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Os textos da COLEO RIDENDO CASTIGAT MORES foram gentilmente cedido por Nlson
Jahr Garcia, que nasceu em So Paulo, formado na Faculdade de Direito do Largo
So Francisco. Professor da USP, e de outras Faculdades Particulares. Fez
mestrado e doutoramento em Cincias da Comunicao na ECA-USP. Escreve
livros, artigos. webdesigner e ebook-publisher. Tem um site fcil de acessar:
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especialmente clssicos. Espera, como retribuio, sentir que, difundindo
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DA REPBLICA
Marco Tlio Ccero

APRESENTAO

Nlson Jahr Garcia

Ccero erigiu um dos mais importantes pilares do pensamento


romano de sua poca. Suas concepes filosficas, morais, jurdicas e
religiosas foram muito respeitadas por seus contemporneos e o so at
nossos dias.
Em "Da Repblica" defende, como sistema poltico ideal, um modelo
misto de aristocracia e de governo popular. Fundamentando suas idias,
analisa e discute, sob a forma de dilogo, as caractersticas do
verdadeiro homem pblico, igualdade de direitos, injustia, tirania, o
culto da famlia e do lar domstico, a dissoluo dos costumes gregos e
romanos.
O ponto alto encontra-se no Livro Sexto, que durante anos foi o
nico texto conhecido, sob o nome de O Sonho de Cipio ("Somnium

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Scipionis"). Nesse Livro, em estilo elegante e espiritualista defende,
essencialmente, o dogma da existncia de Deus e da imortalidade da
alma.
uma obra-prima.

BIOGRAFIA DO AUTOR

arco Tlio Ccero nasceu em Arpino, no ano 106 a. C. Sua


me, Hlvia, pertencia a uma famlia humilde, mas de boa reputao.
Quanto a seu pai, divergem as opinies dos bigrafos, pretendendo uns
que ele tenha nascido na loja de um pisoeiro que o educou, e outros
fazendo-o descender de Tulo tio, que combatera valorosamente contra
os romanos.

O nome de Ccero tem uma origem pitoresca: em latim, cicer


significa "gro-de-bico", e assim fora apelidado um seu antepassado em
virtude de ter no nariz uma protuberncia cuja forma lembrava a do
gravano. A esse respeito, respondeu Ccero, quando j homem pblico,
aos amigos que o aconselharam a mudar de nome: "Farei tudo para
tornar o nome de Ccero mais clebre que o de Escauro e o de Catulo."
Com efeito, Scaurus e Catulus, nomes de oradores famosos, no tm,
em latim, significados menos jocosos: "p torto" e "cachorrinho". - Mais
tarde, quando questor na Siclia, Ccero mandou gravar, num vaso de
prata que iria oferecer aos deuses, os seus dois primeiros nomes,
Marcus Tullius, e, no lugar do terceiro, um "gro-de-bico".

Dotado de excepcionais qualidades literrias e filosficas, Ccero


cultivou todos os gneros de atividade intelectual, inclusive a poesia,
tendo composto, ainda criana, um poema intitulado Pontius Glaucus,
no qual descreve a aventura de um pescador da Becia que, depois de
ter comido certa erva, se atirou ao mar transformando-se em deus
marinho. Aperfeioou de tal maneira a sua cultura e to notvel se
revelou a sua eloquncia que chegou a ser considerado, no s como o
melhor orador, mas ainda como um dos melhores poetas do seu tempo;
e note-se que, entre os prncipes da poesia latina, fulguravam nomes
como os de Catulo e de Lucrcio.

O primeiro professor de Ccero, logo que terminou os primeiros

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estudos, foi Filo, o acadmico, cuja eloquncia e cujo carter eram
legitimo motivo de orgulho dos romanos. Ao mesmo tempo, freqentava
Ccero a casa de Mcio Cvola, senador ilustre, em cujo convvio
adquiriu um profundo conhecimento das leis. Manteve, igualmente,
estreitas relaes com os sbios gregos de sua poca, com os quais
pode aumentar e enriquecer o seu j precioso cabedal cientfico.

Depois da morte de Sila, sob cujo governo o jovem Ccero j tinha


alcanado um grande renome, decidiu ele abraar a carreira
administrativa. Nomeado questor da Siclia, acabou por merecer do povo
to grandes provas de gratido como nenhum outro magistrado romano
recebera at ento. Em toda a Itlia, o seu nome se tornou conhecido e
venerado. Mas, a sua popularidade culminou quando ele, insurgindo-se
contra os desmandos de Verres, que fora pretor na Siclia, produziu os
formidveis discursos que se imortalizaram sob o nome de Verrinas.

Admirado e estimado, possua amigos por toda parte, no havendo


lugar na Itlia em que no fossem numerosos. Contudo, a sua vaidade
e, sobretudo, as frases irnicas e mordazes de que freqentemente
usava para ferir os que ousavam fazer-lhe sombra, acarretaram-lhe
uma reputao de malignidade. De esprito fino e de um sarcasmo
impiedoso, para tudo encontrava Ccero uma sada ou uma resposta:

Irritado com Muncio, porque este, cuja absolvio ele conseguira,


demandava contra Sabino, um dos seus amigos, disse-lhe Ccero: -
"Ests mesmo pensando, Muncio, que foste absolvido graas tua
inocncia, e no minha eloqncia, que ofuscou a luz aos olhos dos
juizes?" Como Marco Crasso lhe manifestasse sua estranheza diante de
uma censura, quando pouco tempo antes havia sido por ele elogiado,
Ccero respondeu-lhe:

- "Sim, eu quis experimentar o meu talento num motivo ingrato."


Mais tarde, esse mesmo Crasso, querendo reconciliar-se com Ccero,
avisou-o de que iria cear com ele; e, algum tempo depois, como algum
lhe comunicasse que Vatnio, com quem ele tambm brigara, desejava
fazer as pazes, disse Ccero: - "Vatinio tambm quer cear comigo?" Ao
verificar, um dia, que era falsa a notcia que correra da morte de
Vatnio, exclamou: - "Maldito quem mentiu to inoportunamente!" A um
rapaz que o ameaava de cobri-lo de injrias e que, pouco antes, fora
acusado de ter envenenado o prprio pai com um bolo, disse Ccero: -
"Prefiro tuas injrias ao teu bolo." A um certo Pblio Cota, que se tinha
na conta de jurisconsulto, embora ignorante das leis e medocre,
retrucou Ccero, quando aquele, interrogado como testemunha num
processo, lhe respondera que no sabia nada: - "Julgas que te interrogo

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sobre o direito?" Como Metelo Nepote, numa discusso acalorada,
perguntasse insistentemente a Ccero quem era seu pai, teve esta
resposta: "- Graas tua me, encontras mais dificuldade do que eu
para responder a essa pergunta." Ao ouvir Marco pio dizer, numa
defesa, que o amigo que ele defendia lhe recomendara muita exatido,
raciocnio e boa f, interrompeu-o Ccero: - "E como tens coragem de
no fazer nada do que o teu amigo te pediu?" Tendo Verres, cujo filho
adolescente era tido como homossexual, chamado Ccero de efeminado,
este respondeu-lhe: - " uma censura que deves fazer ao teu filho, com
as portas fechadas."

Outras vezes, suas frases eram cheias de humorismo, como quando


perguntou a Domcio, ao cogitar este de dar a um homem pouco
inclinado guerra, cuja honestidade entretanto admirava, um posto
qualquer de importncia: - "Porque no o destinas para educar os teus
filhos?" Ou quando, na Espanha, onde combatia ao lado de Pompeu.
retrucou a um certo Mrcio, que, recm-chegado da Itlia, dissera que
em Roma corria o boato de que Pompeu estava sitiado: - "E
embarcaste, ento, s para vires te certificar disso com teus prprios
olhos?"

Como cnsul, o maior triunfo poltico obtido por Ccero foi a


represso fulminante da conspirao de Catilina, cujos partidrios ele
mandou prender e, em seguida, fez executar em sua presena e na de
todo o povo. As suas famosas Catilinrias, pronunciadas no senado,
valeram-lhe o ttulo de "pai da ptria". Ccero era, ento, o homem mais
querido e de maior autoridade em Roma.

A sua estrela s principiou a empalidecer quando encontrou diante


de si, enrgica e impetuosa, a figura de Csar, futuro ditador. Tendo
procedido ingratamente para com Cldio, homem de grande influncia a
quem devia grande parte de sua fora, Ccero acabou perdendo
totalmente o seu prestgio: duramente combatido pela aliana de Csar
com Cldio, humilhou-se e, depois de uma srie de perseguies, foi
exilado. Mas, embora abandonado pelos grandes vultos romanos e
mesmo por muitos dos seus velhos amigos, no deixou Ccero de
receber, no exlio, testemunhos eloqentes de estima e admirao. Em
Dirrquio, onde esteve de passagem, foi visitado por grande nmero de
pessoas que, em nome das cidades gregas, iam prestar-lhe
homenagem. Por fim, como Cldio se incompatibilizasse com o povo
pelas arbitrariedades que praticara, Ccero foi de novo chamado Itlia,
tendo sido recebido com grandes manifestaes de alegria, depois de
ter passado dezessete meses fora do pas. Cldio, algum tempo mais
tarde, morreu assassinado, e Ccero foi o defensor do assassino, no

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tendo, porm, conseguido a sua absolvio. Foi nessa ocasio que se
indisps com Cato, por ter este reprovado asperamente a sua atitude.
Todavia, como governador da Cilcia, que lhe coubera por sorte na
partilha que fora feita das provncias, a sua excelente administrao e,
sobretudo, uma vitria militar alcanada sobre os bandidos que
assolavam a montanha de Amano, nos limites com a Sria, puderam
reabilit-lo e faz-lo subir to alto no conceito dos seus soldados e
concidados, que lhe foi dado o ttulo de imperator e, em Roma, se
fizeram preces pblicas para agradecer aos deuses o seu esplndido
triunfo.

De regresso da Cilcia, esteve Ccero em Rodes e em Atenas, onde


visitou os vultos, mais eminentes da poca e recebeu dos gregos
grandes provas de venerao. Chegando a Roma, Ccero encontrou uma
situao extremamente grave, minada pelo dissdio entre Csar e
Pompeu. Cheio de ambio e sem saber que partido tomar para
satisfaz-la, colocou-se a princpio ao lado de Pompeu, para logo depois,
aconselhado por Cato, passar a fazer o jogo de Csar. Cato, no
entanto, no podia fazer o mesmo, por achar que no devia abandonar
a causa que abraara desde o incio de sua carreira poltica. Ccero fez,
mais tarde, o elogio de Cato, e Csar, na resposta que lhe deu, no
deixou de louvar-lhe a eloqncia e os servios prestados ptria. O
discurso de Ccero intitula-se Cato, e o de Csar AntiCato.

Conta. Plutarco que, tendo Ccero se encarregado da defesa de


Quinto Ligrio, acusado de ter pegado em armas contra Csar, disse
este aos seus. amigos: - "Que impede que deixemos Ccero falar? H
muito tempo que o ouvimos. Quanto ao seu cliente, um homem mau e
meu inimigo: est julgado." No entanto, a defesa feita por Ccero foi to
brilhante que perturbou o prprio Csar, fazendo-o tremer de emoo, e
Ligrio foi absolvido.

Instaurada a autocracia de Csar, retirou-se Ccero da vida pblica,


passando a ensinar filosofia no seu retiro de Tsculo e s raramente
indo a Roma para prestar homenagens ao ditador. Era seu projeto,
igualmente, escrever uma histria da Itlia, mas os mltiplos afazeres e
as preocupaes domsticas que se seguiram ao seu divrcio,
impediram-lhe a realizao desse desejo. Separando-se de Terncia,
sua mulher, casou-se em seguida com Publlia, jovem cuja beleza e
fortuna o seduziram. Pouco tempo depois, desgostoso com a morte de
sua filha Tlia, acabou repudiando a nova mulher, sob o pretexto de que
esta se alegrara com o triste acontecimento.

Embora amigo de Bruto, Ccero no participou da conspirao contra

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Csar. Morto o ditador, Antnio, que era cnsul, tratou logo de fortificar
o seu poder e moveu contra Ccero uma campanha terrvel, sobretudo
quando este, cheio de ambio, principiou a conspirar com o jovem
Csar Otvio para chegar ao governo. Foi, porm, trado por Otvio, que
acabou constituindo um triunvirato com Antnio e Lpido, e os trs, de
comum acordo, partilharam o imprio entre si.

Inteiramente abandonado, Ccero e seu irmo Quinto deixaram


Tsculo, onde se encontravam em repouso, e partiram para stira, com
o fim de embarcarem, depois, para a Macednia e se colocarem ao lado
de Bruto, cujas foras, segundo corria, tinham aumentado
consideravelmente. Em meio da viagem, porm, desesperanados e sem
provises, resolveram separar-se, devendo Ccero continuar a viagem e
Quinto correr sua casa em busca do necessrio. Alguns dias mais
tarde, Quinto, pilhado por seus perseguidores, foi morto ao mesmo
tempo que seu filho, depois de uma discusso comovente entre ambos,
cada qual desejando ser o primeiro a morrer: os carrascos no
esperaram que chegassem a um acordo e, separando-os, os degolaram.

Em stira, Ccero, encontrando um navio, embarcou e foi at Crceu,


mas a, mudando totalmente de resoluo, quis voltar a Roma, onde
esperava contar com a benevolncia de Otvio. Caminhou a p alguns
quilmetros e, sempre hesitante, tornou ao ponto de onde partira e
regressou a stira, dirigindo-se, no dia seguinte, para Caieta (hoje,
Gaeta), onde possua um domnio. A sua aflio era enorme e, para tir-
lo da situao penosa em que se achava, os seus criados resolveram
lev-lo numa liteira em direo ao mar. Foi quando, a meio caminho,
chegaram os seus assassinos, Hernio e Poplio, e o degolaram, tendo o
prprio Ccero estendido corajosamente a cabea, ao mesmo tempo que
pronunciava estas palavras: Moriar in patria soepe servata "Morra eu na
ptria que tantas vezes salvei")

Morreu no ano 43 a. C., aos sessenta e trs anos de idade. Entre as


suas principais obras filosficas, contam-se as seguintes: De Re Publica,
De Officiis, Cato Major, Loelius Seu De Amititia, De Finibus Bonorum et
Malorum, Paradoxa Stoicorum, Tusculunarum Quoestionum De Natura
Deorum, De Divinatione, etc. E entre os seus discursos: In Catilinam,
Pro Q. Gallio, Pro A. Cluentio Avito, Pro Lege Manilia, Pro A.Coecina, In
Verrem, In Q Coecilium, Pro Scamandro, Pro C. Mustio, Pro P. Quinctio,
Pro Q. Roscio, Pro Murena, Post Reditum ad Quirites, Pro L. Cornelilo
Balbo, In L. Pisonem, Pro C. Rabirio Posthumo, Pro Q Ligario, Pro Rege
Dejotaro, Pro T. Annio Milone, Pro M. Marcello, Pro C. Plaucio, De
Provinciis Consularibus, Pro M. Coelio Rufo, Pro Domo Sua, ad
Pontifices, Pro P. Sextio, etc.

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LIVRO PRIMEIRO

em o amor ptrio, no teriam Dulio (1), Atlio (2) e Metelo (3)


libertado Roma do terror de Cartago; sem ele, no teriam os dois
Cipies apagado o incndio da segunda guerra pnica, e, quando seu
incremento foi ainda maior, no o teria debilitado Quinto Mximo (4),
nem extinguido M. Marcelo (5), nem impelido P. Africano (6) s prprias
muralhas inimigas. Certamente a Cato (7), homem desconhecido, de
quem, no obstante, todos os que estudam as mesmas verdades
invejam a glria que alcanou com sua virtude e trabalho, pode ser lcito
deleitar-se ociosamente no saudvel e prximo stio de Tsculo (8).
Mas, o homem veemente prefere, embora seja chamado de louco e a
necessidade no o obrigue, arrostar as tempestades pblicas entre suas
ondas, at sucumbir decrpito, a viver no cio prazenteiro e na
tranqilidade. Deixo de nomear os inmeros vares que salvaram a
Repblica, e passo em silncio aqueles de que se conserva recente
memria, temeroso de suscitar queixas com a omisso de algum.
Afirmarei, sim, que tamanha a necessidade de virtude que o gnero
humano experimenta por natureza, to grande o amor defesa da
sade comum, que essa fora triunfa sempre sobre o cio e a
voluptuosidade.

II. Mas, no . bastante ter uma arte qualquer sem pratic-la. Uma
arte qualquer, pelo menos, mesmo quando no se pratique, pode ser
considerada como cincia; mas, a virtude afirma-se por completo na
prtica, e seu melhor uso consiste em governar a Repblica e converter
em obras as palavras que se ouvem nas escolas. Nada se diz, entre os
filsofos, que seja reputado como so e honesto, que no o tenham
confirmado e exposto aqueles pelos quais se prescreve o direito da
Repblica. De onde procede a piedade? De quem a religio? De onde o
direito das gentes? E o que se chama civil, de onde? De onde a justia,
a f, a equidade, o pudor, a continncia, o horror ao que infame e o
amor ao que louvvel e honesto? De onde a fora nos trabalhos e
perigos? Daqueles que, informando esses princpios pela educao, os
confirmaram pelos costumes e os sancionaram com as leis.
Perguntando-se a Xencrates (9), filsofo insigne, que conseguiam seus
discpulos, respondeu: "Fazer espontaneamente o que se lhes obrigaria

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a fazer pelas leis". Logo, o cidado que obriga todos os outros, com as
penas e o imprio da lei, s mesmas coisas a que a poucos persuadem
os discursos dos filsofos, prefervel aos prprios doutores. Onde se
poder encontrar discurso de tanto valor que se possa antepor a uma
boa organizao do Estado, do direito pblico e dos costumes? Assim,
julgo preferveis as cidades magnas e dominadoras, como as denomina
nio (10), aos castelos e praas fortes; creio, igualmente, que, aos que
governam a Repblica com sua autoridade, se deve antepor a sabedoria
dos peritos em negcios pblicos. J que nos inclinamos a aumentar a
herana da humanidade; j que para isso se encaminham nossos
estudos e trabalhos, estimulados pela prpria natureza, e mais, para
tornar mais poderosa e opulenta a vida do homem, sigamos o caminho
que os melhores empreenderam, e no escutemos as vozes e sinais que
nos chamam por detrs e a que os nossos predecessores fecharo os
ouvidos.

III. A essas razes to certas e evidentes se opem, entre os que


argumentam em contrrio, em primeiro lugar, os trabalhos que acarreta
a defesa da Repblica, impedimento nmio para o homem desperto e
vigilante, e desprezvel no s em coisas de tanta importncia, como
tambm nas de menos interesse, nos estudos, nos assuntos comuns e
nos negcios ordinrios. Acrescenta-se o perigo de perder a vida; ope-
se o temor morte, torpe e vergonhoso para o varo ntegro, habituado
a considerar mais miservel consumir-se pela natureza e pela senitude
do que dar valorosamente ptria, num momento determinado, o que
cedo ou tarde ter de devolver natureza.

nesse lugar que se julgam fortes e vitoriosos os adversrios, ao


alegarem as ingratides e injustias sofridas pelos mais preclaros
vares. Aqui apresentam exemplos tomados dos gregos: Milcades (11),
dominador e vencedor dos persas, no curado ainda dos ferimentos que
recebera lutando corpo a corpo em preclara vitria, perdeu a vida, que
salvara das armas inimigas, nas masmorras da cidade; e Temstocles
(12), proscrito da ptria que lhe devolvia a liberdade, buscou asilo no
nos portos da Grcia por ele salvos, mas entre os brbaros que em
outros tempos hostilizara. No so, certamente, poucos os exemplos da
volubilidade e crueldade dos atenienses em seus mais preclaros vares;
exemplos que, repetindo-se freqentemente entre eles, no falta quem
assegure que tenham passado para a nossa cidade. Recordam-se, a
esse propsito, ora o desterro de Camilo (13), ora a desdita de Aala
(14), a inveja de Nasica (15), ora o ostracismo de Lenas (16), ou a
condenao de Opmio (17), ou a fuga de Metelo, ora o doloroso
assassnio de C. Mrio (18), a morte dos chefes, ora outras muitas
desditas que pouco depois se sucederam. No deixam de citar meu

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prprio nome. E creio mesmo que, imaginando dever a meus riscos e
conselhos a conservao de sua vida e do seu repouso, amantes e
ternos de meus males se queixam. estranho que se admirem nos
sacrifcios pela ptria aqueles que a ambio ou a curiosidade leva aos
mares.

IV. Quando jurei, ao deixar o Consulado, na assemblia do povo


romano, que repetiu meu juramento, que eu salvara a ptria, senti a
recompensa das inquietaes e cuidados que me produziram as injrias.
Por mais que minhas desditas tivessem mais de honras do que de
trabalhos, e no tanto de inquietao como de glria, maior alegria
recebi pelos votos dos bons do que dor pela alegria dos maus. Mas, se
tivesse acontecido outra coisa, de que me poderia queixar? Nada para
mim seria imprevisto nem grave que no esperasse por meus feitos.
Ainda mesmo que me fosse lcito colher o maior fruto do cio pelo doce
e variado dos estudos a que me consagro desde a infncia, e ainda
mesmo que, sobrevindo algum desastre geral, minha condio no
devesse ser pior, mas a mesma dos outros, no vacilaria em arrostar as
maiores tormentas e as prprias inundaes fluviais pela conservao
dos cidados, julgando sacrificar meu bem-estar em aras da
tranqilidade comum. A ptria no nos gerou nem educou sem
esperana de recompensa de nossa parte, e s para nossa comodidade
e para procurar retiro pacfico para a nossa incria e lugar tranqilo para
o nosso cio, mas para aproveitar, em sua prpria utilidade, as mais
numerosas e melhores faculdades das nossas almas, do nosso engenho,
deixando somente o que a ela possa sobrar para nosso uso privado.

V. Na verdade, no devemos ouvir os subterfgios que empregam os


que pretendem gozar facilmente de uma vida ociosa, embora digam que
acarreta misria, e perigo auxiliar a Repblica, rodeada de pessoas
incapazes de realizar o bem, com as quais a comparao humilhante,
e em cujo combate h risco, principalmente diante da multido
revoltada, pelo que no prudente tomar as rdeas quando no se
podem conter os mpetos desordenados do populacho, nem generoso
expor-se, na luta com adversrios impuros, a injrias ou ultrajes que a
sensatez no tolera; como se, para os homens de grande virtude,
animosos e, dotados de esprito vigoroso, pudesse existir causa mais
justa de desejar o governo da Repblica do que a de no sucumbir aos
desejos dos mprobos e impedir que menoscabem o Estado, tornando
impossvel salv-lo quando necessrio.

VI. Quem pode demonstrar a iseno que nega ao sbio toda


participao nos negcios pblicos, exceto nos casos em que o tempo ou
a necessidade o obrigue? A quem pode sobrevir maior necessidade do

11
que a mim, na qual nada teria, podido fazer, mesmo no sendo cnsul?
Como o poderia eu ter sido sem ter feito esta carreira desde a minha
infncia, pela qual teria de chegar, de cavaleiro, a esta suprema honra?
No est em nossas mos servir a Repblica quando a vontade o ordena
e de improviso, mesmo quando ela corra grave risco, se no nos
tivermos colocado antes em condies favorveis. E, em geral, o que
mais estranho nos discursos dos sbios que os que negam ser possvel
governar uma nave num mar tranqilo, porque nunca procuraram saber
faz-lo, se julguem capazes de tomar o leme quando sobrevem a
borrasca. Assim costumam falar e disso se gabam com no pouca
freqncia; esquecendo os meios de constituir solidamente um Estado,
atribuem tal conhecimento, no aos homens doutos e eminentes, mas
aos experimentados nessa modalidade de conhecimento. Como podero
cumprir a promessa de auxiliar a Repblica em transes difceis, quando
ignoram o que mais fcil: governar o Estado em tempos de bonana?
Realmente, os sbios no costumam, por vontade prpria, descer aos
negcios pblicos, e nem sempre admitem esse encargo; mas, tambm
julgo perigoso descuidar arbitrariamente o conhecimento dos negcios
pblicos sem se preparar para qualquer eventualidade e desconhecendo
o que pode ocorrer.

