contra os cristos, sob o pretexto ilusrio do
bem-estar pblico e da unidade do Estado. Alm disso, admitiu, por completo,
o fracasso de tais violentas medidas na supresso do cristianismo; e determinou
o livre e pblico exerccio da religio crist. Pouco dias aps a promulgao do
dito, Galrio morreu. Por cerca de seis meses, as misericordiosas determina
es do dito surtiram efeito, e multides foram libertadas das prises e minas;
mas, infelizmente, traziam no corpo as marcas de torturas e restava-lhes apenas
a morte. Essa breve interrupo mostrou o assombroso carter e a alarmante
abrangncia da perseguio.
Maximino, sucessor de Galrio no governo da sia, tentou alar a
religio pag ao seu esplendor original, e suprimir o cristianismo com renovada
e implacvel crueldade. Ele ordenou que todos os oficiais do imprio, tanto
R o m a e seu s G o v e r n a n te s (180 d.C. - 313 d.C.) 227

militares quanto civis, da posio mais alta mais baixa, todos os homens e
mulheres livres, todos os escravos e at mesmo as crianas sacrificassem e parti
cipassem do que seria oferecido nos altares pagos. Todos os vegetais e alimentos
vendidos nos mercados tinham de ser borrifados com gua ou vinho usados nos
sacrifcios. Isso objetivava forar os cristos a entrar em contato com as oferendas
idlatras.
Novas torturas foram inventadas, e mais uma vez rios de sangue cristo
fluram nas provncias do imprio romano, com exceo da Glia. Mas a
mo do Senhor iria novamente pesar tanto sobre o imprio quanto sobre o
imperador. Prevaleceu todo tipo de calamidade. Opresso, guerra, pestilncia,
fome devastaram as provncias asiticas. Do comeo ao fim dos domnios de
Maximino, a fome devastou o Oriente, muitas famlias ricas foram reduzidas
mendicncia, e outros venderam os prprios filhos como escravos. A fome
introduziu sua companheira de sempre: a pestilncia. Pstulas surgiam no corpo
inteiro dos que contraam certa enfermidade, especialmente ao redor dos olhos.
Multides tornaram-se irremediavelmente cegas. O povo ficou desanimado, e os
que tinham condies fugiam das casas infectadas. Incontveis doentes foram
deixados para morrer no mais completo abandono. Os cristos, movidos pelo
amor de Deus em seus coraes, se apresentaram para prestar servios humani
trios e de misericrdia. Os mpios concluram que as calamidades decorriam
de vingana celestial pela perseguio ao povo de Deus.
Maximino ficou alarmado e tentou, ainda que tardiamente, retroceder
em suas decises. Publicou um dito, reconhecendo os princpios da tolerncia,
e ordenando a suspenso de todas as medidas violentas contra os cristos; reco
mendando apenas que se utilizassem recursos brandos e persuasivos para trazer
de volta esses apstatas religio de seus antepassados. Tendo sido derrotado na
batalha por Licnio, direcionou sua ira contra os sacerdotes pagos. Ele os acusou
de o terem enganado com falsas esperanas de vitria sobre Licnio e a conquista
do imprio universal do oriente, e agora Maximino descontava sua frustrao
por meio de um massacre indistinto de todos os sacerdotes pagos sob seu
domnio. Seu ltimo ato imperial foi a promulgao de outro dito ainda mais
favorvel aos cristos, no qual declarava a irrestrita liberdade de conscincia, e
devolvia os bens confiscados s igrejas. Mas a morte chegou e ps fim tenebrosa
lista de seus crimes, e ao rol dos imperadores opressores, os quais morreram de
tormentos excruciantes, debaixo da visvel mo do julgamento divino. Muitos
nomes de grande celebridade tanto pela posio quanto pelo carter esto entre
os mrtires desse perodo, alm dos milhares desconhecidos e no apreciados
neste mundo, mas cuja histria est registrada no cu, e cujos nomes esto no
Livro da vida do Cordeiro.
228 I A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 9

Assim se encerrou o mais memorvel de todos os ataques dos poderes das


trevas sobre a igreja crista; e assim pereceu a ltima esperana do paganismo de
manter-se pela autoridade dos governantes. O relato da mais violenta, variada,
prolongada e sistemtica tentativa de exterminar o evangelho jamais vista
mereceu o espao que lhe concedemos, portanto, nao iremos nos desculpar pela
extenso dele. Vimos o brao do Senhor estendido de maneira graciosa, porm
solene para castigar e purificar Sua igreja, para demonstrar a inextinguvel
verdade do cristianismo, e para cobrir de vergonha e confuso duradouras seus
arrogantes e impotentes inimigos. Como Moiss, podemos exclamar: Olhou, e
eis que a sara ardia no fogo, e a sara no se consumia. E Moiss disse: Agora
me virarei para l, e verei esta grande viso, porque a sara no se queima. E
vendo o SENHOR que se virava para ver, bradou Deus a ele do meio da sara
(xodo 3:3-4). Vemos a razo da sara no ser consumida, semelhana de
Israel no Egito, ou a igreja neste mundo no ser exterminada: Deus estava no
meio da sara e Ele est em Sua igreja - habitao de Deus por meio do Esprito.
Tambm Cristo disse expressamente, referindo-Se a Si mesmo em poder e glria:
Sobre esta pedra edificarei a minha igreja, e as portas do inferno no prevale
cero contra ela (Mateus 16:18).
C o n s t a n t in o

O
reinado de Constantino I, o Grande, marca o mais importante perodo
da histria da igreja. Tanto seu pai, Constncio, como sua me,
Helena, tinham uma inclinao religiosa, sempre favorvel aos
cristos. Alguns anos da juventude de Constantino foram passados na corte
de Diocleciano e Galrio na condio de refm. Ele testemunhou a publicao
do dito perseguidor em Nicomdia, no ano 303 d.C., e os horrores que se
seguiram. Tendo conseguido permisso para partir, juntou-se ao seu pai na
Britnia. No ano 306 d.C., Constncio morreu em York. Ele havia nomeado
seu filho Constantino como sucessor, que, consequentemente, foi saudado como
Augusto pelo exrcito. Constantino seguiu e estendeu a tolerncia que o pai
havia conferido aos cristos.
Havia agora seis aspirantes soberania do imprio - Galrio, Licnio,
Maximiano, Maxncio, Maximino e Constantino. Configurou-se um cenrio
de disputas sem paralelo nos anais de Roma. Entre seus rivais, Constantino
possua evidente superioridade no tocante prudncia e s habilidades, tanto
militares quanto polticas. No ano 312 d.C., Constantino entrou em Roma
vitorioso. Em 313 d.C., um novo dito foi publicado, anulando os ditos san
guinrios de Diocleciano. Os cristos foram encorajados; seus lderes, honrados,
e os mestres do cristianismo galgaram posies de confiana e influncia no
governo. Essa grande mudana na histria da igreja nos introduz a outro
perodo.
230 I A H i s t r i a d a I g r e ja - captulo 10

O P e r o d o d e P r g a m o
(anos 313-606 d.C.)
Cremos que a epstola igreja em Prgamo descreve com exatido o estado
das coisas no tempo de Constantino. Para a convenincia de nossos leitores,
citaremos a passagem inteira e depois faremos uma comparao. E ao anjo
da igreja que est em Prgamo escreve: Isto diz aquele que tem a espada aguda
de dois fios: Conheo as tuas obras, e onde habitas, que onde est o trono
de Satans; e retns o meu nome, e no negaste a minha f, ainda nos dias de
Antipas, minha fiel testemunha, o qual foi morto entre vs, onde Satans habita.
Mas algumas poucas coisas tenho contra ti, porque tens l os que seguem a
doutrina de Balao, o qual ensinava Balaque a lanar tropeos diante dos filhos
de Israel, para que comessem dos sacrifcios da idolatria, e se prostitussem.
Assim tens tambm os que seguem a doutrina dos nicolatas, o que eu odeio.
Arrepende-te, pois, quando no em breve virei a ti, e contra eles batalharei com a
espada da minha boca. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas:
Ao que vencer darei a comer do man escondido, e dar-lhe-ei uma pedra branca,
e na pedra um novo nome escrito, o qual ningum conhece seno aquele que o
recebe (Apocalipse 2:12-17).
Em Efeso vemos o primeiro passo dessa apostasia, quando deixaram
o primeiro amor o corao se desviou de Cristo, e da alegria que h em
Seu amor. Em Esmirna, o Senhor permitiu que os santos fossem lanados na
fornalha, e o progresso do declnio estacionasse. Eles sofreram perseguio por
parte dos mpios, e por meio dessas provaes o cristianismo reviveu, o ouro foi
purificado, e os santos defenderam com firmeza o nome de Cristo e a f Nele.
Assim Satans foi derrotado; e o Senhor mostrou tamanho domnio que os
imperadores, um aps o outro, nas mais humilhantes e aflitivas circunstncias,
confessaram publicamente os prprios fracassos. Mas em Prgamo o inimigo
mudou suas tticas. Em vez de perseguio exterior, havia uma seduo vinda
de dentro. No reinado de Diocleciano, o diabo assumiu a forma de leo que
ruge; j no de Constantino, a da serpente enganadora. Prgamo o cenrio
do poder adulador de Satans; e ele estava dentro da igreja. O nicolasmo a
corrupo da graa, ou seja, a carne atuando na igreja de Deus. Em Esmirna,
ele estava do lado de fora como adversrio; em Prgamo, est dentro como um
sedutor. E foi exatamente o que aconteceu sob Constantino.
Historicamente, isso ocorreu quando a violncia da perseguio se
exauriu; quando os homens se cansaram da prpria fria; quando perceberam
que seus esforos no surtiam efeito, pois os sofredores no pareciam ligar
O P e r o d o de P r g a m o (313 d.C . - 6 0 6 d .C .) j 231

para as coisas deste mundo, e se tornavam mais devotados ao cristianismo.


Enquanto o nmero de cristos parecia aumentar; Satans tentou outro antigo
artifcio, que certa vez funcionou perfeitamente contra Israel (Nmeros 25).
Quando no obteve permisso do Senhor para amaldioar o povo de Israel,
para a prpria runa deles, o diabo os seduziu a fazer alianas proibidas com as
filhas de Moabe. Como um falso profeta ele estava agora na igreja em Prgamo,
seduzindo os santos a fazerem uma aliana ilcita com o mundo - lugar do trono
e da autoridade satnicos. O mundo parou de persegui-los; grandes vantagens
foram concedidas aos cristos por meio do estabelecimento civil do cristianismo;
Constantino declarou ser um convertido, e atribuiu seus triunfos s virtudes da
cruz. Infelizmente, a serpente foi bem-sucedida; a igreja ficou fascinada com
o patrocnio que ela oferecia, apertou as mos do mundo e caiu onde est
o trono de Satans (Apocalipse 2:13). Agora tudo estava perdido no que se
referia ao testemunho da igreja, e o caminho para o papado se escancarava.
Sem dvida, todas as vantagens mundanas foram conquistadas, infelizmente ao
custo da honra e glria do Senhor e Salvador da igreja.
Temos de nos lembrar que a igreja um grupo chamado para fora - pessoas
chamadas dos gentios e dos judeus para testemunharem de que no pertencem
mais a este mundo, mas ao cu (Atos 15:14) e unido ao Cristo glorificado, o
qual no deste mundo, assim como os Seus tambm no so deste mundo.
O prprio Cristo afirmou: No so do mundo, como eu do mundo no sou.
Santifica-os na tua verdade; a tua palavra a verdade. Assim como tu me
enviaste ao mundo, tambm eu os enviei ao mundo (Joo 17:16-18).
A misso crist baseia-se no mesmo princpio e carter de Cristo. Assim
como o Pai me enviou, tambm eu vos envio a vs (Joo 20:21). Eles foram
enviados do cu para este mundo pelo maravilhoso Senhor para fazer Sua
vontade, testemunhar de Sua glria e voltar para casa quando o trabalho estiver
terminado. Portanto, o cristo deveria ser uma testemunha celestial da verdade
de Deus, em especial daquelas que se referem total runa do homem e do
amor de Deus em Cristo por um mundo decadente; retirando assim as almas
do mundo, para que elas sejam salvas da ira que vir. Mas quando perdemos de
vista nosso alto chamado e nos associamos ao mundo como se fssemos parte
dele, nos tornamos falsas testemunhas; causamos um grande dano ao mundo, e
uma grande desonra a Cristo. Mais tarde veremos que foi isso o que a Igreja fez
quanto sua posio e atitude corporativas. Sem dvida, houve muitos exemplos
de fidelidade em. meio ao declnio geral. O prprio Senhor mencionou Seu fiel
servo Antipas, que foi martirizado. O cu observa atentamente a fidelidade
individual, e chama os fiis pelo nome.
A H is t r i a da I g r e ja - captulo 10

