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Os 40 anos de Trabalho e capital monopolista,

de Harry Braverman: a persistente fragilidade


sindical nos assuntos relacionados ao processo
de trabalho

Fernando Coutinho Cotanda


Doutorado e Mestrado em Sociologia pela Universidade Federal do Rio Grande
do Sul (2001 e 1992, respectivamente). Professor Permanente do Programa
de Ps-Graduao em Sociologia; professor no Departamento de Sociologia e
Coordenador Adjunto do Curso de Especializao em Relaes de Trabalho,
todas estas funes na Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS).
Tem experincia na rea de Teoria Sociolgica e Sociologia do Trabalho,
atuando principalmente nos seguintes temas: sociologia do trabalho, processos
de socializao e intersubjetividade. Principais publicaes: COTANDA, F.
C. Os sindicatos brasileiros em face das inovaes tecnolgicas e organizacio-
nais. Revista Dados, Rio de Janeiro, volume 51, p. 617-646, 2008; e HORN,
C. H.; COTANDA, F. C. Relaes de trabalho no mundo contemporneo. 1
edio. Porto Alegre: Editora da UFRGS, 2011, volume 1. 844 p.
Endereo eletrnico: fcotanda@ufrgs.br

INTRODUO

O livro Trabalho e capital monopolista: a degradao


do trabalho no sculo XX, de Harry Braverman, publicado
no ano de 1974, ocupa um lugar de destaque no pensamento
contemporneo sobre relaes de trabalho. A investigao
emprica, as proposies tericas e a crtica social que ali en-
contramos ensejaram um intenso debate em torno do processo
de trabalho, em uma perspectiva analtica que, como veremos,
estava obscurecida pelos enfoques funcionalistas. O presente
artigo retoma o debate em torno do processo de trabalho, enfa-
tizando a contribuio e algumas crticas, recorrentes, ao livro
de Harry Braverman. Motivados pelo Debate sobre o processo
de trabalho (Labour Process Debate), armamos a pertinn-

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cia da inuncia sindical sobre o processo de trabalho e, simultaneamente,


demonstramos a persistente fragilidade dos sindicatos no tratamento dos
assuntos da produo.
Harry Braverman nasceu no ano de 1920, em Nova York, em uma
famlia tpica da classe trabalhadora norte-americana. Trabalhou como ope-
rrio em vrias indstrias do ramo naval e siderrgico e, ainda jovem, iniciou
sua militncia poltica no movimento trotskista, ingressando, em 1937, no
Partido Socialista dos Trabalhadores (Socialist Workers Party SWP). No
interior do Partido, associa-se a uma corrente poltica ligada ao nome de Bert
Cochran, intitulada tendncia cochranista. Seus escritos polticos, sobretudo
aqueles direcionados IV Internacional Socialista, enquanto esteve ligado
a ela, eram assinados com o pseudnimo de Harry Frankel. No incio dos
anos 1950, em um contexto de assenso do macarthismo e muitas disputas
internas no SWP, ele foi expulso do Partido, juntamente com outros nomes.
No incio da dcada de 1960, trabalhou como editor na Grove Press, uma
importante editora que ajudou a publicar, nos EUA, autores signicativos
da literatura mundial e, sobretudo, escritores ligados contracultura nor-
te-americana e avant-garde francesa. Como editor, teve inuncia direta
na publicao de obras polticas de personalidades como Malcolm X, Rgis
Debray e Frantz Omar Fanon. Em 1967, assumiu a direo da Monthly
Review Press, onde trabalhou at sua morte, em 1976. O livro Trabalho
e capital monopolista, publicado dois anos antes do seu falecimento, foi
fundamental para reanimar as discusses em torno do processo de trabalho,
seguindo uma vertente analtica inaugurada por Karl Marx. A proposta de
uma anlise crtica das relaes de trabalho, em contraponto abordagem
dominante funcionalista, desencadeou o chamado Debate sobre processo
de trabalho (Labour Process Debate). Do ponto de vista dos fundamentos
tericos das relaes de trabalho, a obra de Harry Braverman se inscreve na
denominada alternativa neomarxista. Esse campo, analiticamente plural,
abrigou nomes como Richard Hyman, Stephen Marglin, Andrew Friedman,
Richard Edwards e Michel Burawoy, dentre outros.
A publicao de Trabalho e capital monopolista, 40 anos atrs,
coincide com o incio de um processo vertiginoso de mudanas qualitativas
na produo e no trabalho. As inovaes tecnolgicas e organizacionais,
a acirrada mundializao do capital e as polticas neoclssicas, em curso
desde meados dos anos 1970, seguem alterando qualitativamente inmeras
dimenses do mundo do trabalho.
A obra de Braverman, ainda que seja a expresso de um contexto espe-
cco do capitalismo contemporneo e que apresente lacunas interpretativas,

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segue nos apresentando um importantssimo contributo: um enquadramento


analtico que problematiza o trabalho em suas dimenses tcnica e poltica
de forma indissocivel. Essa indissociabilidade entre tcnica e poltica nas
relaes de trabalho e com o trabalho a razo pela qual armamos, neste
artigo, a pertinncia do envolvimento pr-ativo dos sindicatos com a temtica
do processo de trabalho.

O TEMA PROCESSO DE TRABALHO

inevitvel mencionar que uma das mais importantes contribuies


para a anlise do processo de trabalho foi produzida por Karl Marx e , por
assim dizer, a matriz interpretativa de Harry Braverman. Antes de Marx, outros
autores j haviam tratado do tema, mas em sua obra que ca marcadamente
explcito que as relaes de produo no capitalismo se apresentam como
relaes de explorao e no entre equivalentes, descortinando, assim, um
vasto campo de pesquisa. O processo de trabalho apreendido por Marx
como pea-chave no entendimento das relaes de explorao.
No primeiro volume de O Capital (1980), Marx apresenta o trabalho
humano como algo que envolve uma apropriao til dos materiais da natu-
reza, de maneira a criar produtos (valor de uso) que satisfaam necessidades
humanas. Para o autor, esse processo universal sempre socialmente organi-
zado dentro de modelos histricos de produo. Atribui grande importncia
analtica s relaes na produo, e isso lhe permite mostrar no s como o
capital produz, mas, tambm, como ele mesmo produzido. Atravs da an-
lise do processo de trabalho, analisa as misticaes que cercam as relaes
de mercado, onde a justa equivalncia da troca obscurece a explorao
do trabalho. Ao voltar sua ateno para a produo, percebe que o trabalho
vivo o ponto mais crtico para reproduo do capital.
Marx enftico ao armar que a maneira como os homens se orga-
nizam para produzir uma expresso poltica e no uma relao neutra e
quanticvel de variveis microeconmicas. Segundo ele, no modo de pro-
duo capitalista, a valorizao do capital o seu real objetivo e propsito
determinante. O valor do trabalho humano obscurecido e, assim, cada vez
mais desvalorizado e negado. Argumenta, tambm, que o controle sobre o
trabalho determinado pelas demandas do capital. Como estas so cres-
centes, o controle do trabalhador sobre o processo de produo de trabalho
progressivamente erodido. Os trabalhadores encontram-se confrontados
pelas funes que desempenham no capitalismo.