VII. Se me estendi tanto em consideraes sobre esse ponto,


porque este livro uma discusso empreendida e seguida por mim a
respeito do Estado; e, para no frustr-la, tive primeiro de combater as
dvidas e desnimos que nos afastam dos negcios pblicos. Se houver
algum a quem decida a autoridade dos filsofos, escolha com cuidado e
escute aqueles cuja autoridade e cuja glria, so reconhecidas pelos
homens mais doutos, aos quais estimo, mesmo quando no tenham
dirigido a nave do Estado, porque, em compensao, muito indagaram e
escreveram a respeito dessas questes, desempenhando uma espcie
de magistratura. Os sete vares que os gregos chamaram de sbios
foram versados na administrao pblica; e, realmente, em nada se
aproxima tanto o nume humano do divino como ao fundar novas naes
ou conservar as j fundadas.

VIII. Pelo que me respeita, a mim que consegui alcanar digna


reputao na gesto dos negcios e encontrar facilidade para explicar os
fundamentos das coisas civis, posso, com minha experincia, discernir e
mostrar que os meus antecessores, - alguns, versados nas discusses, -
no desempenharam nenhum cargo prtico, - e outros, prticos nas
gestes pblicas, - eram rudes em oratria. No minha inteno
instituir novas regras, de minha prpria inveno, mas repetir as
opinies dos preclaros e sbios vares de que se guarda memria em
nossa idade e na nossa Repblica; ainda adolescentes, pudemos

12
apreci-la dos lbios de P. Rutlio Rufo (19), em Esmirna, que nos
referiu uma controvrsia de muitos dias, e na qual julgo no estar
omitido ponto algum de interesse que se possa relacionar com este
grande assunto.

IX. Sendo cnsules Tuditano (20) e Aqulio (21), P. Cipio-Africano,


filho de Paulo (22),decidiu passar as frias latinas nos seus portos,
confiado na promessa feita pelos amigos de frequent-los naqueles dias;
no primeiro dia de festa, veio o primeiro Q. Tubero (23), filho de sua
irm, a quem Cipio viu com alegria e perguntou: - "Como, tu por aqui
to cedo, Tubero? Estas frias davam-te ocasio oportuna para te
entregares aos teus estudos". - "Tenho muito tempo, - respondeu, -
para me ocupar com meus livros, que esto sempre abandonados; mas,
a ti mais difcil ficar ocioso, e muito mais em tempo de comoes
pblicas". - "De onde se conclui, - replicou Cipio, que minha ociosidade
mais revela falta de negcios do que de nimo". Ao que disse Tubero: -
"Verdadeiramente proveitoso te seria menos nimo e mais descanso,
porque somos muitos os que resolvemos abusar de teu cio, se isto no
te incomoda". - "Consinto nisso, e assim no deixaremos de adquirir
algum novo conhecimento".

X. - "Queres, pois, j que me ds confiana, e de certo modo me


convidas, que examinemos, antes que cheguem nossos amigos, que
possa ser o novo sol que se anunciou no Senado? No so poucos nem
de pouco crdito os que dizem ter visto os dois sis, e a desconfiana
no tanta como o af de procurar para esse fato uma explicao".
Disse, ento, Cipio: - "Como sinto falta da presena de Pancio (24),
que estuda com verdadeiro interesse, entre outras coisas, esses
maravilhosos fenmenos celestes! Por minha parte, Tubero, se devo
dizer-te o que sinto, no posso assentir no que ele afirma como se visse
e tocasse coisas das, quais apenas podemos formar vagas hipteses;
por isso, costumo julgar mais sbio a Scrates (25), que prescinde
dessa curiosidade nunca satisfeita, por se tratar de coisas superiores
razo humana, ou talvez indiferentes vida do homem".

- "Ignoro, Africano, - disse Tubero, - porque se conserva a memria


de que Scrates desprezava esse gnero de discusses, para s
procurar indagar tudo quanto se refere aos costumes da vida. Que autor
podemos encontrar, que a ele se refira, de mais autoridade que Plato
(26)? Em seus livros e em muitas passagens, a linguagem de Scrates
tal que, mesmo discutindo a respeito dos costumes, das virtudes e at
da Repblica, mistura os nmeros, a geometria e a harmonia, seguindo
o exemplo de Pitgoras (27)".

13
Cipio replicou: - " assim como dizes; mas, creio ter ouvido de ti,
Tubero, que, uma vez morto Scrates, Plato trasladou-se, primeiro,
para o Egito, pelo desejo de saber; depois, para a Itlia e para a Siclia,
afim de estudar Pitgoras; que teve ocasio de discorrer com Arquitas
(28) tarentino (29) e com Timeu (30), que recolheu os comentrios de
Filolau (31), e que, como naqueles tempos e lugares encontrasse no
auge os estudos pitagricos, se entregou aos estudos de sua escola.
Mas, como tambm Scrates lhe era predileto e queria que tudo
favorecesse sua doutrina, uniu o enlace e a sutileza da eloqncia
socrtica profundidade e obscuridade de Pitgoras".

XI. Nem bem Cipio disse isso, viu aproximar-se L. Frio (32) e,
saudando-o amistosamente, atraiu-o e colocou-o a seu lado. E, como
viesse tambm P. Rutlio, que o autor desta narrao, depois de
saud-lo, convidou-o a sentar-se perto de Tubero. Ento, Frio: - "Que
discutis! - disse. - Pusemos fim ao vosso dilogo?" - "No, de modo
algum, - respondeu o Africano, - posto que com freqncia investigas
com interesses as questes do gnero das que props Tubero h
breves instantes, e Rutlio to pouco deixava, comigo, de se ocupar
algumas vezes com elas, no sitio de Numncia". - "Qual era a matria
da discusso?" - perguntou Filo (33) - "Os dois sis que dizem ter
visto, e a respeito dos quais ele deseja, Filo, conhecer a tua opinio".

XII - Quando Africano disse isso, um escravo anunciou a. chegada de


Llio (32), que j tinha sado de sua casa. Ento, Cipio, trajando suas
roupas mais luxuosas, depois de dar alguns passos no prtico, saudou o
recm-vindo Llio e seus companheiros Esprio Mmio (35), seu amigo
predileto, C. Fnio (36) e Quinto Cvola (37), genros de Llio e jovens
instrudos, j na idade de poderem ser magistrados; depois de saudar
todos, voltou ao prtico, colocando Llio no meio, como lhe concedendo
um direito de preferncia na sua amizade para com eles, pela adorao
que este professava nos campos ao vencedor da frica, que obrigava
Cipio a homenage-lo na cidade pela sua superioridade em anos.
Tendo-se dirigido mutuamente a palavra e passeado, Cipio, a quem era
grata a presena dos amigos, quis que estes repousassem no lugar do
jardim que o sol mais banhava com seus raios, porque era, do ano, a
estao de inverno; e, ao faz-lo, apareceu um varo muito ilustrado e
querido por todos, M. Manlio (38), que, depois de saudar Cipio e os
outros amigos, se sentou ao lado de Llio. XIII. Filo disse ento: - "No
creio que a presena dos recm-vindos deva forar-nos a procurar
diferente assunto de controvrsia, mas trat-lo com mais calma e dizer
alguma coisa digna dos que nos escutam".

- "De que tratveis, ou qual era a conversao por ns

14
interrompida?" perguntou Llio. Filo respondeu:

- "Cipio me perguntava qual o meu parecer sobre os dois sis, cuja


apario se testemunha geralmente."

- "E j sabemos, Filo, tudo o que concerne s nossas casas e


Repblica, para nos ocuparmos do que acontece no cu?" - "Pensas, -
replicou este, - que no interessa aos nossos lares saber o que acontece
no imenso domiclio, que no o encerrado entre nossas paredes, mas
o mundo todo, que os deuses nos deram como albergue e ptria,
fazendo-nos nisto seus partcipes? Alm do que, se ignorarmos isso,
teremos de ignorar tambm muitas e grandes coisas. Por minha parte, e
provavelmente pela tua e pela de todos os vidos de sabedoria, a
considerao e o conhecimento dessas coisas me deleitam". Llio
respondeu: - "No o nego, e menos ainda em tempo de frias; mas,
podemos ainda ouvir algo, ou viemos tarde?" - "Nada est ainda
discutido e, estando a questo ntegra, com prazer te concedo a palavra
para que exponhas a respeito o teu julgamento." - "Escutemos-te
primeiro, a menos que Manlio prefira resolver o litgio entre ambos os
sis, dando a ambos a possesso do cu". - "Zombas, - disse Manlio, -
da jurisprudncia que me honro em conhecer, sem a qual quem
distinguiria o seu do alheio? Mas, deixemos essa questo e escutemos
Filo, que maiores dificuldades tem resolvido do que as que no presente
nos preocupam a P. Mcio e a mim."

XIV. Filo: - "Nada de novo direi por mim descoberto ou pensado;


no posso esquecer que C. Sulpcio Galo (39), homem sbio e douto,
conforme se afirma universalmente, ouvindo falar de um caso
semelhante em casa de M. Marcelo, que fora cnsul com ele, mandou
que lhe trouxessem o globo celeste que o av de Marcelo tomara, no
stio de Siracusa, daquela cidade magnfica e opulenta, sem tirar de to
abundante conquista outro despojo; eu ouvira falar dessa esfera a
propsito da glria e do renome de Arquimedes (40), e me admiraria se
no soubesse que existia outra mais notvel, construda pelo prprio
Arquimedes e levada por Marcelo ao templo da virtude. Mas, depois,
quando Galo comeou a explic-la com sua grande sabedoria, achei que
o construtor era o mais gigantesco engenho de seu sculo e o maior que
a humanidade pudesse admirar. Galo dizia que a outra esfera slida e
macia era inveno antiga, posto que o primeiro modelo se devia a
Tales de Mileto (41), que .depois Eudxio de Cnido (42) havia nela
representado e descrito todos os astros que podemos admirar na
abbada celeste, e que muitos anos depois Arato (43) a completara com
seus versos,. aproveitando esses desenhos e valendo-se no da cincia
astronmica, mas da potica. esse gnero de esfera em que se

15
representa o movimento do sol e da lua e o das cinco estrelas que se
chamam errantes, no se podia demonstrar de um modo slido. E o
mais admirvel, no invento de Arquimedes, consiste em ter ele achado
um meio de demonstrar a convergncia dos astros para um ponto no
meio da adversidade e desigualdade de todos os seus movimentos e
trajetrias. Galo conseguiu dar movimento a essa esfera, e ento o sol e
a lua giravam ao redor da terra, substituindo-se, como sucede no cu
diariamente, em que, quando o sol se ergue, a lua torna a tocar a parte
escura.

XV. "E eu estimava muito aquele homem, sabendo o grande afeto


que meu pai Paulo (44) lhe dedicava. Lembro-me de que, nos tempos da
minha adolescncia, sendo meu pai cnsul da Macednia e estando na
guerra, a superstio e o terror assaltou o nosso exrcito, quando, por
uma noite serena, de sbito, a lua, que resplandecia no cu refulgente,
eclipsou-se. Ento, ele, que um ano antes do consulado foi legado
nosso, no teve dvida em ensinar, no dia seguinte, ao exrcito, que
no existia prodgio em tal fenmeno, e que sucederia o mesmo em
futuras e determinadas pocas, quando o sol estivesse de tal forma
colocado que a sua luz no pudesse alcanar a lua." - "Mas, como, -
perguntou Tubero, - ensinar queles homens incultos e nada cientficos
essas questes?" - Cipio: - "Isto certo. - Nem insolente ostentao,
nem palavras imprprias de um homem srio e digno foram as suas.
Nada melhor podia algum propor-se do que afastar daqueles homens
perturbados o terror supersticioso

XVI.

"E no foi de outro modo, na grande guerra que sustentaram os


atenienses e os lacedemnios, que Pricles (45), prncipe, na sua
cidade, da autoridade, da prudncia e da eloqncia, assim que
escureceu o sol, as trevas repentinamente se fizeram e o receio assaltou
o esprito dos atenienses, ensinou aos seus concidados, diz-se, o que
ele mesmo aprendera de Anaxgoras (46), a quem ouvira, isto , que,
em perodos de tempo necessrios e regulares, quando toda a lua se
encontrasse sobre o sol, sucederia o mesmo em alguns meses, se bem
que no em todos. E como, ao discutir, demonstrasse com razes o que
afirmava, livrou seu povo do terror; no entanto, por esse tempo, era
nova e ignorada a razo do escurecimento pela interposio do sol e da
lua, razo que, segundo se assegura, foi Tales o primeiro que descobriu.
No escapou, depois, penetrao de nosso nio, que escreveu no ano
qinquagsimo, trezentos da fundao de Roma, depois das nonas de
junho: "o sol a lua escureceu e a noite"; e foi tal nessa matria o
aperfeioamento que, a partir desse dia cuja data vemos consignada

16
nos versos de nio e nos anais mximos, se reputaram os eclipses
anteriores ao que se verificou nas nonas de julho, no reinado de Rmulo
(47), eclipse que deu lugar, com sua escurido, a que se julgasse, sendo
de natureza mortal, que fora arrebatado prodigiosamente s alturas
celestes."

XVII. Tubero disse ento: - "No vs, Africano, como esta cincia,
que antes te parecia insignificante, deve ensinar-se?... Que se pode
ensinar que parea grande aos humanos e ao que penetra o domnio dos
deuses? Que pode existir de duradouro para quem conhece o eterno?
Que haver de glorioso para quem v quo pequena a terra em toda a
sua extenso e na sua parte habitada,, quo insignificante o stio que
ocupamos para esperar que, deste ponto, ignorado de muitssimos
povos, poder nosso nome voar, longe, nas asas da glria? Certamente,
para aquele que nem os gados, nem os edifcios, nem o dinheiro
considera como verdadeira riqueza, pouco valem todas as coisas deste
mundo, cujo desfruto , na sua opinio, limitado, o uso pequeno, incerto
o domnio, sem contar que, s vezes, os homens mais pequenos
desfrutam as riquezas maiores. Feliz o homem que pode
verdadeiramente gozar do bem universal, no por mandamento das leis,
mas em virtude de sua sabedoria; no por um pacto civil que com ele se
queira celebrar, mas pela Natureza mesma que d a cada um o que
julga que pode saber, usar e ser-lhe til. Quem aprecia o imprio e o
consulado como coisas impostas e no como apetecveis, considera um
dever desempenh-los; quem encara esses encargos como um gravame
e no como algo benfico que lhe h de trazer honra e proveito; quem
de si mesmo pode dizer o que escrevia de Cato meu av Africano, que
nunca era mais ativo do que quando nada fazia, que nunca estava
menos s do que quando se encontrava solitrio, somente esse feliz! -
"Quem poder crer, de fato, que Dionsio (48), quando conseguiu tirar a
liberdade de seus sditos, fez algo mais importante do que Arquimedes,
quando, nada fazendo, em aparncia; terminou essa prpria esfera da
qual nos ocupamos? Para quem no esto mais ss os que, em meio
turbulncia e ao rudo da cidade e do foro, no encontram com quem
falar, sendo-lhes grato que aqueles que, no segredo do seu estudo e dos
seus testemunhos, assistem s controvrsias dos sbios, se alimentem
com os encantos de suas obras e inventos? Quem se poder julgar mais
poderoso do que aquele que nada necessita do que deseja a sua
natureza; ou mais rico do que o que v serem maus todos os seus
desejos, ou mais santo e feliz do que o que se v livre de toda
perturbao de nimo, ou quem mais firme na sua fortuna do que
aquele que pode levar consigo mesmo, embora no seu naufrgio, todos
os seus bens? Que imprio, que magistratura, que reino pode superar o
estado daquele que, contemplando da altura de sua sabedoria todas as

17
coisas humanas a ela inferiores, s se ocupa com as eternas e divinas,
persuadido de que, sendo todos homens, s o so propriamente os que
renem os atributos da humanidade? Eis porque to eloqentes me
parecem as frases de Plato, ou de quem quer que as tenha dito,
quando, tendo-o levado a tempestade, com outros companheiros, a
terras ignotas e a uma costa deserta, por entre o temor que nos outros
fazia surgir a ignorncia do stio, viu, segundo se diz, figuras
geomtricas desenhadas na areia, e, com nimo sereno, exclamou: -
"Vede, pois, vestgios de homem". Interpretou assim, no o cultivo dos
campos, mas os indcios da cincia. E por isso, Tubero, agradaram-me
sempre as cincias, os sbios e os teus prprios estudos".

XVIII. Ento Llio: "No me atrevo, - disse, acrescentar a isso coisa


alguma, Cipio; porque nem a ti, nem a Filo, nem a Manlio quero
incomodar... De minha famlia foi aquele amigo digno de ser imitado".
"Sexto (49), antigo romano, egrgio e sbio", que tal foi e por nio se
diz, no porque desejasse o que nunca havia de conseguir, mas porque
respondia de tal sorte aos que lhe perguntavam, que resolvia as maiores
dificuldades. Disputando contra os estudos de Galo, tinha sempre nos
lbios frases que, na Ifignia (50), pronuncia Aquiles (51):

"O astrnomo olha os signos celestiais; determina o ponto em que a


cabra, a ursa e as outras constelaes se encontram, e investiga o que
acha nas alturas, descuidando talvez o que se encontra sob seus
prprios ps.

"Costumava dizer tambm, e disso sou testemunha, por o ter ouvido


mais de uma vez com prazer e ateno, que o neto de Pacvio (52)
odiava muito a cincia e o deleitava mais o Neoptlemo (53) de nio,
que opinava ser bom filosofar, embora no muito. Pelo que, se os
estudos dos gregos tanto voa deleitam, nem por isso deixa de haver
outros melhores e mais livres latinos, que j aos usos da vida, j aos
negcios da Repblica podemos aplicar. Quanto s cincias abstratas, se
tm alguma utilidade, consiste esta em preparar a infncia para
discernir coisas mais importantes".

XIX. Tubero: - "No dissinto de tua opinio, Llio; mas, dize-me


quais so, as coisas que consideras de maior importncia." - Llio: - "Di-
lo-ei, embora provoque teu menosprezo, porque foste tu que
interrogaste Cipio a respeito das coisas celestes; creio que o que temos
diante dos olhos deve ser examinado de preferncia a tudo o mais.
Porque o neto de Paulo Emlio (54), por exemplo, sobrinho de Emiliano
(55), filho de famlia to nobre, esperana de to grande povo, se
inquieta pela apario de um duplo sol, e no indaga a causa por que

18
hoje temos, numa s Repblica, dois senados e quase dois povos
inimigos? De fato, bem o vs: os detratores, os inimigos de Cipio,
incitados por Crasso (56) e Cludio (57), continuam, apesar da morte de
seus dois chefes, mantendo em dissidncia conosco a metade do
senado, sob a influncia de Metelo e Mcio (58); e o nico homem que
poderia salv-los nesta rebelio dos aliados e dos latinos, entre os
pactos violados na presena de trinviros facciosos, que suscitam cada
dia uma nova intriga, no meio da consternao dos homens de bem e
dos ricos, no pode vir em nosso auxlio, porque no lhe permitem fazer
frente aos nossos perigos. Crede-me, pois, adolescentes; no vos
inquieteis por um novo sol; que exista, fenmeno impossvel; mas,
mesmo existindo, seria sem perigo para ns; somos incapazes de
compreender esses mistrios, e, se chegssemos a compreend-los, no
seramos nem melhores nem mais felizes. A unidade do povo, pelo
contrrio, a do Senado, so coisas possveis, e sua ausncia acarreta
todos os perigos. Pois bem: vemos que essa dupla concrdia no existe,
e sabemos que ao restabelec-la teramos mais sabedoria e mais
felicidade".

XX. Mcio disse: "Que pensa, pois, Llio, que devamos aprender
para alcanar esse fim " - "As artes que nos tornam teis Repblica,
porque esse o mais glorioso benefcio da sabedoria e o maior
testemunho da virtude, assim como o maior de seus deveres. Afim de
empregar estes dias de festa em dilogos proveitosos ao Estado,
supliquemos, pois, a Cipio que nos exponha qual , a seu ver, a melhor
forma de governo; examinaremos, depois, outras questes que, uma
vez resolvidas, nos tero de levar que nos oferece hoje o estado de
Roma, dando-nos ademais a possibilidade de uma soluo favorvel".

XXI. Filo, Manlio e Mcio aprovaram a idia. "Insisti nisso, - disse


Llio, - porque me pareceu justo que o primeiro cidado de Roma
falasse antes de outrem a respeito de uma questo poltica, e tambm
porque me lembro de que costumavas discutir com Pancio e na
presena de Polbio (59), ambos gregos muito versados na poltica, e
que demonstravas, com grande nmero de detalhes e raciocnios, a
excelncia da constituio de nossos antepassados. Preparado, como
ests, no assunto, far-nos-s grande merc desenvolvendo e expondo
teu pensamento a respeito da Repblica".

XXII Ento, Cipio respondeu: - "Nunca um assunto de meditao,


Llio, me absorveu tanto o entendimento como o que neste instante me
propes. Com efeito, em cada profisso, o operrio que se esfora por
distinguir-se, procura, trabalha, sonha conquistar a superioridade; como
poderei eu, que recebi de meus antepassados e de meu pai a misso

19
nica de servir e da defender o Estado, colocar-me abaixo do nvel do
ltimo operrio, prestando arte, primeira entre todas, menos cuidados
do que os que ele presta ao ofcio mais nfimo? Mas, se as doutrinas
polticas dos mais esclarecidos escritores gregos no me satisfazem
completamente, to pouco me atrevo a ter preferncia pelas minhas
prprias idias. Suplico-vos, portanto, que no me escuteis como a um
ignorante, completamente estranho s teorias gregas, nem to pouco
como a um homem inteiramente disposto a dar-lhes a preferncia; sou
romano antes de mais nada, educado com os cuidados de meu pai no
gosto dos estudos liberais, estimulado desde pequeno pelo desejo de
aprender, mas formado muito mais pela experincia e pelas lies
domsticas do que pelos livros".

XXIII. - "Por minha parte, Cipio, - exclamou Filo, - a ningum


conheo que te iguale em talento; e, quanto experincia das maiores
matrias polticas, tu nos ultrapassas facilmente a todos. Conhecemos
teu entusiasmo pelo estudo, e, posto que meditaste tambm, como
dizes, a respeito das especulaes. da arte de governar, fico
reconhecido a Llio, pois confio em que tuas idias, nesse ponto,
excedero a tudo o que os gregos nos deixaram". Cipio respondeu: -
"A importncia que, de antemo, atribuis ao meu discurso aumenta a
dificuldade do assunto de que devo tratar". Filo respondeu: - "Como de
costume, sobrepujars nossas esperanas; no de temer, Cipio, que,
ao falar da Repblica, te faltem as palavras".