Mas os olhos e o corao do Senhor tm acompanhado Sua pobre Igreja


infiel at o lugar onde ela caiu. Conheo as tuas obras, e onde habitas, que
onde est o trono de Satans (Apocalipse 2:13). Que palavras solenes essas,
ainda mais pronunciadas pelos prprios lbios de um Senhor desonrado pela
Igreja! Nada est escondido de Seus olhos. Eu conheo, Ele afirmou, e vejo
o que tem acontecido. Por que a Igreja, como conjunto, aceitou os termos
do imperador, unindo-se ao Estado, passando assim a fixar sua habitao no
mundo? Espiritualmente isso era Babilnia, ou seja, a fornicao com os reis
desta terra. Mas Aquele que anda no meio dos castiais de ouro julga as aes
e a condio dela. E ao anjo da Igreja que est em Prgamo escreve: Isto diz
aquele que tem a espada aguda de dois gumes. Ele assume a posio de quem
est armado com a espada divina - o penetrante e incisivo poder da palavra de
Deus. A espada o smbolo do poder pelo qual as questes so estabelecidas:
seja a espada carnal das naes, ou a espada do Esprito, que a palavra de
Deus (Efsios 6:17).
Percebe-se que sempre existe uma marcante e instrutiva conexo entre a
maneira com a qual o prprio Cristo Se apresenta e o estado da igreja a quem
Ele se dirige. Isso particularmente verdadeiro neste caso. A palavra de Deus
claramente havia perdido seu lugar na assemblia de Seus santos; ela j no era
a autoridade suprema nas coisas divinas. Mas o Senhor Jesus fez questo de
mostrar que ela no perdera seu poder, nem o lugar nem a autoridade em Suas
mos. Arrepende-te, pois, quando no em breve virei a ti, e contra eles batalharei
com a espada da minha boca. Note que Ele no diz Contra ti batalharei, mas
Contra eles batalharei. Ao exercer a disciplina na igreja, o Senhor age com
diferenciao e misericrdia. A posio pblica da igreja agora era uma falsa
posio. Havia uma associao notria com o prncipe deste mundo, ao invs
da fidelidade a Cristo, o Prncipe dos cus. Mas quem tinha ouvidos para ouvir
o que o Esprito dizia Igreja tinha comunho secreta com Aquele que sustm
a alma fiel com o man escondido. Ao que vencer darei a comer do man
escondido, e dar-lhe-ei uma pedra branca, e na pedra um novo nome escrito, o
qual ningum conhece seno aquele que o recebe. Sem dvida a apostasia geral
iria isolar os poucos fiis, o remanescente, a quem esta promessa dada.
Como aprendemos em Joo 6, o man representava o prprio Cristo, que
desceu do cu para dar vida nossa alma. Eu sou o po vivo que desceu do cu;
se algum comer deste po, viver para sempre (Joo 6:51). Como o Humilde
que foi humilhado no mundo, Ele a nossa proviso para o andar dirio atravs
deste deserto. O man tinha de ser recolhido todos os dias, de manh bem cedo.
O man escondido se refere ao pote de ouro cheio de man que foi colocado na
O P e r o d o d e P r g a m o (313 d.C . - 606 d .C .) | 233

arca como memorial diante do Senhor. E uma maravilhosa lembrana de Cristo,


o qual neste mundo foi o Homem humilhado e sofredor, mas no cu o eterno
prazer de Deus e dos fiis. O santo de corao puro no apenas tem comunho
com o Cristo exaltado nos cus, mas tambm com o Cristo que aqui embaixo
uma vez foi o humilhado Jesus. Porm, isso no pode acontecer se cedermos s
bajulaes e aceitarmos os favores deste mundo. Nossa nica resistncia contra
o esprito deste mundo andar com o Cristo rejeitado, e nos alimentarmos dEle
como nossa poro todos os momentos. Nosso supremo privilgio comer, no
do man apenas, mas do man escondido . Mas quem pode falar sobre a pro
fundidade da bem-aventurana de tal comunho? Ou sobre a profundidade da
perda daqueles que se afastam de Cristo e caem no mundanismo?
A pedra branca um sinal secreto de um favor especial do Senhor.
Como a promessa feita igreja de Prgamo, isso pode significar a expresso da
aprovao de Cristo maneira como os vencedores testemunharam e sofreram
por Ele quando tantos foram desviados do caminho da verdade pelas sedues
de Satans. Isso passa a ideia geral de um penhor secreto de total aprovao.
Mas difcil de explicar. Podemos penetrar em tal beno e ainda assim nos
sentirmos incapazes de descrev-la. Felizes so os que tiveram tal experincia.
Existem alegrias que so comuns a todos, mas existe um tipo especial de
alegria individual, que ser nossa peculiar alegria em Cristo, que durar para
sempre. Isso ser verdade para todos. E na pedra um novo nome escrito, o
qual ningum, conhece seno aquele que o recebe. Que fonte indescritvel de
sossego, doce paz, genuno contentamento e fora divina encontramos na pedra
branca e no novo nome escrito por Sua prpria mo! Os outros podem nos
interpretar mal, alguns at mesmo podem pensar que estamos errados, mas Ele
conhece todos, e o corao pode se permitir estar quieto, no importa o que
esteja acontecendo ao redor. Ao mesmo tempo temos de julgar todas as coisas,
at ns prprios, atravs da Palavra de Deus - a afiada espada de dois gumes.

L para sempre alimentado


De Cristo, aqui humilhado, o po ocultado
Entesourado no depsito divino
Seu amor, com alegria, se cantar em novo hino

Chamado por aquele nome secreto


Deleite ainda no manifesto
Bendita resposta ao oprbrio e vergonha -
Gravados na pedra branca."
(traduo livre da poesia constante da edio original em ingls)
234 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 10

Tendo, portanto, analisado rapidamente a carta Prgamo, seremos


capazes de entender melhor a mente do Senhor quanto conduta dos cristos
sob o reinado de Constantino. A igreja professa e o mundo deram as mos, e
agora desfrutavam do companheirismo mtuo. Como o mundo no podia se
elevar ao alto nvel da igreja, ela teve de cair ao baixssimo nvel do mundo. Foi
exatamente isso o que aconteceu. Apesar disso, a forma exterior de cristianismo
foi mantida, mas, sem dvida, muitos guardavam a f e o nome de Jesus. Agora
voltemos converso e histria de Constantino, o Grande.

A C o n v e r s o d e C o n s t a n t in o
(ano 312 d.C.)
O ponto alto da histria religiosa de Constantino ocorreu no ano
312 d.C.. Ele partiu da Frana rumo Itlia para combater Maxncio. O
confronto iminente era de extrema importncia, pois significaria sua runa ou
sua elevao ao pinculo do poder. Constantino estava em profunda concentra
o. Sabia-se que Maxncio havia tomado grandes providncias para a batalha,
aumentando seu exrcito, e se submetendo, de modo escrupuloso a todas as
cerimnias do paganismo. Ele consultou com diligncia os orculos pagos, e
confiou o sucesso da empreitada ao de poderes sobrenaturais.
Constantino, embora fosse um sbio e virtuoso pago, ainda assim era
um pago. Ele sabia o que iria combater; e enquanto pensava a que deus deveria
se dirigir para pedir proteo e sucesso, ele pensou em seu pai, o Imperador
do Ocidente. Lembrou que seu pai orava ao Deus dos cristos e sempre fora
prspero, enquanto os imperadores que perseguiam os cristos haviam sido
visitados com a justia divina. Portanto, Constantino resolveu abandonar o culto
aos dolos, e pedir ajuda ao nico Deus verdadeiro no cu. Ele orou para que
Deus Se apresentasse a ele, e o fizesse triunfar sobre Maxncio, no obstante
todas as artes mgicas e ritos supersticiosos de seu oponente.
Envolvido em tais pensamentos, Constantino imaginou ter visto, logo
aps o meio-dia, alguma extraordinria apario nos cus: o sinal de uma cruz
brilhante e sobre ela a inscrio: Sob este smbolo vencers! O imperador e o
exrcito inteiro, testemunhas do maravilhoso sinal, ficaram tomados pelo pavor.
Enquanto o imperador meditava seriamente sobre o significado da viso, a noite
caiu e ele adormeceu. Sonhou que o Salvador lhe apareceu, carregando em Sua
mo o mesmo smbolo que vira no cu, e o instruiu a fazer um,com o mesmo
padro, e a us-lo como estandarte na guerra, assegurando-lhe que enquanto
agisse assim iria ser vitorioso. Ao despertar, Constantino descreveu o sonho, e
resolveu adotar o sinal da cruz como seu lbaro imperial.
O P e r o d o de Prga m o (313 d.C. - 606 d.C.) 235

O Esta n d a r te da C ruz
De acordo com Eusbio, artfices em ouro e pedras preciosas foram
chamados imediatamente, e receberam ordens do prprio imperador. Eusbio
viu o smbolo e o descreve longamente. Como houve enorme interesse por
parte de todos os escritores eclesisticos envolvendo tal relquia da antiguidade,
daremos aos nossos leitores um breve, mas preciso esboo dela.
A haste, ou o suporte perpendicular, era longa e coberta de ouro. Em
seu topo havia uma coroa, feita de ouro e pedras preciosas, com a gravao do
smbolo sagrado da cruz e as duas primeiras letras gregas do nome do Salvador,
ou seja, um X sobreposto letra P (XPISTOS em grego). Sob esta coroa estava a
figura do imperador em ouro, e pouco abaixo outra haste de madeira na vertical,
formando uma cruz, da qual pendia uma bandeira quadrada de tecido prpura,
bordada e coberta com pedras preciosas. Isso foi chamado de Lbaro. Este
magnfico estandarte era carregado frente dos exrcitos imperiais, e guardado
por cinquenta homens escolhidos, supostamente invulnerveis devido ao carter
virtuoso deles.
Constantino tambm mandou chamar mestres cristos, dos quais inquiriu
sobre o Deus que lhe aparecera, e sobre a significao do smbolo da cruz. Isso
lhes deu a oportunidade de direcionar a mente do imperador para a Palavra de
Deus, e de instru-lo no conhecimento de Jesus e de Sua morte na cruz. A partir
de ento o imperador declarou ter se convertido ao cristianismo. A confiana
e as expectativas supersticiosas de Constantino e de todo o exrcito haviam
atingido o clmax. A batalha decisiva foi travada na Ponte Mlvia. Constantino
conquistou uma vitria notvel sobre seu inimigo, embora suas tropas nem
chegassem a um quarto do nmero das tropas de Maxncio.

O d it o d e C o n s t a n t i n o e L ic n io
(ano 313 d.C.)
O vitorioso imperador fez uma rpida visita a Roma. Entre outras coisas
que fez, ele mandou erigir uma esttua de si mesmo, segurando na mo direita
um estandarte em formato de cruz, com a seguinte inscrio; Por este salutar
signo, o verdadeiro smbolo da coragem, eu liberto sua cidade do jugo do tirano.
Maxncio foi encontrado morto no rio Tibre na manh seguinte ao confronto.
Evidentemente o imperador sentiu-se em dvida com o Deus dos cristos e com
o smbolo sagrado da cruz por causa de suas vitrias. E isso, ousamos afirmar,
foi o ponto mximo a que chegou o cristianismo de Constantino. Como homem
236 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 10

ele no sentia a necessidade de um Salvador, se que algum dia sentiu. Mas


como guerreiro, ele abraou a religio crist com seriedade. Posteriormente,
como estadista, reconheceu e valorizou o cristianismo; no entanto, Deus
reconhece apenas o pecador perdido que se rende ao Senhor Jesus. Essa a maior
dificuldade para que os prncipes se tornem cristos genunos.
Constantino agora prossegue em direo ao Ilrico para se encontrar com
Licnio, com quem formara uma aliana secreta antes de combater Maxncio.
Os dois imperadores se encontram em Milo, onde a aliana foi ratificada pelo
casamento de Licnio com a filha de Constantino. Foi neste momento de paz
que Constantino persuadiu Licnio a concordar com a revogao os ditos perse
guidores de Diocleciano, e a publicar um novo dito de completa tolerncia. Isso
acordado, em Milo, no ano 313 d.C., um dito pblico favorecendo os cristos
foi emitido no nome de ambos, e pode ser considerado como a maior garantia
oficial da liberdade dos cristos. Plena e ilimitada tolerncia lhes foi concedida;
as igrejas e as propriedades deles lhes foram devolvidas; e, exteriormente, o cris
tianismo florescia.
Porm, a paz entre os dois imperadores, a qual parecia estar edificada
sobre uma base firme, logo acabou. Inveja, amor ao poder, e ambio pela
soberania absoluta sobre o imprio romano no iriam permitir que essa aliana
vigorasse por muito tempo. Uma guerra irrompeu no ano seguinte, em 314 d.C.,
na qual Licnio sofreu severas perdas, tanto em homens quanto em territrios.
Um novo tratado de paz foi feito, e a trgua durou cerca de nove anos. Depois
disso, guerra se tornou inevitvel, e mais uma vez assumiu a forma de embate
religioso entre os imperadores rivais. Licnio cooptou os sacerdotes pagos para
a sua causa, e perseguiu os cristos. Ele mandou matar muitos bispos, mesmo
sabendo que eram figuras importantes na corte de Constantino. Ambas as partes
estavam se preparando para um confronto que deveria resolver definitivamente a
questo. Licnio, antes de sair para a peleja, sacrificou aos deuses e os louvou em
discurso pblico. Por outro lado, Constantino se apoiou no Deus cujo smbolo
acompanhava seu exrcito.
Os dois lados rivais se encontraram. A batalha foi acirrada, obstinada, e
sangrenta. Licnio no era um adversrio desprezvel, mas o carter dominante,
a fora e a coragem de Constantino prevaleceram. A vitria foi completa. Licnio
sobreviveu derrota por cerca de um ano. Ele morreu, ou melhor, foi assassinado
no ano 326 d.C.. Constantino agora atingia o pice de sua ambio. Ele se tornara
o nico e absoluto soberano de todo o imprio romano, e continuou sendo at
sua morte em 337 d.C.. Para uma descrio da poltica e do militarismo deste
grande prncipe, devemos dirigir o leitor para os livros de Histria civil. Por ora,
iremos analisar sua trajetria religiosa.
O P e r o d o d e P r g a m o (313 d.C. - 606 d.C.) 237

