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20/02/2017 FundaoMaurcioGraboisArtigosRacismoeCincianoBrasilpsabolio(18881930)

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ARTIGOS

Racismo e Cincia no Brasil ps-abolio (1888-1930)


AUGUSTO C. BUONICORE PUBLICADO EM 20.02.2017

As ideias pseudocientficas predominantes na Europa na segunda metade do sculo XIX influenciaram fortemente a
intelectualidade brasileira at a dcada de 1930. As ideologias racistas, trans-vestidas de cincia, serviram para justificar
as restries cidadania da grande maioria do nosso povo, composta de pessoas no-brancas, e buscaram transformar
aquilo que seria uma consequncia nefasta do nosso processo de desenvolvimento histrico-social em coisa natural.

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A Redeno de Cam, pintura de Modesto Brosco, premiada com a medalha de ouro no Salo Nacional de Belas Artes de 1895. Ela re ete a esperana das elites brasileiras
num futuro branqueamento da populao atravs da miscigenao. A av negra agradece a Deu

Naturalizavam assim a nossa misria, jogando a culpa nas costas da natureza e do prprio povo, que seria composto por raas e
subrraas inferiores. A igualdade entre os homens, inclusive a formal, passou a ser considerada uma utopia um sonho irrealizvel.

Nina Rodrigues: o negro como marginal

Nina Rodrigues: A Raa Negra no Brasil (...) h de constituir sempre um dos fatores de nossa inferioridade como povo.

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O primeiro grande cientista brasileiro a incorporar as teses racistas modernas foi Nina Rodrigues (1862-1906).
Ainda em 1888, ano da Abolio da escravatura, escreveu: A igualdade falsa, a igualdade s existe nas mos
dos juristas. Poucos anos depois, em 1894, publicou um ensaio sobre a relao entre as raas humanas e o
Cdigo Penal, no qual defendeu a tese segundo a qual deveriam existir cdigos penais diferentes para raas
diferentes. No Brasil, por exemplo, o estatuto jurdico do negro devia ser o mesmo de uma criana. Essa teoria
particularmente nefasta, pois apareceu no momento em que os negros recm-libertados lutavam para ocupar
um lugar na sociedade de classes como cidados portadores de plenos direitos.

Nina Rodrigues era professor de medicina legal na Bahia e foi um dos introdutores da antropologia criminal, da
antropometria e da frenologia no pas; ou seja, introduziu aqui o que existia de pior na Europa e Estados Unidos.
Em 1899 publicou Mestiagem, Degenerescncia e Crime, procurando provar suas teses sobre a degenerescncia
e tendncias ao crime dos negros e mestios. Os demais ttulos publicados tambm no deixam dvidas sobre
seus objetivos: Antropologia patolgica: os mestios, Degenerescncia fsica e mental entre os mestios nas terras quentes. Para ele,
o negro e os mestios se constituam em chagas da nossa nacionalidade.

Sua grande obra foi Os Africanos no Brasil, coletnea de textos escritos entre 1890 e 1905 publicada postumamente. Estes foram os
primeiros grandes estudos sociolgicos sobre a presena negra na cultura brasileira e, contraditoriamente, os mais importantes
trabalhos baseados no chamado racismo cientfico publicados no final do sculo XIX e incio do sculo XX. Logo na Introduo procurou
desfazer a falsa concepo existente sobre os negros brasileiros, construda pelo movimento abolicionista. Escreveu ele: Para dar-lhe (a
escravido) esta feio impressionante foi necessrio ou conveniente emprestar ao negro a organizao psquica dos povos brancos
mais cultos (...). O sentimento nobilssimo de simpatia e piedade, ampliado nas propores duma avalanche enorme na sugesto
coletiva de todo um povo, ao negro havia conferido (...) qualidades, sentimentos, dotes morais ou ideias que ele no tinha e que no
podia ter; e naquela emergncia no havia que apelar de tal sentena, pois a exaltao sentimental no dava tempo nem calma para
reflexes e raciocnios.