XXIV. Cipio disse: - "Farei o possvel para agradar-te, e comearei a


discusso observando uma regra necessria em toda disputa, se se quer
afastar o erro, que ficar de acordo quanto denominao do assunto
discutido e explicar claramente o que significa. O sentido particular deve
estabelecer-se bem antes de abordar a questo geral, porque nunca se
podero compreender as qualidades do assunto que se discute se no se
tem o mesmo na inteligncia. Assim, posto que nossa indagao h de
versar sobre a Repblica, vejamos primeiramente o que aquilo que
procuramos". Como Llio aprovasse, Cipio continuou: - "No
remontarei,- entretanto, numa tese to clara e to conhecida, at s
primeiras origens, como em tais coisas costumam fazer nossos homens
doutos, examinando fatos desde a primeira unio do homem e da
mulher, para passar depois primeira prognie e cognao, analisando
cada palavra em suas concepes e cada coisa nas suas modalidades.
Falo a prudentes vares versados nas coisas da Repblica, que
participaram, na guerra, das glrias de uma nao poderosa, e assim
no procurarei tornar menos claras minhas explicaes do que o meu
assunto; ademais, no me encarreguei, como um mestre, de seguir a
questo em todos os seus desenvolvimentos, e no posso prometer que

20
no esquecerei algum detalhe". Llio, ento: - "Eis precisamente a
dissertao que de ti espero", - disse.

XXV. - " pois, - comeou o Africano, - a Repblica coisa do povo,


considerando tal, no todos os homens de qualquer modo congregados,
mas a reunio que tem seu fundamento no consentimento jurdico e na
utilidade comum. Pois bem: a primeira causa dessa agregao de uns
homens a outros menos a sua debilidade do que um certo instinto de
sociabilidade em todos inato; a espcie humana no nasceu para o
isolamento e para a vida errante, mas com uma disposio que, mesmo
na abundncia de todos os bens, a leva a procurar o apoio comum.

XXVI. "Assim, no deve o homem atribuir-se, como virtude, sua


sociabilidade, que nele intuitiva. Formadas assim naturalmente, essas
associaes, como expus, estabeleceram domiclio, antes de mais nada,
num lugar determinado; depois, esse domiclio comum, conjunto de
templos, praas e vivendas, fortificado, j pela sua situao natural, j
pelos homens, tomou o nome de cidade ou fortaleza. Todo povo, isto ,
toda sociedade fundada com as condies por mim expostas; toda
cidade, ou, o que o mesmo, toda constituio particular de um povo,
toda coisa pblica,. - e por isso entendo toda coisa do povo, - necessita,
para ser duradoura, ser regida por uma autoridade inteligente que
sempre se apoie sobre o princpio que presidiu formao do Estado.
Pois bem: esse governo pode atribuir-se a um s homem ou a alguns
cidados escolhidos pelo povo inteiro. Quando a autoridade est em
mos de um s, chamamos a esse homem rei e ao poder monarquia;
uma vez confiada a supremacia a alguns cidados escolhidos, a
constituio se torna aristocrtica; enfim, a soberania popular, conforme
a expresso consagrada, aquela em que todas as coisas residem no
povo, e, se o lao que, primitivamente, fez que os homens se
agrupassem em sociedade pelo bem pblico, permanece em todo o seu
vigor, cada uma dessas formas de governo, sem ser perfeita nem a
melhor possvel, aparecer menos suportvel e far sua eleio incerta
entre as outras; de fato, um rei justo e sbio, um nmero eleito de
cidados distintos, o prprio povo, embora tal suposio seja menos
favorvel, pode, se a injustia e as paixes no o estorvam, formar um
governo em condies de estabilidade.

XXVII. "Mas, na monarquia, a generalidade dos cidados toma pouca


parte no direito comum e nos negcios pblicos; sob a dominao
aristocrtica, a multido, apenas livre, est privada de qualquer meio de
ao, e mesmo de deliberao; por ltimo, quando o povo assume todo
o poder, mesmo supondo-o sbio e moderado, a prpria igualdade se
torna injusta desigualdade, porque no h gradao que distinga o

21
verdadeiro mrito. Por mais que Ciro-o-Persa (60) tenha sido o melhor e
o mais virtuoso dos reis, no me parece o ideal do governo, porque tal
a minha opinio acerca da coisa pblica quando a rege um s homem.
Da mesma forma, embora nossos clientes marselheses estejam
governados com a maior justia por alguns cidados eleitos, h, no
entanto, em sua condio, algo parecido com a servilidade. Quando os
atenienses, em determinadas pocas, suprimiram o Arepago (61), para
s reconhecerem os atos e decretos do povo, no oferecendo a sua
Repblica ao mrito a distino da linhagem e das horas, no tardou
que chegassem sua maior decadncia.

XXVIII. "Falo assim dessas trs formas de governo, no as


considerando desordenadas e em confuso, mas na sua normalidade; e,
no entanto, cada uma tem todos os defeitos que indiquei e outros
muitos, pois todas arrastam a funestos precipcios. Depois de um rei
tolervel, e mesmo digno de amor, Ciro, por exemplo, aparece, como
para legitimar seus escrpulos, o tirano Falride (62), tipo odioso, ao
qual os reis se podem assemelhar com demasiada facilidade; ao lado da
sbia aristocracia de Marselha, aparece a opresso oligrquica, a frao
dos Trinta (63), em Atenas; enfim, sem procurar novos exemplos, a
democracia absoluta dos atenienses no viu uma multido bria de
licena e furor causar a runa desse povo?

XXIX. "Quase sempre o pior governo resulta de uma confuso da


aristocracia, da tirania facciosa do poder real e do popular, que s vezes
faz sair desses elementos um estado de espcie nova; assim que os
Estados realizam, no meio de reiteradas vicissitudes, suas maravilhosas
transformaes. O sbio tem a obrigao de estudar essas revolues
peridicas e do moderar com previso e destreza o curso dos
acontecimentos; essa a misso de um grande cidado inspirado pelos
deuses. Por minha parte, creio que a melhor forma poltica uma quarta
constituio formada da mescla, e reunio das trs primeiras".

XXX.Aqui, Llio: - "Sei que isso te agrada, Africano, - disse; - eu te


ouvi dizer isso com freqncia; mas, antes de tudo, Cipio, se no te
contrario, desejo saber qual dessas trs formas de governo te parece
prefervel. Isso no deixar de ser conveniente ao assunto".

XXXI. - "Cada forma de governo, - continuou Cipio, - recebe seu


verdadeiro valor da natureza ou da vontade do poder que a dirige. A
liberdade, por exemplo, s pode existir verdadeiramente onde o povo
exerce a soberania; no pode existir essa liberdade, que de todos os
bens o mais doce, quando no igual para todos. Como revestir esse
carter augusto, no j numa monarquia, em que a escravido no

22
equvoca nem duvidosa, mas nos prprios Estados em que todos os
cidados se chamam livres, porque tm o direito de sufrgio, delegam o
comando e se vem solicitados para a obteno das magistraturas? O
que se lhes d, dever-se-ia dar sempre. Como obter jamais, para si
mesmos, essas distines de que dispe? Porque esto excludos do
comando, do pblico conselho, das preeminncias dos juizes e tribunais
acaparrados pelas famlias antigas ou poderosas. Mas, nos povos livres,
como em Roma ou Atenas, no h cidado que no possa aspirar a...

XXXII."Quando, numa cidade, dizem alguns filsofos, um ou muitos


ambiciosos podem elevar-se, mediante a riqueza ou o poderio, nascem
os privilgios de seu orgulho desptico, e seu jugo arrogante se impe
multido covarde e dbil. Mas, quando o povo sabe, ao contrrio,
manter suas prerrogativas, no possvel encontrar mais glria,
prosperidade e liberdade, porque ento permanece rbitro das leis, dos
juzos, da paz, da guerra, dos tratados, da vida e da fortuna de todos e
de cada um; ento, ou s ento, a coisa pblica coisa do povo. Dizem,
tambm, que com freqncia se viu suceder monarquia,
aristocracia, o governo popular, ao passo que nunca uma nao livre
pediu reis nem patronatos de aristocratas. E negam verdadeiramente
que convenha repudiar totalmente a liberdade do povo ante o
espetculo daqueles mesmos que levam ao excesso sua indisciplina.
Quando reina a concrdia, nada existe mais forte, nada mais duradouro
do que o regime democrtico, em que cada um se sacrifica pelo bem
geral e pela liberdade comum. Pois bem: a concrdia fcil e possvel
quando todos os cidados colimam um fim nico; as dissenses nascem
da diferena e da rivalidade de interesses; assim, o governo
aristocrtico nunca ter nada estvel, e menos ainda a monarquia, que
fez nio dizer:

"No h sociedade nem f para o reinado. Sendo a lei o lao de toda


sociedade civil, e proclamando seu princpio a comum igualdade, sobre
que base assenta uma associao de cidados cujos direitos no so os
mesmos para todos? Se no se admite a igualdade da fortuna; se a
igualdade da inteligncia um mito, a igualdade dos direitos parece ao
menos obrigatria entre os membros de uma mesma repblica. Que ,
pois, o Estado, seno uma sociedade para o direito?..."

XXXIII. "Quanto s demais formas de governo, os filsofos no lhes


conservam as denominaes, que elas mesmas pretendem atribuir-se.
Porque saudar, dizem, com o ttulo de rei, reservado a Jpiter timo
(64), um homem vido de poder, dominador, egosta, de poderio tanto
maior quanto maiores a humilhao e envilecimento de seu povo? Mais
do que rei, esse homem um tirano, porque a demncia no to fcil

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a um tirano quanto a crueldade a um rei. Toda a questo se resume,
para o povo, em servir a um senhor humano e implacvel; mas, para
ele, o seguro a escravido. Como que a Lacedemnia, mesmo na
poca em que sua constituio poltica passava por mais esplendorosa,
podia esperar prncipes dementes e justos quando aceitava para rei
quem quer que fosse de rgia estirpe? A aristocracia, por outra parte,
no mais tolervel, acrescentam, porque essa classificao de
aristocratas que certas famlias ricas se arrogam, faz-se sem o
consentimento do povo. Quem lhes deu suas prerrogativas? No ser a
superioridade de seus talentos, de seu saber, nem de suas virtudes.
Ouo quando...

XXXIV - "O Estado que escolhe ao acaso seus guias como o barco
cujo leme se entrega quele dentre os passageiros que a sorte designa,
cuja perda no se faz esperar. Todo povo livre escolhe seus magistrados
e, se cuidadoso de sua sorte futura, elege-os dentre os melhores
cidados; porque da sabedoria dos chefes depende a salvao dos
povos, a tal extremo que parece at que a prpria natureza deu
virtude e ao gnio imprio absoluto sobre a debilidade e a ignorncia da
plebe, que s submissa deseja obedecer. Assegura-se, entretanto, que
essa feliz organizao foi vencida pelos erros do vulgo, inconsciente
dessa sabedoria, cujos modelos so to raros como os juzos acertados,
vulgo que imagina que os melhores homens so os mais poderosos, os
mais ricos, os de mais ilustre nascimento, e no os que se sobressaem
pela virtude sem jaa. Quando, merc desse erro do vulgo, o poderio
usurpou no Estado as preeminncias da virtude, essa falsa aristocracia
procura manter-se no poder, tanto mais quanto menos digna dele;
porque as riquezas, a autoridade, o nome ilustre, sem a sabedoria e
prudente conduta para mandar aos demais, oferecem apenas a imagem
de um insolente e vergonhoso despotismo; nada mais repugnante do
que o aspecto de uma cidade governada pelos que, por serem
opulentos, se julgam os melhores. Ao contrrio, que pode haver de mais
belo e preclaro do que a virtude governando a Repblica? Que mais
admirvel do que esse governo, quando o que manda no escravo de
paixo alguma e d o exemplo de tudo o que ensina e preconiza, no
impondo ao vulgo leis que o primeiro a no respeitar, mas oferecendo,
como lei viva, a prpria existncia aos seus compatriotas? Se fosse
bastante um homem s para tudo, seria desnecessrio o concurso de
outros; assim como, se um povo inteiro pudesse v-lo e ouvi-lo,
disposto obedincia, no pensaria em escolher governantes. As
dificuldades de uma sbia determinao fazem passar o poder das mos
do rei para as da aristocracia, da mesma forma por que a ignorncia e a
cegueira dos povos transmitem a preponderncia da multido de um
pequeno nmero. Desse modo, entre a impotncia de um s e o

24
desenfreamento da plebe, a aristocracia ocupou uma situao
intermdia que, conciliando todos os interesses, assegura o bem-estar
do povo; e, enquanto vigia o Estado, os povos gozam necessariamente
de tranqilidade, confiando-se s mos do homens que no se exporiam
a ouvir a acusao de descuidar um mandato de tal natureza. Quanto
igualdade de direito ou da democracia, uma quimera impossvel, e os
povos mais inimigos de toda dominao e todo jugo conferiram os
poderes mais amplos a alguns de seus eleitos, fixando-se com cuidado
na importncia das classes e no mrito dos homens. Chegar, em nome
da igualdade, desigualdade mais injusta, colocar no mesmo nvel o
gnio e a multido que compem um povo, suma iniquidade a que
nunca chegar um povo em que governem os melhores, isto , numa
aristocracia. Eis a, Llio, pouco mais ou menos, a argumentao dos
dois partidrios dessa forma poltica."

XXXV. Llio: - Mas, Cipio, dessas trs formas de governo, qual


julgas prefervel? - Cipio: - Com razo me perguntas qual das trs
prefervel, por- que nenhuma isoladamente aprovo, preferindo um
governo que participe de todas. Se devesse fazer uma escolha pura e
simples, meus primeiros elogios seriam para a monarquia, desde que o
ttulo de pai fosse sempre inseparvel do de rei, para expressar que o
prncipe vela sobre seus concidados como sobre seus filhos, mais
cuidadoso de sua felicidade do que da prpria dominao, dispensando
uma proteo aos pequenos e aos fracos, graas ao zelo desse homem
esclarecido, bom e poderoso. Vm, depois, os partidrios da oligarquia,
pretendendo fazer o mesmo e faz-lo melhor; dizem que h mais luzes
em muitos do que num s, e prometem, por outra parte, a mesma boa
f e a mesma eqidade; e, por ltimo, eis o povo, que, em voz alta,
declara que no quer obedecer nem a um nem a muitos, que at os
prprios animais amam a liberdade como o mais doce dos bens, e que
se carece dela, quer se sirva um rei, quer os nobres. Para resumir: a
monarquia nos solicita pela afeio; a aristocracia, pela sabedoria; o
governo popular, pela liberdade, e, nessas condies, a escolha se torna
muito difcil". Llio: - "Acredito-o; mas, se no resolvermos esse ponto,
ser impossvel passar adiante."

XXXVI. Cipio: - "Imitemos, pois, Arato, que ao tratar de grandes


coisas, julgou necessrio comear por Jpiter" - Llio: - "Porque por
Jpiter? Que relao pode haver, entre os versos do poeta e essa
discusso?" Cipio: - "Tanta, que nada encontro mais justo do que
nomear, acima de tudo, aquele que os sbios e os ignorantes
proclamam, de comum acordo, senhor dos deuses e dos homens." Llio:
- "Como?" Cipio: - " convincente. O princpio de que existe no cu um
s rei, soberano e pai de todas as coisas, que faz com um gesto tremer

25
o Olimpo (65), conforme a frase de Homero (66), esse princpio
essencial foi estabelecido pelos primeiros fundadores dos imprios, e,
por conseguinte, essa uma imponente autoridade, e numerosos, ou
antes, universais os testemunhos que nos asseguram que as naes
reconhecem unanimemente, pelos decretos dos prncipes, a excelncia
da monarquia, posto que se informaram na idia de que todos os deuses
so governados por um s. Se essa crena, pelo contrrio, no mais
do que uma fbula feita para os espritos grosseiros, ouamos os
mestres comuns de todos os gnios esclarecidos, aqueles que viram
claramente, com os olhos, o que ns, escutando-o, apenas
conhecemos." Llio: - "Quem so eles?" Cipio: - "Os mestres que,
graas ao estudo minucioso da Natureza, chegaram a demonstrar que o
mundo inteiro dirigido por uma alma...

XXXVII. "Mas, se quiseres, Llio, citar-te-ei autoridades que no


sejam brbaras nem antigas." Llio: "Quero." Cipio,: - "Observa, acima
de tudo, que faz apenas quatrocentos anos que no temos reis. Llio: -
"Com efeito." Cipio: - "Uma sucesso de quatro sculos na existncia
de um povo pode considerar-se um longo perodo?" Llio: - " apenas
sua idade viril." Cipio: - "Assim, h quatrocentos anos, havia um rei em
Roma." Llio: - "Um rei soberbo." Cipio: - "E antes dele?" Llio: - "Um
rei muito justo; e assim sucessivamente, remontando at Rmulo, que
reinou h trezentos anos." Cipio: - "De modo que nem ele mesmo
muito antigo." Llio: - "De modo algum, visto que data da poca da
decadncia da Grcia." Cipio: - "Mas, dize-me, Rmulo foi rei de um
povo brbaro?" Llio: - "Se dividirmos os homens, como os gregos, em
gregos ou brbaros, receio que tenha sido um rei de brbaros; mas,
aplicando o termo aos costumes e no linguagem, no julgo menos
brbaros os gregos do que os romanos." Cipio: - "Aqui, alm do mais,
pouco importa o povo, mas o grau de cultura, e, posto que homens
sbios de uma poca pouco remota quiseram reis, encontramos j
testemunhos que no podemos tachar de antigos nem de inumanos."

XXXVIII. Llio: - "Vejo, Cipio, que no te faltam autoridades


irrecusveis; mas, como todo bom juiz, prefiro as provas s
testemunhas." Cipio: - "Desde logo, Llio, podes empregar um
exemplo tomado de tua prpria experincia." Llio: - "Que queres
dizer?" Cipio: - "No te acontece, s vezes, zangar-te com algum?"
Llio: - "Sucede-me com mais freqncia do que eu desejaria." Cipio: -
"E, quando ests irritado, deixas clera a soberania de tua alma?"
Llio: - "No, por certo; ao contrrio, sigo o exemplo de Arquitas de
Tarento, que, tendo chegado sua casa de campo e encontrado tudo
diferente do que ordenara que estivesse, disse ao seu administrador: -
Desgraado, eu te mataria a pauladas se a clera me dominasse!"

26
Cipio: - "Muito bem; Arquitas considerava a clera como uma
desordem sediciosa da alma e queria acalm-la com a reflexo. Une a
isso a avareza, a paixo das honras e da glria; une as paixes
voluptuosas, e vers que se forma no esprito humano uma como que
monarquia que domina todas essas desordens com um nico princpio, a
reflexo, a parte mais excelente da alma, cujo imprio no d lugar
clera, aos exageros nem voluptuosidade." Llio: .- "Por completo." -
Cipio: - "Lamentars, portanto, que os maus desejos e as odiosas
paixes, sufocando a razo, se apoderem por completo do homem !"
Llio: - "Nada concebo mais miservel do que a degradao da
inteligncia humana." Cipio: - "Pretendes, pois, que todas as partes da
alma devam estar sujeitas a uma s autoridade, que deve ser a
reflexo?" Llio - "Meu desejo esse." Cipio : - "Como, ento, vacilas
na escolha de uma forma de governo, quando vs que, se a autoridade
se divide, no h verdadeira soberania, a qual, para existir, necessita de
unidade?"

XXXIX. Llio: - "Que importa a unidade ou a pluralidade, se nesta se


encontra igualmente a justia?" Cipio: - Vejo, Llio, que as minhas
testemunhas no tm para ti autoridade suficiente, e vou fazer que
aumentes tu mesmo o seu nmero." Llio: - "Como?" Cipio: - Eu
mesmo te ouvi ordenar a teus escravos, por ocasio de nossa ltima
viagem a Frmias (67), que no atendessem a ordens que no
emanassem de uma s pessoa." Llio: - " certo, de meu rendeiro."
Cipio: - "E em Roma, teus negcios esto em mos de muitos?" Llio:
"De modo algum." Cipio: - "Porque, ento, no concedes que, na
ordem poltica, o poder de um s o melhor, sempre que se inspire na
justia?" Llio: - "Inclino-me a isso, e quase sou de tua opinio."

XL. Cipio: - "S-lo-s totalmente" Llio, quando eu, prescindindo


das comparaes do mdico e do piloto, isto , se vale mais confiar a
um s, de preferncia a muitos, o leme de uma neve ou a sade de um
enfermo, expuser consideraes mais profundas." Llio: - "Quais?"
Cipio: - "No ignoras que a arrogncia e crueldade de Tarqnio (68)
tornaram o ttulo de rei odioso aos romanos." Llio: - "Sim, por certo."
Cipio: - "Por conseguinte, sabes tambm o que, no discurso de minha
perorao, pensava dizer-te; isto , que um excesso de nova liberdade
arrebatou o povo delirante quando Tarqnio foi expulso; desterro para
os inocentes, roubo dos bens alheios, consulados nuos, humilhao de
seus smbolos ante a plebe, direito universal de apelao, retirada dos
plebeus, tudo isso sobreveio, com muitos outros acontecimentos que
tendiam a dar ao povo todos os poderes." Llio: - "Foi tal como dizes."
Cipio: - " certo que se desfrutou, ento, cio e paz, e que se pode
tolerar alguma licena enquanto nada haja que temer, como numa

27
indisposio insignificante ou uma travessia pacfica; mas, se o mar
comea a alvoroar-se ou a enfermidade sofre agravao, logo o
viajante ou o enfermo implora o auxlio do nico homem que os pode
salvar. Do mesmo modo, o nosso povo, em paz e nos seus lares, quer
mandar ameaando, recusando, denunciando, afastando os seus
magistrados; mas, sobrevindo a guerra, obedece a um rei, e toda
paixo tumultuosa sacrifica-se e perece em aras da salvao da ptria.
Nossos pais j o fizeram; nas principais expedies, quiseram um s
chefe cujo ttulo expressasse a extenso de seu poder: era o ditador,
assim chamado porque escolhido pelo dito de um cnsul, e vs que em
nossos livros tem o nome de mestre do povo." Llio: - "Sei-o." Cipio: -
"Nossos antepassados, portanto, agiram com notvel sabedoria...

XLI. "Quando o povo perde um rei justo, explode a dor que,


conforme nio, consternou Roma inteira depois da morte do melhor dos
prncipes:

"Lembrana eterna dele tem intacta


E, no cu pondo a vista, chora e diz:
Oh Rmulo divino! Que fiel
Guarda da ptria em ti reconheciam?
Oh pai! Oh, rei! Dos deuses tens a estirpe!"

"No davam os nossos antecessores o ttulo de senhor e dono ao


chefe cujas justas leis observavam; no lhe davam, to pouco o ttulo
de rei, mas o chamavam de protetor da cidade, pai e mesmo deus.
Assim, no se enganavam ao dizer:

Tu nos deste, s tu, a luz e a vida.

"Consideravam, que a existncia, a glria, a honra, procediam da


justia do rei, e a posteridade teria pensado o mesmo se os soberanos
tivessem conservado idnticas virtudes; mas, a injustia de um s
basta, como vs, para destruir para sempre essa forma de governo."
Llio: - "Sem, dvida, e at anseio estudar essas mudanas que se
observam em nossa histria e nas outras Repblicas."