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Marx (1980, p. 187-210) estabelece uma distino entre fora de


trabalho e trabalho no capitalismo, sendo essa operao analtica particu-
larmente til para o debate acerca do processo de trabalho. A fora de trabalho
, de forma abstrata, entendida como uma mercadoria disponibilizada pelo
mercado e comprada pelo capitalista. O trabalho, por sua vez, o consumo
que ele faz dessa fora de trabalho, agora no mais no mercado, mas no
mundo privado da empresa. As potencialidades do trabalho iro depender
do modo pelo qual o processo produtivo delineado. Trata-se de uma in-
determinao essencial do potencial de trabalho (LITTLER, 1982, p. 31).
Segundo Marx, o processo de trabalho est sempre sujeito a mudanas.
Uma determinada forma de organizao do processo de trabalho mantida,
conquanto haja vantagens competitivas proporcionadas por produtividade
e controle. Presses de mercado reetem o imperativo da valorizao do
capital, promovendo continuamente a racionalizao e a inovao. Em
resposta competio, o capitalismo atua sobre o trabalho, que ajustado
para que se torne uma eciente funo do capital.
A abordagem de Marx pe a nu a peculiar desvantagem em que se
encontra o trabalhador frente ao capital. O trabalhador, no entanto, no
visto por ele como vtima passiva ou escravo da dinmica do capitalismo.
A estrutura da relao capital-trabalho apresenta oportunidades para explo-
rar a dependncia do capital em relao ao trabalho. Isso ca evidente na
possibilidade de transformao social nutrida por Marx. Seria impreciso
depreender da obra de Marx uma percepo do trabalhador como um ser
impotente frente aos acontecimentos na esfera da produo. As ideias de
resistncia ao capital so evidentes em sua obra, assim como as aes em-
presariais para frear essa resistncia.
O estudo do processo de trabalho no mbito da teoria marxista cou,
durante longo tempo, esquecido ou relegado a um segundo plano. Isso, sem
dvida, trouxe prejuzos ao estudo do processo de trabalho, tendo em vista
as mudanas qualitativas operadas nas sociedades industriais desde Marx
(McGOVERN, 2014).
As razes para esse esfriamento do debate acerca do tema so diver-
sas. De forma abrangente poderamos credit-lo fora social do paradigma
econmico neoclssico e ao domnio da sociologia funcionalista no exame das
relaes de trabalho. Ambas supunham que as escolhas tecnolgicas ocorriam
com base em critrios de racionalidade tcnico-econmica desprovida de
injunes sociais, culturais e polticas (ERBER, 1982; BURAWOY, 2008).
Ou, ainda, ao fato de os tericos marxistas que produziram anlises sobre
o capitalismo monopolista terem se voltado para outras temticas, como
a poltica, a economia, a cultura e os direitos humanos (BURAWOY, 1990).

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Chamamos a ateno para outros dois fatores igualmente importantes


para a compreenso do obscurecimento do tema. O primeiro decorre dos
acordos envolvendo capital, trabalho e Estado, realizados no ps-Segunda
Guerra Mundial, sobretudo no Primeiro Mundo. O fordismo, como padro
de desenvolvimento, ensejou ganhos diversos aos trabalhadores, mas, em
contrapartida, manteve os assuntos relacionados produo como prerroga-
tiva exclusivamente patronal. Esse fenmeno foi denominado compromisso
fordista. Segundo Lipietz (1991), em decorrncia do estabelecimento do
padro de desenvolvimento fordista, a classe operria foi convidada a se
beneciar da sua prpria submisso autoridade gerencial.
O outro fator que acreditamos ter contribudo para o obscurecimento
do tema do processo de trabalho est relacionado expresso real da orga-
nizao do trabalho nos pases do Leste Europeu, sobretudo, na ento Unio
das Repblicas Socialistas Soviticas (URSS). A maioria das empresas ali
existentes no produziu formas democrticas de gesto do trabalho e de
produo, alternativas ao fordismo. Ao contrrio, a organizao da produ-
o sovitica valeu-se amplamente dos princpios tayloristas e fordistas.
Sendo assim, para o sindicalismo em particular e para a esquerda em geral,
criticar o processo de trabalho no capitalismo seria o mesmo que criticar as
experincias de trabalho nos pases socialistas.
Essa estagnao intelectual, entretanto, foi sacudida a partir dos
anos 1960. Um conjunto de movimentos sociais de grande expresso fez
eclodir, inicialmente na Europa, uma nova postura crtica em relao ao
contedo do processo de trabalho. A obra de Braverman coincidiu com uma
crescente insatisfao, cada vez mais aberta, da classe trabalhadora com
diversas dimenses do trabalho e no apenas com o salrio (CROUCH, C.
e PIZZORNO, A., 1991).
Vrios autores, dentre os quais destacamos Fraser (1983) e Marglin
(1981), salientam a importncia das rebelies, das sabotagens e das greves
que eclodiram nas fbricas europeias como expresso crtica ao contedo
do trabalho taylorista/fordista. Agrega-se a isso a emergncia de revoltas
estudantis, no nal da dcada de 1960. Conguravam-se, ali, novas reali-
dades, como que a exigir novas interpretaes. E, assim, ampliavam-se a
visibilidade e o prestgio das pesquisas sociais que tinham por base as teorias
marxistas heterodoxas, crticas rigidez do modelo sovitico (SORENSEN,
1985). Nesse contexto, a abordagem do processo de trabalho foi revitalizada,
e as relaes entre as variveis capital, processo de trabalho, trabalhadores,
tecnologia e democracia foram problematizadas criticamente.