Para ele, seria preciso separar a simpatia pelos negros que haviam sido escravizados e a cincia: Os destinos de um povo no podem
estar merc das simpatias ou dos dios de uma gerao. A cincia, que no conhece estes sentimentos, est no seu pleno direito
exercendo livremente a crtica e a estendendo com a mesma imparcialidade a todos os elementos tnicos de um povo (...). Se
conhecemos homens negros ou de cor de indubitvel merecimento e credores de estima e respeito, na h de obstar esse fato o
reconhecimento dessa verdade que at hoje no puderam os negros constituir em povos civilizados.

No mesmo sentido escreveu: A Raa Negra no Brasil, por maiores que tenham sido os seus incontestveis servios nossa civilizao,
por mais justificadas que sejam as simpatias de que a cercou o revoltante abuso da escravido, por maiores que se revelem os
generosos exageros de seus turiferrios, h de constituir sempre um dos fatores de nossa inferioridade como povo. Por isso mesmo
enaltecia aqueles que destruram Palmares, pois haviam colocado um fim na maior das ameaas civilizao do futuro povo
brasileiro: esse novo Haiti, refratrio ao progresso e inacessvel civilizao, que Palmares vitorioso teria plantado no corao do
Brasil.

Segundo o renomado cientista baiano, a inferioridade do negro e das raas no-brancas seria um fenmeno de ordem
perfeitamente natural, produto da marcha desigual do desenvolvimento filogentico da humanidade nas suas diversas divises e
sees. No Brasil, os arianos deveriam cumprir a misso de no permitir que as massas de negros e mestios pudessem interferir nos
destinos do pas. A civilizao ariana est representada no Brasil por uma fraca minoria da raa branca a quem ficou o encargo de
defend-la (...) (dos) atos antissociais das raas inferiores, sejam estes verdadeiros crimes no conceito dessas raas, sejam, ao contrrio,
manifestaes do conflito, da luta pela existncia entre a civilizao superior da raa branca e os esboos de civilizao das raas
conquistadas ou submetidas. Talvez, nunca antes algum tenha defendido com tanta nfase a represso aberta e o controle social
sobre as camadas populares, representadas pelas populaes no-brancas. A grande ironia foi o fentipo de Nina Rodrigues no ter
conseguido esconder sua descendncia africana, portanto, sua condio de mestio.

As ideias de Nina Rodrigues tiveram grande aceitao social e influenciaram fortemente toda uma gerao de cientistas e intelectuais
brasileiros, inclusive escritores progressistas como Euclides da Cunha. A sua monumental obra Os Sertes est impregnada pelo
esprito da poca. Somente a capacidade daquele grande jornalista brasileiro pde, em contato com a saga dos sertanejos de Antnio
Conselheiro, extrair concluses que contradiziam seus pressupostos tericos e ideolgicos. Essa contradio est exposta claramente
em uma de suas concluses: O sertanejo antes de tudo um forte.

Oliveira Vianna: O racismo decadente

Oliveira Vianna: o Estado de degradao em que caram (os negros) depois da Abolio, e em que atualmente vivem, mostra que o
regime da escravido no era to brbaro e desumano como fizeram crer o romantismo filantrpico dos abolicionistas.

Oliveira Vianna (1883-1951) foi professor da faculdade de direito do Rio de Janeiro e, em 1920, iniciou a publicao do seu primeiro e mais
importante trabalho Populaes Meridionais do Brasil. Logo em seguida elaborou o ensaio de apresentao do censo oficial de 1920,
Evoluo do Povo Brasileiro. Estas duas obras o projetaram no cenrio intelectual brasileiro. Aps a Revoluo de 1930 foi indicado para
consultoria jurdica do Ministrio do Trabalho e ajudou na elaborao da nova legislao sindical e trabalhista.