H is t r ia R elig io sa
de C o n s ta n tin o
Tudo o que sabemos sobre a religio de Constantino at o momento de
sua pretensa converso implica que aparentemente ele era um pago, e at certo
ponto zeloso. O prprio Eusbio admitiu que at ali Constantino estava em
dvida sobre qual religio abraaria. Poltica, superstio, hipocrisia, inspirao
sobrenatural exerceram influncias, em maior ou menor grau, decisivas na futura
histria religiosa deste homem. Porm com certeza seria injusto supor que sua
profisso de f no cristianismo, e as declaraes pblicas a favor dele, signifi
caram nada mais que deliberada e intencional hipocrisia. Tanto sua trajetria
religiosa quanto eclesistica admitem uma explicao acima e alm da natural.
Mas tambm no podemos acreditar que houve algum fato que tenha chegado
prximo inspirao divina, nem mesmo sua viso ao meio-dia nem o sonho
noite. Pode ter ocorrido uma apario incomum no sol ou nas nuvens, que a
imaginao converteu em um miraculoso sinal da cruz; e o sonho pode ter sido
decorrncia de seu estado de alta ansiedade. Hoje toda essa histria considerada
uma fbula, muito agradvel e cheia de bajulaes ao imperador, engendrada
por seu grande admirador e panegirista Eusbio. No h como coloc-la entre
os registros autnticos da Histria.
No temos dvidas de que a poltica e a superstio desempenharam um
papel importante na mudana construda na mente de Constantino. Desde a
juventude ele testemunhou a perseguio dos cristos e deve ter observado a
vitalidade da religio deles que se elevou acima do poder dos perseguidores,
sobrevivendo queda de todos os outros sistemas. Deve ter visto um imperador
aps o outro, inimigos declarados do Cristianismo, morrendo de forma terrvel.
Dentre todos os soberanos, apenas seu pai, protetor dos cristos durante a longa
perseguio, desceu cova de maneira honrada e serena. Fatos to marcantes
no poderiam deixar de influenciar a mente supersticiosa de Constantino.
Alm disso, devido sua sagacidade poltica ele apreciava a moralidade do
cristianismo, com sua tendncia a reforar a obedincia ao governo civil, e a
imensa fora que essa doutrina exercia sobre a mente de quase metade de seu
imprio.
Os motivos do imperador, contudo, no fazem parte de nosso escopo,
e no precisam nos ocupar mais. Porm, para termos um quadro mais ntido
deste importante perodo de mudana na histria da igreja, ser til observar o
estado em que Constantino encontrou a igreja em 313 d.C., e como ele a deixou
em 337 d.C..
A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 10

* 5i

A C o n d i o n a q u a l C o n s ta n tin o
ENCONTROU A IGREJA
At essa data (313 d.C.) a igreja havia sido perfeitamente livre e independen
te do Estado. Tinha uma constituio divina proveniente diretamente do cu e
fora do mundo. Ela abrira caminho enfrentando toda a resistncia, no devido ao
patrocnio estatal, mas pelo poder de Deus. Ao invs de receber apoio do governo
civil, este a perseguiu como se ela fosse um inimigo estrangeiro, uma espcie de
obstinada e pestilenta superstio. Por dez vezes foi permitido ao diabo levantar
todo o mundo romano contra ela, o qual por dez vezes teve de confessar sua
fraqueza e derrota. Se ela tivesse em mente o dia de suas bodas e seu amor por Ele,
que declarou: Porque nunca ningum odiou a sua prpria carne; antes a alimenta
e sustenta, como tambm o Senhor igreja (Efsios 5:29), a igreja jamais aceitaria
a proteo de Constantino, cujo preo foi sua fidelidade a Cristo. Mas a igreja como
conjunto agora estava bastante mesclada ao mundo e longe de seu primeiro amor.
Vimos que, desde os dias dos apstolos, houve um crescente amor pelo mundo
e por sua pompa exterior, pois tal tendncia to natural em ns. E o Senhor em
amor permitiu que Satans perseguisse os Seus. Porm, ao invs da igreja aceitar
a provao como um castigo da mo do Senhor e reconhecer a prpria condio
mundana que havia adotado, ela se cansou do lugar e do caminho da rejeio,
e passou a andar na luz do mundo, pensando ainda estar agradando e servindo
ao Senhor. Esta iluso satnica foi consumada por Constantino, embora ele no
tivesse a menor ideia do que estava fazendo. No importa o que tenha motivado
sua converso, diz Milman, sem dvida, Constantino adotou uma poltica sabia
e criteriosa, ao guardar o pacto em vez de continuar a luta com um adversrio que
dividia a riqueza, a cultura, o territrio e a populao do imprio.

A U n i o I g r e ja - E s t a d o
Em maro de 313 d.C., os proclamas da aliana profana entre Igreja e
Estado foram publicados em Milo. O celebrado dito conferiu aos cristos
plena tolerncia, e conduziu ao caminho do estabelecimento legal do cristianis
mo, e ascendncia deste sobre todas as outras religies. Isso foi publicamente
demonstrado no novo estandarte imperial - o Lbaro. Alm das iniciais de
Cristo50, e do smbolo de Sua cruz, havia tambm a imagem do imperador em

50 As letras geralmente usadas para representar o nome do Salvador em Latim so JH S, que


significam Jesu Hominum Salvator - Jesus, o Salvador dos homens.
O P e r o d o d e P r g a m o (313 d.C . - 6 0 6 d .C .) | 239

ouro. Estes signos, ou divisas, foram planejados para serem objetos de adorao
tanto para pagos quanto para os soldados cristos e tambm para lev-los ao
entusiasmo no dia da batalha. Portanto, aquele que chamado de o grande
imperador cristo uniu publicamente cristianismo e idolatria.
Mas se temos analisado corretamente o pensamento de Constantino, no
devemos hesitar em dizer que, naquele momento, era um pago no corao, e um
cristo apenas por motivos militares. Foi somente como um soldado supersticio
so que ele abraou o cristianismo. Em tal situao, ele estava disposto a receber
de qualquer divindade a assistncia em suas aspiraes ao imprio universal. No
vemos nenhum vestgio de cristianismo, menos ainda o zelo caracterstico de um
novo convertido; ao contrrio, podemos facilmente perceber a velha superstio
do paganismo em uma nova roupagem de cristianismo. No fosse por estas con
sideraes, o Lbaro seria a manifestao da mais ousada desonra ao maravilhoso
Senhor. Mas ele foi confeccionado na ignorncia. Constantino tambm estava
ansioso por acalmar os nimos de seus soldados e sditos pagos, e por dissipar
o medo deles em relao segurana de sua religio tradicional.
Os primeiros ditos de Constantino, embora favorveis ao cristianismo em
seus efeitos, foram redigidos com termos muito cautelosos para no interferirem
nos direitos e liberdades do paganismo. Mas os cristos gradualmente cresceram
no favor de Constantino, e seus atos de bondade e liberalidade falaram mais alto
que os ditos. Ele no apenas lhes restaurou os direitos civis e religiosos dos quais
haviam sido privados, e as igrejas e propriedades confiscadas na perseguio de
Diocleciano; mas, com muitos presentes magnficos, possibilitou com que eles
construssem novos lugares para suas reunies. Ele demonstrou grande favor aos
bispos e os tinha constantemente sua volta no palcio, em suas viagens, e em suas
guerras. Tambm mostrou grande respeito pelos cristos ao entregar a educao
de seu filho Crispo nas mos do celebrado Lactncio, um cristo. E com todo o
patrocnio real, ele assumiu a supremacia sobre as questes da igreja. Ele apareceu
nos snodos (assemblias) dos bispos sem seus guardas, se misturou em seus debates,
e controlou as decises religiosas. Desse momento em diante o termo catlico
era invariavelmente aplicado igreja, em todos os documentos oficiais.

C o n s t a n t in o c o m o C h efe d a I g r e ja
e S u m o Sa c e r d o t e d o s Pa g o s
Aps a j referida derrota de Licnio, o imprio romano inteiro foi reunido
sob o cetro de Constantino. Em sua proclamao dirigida a seus novos sditos
no Oriente, ele se declara como instrumento de Deus para difundir a verdadeira
240 I A H i s t o r i a d a I g r e j a - captulo 10

f, e que Deus lhe tinha dado a vitria sobre todos os poderes das trevas, para
que a adorao a Deus pudesse, atravs de Constantino, ser universalmente esta
belecida. Liberdade, ele declarou em uma carta a Eusbio, sendo mais uma
vez restaurada, e, pela providncia do grande Deus e por meu prprio ministrio,
tendo sido expulso o drago a servio do estado, creio que o poder divino se
tornar manifesto a todos, e que eles, os quais, devido ao medo ou incredulidade
caram em muitos crimes, chegaro ao conhecimento do verdadeiro Deus, e
correta ordem e justia em suas vidas.
Constantino agora ocupava seu lugar como lder da igreja e o demonstrava
de maneira mais clara ao mundo. Porm, ao mesmo tempo, manteve o ttulo de
Pontifex Maximus51 - o sumo sacerdote dos pagos; disso Constantino jamais
abriu mo: ele morreu como lder da igreja e sumo sacerdote do paganismo.
Essa aliana profana, ou a mescla inqua da qual temos falado e mencionada
com pesar na carta a Prgamo, se encontra em todos os passos da histria deste
importante soberano. Demos algumas explicaes sobre a epstola, e devemos
deixar que o prprio leitor compare a verdade e a histria sob o ponto de vista
divino. Que misericrdia ter um guia como este ao estudarmos esse notvel
perodo da histria da igreja!
Entre os primeiros atos do agora supremo imperador do mundo estava
a anulao de todos os ditos de Lcinio contra os cristos. Ele libertou
todos os prisioneiros das masmorras e das minas, e dos trabalhos humilhantes
e forados a que, por desprezo, haviam sido condenados. Houve reintegra
o para os que foram destitudos de seus postos no exrcito ou no servio
civil, e restituio aos que foram despojados de seus bens. Ele promulgou
um dito direcionado a todos os seus sditos, aconselhando-os a abraar o
evangelho, mas sem qualquer presso; ele desejava que isso fosse uma questo
de conscincia. No entanto, Constantino se esforou para tornar atrativa tal
deciso, concedendo cargos e honras aos proslitos das classes altas e doaes
aos das classes baixas. Como o prprio Eusbio reconheceu, isso gerou
uma enorme hipocrisia e falsas converses. Ele ordenou que igrejas fossem
construdas em cada parte do imprio, em tamanho suficiente para acomodar
a populao local. Proibiu que esttuas dos deuses fossem erigidas, e no
permitiu que sua prpria esttua fosse colocada nos templos. Aboliu todos os
sacrifcios oficiais, e de muitas maneiras se esforou para a ascenso do cris
tianismo e a supresso do paganismo.

51 O termo latino Pontifex M axim us (literamente Mximo Construtor de Pontes ou Supremo


Construtor de Pontes) designava o sacerdote Supremo do colgio dos Sacerdotes, a mais alta
dignidade na religio romana. Fonte: Wikipdia.
O P e r o d o d e P r g a m o (313 d.C. - 606 d.C.) 241

O s E feit o s do Fa v o r R eal
Consideraremos agora a questo que tem sido o grande problema histrico
para homens de todas as crenas, naes e paixes: a saber, quem causou maior
dano igreja e ao povo de Deus na terra: o Estado que procurou promover o
avano do cristianismo por meios mundanos, ou o poder terreno que se ops
a ela usando a violncia? Admitimos que muito pode ser dito acerca da beno
da tolerncia imparcial, e das enormes vantagens para a sociedade provenientes
da supresso legal de todos as prticas perversas. Porm, o favor do governo
sempre provou ser a runa da verdadeira prosperidade da igreja de Deus. E uma
grande misericrdia no ser molestado, porm uma misericrdia ainda maior
no estar sob as asas dos prncipes. O carter genuno dos cristos o de serem
estrangeiros e peregrinos neste mundo. Possuir Cristo, e o Cristo que est nos
cus muda por completo a viso da vida aqui para os cristos. Eles pertencem
ao cu, e so meros estrangeiros no mundo. So servos de Cristo no mundo,
embora no sejam do mundo. O cu o lar deles; no tm aqui um lugar
permanente. O que a igreja espera de um mundo que crucificou seu Senhor?
Ou ainda, o que a igreja poderia aceitar do mundo? A poro da igreja aqui
o sofrimento e a rejeio, como diz o apstolo: Por amor de ti somos entregues
morte todo o dia; Somos reputados como ovelhas para o matadouro. O
Senhor pode poupar Seu povo, mas se a provao vier, no pensemos que algo
estranho est acontecendo entre ns. No mundo tereis aflies (Romanos
8:36; Joo 16:33).