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Desse modo, a obra de Braverman, Trabalho e capital monopolista: a


degradao do trabalho no sculo XX (1974), torna-se uma fonte primordial
de revitalizao da abordagem do processo de trabalho. Inuenciada pelos
economistas norte-americanos Paul Baran e Paul Sweezy1, ela procura res-
tabelecer e atualizar a crtica de Marx ao processo de trabalho capitalista,
tornando-se, posteriormente, uma fonte de controvrsia terica. Segundo
Braverman, Sweezy e Baran, o desenvolvimento capitalista havia entrado
em sua quarta fase, a fase monopolista, desconhecida por Marx. Tal fase era
caracterizada por trs aspectos fundamentais: a competio entre grandes
corporaes; o mercado universal e a expanso do Estado.
Conforme Braverman, a organizao do processo de trabalho nas
sociedades industriais reete o antagonismo inerente ao capitalismo,
expresso na explorao do trabalho pelo capital. Para ele, as gerncias
que representam o capital nas modernas empresas no podem conar
que os trabalhadores exeram suas atividades de forma voluntria, dili-
gente e produtiva para produzir a mais-valia. As gerncias cientcas
buscam formas de maximizar o controle sobre o processo de trabalho e
de minimizar o controle que os trabalhadores possuem, convertendo-se
em uma mquina de degradao e represso. Os princpios essenciais do
taylorismo, seja na indstria ou nos servios, so: a dissociao do pro-
cesso de trabalho do conhecimento dos trabalhadores; a separao entre
concepo e execuo e o monoplio do conhecimento para controlar cada
passo do processo de trabalho e sua forma de execuo (BRAVERMAN,
p. 112-134). Nesse sentido, explica Braverman, a evoluo da tecnologia
e da organizao do trabalho est determinada pela necessidade do capital
de dominar o processo de trabalho e de debilitar o poder de resistncia
da mo de obra. Para ele, os gerentes assim procedem, introduzindo os
princpios de administrao cientca na organizao do trabalho, bem
como tecnologias que dependem menos da qualicao dos trabalhado-
res. Tudo isso, conjuntamente, quebraria a unidade natural do trabalho,
separando concepo e execuo e desqualicando a mo de obra, o que,
no futuro, poderia reduzir totalmente a dependncia do capital em relao
aos trabalhadores (SPENCER, 2000).
Algumas investigaes sobre o tema do processo de trabalho que
se seguiram obra de Braverman, alm de alargarem o escopo da anlise,
trouxeram um conjunto de crticas ao seu estudo.
A crtica mais recorrente arma que o autor de Trabalho e capital
monopolista atribui ao capital uma intencionalidade imanente para subor-
dinar e degradar o trabalho, alienando-o, expropriando o saber operrio,

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oprimindo-o atravs do controle das gerncias e dos aparatos de superviso


do trabalho (THOMPSON, P. e SMITH, C. 2010).
Suas opes metodolgicas foram tambm criticadas pela ausncia de
um quadro terico que possibilitasse perceber e compreender os processos
microssociolgicos da luta de resistncia no interior das empresas, permitindo
conceber os operrios como agentes sociais.
Por outro lado, autores como Thompson (1983) e Knights e Willmot
(1990) chamam a ateno para o excesso das crticas dirigidas obra de
Braverman, imputando-lhe a responsabilidade de prover solues analticas
a todas as questes relativas ao processo de trabalho.
A obra Trabalho e capital monopolista, conforme lembram Knights
e Willmott (1990, p. 11), foi elaborada para prover uma viso geral das ten-
dncias e um estmulo revitalizao dos estudos crticos sobre trabalho e
classe, e no para apresentar uma precisa especificao da organizao e
do controle de toda a forma do processo capitalista de trabalho.
Concordamos com Thompson (1983), Storey (1985) e Knights e Will-
mott (1990), que, em linhas gerais, armam que o equvoco de Braverman
foi o de considerar as estratgias de gerenciamento sobretudo do tayloris-
mo como algo onipotente e onisciente, sem relacion-las, analiticamente,
com outras contingncias internas e externas empresa. Ao invs de reduzir
o problema do controle a uma estratgia gerencial, os referidos analistas
apontam a importncia de apreciar diferentes dimenses, mecanismos e
nveis de controle que mediam a relao entre capital e trabalho. A anlise
de Braverman e as de outros autores, como, por exemplo, Edwards (1979),
acerca do controle gerencial foram criticadas por adotarem uma aborda-
gem funcionalista do marxismo: a strong strain of marxist functionalism
(LITTLER e SALAMAN, 1982, p. 256).
Contribuies analticas posteriores procuraram mostrar que o pro-
cesso de trabalho no modicado exclusivamente com a nalidade de se
controlar e disciplinar o trabalho. Estudos como o de Kelly (1985) revelam
que a dinmica do processo de trabalho mais complexa e est inscrita nas
contradies entre diferentes momentos do circuito do capital industrial:
compra da fora de trabalho e extrao da mais-valia no processo de trabalho,
bem como realizao da mais-valia no mercado.
A compreenso da dinmica do processo de trabalho situa-se, pois,
num campo mais amplo e complexo, em que interferem outras variveis.
Sugere-se, assim, no estudo das relaes capitalistas de produo, que
se analise o processo de trabalho atravs de uma lente que nos possi-
bilite perceber no somente o trabalho como mercadoria, mas, tambm,

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a compra e a venda de todos os demais bens e mercadorias no mercado.