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Ele foi o ltimo grande expoente do racismo pseudocientfico brasileiro. No seu primeiro livro no
deixou dvidas sobre quais eram suas referncias tericas mais importantes: o grande Ratzel e
os gnios possantes e fecundos dos Gobineau e Lapouge (ambos racistas). Vianna foi,
essencialmente, um apologista das oligarquias rurais brasileiras, procurando reconstruir
idealmente como teriam sido os primeiros colonizadores. Entre outras coisas, escreveu: Pela
elevao dos sentimentos, pela hombridade, pela altivez, pela dignidade, mesmo pelo fausto e
fortuna que ostentam, esses aristocratas, paulistas ou pernambucanos, mostram-se muito
superiores nobreza da prpria metrpole. No so eles apenas homens de cabedal (...) so
tambm espritos do melhor quilate intelectual e da melhor cultura. Ningum excede nos primores
do bem falar e do bem escrever. Sente-se na sua linguagem ainda aquele raro sabor de
vernaculidade, que na Pennsula parecia j haver se perdido. Pois aqui, na colnia (...) que os
filhos de Lisboa vm aprender aqueles bons termos, que j lhes falavam, e com os quais se fazem,
no trato social, pedidos e distintos. Em Evoluo do Povo Brasileiro lanou a tese de que os
bandeirantes paulistas eram perfeitos arianos: altos, fortes, loiros e de olhos claros. Essas
descries sobre o passado das elites tradicionais brasileiras no passavam de puras fantasias
reacionrias.

Segundo ele, o pas seria o resultado da vontade e da energia das elites brancas, racialmente superiores. Os negros e ndios, por outro
lado, no haviam dado nenhum elemento de valor nossa formao histrica e cultural. Uns e outros se tornaram massa passiva e
improgressiva sobre a qual trabalhou nem sempre com xito, a ao modeladora da raa branca. A misso de conduzir o Brasil rumo
civilizao caberia apenas aos arianos puros, com o concurso dos mestios superiores e j arianizados, pois somente eles, de posse
dos aparelhos de disciplina e educao, poderiam dominar essa turba uniforme e pululante de mestios, mantendo-a, pela
compresso social e jurdica, dentro das normas da moral ariana.

Assim, a apologia da raa ariana foi acompanhada pelo desprezo quase genocida pelas camadas populares compostas por no-brancos.
No teve vergonha de afirmar: os preconceitos de cor e sangue que reinavam to soberanamente na sociedade do I, II e II sculos
tiveram uma funo verdadeiramente providencial. So admirveis aparelhos seletivos que impediram a ascenso at as classes
dirigentes desses mestios inferiores, que formigavam nas subcamadas da populao dos latifndios. Teramos escapado da sina de
nos transformar num grande Haiti. Para ele, os negros possuam fisionomia repulsiva, faces trogloditas. Novamente, temos aqui uma
trgica ironia da cincia racista no Brasil. Oliveira Vianna, tal como Nina Rodrigues, era descendente de africanos, um tpico mestio
brasileiro.

Oliveira Vianna, no entanto, no deixa de ser uma figura anacrnica. Foi o idelogo do racismo, quando
este j comeava a ser questionado nos pases capitalistas centrais e quando j se encaminhava para a
publicao o livro Casa Grande & Senzala (1933) de Gilberto Freyre. Como afirmou Dante Moreira Leite, a
obra de Oliveira Vianna no resiste a qualquer crtica, por mais benevolente que o leitor procure ser, pois
ele no tinha dotes de observador ou de terico. O que nele parece teoria imaginao gratuita, grosseira
deformao dos fatos e teorias alheias.

O seu reacionarismo pode ser medido por sua posio em relao Abolio da escravatura. Ao contrrio de
Nina Rodrigues, que a considerava algo positivo, Vianna descreveu-a como um acontecimento
essencialmente negativo. A Lei urea teria concorrido para retardar a eliminao do negro puro, pois a
escravido teria feito desaparecer mais rapidamente. Embora, contraditoriamente, ele houvesse afirmado:
o Estado de degradao em que caram depois da Abolio, e em que atualmente vivem, mostra que o
regime da escravido no era to brbaro e desumano como fizeram crer o romantismo filantrpico dos
abolicionistas. Quer porque eliminasse a populao negra quer porque impedisse que ela casse na degradao, a escravido parecia
alguma coisa fundamentalmente positiva.

Miscigenao e racismo: o branqueamento

Joo Batista de Lacerda: j se viram filhos de mestios apresentarem, na terceira gerao todos os caracteres fsicos da raa
branca e, por isso, seria lgico esperar que no curso de mais um sculo (os negros) tenham desaparecido do Brasil".