O T estem u n h o d a H i s t r i a
Cremos que mesmo atravs da Histria podemos provar que melhor
para o cristianismo quando os cristos esto sofrendo por amor a Cristo do que
quando esto se banqueteando nos palcios dos reis, protegidos pelos favores
reais. Como ilustrao disso, mostraremos aos nossos leitores um momento
da histria da grande perseguio sob Diocleciano, e outro dos dias dourados
de Constantino. Citaremos ambos dos escritos de Milman, que no pode ser
acusado de parcialidade a favor do clero. Falaremos somente dos fiis. de
conhecimento geral que nas ltimas perseguies, quando o nmero de cristos
aumentou de forma considervel, houve aqueles que se mostraram infiis no dia
da provao, embora fossem comparativamente poucos e, mesmo alguns desses,
mais tarde, se arrependeram.
242 1A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 10

A perseguio durou seis ou sete anos (309 d.C.), mas em nenhuma parte
do mundo o cristianismo revelou qualquer trao de decadncia. Ele estava pro
fundamente arraigado na mente dos homens, extensivamente difundido para ser
incapaz de resistir a esse violento, mas intil choque. Se a adorao pblica fosse
suspensa, os crentes se encontravam em secreto, ou cultivavam na privacidade
inexpugnvel do corao, os inalienveis direitos da conscincia. E claro que a
perseguio recaiu com maior fora sobre os mais eminentes do corpo. Os que
resistiam morte eram animados pela presena das multides que, embora no
ousassem aplaudi-los, mal podiam esconder a admirao. As mulheres enchiam
de beijos as bordas das vestes dos mrtires, e suas cinzas espalhadas, ou seus ossos
insepultos, eram furtados devido ao zelo devoto do rebanho deles.
Sob o dito promulgado no leito de morte por Galrio, a perseguio
cessou e aos cristos foi permitido o pblico exerccio de sua religio. Esse tempo
de alvio durou poucos meses. E que formidvel foi a viso que se seguiu, e que
testemunho do poder e da verdade do cristianismo! Milman continua:
O trmino da perseguio demonstrou seu alcance. As portas das prises
foram escancaradas, as minas entregaram seus condenados, em toda parte longas
fileiras de cristos eram vistas se apressando em direo s runas de suas igrejas,
e visitando os lugares santificados por suas devoes anteriores. As estradas,
ruas e mercados das cidades ficaram apinhados com multides que cantavam
salmos de agradecimento pela libertao. Os que mantiveram a f sob tais severas
aflies recebiam os cumprimentos afetuosos dos irmos; os que falharam na
hora do teste correram para confessar o erro e buscar a readmisso agora
jubilosa congregao dos fiis.
Vejamos ento o estado de coisas sob o reinado de Constantino, cerca
de vinte anos aps a morte de Galrio. Note a poderosa mudana na posio
do clero.
Os bispos apareciam como frequentadores regulares da corte e as
dissenses internas do cristianismo se tornaram questes de Estado. O prelado
governava, no mais por sua reconhecida superioridade nas virtudes crists,
mas pela inalienvel autoridade da posio que ocupava. Ele abria ou fechava a
porta de sua igreja, o que significava o mesmo que a nomeao ou a excluso da
felicidade eterna. Ele pronunciava as sentenas de excomunho, que lanavam o
trmulo delinquente no meio dos perdidos e moribundos pagos. Ele tinha seu
trono na parte mais destacada do templo cristo, e embora agisse na presena e
em nome do colegiado de presbteros, era reconhecido como lder de uma grande
comunidade, sobre cujo destino eterno ele detinha um vago, mas nem por isso
menos impositivo e terrvel domnio.52

>2 Histria do Cristianismo, volume 2. Neander, volume 3. Vida de Constantino, por Eusbio.
O P e r o d o d e Prgam o (313 d.C. - 606 d.C.) | 243

Questes intelectuais e filosficas tomaram o lugar da verdade do


evangelho, e uma mera aparncia religiosa, o da f, do amor e de uma mente
voltada para as coisas celestiais. Um Salvador crucificado, uma genuna converso,
justificao somente pela f, separao do mundo eram assuntos totalmente des
conhecidos por Constantino, e provavelmente jamais levados sua presena. A
conexo entre o mundo fsico e moral haviam se tornado tpicos gerais e, pela
primeira vez, haviam se tornado as verdades primrias de uma religio popular, e
como consequencia, no podiam se afastar da mescla com as paixes populares.
A humanidade, mesmo dentro da esfera do cristianismo, retornou para uma
condio judia mais inflexvel; e em seu esprito, bem como na linguagem, o
Antigo Testamento passou a predominar sobre o evangelho de Cristo.

O V e r d a d e ir o C a r t e r d a I g r e ja
D esaparece
No importa o quo agradvel tenha sido o favor imperial, ele destruiu a
genuna essncia do cristo como indivduo e da igreja como conjunto. Calou-se o
testemunho do Cristo rejeitado na terra, mas exaltado no cu. Em lugar dos crentes
serem batizados como mortos e ressurretos com Cristo, ou seja, tendo morrido
em Sua morte e ressuscitados em Sua ressurreio, o mundo que foi batizado. A
Palavra de Deus clara: Sepultados com ele no batismo, nele tambm ressuscitas
tes pela f no poder de Deus, que o ressuscitou dente os mortos (Colossenses 2:12).
O batismo aqui usado como um smbolo tanto da morte quanto da ressurreio.
Mas agora a quem essa solene e sagrada ordenana era administrada? Repetimos
mais uma vez: ao mundo romano. A f em Cristo, o perdo dos pecados, o senhorio
do Amado no eram, obviamente, observados pelo subserviente clero.
A confisso do cristianismo passou a se tornar um caminho seguro para
a riqueza e as honras, e todas as classes se dispunham ao batismo. Na festa da
Pscoa e de Pentecostes, milhares de pessoas em vestes brancas de nefito se
apinhavam ao redor das igrejas, esperando ser batizadas. O nmero de pessoas
era to grande, e a cena to impressionante que muitos pensavam que tais novos
convertidos eram a incontvel multido mencionada no Apocalipse, que estaria
diante do Cordeiro, trajada com vestes brancas (7:9). De acordo com alguns
escritores, cerca de doze mil homens, alm de mulheres e crianas foram batizadas
em um nico ano em Roma. O imperador prometeu uma veste branca, e vinte
peas de ouro, para cada recm-convertido das classes mais baixas. Sob tais cir
cunstncias, e com recursos mercenrios, se concretizou a queda do paganismo,
e o cristianismo se assentou no trono do mundo romano.
A H is t r ia d a Ig r e ja - captulo 10

* * *

O Ba t ism o e a M orte de C o n s t a n t in o
O batismo de Constantino deu margem a muita especulao, tanto
quanto sua converso. No obstante o grande zelo que demonstrou em favor
do cristianismo, ele adiou o prprio batismo, e consequentemente sua recepo
na igreja, at a aproximao de sua morte. Muitos motivos, pessoais e profissio
nais, foram apontados por diversos autores como as razes do adiamento; mas
receamos que a real causa foi pessoal. Naquela poca a superstio ensinou que
havia uma ligao entre o perdo dos pecados com o rito do batismo. Debaixo de
tamanho engano, Constantino parece ter retardado seu batismo at o momento
em que no podia mais desfrutar das honras imperiais, e ceder s suas paixes
e aos prazeres do mundo. E impossvel imaginar uma indulgncia papal mais
destrutiva para a alma, mais desonrosa ao cristianismo, ou mais perigosa para a
virtude moral. Isso foi uma licena para Constantino perseguir os alvos de sua
ambio por meio dos tenebrosos caminhos da crueldade e do derramamento
de sangue, alm de lhe conceder um perdo sem esforo, quando lhe fosse
mais conveniente. De outro lado, cremos que foi a misericrdia do Senhor que
no permitiu que Constantino, cuja vida privada, domstica e poltica estavam
to banhadas em sangue, fizesse uma pblica confisso de f no cristianis
mo recebendo o batismo e participando da ceia do Senhor. Esperamos que o
imperador tenha realmente se arrependido em seu leito de morte.
Os bispos, a quem chamara ao palcio de Nicomdia em seus ltimos
instantes, ouviram sua confisso, ficaram satisfeitos e lhe abenoaram. Eusbio,
bispo de Nicomdia, o batizou! Agora pela primeira vez declarou que, se Deus
poupasse a sua vida, ele iria se juntar assemblia de Seu povo, usaria as vestes
brancas de nefito, e jamais colocaria novamente a prpura de imperador. Mas
essas resolues chegaram tarde: Constantino morreu pouco depois de seu
batismo, no ano 337 d.C..53
Helena, me do imperador, merece uma breve meno. Ela abraou a
religio professada por seu filho. Sua devoo, piedade e generosidade eram
notrias. Ela viajou para a Palestina, visitando os lugares sagrados onde
aconteceram os principais eventos da histriabblica; ordenou que o templo de
Vnus, o qual Adriano construra no local do santo sepulcro, fosse demolido,
e deu instrues para que fosse edificada ali uma igreja que superasse todas as
outras em esplendor. Ela morreu no ano 328 d.C..

,3 Vida de Constantino, por Eusbio.


O P e r o d o d e P rgam o (313 d.C. - 606 d.C.) | 245
Vemos, muito claramente, a dolorosa comprovao da verdade das
palavras do Senhor, quando disse que a igreja habitava onde estava o trono
de Satans. Constantino a deixou l. Ele a encontrou aprisionada nas minas,
calabouos, catacumbas, afastada da luz do sol; e a deixou no trono do mundo.
Mas o quadro ainda no est completo; precisamos analisar outras caractersticas
na histria, para assim percebermos a semelhana com a epstola.
O reinado de Constantino foi marcado no apenas pela sada da igreja da
posio designada pelo Senhor a ela, por causa dos ardis de Satans, mas pelos
amargos frutos dessa degradante mudana. As sementes do erro, corrupo e
dissenso brotaram rapidamente, aparecendo diante dos tribunais do mundo, e
em alguns casos diante do mundo pago.

As C o n t r o v r s i a s d o A r ia n is m o
E DO DONATISMO
As duas maiores controvrsias - o donatismo e o arianismo - comearam
nesse reinado: a primeira, surgida no ocidente a partir de uma disputada
nomeao para o bispado de Cartago; a ltima, no Oriente, envolvendo as
prprias fundaes do cristianismo. De um lado, uma questo de doutrina, de
outro, uma questo de prtica. Ambas estavam corrompidas na prpria essncia
e natureza, e poderiam representar, na epstola, o falso profeta e os nicolatas.
Iremos fazer um breve relato dos dois cismas, pois lanam luz na natureza e no
resultado da unio Igreja-Estado.O imperador tomou parte nos conclios dos
bispos como lder da igreja.
Com a morte de Mensrio, bispo de Cartago, um conclio dos bispos da
regio foi convocado para apontar seu sucessor. O conclio era pequeno, e embora
sob a direo de Botrus e Celsio, dois presbteros que aspiravam ao cargo, o
eleito como bispo foi Ceciliano, um dicono muito amado pela congregao.
Mensrio morreu longe de Cartago, pois estava em uma viagem; porm, antes
de sair, confiou alguns bens da igreja a certos ancies da congregao, e deixou
um inventrio nas mos de uma mulher piedosa. Tudo isso foi entregue a
Ceciliano, que obviamente quis receb-los. O problema foi que os ancios no
quiseram entregar, pois pensavam que ningum jamais os reclamaria, uma vez
que o antigo bispo morrera. Estes se juntaram a Botrus e Celsio, em oposio ao
novo bispo. O cisma tambm foi apoiado pela influncia de Lucila, uma senhora
rica a quem Ceciliano havia ofendido por causa de uma repreenso piedosa.
Agora toda a provncia se achava no direito de interferir no assunto.
246 I A H is t r ia da Ig r e ja - captulo 10

Donato, bispo de Casa Nigra, se colocou como lder da faco cartaginesa.