XLII. Cipio: - "Uma vez desenvolvida e exposta minha opinio a


respeito da forma de governo que julgo prefervel, ser-me- preciso
falar, com alguma circunspeco, dessas grandes comoes pblicas, se

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bem que seja este o perigo mais remoto no governo que me agrada. ,
no que respeita monarquia, seu principal escolho e a hiptese mais
segura de sua runa; desde o momento em que o rei comete a primeira
injustia, essa forma perece convertendo-se em despotismo, o mais
vicioso de todos os sistemas e, no obstante, o mais prximo do
melhor. Se sucumbe um tirano sob os esforos dos grandes, toma ento
o Estado a segunda das formas explicadas, e se estabelece uma espcie
de autoridade real, ou antes, paternal, composta dos principais cidados
que velam com zelo pelo bem comum. Se o povo, por si mesmo,
expulsa ou mata o tirano, demonstra um pouco de moderao enquanto
conserva o juzo sereno, e, satisfeito de sua obra, deseja conservar a
ordem poltica que ele mesmo acaba de estabelecer. Mas, se, por
desgraa, fere um rei justo ou o despoja do trono, ou chega a derramar
o sangue dos grandes, - sendo mais comum este exemplo, - e prostitui
o Estado ao furor dos seus caprichos, sabe que no h incndios nem
tempestades mais difceis de apaziguar do que a insolncia e o furor
dessa desenfreada multido.

XLIII. "Verifica-se, nesse caso, o que Plato descreve com tanta


eloqncia e que eu vou tentar traduzir, se minhas foras puderem
realizar tamanha empresa: "Quando o povo, devorado por uma sede
insacivel de independncia, longe de beber com medida, embriaga-se
com o licor funesto que lhe prodigalizam imprudentes aduladores, ento
persegue, acusa, incrimina de dominadores, reis e tiranos aos
magistrados e chefes que, dceis e complacentes, no lhe escanceiam
em caudais a liberdade". Conheces essa passagem?" Llio: "-me
bastante conhecida." Cipio: - "Sigamos, pois: "Obedecer, ento, a uma
autoridade excitar ainda mais a clera do povo, que chama os que
assim procedem de escravos voluntrios; em compensao, os
magistrados que querem assimilar-se aos seus inferiores, os mais
nfimos cidados, se se esforam por desvanecer toda diferena entre
eles e os magistrados, vem-se cumulados de honras e de elogios.
Numa Repblica assim governada, a liberdade transforma-se em
licena, a prpria famlia fica, no seu interior, desprovida de autoridade,
estendendo-se esse contgio aos prprios animais. O pai despreza o
filho, e este deixa de honrar o pai. Perece o pudor em nome da
liberdade geral; nada separa o cidado do estrangeiro; o mestre,
tremendo ante seus discpulos, adula-os, ao passo que eles o
menosprezam; os jovens pretendem exercer as prerrogativas dos
velhos, que, por sua. parte, descem s loucuras da juventude para no
parecerem odiosos e extravagantes. Os prprios escravos participam
dessa libertinagem; reclamam as mulheres idnticos direitos aos de
seus cnjuges; em suma, os prprios animais, os ces, os cavalos, os
asnos, correm livremente, mas to livremente que atropelam e

29
envolvem quantos se opem sua passagem desenfreada." Ao chegar
aqui, Plato exclama: "Aonde conduz esse extremo de licena? Ao triste
resultado de tornar os cidados to delicados e sombrios, que a menor
aparncia de autoridade os irrita e exaspera a tal ponto que sonham
com romper as leis que desprezam, para se encontrarem livres de
qualquer jugo."

XLIV. Llio: - "Traduziste fielmente o que foi dito por ele." Cipio: -
"Volto, agora, ao meu discurso. Dessa extrema licena, que s para eles
era liberdade, embora falsa, Plato faz nascer a tirania, como de um
tronco funesto. Assim como o poder ilimitado dos grandes leva queda
da aristocracia, a liberdade leva o povo demasiado livre escravido -
Os extremos se tocam na prpria natureza: na temperatura, na
vegetao, no corpo humano, e, sobretudo, na forma de governo. Essa
excessiva liberdade logo se transforma em dura escravido para os
povos e para os indivduos. Assim, da excessiva liberdade surge o tirano
e a mais injusta e dura servilidade. Com efeito, esse povo indmito e
desenfreado escolhe logo, por dio aos grandes, j abatidos e
degradados, um chefe audaz, impuro, perseguidor insolente dos
cidados que mais mritos possuem para com a ptria, prdigo com os
bens prprios e alheios; depois, como no h, para ele, segurana na
vida pblica nem privada, cercado de soldados, confere-se-lhe o
poder, e acaba por ser, como Pisstrato (69) de Atenas, tirano daqueles
mesmos que o elevam. Se acaba por perecer em mos dos bons
cidados, o que acontece com freqncia, o Estado renasce; se os
conspiradores so ambiciosos, uma faco, isto , uma nova tirania se
eleva, e se v a revoluo sucedendo, outras vezes, a esse bom sistema
aristocrtico, quando por desdita os chefes se separam do caminho reto.
O poder convertido, ento, numa bola que vai de um lado para outro,
passando das mos do rei s do tirano, das dos aristocratas s do povo,
sem que a constituio poltica seja nunca estvel.

XLV. "Desses trs sistemas primitivos, creio que o melhor , sem


disputa, a monarquia; mas, ela mesma sempre inferior forma
poltica que resultaria da combinao das trs. Com efeito, prefiro, no
Estado, um poder eminente e real, que d algo influncia dos grandes
e algo tambm vontade da multido. essa uma constituio que
apresenta, antes de mais nada, um grande carter de igualdade,
necessrio aos povos livres e, bem assim, condies de estabilidade e
firmeza. Os primeiros elementos, de que falei antes, alteram-se
facilmente e caem no exagero do extremo oposto. Assim, ao rei sucede
o tirano; aos aristocratas, a oligarquia facciosa; ao povo, a turba
anrquica, substituindo-se desse modo umas perturbaes a outras. Ao
contrrio, nessa combinao de um governo em que se amalgamam os

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outros trs, no acontece facilmente semelhante coisa sem que os
chefes do Estado se deixem arrastar pelo vcio; porque no pode haver
pretexto de revoluo num Estado que, conforme cada um de seus
direitos, no v sob seus ps aberto o abismo.

XLVI. "Mas, receio, Llio, e vs, queridos e prudentes amigos, que


meu discurso, prolongando-se, se assemelhe mais a uma dissertao de
um mestre do que a um dilogo entre amigos que buscam a verdade
Passemos, pois, a coisas de todos conhecidas, estudadas por mim
mesmo h muito tempo, e que me obrigam a pensar, crer e afirmar
que, de todos os governos, nenhum, por sua constituio, por sua
organizao detalhada, pela garantia dos costumes pblicos, pode
comparar-se com o que nossos pais receberam dos seus em herana e
nos transmitiram; e, j que quereis que eu repita o que, de outras
vezes, ouvistes de mim, mostrar-vos-ei qual esse governo e provarei
que o melhor de todos; tomando nossa Repblica por modelo, tentarei
recordar quanto disse a tal propsito. Procurarei, assim, desempenhar e
terminar a empresa que Llio me confiou."

XLVII. Llio: - "Dizes bem tua empresa, porque tua de fato. Que
outro, seno tu, pode falar melhor, quer das instituies de nossos pais,
tu, filho de to gloriosos antepassados, quer da melhor forma poltica,
tu, que, se a tivssemos conquistado, - que por desgraa estamos longe
disso, - terias nela o primeiro lugar, quer, enfim, do interesse dos
nossos descendentes, tu, oh Cipio, que, libertando Roma de seus dois
terrores, asseguraste seu porvir para sempre?"

LIVRO SEGUNDO

omo Cipio visse todos ansiosos por ouvi-lo, tornou a tomar a


palavra desta forma: - "Comearei por um pensamento do velho Cato,
a quem muito amei e admiro singularmente, e ao qual, quer pela
opinio de meus parentes, quer por minha prpria espontaneidade, me
consagrei desde minha adolescncia, sem que seus discursos tenham
chegado a enfastiar-me, tanta era a experincia dos negcios pblicos
que encontrava nele, negcios que dirigiu por longo tempo
maravilhosamente, tanto na paz como na guerra; tanta sua modstia e
comedimento de linguagem, digna ao mesmo tempo que agradvel;

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tanto o desejo que tinha de se instruir e de tornar aos outros partcipes
de sua cincia; tal, enfim, sua existncia, toda conforme s mximas e
discursos que saam de seus lbios. Costumava dizer que nossa
superioridade poltica tinha como causa o fato de que os outros Estados
nunca tiveram, seno isolados, seus grandes homens, que davam. leis
sua ptria de acordo com seus princpios particulares; Minos (70) em
Creta, Licurgo (71) na Lacedemnia, e, em Atenas, teatro de tantas
revolues, Teseu (72), Draco (73), Solo (74), Clstenes (75) e tantos
outros, at que para reanimar seu desalento e debilidade achou
Demtrio (76), o douto varo de Falero (77); nossa Repblica, pelo
contrrio, gloriosa de uma longa sucesso de cidados ilustres, teve
para assegurar e afianar seu poderio, no a vida de um s legislador,
mas muitas geraes e sculos de sucesso constante. Nunca,
acrescentava, se encontrou esprito to vasto que tenha abarcado tudo,
e a reunio dos mais brilhantes gnios seria insuficiente para abraar
tudo com um s olhar, sem o auxlio da experincia e do tempo. Assim,
seguindo o costume de Cato, remontarei at origem de Roma,
servindo-me com prazer de suas prprias frases; meu objeto ser, por
outra parte, mais exeqvel mostrando-vos o nascimento de Roma, sua
adolescncia, sua juventude, sua vigorosa madureza, do que criando,
como Scrates, uma Repblica imaginria lendo, as obras de Plato."

II. Como todos aprovassem: - "Que Repblica, - continuou, - ter


uma origem to esclarecida to sabida de todos como esta cidade, que
deve .sua fundao a Rmulo, filho de Marte? Porque no podemos
repelir a antiga tradio que nos legaram nossos maiores, que assegura
que todo benfeitor de um povo tem algo de divino pelo seu engenho e
pelo seu bero. Apenas Rmulo viu os primeiros raios do sol, quando foi
exposto s ondas do Tibre (78), em companhia de seu irmo Remo (79),
por ordem de Amlio (80), rei dos albanos, temeroso de que algum dia
essas crianas fossem funestas ao seu poder. O menino, alimentado
com o leite de um animal selvagem, foi depois recolhido por uns
pastores, que o educaram na rusticidade e nos trabalhos do campo; e
cresceu tanto em vigor corporal e presena de esprito que os seus
companheiros, nos campos em que hoje Roma se levanta, rendendo
homenagem sua superioridade, submeteram-se logo aos seus
mandatos. Colocado frente desses bandos, a fbula, deixando o posto
histria, refere que surpreendeu Alba Longa (81), cidade ento
poderosa e rica, e deu morte ao rei Amlio.

III. "Adquirida essa glria, concebeu o projeto de fundar uma cidade


e organizar um Estado. Com incrvel acerto, escolheu o lugar em que a
cidade devia situar-se, ponto delicado quando se trata de uma cidade
que quer assentar as bases de uma prosperidade futura; no a

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aproximou do mar, coisa fcil com as tropas e recursos de que
dispunha, ora penetrando no territrio dos rtulos ou dos aborgenes,
ora dirigindo-se para a embocadura do Tibre, onde depois fundou uma
colnia o rei Anco (82). Compreendeu com admirvel prudncia aquele
excelente varo que os pontos prximos s costas no so os mais
apropriados para fundar cidades que pretendem alcanar estabilidade e
poderio, porque as cidades martimas esto expostas, no s a
freqentes perigos, mas a desditas e acontecimentos imprevistos. A
terra firme denuncia, por meio de mil indcios, a marcha prevista e at
as surpresas do inimigo, que se descobre pelo rudo de seus passos; e
no atacada to rapidamente como se pode supor, sabendo-se, por
outra parte, quem o agressor e de onde vem; por mar, pode
desembarcar uma esquadra antes que se possa advertir a sua
proximidade; sua marcha no denuncia nem sua personalidade, nem
sua nao, nem seu objetivo; no se pode, enfim, distinguir com sinal
algum se ou no amiga.

IV. "So tambm freqentes, nas cidades martimas, a mudana e a


corrupo dos costumes, pois os idiomas e comrcios estranhos no
importam unicamente mercadorias e palavras, mas tambm costumes,
que tiram. estabilidade s instituies dessas cidades. Os prprios
habitantes so pouco afeitos aos seus lares; suas esperanas e
pensamentos os arrastam para longe, e, quando o corpo descansa, vaga
errante o esprito. No foi outra a principal causa da decadncia de
Cartago e de Corinto seno essa vida errante, essa disperso dos
cidados, aos quais a nsia de navegar e de enriquecer fez abandonar o
cultivo dos campos e o prazer das armas. A proximidade do mar, com
suas importaes ou suas vitrias, facilita ao vcio dessas cidades todas
as sedues funestas, e o encanto dos stios martimos parece convidar
preguia e ao fausto e a todas as corrupes enervadoras do cio.
Quanto eu disse de Corinto poderia sem dvida aplica-se a toda a
Grcia, porque o Peloponeso est quase completamente banhado pelo
mar, exceto o territrio dos flincios, e, fora da pennsula, s tm o mar
ao longe os enianos, os drios e os dolopeus. Que direi das ilhas gregas,
de costumes mais agitados e instituies mais mveis que a fmbria de
ondas que as rodeia? Tudo isso continua sendo da antiga Grcia. Quanto
a suas colnias, dispersas na sia, na Trcia, na Itlia, na Siclia, na
frica, exceto Magnsia, que outra no banhada pelo mar? At parece
que as cidades gregas invadiram o territrio dos brbaros porque, antes
de seu estabelecimento, s dois povos haviam conhecido o mar: os
etruscos e os cartagineses - aqueles mercadores, estes piratas. Essa, e
no outra, foi a causa das calamidades e revolues da Grcia, surgidas
das cidades martimas que enumerei; mas, esses vcios apresentam, por
sua vez, uma grande vantagem: a de que, de todos os pontos do

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mundo, trazem as ondas os produtos todos do universo, e, no refluxo,
levam aos confins do mundo os produtos dos prprios campos.

V. "Que pode fazer, pois, que Rmulo aproveitasse todas as


vantagens das cidades martimas, evitando ao mesmo tempo seus
perigos? Construiu sua cidade nas margens de um rio cujas guas
profundas se esparramam no mar por uma larga desembocadura,
procurando assim uma comunicao fcil no curso do Tibre, no s para
proporcionar ao novo povo tudo quanto necessitava, como tambm para
levar para longe o que tivesse de mais; uma rota natural para tirar do
Oceano todos os objetos necessrios ou agradveis vista e faz-los
chegar s regies mais afastadas. Na minha opinio, parecia ento
adivinhar que essa cidade viria a ser o centro, o corao de um
poderoso imprio; porque, colocada em outro ponto qualquer da Itlia,
no poderia manter to vasto domnio.

VI. "Pelo que respeita s fortificaes naturais de Roma, quem, por


indiferente que seja, no conservou na imaginao um desenho dos
menores detalhes? As muralhas foram construdas por Rmulo e seus
sucessores com previsora prudncia; apoiam-se por todas as partes em
montanhas cortadas a pique, deixando somente um acesso entre os
montes Esquilnio e Quirinal, fechado por um bom reduto e um amplo
fosso, A cidadela, j bastante defendida pela altura e o isolamento da
rocha em que se ergue, est to bem fortificada que ponde conservar-se
inclume e intacta mesmo no meio do horrvel transbordamento da
invaso dos gauleses. Escolheu, alm disso, um terreno cheio de
mananciais e saudvel no meio de uma regio pestilenta, porque as
colinas que o rodeiam, ao mesmo tempo que do ao vale o ar puro,
emprestam-lhe a sombra.

VII. "Tudo isso o terminou com grande celeridade, dando cidade o


nome de Roma, tomado do seu; e, para afirmar, suas bases, concebeu
Rmulo um projeto estranho, violento, mas que revelou sua hbil
poltica e o desejo de preparar o futuro e a fortuna do seu povo. Tinham
vindo as donzelas sabinas de mais ilustre nascimento para assistir ao
primeiro aniversrio dos jogos; Rmulo f-las roubar no circo e deu-as
por esposas aos seus guerreiros mais valentes. Esse rapto armou os
sabinos contra Roma; mas, no meio de um combate cujo resultado era
duvidoso, as donzelas roubadas intercederam pela paz, o que deu
origem a que Rmulo conclusse uma aliana com Tcio (83), rei dos
sabinos, dando-lhe participao na sua autoridade e concedendo aos
dois povos, ao mesmo tempo que os mesmos sacrifcios, o mesmo
direito de cidadania.

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VIII. "Depois da morte de Tcio, o poder inteiro voltou para Rmulo,
que j de acordo com aquele, reunira em conselho real os principais
cidados, chamados de pais pelo carinho do povo; tinha, tambm,
dividido o povo em trs tribos, chamadas com o nome de Tcio, com o
seu prprio e com o de Lucumo (84), morto a seu lado no combate
contra os sabinos, e depois em trinta crias, designadas tambm com os
nomes de virgens sabinas, as quais, depois de roubadas, foram as
mediadoras da paz; e, embora tudo isso se tivesse institudo em vida de
Tcio, nem por isso Rmulo deixou, depois dele morto, de se apoiar,
para reinar, na autoridade dos pais e no seu conselho.

IX. "Isso demonstra que Rmulo pensou o que antes havia pensado
Licurgo em Esparta: que o poder de um s e a potestade rgia , para
os Estados, a melhor forma de constituio, se a ela se acrescentam a
autoridade e o apoio dos melhores. Assim, com o auxilio desse conselho
e quase senado, terminou com felicidade algumas guerras contra
diversas povoaes prximas, e rijo deixou de enriquecer seus sditos,
sem jamais reservar para si a melhor parte do despojo. Por um costume
que felizmente ainda conservamos, Rmulo foi muito respeitoso para
com os uspices, o que constituiu a primeira base da Repblica, e em
todas as suas empresas importantes cuidou de aconselhar-se com um
ugure escolhido em cada uma das tribos. Teve tambm a plebe sob a
clientela dos grandes, medida cujas vantagens no deixarei de
examinar; e, como a fartura consistisse, ento, em terras e em
rebanhos, fez pagar as multas em touros e em carneiros, sem recorrer
jamais aos suplcios corporais.

X. "Depois de um reinado de trinta e sete anos, aps ter fundado os


dois maiores apoios da Repblica, os uspices e o senado, Rmulo, cuja
glria estava no seu esplendor, desapareceu num eclipse de sol, e a
plebe contou-o no nmero dos seus deuses, glria que no se alcana
sem acreditar, antes, virtudes sobre-humanas e mritos insignes. E
tanto mais admirvel essa apoteose quanto os outros homens
divinizados o foram em sculos menos eruditos e mais favorveis
fbula, porque a ignorncia gera a credulidade; Rmulo, pelo contrrio,
viveu h menos de seiscentos anos, numa poca em que as cincias e
as letras, j antigas, tinham despojado de seu carter grosseiro e
inculto os antigos erros. Com efeito, se, como afirmam os anais gregos,
Roma foi fundada no segundo ano da stima olimpada, a existncia de
Rmulo corresponde a um sculo em que a Grcia, cheia j de msicos
e poetas, s dava crdito s fbulas muito antigas. A primeira olimpada
estabeleceu-se cento e oito anos depois da promulgao das leis de
Licurgo, embora um erro tenha feito atribuir a instituio das olimpadas
a esse legislador. Por outra parte, a opinio que supe Homero mais

35
perto de nossos dias o faz viver trinta anos antes de Licurgo. , pois,
evidente que precedeu de muito a Rmulo, e ento os homens sabiam
muito para crer em fices novas. A antigidade pode admitir fbulas
grosseiras; no, porm, nessa idade em que estava mais espalhada a
cultura. A apoteose de Rmulo foi admitida, no entanto, num sculo em
que o mundo j era velho; o fundador de Roma inspirou essa admirao
profunda pelo seu gnio e suas virtudes, e mesmo os que sculos antes
se teriam negado a crer em outro mortal, acreditaram ento no relato
de um campons, Prculo (85), quando, mandado pelos senadores, que
queriam afastar qualquer suspeita de assassnio, afirmou que Rmulo
acabava de aparecer-lhe sobre a colina chamada hoje monte Quirinal
(86), suplicando-lhe que fizesse erigir nesse stio um templo para o povo
romano, porque ele era deus e se chamava Quirino (87).

XI. "Vedes, pois, como o gnio de um homem pode dar vida a um


povo, no o abandonando em seu bero, mas s quando j estava
adulto e completo o seu desenvolvimento."

XII. Llio: - "Vemos-te, no menos atnitos, seguir nesse discurso


um sistema completamente novo e que no se encontra nos livros
gregos. O prncipe deles, Plato, o maior dentre os seus escritores,
estabeleceu a rea. de sua cidade no ponto que achou conveniente;
cidade admirvel sem dvida, mas estranha vida real e aos hbitos
humanos. Outros reformadores, sem tomar modelo, sem se propor tipo
algum de Repblica, discorreram a respeito das vrias constituies dos
Estados. Tu, ao que parece, queres, por tua parte, reunir os dois
mtodos, preferindo atribuir a outros os teus descobrimentos a criar
sistemas como Scrates em Plato, enaltecendo a memria de Rmulo,
pela fundao de sua cidade, em circunstncias e condies que talvez
fossem obra do acaso ou da prpria necessidade. Continua como
comeaste; j prevejo que vais examinar outros reinos para apresentar
uma Repblica perfeita."

XIII. Cipio: - "O senado de Rmulo, que constava e se compunha


de nobres, aos quais o rei tanto distinguiu que chegou a chamar-lhes
pais e a seus filhos patrcios, tentou, depois que Rmulo desapareceu,
governar sem rei a Repblica; mas, o povo no o consentiu, e reclamou
um rei, apesar da dor experimentada com a perda do primeiro. Como
interregno, os nobres pensaram numa forma de governo nova e
desusada; o Estado, esperando o chefe que definitivamente havia de
reinar, no estava sem rei; mas, o tempo desse reinado provisrio foi
limitado, por causa do receio de que um reinado muito longo se
tornasse demasiado difcil de abandonar. Assim, pois, esse povo jovem
compreendeu algo que escapou ao legislador da Lacedemnia, Licurgo,

36
que no achou, como se isso dependesse dele, que o rei devesse ser
eleito, e exigiu, como nica condio, que tivesse nas veias o sangue de
Hrcules (88). Nossos antepassados, ento to toscos, julgaram, de
fato, que convinha buscar, de preferncia prognie, a virtude e a
sabedoria.

"Como a fama encontrasse em Numa Pomplio (89) esses relevantes


dotes, o povo romano, preterindo os seus prprios cidados, arranjou,
com a autoridade dos pais, um rei alheio; e, para isso, chamou a Roma
aquele sabino, da cidade de Curas, onde se achava. Desde sua chegada,
Numa, apesar de ter sido nomeado nos comcios curiados, ditou uma lei
concernente a estes e a sancionou com o seu poder; vendo, por outra
parte, quanto era grande o ardor blico dos romanos, e compreendendo
que esse ardor se mantinha com suas instituies, determinou ir
mudando os seus costumes guerreiros.