O racismo brasileiro sempre foi ecltico. Existiam duas grandes correntes que, muitas vezes, se intercruzavam. A primeira, racista-
segregacionista, condenava toda e qualquer ideia de miscigenao racial. Essa, em geral, conduzia a uma viso pessimista sobre o
futuro do Brasil. A segunda apostava suas fichas no processo de miscigenao, visando a solucionar o chamado problema negro. Esta,
pelo contrrio, tendia a ser mais otimista em relao s possibilidades futuras do pas, enquanto integrante da civilizao ocidental e
crist. O seu otimismo residia na esperana de que a miscigenao no levaria necessariamente constituio de um povo degenerado
(de pele escura), e sim de um povo superior, ao moldes europeus. Esta vertente foi dominante nos 30 primeiros anos do sculo XX.

Joo Batista de Lacerda, diretor do Museu Nacional e representante brasileiro no I Congresso Universal de Raas, realizado na cidade de
Londres em 1911, expressou de maneira exemplar esse segundo tipo de racismo um racismo verdadeiramente brasileira. Na sua
famosa conferncia afirmou: j se viram filhos de mtis (mestios) apresentarem, na terceira gerao todos os caracteres fsicos da
raa branca e por isso seria lgico esperar que no curso de mais um sculo tenham desaparecido do Brasil. Isso coincidir com a

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extino paralela da raa negra em nosso meio. Dois anos depois um conceituado poltico e
escritor paulista chamado Martins Francisco Ribeiro de Andrade escreveu: Em So Paulo, por
exemplo, graas ao clima e a uma srie de fatores antropolgicos, o sangue negro desaparecer na
quinta gerao.

Imediatamente se instaurou uma polmica entre polticos, cientistas e empresrios brasileiros.


Muitos consideraram que a previso do representante brasileiro era muito pessimista. Cem anos
era muito tempo para a eliminao completa dos negros. Outros achavam a previso
demasiadamente otimista. Silvio Romero apostou que levaria ainda uns seis ou oito (sculos), se
no mais para extino do elemento negro na sociedade brasileira. No entanto, para todos eles, o
desaparecimento dos negros seria apenas uma questo de tempo. O branqueamento era um
processo irreversvel caso se impedisse a entrada de mais negros no pas e continuassem sendo
mantidos os altos ndices de mortalidade desse segmento da populao.

Um visitante ilustre, o ex-presidente norte-americano Theodore Roosevelt, que esteve entre ns


entre 1913 e 1914, escreveu: no Brasil, o ideal principal o do desaparecimento da questo negra
pelo desaparecimento do prprio negro, gradualmente absorvido pela raa branca (...). A enorme
imigrao europeia tende, dcada a dcada, a tornar o sangue preto um elemento insignificante no
sangue de toda a nao. Os brasileiros do futuro sero, no sangue, mais europeus ainda do que o
foram no passado. Buscando no ferir a suscetibilidade das elites brasileiras, ele reprovou a ideia de que o brasileiro fosse um povo de
negros e mestios, pois ele na verdade seria um povo branco, pertencente raa do mediterrneo (...), s grandes e velhas raas
civilizadas dos espanhis e italianos. Talvez aqui ele cometesse um erro bastante comum entre os presidentes norte-americanos:
confundir o Brasil com a Argentina.

Mas, se errou quanto ao pas acertou em cheio ao definir a ideologia racial dominante por aqui. Notou que esse processo de
branqueamento era aplaudido calorosamente pelos mais autorizados estadistas do pas. Em conversa com um deles ouviu uma
crtica poltica segregacionista norte-americana: Vocs dos Estados Unidos conservam os negros como elemento inteiramente
separado (...). Permanecero como ameaa sua civilizao, ameaa permanente e talvez, depois de mais algum tempo, crescente.
Entre ns a questo tende a desaparecer porque os prprios negros tendem a desaparecer e ser absorvidos (...). No tenho por perfeita a
nossa soluo, mas julgo-a melhor que a sua.