Signica dizer que fatores como a competio entre empresas e mudanas
de comportamento nos mercados podero ser elementos a impulsionar novos
desenhos organizacionais.
Outra contribuio de relevo para o enfoque do processo de trabalho
foi realizada por Burawoy (1979; 1985). Embora parta da mesma matriz
de Braverman, a teoria do valor de Marx, Burawoy adota uma perspectiva
analtica que incorpora contribuies de Gramsci, notadamente a concepo
de hegemonia. Nessa perspectiva, tece crticas ao objetivismo e ao econo-
micismo presentes na obra de Braverman. Segundo o autor, o processo de
coisicao do trabalho tambm uma experincia, um processo subjetivo.
Dessa forma, Burawoy avana no sentido de apontar a dimenso subjetiva
de classe. Seu trabalho foi importante para que se pudesse compreender
melhor a submisso e a complacncia do trabalhador para com as demandas
do capital.
Essa abordagem abre caminho para um entendimento no ortodoxo da
teoria marxista, ensejando interpretaes mais ricas das relaes de poder na
esfera da produo. Possibilita a compreenso de que os espaos de trabalho
no capitalismo no so exclusivamente um locus de explorao. A fbrica, ou
qualquer que seja o local de trabalho, no pode ser apreendida apenas em sua
racionalidade econmica, traduzida na valorizao do capital, embora seja
este um elemento constitutivo fundamental. A empresa capitalista encerra,
simultaneamente, relaes de conito, explorao e cooperao. Conforme
arma Mangabeira (1993, p. 20), Um certo nvel de consentimento criado
no processo de trabalho, legitimando as relaes entre capital e trabalho.
Segundo Burawoy (1985, p. 25), qualquer contexto de trabalho
envolve trs dimenses inseparveis: uma dimenso econmica (produo
das coisas), uma dimenso poltica (produo de relaes sociais) e uma
dimenso ideolgica (produo de experincias destas relaes). Desse
modo, as anlises do movimento de reproduo do processo de trabalho no
capitalismo no poderiam, ou no deveriam, ser redutveis s inexorveis
leis do capitalismo, da mesma forma que no est preestabelecido que os
interesses entre capital e trabalho so sempre predenidos e antagnicos. Esta
uma crtica direta ao marxismo ortodoxo, que pressupe que os interesses
entre capitalistas e trabalhadores so de natureza irreconcilivel. Segundo
Burawoy, os interesses de classe so denidos e organizados atravs de lutas
nos terrenos da poltica e da ideologia. Assim, arma que os interesses entre
capital e trabalho podem ser concretamente coordenados no cho-de-fbrica
(BURAWOY, 1985, p. 10).

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Burawoy tambm introduz uma ferramenta inovadora em termos


analticos, ao distinguir relaes de e no trabalho: chama de relaes
na produo as relaes sociais estabelecidas no mbito do processo de
trabalho e ligadas diviso tcnica no trabalho; e de relaes de produo
as relaes que tm a ver com a distribuio e o consumo de mais-valia,
sustentadas nas relaes de propriedade (CASTRO e GUIMARES, 1991,
p. 46). Desse modo, cria um conjunto de ferramentas analticas que partem
do conceito de regime de produo ou regime fabril. Considera como regime
fabril a forma poltica geral da produo, incluindo tanto os efeitos polticos
do processo de trabalho, quanto os aparatos polticos de produo.
A noo de regime fabril compe uma tipologia: o fabril desptico, que
ocorre com base na coero sobre a fora de trabalho; o fabril hegemnico,
que se d com base no consentimento e no equilbrio de poder, no qual a
gerncia ca impedida de impor controles autoritrios tpicos dos regimes
despticos; e h um terceiro tipo, o desptico hegemnico, que acontece
em circunstncias onde h ameaa viabilidade econmica da empresa via
aumento da competio, por exemplo, gerando um sacrifcio consentido
(RIZEK, 1995, p. 157).
Os regimes fabris anteriormente mencionados so analisados por
Burawoy de forma a ressaltar a subjetividade e a racionalidade dos atores
envolvidos. Nesse sentido, a obra de Burawoy traz para a anlise do processo
de trabalho dimenses que vo alm das econmicas, como as j referidas
dimenses poltica e ideolgica.
Alm disso, o autor associa anlise interna da empresa (polticas
de produo) a anlise das polticas externas, buscando compreender as
particularidades de cada Estado (formas de regulao do conito industrial,
formas de interveno, legislao previdenciria, mercado de trabalho).
Littler (1990) aponta a necessidade de se reconceitualizar o processo
de trabalho. Isto porque, segundo ele, as anlises que tm origem na bra-
vermania e no marxismo ortodoxo no do conta, satisfatoriamente, da
grande variedade e complexidade econmica e sociolgica que ocorre nos
locais de trabalho. Prope um alargamento do foco de anlise do processo de
trabalho, incluindo mediaes a partir do mercado de trabalho e das formas
estatais de regulao dos modelos de desenvolvimento.
Thompson (1983; 1990) tem sido um dos crticos mais insistentes, no
sentido de rejeitar e combater a presena do determinismo e do essencialis-
mo no interior da abordagem do processo de trabalho. Este autor concebe a
empresa e, em particular, o processo de trabalho como um elemento-sntese,
um ponto de interseo de outras esferas sociais e de uma multiplicidade de
prticas. Segundo Rizek (1995, p. 158), a perspectiva analtica de Thompson

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revela a necessidade de perceber que no h automatismo ou determinismos


rgidos na relao entre processo de trabalho, classe, dinmica de classe e
transformao social. Os processos de trabalho so construes histricas,
e faz-se necessrio que se demonstre o processo de sua constituio a partir
dos agentes sociais.
O livro de Harry Braverman incitou uma renovada discusso em torno
do processo de trabalho, cujo esgotamento est longe de ocorrer. Para os
propsitos do presente artigo, o que foi exposto at aqui suciente para
que possamos situar os assuntos da produo em um registro sociolgico,
pois no se trata de um conjunto de tcnicas neutras e dissociadas dos pro-
cessos de produo de conito e consenso. A importncia do processo de
trabalho na produo e na reproduo de diferentes e relevantes dimenses
das relaes sociais, dentro e fora da empresa, conforme vimos, justica
a necessidade do envolvimento proativo dos sindicatos com essa temtica
(O`DOHERTY, D., 2001; 2009).

OS SINDICATOS E O PROCESSO DE TRABALHO

Os conitos envolvendo capital e trabalho so to antigos quanto o


capitalismo. Mas, conforme assinalou Marx (1980, p. 489), s a partir da
introduo da mquina, passa o trabalhador a combater o prprio instrumental
de trabalho, a congurao material do capital.
Na Europa do sculo XVII, com o uso ainda embrionrio da maqui-
naria e de novas formas de organizao do trabalho, bem como em perodos
posteriores, encontramos inmeras manifestaes de revolta dos trabalhadores
em relao aos sistemas produtivos. Nas palavras de Marx,

Durante o sculo XVII, quase toda a Europa presenciou revoltas contra


a mquina de tecer tas e gales, o chamado moinho de tas [...] no
comeo do sculo XVIII as mquinas de serrar movidas gua tive-
ram diculdades para vencer a resistncia popular. Quando, em 1758,
Everet construiu a primeira mquina de tosquiar l, movida gua, foi
ela lanada ao fogo por cem mil pessoas que caram sem emprego.
Cinquenta mil trabalhadores que at ento viviam de cardar l dirigiram
uma petio ao Parlamento contra as mquinas de carduar e de cardar de
Arkwright. [...] A enorme destruio de mquinas nos distritos manufa-
tureiros ingleses durante os primeiros 15 anos do sculo XIX, provocada
principalmente pelo emprego do tear a vapor, conhecida pelo nome de
Luddista, proporcionou [...] as mais reacionrias medidas de violncia
(MARX, 1980, p. 489-490).