XIV. "Primeiramente, dividiu entre os cidados as terras que Rmulo


adquirira na guerra, e ensinou-lhes que, sem a devastao e sem a
pilhagem, podiam obter-se todas as vantagens com o cultivo assduo
dos campos; inspirou-lhes o amor paz e calma, garantias da f e da
justia, com cujo patrocnio prosperam as colheitas e os cultivos. Do
mesmo modo, instituindo uspices maiores, acrescentou ao nmero dos
ugures primitivos mais dois; e, mediante leis, que em nossos
monumentos conservamos, acalmando em todos o ardor da guerra,
despertou-lhes o culto das divindades. Estabeleceu tambm os flmines,
os lios, as vestais, e estatuiu por toda parte a religio; quis que nos
sacrifcios fossem complicadas as cerimnias e simples as oferendas,
exigindo do sacerdcio extensos conhecimentos, sem ostentao, e uma
piedade mais prpria da observncia do que da prescrio dispendiosa.
Foi ele, tambm, quem fez pr em uso os mercados, os jogos, as festas
e todas as ocasies de reunir e aproximar os homens entre si, atraindo
doura e amizade os que se tinham tornado ferozes e rudes com a
paixo das armas. Depois de ter reinado assim, no meio de uma
completa paz, durante quarenta e nove anos sigamos a opinio do nosso
grande Polbio, a quem nenhum historiador se compara em diligncia
para averiguar datas), deixou a vida, tendo confirmado em Roma duas
coisas necessrias como bases do esplendor e da durao de uma
Repblica: a religio e a demncia."

XV. Quando Cipio acabou de falar: - verdadeira, - perguntou


Manlio Africano, - a memria que se conserva de que Numa foi discpulo
de Pitgoras ou, pelo menos, pitagrico? Com freqncia, o temos
ouvido dos ancios, e assim o vulgo o estima; mas, nada disso vemos
que nos satisfaa na autoridade dos anais pblicos." Ento, Cipio: -

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falso, - disse, - e no s falso, como tambm nscio no fundo e
absurdo. Porque no se devem supor fatos que, longe de se terem
verificado, so impossveis. Foi no quarto ano do reinado de Lcio
Tarqnio-o-Soberbo (90) que Pitgoras chegou a Sibaris, a Crotona e a
esta parte da Itlia. A septuagsima segunda olimpada a data comum
da elevao de Tarqnio ao trono e da viagem de Pitgoras. ,
portanto, claro, calculando a durao de cada reinado, que se tinham
passado cento e quarenta anos, aps a morte de Numa, quando
Pitgoras visitou a Itlia pela primeira vez, fato incontestvel para
aqueles que estudam cuidadosamente os anais do tempo." - "Deuses
imortais! prorrompeu Manlio, quo inveterado este erro! Alm do
mais, consola-me saber que Roma deve seu esplendor, no s teorias
importadas de alm-mar, mas s suas relevantes e genunas virtudes
domsticas."

XVI. - "Ainda o sabers mais facilmente, - continuou Africano, -


quando. estudando o progresso de nossa Repblica, a vires avanar at
ao estado em que hoje se encontra. Ento, apreciars no seu verdadeiro
valor a sabedoria dos nossos antepassados, que transformaram as
coisas tomadas aos estranhos em melhores do que eram a princpio, e
vers que este povo no se engrandeceu por acaso, mas por prudncia
e disciplina, ao que, na verdade, no se ops a fortuna.

XVII. "Morto o rei Pomplio, o povo, ante a proposta de um rei


interino, confiou o reinado a Tulo Hostlio (91) nos comcios curiados;
seguindo o exemplo de Pomplio, consultou ele as crias a respeito de
sua elevao ao trono. Brilhou sua glria na milcia, e foram notveis
seus feitos de armas. Construiu a praa dos Comcios e decorou o
palcio do senado com o despojo ganho nas batalhas. Dele so as
formas legais para a declarao de guerra, costume justo que consagrou
com a interveno religiosa dos feciais, e, desde ento, toda guerra
empreendida sem essas formalidades foi considerada mpia e injusta. E
note-se com quanta sabedoria j viam os nossos reis o que se devia dar
ao povo, pois no pouco o que sobre isso posso dizer. Tulo, sem a sua
autoridade, no ousava cobrir-se com as insgnias reais nem fazer-se
preceder dos doze litores..."

XVIII. Manlio: - "No caminha para a perfeio, mas voa, esta


Repblica cuja origem descreves." Cipio: - "Depois dele, um
descendente de Numa Pomplio por parte de sua filha, Anco Mrcio (92),
foi nomeado rei pelo povo; tambm tomou o imprio com uma lei
curiada. Como tivesse vencido os latinos, admitiu-os na cidade.
Acrescentou cidade os montes Aventino e Clio; dividiu os campos que
tinha conquistado; conservou sob o domnio pblico os bosques tomados

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na guerra, vizinhos ao mar, e fundou uma colnia margem do Tibre.
Por fim, morreu, depois de ter reinado vinte e trs anos." Llio: - "Esse
rei tambm digno de elogios; mas, a histria romana bem obscura;
com efeito, embora saibamos o nome da me desse rei, ignoramos o do
pai." Cipio: - "Assim ; mas, daqueles tempos, s os nomes
esplendorosos se conservam.

XIX. "V-se, porm, aqui, pela primeira vez em Roma, a influncia


de uma civilizao estranha. No era, de certo, um pequeno arroio que
ento trouxe as artes da Grcia, mas um rio soberbo, que transportou
em suas guas as cincias e as letras. Demarato (93), o primeiro dos
corntios pela considerao, pelo crdito e pelas riquezas, no podendo
suportar o jugo do tirano Cpselo (94), fugiu com seus tesouros para a
Tarqnia, cidade florescente dos etruscos. Tendo sabido, depois, que a
dominao de Cpselo se consolidava, renunciou sua ptria; varo livre
e forte, fez-se admitir como cidado na Tarqnia, em cuja cidade se
estabeleceu e fixou domiclio. Ali, tendo tido dois filhos com uma me de
famlia da cidade, ensinou a ambos as artes e a disciplina dos gregos.

XX. "Um desses filhos foi admitido facilmente na cidade e, pela sua
humanidade e doutrina, fez-se confidente do rei Anco, que o fez
partcipe de todas as suas decises e at parecia seu companheiro no
trono. Tinha, ademais, trato amvel, e a todos prodigalizava benefcios
e liberalidades. Assim, morto Mrcio, o povo elegeu L. Tarqnio, que
assim mudara de nome, rendendo culto aos costumes desse povo.
Dessa forma, quando fez sancionar seu poder, duplicou o primitivo
nmero dos pais. Aos primitivos, que consultava de preferncia, chamou
maiores, e aos novos menores. Organizou, depois, a ordem dos
cavaleiros, tal como hoje permanece. No pode mudar os nomes de
ticienses, ramnenses e lceros (95), como teria desejado, pela oposio
que encontrou no famoso ugure Nvio (96). sabido que os de Corinto
mantinham e cuidavam dos cavalos para as necessidades pblicas,
mediante uma contribuio imposta aos celibatrios e s vivas.
Acrescentou, pois, aos primeiros ginetes outros, at ao nmero de mil e
trezentos, que mais tarde duplicou, depois de ter vencido os quos,
nao forte, que era uma contnua e iminente ameaa para Roma.
Repeliu, igualmente, uma invaso dos latinos; f-los fugir com sua
cavalaria; sabemos, por fim, que instituiu o primeiro dos jogos
romanos; que, na guerra contra os sabinos; fez voto, no mais renhido
da peleja, de construir um templo a Jpiter timo e Mximo sobre o
monte Capitlio, e que morreu, depois de ter ocupado o trono trinta e
oito anos."

XXI. Llio: - "Cada vez parece mais certa a frase de Cato: "A

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constituio da Repblica no foi obra de um homem nem de um
tempo." Claramente se vem quantas e quais foram, em cada reinado,
as coisas boas. Mas, afigura-se-me que chegamos quele que, dentre
todos, me parece ser o que mais e mais claro' viu na constituio da
Repblica." Cipio: - "Assim ; Srvio (97) foi o primeiro que comeou a
reinar sem consultar a vontade do povo. Supe-se que era filho de uma
escrava tarquiniense e de um cliente do rei. Educado entre os ntimos do
prncipe, e servindo-o mesa, revelou uma inteligncia pouco comum
nas menores aes e palavras. Dessa forma, Tarqnio, cujos filhos
ainda choravam nos seus beros, dedicou-lhe tanto afeto que Srvio
passava geralmente por seu filho, e dele recebeu vasta instruo,
conforme os modelos da Grcia, que ele tinha sido o primeiro a seguir.
Quando Tarqnio sucumbiu s insdias dos filhos de Anco, Srvio
comeou a reinar, no por mandato, mas por consentimento tcito dos
cidados. Tendo circulado a notcia de que Tarqnio sobrevivia aos seus
ferimentos, pareceu, a princpio, que Srvio no passava de um
usurpador; acalmou, ento, os irritados credores com sua liberalidade e
declarou que tudo quanto fazia devia entender-se em nome do rei,
evitando assim sua apresentao ao senado. Mas, depois de sepultado
Tarqnio, Srvio acudiu voluntariamente aos sufrgios populares e,
uma vez regularizado o seu mandato por meio de uma lei especial, a
primeira coisa em que pensou foi vingar as injrias dos etruscos.

XXII. "Criou dezoito centrias de cavalaria de grau mximo. Depois


de bem separada essa grande quantidade de cavaleiros, dividiu o resto
do povo em cinco classes, separando os jovens dos velhos e arranjando
tudo de modo que a preferncia dos sufrgios correspondesse, no
multido, mas aos ricos, e cuidou de tudo o que se deve cuidar em toda
Repblica: de que os mais em nmero no o sejam em valimento. Se
essa descrio vos fosse desconhecida, por mim vos seria explicada;
mas, basta que vos fixeis no resultado. As centrias da primeira classe e
as dos cavaleiros, com seus seis sufrgios, s quais se acrescentava a
dos carpinteiros, pela sua utilidade na cidade, formavam oitenta e nove
centrias. Bastava, pois, que oito centrias, das cento e quatro que
restavam, se unissem s primeiras, para que o voto popular tivesse ,o
mesmo resultado que teria se fosse unnime. As outras noventa e seis
centrias, muito superiores em nmero, no estavam, pois, excludas do
direito de sufrgio, coisa que teria parecido desptica, e tambm no
desfrutavam de um poder que teria apresentado inmeros perigos. Em
tudo isso, teve muito em conta os nomes e as palavras. Deu aos ricos
um nome que indicava os auxlios pecunirios que subministravam ao
Estado, e aos que no tinham mais de mil e quinhentos ases, ou no
possuam mais do que sua pessoa, chamou proletrios, indicando assim
que deles a ptria s esperava a prole. Ningum estava, pois, privado

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do direito de sufrgio, se bem que a preponderncia dos ricos fosse
manifesta.

XXIII. "Cartago era setenta e cinco anos mais antiga do que Roma,
posto que fundada trinta e nove anos antes da primeira olimpada;
muito antes ainda, Licurgo teve os mesmos objetivos; assim, essa
igualdade e esse trplice gnero de governo, parece-me que nos deve
ter sido comum com aquele povo. Mas, h alguma coisa prpria e
essencial na nossa Repblica, que no pode ser mais preclara, que
procurarei expor o melhor que me seja possvel e que parecer tal que
nada haver. que se lhe parea. Na Lacedemnia, em Cartago e na
nossa prpria histria at ao momento atual, temos encontrado a
reunio desses trs elementos polticos, mas nunca na medida, justa de
equilbrio. Porque, na sociedade em que uma pessoa investida de
potestade perptua, e da regra principalmente, embora haja nela um
senado, como em Roma sob os reis, ou como em Esparta sob as leis de
Licurgo, e embora o povo exera algum direito como na nossa
monarquia, o ttulo de rei inclina a balana e faz com que o Estado seja
e se chame monarquia. E essa forma de governo a mais exposta a
mudanas e transtornos, porque os vcios de um s podem bastar para
precipit-la num funesto abismo. Em si mesma, no s no acho
detestvel a monarquia, como at a considero prefervel s outras
formas de governo simples, se alguma forma simples pudesse agradar-
me. Mas, isso, quando conserva seu carter, isto , quando o poder
perptuo de um s, sua igualdade e justia garantam a segurana, a
igualdade e o bem-estar de todos os cidados. Mesmo ento, falta no
pouco ao povo que governado por um rei; antes de tudo, a liberdade,
que no se estriba em ter um bom amo, mas em no o ter.

XXIV. "Aquele senhor injusto e cruel teve a fortuna, durante algum


tempo, como escrava de suas empresas. Conquistou o Lcio inteiro,
tomou Promcia, cidade poderosa, e, com o despojo de ouro e prata,
fundou o Capitlio (98), cumprindo assim a promessa do av. Fundou
tambm colnias e, seguindo os usos dos povos de que era oriundo,
enviou a Delfos (99), como primcias do seu despojo, magnficas
oferendas para adornar o templo de Apolo. (100).

XXV. "Comea agora, neste ponto, o crculo cujas revolues


devemos estudar desde o comeo; porque o que mais essencial na
cincia poltica, sobre a qual versa nossa dissertao, conhecer a
marcha e as alteraes dos Estados, a fim de que, sabendo para que
escolhos cada governo se dirige, se possam reter ou prevenir seus
funestos resultados. O rei a que me refiro, manchado antes de tudo com
o sangue do rei melhor e mais preclaro, perdera a integridade de seu

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nimo, e, temeroso do castigo que o ameaava, queria impor-se pelo
temor. Da altura de suas vitrias e dos seus tesouros, cego pelo
despotismo e pelo orgulho, chegou a no poder governar suas paixes
nem a concupiscncia libidinosa dos outros. Assim, tendo o maior dos
seus filhos desonrado Lucrcia (101), filha de Tricipitino (102), e esposa
de Colatino (103), e tendo essa nobre e casta mulher se suicidado para
no sobreviver honra ultrajada, deu isso ocasio a que um homem de
gnio e virtude, Jnio Bruto (104), sacudisse o jugo infame e sangrento;
simples cidado, encarregou-se dos destinos pblicos, ensinando pela
primeira vez esta grande mxima: "Todo homem magistrado quando
se trata de salvar a ptria. Roma inteira ergueu-se sua voz e,
indignada com a morte de Lucrcia, jurou ving-la e vingar seus
desolados parentes. E, recordando a injustia de Tarqnio, dos seus
filhos e de todos os seus, expulsou para sempre de Roma sua raa
nefanda.

XXVI. "Vedes de que modo o rei produz o dspota, e como basta o


crime de um s homem para converter uma boa forma de governo na
pior de todas as que se possam imaginar? a esse dspota do povo que
os gregos chamam tirano; porque querem dar o nome de rei somente
quele que vela pelo povo como um pai e que conserva os que governa
na condio e estado mais venturosos da vida. Considero, como j
disse, boa essa forma de constituio poltica, mas tambm prxima do
estado mais pernicioso. No mesmo momento em que um rei se deixa
dominar pela injustia., converte-se em tirano, e nada mais horrvel e
repulsivo aos deuses e aos homens do que esse animal funesto que,
embora com forma humana, sobrepuja, em ferocidade e crueldade, as
mais desapiedadas feras. Quem dar o ttulo de homem a um monstro
que no reconhece comunidade de direitos para com os outros homens,
nem laos que o unam humanidade? Mas, ser mais oportuno falar da
tirania quando a ilao do nosso discurso nos levar a nos ocuparmos
daqueles que, estando a cidade livre, pensaram em usurpar sua
dominao.

XXVII. "Tendes, pois, o primeiro exemplo de tirano; os gregos


quiseram designar com esse nome o rei injusto; ns chamamos reis,
indistintamente, a todos os que exercem por si ss uma autoridade
perptua. Foi por isso que Esprio Cssio (105), M. Mnlio (106), Mlio
(107) e de certo modo, mais tarde, Tibrio Graco (108) foram acusados
de querer usurpar o trono.

XXVIII. "Licurgo, na Lacedemnia, estabeleceu um Conselho de


ancios, composto unicamente de vinte e oito, aos quais deu o direito
supremo de deliberao, reservando para o rei a supremacia do mando.

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Nossos romanos, imitando-o, deram aos que ele chamou de ancios o
nome de senado, o que tambm fez Rmulo, conforme dissemos, com
os pais; e, nesse sistema, a fora, como a potestade, correspondeu ao
poder real. Certamente, tanto Licurgo como Rmulo concederam alguns
direitos ao povo; mas, longe de servirem para saciar sua sede de
liberdade, serviram para acend-la. O povo sempre estar pendente do
receio de que se eleve um rei injusto. , pois, como antes disse, frgil a
fortuna do povo que se baseia na vontade e nos hbitos de um s.

XXIX.. "O modelo e a verdadeira origem da tirania so, pois,


encontrados por ns nessa mesma Repblica que Rmulo fundou com
to bons auspcios; e no naquela que, conforme escreve Plato, se nos
apresenta nos dilogos peripatticos de Scrates. Assim, bastou a
Tarqnio, para destruir todo esse gnero e regime monrquico, no
uma nova potestade, mas uma usurpao arbitrria da que j tinha.
Oponha-se agora, a esse dspota, um prncipe prudente, virtuoso, apto
para assegurar a felicidade e a glria dos seus concidados, um
verdadeiro tutor e procurador da Repblica, que assim deve ser
chamado quem o reitor e governador da cidade. Ser fcil reconhecer
esse sbio varo: ser aquele que possa proteger o Estado com suas
palavras e com suas obras. Como ainda no lhe dei um nome,
procurarei fazer um bosquejo de seu carter.

XXX. Plato dividiu seu territrio, com suas moradas e riquezas,


entre os cidados, em partes iguais, e estabeleceu sua Repblica, to
fcil de desejar quanto difcil de possuir, e que vinha a ser menos um
plano susceptvel de realizao do que um modelo em que se pudessem
estudar todos os expedientes da poltica. Por minha parte, tanto quanto
possa consegui-lo, tentarei aplicar princpios idnticos, no ao vo
simulacro de uma sociedade imaginria, mas mais ampla e poderosa
Repblica, de modo que se possa assinalar a causa dos males e bens
pblicos. Uma vez expulso Tarqnio, depois de duzentos e quarenta e
dois anos de monarquia, contados os interregnos, o povo romano
chegou a tomar tanto dio a tudo o que se relacionava com o nome de
rei quanto a dor que experimentara com a morte de Rmulo, ou antes,
com a sua desapario. Assim como ento no podia carecer de rei,
assim tambm, expulso Tarqnio, o prprio ttulo de rei tornou-se-lhe
insuportvel.

XXXI. "Quebrou-se aquela lei. Pensando assim os nossos maiores,


desterraram Colatino, apesar de sua inocncia, como suspeito pela sua
famlia, e aos outros Tarqnios por dio ao seu nome. Levado pelo
mesmo pensamento, P. Valrio (109), nas suas arengas no foro, foi o
primeiro a abater os feixes diante do povo, e deu ordem de levar ao p

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do monte Vlia os materiais de uma casa que tencionava edificar no
cimo da colina, quando viu que o lugar por ele escolhido suscitava a
suspeita do povo, por ter o rei Tlio tido ali sua residncia. Ainda assim,
mereceu o nome de Publcola por ter proposto a primeira lei votada nos
comcios centuriados, que proibia que os magistrados matassem e at
lastimassem os cidados que apelassem para o povo, O direito de
apelao existia sob os reis, conforme demonstram os livros dos
Pontfices (110) e significam os nossos arquivos augurais; as prprias
Doze Tbuas (111) indicam, em muitas passagens, que era permitido
apelar de toda sentena e de todo castigo; a eleio dos decnviros
legisladores, que escreveram as leis sem apelao, demonstra
suficientemente que existia contra eles esse direito. Lcio Valrio (112),
Potcio (113) e Horcio Barbado (114), homens conhecidos pela sua
popular prudncia, estabeleceram, numa lei do seu consulado, que os
magistrados no poderiam julgar sem apelao; enfim, as trs leis
Prcias, devidas, como sabido, aos trs Prcios (115), no alteraram
as anteriores seno no que se referia sano penal. Assim, Publcola,
tendo feito adotar essa lei lata de apelao, mandou tirar as
machadinhas dos feixes consulares e, no dia seguinte, nomeou Lucrcio
(116) para participar da mesma forma de suas atribuies; e, como o
novo cnsul fosse mais velho, enviou-lhe seus litores, estabelecendo-se
o hbito de que cada ms precedessem os litores a um magistrado, para
no multiplicar as insgnias num povo mais livre do que numa
monarquia. No creio que deva ser considerado vulgar o homem que,
tendo dado ao povo uma liberdade moderada, manteve integrrimo o
princpio de autoridade e o conservou em mos dos grandes. No sem
causa que decanto to antigos tempos; apresento os modelos dos
homens e das coisas em que o resto do meu discurso se deve apoiar.

XXXII. "Nessas condies, pois, teve o senado a Repblica, naqueles


tempos em que, num povo to livre, pouco pelo povo e muito pelos
costumes e pela autoridade do senado, ela se regia; os cnsules
exerciam uma potestade temporal e nua, mas rgia pelas suas
prerrogativas e natureza. Conservava-se, no obstante, o mais
essencial, talvez para que os nobres pudessem obter o poder, que
consistia em que nada se pudesse aprovar do resolvido pelo povo sem
que os patrcios o sancionassem. Por essa mesma poca, dez anos
depois da criao dos cnsules, aparece a ditadura com T. Larcio (117),
nova forma de poder, que pareceu bem depressa semelhante
monarquia. Entretanto, as principais famlias conservavam ainda uma
preponderncia que no contrariava o povo, e grandes faanhas
militares foram, nesses tempos, realizadas por esforados vares,
investidos de grande poder, quer como cnsules, quer como ditadores.

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XXXIII. "A prpria marcha dos acontecimentos exigia que o povo,
livre dos reis, tentasse conquistar o maior poder possvel, e essa nova
revoluo realizou-se num curto intervalo, dezesseis anos depois, sob o
consulado de Pstumo (118), Comnio (119) e Esprio Cssio; talvez
faltasse razo para isso, mas, muitas vezes, a natureza das coisas
pblicas vence a razo. Recordai minhas primeiras palavras: um Estado
em que os direitos e as prerrogativas no esto num equilbrio perfeito,
em que os magistrados no tm suficiente poder, bastante influncia as
deliberaes dos nobres e o povo bastante liberdade, no pode ter
estabilidade nem permanncia. Assim, entre ns, sendo excessivos o
estado, a desordem e as dvidas, a plebe retirou-se primeiro para o
monte Sacro e depois para o Aventino. To pouco a disciplina de Licurgo
foi freio bastante para os gregos, e, sob o rei Teopompo (120), em
Esparta, os cinco magistrados chamados foros se nomearam, como os
reguladores em Creta, em oposio ao poder real, do mesmo modo que
entre ns, para contrapesar a autoridade consular, se instituram os
tribunos da plebe.

XXXIV. "Nossos antepassados acharam, sem dvida, para esse mal,


um paliativo, que o prprio Solo, alguns anos depois, em caso anlogo,
no ignorou; nosso senado to pouco descuidou da aplicao do
remdio ao mal da dvida, quando, tendo a crueldade de um credor
excitado a indignao pblica, todos os cidados presos por dividas
recuperaram a liberdade e ficou abolida a priso por tal conceito.
Sempre que as calamidades pblicas levaram o povo a essa miservel
condio, pensou-se, no interesse da sade geral, em aliviar sua
desdita; mas, uma vez descuidada essa prudente poltica, verificou-se
em Roma uma mudana que com a criao de dois tribunos, numa
sedio, diminuiu o poder e a autoridade do senado. Este ainda pode
conservar no pouca influncia e preponderncia, composto como
estava de cidados to denodados quanto sbios, os quais, com seus
conselhos e com suas armas, protegiam a cidade, conservando o seu
ascendente, porque, sendo superiores aos outros em honras, lhes eram
inferiores no gozo dos prazeres e em riquezas; acrescente-se que, nas
coisas privadas, punham sua diligncia, sua fortuna e seus conselhos ao
servio de todos os cidados.