Outro observador norte-americano, crtico da segregao racial existente em seu pas, escreveu, comovido, sobre a original experincia
brasileira: Uma honesta tentativa est sendo feita aqui para eliminar os pretos e pardos pela infuso do sangue branco (...). Este pas
revelar um dia ao mundo inteiro o nico mtodo existente de interpenetrao racial, o nico que evitar guerras raciais e
derramamento de sangue. Um dos personagens do romance A Esfinge, de Afrnio Peixoto, publicado no mesmo ano do I Congresso
Universal Sobre as Raas, afirmava: Em trezentos anos mais, seremos todos brancos; no sei que ser dos Estados Unidos, se a
intolerncia saxnia deixar crescer, isolado, o ncleo compacto de seus doze milhes de negros. Para esse mesmo personagem o futuro
do Brasil seria radioso, pois pertenceria a um povo sentimental e inteligente, digno dessa terra e do tempo em que vive. Essa
qualidade moral seria fruto da miscigenao, mas esse povo de grandes qualidades deveria, necessariamente, ser branco.

Existiam tambm idelogos do branqueamento que apostavam suas fichas na imigrao europeia e viam com desconfiana a
miscigenao. Azevedo Amaral idelogo do Estado Novo era um deles. Mesmo aps 1937 escreveria: A entrada de correntes
imigratrias de origem europeia realmente uma das questes mais importantes na fase de evoluo que atravessamos e no h
exagero afirmar-se que o nmero de imigrantes da raa branca que assimilarmos nos prximos decnios depende literalmente o
futuro da nacionalidade (...). claro que somente se tornar possvel assegurar a vitria tnica dos elementos representativos das raas
e culturas da Europa se reforarmos o fluxo continuo de novos contingentes brancos. Isso representaria um reforamento de valores
tnicos superiores de cujo predomnio depende as futuras formas estruturais da civilizao brasileira.

Entretanto, j no incio do sculo XX, alguns intelectuais lcidos submeteram o racismo de nossas elites a uma crtica mordaz, entre
eles Manuel Bomfim. O intelectual sergipano escreveu: Tal teoria (racista) no passa de um sofisma abjeto do egosmo humano,
hipocritamente mascarado de cincia barata, e covardemente aplicado explorao dos fracos pelos fortes. Afirmaes como estas
explicam por que um pensador to avanado tenha sido marginalizado pelas elites polticas e intelectuais da poca, que desposavam
teorias anticientificas assentadas em preconceitos sociais e de classe.

O crescimento de uma conscincia antifascista na segunda metade da dcada de 1930 e a derrota das potncias do eixo em 1945 e a
consequente expanso dos ideais democrticos e socialistas no acabaram definitivamente com o racismo, mas puseram uma p de
cal na tentativa de dar-lhe uma base cientifica.

* Este texto parte do 5 captulo do livro Marxismo, histria e revoluo brasileira: encontros e desencontros, obra publicada pela
Editora Anita Garibaldi e Fundao Maurcio Grabois em 2009.

** Augusto Buonicore historiador, presidente do Conselho Curador da Fundao Maurcio Grabois. E autor dos livros Marxismo,
histria e a revoluo brasileira: encontros e desencontros, Meu Verbo Lutar: a vida e o pensamento de Joo Amazonas e Linhas
Vermelhas: marxismo e os dilemas da revoluo. Todos publicados pela Editora Anita Garibaldi.

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Bibliografia

BUONICORE, Augusto Cesar. Marxismo, histria e revoluo brasileira: encontros e desencontros, editora Anita Garibaldi/Fundao
Maurcio Grabois, SP, 2009.

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MORAES, Antonio Carlos. Introduo a Ratzel, Grandes Cientistas Sociais, tica, SP, 1999.

MOURA, Clvis. Sociologia do negro brasileiro, tica, SP, 1988.

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_____________. As injustias de Clio o negro na historiografia brasileira, Oficina de Livros, BH, 1990.

RODRIGUES, Nina. Os africanos no Brasil, Cia. Editora Nacional, SP, 1976.

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TV Grabois (http://www.grabois.org.br/portal/videos/152502/2016-03-18/imparcialidade-do-judiciario-deve-ser-
resgatada)

Marchinhas divertem ao fazer crtica poltica com bom humor

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Conspirao fala da convenincia das quedas de avies na histria do Brasil.
(https://www.youtube.com/watch?v=HfVRYhu7jew)

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(http://www.grabois.org.br/portal/videos/153322/2017-02-13/curso-introdutorio-a-obra-de-michael-lowy)

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