Segundo, primaz da Numdia, diante da convocao de Donato, apareceu
em Cartago liderando setenta bispos. Esse auto-institudo conclio intimou
Ceciliano a comparecer em juzo diante deles, alegando que ele no poderia ter
sido consagrado, exceto na presena deles e pelo primaz da Numdia. Alm disso,
Ceciliano no podia ser bispo, pois era considerado um traditor54. Portanto,
o conclio declarou anulada a eleio. Ceciliano se recusou a reconhecer a
autoridade daquele conclio, que agiu elegendo Majorino para o cargo de bispo,
declarado vago pela excomunho de Ceciliano. Infelizmente, para a reputao
dos bispos, Majorino pertencia famlia de Lucila, a qual deu grandes somas
de dinheiro para garantir a eleio, dinheiro dividido entre todos eles. Um
cisma estava armado, e muitas pessoas que anteriormente estavam indiferentes
Ceciliano, depois disso, voltaram a ter comunho com ele.
Relatos dessas discrdias alcanaram os ouvidos de Constantino. Ele havia
acabado de se tornar senhor do Ocidente; e enviara uma enorme quantia de
dinheiro para aliviar as igrejas da frica. Elas sofreram terrivelmente nas ltimas
perseguies. Mas como os donatistas eram tidos como sectrios, ou dissidentes,
pela verdadeira igreja catlica, Constantino ordenou que os presentes e privilgios
conferidos aos cristos por seus ditos ficassem restritos aos partidrios de
Ceciliano. Isso fez com que os donatistas redigissem uma petio ao imperador,
requerendo que a causa deles fosse examinada pelos bispos da Glia, dos quais se
esperava imparcialidade. Aqui, pela primeira vez, temos uma aplicao do poder
civil para designar uma Comisso de Juizes Eclesisticos.
Constantino concordou: um conclio foi marcado em Roma no ano
313 d.C., do qual participaram cerca de vinte bispos. A deciso foi favorvel a
Ceciliano, que imediatamente props termos de reconciliao e reunio; mas
os donatistas desprezaram qualquer acordo. Eles suplicaram ao imperador por
outra audincia argumentando que um snodo de vinte bispos era insuficiente
para anular uma sentena dada por setenta bispos condenando Ceciliano. Por
causa dessa representao Constantino convocou outro conclio. Desta vez era
bastante significativo o nmero de bispos vindos da frica, da Itlia, da Siclia,
da Sardenha, e em especial da Glia. Foi a maior assemblia eclesistica vista
at ento. Eles se reuniram em Aries, no ano 314 d.C.. Mais uma vez Ceciliano
foi inocentado, e vrios decretos cannicos foram estabelecidos com vistas ao
trmino das dissenses africanas.
Nesse meiotempo Majorino morreu, e um segundo Donato foi apontado
como seu sucessor. Este era cognominado de o Grande por seus seguidores, com

54 Um nome infame ciados aos que, para salvar sua vida durante a perseguio de Diocleciano
haviam entregue as escrituras ou bens da igreja aos perseguidores. Milner, volume 1.
O P e r o d o d e P rg a m o (313 d.C. - 606 d.C.) j 2 4 7

o objetivo de diferenci-lo do primeiro Donato. E descrito como erudito, eloquente,


de grande habilidade, com a energia e zelo veemente, tpicos do temperamento
africano. Os sectrios, como eram chamados, agora assumiam a alcunha de os
donatistas, apoderando-se tanto do carter bem como do nome do lder deles.

C o n s t a n t in o c o m o r b it r o
d e D ife r e n a s E c l e si st ic a s
Novamente os donatistas suplicaram ao imperador que tomasse a causa
deles em suas mos e, embora ofendido por tamanha obstinao, Constantino
concordou. Ele os ouviu em Milo, no ano 316 d.C.; e ratificou a sentena
dos conclios de Roma e Aries. Tambm publicou ditos contra os donatistas,
que mais tarde ele mesmo anulou, prevendo as perigosas consequncias de
medidas mais violentas. Mas logo o donatismo se tornou uma faco impetuosa,
difundida e intolerante da igreja. Eles aumentaram tanto em nmero que j
no ano 330 d.C., houve um snodo com 270 bispos donatistas; e em alguns
perodos da histria chegaram a cerca de 400 bispos. Eles se mostraram uma
grande aflio para as provncias da frica por mais ou menos 300 anos at
a poca da invaso maometana.

R eflex es so b r e
o P r im e ir o G r a n d e C is m a da I g r e ja
Como este foi o primeiro cisma que dividiu a igreja, achamos por bem dar
mais detalhes sobre ele. O leitor pode extrair lies necessrias dessa memorvel
diviso. Este cisma teve incio com um incidente to insignificante em si mesmo
que nem merecia qualquer meno na Histria. No foi uma questo de doutrina
errnea ou imoralidade, mas apenas de uma disputada eleio para a diocese de
Cartago. Um pouco de correo, um pouco de abnegao, um desejo genuno
pela paz, unidade e harmonia da igreja, e, sobretudo, um cuidado devido pela
glria do Senhor poderiam ter evitado centenas de anos de dor interna e desgraa
externa da igreja de Deus. Mas se permitiu que o orgulho, a avareza e a ambio
- tristes frutos da carne - fizessem uma obra devastadora. O leitor tambm
perceber que, devido ao lugar que o imperador tinha nos conclios da igreja, a
posio e o carter dela logo foram distorcidos completamente. Como deve ter
sido estranho para Constantino o fato de, imediatamente aps a adoo da cruz
como seu estandarte, receber uma petio feita por bispos para resolver questes
eclesisticas no tribunal imperial! Isso comprovou a situao do clero. Observe
248 | A H i s t r ia d a I g r e ja - captulo 10

as consequncias que envolviam tal petio: se a parte contra quem a sentena


do poder civil foi dada se recusasse a acat-la, eles se tornariam transgressores
da lei. E foi exatamente isso que aconteceu.
Os donatistas passaram a ser tratados como ofensores de todas as leis
imperiais; foram desapossados de suas igrejas, muitos deles sofreram banimento
e confisco. At a pena de morte foi decretada contra eles, embora isto no parea
ter sido aplicado durante o reinado de Constantino. Apesar do Estado se utilizar
de medidas vigorosas para obrigar os donatistas a se reintegrarem aos catlicos,
como comum nestes casos, e conforme a experincia ensina, a fora usada para
constrang-los somente serviu para desenvolver o esprito selvagem da faco.
Incitados pela perseguio, estimulados pelos discursos de seus bispos, em especial
por Donato, eles se precipitaram em toda espcie de fanatismo e violncia.
Constantino, respaldado pela experincia, por fim descobriu que embora
pudesse dar proteo igreja, no podia lhe dar paz; e publicou um dito concedendo
plena liberdade aos donatistas para agirem de acordo com suas convices, declarando
que isso era uma questo que pertencia ao julgamento de Deus.55

A C o n t r o v r s ia A r ia n a
Mal a paz externa da igreja havia sido assegurada pelo dito de Milo,
dissenses internas causaram novas perturbaes. Logo aps a ecloso do cisma
na provncia da frica, a controvrsia ariana,originada no ocidente, se estendeu
a todas as partes do mundo. J falamos que tais contendas furiosas so amargos
frutos da unio no-bblica da Igreja com o Estado. Elas no nasceram, neces
sariamente, desse vnculo, mas sim do fato de Constantino ter se tornado o
lder declarado e ostensivo da igreja, e presidir suas assemblias solenes. Como
resultado, questes de doutrina e prtica produziam uma agitao em toda
a igreja, e no apenas nela, mas tais coisas tambm exerciam uma poderosa
influncia poltica nos assuntos do mundo. Isso era inevitvel devido nova
posio que a igreja assumiu. Sendo o imprio agora cristo, pelo menos em
tese, essas questes eram de interesse e importncia mundiais. Por esta razo, a
controvrsia ariana foi a primeira que rachou o conjunto inteiro dos cristos, e
em quase todos os cantos do imprio colocou em ordem de batalha grupos que
se opunham implacavelmente.
Heresias, semelhantes a de rio, surgiram na igreja antes de sua conexo
com o Estado, mas raramente se estendiam alm da regio e do perodo de seu
nascimento. Aps alguns debates barulhentos e palavras furiosas, a heresia caa

55 Neander, volume 3; Robertson, volume 1; Milman, volume 2.


O Per o d o de P rgam o (313 d.C. - 606 d.C.) j 249

em desonra e no esquecimento. Mas as coisas foram bem diferentes com a con


trovrsia ariana. Constantino, sentado no trono do mundo e tendo assumido a
liderana da igreja, imps sua autoridade para prescrever e definir os dogmas
corretos da religio que estabelecera. A Palavra de Deus, a vontade de Cristo,
a direo do Esprito Santo, o relacionamento celestial da igreja foram intei
ramente deixados de lado pelo imperador, se que alguma vez foram sequer
considerados. E provvel que ele tenha ouvido algo sobre as numerosas opinies
que dividiam os cristos; mas ao mesmo tempo ele via que eles formavam uma
comunidade em constante crescimento em vigor e magnitude; realmente unida
em meio s heresias, e forte at sob a mo de ferro da opresso. Mas no podia
ver e nem entender que, apesar do fracasso, a igreja olhava para o Senhor e no
mundo s podia contar com a ajuda dEle. Os demais, controlados pela astcia
e poder do inimigo, todos estavam contra ela. Porm, declaradamente, ela estava
peregrinando no deserto, confiando somente em seu Amado, e nenhuma arma
forjada contra ela poderia prosperar (Isaas 54:17).
Ignorando por completo a relao celestial da igreja, o imperador pode ter
pensado que lhe daria total proteo contra a opresso externa, e que por sua
presena e poder lhe garantiria a paz e o descanso das dissenses internas. Mal
sabia que isso estava muito longe de seu alcance, e que a grande segurana, as
facilidades mundanas e as indulgncias reais que, to liberalmente, concedia ao
clero eram exatamente a causa das discrdias e das inflamadas paixes dos que
disputavam entre si. E isso se confirmou, pois continuamente Constantino era
assaltado pelas reclamaes e acusaes de seus novos amigos.

O C o m e o d o A r ia n is m o
O arianismo foi o desenvolvimento natural das opinies gnsticas; e
Alexandria, bero de questes metafsicas e distines sutis, foi o lugar de seu
surgimento. No terceiro sculo, Paulo de Samsata e Sablio da Lbia ensinaram
falsas doutrinas similares a de rio, no quarto sculo. As seitas gnsticas em
suas diferentes variedades e o maniquesmo - religio persa que se misturava
com o cristianismo, poderiamm ser consideradas religies rivais, e no faces
crists, mas independente disso, causaram prejuzos entre os cristos, em especial
quanto doutrina da Trindade. Quase todas essas heresias, como so geralmente
chamadas, caram no desagrado imperial, ficando seus seguidores sujeitos a
penalidades. Os montanistas, novacianos, marcionistas e valentinianos figuravam
entre as seitas proscritas e perseguidas. Mas havia uma prestes a irromper, mais
profunda, tenebrosa e influente que qualquer outra heresia anterior, nascida no
prprio seio da santa igreja catlica. Aconteceu da seguinte maneira.
250 | A H is t r ia da Ig r e ja - captulo 10

Alexandre, bispo de Alexandria, em uma reunio com seus presbteros,


parece ter se expressado livremente sobre o tema que trata da Trindade. Ario, um
dos presbteros, questionou a verdade das posies de Alexandre, uma vez que
estavam ligadas aos erros sabelianos, condenados pela igreja. Essa discusso levou
Ario a declarar suas prprias opinies relativas Trindade, que substancialmente
negavam a divindade do Salvador - o qual no passaria da primeira e mais nobre
das criaturas, formada a partir do nada por Deus Pai. E embora fosse, de modo
imensurvel, superior em poder e glria a qualquer outro ser criado, inferior em
ambos a Deus Pai. Apesar de ser inferior ao Pai quanto natureza e dignidade, Ele
a imagem do Pai, e o representante do poder divino, pelo qual Ele fez os mundos.
A viso de Ario sobre o Esprito Santo no est to claramente exposta.56
O arianismo no apenas fundamentalmente inconsistente com o lugar
dado ao Filho de Deus do comeo ao fim das Escrituras, mas tambm com a
infinita obra da reconciliao e da nova criao, alm de ser refutado de antemo
por numerosas passagens da Palavra de Deus. Ser til citarmos algumas aqui.
O Esprito Santo declara que Ele, Jesus, era o Verbo e que no incio estava com
Deus e era Deus (Joo 1: 1-3). Todas as coisas foram feitas por ele, e sem ele
nada do que foi feito se fez. E inconcebvel haver outro testemunho mais forte
que este acerca de Sua existncia no-criada, e de Sua natureza divina. Aqui Ele
intitulado como a Palavra, cujo correlato no o Pai, mas Deus (deixando
lugar, portanto, para o Esprito Santo). No entanto, para que Sua prpria con-
substancialidade fosse enfatizada, Ele de forma cuidadosa e definitivamente
declarado Deus57. Voltando no tempo, antes que houvesse o prprio tempo e a
criao, to longe quanto voc possa imaginar, no princpio era o Verbo. Em
linguagem totalmente precisa: Ele estava com Deus (no no sentido de vir a
ser ou chegar a ser), mas de que Ele estava em Seu absoluto ser. Todas as coisas
vieram existncia por meio dEle. Ele era o Criador de maneira to completa