XXXV. "Com a Repblica nesse estado, E. Cssio, alentado por sua


popularidade, pretendeu apoderar-se da autoridade real, tendo sido
acusado pelo questor; no ignorais que, ento, seu prprio pai, tendo
sabido de sua culpa, o condenou morte, com o consentimento popular.
Proximamente, pelo ano cinqenta e quatro do consulado, Tarpio (121)
e Atrnio (122), propuseram s crias a substituio da multa aos
castigos corporais, coisa que no pode deixar de ser agradvel ao povo.

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Vinte anos depois, tendo o rigor dos censores L. Paprio (123) e P.
Pinrio (124) feito passar para o domnio pblico, fora de multas,
quase todos os ganhos dos particulares, essa forma de confisco foi
substituda, por sua vez, por mdica avaliao pecuniria, mediante
uma lei de C. Jlio e P. Paprio.

XXXVI. "Mas, alguns anos antes, quando a autoridade do senado


estava no seu esplendor e o povo a suportava com pacincia, adotou-se
outro novo sistema; os cnsules e os tribunos abdicaram seus cargos, e
dez magistrados supremos (125) foram criados para exercer o poder
soberano sem apelao e escrever as leis. Depois de escreverem dez
tbuas de leis com prudncia e suma eqidade, sub-rogaram sua
autoridade no ano seguinte a outros decnviros, os quais no
demonstraram a mesma fidelidade nem a mesma justia.

"No se deixa de citar, no entanto, um ato de C. Jlio, membro


desse colgio, que, denunciando como assassino o nobre Sexto, de cuja
habitao vira retirar um cadver, apesar de ser decnviro sem
apelao e de ter em suas mos a suma potestade, admitiu a cauo
para violar a lei, pois s aos comcios de centrias cumpria julgar a vida
de um cidado romano.

XXXVII. "Passaram-se trs anos sem que os decnviros quisessem


sub-rogar a outros sua autoridade. Com a Repblica nesse estado, o
qual, como eu disse muitas vezes, no podia ser duradouro, por no ser
igual para todas as classes da. cidade, todo o poder e toda a influncia
ficaram nas mos dos aristocratas, sendo os nobres decnviros
nomeados Sem oposio dos tribunos da plebe, sem adio de outra
magistratura e sem apelao para o povo contra o machado e o chicote.
Tamanha foi, pois, a sua injustia, que se produziu um horrvel
transtorno, uma completa revoluo; publicaram duas novas tbuas
com inquas leis, uma das quais proibia toda aliana entre plebeus e
patrcios, aliana concedida pelo matrimnio at aos estrangeiros; essa
lei foi, mais tarde, derrogada pelo plebiscito Canuleio (126). Abusaram,
enfim, do povo, em benefcio de sua concupiscncia e avareza. Todos
sabemos, por ter sido esse fato celebrado em muitos monumentos
literrios, que Virglio (127) imolou sua filha na praa pblica, com suas
prprias mos, para subtra-la ao desejo brutal de um decnviro; este,
desesperado, fugiu para o monte lgido, onde estava o exrcito, e os
soldados, abandonando a guerra ainda indecisa, partiram para o monte
Sacro e, como de outra vez j o tinham feito, assaltaram o Aventino
com as armas."

XXXVIII. Quando Cipio disse isso, todos permaneceram em

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silenciosa expectativa. Por fim, Tubero: - "Embora, - disse, - nada de ti
os meus maiores exijam, ouve, Africano, o que de ti desejo." - "Fala, -
disse Cipio, - que com prazer te ouvirei." Tubero: - "Elogiaste nossa
constituio poltica, se bem que Llio te interrogasse, no sobre a
nossa, mas sobre toda forma de governo; por outro lado, no nos
disseste de que modo essa Repblica, que tanto elogias, pode constituir-
se e conservar-se, com que disciplina, com que costumes ou leis.

XXXIX. Cipio: - "Logo teremos ocasio propcia para falar da


instituio e conservao dos Estados, Tubero. Pelo que diz respeito ao
melhor governo, creio ter respondido a Llio satisfatoriamente. Com
efeito, defini, em primeiro lugar, trs formas polticas possveis; depois,
outras trs, perniciosas, a elas contrrias; afirmei que nenhuma delas
era perfeita, mas sim aquela que resultasse de uma combinao das
trs. Se citei o exemplo de Roma, no foi certamente com o fim de
definir um Estado sem mcula, mas com o de demonstrar praticamente
a aplicao numa grande cidade do que eu descrevera em meu discurso.
Mas, se queres conhecer o melhor gnero de Repblica, sem citar como
exemplo povo algum, utilizarei a imagem da natureza.

XL. "Esse, e no outro, o tipo que h tempo procuro e ao qual


desejo chegar." Llio: - "Procuras o do varo prudente?" Cipio: -
"Justamente." Llio: - "Modelos bastantes tens diante dos olhos,
comeando por ti mesmo." Cipio: - "Oxal que o senado nos desse
modelos semelhantes! O poltico prudente como aquele homem que
vimos na frica com freqncia, o qual, montando um elefante
gigantesco, o dirige e governa a seu capricho, mais com a vontade do
que com os atos." Llio: - "Tive ocasio de observar a mesma coisa
quando fui teu legado." Cipio: - "Assim, um ndio, ou um cartagins,
consegue guiar uma fera, uma vez domesticada e afeita aos hbitos do
homem. Mas, esse algo que reside no esprito do homem e que dele faz
parte com o nome de inteligncia, no deve domar somente uma fera
dcil e submissa, mas outra muito mais indmita e terrvel; fera pronta
a todo excesso, bria de sangue, disposta a toda crueldade e que
necessita, para ser guiada, do frreo brao de um varo implacvel e
forte." Llio: - "Agora, compreendo o cargo destinado ao varo que eu
esperava, e as condies que necessita." - "Uma s exijo, - disse
Africano, - pois todas as outras j esto nele compreendidas: estudar
sem descanso; trabalhar sem trgua pelo seu aperfeioamento;
procurar que os outros o imitem; e ser, com o esplendor de sua alma e
de sua vida, para os seus concidados, como um espelho aberto. Assim
como os sons despertados nas liras e nas flautas, combinados com o
canto e a voz, produzem um conjunto harmnico que agrada ao ouvido
inteligente, ao passo que as dissonncias o incomodam, assim tambm

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um Estado, prudentemente composto da mescla e equilbrio de todas as
ordens, concorda com a reunio dos elementos distintos; e o que no
canto chamado pelos msicos de harmonia, no Estado a concrdia, a
paz, a unio, vnculo sem o qual a Repblica no permanece inclume,
do mesmo modo que nenhum pacto pode existir na justia."

XLI. Llio: - " Creio o mesmo; renuncio convosco a tudo quanto at


agora dissemos da Repblica, ou a quanto possamos dizer daqui por
diante, se no confirmamos antes que, sem uma suprema justia, no
se pode reger de modo algum a coisa pblica. Mas, se te apraz,
deixemos isso por hoje. Temos ainda muito que dizer, e podemos diferi-
lo para amanh." Aceita essa opinio, ps termo polmica por aquele
dia.

LIVRO TERCEIRO

ipio - A princpio, o homem emitia unicamente sons


inarticulados e confusos. Depois, sua inteligncia lhe fez distinguir e
separar em partes esses sons; deu, depois, a cada coisa um nome que a
distinguisse das outras; e os homens, separados antes, encontraram-se
unidos com esse vnculo de simpatia. A prpria inteligncia, as vozes,
que pelo seu som pareciam antes infinitas, assinalaram-se e se
expressaram todas com poucos sinais e caracteres, com os quais se
tornou possvel falar com os ausentes, manifestar os movimentos de
nossa alma e esculpir nos monumentos a lembrana das coisas que se
foram. Inventaram-se depois os nmeros, para a vida to necessrios,
cuja cincia se pode dizer imutvel e eterna, posto que a primeira que
ergue nosso olhar para o cu e nos diz que no devemos ver
indiferentemente a sucesso das noites e dos dias e o curso to
imutvel quanto majestoso dos astros.

II. "Alguns homens, cujas almas se elevaram a eminente altura,


puderam discorrer a respeito das coisas que, como disse, tinham
recebido dos deuses, e tornar-se dignos delas. Assim, os que nos
legaram suas dissertaes sobre a vida so, para ns, grandes homens,
e o so realmente, quer considerados como sbios profundos, quer
como apstolos da verdade, quer como mestres da virtude. No se
deve, por isso, deixar de reconhecer que a arte social de governar os

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povos, ou na variedade dos descobrimentos dos homens versados no
governo da Repblica, ou no que eles escreveram em seu cio fecundo,
longe de ser uma cincia sem importncia, desperta nos engenhos
privilegiados uma virtude divina e quase incrvel; e quando a essas
excelsas faculdades naturais, desenvolvidas pelas instituies civis, se
unem, como nos interlocutores deste dilogo, slida instruo e
extensos conhecimentos, ningum haver que a eles se deva antepor.
Com efeito, que pode existir de mais preclaro do que o conhecimento e
o hbito dos problemas mais importantes da poltica, quando se unem a
eles o prazer e a experincia das artes do entendimento? Que homens
haver melhores do que Cipio, Llio e Filo, que para reunir quantos
dotes um homem eminente necessita, uniram s tradies dos seus
antepassados e aos seus costumes domsticos a doutrina estranha que
haviam recebido de Scrates? Em suma, quem ambas as coisas quer e
pode, quem se instrui ao mesmo tempo na doutrina presente e nas
instituies passadas, julgo que merece a maior considerao e os mais
perfeitos elogios. Se fosse absolutamente necessrio escolher um
desses caminhos da sabedoria, apesar de parecer mais feliz a vida
pacfica e santa, passada tranqilamente na solido dos estudos e das
artes, eu julgaria certamente mais louvvel e ilustre a vida cvica, na
qual brilham to grandes homens, como Crio (128),

Que ningum conseguiu vencer com ferro ou ouro.

III. "Nossos grandes homens se diferenciam nisto: em alguns, a


oratria e as artes desenvolveram os princpios da natureza, que obra,
em outros, das instituies e das leis. Por si s, nossa cidade produziu
um considervel nmero, se no de sbios, posto que tanto se deve
restringir a aplicao desse ttulo, certamente de vares dignos de
elogio, por terem cultivado os inventos dos sbios e os preceitos da
sabedoria; contai, agora, todos os Estados famosos, nos tempos que
foram e nos que so; considerai que a maior obra do gnio sobre a terra
consiste em constituir uma Repblica verdadeira; e ainda quando s
conteis um homem em cada cidade, que imensa multido no
encontrareis de vares ilustres? Basta prestardes ateno Itlia, ao
Lcio, prpria sabina e volsca multido, ao Smnio, Etrria; basta
dirigirdes o olhar para a grande Grcia, os assrios, os persas, os
cartagineses..."

IV. Filo: - "Na verdade, me conferes uma empresa pouco simptica,


pretendendo tornar-me defensor da injustia!" Llio: - "Temers
certamente que, ao dizer tudo quanto se costuma dizer contra a justia,

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parea que defendes tua opinio, quando s brilhante exemplo de honra
e probidade; mas, ningum ignora o hbito de discutir teses contrrias,
para chegar ao descobrimento da verdade por esse meio." Filo: - "Pois
bem, defenderei o mal, em vosso obsquio. Se os que procuram o ouro,
no hesitam em afundar-se na lama, ns, que procuramos alguma coisa
mais do que o ouro, a justia, no devemos evitar o menor incmodo.
Pudesse eu, ao defender opinies alheias, faz-lo tambm com
linguagem alheia! Mas, hei de ser eu, Filo, quem h de sustentar o que
defendia Carnades, o grego, to hbil em apoiar teses contraditrias?

"Se falo, pois, nesse sentido, no ser certamente para expressar o


que meu nimo sente, mas para que possas desfazer a argumentao
de Carnades, que costumava despedaar as melhores causas com seu
engenho.

V. "Aristteles (129) tratou em quatro livros, com bastante


amplitude, dessa questo da justia. Pelo .que diz respeito a Crisipo
(130), nada encontrei nele de elevado nem de grande; porque,
conforme seu costume, atende mais s palavras do que s coisas. Nem
por isso afirma que no tenha sido digno dos heris da filosofia
combater por uma virtude que, se existe de algum modo, altamente
liberal e benfeitora, cabendo sabedoria coloc-la num divino slio. Seu
propsito no devia ser outro; que outra coisa se poderiam propor ao
escrever, ou que outra podia ter sido a sua determinao? No lhes
faltou, certamente, talento. Mas, a causa que defendiam pode mais do
que a sua vontade. O direito que procuramos pode ser alguma vez civil,
natural nunca; se o fosse, como o quente e o frio, o amargo e o doce,
seriam o justo e o injusto iguais para todos.

VI. "Se, como na fico pacuviana, pudesse algum ser levado pelos
ares num carro de serpentes com asas e percorrer as naes, as cidades
e as vrias gentes, fixando nelas seus olhos, veria, antes de tudo, o
grande Egito, cuja histria nos traz a lembrana de sculos e
acontecimentos sem nmero; veria um boi adorado como deus, sob o
nome de Apis (131), e muitos outros portentos entre eles, e muitas
feras adoradas como deuses. Na Grcia, como entre ns, veria
suntuosos templos consagrados a dolos de forma humana,
considerados mpios na Prsia; de modo que, se Xerxes (132) fez
incendiar ali os templos de Atenas, foi na crena firme de que era
sacrilgio encerrar em estreitas paredes os deuses, cuja residncia era a
imensidade dos mundos; mais tarde ainda, quando Filipe (133)
concebeu a guerra, que empreendeu depois Alexandre (134), contra os
persas, foi com o pretexto de vingar a profanao dos mesmos templos,
que os gregos no queriam reedificar, para tornar mais sempiterna aos

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olhos da posteridade essa prova do crime dos brbaros. Muitos outros
povos, como os de Tauro, os do Egito sob a dominao de Busiris (135),
os gauleses e os cartagineses, julgaram que era piedoso e gratssimo
aos deuses imortais sacrificar os homens em seus altares. Observai
quo longe esto essas instituies das dos etlios cretenses, ao
julgarem honesto o latrocnio, e da dos lacedemnios, que proclamavam
que onde chegasse o ferro de sua lana se estendiam campos
florescentes. Costumavam os atenienses declarar, em juramento
pblico, que todas as terras que produziam oliveiras e trigo eram de sua
propriedade. Os gauleses julgavam afrontosos os trabalhos agrcolas e,
assim, procuravam colher, com as armas na mo, os campos alheios.
Ns mesmos, homens justos, que no permitimos que as gentes
transalpinas semeiem azeitonas nem uvas para super-las em vinhos e
azeites, ao fazer isso julgamos proceder prudentemente, mas no com
justia. Vede como a sabedoria difere da equidade; o mais sbio
legislador, aquele Licurgo, que observou sempre a maior equidade no
direito, no deixou de condenar a plebe ao vil cultivo dos campos dos
ricos.

VII. "Se eu quisesse descrever os gneros diversos de leis,


instituies, hbitos e costumes, to diversos no s em todos os povos,
como numa mesma cidade, demonstraria nesta os seus milhares de
mudanas. Se Manlio, nosso intrprete de direito, que agora me ouve,
fosse interrogado a respeito dos legados e heranas das mulheres,
decerto responderia diversamente do que costumava responder na sua
adolescncia, quando ainda no se havia promulgado a lei bocnia
(136), que, atendendo s utilidade e benefcio dos vares, est cheia
de injustias para as mulheres. Porque no h de ser a mulher capaz de
possesso? Porque, se uma vestal pode instituir herdeiro, no h de
poder faz-lo sua me? Porque, se era necessrio fixar limites riqueza
das mulheres, pode a filha de Pblio Crasso (137), sendo nica, herdar
milhes, sem quebrar a lei, ao passo que a minha: no pode herdar
quantia muito mais nfima?

VIII. "Se fosse inata a justia, todos os homens sancionariam o


nosso direito, que seria igual para todos, e no utilizariam os benefcios
de outros em outros tempos nem em outros pases. Pergunto, pois: se o
homem justo e bom deve obedecer s leis, a quais deve obedecer? No
ser a todas sem distino, porque a virtude no admite essa
inconstncia, nem a natureza essa variedade, comprovando-se as leis
com a pena e no com a nossa justia. No h direito natural e, por
conseguinte, no h justos por natureza. Direis, talvez, que, se as leis
mudam, todo cidado verdadeiramente virtuoso nem por isso deve
deixar de seguir e observar as regras da eterna justia, em lugar das de

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uma justia convencional, posto que dar a cada um seu direito prprio
do homem bom e justo. Mas, quais so, ento, os nossos deveres para
com os animais? No vares vulgares, mas doutos e esclarecidos,
Pitgoras e Empdocles (138), proclamam um direito universal para
todos os seres vivos, ameaando com terrveis penas aquele que se
atreve a violar o direito de um animal qualquer. Prejudicar os animais ,
pois, um crime.

"Como Alexandre perguntasse a um pirata com que direito infestava


o mar com - seu barco: - "Com o mesmo, - respondeu-lhe, - com que tu
infestas e devastas o mundo."

IX. "Perguntai a todos; a prudncia prescreve que aumentemos


nosso poder e ampliemos os nossos territrios, para chegarmos aos fins
que nos propomos. De que modo Alexandre, esse grande conquistador,
que estendeu seu imprio na sia, teria podido, sem violar o territrio
alheio, propagar - seu imprio e entregar-se voluptuosidade da
dominao, da ambio e do orgulho? A justia, pelo contrrio, nos
prescreve o respeito aos direitos privados, nos manda consultar o
interesse do gnero humano, dar a cada um seu direito, no tocar nas
coisas sagradas, nem pblicas, nem alheias. Que acontece ento?
Riquezas, crdito, grandeza, autoridade, imprio, so patrimnio dos
particulares e dos povos, se escutas a prudncia. Mas, posto que
falamos da Repblica, os exemplos pblicos nos sero de mais utilidade;
e, j que os princpios de direito so idnticos para as naes e para os
indivduos, julgo prefervel dizer alguma coisa da marcha poltica de um
povo. E, sem falar de outros, do nosso, cuja vida, desde o bero, Cipio
seguiu ontem no seu discurso, e cujo imprio se estende hoje pelo
mundo inteiro: foi por meio da justia e com uma poltica prudente que,
do povo mais insignificante, chegou a ser o povo-rei?

X.Todos os que usurpam o direito de vida e morte sobre o povo so


tiranos; preferem, porm, chamar-se com o nome de reis, reservado a
Jpiter timo.

"Quando as riquezas ou o nascimento, ou qualquer coisa parecida,


fazem predominar na Repblica alguns homens, embora pretendam
chamar-se aristocratas, no passam de facciosos. Quando o povo pode
mais e rege tudo ao seu arbtrio, chama-se a isso liberdade; mas , na
verdade, licena. Quando um teme a outro, o homem ao homem, a
classe classe, forma-se entre o povo e os grandes, em conseqncia
desse temor geral, uma aliana de que resulta o gnero de governo
misto, que ontem Cipio tanto elogiava. A justia no filha da
natureza, nem da vontade, mas de nossa fraqueza. Se fosse preciso

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escolher entre trs coisas, - cometer injustias sem sofr-las, comet-
las e sofr-las, ou evitar ambas, - o melhor seria comet-las
impunemente; se fosse possvel, portanto, no faz-las e no sofr-las,
ao passo que o estado mais miservel seria lutar sempre, quer como
opressor, quer como vtima...

XI. "Nenhum povo teria ptria se tivesse de devolver o que usurpou,


exceto os rcades (139) e os atenienses, que, temerosos, na minha
opinio, de que chegue o dia dessa justia, supem ter sado da terra,
como os ratos da imundcie dos campos.

XII. "Une-se a esses argumentos a opinio de certos filsofos, tanto


mais digna de se levar em conta quanto nesta matria, em que
procuramos o homem de bem, o varo reto e sincero, no empregam na
controvrsia nem susceptibilidades nem astcias. Negam que o atrativo
da virtude consista, para o varo reto, no prazer pessoal que a bondade
e a justia lhe proporcionam, mas em que a vida do homem virtuoso
transcorre sem cuidados, nem temores, nem perigos, ao passo que os
mprobos albergam sempre em sua conseqncia algum escrpulo,
oferecendo-se sempre, ante seus olhos, a afrontosa imagem dos
processos e dos suplcios. Acrescente-se que no pode haver benefcio,
por grande que seja, nem prmio que proceda da injustia, que valha a
pena de recear sempre, de esperar sempre o castigo que ameaa o
injusto.

XIII. "Suponhamos dois homens: um, o melhor de todos, de suma


eqidade e justia, e de f singular; outro, insigne na maldade e na
audcia; suponha-se que uma cidade caiu no erro de crer que o varo
virtuoso era malvado, facinoroso e infame; que, pelo contrrio,
considere o mprobo como de suma probidade e f; que, por essa
opinio de todos os cidados, aquele varo virtuoso seja insultado,
encerrado, mutilado em mos e ps, cegado, condenado, torturado,
queimado e proscrito; que morra de misria, longe da ptria, e parea,
enfim, o mais infeliz dos homens, assim como o mais miservel. Por
outro lado, cerquemos o malvado de adulaes, de honras, do apreo
geral; cumulemo-lo de dignidades, categorias, riquezas, e proclamemo-
lo, unanimemente, o mais virtuoso e o. mas digno de prosperidade pelo
julgamento comum. Quem ser to demente que hesite na, escolha da
conduta de ambos?

XIV. "Nos povos, como nos indivduos, no h cidade to imbecil que


no prefira imperar com a injustia a cair pela justia na servilidade.
No procurarei exemplo muito longe; eu era cnsul, e vs fazeis parte
do meu conselho, quando tive de julgar o tratado numantino (140)).

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Quem ignorava que Quinto Pompeu tinha assinado o tratado, e que se
dava o mesmo com Mancino (141)? Homem virtuoso, aprovou este a lei
que eu apresentei, depois de consultado o senado; aquele combateu-a,
acrrimo. Se procurais pudor, honradez, boa f, procurai-a em Mancino;
quanto sabedoria, em poltica, em prudncia, quem poder superar
Pompeu?

XV. "Se um varo reto e honrado tem um escravo fugitivo, ou uma


casa insalubre e pestilenta, cujos vcios s ele conhece, e suponho que
os taxe para vend-los, dir a todos os que quiserem ouvi-lo que vende
um escravo fugitivo e uma casa pestilenta, ou o ocultar a quem tiver
de compr-los? Se o declara, passar por honrado, e tambm por idiota;
porque no os vender, ou os vender por preo insignificante. Se o
oculta, ser prudente, porque prosperar nos negcios, e tambm
malvado, porque engana. Pelo contrrio, se esse homem encontrar
outro que venda ouro julgando vender metal dourado ou prata, ou
chumbo, avisa-lo-, para que aumente o preo? No passar isso de
insigne tolice.

"No h dvida de que a justia prescreve que no se mate o


prximo, nem se toque no que lhe pertence. Mas, que far o justo que,
no perigo de um naufrgio, v agarrar-se a uma tbua outro mais fraco
do que ele? Expulsa-lo- para salvar-se, mormente quando no meio do
mar ningum pode presenciar tal fato? F-lo- se proceder
cordatamente, posto que pereceria se o no fizesse. Se prefere morrer a
prejudicar a outrem, ser na verdade justo, mas estulto, pois d sua
vida para conservar a alheia. Da mesma forma, se, fugindo diante do
inimigo, v um homem ferido montado num cavalo, deix-lo- nele para
morrer s mos do inimigo, ou o desmontar para aproveitar-se desse
meio de salvao? Ser mau se o faz, mas prudente; insensato, se no
o faz, embora honrado."