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O movimento Luddista, cujos signicados foram amplamente dis-


cutidos por E. P. Thompson (1987), o registro mais emblemtico dos
conitos envolvendo a produo. Surgiu no incio do sculo XIX, no norte
da Inglaterra, e seus membros promoviam incurses para destruir mquinas
(sobretudo txteis) em resposta perda dos postos de trabalho e s pssimas
condies de trabalho e salrios.
Reaes de revolta relativamente aos processos produtivos tiveram
ocorrncia em todas as sociedades industriais, inclusive nas de industriali-
zao tardia, como, por exemplo, o Brasil.
O prprio surgimento dos sindicatos e de parte expressiva das suas
formas de luta associam-se historicamente aos conitos em torno da or-
ganizao e gesto do processo produtivo (BRESCIANI, 1994, p. 92). O
exame histrico da relao entre os trabalhadores e o universo produtivo,
entretanto, permite armarmos que as aes operrias nem sempre estive-
ram mediadas ou conduzidas por sindicatos.2 Expresses individuais ou
coletivas de insatisfao e revolta com a organizao do trabalho ocorrem
at hoje de forma silenciosa, por vezes, sem a colaborao ou mesmo o
conhecimento dos sindicatos.
A busca pela ampliao da democracia nas relaes de trabalho
direta ou indiretamente referida problemtica do processo de trabalho
depositria de uma longa trajetria de lutas, utopias e experincias sociais.
Nomes como os de Charles Fourier, Robert Owen, Proudon, Bakunin e
Marx, dentre outros, so costumeiramente lembrados em razo das crticas
s formas assumidas pelo trabalho na grande indstria capitalista. Cada um
deles, de maneira distinta, foi precursor de ideias e experincias envolvendo
trabalho coletivo, cooperativas, rotatividade das tarefas e outras, como forma
de lutar contra a alienao, a explorao e a dominao no trabalho (MOTTA,
1987). Torna-se inevitvel referirmos a obra de Antnio Gramsci, uma das
mais importantes contribuies contemporneas para o debate da democra-
cia industrial. Autor de uma ampla crtica dirigida ao processo de trabalho
capitalista, notadamente s organizaes do trabalho taylorista e fordista,
para Gramsci, o conceito de democracia deveria estender-se ao interior da
empresa, atravs do controle dos trabalhadores sobre o processo produtivo.
Ao longo do sculo XX, inmeras experincias histricas procuraram
substantivar a democracia industrial e, de diferentes modos, projetar espaos
democrticos nos ambientes de trabalho. Dentre as ocorridas imediatamente
depois da Segunda Guerra Mundial3, destacamos: os programas de reformas
sociais e de democracia industrial na Sucia, a Cogesto na Repblica Federal

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184 FERNANDO COUTINHO COTANDA

na Alemanha, a autogesto na Iugoslvia, bem como programas levados a


termo pela OIT, e at mesmo pela Igreja Catlica.4
A segunda metade do sculo XX foi, de forma geral, portadora de uma
ampliao dos valores democrticos na sociedade, de um aumento dos nveis
de escolaridade dos trabalhadores, bem como das mais diversas conquistas
obtidas no mbito da contratualidade das relaes de trabalho. De forma
contrastante, o espao da produo e as decises ali tomadas sobretudo
com respeito aos processos de inovao seguiram efetivando-se de modo
predominantemente unilateral. O poder de mando do empregador relativa-
mente a esses assuntos pouco foi contra-arrestado atravs de negociao.5
Os assuntos que envolvem a produo permanecem sendo majorita-
riamente entendidos independentemente da posio ocupada nas classes
sociais como uma prerrogativa essencialmente privada, afeta gerencia
e empresa. O fato de os sindicatos, como representantes dos interesses
coletivos dos trabalhadores, terem ainda restritos direitos, interesse e/ou
capacitao relativamente a esse tema no pode, entretanto, ser inscrito numa
ordem natural. Ao contrrio, esse afastamento do tema um processo
edicado histrica, poltica e socialmente, congurando uma reicao dos
signicados do trabalho.
A tarefa de ampliar a democracia nesses espaos, evidentemente,
vai muito alm da ao sindical na empresa, envolvendo outras esferas de
atuao (legais, institucionais, meso e macrorregulatrias) mutuamente
referidas, bem como outras foras sociais.
No h teleologismo na atividade sindical. No h imposio
determinante e irreversvel para que, por exemplo, os sindicatos pautem
sua atuao exclusivamente na busca de melhorias salariais e de condies
de trabalho. No h oposio formal entre as negociaes de carter salarial
e as que tm como objeto o processo de trabalho. Cotidianamente, de forma
oculta ou aberta, com ou sem o consentimento da empresa, os trabalhadores
inuem sobre a dinmica do processo de trabalho; no entanto, esta raramente
tem sido objeto de negociao.
Em razo das transformaes no mundo do trabalho ocorridas a partir
dos anos 70, se verica um maior interesse de parte das organizaes sindi-
cais em exercer algum controle sobre os processos de inovao. Face a essa
mudana na agenda de muitos sindicatos, Bamber (1993, p. 254-258) prope
um recurso analtico tipo-ideal weberiano para estudar as polticas
sindicais frente s inovaes tecnolgicas e organizacionais. Sugere dois tipos
de objetivos que podem ser perseguidos pelas entidades sindicais: objetivos
de procedimentos e objetivos de contedo. Os objetivos de procedimentos