56 A doutrina blasfema derio foi um ramo do gnosticismo, talvez o menos ofensivo na aparncia,
mas direta e inevitavelmente o mais destrutivo para a glria do Filho como Deus, resultando
na runa das bases da redeno. O unitarismo moderno nega que o Senhor Jesus seja mais que
um homem, negando tambm seu nascimento sobrenatural. N o entanto, Socino asseverou
a singular modificao de tal estado aps Sua ressurreio, constituindo-O como objeto
apropriado da adorao divina. Por um lado, Ario pareceu se aproximar da verdade de Sua pre
existncia antes de vir ao mundo, reconhecendo que Ele, o Filho de Deus, fez o universo, mas
manifestou que Ele prprio era um ser criado, a primeira e mais excelente das criaturas. Isso no
era a mesma coisa que a negao sabeliana das distintas personalidades, mas o despojamento do
Filho, e obviamente do Esprito, de Sua verdadeira, distintiva, essencial e eterna divindade.
57 Aqui a ausncia do artigo necess devido ao fato de que, no grego, meos o predicado de
o Aoyos, em nenhum sentido inferior a Sua Divindade, o que seria contradizer o prprio
contexto. De fato, se o artigo fosse inserido, isso se tornaria a mais grosseira heterodoxia, pois
a consequencia seria a negao que o Pai e o Esprito so Deus, excluindo-os da Divindade.
O P e r o d o d e P rgam o (313 d.C. - 606 d.C.) | 251
i
que Joo acrescenta, e sem ele nada do que foi feito se fez. Mais tarde, que
esteve entre os homens, Ele descrito como o Filho unignito que est (no
apenas que estava ou esteve) no seio do Pai (1:18) declarao incompreens
vel e sujeita a erro, a menos que seja para demonstrar que Sua humanidade de
maneira alguma diminuiu Sua divindade, e que a infinita proximidade do Filho
com o Pai sempre existiu.
Reforando isso, Romanos 9:5 uma expresso rica e exata da divindade
suprema e original de Cristo, tal qual como a do Pai e do Esprito. Cristo veio,
o qual sobre todos, Deus bendito eternamente. Amm. As tentativas dos
crticos heterodoxos testemunham a incomparvel importncia da verdade, que
em vo tentam abalar usando esforos artificiais, que somente transparecem
a insatisfao de seus autores. No h mais enftica afirmao da suprema
divindade em toda a Bblia; porque a humilhao do Filho na encarnao e na
morte de cruz a torna a mais cabal prova da divina supremacia que pode ser
usada a favor dEle.
O apstolo diz acerca de Cristo: [Ele] imagem do Deus invisvel, o
primognito de toda a criao; porque nele foram criadas todas as coisas que h
nos cus e na terra, visveis e invisveis, sejam tronos, sejam dominaes, sejam
principados, sejam potestades. Tudo foi criado por ele e para ele. E ele antes
de todas as coisas, e todas as coisas subsistem por ele (Colossenses 1:15-17).
Os devaneios dos gnsticos aqui so antecipadamente eliminados, pois Cristo
mostrado como aquele que possui o governo sobre toda a criao, porque Ele
criou tudo o que existe. Dos mais poderosos seres invisveis aos menores seres
visveis; tudo foi criado por Ele e para Ele; e como Ele antes de tudo, tudo
subsiste pela virtude dEle.
Outra passagem que preciso mencionar Hebreus 1, onde o apstolo
ilustra a plenitude da pessoa de Cristo entre diversas escrituras do Antigo
Testamento e os salmos 45 e 102. No primeiro Ele intitulado como Deus
e homem ungido; no segundo, reconhecido como o prprio o ETERNO, o
Criador, aps ter exposto Sua aflio como Messias rejeitado.
E impossvel aceitar a Bblia sem rejeitar o arianismo como um libelo
hediondo contra Cristo e a verdade; pois to certo que Ele se tornou homem
quanto que Ele era Deus antes da criao, o prprio Criador, o Filho e o Eu
Sou.
Alexandre, indignado com as objees de Ario, e por causa das opinies
dele, o acusou de blasfmia. O mpio Ario, exclamou, o precursor do
anticristo, ousou proferir suas blasfmias contra o divino Redentor. Ele foi
julgado por dois conclios em Alexandria, e excomungado da igreja. Ele se
retirou para a Palestina, nem um pouco abatido pela desgraa. Muitos se
252 ] A H is t r ia da Ig r e ja - captulo 10

simpatizaram com ele, entre os quais dois prelados chamados Eusbio; um de


Cesaria, o historiador eclesistico; e outro, bispo da Nicomdia, homem de
imensa influncia. Ario manteve uma intensa correspondncia com seus amigos,
omitindo suas mais ofensivas opinies. Alexandre, por sua vez, emitiu advertn
cias escritas contra ele, e rejeitou todas as intercesses de seus amigos para que
fosse reintegrado igreja. Mas Ario era um antagonista bastante esperto. Ele
descrito na Histria como uma pessoa alta e graciosa, calmo, plido, de aparncia
branda; de discurso popular, mas com argumentao afiada; de vida austera e
irrepreensvel; agradvel no trato com os demais. Porm, debaixo de um exterior
humilde e contido, ele dissimulava fortes sentimentos de vaidade e ambio. O
adversrio tinha habilmente escolhido seu instrumento. O fato de aparentemente
possuir tantas virtudes o qualificava para o propsito do inimigo. Ele no teria
tanto poder para enganar se no fosse tal fachada de justia.

A P r im e ir a I m p r e ss o d e C o n s t a n t in o
so br e a C o n t r o v r s ia
A dissenso logo se tornou to violenta que julgou-se necessrio apelar
para o imperador. Primeiro ele considerou a questo absolutamente leviana e
sem importncia, e escreveu uma carta para Alexandre e Ario, censurando-os
por contender por assuntos to vos e por diferenas imaginrias, e recomen
dando que suprimissem todos os profanos sentimentos de animosidade, para
viver em paz e unidade.58 E mais que provvel que o imperador no fizesse a
menor ideia de como era sria a natureza da disputa, caso contrrio, ele jamais
se referiria ao caso como frvolo e sem importncia. No entanto, se a carta foi
mesmo redigida por Hosius, bispo de Crdoba, como em geral se acredita, este
no podia alegar ignorncia de seu contedo; e teve de estruturar o documento
de acordo com os sentimentos expressos de Constantino, e no de acordo com
o prprio julgamento. A carta foi elogiada por muitos como sendo modelo de
sabedoria e moderao, e, se no fosse a questo de maior abrangncia que fixar
a data da Pscoa, realmente mereceria tal elogio. Mas o cerne era a divindade e
a glria de Cristo, e, consequentemente, a salvao da alma.
Hosius foi enviado ao Egito como emissrio imperial, a cargo da resoluo
do problema. Porm o cenrio que encontrou devido s discusses sobre o tema
era to grave, que ambas as partes se recusaram a ouvir as advertncias do bispo,
mesmo que acompanhadas da autoridade do soberano do mundo.

58 Veja a carta em Vida de Constantino, de Eusbio, volume 2.


- ' -V . : 11

O C o n c l io de N ic ia

C
onstantino agora se via obrigado a analisar com maior ateno a
natureza da disputa. Ele comeou a entender que a questo no era
leviana, mas de essencial e extrema importncia. Decidiu convocar uma
assemblia de bispos, para estabelecer a verdadeira doutrina e diminuir para
sempre, como esperava, a propenso hostilidade. Todo o aparato necessrio
para a viagem dos bispos foi custeado s expensas do imprio, como se fosse
uma questo de Estado.
No ms de junho de 325 d.C., o primeiro conclio geral da igreja se
reuniu em Nicia, na Bitnia. Cerca de 318 bispos estavam presentes, alm de
grande nmero de sacerdotes e diconos. A nata dos ministros de Deus, como
descreveu Eusbio, de todas as igrejas que abundavam na Europa, frica e
sia se encontraram. O espetculo era inteiramente novo, e ningum estava
mais surpreso com tal novidade que os prprios bispos. Poucos anos haviam se
passado desde que eles foram escolhidos como alvo da mais cruel perseguio.
A eminncia deles os tornou as principais vtimas da poltica de extermnio do
governo. Muitos carregavam no prprio corpo as marcas de seu sofrimento por
Cristo. Sabiam o que era sofrer exlio, trabalhar em minas, serem expostos a todo
tipo de humilhao e insulto. Mas agora tudo mudara, e mudara tanto que mal
podiam acreditar que fosse verdade, e que no era apenas um sonho. Os portes
do palcio lhes foram escancarados, e o imperador do mundo iria atuar como
moderador em uma reunio deles.
254 | A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 11

Nada podia confirmar e manifestar ao mundo com tamanha clareza


a triste queda da igreja e sua sujeio ao Estado, que a posio do imperador
nesses conclios. Ele s chegou a Nicia em 3 de julho. No dia seguinte, os
bispos se reuniram no hall do palcio, preparado especialmente para o encontro.
Eusbio escreveu que todos se sentaram em profundo silncio, enquanto os
maiores oficiais do Estado e pessoas de notoriedade adentravam o recinto,
estando os bispos em indescritvel expectativa pela apario do imperador. Por
fim, Constantino entrou esplendidamente vestido: os olhos dos bispos ficaram
fascinados pelo ouro e pedras preciosas de seus trajes. A assemblia inteira
se levantou para honr-lo. Ele se dirigiu a um trono dourado que lhe fora
preparado, e ali ficou, em respeitosa deferncia aos dignitrios espirituais, at que
lhe foi solicitado sentar. Aps a entoao de um hino de louvor, ele discursou
sobre a importncia da paz e da unio. O conclio se reuniu por cerca de dois
meses e, ao que parece, Constantino esteve presente maior parte das sesses,
ouvindo com pacincia e conversando com os diferentes prelados.

O C redo N ic e n o
A celebrada confisso de f geralmente denominada de Credo Niceno (ou
Credo de Nicia) foi o resultado de longas e solenes deliberaes da assemblia.
Eles se posicionaram contra as opinies de Ario, e firmemente mantiveram as
doutrinas da santa Trindade, da divindade de Cristo e de Sua igualdade com o
Pai em poder e glria. O prprio Ario foi trazido diante do conclio, e questionado
acerca de sua f e doutrina; e no hesitou em repetir as falsas doutrinas que haviam
destrudo a paz da igreja. Os bispos, medida que Ario expunha suas blasfmias,
em conjunto taparam os ouvidos e bradaram que tais vilanias fossem declaradas
antema, juntamente com o autor delas. Atansio, embora naquela poca ainda
fosse apenas um dicono, chamou a ateno de todo o conclio por seu zelo na
defesa da f verdadeira, e por sua sagacidade na desarticulao dos argumentos
falaciosos dos herticos. Falaremos mais acerca do nobre Atansio depois.
Esse famoso credo foi assinado por todos os bispos presentes, com exceo
de uns poucos arianos. A deciso do conclio foi apresentada a Constantino, que
imediatamente reconheceu o unnime consentimento da assemblia como obra
de Deus, e recebeu o documento com reverncia, declarando que todos os que
se recusassem a se submeter ao credo deveriam ser banidos. Ao ouvirem isso, por
causa do medo, os arianos tambm assinaram a declarao de f aprovada pelo
conclio. Com isso, se abriram acusao de serem homens desonestos. Apenas
dois bispos, Segundo e Teonas, ambos egpcios, continuaram fiis a Ario; e foram
R oma e seus G o vernantes (313 d.C. - 397 d.C.) 1 2 5 5

banidos junto com ele para Ilria. Eusbio de Nicomdia e Teognis de Nicia foram
condenados trs meses depois, e sentenciados pelo imperador ao desterro. Severas
penalidades foram impostas aos seguidores de Ario: todos os livros dele foram
queimados, e esconder qualquer um de seus escritos se tomou uma ofensa capital.
Tendo encerrado sua misso, os bispos voltaram s respectivas provncias. Alm da
solene declarao sobre a doutrina em pauta, eles finalmente resolveram a questo
da celebrao da Pscoa59, e outras que foram trazidas diante da assemblia.

C o n s t a n t in o M u d a de O p in i o
Como o imperador no tinha conceitos independentes sobre assuntos ecle
sisticos, e nenhum discernimento espiritual sobre as controvrsias doutrinrias,
a continuidade do favor imperial no era algo definitivo. Em pouco mais de dois
anos, a opinio de Constantino foi totalmente mudada. Esses dois anos foram
cheios de acontecimentos na histria domstica de Constantino, e causaram
consequncias muito mais srias que uma mudana de mente para o arianismo.
No mesmo ano que o Conclio de Nicia foi convocado, ele deu ordens privadas
para a execuo de Crispo, seu filho mais velho, e para o estrangulamento de
sua prpria esposa, Fausta, em um banho quente. Constantino e Fausta haviam
sido casados por cerca de vinte anos. A Histria no encontra razo para tais
atos tenebrosos a no ser pura e mesquinha inveja. Diz-se que a sabedoria e
bravura de Crispo, na derrota final de Licnio, incitaram os cimes de seu pai,
provavelmente fomentados por Fausta, madrasta de Crispo. Amargurado pela
crueldade que fizera com seu prprio filho, ele ordenou a morte de Fausta por
remorso e tormento. Como j expressamos um julgamento bastante categrico
contra a natureza mpia da ligao Estado-Igreja, falaremos sobre a vida privada
do imperador para que o leitor possa concluir a idoneidade, ou a falta dela, de
algum to cheio de sangue nas mos para presidir uma reunio crist. Desde
ento a igreja estatal tem sido exposta mesma profanao.