XVI. Cipio: - "Eu no insistiria, amigo Llio, se os nossos amigos,


assim como eu, no desejassem ver-te tomar parte neste dilogo.
Disseste, ontem, que teu discurso seria mais longo do que o meu; mas,
se isso no for possvel, suplicamos-te que nos digas alguma coisa."

Llio: - "Essa tese de Carnades no deve achar ouvidos na nossa


juventude. Se sente o que diz, homem impuro, e, se no o sente, seu
discurso no menos digno de censura.

XVII. "A razo reta, conforme natureza, gravada em todos os


coraes, imutvel, eterna, cuja voz ensina e prescreve o bem, afasta
do mal que probe e, ora com seus mandatos, ora com suas proibies,

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jamais se dirige inutilmente aos bons, nem fica impotente ante os maus.
Essa lei no pode ser contestada, nem derrogada em parte, nem
anulada; no podemos ser isentos de seu cumprimento pelo povo nem
pelo senado; no h que procurar para ela outro comentador nem
intrprete; no uma lei em Roma e outra em Atenas, - uma antes e
outra depois, mas una, sempiterna e imutvel, entre todos os povos e
em todos os tempos; uno ser sempre o seu imperador e mestre, que
Deus, seu inventor, sancionador e publicador, no podendo o homem
desconhec-la sem renegar-se a si mesmo, sem despojar-se do seu
carter humano e sem atrair sobre si a mais cruel expiao, embora
tenha conseguido evitar todos os outros suplcios.

XVIII. "A virtude quer a glria como nico prmio, e a quer sem
amargura -

"Com que riquezas recompensars o varo justo? Com que imprio?


Com que reino? Julga esses bens como humanos, e os seus como
divinos. Porque, se a ingratido do universo, ou a inveja da multido, ou
inimigos poderosos, tiram virtude seu prmio, sempre desfruta ela de
inmeros consolos, consolando-se, sobretudo, com a prpria beleza.

XIX. "Ao voltar Tibrio Graco da sia, perseverou na justia para


com os seus concidados; no respeitou, porm, os direitos nem os
tratados concedidos aos aliados e aos latinos. Se esse hbito de
violncias se estende mais alm; se traduz nosso imprio do direito
fora, at conseguir conter pelo terror os que voluntariamente hoje nos
obedecem, talvez possamos, em nossa idade, evitar o perigo, mas no o
da prosperidade e o da imortalidade que desejo para a Repblica,
imortalidade que poderia ser perptua se conservssemos vivas as
instituies e os costumes dos nossos pais."

XX. Tendo Llio dito isso, todos lhe manifestaram o prazer que
sentiram ao ouvi-lo. Cipio, mais contente e comovido do que os outros:
- "De tal modo, Llio, defendeste essa tese, - disse-lhe, - que no me
atrevo a comparar-te com o nosso colega Srvio Galba (142), o qual,
em vida, a todos antepunhas, nem aos oradores atenienses.

XXI. "Quem podia chamar Repblica, - continuou Cipio, - ao Estado


em que todos estavam oprimidos pela crueldade de um? No havia
vnculos de direito, nem consentimento na sociedade, que o que
constitua o povo. O mesmo aconteceu em Siracusa. Aquela cidade
preclara, que Timeu dizia ser a maior das gregas, e por sua formosura a
todas prefervel, no chegou a ser uma Repblica sob a dominao de
Dionsio, apesar das suas muralhas, dos seus portos banhando a cidade,

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das suas largas ruas, dos seus templos e dos seus prticos. Nada de
tudo isso era do povo nem o povo. Posto que, onde est o tirano, no s
viciosa a organizao, como ontem eu disse, como tambm se pode
afirmar que no existe espcie alguma de Repblica."

XXII. Llio: - "Falas admiravelmente, e j adivinho o objeto que se


prope teu discurso." Cipio: - "Vs, pois, que, onde tudo est sob o
poder de uma faco, no se pode dizer que existe Repblica." Llio: -
"Assim o julgo, francamente." Cipio: - "E julgas bem. Que foi de Atenas
quando, depois daquela grande guerra do Peloponeso, se lhe impuseram
tantos chefes pela fora? A vetusta glria da cidade, o pomposo aspecto
dos seus edifcios, o seu teatro, os seus ginsios, os seus prticos, os
mosaicos clebres dos seus pavimentos, a sua cidadela, as obras de
Fdias (143), o magnfico porto do Pireu, bastavam para fazer de Atenas
uma Repblica?" Llio: - "No, certamente, porque nada, ali, era do
povo." Cipio: - "E quando os decnviros em Roma, mandando sem
apelao, chegaram a ferir a liberdade de morte? " Llio: - "A coisa do
povo j no existia, e breve este lutou para recuper-la."

XXIII. Cipio: - "Chego, enfim, a tratar da terceira forma de


governo, em que talvez encontraremos, tambm, no poucas
dificuldades. Quando todo o poder est em mos do povo, senhor nico;
quando a multido, inapelvel, soberana, fere, mata, aprisiona, confisca
os bens a seu talante, podes, Llio, negar que exista uma Repblica,
posto que queremos que a Repblica seja coisa do povo?" Llio: - "A
nenhum estado negarei tanto esse nome como quele em que tudo est
sob o poder da multido. Negamos o nome de Repblica a Siracusa, a
Agrigento, a Atenas, quando dos tiranos, e a Roma, quando dos
decnviros; no creio que corresponda mais o nome de Repblica ao
despotismo da multido, porque o povo no est para mim, como tu,
ontem, Cipio, disseste muito bem, seno onde existe o consentimento
pleno de direito, sendo esse conjunto de homens to tirano como se
fosse um s e tanto mais digno de dio quanto nada h de mais feroz do
que essa terrvel fera que toma o nome e imita a forma do povo. Se as
mossas leis privam dos seus bens os insensatos, como deix-los de
posse do poder?

XXIV. "No se pode dizer da aristocracia o que nesse ponto dissemos


da monarquia?" Mmio: - "E tambm muito mais. Um poder que se no
h de dividir expe, com efeito, os reis a parecerem dspotas, ao passo
que a administrao de muitos homens virtuosos faz com que no seja
fcil encontrar um estado melhor. Prefiro, entretanto, a monarquia
dominao do povo inteiramente livre, terceiro sistema, e o mais
defeituoso, de que ainda te falta falar." XXV. Cipio: - "Reconheo,

56
Esprio, tua averso ao sistema popular, e, mesmo que pudesse ser
tratado com mais lenidade do a que costumas usar, concedo, no
obstante, que dos trs gneros, esse o menos digno de aprovao.
Mas, no estou de acordo contigo em preferir ao rei os aristocratas;
porque, ai a sabedoria que h de governar a Repblica, que importa
que resida num ou em muitos? Mas, as prprias palavras nos fazem cair
no erro. Quando falamos de aristocracia, pensamos no governo dos
otimates. Mas, quando fazemos meno de um rei, ocorre-nos o
qualificativo de injusto. No entanto, no pensamos na injustia ao
falarmos do governo monrquico. Pensa em Rmulo, em Pomplio ou em
Tulo Hostlio, e talvez, ento, se torne menor tua severidade." Mmio: -
"Que achas, pois, digno de elogio na constituio democrtica?" Cipio:
- "Parece-te democrtica, Esprio, a constituio de Rodes?" Mmio: -
"Sim, na verdade, e pouco digna de vituprio." Cipio: - "Dizes bem; e,
se te lembras de quando estiveste l comigo, vers que todos, ali, to
depressa pertenciam plebe como ao senado, cumprindo ora os
deveres populares, ora os senatoriais. Por ambos os conceitos, recebiam
seus direitos, e tanto no teatro como nos comcios, tomavam
conhecimento de todos os assuntos, desde os de maior importncia at
aos mais insignificantes.

LIVRO QUARTO

oi acertada a diviso por ordens, idades e classes; na dos


cavaleiros, exerciam os senadores seu sufrgio, no sem que se
quisesse destruir por muitos, nesciamente, essa ordem de cavalaria, na
esperana de novas larguezas no valor dos cavalos, se algum plebiscito
fizesse voltar esse ao errio pblico.

II. "Considerai agora, alm disso, de que modo se procurou


assegurar aos cidados uma vida pura e honesta na sociedade, vida que
sua primeira causa, e o que os indivduos da Repblica devem esperar
das instituies e das leis. Pelo que se refere ao princpio de educao
das crianas de condio livre, em que tantas vezes se frustraram os
trabalhos assduos dos gregos, e ponto em que o nosso hspede Polbio
acusa as nossas instituies de negligncia, no se quis que se fixasse
pelas leis, nem que fosse pblico o ensino, nem que para todos fosse o
mesmo.

57
III. "Nossos antigos costumes proibiam que os pberes se despissem
no banho. Desse modo, procuravam afirmar as razes do pudor. Em
compensao, entre os gregos, que exerccios to absurdos os de seus
ginsios, que ridcula preparao para os trabalhos da guerra, que lutas
e que amores to livres e dissolutos! Passo por alto Elia e Tebas, onde
era autorizada a mais libidinosa e absoluta licena. Os prprios
lacedemnios, concedendo tudo nos amores da juventude, exceto o
estupro, levantaram apenas uma dbil muralha entre o que toleravam e
o que proibiam; permitir reunies noturnas e todo gnero de excessos
era querer deter um rebanho com um leno." Llio: - "Vejo claramente,
Cipio, nessa crtica dos costumes gregos, que preferes falar dos povos
de mais fama a lutar com Plato, ao qual no aludes.

IV. "Jamais a comdia, se no a tivessem autorizado os costumes


pblicos, teria podido apresentar no teatro to vergonhosas infmias, Os
gregos, mais antigos nos seus vcios, permitiam que se dissesse no
teatro tudo quanto se quisesse, como se quisesse, sem respeitar os
nomes prprios.

"A quem no aludiu a comdia? Ou antes, a quem no deixou? A


quem perdoou? Pode permitir-se que fustigasse homens populares na
Repblica., como mprobos e sediciosos: Cleo (144), Cleofonte (145),
Hiprbolo (146). Pode tolerar-se que, para essa gente, mais eficaz do
que a aluso do poeta fosse a censura dos seus cidados. Mas, ultrajar,
em verso e na cena, Pricles, que, durante tantos anos, na paz como na
guerra, com um crdito to legtimo, regeu os destinos de sua ptria,
menos tolervel do que se, entre ns, ultrajasse Plauto (147) e Nvio,
ou Cipio, Cato, Ceclio (148).

"Nossas leis das Doze Tbuas, to parcas em impor a pena capital,


castigavam com essa pena o autor ou o recitador de versos que atrasse
sobre outrem a infmia. Essa disposio foi sbia, porque devemos
submeter nossa vida s decises legtimas dos juizes e dos magistrados,
e no ao engenho dos poetas; e no devemos ouvir censuras seno
onde a resposta licita e nos possamos defender judicialmente.

LIVRO QUINTO

58
e Roma existe, por seus homens e seus hbitos (149).

"A brevidade e a verdade desse verso fazem com que seja, para
mim, um verdadeiro orculo. Com efeito: sem nossas instituies
antigas, sem nossas tradies venerandas, sem nossos singulares
heris, teria sido impossvel aos mais ilustres cidados fundar e manter,
durante to longo tempo, o imprio de nossa Repblica. Assim, antes da
nossa poca, vemos a fora dos costumes elevar vares insignes, que
por sua parte procuravam perpetuar as tradies dos seus
antepassados. Nossa idade, pelo contrrio, depois de ter recebido a
Repblica como uma pintura insigne, em que o tempo comeara a
apagar as cores, no s no cuidou de restaur-la, dando novo brilho s
antigas cores, como nem mesmo se ocupou em conservar pelo menos o
desenho e os ltimos contornos. Que resta daqueles costumes antigos,
dos quais se disse terem sido a glria romana? O p do esquecimento
que os cobre impede, no j que sejam seguidos, mas conhecidos. Que
direi dos homens? Sua penria arruinou os costumes; esse um mal
cuja explicao foge ao alcance da nossa inteligncia, mas pelo qual
somos responsveis como por um crime capital. Nossos vcios, e no
outra causa, fizeram que, conservando o nome de Repblica, a
tenhamos j perdido por completo.

II. "Nada havia to real como a explanao da eqidade, na qual se


compreendia a interpretao do direito; porque costumavam os gregos
submeter deciso dos reis a interpretao do direito privado. Por isso,
as terras, os campos, os pastos e os bosques se reservavam aos reis,
como bens da coroa, para que o cuidado dos seus interesses pessoais
no pudesse distra-los dos assuntos pblicos. Nenhum particular podia
constituir-se em juiz ou rbitro de um litgio; porque tudo isso era
reservado e conferido ao poder real. Julgo que, entre ns, foi Numa
quem conservou mais esses velhos costumes dos reis da Grcia, pois os
outros, se bem que tivessem posto algum cuidado nisso, tomaram maior
parte na guerra, cultivando principalmente esse direito. E, no entanto,
aquela tranqila e longa paz de Numa gerou em Roma o direito e a
religio. E, desse modo, escreveu ele aquelas leis que hoje subsistem, e,
ao faz-lo, fez algo prprio do cidado modelo de que falamos."

III. Cipio: - "Ser possvel que te admires de que um agricultor


conhea as razes e as sementes?" Manlio: - "No,. por certo, se a obra
se realiza." Cipio: "Julgas, pois, que prprio do agricultor esse
estudo?" Manlio: - "No, se no cuida do cultivo dos campos." Cipio: -

59
"Pois bem: assim como o agricultor conhece a natureza do terreno e
assim como um empregado sabe escrever, procurando ambos, na sua
cincia, antes a utilidade do que o deleite, assim tambm o homem de
Estado pode estudar o direito, conhecer as leis, beber nas suas prprias
fontes, sob a condio de que as suas respostas, escritos e leituras no
o impeam de administrar retamente a Repblica. Certamente, deve
conhecer o direito civil e natural, sem cujo conhecimento no pode ser
justo. Mas, deve ocupar-se com tais coisas como o piloto se ocupa com
a astronomia, e o mdico com as cincias naturais, referindo esses
estudos pratica de sua profisso, aproveitando-se deles no que lhe
possam ser teis e sem se separar do verdadeiro caminho que
empreendeu.

IV. "Nessas cidades, os melhores fogem da ignomnia e do


menosprezo, procurando a estima e o elogio de seus concidados. Na
verdade, no os aterram menos as penas mais cruis, consignadas nas
leis, do que a desonra que repugna natureza do homem e faz brotar
nela um temor espontneo. O poltico hbil procura fortificar esse
instinto com a opinio, com as instituies, com os costumes, para que
a conscincia do dever seja, antes que o temor, um poderoso freio.
Isso, porm, no se prende ao assunto, seno no que se refere glria,
da qual tivemos ocasio de tratar mais amplamente.

V. "Quanto ao que se relaciona com a vida privada, nada h de mais


til e necessrio vida e aos costumes do que o matrimnio legal, os
filhos legtimos, o culto do lar domstico, para que todos tenham
assegurado seu bem-estar pessoal no meio da felicidade comum. Em
suma, no h felicidade sem uma boa constituio poltica; no h paz,
no h felicidade possvel, sem uma sbia e bem organizada Repblica.

LIVRO SEXTO

e bem que a melhor recompensa de sua virtude sem mcula


seja, para os sbios, a conscincia plena de suas boas aes, e se bem
que essa virtude divina no deseje esttuas sustentadas por um pouco
de chumbo, nem coroas de lauris efmeros, aspira, no entanto, a um
gnero de recompensa mais estvel e de esplendor mais permanente."
Llio: - "Qual a recompensa?" Cipio: - "Posto que j estamos no

60
terceiro dia feriado, permiti-me que vos dirija a palavra pela ltima vez.

II. "Quando tribuno da quarta legio, como sabeis, cheguei frica


no consulado de Manlio, a primeira coisa que fiz foi visitar o rei
Masinissa (150), cuja famlia estava unida minha por uma sincera e
estreita amizade. Uma vez na sua presena, o velho, abraando-me,
derramou algumas lgrimas, ergueu os olhos para o cu, e disse: -
"Graas ao sol, disse, e a vs todas, deidades celestes, por me haverdes
deixado ver, antes de abandonar a vida, em meu reino e sob este teto,
Pblio Cornlio Cipio, cujo nome o bastante para me despertar
alegria, recordando em minha alma o varo invicto de virtudes
memorveis !" Interroguei-o sobre o seu reino, e ele a mim sobre a
nossa Repblica consagrando ambos o dia satisfao da nossa mtua
curiosidade.

III. "Depois de um rgio banquete, continuamos conversando a noite


toda, sem que aquele ancio falasse de outra coisa a no ser de Cipio
Africano, de quem recordava no s os fatos, mas tambm as frases
que havia ouvido. Por fim, quando nos retiramos para os nossos
quartos, achei-me to fatigado da viagem e de ter velado a noite toda,
que ca logo num sono muito mais profundo do que o que de ordinrio
costumava desfrutar. Ento talvez pela impresso do que tnhamos
conversado, porque freqente que os pensamentos e as palavras da
viglia produzam durante o sono efeito anlogo ao que de Homero
escreve nio, que com freqncia costumava falar e pensar dele),
Africano se me apresentou sob aquela forma que eu conservava na
minha imaginao, mais por ter visto seu retrato do que sua prpria
figura. Quando o vi, comecei a tremer. Mas, ele: - "Serena teu nimo,
Cipio, - disse-me, - e grava na mente minhas palavras.

IV. Vs aquela cidade, que, obrigada por mim a sofrer o jugo


romano, renova a guerra primitiva e se sente incapaz de aquietar-se?"
Mostrava-me Cartago de um lugar excelso, cheio da luz que
derramavam sobre ele as fulgentes estrelas. - "Vs aquela cidade que
vens combater agora como simples soldado? Antes de dois anos, sers
cnsul para destru-la, e o nome que tens por minha herana
conquistars por ti mesmo. Quando tiveres destrudo Cartago e quando,
depois do teu triunfo, tiveras sido censor e legado no Egito, na Sria, na
sia, na Grcia, sers nomeado, ausente, novo cnsul, e dars fim
maior das nossas guerras, reduzindo Numncia a cinzas. Mas, depois
que tiveres subido ao Capitlio, levando nas rodas de teu carro a vitria
escrava, sers vtima da perturbao que meu neto, com seu conselho,
ter produzido na Repblica.

61
V. "Ento, Cipio, ser preciso esgotar, em proveito da ptria, todos
os recursos do teu valor, do teu gnio, da tua sabedoria, porque, nesta
poca, vejo quase incerto o roteiro do Destino. Quando tua vida mortal,
por oito vezes, tenha visto passar sete revolues do sol; quando esses
dois nmeros, ambos perfeitos, cada um por diferente causa, tenham
formado para ti, na sua natural evoluo, a cifra fatal, para ti e para teu
nome dirigir os olhares a cidade inteira, para ti o Senado, para ti os
bons cidados, para ti os aliados, para ti os latinos voltaro seus olhos;
s em ti descansar a salvao da ptria; e ditador, enfim; sers o
destinado a organizar a nova Repblica, se conseguires escapar das
mos mpias dos teus parentes". Llio e todos os que ouviam Cipio
lanaram um grito de horror. Ouvindo-o, disse Africano: - "No
perturbeis o meu sonho; continuai a ouvir tranqilos o que segue.

VI. - "Para inspirar-te maior alento, oh Africano, na defesa da


Repblica, deves saber que todos os que socorrem, salvam ou
engrandecem a ptria tm no cu um lugar marcado e certo, no qual
desfrutaro felicidade e beatitude sempiternas; porque nada mais
grato a Deus, a esse Deus que a todos governa, do que essas
sociedades de homens formados sob o imprio do direito, que se
chamam Estados, cujos legisladores, como os que as governam e
conservam, partem daquele lugar a que ho de voltar um dia mais
prximo ou remoto."

VII. "Ento, apesar da perturbao de que me achava possudo,


menos pelo receio morte do que pelo horror traio dos meus,
perguntei-lhe se ele e meu pai ainda viviam, assim como a todos os que
julgvamos mortos: - "Dize antes, - respondeu, - que vivem s aqueles
que os vnculos do corpo conseguiram romper como as grades de uma
priso; verdadeiramente, no passa de morte o que chamais de vida.
Como prova, olha teu pai Paulo, que para ti vem". Ao v-lo brotou-me
dos olhos um caudal de lgrimas; ele, porm, com abraos e sculos de
amor, impediu que eu chorasse..

VIII. "Quando, por fim, consegui secar os olhos e recobrei a fala,


exclamei: - "Dizei-me, oh melhor e mais santo dos pais: se esta a
vida, conforme assegura Africano, porque a terra minha morada e a
vosso lado no me lcito ir ?" - "No ser assim, - respondeu, - quando
Deus, cujo templo tudo o que tua vista alcana, te livrar da escravido
do corpo e abrir para ti esta morada celeste. Porque os homens foram
gerados com uma lei que ho de cumprir: a de cuidar daquele globo que
vs no meio deste templo e que se chama terra; foi, sob essa condio
que sua alma foi tirada destes fogos eternos que chamais de astros e
constelaes mveis; animadas por inteligncias divinas, os crculos e

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rbitas dessas esferas percorrem-nas com incrvel celeridade. Eis porque
tu, Pblio, e todos os homens piedosos estais sujeitos tirania do corpo,
sem poderdes abandonar o stio que vos foi indicado, nem deixar a vida
sem serdes desertores da tarefa indicada por Deus. Assim, Cipio, como
teu av, e eu, que te gerei, cultiva em tua alma a justia e a piedade,
que devem ser grandes para com os parentes e os amigos, e mais
sagradas ainda para com a ptria. Esse e no outro o caminho das
manses celestiais, em que os que j viveram, livres de todo lao e
ligao, vm girar os mundos e passar os sculos num eterno dia sem
crepsculo."

IX. "Mostrava-me, ento, o esplendoroso crculo que brilhava com


luz deslumbrante no meio dos fogos celestiais que chamais de Via
Lctea por t-lo aprendido dos gregos; e meus olhos contemplaram
surpreendentes maravilhas. Eram aquelas as pedras siderais, que nunca
pudemos contemplar da terra, cujas magnitudes nunca pudemos
conceber; a menor era a que, com luz alheia, brilhava mais longe do cu
e perto da terra. Aqueles globos estrelados superavam a terra
imensamente em magnitude. Nossa morada terrestre me fez sentir
vergonha, por sua pequenez, do nosso imprio, que ocupava no espao
ilimitado um ponto apenas perceptvel.

X. "A voz de Africano me tirou de meu xtase, ressoando augusta: -


"At quando, - disse, - teu olhar na terra permanecer absorto? No vs
esses Santurios? Esto diante de ti nove globos, ou antes, nove
esferas, que compem enlaadas o Universo, e o que ocupa um lugar
excelso nas alturas, o mais longnquo, o que dirige, contm e abraa
todos os outros, o prprio Deus soberano, no qual se fixam, em seu
movimento, todos os astros seguindo o seu curso sempiterno; mais
abaixo, resplandecem sete estrelas impelidas num curso retrgrado, em
oposio ao movimento dos cus. Uma dessas pedras milirias
chamada Saturno na terra; propcio e saudvel ao gnero humano
aquele fogo que se chama Jpiter; mais alm, est Marte, horrvel e
sangrento para a terra; perto, no centro dessa esplendente regio,
ergue-se o Sol, prncipe e moderador das outras luminrias, alma e
princpio regulador do mundo, que com sua luz fulgente completa e
ilustra tanta magnitude e tanta grandeza. Atrs dele, qual cortejo
brilhante, seguem seu curso Vnus e Mercrio, e, por fim, banhada
pelos raios solares, em ltimo lugar, com majestade serena, roda a Lua.
Mais abaixo, nada seno mortal e caduco, exceto as almas, que os
homens devem munificncia dos deuses; sobre a Lua, tudo eterno. A
Terra, por sua parte, nona esfera, colocada na regio central do mundo
e do cu a mais distante, nfima e imvel, sente o peso de todos os
astros que sobre ela gravitam."