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OS 40 ANOS DE TRABALHO E CAPITAL MONOPOLISTA, DE HARRY BRAVERMAN 185

seriam: a consulta (o sindicato deveria conhecer as intenes de mudana da


empresa antes que elas ocorressem, para poder influir verdadeiramente na
escolha das tecnologias); a experincia sindical (o sindicato deveria possuir
consultores externos e/ou delegados de tecnologia internos, alm de promover
educao extensiva aos representantes sindicais sobre questes tcnicas e
sociais associadas mudana tecnolgica); a proteo da informao (evitar
que ela fosse utilizada para invadir a privacidade dos trabalhadores); e, por
m, as revises conjuntas (o sindicato deveria [...] participar nas revises
peridicas de qualquer mudana tecnolgica, para assegurar-se de que as
medidas acordadas esto sendo seguidas).
Quanto aos objetivos de contedo, o autor sugere que as polticas
sindicais frente s inovaes incidam sobre: a manuteno dos postos de
trabalho, a reciclagem e a requalicao, a reduo das horas de trabalho,
o aumento salarial, o desenho do trabalho (ritmo e qualidade do trabalho);
higiene, segurana e igualdade de oportunidades (evitar a polarizao entre
uma minoria altamente qualicada e bem-remunerada e uma maioria des-
qualicada e mal remunerada).
Bamber (1993, p. 254) chama a ateno para o fato de que esse
tipo-ideal representa uma ampla generalizao nem sempre aplicvel
e que os diversos elementos referidos esto mais ou menos presentes e
ocasionalmente ausentes nos casos particulares. Acrescenta, ainda, que a
rapidez e a amplitude das mudanas atuais representam um grande desao
para os sindicatos, especialmente em um contexto de elevado desemprego
e diviso internacional do trabalho.
Bresciani (1994, p. 155-158), por sua vez, reetindo sobre as possibi-
lidades de inuncia sindical sobre inovao tecnolgica e organizacional,
desenvolveu interessantes recursos analticos, revelando que tal inuncia
pode manifestar-se em diferentes nveis e dimenses, indo da resistncia
contratao. O autor parte da ideia de que a ao sindical relativamente aos
processos de inovao pode implicar tanto resistncia quanto inuncia
por parte dos sindicatos. Chama ateno, no entanto, para o fato de que
mesmo a resistncia tem como objetivo a inuncia; contudo, arma,
trata-se de uma inuncia distinta, posto que no contempla mecanismos
alternativos [...] manifestando exclusivamente o descontentamento dos
trabalhadores. A resistncia, conforme Bresciani, pode apresentar-se de
forma no declarada (aes de descontentamento com aspectos da produ-
o que no so claramente manifestadas empresa, atravs de sabotagem,
operao tartaruga, etc.) ou explcitas (envolvendo manifestao formal de
descontentamento).

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186 FERNANDO COUTINHO COTANDA

A partir de uma tipologia, o autor sugere trs dimenses da inuncia


sindical sobre os processos de inovao. Uma refere-se ao mbito onde ela
pode ocorrer: institucional, legal, tcita e contratada. Outra est associada
aos resultados obtidos pela ao sindical: influncia frustrada, por ocasio
de insucesso na obteno das reivindicaes; influncia efetiva, quando
h sucesso na ao sindical; influncia aparente, considerada ilusria, ou
seja, quando o que foi acordado ou combinado no cumprido ou mesmo
acompanhado. E h uma terceira dimenso que diz respeito ao momento em
que ela ocorre: antecipada ou a priori, quando a ao sindical inuencia na
denio dos projetos de inovao, modicando-os e/ou propondo alterna-
tivas; ou corretiva ou a posteriori, isto , inuncia que se manifesta sobre
inovaes j implementadas.
As entidades sindicais revelam, tambm, uma diversidade quanto
maneira de pensar e agir frente perspectiva de um envolvimento nos as-
suntos de produo. Nesse sentido, propomos uma tipicao relativamente
s posturas sindicais frente aos processos de inovao.
Nem todas as entidades sindicais julgam ser politicamente conveniente
o envolvimento sindical nos assuntos da produo. Algumas delas que
denominamos refratrias se opem aberta e formalmente a iniciativas
dessa natureza. Trata-se de um sindicalismo que, em nome do antagonismo
de interesses, recusa vincular-se s decises de gesto da empresa. Por
diferentes razes, considera esses temas uma prerrogativa exclusivamente
patronal, argumento que, diga-se de passagem, obtm a plena concordn-
cia dos patres. Para outras entidades, nominadas aqui de silenciosas, o
envolvimento nos assuntos da produo nem mesmo objeto de problema-
tizao. Frente reestruturao nas empresas de sua base, nada promovem
em termos de formulao, atividades organizativas, formativas ou qualquer
outra forma de ao coletiva com respeito ao tema. A inovao tecnolgica
e a organizao do trabalho esto fora de sua agenda poltica, no havendo
qualquer manifestao explcita contrria ou favorvel a essa perspectiva
de atuao. Por m, existem as entidades sindicais que denominamos ar-
mativas, por julgarem pertinente o envolvimento sindical nos assuntos da
produo. Ocorre que, entre essas, nem todas problematizam com rigor a
dimenso poltica do processo de trabalho, nem todas desenvolvem capaci-
tao e recursos polticos que viabilizem estratgias de inuncia sindical
ou promovam mudanas internas na entidade dotando-as de meios tcnicos
e organizacionais adequados perspectiva da inuncia. Poder, portanto,
haver um predomnio da passividade ou da ao para superar os obstculos
que se interpem perspectiva de inuncia.

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OS 40 ANOS DE TRABALHO E CAPITAL MONOPOLISTA, DE HARRY BRAVERMAN 187

EXPERINCIAS SINDICAIS EM BUSCA DA INFLUNCIA NOS


ASSUNTOS DA PRODUO

Ainda que sejam em nmero reduzido, alguns sindicatos tm podido,


em meio a diversas limitaes, assumir posturas pr-ativas em relao aos
processos de inovao tecnolgica e organizacional. Abordamos, neste t-
pico, algumas dessas experincias a partir de estudos sobre o sindicalismo
na Alemanha, na Itlia, na Inglaterra e na Sucia.
Ao mencionarmos distintas experincias e conquistas sindicais,
relativamente ao tema em questo, vale referir que as mesmas devem ser
compreendidas no s como resultado do embate entre empresas e sindi-
catos, mas, tambm, de outras variveis indissociveis, como o sistema de
relaes industriais, os marcos polticos, econmicos e culturais de cada
um desses pases.
Na Alemanha, desde o incio dos anos 1950, com a instituio do
modelo de cogesto, os trabalhadores podem participar do conselho admi-
nistrativo das empresas e ali expressam suas opinies sobre os investimentos
das mesmas (BRESCIANI, 1994). No entanto, trata-se de uma represen-
tao minoritria, e, mesmo com a lei de 1976, que ampliou o nmero de
representantes nas empresas com mais de 2.000 trabalhadores, na prtica,
os empresrios seguem mantendo amplo poder de deciso sobre os rumos
da empresa (TALLARD, 1993).
Para Tallard (1993), a possibilidade de inuncia sobre os processos
de inovao se exerce com mais fora nos comits de empresa (Betriebs-
rat). Desde 1972, h uma lei versando sobre a organizao das empresas,
que obriga o empregador a informar e a consultar esse comit a respeito de
projetos de inovao tecnolgica e organizacional:

O trabalhador dever ser informado, no momento oportuno, sobre toda


transformao feita no seu campo de atividade. (Art. 81) O empregador
obrigado a fornecer [...] informaes sobre planos referentes s ins-
talaes tcnicas; aos processos de trabalho e ao desenvolvimento das
operaes; aos postos de trabalho (art. 90) [...] o Comit de empresa
poder [...] apelar para a assistncia de especialistas, quando isto for
necessrio para assegurar uma execuo racional das prprias funes
(Art. 90-3). O empregador informar ao Comit de Empresa, em tempo
oportuno e de forma detalhada, com documentao, os planos relativos
ao pessoal. (Art. 92) [...] informaes sobre: programas de produo e
investimento; os projetos de racionalizao; os mtodos de fabricao

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188 FERNANDO COUTINHO COTANDA

e de trabalho, em particular a adoo de novos mtodos de trabalho;


transformao da organizao ou dos objetivos da empresa [grifo nosso].
(Art. 106) [Estatuto Constitucional do Trabalho - Prerrogativas do Comit
de Empresa no momento da instalao de novas tecnologias - artigos
da Lei de 19 de janeiro de 1972. In: MAGGIOLINI, 1988 p. 170-172].

A aplicao efetiva desses direitos informao no transcorre sem


sobressaltos. A noo imprecisa de no momento oportuno, que consta
na lei, oportuniza que as informaes sobre processos de inovao sejam
disponibilizadas tardiamente aos comits de empresa, podendo, com isso,
inviabilizar a ao dos trabalhadores.6
Em meados dos anos 1970, a DGB (Confederao dos Sindicatos
Alemes) participou dos programas governamentais Programa de Humani-
zao do Trabalho (Humanisierung der Arbeit) e Programa de Tecnologia
de Produo. A atuao sindical nesses espaos possibilitou condicionar
que os projetos de inovao fossem submetidos aprovao do conselho
de empresa. As avaliaes posteriores desses programas no foram muito
alentadoras. Crticas quanto ao desvio de objetivos, resistncia dos em-
presrios ao dos comits de empresa e postura defensiva dos comits
foram formuladas por Price e Steininger (1987) e Tallard (1993).
No nal dos anos 1970, a DGB recebeu fundos para estabelecer cen-
tros de assessoramento sobre novas tecnologias com especialistas capazes
de ajudar os comits de empresa a atuarem nas empresas incorporadora de
novas tecnologias. Nesses centros, seriam analisadas as propostas empresariais
e formulados planos alternativos que levassem em conta a necessidade de
acomodar as novas tecnologias aos interesses dos trabalhadores. Tallard (1993,
p. 352) revela, entretanto, que nem todos os casos estudados resultaram em
acordos; todavia, foi possvel estender a um nmero expressivo de comits
de empresa um conjunto de critrios para avaliar se um determinado projeto
de inovao seria, ou no, aceitvel do ponto de vista dos trabalhadores.
Um estudo realizado pelo IG Metal, versando sobre a atuao dos
comits de empresa mostrou que:

A maioria das negociaes de planta sobre novas tecnologias recorriam


reciclagem, segurana no trabalho, s classicaes nos postos de
trabalho e nos nveis salariais. Entretanto, poucos incluam os direitos
de codeterminao ou aspectos da organizao do trabalho [...] Em mais
de um tero dos casos, no se produziu nenhum tipo de negociao por
ocasio da introduo de novas tecnologias. O mais freqente que a
negociao se produzia s depois que a direo da empresa j havia
tomado as decises (TALLARD, 1993, p. 352).

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OS 40 ANOS DE TRABALHO E CAPITAL MONOPOLISTA, DE HARRY BRAVERMAN 189

Embora a experincia alem apresente conquistas importantes no


plano legal, o uso efetivo das mesmas, conforme salienta Bresciani (1994,
p. 100), ainda limitado, seja pela prpria lei, ou por diculdade do debate
tcnico com a empresa, no sendo possvel superar todos os efeitos negativos
das inovaes tecnolgicas.
As diculdades do sindicalismo alemo no caminho da inuncia
esto dando lugar, mais recentemente, a uma nova conscincia sobre a im-
portncia da negociao no centro do trabalho considerada anteriormente
como um elemento secundrio das relaes industriais alems, dado que os
sindicatos no participavam formalmente (TALLARD 1993, p. 353). Os
sindicatos veem-se pressionados a fortalecer sua atuao nesses termos e
a agir de forma coordenada com os comits de empresa, a m de poderem
inuir sobre as novas tecnologias e evitar a incorporao consensual dos
comits de trabalhadores dentro da estratgia empresarial (PRICE e STEI-
NINGER, 1987, apud TALLARD, 1993, p. 353).
Na Inglaterra do nal dos anos 1970, destacou-se a postura da central
sindical Trade Unions Congress (TUC) frente aplicao de tecnologia
microeletrnica nas empresas. A Central buscou estimular seus sindicatos
para negociar as inovaes, repartindo os benefcios da produtividade por
meio de acordos sobre novas tecnologias. As recomendaes do sindicato
apontavam a necessidade de negociar temas como acesso s informaes,
[...] reduo da jornada de trabalho, requalicao, distribuio dos benef-
cios, controle do trabalho, sade e segurana (MAGGIOLINI, 1988, p. 79).
Cabe mencionarmos, dentre outros exemplos, a atuao do Comit
Unitrio de Trabalhadores da empresa multinacional Lucas Aerospace7. Esse
comit de trabalhadores produziu importantes vnculos sociais, dentre os
quais, com a Escola de Engenharia North-East London Polytechnic para a
criao de um centro (Center for Alternative Industrial and Technological
Systems) para elaborar novos produtos atravs de processos alternativos
aos princpios tayloristas.
O xito da inuncia sindical inglesa, no entanto, relativizado por
alguns autores (WILLIAMS e STEWARD, 1985; RATHKEY et al., 1982),
que mostram que as aes sindicais possuem melhor desempenho em alguns
segmentos econmicos, e inmeras diculdades em outros. Destacam, ainda,
um conjunto de variveis que diculta a ao dos sindicatos ingleses sobre os
processos de inovao, como, por exemplo, os baixos percentuais de liao
sindical; a fraca identidade do sindicato com sua base; a desconana ou o
desprezo mtuo entre sindicato e empresa; e a ausncia de um frum con-
sultivo ou sistema de comunicao entre empresa, sindicato e trabalhadores.