59 Desde o princpio, as igrejas orientais celebravam o festival da Pscoa em comemorao cru


cificao de Cristo, o que correspondia Pscoa dos judeus, no 14? dia do ms. Isso pode ter
surgido do fato de no Oriente haver muitos judeus convertidos ao cristianismo, j as igrejas
ocidentais celebravam a Pscoa em comemorao ressurreio. Tal diferena deu lugar a uma
longa e impetuosa controvrsia. Aps muita contenda entre as igrejas orientais e ocidentais,
ficou acertado pelo Conclio de Nicia que a Pscoa seria celebrada em comemorao ressur
reio. Portanto, o dia certo da Pscoa o domingo seguinte ao 14? dia da lua pascal, mais ou
menos por volta do dia 21 de maro. Ou seja, se o 14? dia for um domingo, a Pscoa ser no
domingo posterior. Pode, enfim, ser comemorada nos cinco domingos compreendidos entre
22 de maro e 25 de abril.
256 I A H is t r ia d a I g r e ja - captulo 11

Constncia, viva de Licnio e irm de Constantino, exercia enorme


poder sobre o irmo. Ela simpatizava com os arianos, e estava sob a influncia
deles. Em seu leito de morte, no ano 337 d.C., ela conseguiu convencer seu
irmo que uma injustia havia sido cometida, e o persuadiu a convidar Ario para
a corte. Assim Constantino fez, e Ario parece ter apresentado ao imperador uma
confisso de sua f. Ario colocou em termos bem gerais sua crena na doutrina
do Pai, do Filho e Esprito Santo, e implorou que o imperador pusesse um fim
s especulaes tolas, terminando de vez com o cisma e, dessa forma, unidos
como um s, todos orassem por paz para o reinado e para toda a famlia de
Constantino. Atravs de uma confisso plausvel e de seus discursos agradveis,
ele conseguiu seu objetivo. Constantino se deu por satisfeito, e desta vez Ario
e seus seguidores figuravam no topo do favor imperial. Os banidos foram
chamados de volta. Uma lufada do ar real mudou o aspecto exterior de toda a
igreja. Agora o partido ariano detinha a incomparvel influncia do imperador,
e eles se apressaram em fazer uso dela.

A t a n s io , B is p o d e A l e x a n d r ia
Atansio desempenhou um papel de destaque no Conclio de Nicia. Seu
zelo e habilidades o qualificaram como lder do partido ortodoxo, e como o mais
poderoso antagonista dos arianos. No ano 326 d.C., com a morte de Alexandre,
ele foi elevado diocese de Alexandria por aclamao universal de seus irmos.
Nessa poca ele estava com trinta anos de idade e, conhecendo tanto as honras
como os perigos do cargo, preferiu uma posio de menor responsabilidade.
Mas acabou cedendo aos sinceros desejos de sua afetuosa congregao. Ele se
manteve como bispo por quase cinquenta anos. Sua longa vida foi devotada
obra do Senhor e verdade. Ele continuou firme na f e inflexvel at o fim em
seu propsito, em concordncia nobre posio que defendeu no Conclio de
Nicia. Para ele, a divindade de Cristo no era mera opinio especulativa, mas
a fonte do vigor da vida crist. E tais coisas no so encontradas em nenhum
outro lugar, como o apstolo nos assegurou: E o testemunho este: que Deus
nos deu a vida eterna; e esta vida est em seu Filho. Quem tem o Filho tem a
vida; quem no tem o Filho de Deus no tem a vida (1 Joo 5:11-12). Essa
vida habita no unignito Filho de Deus. Ele prprio a vida eterna. E essa
vida, para o louvor da glria da graa de Deus, dada a todos os que crem no
verdadeiro Cristo de Deus. Ao recebermos a Cristo recebemos a vida eterna, e
nos tomamos filhos de Deus - herdeiros de Deus - e co-herdeiros com Cristo.
Essa vida no propriedade de nenhuma criatura, por mais sublime que seja.
Pelo poder de Deus, os santos anjos tm uma existncia abenoada e ininter-
R o m a e se u s G o v e r n a n te s (313 d.C. - 397 d.C.) | 257

rupta; mas, pela graa de Deus, o cristo tem a vida eterna por meio da f em
Cristo. Nada pode ser mais fatal para o bem-estar da alma que a doutrina de
Ario. Mas retornemos nossa histria.
Enquanto a promoo de Atansio diocese de Alexandria dava muita
alegria e esperana aos seus amigos, ela enchia seus inimigos de amargo ressen
timento. O que agora viam era o grande lder dos catlicos60, o bispo da igreja
que expulsara Ario, apoiado pela simpatia do povo e por centenas de bispos
que juraram fidelidade ao renomado bispo de Alexandria. Eles tambm sabiam
de seu poder e incansvel zelo em defesa dos decretos do Conclio de Nicia, e
devem ter ponderado que se em um mbito to restrito como aquela reunio a
influncia de Atansio se mostrou forte, o que poderiam esperar agora que ele
fora colocado em um local de tanta importncia? Razo mais suficiente para
deixarem seus planos de lado e se unirem para derrot-lo.

A t a n sio C o n t e st a
a A u t o r id a d e d e C o n s t a n t in o
Eusbio de Nicomdia primeiro recorreu a medidas aparentemente amigveis
com Atansio. Seu objetivo era induzi-lo a reintegrar rio comunho da igreja;
mas, ao falhar nisso por completo, influenciou o imperador a obrigar Atansio a
faz-lo. Um mandato imperial foi expedido ordenando que Ario e seus seguidores
fossem recebidos novamente na igreja catlica. O dito tambm declarava que se o
bispo no quisesse obedecer, seria deposto de sua localidade e enviado ao exlio. No
entanto, Atansio no era um homem de se deixar intimidar por ditos imperiais,
e com firmeza respondeu que no reconhecia pessoas que haviam sido condenadas
por um decreto da igreja inteira. Para sua grande surpresa, Constantino agora
descobria, diz Milman, que um dito imperial - o qual deveria ser obedecido com
total submisso de um extremo ao outro do imprio romano, mesmo se ordenasse
uma completa revoluo poltica ou colocasse em risco os bens e privilgios de
milhares de pessoas - fora recebido com deliberada e resoluta desconsiderao por
um simples bispo cristo. Durante dois reinados, Atansio contestou a autoridade
do imperador61. Ele enfrentou perseguio, calnias, exlio; sua vida frequente
mente esteve em perigo por causa da grande e fundamental verdade: a divindade
do maravilhoso Senhor. Ele enfrentou o martrio, no pela absurda distino entre
cristianismo e paganismo, mas pela doutrina central da f crist.

60 O termo Igreja Catlica, no sentido dado por Constantino, significa simplesmente a igreja
estabelecida.
61 Histria do Cristianismo, volume 2.
258 I A H is t r i a d a Ig r e ja - captulo 11

Uma sucesso de denncias contra Atansio foi apresentada ao imperador


pelos arianos, ou melhor, pelos partidrios de Eusbio. Embora esteja fora
de nosso propsito entrar em muitos detalhes; ainda temos de traar a linha
prateada um pouco mais sobre essa nobre e fiel testemunha.
A acusao mais pesada era de que Atansio enviara uma grande soma
de dinheiro para uma pessoa no Egito com o objetivo de ajud-lo a traar um
plano de conspirao contra o imperador. Ele foi intimado a comparecer diante
do tribunal e responder acusao. O prelado obedeceu e se apresentou a
Constantino. Mas a presena de Atansio, homem de notvel poder sobre a mente
dos demais, por um momento pareceu intimidar a alma do imperador. As frvolas
e infundadas denncias foram triunfantemente refutadas pelo bispo diante do
tribunal de seus inimigos, e o seu carter imaculado ficou comprovado acima de
qualquer suspeita. O efeito da presena de Atansio sobre o imperador foi de tal
ordem que este o considerou um homem de Deus, atribuindo aos seus acusadores
a autoria das turbulncias e divises. Porm essa impresso durou pouco, pois
Constantino continuou sofrendo a influncia do partido de Eusbio.

* * *

O C o n c l io de T ir o
Em 334 d.C., Atansio foi convocado a comparecer diante do conclio
em Cesaria. Ele se recusou alegando que o tribunal era composto por seus
inimigos. No ano seguinte, foi citado diante de outro conclio a ser realizado em
Tiro pela autoridade imperial; e desta vez obedeceu. Mais de cem bispos estavam
presentes; uma comisso do imperador direcionou o processo. Uma multido
de acusaes foi apresentada contra o destemido prelado; e a mais tenebrosa, e
a nica a que iremos nos ater, era o duplo crime de magia e assassinato. Foi dito
que ele matou Arsnio, um bispo de Mileto, e cortou uma das mos dele para
us-la em rituais de magia. Atansio estava preparado para isso. O Deus da
verdade estava com ele. Calmamente perguntou se algum presente ali conhecia
Arsnio, pois este era um homem bastante conhecido. De repente um homem
foi trazido corte, o qual estava envolvido em uma capa dos ps cabea.
Atansio primeiro descobriu a cabea do homem. O homem era o supostamente
assassinado Arsnio. Depois ele exps suas mos; e um exame comprovou que
era mesmo Arsnio, vivo, inteiro e no mutilado. O partido de Ario fizera o
mximo para esconder Arsnio, mas o Senhor estava com Seu inocente servo, e
os amigos dele conseguiram encontr-lo. A malcia dos inescrupulosos arianos
ficou patente, e a inocncia de Atansio, demonstrada.
R o m a f. s e u s G o v e r n a n t e s (313 d.C. - 397 d.C.) j

Porm os implacveis adversrios do bispo eram prolficos em suas


denncias contra ele. Mais uma vez ele foi ordenado a se apresentar em
Constantinopla para respond-las perante o imperador.
As antigas denncias ficaram para trs, porm, desta vez uma nova acusao
foi escolhida, habilmente tramada com o alvo de despertar a desconfiana do
imperador. Eles afirmavam que Atansio havia ameaado interromper o fluxo
de navios carregados de cereais do porto de Alexandria para Constantinopla.
Isso significaria que na nova capital haveria fome. Seja por ter acreditado na
denncia ou por desejar remover algum com tanta influncia, esse absurdo
atingiu o orgulho do imperador que acabou por bani-lo para Treves, na Glia.
A injustia da sentena inquestionvel.

M orte de r io
Nem Constantino nem rio sobreviveram muito tempo aps o exlio de
Atansio. rio assinou um credo ortodoxo; Constantino aceitou a confisso
dele e ordenou que Alexandre, bispo de Constantinopla, o recebesse de volta
comunho da igreja no dia seguinte, um domingo. O bispo, que tinha quase
cem anos, ficou bastante angustiado com as ordens imperiais. Entrou no templo,
e orou fervorosamente para que o Senhor impedisse tal profanao. Na noite
do mesmo dia, rio estava falando alegremente, em tom de triunfo, sobre a
cerimnia marcada para a manh seguinte. Mas o Senhor havia decretado o
contrrio; Ele ouviu a orao de Seu servo idoso. Naquela noite o grande herege
morreu. Seu fim relatado em circunstncias que nos lembram as do traidor
Judas. O impacto que a notcia teve sobre Constantino no nos informado;
mas ele prprio morreu logo depois, no vigsimo sexto ano de seu reinado.62

R eflexes S o b r e os G r a n d e s Ev e n t o s
d o R e in a d o de C o n s t a n t in o
Antes de avanarmos com nossa histria geral, ser til pararmos por
um momento, e considerarmos o significado das grandes transformaes que
ocorreram, tanto na condio da igreja quanto na do mundo durante o reinado
de Constantino, o Grande. No seria exagero dizer que a igreja enfrentou a
maior crise de sua histria; e que a runa da idolatria pode ser considerada o mais
importante evento da histria mundial. Quase imediatamente aps o dilvio,

62 Histria da Igreja, de Robertson, volume 1.


260 I A H i s t r i a d a I g r e j a - captulo 11

a idolatria prevaleceu entre as naes, e Satans, por meio de seus artifcios, se


tornou objeto de adorao. Mas, por intermdio de Constantino, no mundo
romanizado, o sistema inteiro da idolatria caiu; e apesar de no derrotado,
certamente recebeu uma ferida mortal.
A igreja, sem dvida, perdeu muito por causa de sua unio com o Estado.
Ela no mais existia como uma comunidade separada, e no era mais governada
exclusivamente pela vontade de Cristo. Ela havia abandonado sua independn
cia, perdido seu carter celestial, e se tornado, intrinsecamente identificada, com
as paixes e interesses do poder dominante. Tudo isso deplorvel ao extremo,
e fruto de sua prpria incredulidade. Mas, por outro lado, o mundo ganhou e
muito - com a mudana. Isso no pode ser ignorado em nossa lamentao pela
decadncia da igreja. O estandarte da cruz estava erguido por todo o imprio;
Cristo era publicamente anunciado como nico Salvador da humanidade; as
santas escrituras eram reconhecidas como Palavra de Deus, nico guia infalvel
e seguro para a felicidade eterna. Antes mesmo de estar conectada ao poder
civil, a situao da igreja professa era de absoluto materialismo, e com certeza ela
pensou mais em seu prprio bemestar que em sua misso de abenoar outros.
No entanto, Deus pde agir por meio dessas novas oportunidades, e apressar o
desaparecimento das terrveis abominaes da idolatria no mundo romano.
A legislao geral de Constantino traz evidncias de um trabalho silencioso
dos princpios cristos; e os efeitos dessas leis humanas seriam sentidas muito
alm do crculo da comunidade crist. Ele decretou leis que possibilitavam a
melhor observncia do domingo; contra a venda de crianas para a escravido,
hbito comum entre os pagos; e tambm contra o sequestro de crianas com
o propsito de vend-las, e muitas outras de cunho social e moral, que j foram
mencionadas nos captulos anteriores. Mas o grande fato que influenciou seu
reinado foi a exterminao dos dolos, e a elevao de Cristo. Diz-se que at os
etopes e ibricos se converteram ao cristianismo nesse perodo.