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XI. "Quando, por fim, sacudi o letrgico estupor que tal espetculo
me produziu, perguntei: - "Que som doce e intenso esse que chega
aos meus ouvidos?" - " a harmonia que, a intervalos desiguais, mas
sabiamente combinados, produz a impulso e o movimento das esferas
em que, misturando-se os tons agudos com os graves, se produzem
acordes e diversos conceitos; no se pode realizar em silncio tamanho
movimento, e a Natureza quis que, quando as notas agudas vibram num
lado, as graves ressoem em outro. Por esse motivo, o primeiro mundo
sideral, mais rpido na sua evoluo, produz um rudo precipitado e
estridente, ao passo que a Lua, com seu curso inferior, produz um som
grave e lento; a Terra, nono globo, fica imutvel e muda no centro do
Universo, na regio mais baixa, eternamente fixa. Assim, pois, esses
oito astros, dois dos quais so to parecidos, Vnus e Mercrio,
produzem sete sons separados por iguais intervalos, e esse nmero sete
quase sempre o n de todas as coisas. Os homens inspirados que,
com instrumentos diversos ou com a voz, imitam esses cantos, abrem
caminho e procuram ingresso neste stio, do mesmo modo que os
outros, que, mediante seu engenho na vida humana, cultivaram os
estudos divinos. Essa harmonia, ressoando nos ouvidos dos homens,
ensurdeceu-os sem que chegassem a compreend-la, e vs, por outra
parte, tendes esse sentido pouco desenvolvido. Assim como o Nilo, nos
lugares chamados cataratas, se precipita de montes altssimos e
ensurdece as pessoas que se encontram perto daquele lugar com o
rudo estridente com que se despenha, assim tambm no podeis
escutar a prodigiosa harmonia do Universo inteiro no seu giro rpido, e
no podeis contemplar o Sol de frente, sem que seu esplendor
deslumbre vossa vista." Absorto com o que escutava, eu no deixava,
por isso, de voltar os olhos com freqncia para a Terra, que se me
apresentava ao longe como um ponto.

XII. "Ento, disse Africano: - "Vejo que contemplas, agora, a morada


do homem; se te parece pequena, como realmente, desdenha as
coisas humanas e volve teus olhos para o cu. Dize-me que fama, que
celebridade, que glria entre os homens esperas conseguir. A Terra s
habitada em alguns pontos longnquos, e esses pontos, incmodos e
angustos, esto separados por imensas solides. Os povos no s esto
separados at ao extremo de no se poderem comunicar uns com os
outros, como tambm, separados de vs e em outro hemisfrio, no
podeis, s vezes, esperar deles glria alguma.

XIII. "Contempla essas faixas que, como cingidouros, circundam a


Terra; duas dessas faixas, diversas entre si, se apoiam em diferentes
plos do cu, achando-se cobertas pelo gelo e a neve de um inverno

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perptuo e cruel; em compensao, o que no centro o maior arde ao
fogo do Sol. Duas so as faixas ou zonas habitveis: a austral, cujos
habitantes so, por sua posio, opostos a vs, e to estranhos que
parecem no ser de vossa raa; essa outra parte, por vs habitada,
estreita nos vrtices e ampla no centro, no mais do que uma
diminuta ilha, rodeada pelo mar a que na terra chamais Grande Oceano
Atlntico, to pequeno como vs, apesar de tanto nome. Mas, no centro
mesmo dessas terras conhecidas e habitadas, conseguiu o teu nome ou
o de algum dos nossos compatriotas transpor os cumes do Cucaso ou
as ribeiras do Ganges? Quem no extremo Oriente, ou nos confins de
norte a sul do Ocidente, ouvir pronunciar o teu nome? E, sobretudo,
repara como estreita a esfera em que vossa efmera glria quer
dilatar-se. Mesmo os que falam de vs, falaro muito tempo?"

XIV. "Supondo mesmo que as futuras geraes, recebendo dos seus


avs a fama de cada um de ns, ponham um cuidado extraordinrio em
transmiti-la, as inundaes e os incndios, inevitveis na terra em
determinadas pocas, impediriam que adquirssemos uma glria, no j
eterna, mas perecedora. Que interesse tens, por outra parte, em seres
nomeado pelos que ho de nascer depois de tua morte, sem que o
tenhas sido pelos que nasceram antes, vares que no foram menos,
mas de certo melhores?

XV. "Supondo mesmo que o vosso nome chegasse queles que


podem ouvi-lo, nenhum poderia guardar a memria de um ano; porque,
se, conforme os clculos vulgares, se mede o ano pela revoluo de um
s astro, o Sol, para medir um ano verdadeiro seria preciso esperar a
volta de todos os astros ao ponto primitivo de onde partiram para
percorrer suas rbitas, depois de longos intervalos; s ento se poder
dizer que transcorreu um ano, o qual compreender certamente muitos
sculos dos que conta o homem. Pareceu, outrora, que o Sol se
extinguia e eclipsava vista dos homens, quando a alma de Rmulo
penetrou neste mesmo templo; assim, quando na mesma parte o
prprio Sol se eclipsar de novo, quando os astros voltarem ao mesmo
signo e ocuparem o mesmo lugar que ento ocupavam, ter
transcorrido esse ano; hoje, ainda no transcorreu a vigsima parte.

XVI. "Se chegasses pois, a desesperar de voltar para este stio, em


que esto as almas de todos os grandes e insignes vares, que seria
para ti essa glria humana, que s uma exgua parte do ano pode
durar? Assim, pois, se quiseres fixar teus olhares na altura e no interior
deste eterno santurio, desdenha as palavras do vulgo, deixa de estar
dependente delas e de esperar recompensas aos teus atos humanos, e
procura fazer com que s o atrativo da virtude te conduza verdadeira

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glria. Julguem os homens e falem de ti como lhes aprouver: suas
palavras no transporo as estreitas regies terrestres que vs, nem se
renovar o seu eco; morrer com uma gerao, extinguindo-se no
esquecimento da posteridade."

XVII. "Depois que ele disse isso: - "Oh, Africano, - prorrompi, - se os


que bem merecem da ptria encontram abertas as portas da verdadeira
glria, eu, que desde a minha infncia segui as pegadas de meu pai e as
tuas, para tornar-me digno do vosso nome, serei muito mais cuidadoso
nesse propsito, com a esperana de to alta recompensa !" - "Luta sem
descanso para consegu-la, - respondeu-me, - e fica sabendo que no s
mortal, mas teu corpo, porque no s o que pareces por sua forma. O
homem est na alma, e no naquela figura que com o dedo se pode
mostrar. Fica, pois, sabendo que Deus, - se Deus quem pensa, quem
sente, quem recorda, quem prov, quem rege, modera e move o corpo,
de que dono como Deus do mundo, - quem, como eterno Deus
soberano, move o Universo e seu corpo mortal com as energias de seu
esprito.

XVIII. "Eterno o que sempre se move, mas o ser que recebe o


movimento de outro e no faz seno transmiti-lo, necessrio que
deixe de viver, uma vez que cessa o movimento que se lhe comunica.
S existe, pois, um ser que se move por si mesmo, que nunca cessar
seu movimento, porque nunca se cansa. Todas as outras coisas que se
movem acham nele o princpio do seu movimento. Mas, todo princpio
carece de origem,, posto que tudo nasce dele; no pode nascer ele de
coisa alguma, porque, se de alguma nascesse, no seria princpio; e, se
nunca comea, nunca acaba. Porque, extinto um princpio, no poderia
renascer de outro, nem cri-lo de si, se do princpio h de emanar
forosamente. Por isso, no ser que se move por si mesmo, est o
princpio do movimento; nesse ser que no pode ter nascimento nem
morte sem que o cu se destrua e fique imvel toda a Natureza, sem
fora nova que a movesse ao primeiro impulso.

XIX. "Uma vez afirmada e demonstrada a eternidade do ser que se


move por si mesmo, quem pode negar que a imortalidade atributo da
alma humana! Tudo o que recebe impulso externo inanimado; todo
ser animado deve ter, pelo contrrio, um movimento interior e prprio;
esta , pois, a natureza e a fora da alma. Com efeito, se somente ela,
em todo o Universo, se move por si s, certo que no teve nascimento
e que eterna. Exercita-a, pois, nas coisas melhores, e fica sabendo
que nada h de melhor do que o que tende a assegurar o bem-estar da
ptria; agitado e exercitado o esprito nessas coisas, voar veloz para
este santurio, que deve ser e foi sua residncia, e ainda vir mais

66
depressa se, em sublimes meditaes, contemplando o bom e o belo,
romper a priso material que o prende. As almas dos que, abandonados
aos prazeres voluptuosos e corporais, foram, na vida, servos de suas
paixes e, obedientes ao impulso de sua voluptuosidade libidinosa,
violaram as leis divinas e humanas, vagam errantes, uma vez quebrada
a priso dos seus corpos, ao redor da terra, e, s depois da agitao de
muitos sculos, tornam a entrar nestes lugares." A viso desapareceu,
ento, e eu despertei."

**************************

NOTAS

(1) Foi graas a um estratagema imaginado por Dulio que os romanos


alcanaram a. sua primeira vitria naval sobre os cartagineses. Com
efeito, munidos os navios romanos do pontes guarnecidas de arpes que
se prendiam s galeras de Cartago, travou-se sobre o mar uma
verdadeira batalha campal, saindo Roma vitoriosa. Para celebrar o

67
triunfo de Dulio, ergueu-se a famosa rostrata columna (coluna rostral).

(2) Atlio Rgulo, tendo cado em poder dos cartagineses, foi por estes
enviado a Roma, afim de propor ao Senado uma troca de prisioneiros.
Evitou, porm que o Senado aceitasse a proposta e, mau grado as
splicas de sua mulher Mncia e dos seus filhos, voltou a Cartago e foi
supliciado.

(3) Cnsul romano no ano 251 a. C., vencedor dos cartagineses na


Siclia.

(4) Quinto Fbio Mximo, cognominado o Cunctator (o


Contemporizador), soube, com sua ttica prudente, sustar os progressos
de Anbal.

(5) Marco Cludio Marcelo, que, durante a segunda guerra pnica,


tomou Siracusa.

(6) Pblio Cornlio Cipio, o Africano, que se distinguiu na segunda


guerra pnica e venceu Anibal em Zama. Seu irmo Cipio Emiliano,
que foi o segundo de nome Africano, foi o destruidor de Cartago no ano
146 a. C.

(7) Cato-o-Antigo ou o Censor, clebre pela austeridade dos seus


princpios e ao qual se atribui a frase famosa: Delenda Cartago!
(Destrua-se Cartago!").

(8) Antiga cidade do Lcio.

(9) Filsofo grego, discpulo de Plato, cujas doutrinas se esforou por


conciliar com as de Pitgoras.

(10) Um dos mais antigos poetas latinos, grego de nascimento (240-169


a C.)

(11) General ateniense, vencedor dos persas na batalha de Maratona.

(12) General ateniense, adversrio de Aristides. Acusado de peculato,


foi exilado e retirou-se para a Prsia, onde morreu.

(13) Tribuno e ditador romano, que mereceu, pelos seus servios, o


ttulo de segundo fundador de Roma.

(14) Servlio Aala, que matou Esprio Mlio.

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(15) Cipio Nasica, primo do primeiro Africano, inimigo implacvel de
Tibrio Graco.

(16) Um dos membros da famlia Poplia.

(17) Opmio Nepote, cnsul que provocou a morte de Caio Graco.

(18) Caio Mrio, cnsul romano, vencedor dos Cimbros, rival de Sila.

(19) Cnsul. ao tempo de Sila, reputado o mais virtuoso do seu sculo.

(20) Cnsul romano.

(21) idem.

(22) Paulo Cornlio Cipio, pai do Africano.

(23) Sobrinho de Cipio Africano.

(24) Personagem desconhecida.

(25) Famoso filsofo grego, cujas doutrinas Plato expe nos Dilogos
Acusado de corromper a juventude, Scrates foi condenado a beber
cicuta.

(26) grande filsofo da Grcia, discpulo de Scrates e mestre de


Aristteles.

(27) Filsofo e matemtico grego, de existncia problemtica. tido


como o fundador da seita dos pitagricos.

(28) Filsofo pitagrico.

(29) De Tarento.

(30) Filsofo pitagrico, ao qual Plato dedica um dos seus Dilogos.

(31) Filsofo pitagrico do sculo V.

(32) Da famlia de Camilo, o ditador famoso que salvou Roma da


invaso gaulesa.

(33) Arquiteto e orador ateniense, contemporneo de Demtrio de

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Falero.

(34) Llio-o-Sbio, amigo do segundo Cipio Africano.

(35) General romano, vencedor de Corinto.

(36) Idem.

(37) Mcio Quinto Cvola (o Canhoto) foi o jovem romano que, depois
de se ter introduzido no acampamento de Porsena para mat-lo - e
tendo assassinado o secretrio do rei julgando que se tratasse de
Porsena, foi conduzido presena deste e, ento, como para castigar o
seu engano, queimou a mo direita em um braseiro.

(38) Autor de um poema sobre astronomia, -

(39) Astrnomo.

(40) Ilustre gemetra da antigidade, nascido em Siracusa..

(41) Filsofo grego da escola jnica, autor de uma Cosmologia.

(42) Astrnomo grego, a quem se atribui a inveno do quadrante solar


horizontal.

(43) Poeta e astrnomo grego, autor de um poema clebre sobre os


Fenmenos.

(44) Pai de Filo.

(45) Clebre orador e estadista ateniense.

(46) Filsofo grego, considerado como o fundador do tesmo filosfico.

(47) Lendrio fundador e primeiro rei de Roma.

(48) Tirano de Siracusa, que expulsou os cartagineses da Siclia.

(49) Tarqnio Sexto, filho de Tarqnio-o-Soberbo.

(50) Tragdia de Eurpides.

(51) Heri lendrio, que se distinguiu na guerra de Tria.

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(52) Poeta dramtico latino, contemporneo de Cipio Africano.

(53) Filho de quilos.

(54) Cnsul romano, morto na batalha de Canas. Seu filho Paulo Emlio,
o Macednio, tambm cnsul, foi o vencedor dos persas em Pidna e um
dos chefes do partido aristocrtico em Roma.

(55) Sobrenome do segundo Cipio Africano.

(56) Poltico romano, que foi trinviro com Pompeu e Csar.

(57) Poltico romano.

(58) Cnsul romano.

(59) Clebre historiador grego, mestre de Cipio Africano.

(60) Fundador do imprio persa, notvel por sua bravura e


magnanimidade.

(61) Tribunal supremo de Atenas, composto de 31 membros,


encarregado de julgar as causas criminais mais importantes.

(62) Tirano de Agrigento, famoso por sua extrema crueldade.

(63) Os Trinta Tiranos formaram o conselho oligrquico que os


espartanos impuseram aos atenienses depois da vitria de Lisandro.

(64) Jpiter, pai e soberano dos deuses na religio dos romanos e dos
gregos, era chamado, segundo os seus diversos atributos: Jpiter
timo, Jpiter Tonante, Jpiter Maximo, etc.

(65) Montanha entre a Tesslia e a Macednia, onde, segundo a


mitologia, residiam os deuses.

(66) Clebre poeta grego, autor da Ilada e da Odissia.

(67) Antiga cidade martima da Itlia, onde Ccero possua uma quinta.

(68) Tarqnio Sexto, cujo ultraje a Lucrcia foi causa da queda da


realeza em Roma.

(69) Tirano de Atenas, contemporneo de Solo.

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(70) Rei de Creta, sbio legislador.

(71) Personagem de existncia problemtica. Licurgo dado, pela


tradio, como o legislador da Lacedemnia, tambm chamada Esparta.

(72) Os historiadores gregos atribuem a Teseu a organizao da tica e


a legislao primitiva de Atenas

(73) Legislador de Atenas, cujas leis eram to severas que se dizia


terem sido escritas com sangue. Da o adjetivo draconiano, que se
aplica a toda lei ou medida contra as liberdades pblicas.

(74) Solo, ou Solon, celebrizou-se como legislador de Atenas. Foi um


dos sete sbios da Grcia.

(75) Av de Pricles, que instituiu em Atenas o governo democrtico e a


lei do ostracismo.

(76) Orador, estadista e historiador grego, que governou Atenas em


nome do macednio Cassandro.

(77) Porto e aldeia da tica.

(78) Rio da Itlia que banha Roma e desemboca no mar Tirreno.

(79) Irmo de Rmulo, primeiro rei de Roma, pelo qual foi morto.

(80) Rei de Alba Longa.

(81) A mais antiga cidade do Lcio, fundada por Enias. Foi rival de
Roma.

(82) Anco Mrcio, neto de Numa Pomplio, foi o quarto rei de Roma.
Fundou o porto de stia, na foz do Tibre.

(83) Rei dos sabinos, que partilhou o poder com Rmulo.

(84) Aliado de Rmulo. Com o nome de Lucumo passaram os etruscos


a designar os chefes de tribo e os sacerdotes.

(85) Jlio Prculo, que, depois da morte de Rmulo, afirmou que este
lhe tinha aparecido em forma de divindade.

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(86) Derivado de Quirino.

(87) Nome dado a Rmulo depois de sua morte.

(88) 0 mais clebre dos heris da mitologia grega, filho de Jpiter e de


Alemena.

(89) Segundo rei de Roma.

(90) Stimo e ltimo rei de Roma. Tendo governado com violncia e


arbtrio, foi destronado por Bruto e Colatino.

(91) Terceiro rei de Roma, que submeteu os albanos e os sabinos.

(92) Neto de Numa Pomplio. Foi o quarto rei de Roma, tendo fundado o
porto de stia.

(93) Pai de Tarqnio Prisco. Nasceu em Corinto.

(94) Tirano de Corinto.

(95) Ticienses: isto , os sabinos, de Tito Tcio, centria de cavaleiros


instituda por Rmulo. Ramnenses ou Ramnos: isto , os latinos, outra
centria. Lceros ou lucerenses: isto , os etruscos, tambm.

(96) Antigo poeta latino, cmico e pico.

(97) Srvio Tlio, sexto rei de Roma.

(98) Templo dedicado a Jpiter e cidadela no monte Capitolino, onde os


triunfadores eram coroados. Perto do templo, estava a rocha Tarpia, de
onde eram precipitados os traidores. Da provm a locuo: "Do
Capitlio rocha Tarpia, no vai mais que um passo", o que significa
que, muitas vezes, ao triunfo pode seguir-se o oprbrio.

(99) Cidade da antiga Grcia, na qual havia um templo onde Apolo


ditava orculos pela boca de Ptia.

(100) Deus grego e romano dos orculos, da medicina, da poesia, das


artes, dos rebanhos, do dia e do sol (nesta ltima qualidade, tambm
chamado Febo).

(101) Dama romana que se matou por ter sido ultrajada por um filho de
Tarqnio-o-Soberbo. esse fato deu origem ao estabelecimento da

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Repblica em Roma

(102) Personagem pouco conhecida

(103) Lcio Tarqnio Colatino, neto de Tarqnio Prisco e marido de


Lucrcia. Foi, com Bruto, um dos primeiros cnsules de Roma.

(104) Lcio Jnio Bruto, principal autor da revoluo que expulsou de


Roma os Tarqnios e instituiu a Repblica.

(105) Esprio Cssio Vicelino, cnsul romano, promotor de uma lei


agrria que lhe custou a vida.

(106) Marco Mnlio Capitolino, cnsul romano que salvou o Capitlio


sitiado pelos gauleses e foi, mais tarde, precipitado da rocha Tarpia.

(107) Esprio Mlio, cavaleiro romano que aspirou realeza.

(108) Tibrio Graco e seu irmo Caio, filhos de Cornlia, foram os


autores das leis agrrias com as quais desejavam pr um fim avidez
da aristocracia romana, que se apoderara da maior parte das terras
conquistadas ao inimigo.

(109) P. Valrio Volsio Publcola, um dos fundadores da Repblica


romana tendo participado com Bruto da expulso dos Tarqnios.

(110) Sacerdotes.

(111) A Lei das Doze Tbuas foi a primeira legislao escrita dos
romanos. Assim foi chamada por ter sido gravada em doze tbuas de
bronze. Os decnviros, isto , os dez magistrados nomeados depois do
estabelecimento da Repblica em Roma com o fim de elaborar um
cdigo, foram os seus autores.

(112) Lcio Valrio Flaco, poeta latino.

(113) Senador romano.

(114) Um dos autores da lei que recebeu o seu nome: Lei Horcia.

(115) Tribunos do povo, cada qual tendo feito uma lei, que recebeu, por
isso o nome de Lei Prcia.

(116) Grande poeta latino, autor do poema De Natura Rerum.

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(117) P. Larcio, da cidade de Laerte, foi o primeiro ditador de Roma.

(118) Cnsul romano.

(119) Idem.

(120) Rei de Esparta, que instituiu os foros.

(121) Cnsul romano.

(122) O cnsul Atrnio, que promulgou a chamada Lei Atrnia.

(123) Autor da Lei Papria.

(124) Dos Pinrios, antiga famlia do Lcio.

(125) Isto , os decnviros.

(126) Caio Canuleio, tribuno do povo.

(127) 0 mais clebre dos poetas latinos, autor da Eneida, das Gergicas
e das Buclicas.

(128) Marco Crio Dentato, cnsul romano, vencedor de Pirro.


incorruptvel, dizia preferir impor a prpria vontade aos possuidores de
ouro a possu-lo ele prprio.

(129) Clebre filsofo grego, nascido na Macednia. Foi discpulo de


Plato e mestre de Alexandre.

(130) Filsofo estico.

(131) Boi sagrado que os antigos egpcios consideravam como a


expresso mais completa da divindade sob a forma de animal. Foi morto
por Cambises.

(132) Rei da Prsia, filho de Dario.

(133) Rei da Macednia, pai de Alexandre.

(134) Filho de Filipe.

(135) Rei do Egito, morto por Hrcules, a quem pretendeu imolar,

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seguindo assim o seu costume de imolar aos deuses todos os
estrangeiros que penetravam nos seus domnios.

(136) De Boco, rei da Mauritnia, que entregou aos romanos Jugurta,


seu genro.

(137) Homem famoso por suas riquezas. Foi trinviro com Pompeu e
Csar.

(138) Filsofo e mdico de Agrigento. Canta-se que se lanou na cratera


do Etna para que no se achassem os seus restos mortais o se julgasse
que tinha subido aos cus. Mas, devorado pelo vulco, as suas sandlias
foram devolvidas, ficando assim desvendado o seu orgulhoso suicdio.

(139) Povo de pastores, que habitava a Arcdia, regio montanhosa da


velha Grcia.

(140) De Numncia, que foi destruda por Cipio Emiliano.

(141) Hostlio Mancino, cnsul romano, entregue aos numantinos por ter
firmado com estes um tratado de paz vergonhoso que o povo no quis
ratificar.

(142) Clebre orador do tempo da Repblica.

(143) 0 mais ilustre escultor da antigidade, nascido em Atenas.

(144) Demagogo ateniense, a quem Aristfanes faz vrias aluses


cmicas.

(145) Filsofo e demagogo ateniense.

(146) Orador ateniense.

(147) Poeta cmico latino.

(148) Idem.

(149) Moribus antiquis res stat romana virisque (verso de nio).

(150) Rei da Numdia, aliado dos romanos.

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