Os F ilh o s d e C o n s t a n t i n o
(de 337 a 361 d.C.)
Constantino, o Grande foi sucedido por seus trs filhos: Constantino II,
Constncio e Constante. Eles haviam sido educados na f do evangelho, foram
nomeados Csares por seu pai, e aps sua morte dividiram o imprio entre
si. Constantino ficou com a Glia, Hispnia e Britnia; Constncio, com as
provncias asiticas e com a capital, Constantinopla; e Constante ficou com
a Itlia e a frica. O incio do novo reinado caracterizou-se - como habitual
i
R o m a e seu s G o v e r n a n te s (313 AC. - 397 d.C.) | 261

naquela poca - pelo assassinato dos parentes que no futuro poderiam cobiar o
trono. E, somado s antigas e costumeiras intrigas e hostilidades polticas, agora
havia um novo elemento: a controvrsia religiosa.
O primognito, Constantino II, era favorvel aos catlicos, e marcou o
incio de seu reinado trazendo Atansio da Glia e o recolocando na diocese de
Alexandria. Mas no ano 340 d.C., Constantino II foi morto em uma invaso
na Itlia; e Constante tomou posse dos domnios do irmo, tornando-se,
portanto, soberano sobre dois teros do imprio. Ele era favorvel s decises
do Conclio de Nicia, e aderiu firmemente causa de Atansio. J Constncio,
sua mulher, e toda sua corte eram partidrios do arianismo. Assim comeou a
guerra religiosa entre os dois irmos, entre Ocidente e Oriente, prosseguindo
sem justia ou humanidade, sem nem mencionar o esprito pacfico do cris
tianismo. Constncio, como seu pai, interferiu bastante nos assuntos da igreja;
ele se julgava um telogo, e durante seu reinado o imprio foi incessantemente
agitado por controvrsias religiosas. Os conclios se tornaram to frequentes que
estabelecimentos pblicos eram bastante usados para abrigar os bispos em suas
constantes locomoes, pois novas reunies eram exigidas de ambas as partes
para se opor s reunies anteriores. Mas como os principais eventos do perodo,
bem como a linha prateada da graa de Deus, esto conectados a Atansio,
retornemos histria dele.

A H is t r ia de A t a n sio
Aps um exlio de dois anos e quatro meses, o jovem Constantino
recolocou Atansio em sua antiga diocese, onde seu rebanho o acolheu com
uma alegre recepo. Porm, a morte deste prncipe exps Atansio a uma
segunda perseguio. Constncio, descrito como um homem presunoso, mas
pusilnime, logo se tornou um cmplice secreto dos eusebianos. No final de
340 d.C., ou no incio de 341 d.C., um conclio se reuniu em Antioquia para a
dedicao de uma esplndida igreja construda por Constantino, o pai. Estima-se
em cerca de 97 o nmero de bispos presentes, dos quais 40 eram eusebianos.
Entre os cnones aprovados, e com certa aparncia de justia, ficou decidido
que um bispo deposto por um snodo no poderia retomar suas atividades
episcopais suspensas, at que fosse absolvido pelo julgamento de outro snodo
igual em autoridade. Essa lei evidentemente foi aprovada como uma referncia
especial ao caso de Atansio; e o conclio pronunciou, ou melhor, confirmou, sua
destituio. Gregrio, capadcio de carter violento, foi apontado para a diocese
de Alexandria, e Filgrio, o prefeito do Egito, recebeu ordens de apoiar o novo
primaz com os poderes civis e militares da provncia. O povo se recusou a ter um
262 [ A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 11

novo bispo nomeado pelo imperador, porque Atansio era o favorito na opinio
popular. Houve cenas de desordem, excesso, e profanao. Necessariamente, a
violncia teve de ser usada para apoiar a iniquidade, diz Milner, e um prncipe
arianista foi obrigado a caminhar nos passos de seus predecessores pagos para
manter o que ele chamava de igreja.
Atansio, oprimido pelos prelados asiticos, se retirou de Alexandria e
passou trs anos em Roma. Jlio, pontfice romano, junto com um snodo de
cinquenta bispos italianos, o declarou inocente, e o confirmou na comunho da
igreja. Nada menos que cinco credos foram redigidos pelos bispos do Oriente
em assemblias realizadas em Antioquia entre os anos de 341 e 345 d.C., com
o objetivo de dissimular suas verdadeiras opinies. E nenhum deles est livre
de elementos do arianismo, embora as posies mais ofensivas de rio fossem
professamente condenadas. Os dois imperadores, Constncio e Constante, agora
estavam ansiosos por fechar a brecha que existia entre as igrejas do Oriente e
Ocidente, e em concordncia, convocaram um conclio em Srdica, na Ilria,
em 343 d.C., para resolver os pontos mais polmicos. 94 bispos do Ocidente
e 21 do Oriente tendo se congregado e analisado o assunto de ambos os lados,
decidiram a favor de Atansio: o partido ortodoxo restaurou o perseguido primaz
de Alexandria, e declararam inimigos da verdade todos os que se opunham a
ele. Nesse meio-tempo o intruso Gregrio morreu, e Atansio, aps um exlio
de oito anos foi recebido com imenso jbilo em seu retorno a Alexandria. A
entrada do arcebispo em sua capital, certo autor escreveu, foi uma triunfante
procisso: a ausncia e a perseguio fizeram elevar a estima dos alexandrinos
em relao a Atansio; e sua fama se espalhou da Etipia Britnia, sobre toda
a extenso do mundo cristo.
Aps a morte de Constante, amigo e protetor de Atansio, em 350 d.C., o
covarde Constncio sentiu que chegara o tempo de dar livre curso s suas prprias
injrias contra Atansio, que no tinha mais Constante para defend-lo. Mas a
dificuldade residia em como fazer isso. Se ele decretasse a morte do mais eminente
cidado de Alexandria, sua cruel ordem seria cumprida sem hesitao; mas a
condenao e morte de um bispo to popular tinham de ser planejada com critrio,
com tempo adequado e sob uma aparncia de justia. Os arianos se puseram a
trabalhar; renovaram suas maquinaes e mais conclios foram convocados.

Os C o n c lio s de A r le s e M il o
No ano 353 d.C., houve um snodo em Arles, e em 355 d.C., outro,
em Milo. Mais de 300 bispos estavam presentes nesse ltimo. As sesses do
conclio aconteceram no palcio, sob o olhar de Constncio e seus guardas. A
R oma e seus G o vernantes (313 d.C. - 397 d.C.) [ 2 6 3

condenao de Atansio foi engenhosamente apresentada como a nica soluo


capaz de restaurar a paz e unio da igreja catlica. Mas os amigos do primaz se
mostraram fiis ao seu lder e causa da verdade. Asseguraram ao imperador, no
mais valoroso e cristo esprito, que nem a esperana de seu favor nem o medo
de seu desagrado prevaleceriam sobre eles, a ponto de ajudarem na condenao
de um inocente e honrado servo de Cristo. O debate foi longo e obstinado;
despertou-se um interesse enorme no caso, e os olhos de todo imprio se fixaram
em um simples bispo. Mas o imperador ariano estava impaciente, e antes do
conclio de Milo ser dissolvido, o arcebispo de Alexandria foi solenemente
condenado e deposto. Deflagrou-se uma perseguio generalizada contra todos
os que o apoiaram diretamente, e tambm com o objetivo de impor conformi
dade opinio do imperador. A perseguio se mostrou to cruel que o partido
ortodoxo proclamou que os dias de Nero e Dcio haviam retornado. O prprio
Atansio buscou refgio nos desertos do Egito.

M orte e os S u c e sso r e s de C o n s t n c io
No ano 361 d.C., morreu Constncio, patrono dos arianos. Como seu
pai, ele adiou o batismo at pouco antes de sua morte. Os prsperos dias dos
seguidores de Ario chegavam ao final.
Juliano, comumente chamado de o Apstata, o sucedeu no trono, e talvez
para demonstrar sua total indiferena quanto questo teolgica em disputa,
ordenou a volta dos bispos que Constncio havia banido. Aps breve reinado de
apenas 22 meses, em uma v tentativa de reavivar o paganismo, ele morreu de
maneira inesperada: um ferimento causado por uma flecha persa.
Joviano, que imediatamente sucedeu Juliano, professou o cristianismo. Ele
foi o primeiro dos imperadores romanos que mostrou uma evidncia clara que
realmente amavam a verdade como ela se apresenta em Jesus. Parece ter sido um
cristo sincero antes de se sentar no trono, pois falou a Juliano, o Apstata, que
preferia desistir do servio que prestava ao imperador, do que de sua religio. No
entanto, Juliano o valorizava e o manteve prximo de si at a morte. O exrcito
se declarou cristo; o Lbaro, que havia sido colocado de lado durante o reinado
de Juliano, estava novamente adiante das tropas. Contudo, Joviano aprendera
com o passado que a religio no podia ser imposta pela fora exterior. Por isso
permitiu tolerncia irrestrita aos seus sditos pagos; e no tocante s divises
entre os cristos, afirmou que no molestaria ningum por causa de religio, mas
apreciaria todos os que buscavam a paz e o bem-estar da igreja de Deus. Ao saber
da morte de Juliano, Atansio retomou a Alexandria para surpresa e alegria de
2 6 4 1A H is t r i a d a I g r e ja - captulo 11

seu povo. Joviano lhe escreveu, confirmando-o em seu cargo, e lhe convidando
para a corte. O bispo aquiesceu. O imperador desejava instruo e conselho; e
por meio do intercurso pessoal, ele obteve influncia sobre Joviano, a qual seus
inimigos tentaram em vo abalar. Mas o reinado desse prncipe cristo durou
somente oito meses. No dia 17 de fevereiro de 364 d.C., ele foi encontrado morto
em sua cama, supostamente sufocado por carvo vegetal.
Valentiniano e Valente. Joviano foi sucedido por estes dois irmos; o
primeiro governou o Ocidente, e o segundo, o Oriente. Nas questes da igreja,
diz-se que Valentiniano seguiu os planos de Joviano. Ele se recusou a interferir
em qualquer assunto de doutrinas, mas aderiu firmemente f de Nicia. Como
soldado e estadista, possua grandes habilidades. Os dois irmos se expuseram
ao perigo quando professaram o cristianismo no reinado de Juliano; mas depois
Valente se rendeu ao arianismo, por persuaso de sua esposa, que o convenceu
a ser batizado pelo bispo de Constantinopla, um ariano. E dito que o bispo o
obrigou a fazer um juramento de perseguir os catlicos. Seja como for, certo
que logo aps seu batismo ele manifestou grande zelo pela causa ariana, e
perseguiu duramente os eclesisticos por sua adeso f nicena.
Sob o dito de Valente, em 367 d.C., Atansio foi mais uma vez atacado
pelo arianos, inimigos da piedade crist. Tatiano, governador de Alexandria,
tentou expuls-lo da cidade, mas o sentimento do povo era to forte pelo
venervel bispo que por um tempo ningum ousava cumprir a ordem imperial.
Enquanto isso, Atansio, sabendo o que se aguardava, silenciosamente se retirou,
permanecendo quatro meses escondido no sepulcro de seu pai. Pela quarta vez
ele fugia de Alexandria. Contudo, Valente, por receio que parecia ter do povo, o
chamou de volta, e lhe permitiu continuar seu trabalho pastoral imediatamente,
at o ano 373 d.C., quando o bispo foi convocado para o descanso celestial.
Valente faleceu em uma batalha contra os godos no ano 378 d.C., aps reinar
14 anos.

Q u e S er v i o A t a n sio P r e st o u I g r e ja ?
Estamos dispostos a crer que, sob a beno de Deus, ele era um
instrumento para preservar a igreja da heresia de rio, que ameaava eliminar do
cristianismo tanto o nome do Senhor Jesus Cristo quanto a f nEle. O inimigo
almejava um sistema sem Cristo, que em breve resultaria em um completo
abandono do cristianismo. Mas o conclio de Nicia foi usado por Deus para
destruir os malignos esquemas do diabo. A afirmao da divindade de Cristo
e do Esprito Santo como