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190 FERNANDO COUTINHO COTANDA

Price (1993, p. 319), por sua vez, enfatiza haver, por parte dos sindi-
catos ingleses, a inteno de adotar estratgias que deixem para trs a pos-
tura defensiva e reativa frente s mudanas tecnolgicas e organizacionais.
Contudo, para que isso se torne possvel, seria necessria uma ampliao
dos recursos sindicais para formular alternativas organizao do trabalho
e tecnologia, alm de melhor coordenao de seus esforos.
Na Itlia, as iniciativas sindicais voltadas para o tema da organizao
do trabalho e da inovao tecnolgica tambm ocorreram com mais nfase
na dcada de 1970. Essa postura j era latente na Confederazione Generale
Italiana del Lavoro (CGIL), nos anos 1960, entretanto, a ascenso poltica
da centro-esquerda leva os sindicatos a se concentrarem nas polticas ma-
croeconmicas. Na metade da dcada de 1970, o movimento sindical ita-
liano ampliou as possibilidades de interveno sobre o processo produtivo,
sobretudo a partir do direito informao.
Na dcada de 1990, destacou-se a postura ofensiva da Federazione
degli Impiegati ed Operai Metalurgici (FIOM/CGIL), que procurou buscar
apoio tcnico e a formulao de uma estratgia contratual via desenvolvi-
mento de propostas autnomas de modernizao, negociadas em comisses
bilaterais formadas por sindicato e empresa.
Outro componente positivo da atuao da FIOM foi a valorizao dos
estudos de caso sobre as empresas, procurando ampliar seus conhecimentos
referentes a ela nos seguintes aspectos: ambiente em que est inserida, con-
corrncia, mercado, capacitao em desenvolvimento de projetos, tecnologia,
integrao, mudanas organizacionais e, por m, a organizao sindical na
fbrica (BRESCIANI, 1994, p. 99).
A experincia acumulada pela FIOM/CGIL tambm foi importante
para o sindicalismo brasileiro, notadamente para a CUT, tendo em vista o
desenvolvimento de convnios envolvendo essas entidades nos anos 1980.
Os sindicatos escandinavos, de certa forma, foram pioneiros no tra-
tamento das questes relativas a inovaes tecnolgicas e organizacionais.
Sobretudo nos anos 70, possvel identicarmos mudanas estratgicas na
forma de atuar dos sindicatos nrdicos, notadamente em razo das dicul-
dades de crescimento econmico do pas e do processo de reestruturao
produtiva nas empresas. No ano de 1970, o Sindicato dos Trabalhadores
Metal-Mecnicos da Noruega, frente ao processo de inovaes em curso
nas empresas, deliberou, dentre outras resolues:

[...] necessrio que o sindicato reforce sua prpria posio na empresa


acumulando conhecimentos sobre os novos sistemas, pelo menos num nvel

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OS 40 ANOS DE TRABALHO E CAPITAL MONOPOLISTA, DE HARRY BRAVERMAN 191

igual aos dos administradores [...] as novas formas de democracia industrial


sero ctcias se o sindicato, ao mesmo tempo, no construir uma ampla base
de conhecimentos para compreender todos os problemas empresariais no
mesmo nvel ou melhor ainda que a direo (Resoluo dos Trabalhadores
Metal-Mecnicos, 1970, apud MAGGIOLINI: 1988, p. 43 e 44).

O tema da informtica foi a ponta de lana para um maior envol-


vimento dos sindicatos com os assuntos relativos ao processo de trabalho.
Entre os anos de 1971 e 1973, o referido sindicato noruegus promoveu,
com recursos pblicos, um amplo projeto de pesquisa sobre sistemas de
planicao, controle e elaborao de dados, avaliados do ponto de vista
dos trabalhadores.
Depois desse projeto, ainda na dcada de 1970, ocorreram outras
iniciativas anlogas de pesquisa, levadas a termo pelos sindicatos dos
trabalhadores do comrcio e dos escritrios e pelo sindicato dos qumicos.
Na Sucia, em 1974, a Confederao Geral dos Trabalhadores (LO)
criou, internamente, um grupo de trabalho temtico denominado Democracia
Industrial e de Computadores. No ano de 1976, em sua Conferncia Nacio-
nal sobre Codeterminao e Solidariedade, a LO armou seus quatro temas
estratgicos para a ao sindical: (a) poltica de pessoal; (b) organizao
do trabalho; (c) democracia no local de trabalho e uso de informtica8; (d)
controle de investimentos (MAGGIOLINI, 1988, p. 57).
Tambm na Sucia, manifestou-se a preocupao sindical em de-
senvolver pesquisa visando interveno sindical mais consistente. Os
exemplos mais conhecidos so os projetos Demos Planicao e Controle
Democrtico na Indstria e Utopia.
O primeiro (Projeto Demos) foi efetivado na segunda metade dos
anos 1970, envolvendo sindicalistas da LO e pesquisadores da Universidade
de Estocolmo. Realizaram estudos de caso em diferentes segmentos indus-
triais, buscando criar um modelo de pesquisa-negociao dos sistemas de
informtica com o objetivo de fortalecer as possibilidades de proposio
sindical no caminho da inuncia nos assuntos da produo. O segundo
projeto (Utopia), iniciado em 1981 e concludo em 1984, envolveu sindi-
catos da Sucia, da Noruega, da Dinamarca e da Finlndia e trs institutos
de pesquisas nrdicos.
A indstria grca (software) foi o ambiente emprico escolhido, tendo
em vista os efeitos negativos da reestruturao produtiva sobre o emprego
e a prossionalizao. Um dos seus objetivos, segundo Maggiolini, foi in-
vestigar as condies exigidas a m de contribuir para a constituio de um

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192 FERNANDO COUTINHO COTANDA

instituto sindical nrdico de desenvolvimento da tecnologia informtica, da


organizao do trabalho e para a formao no campo da indstria grca
(1988, p. 35).
No mbito legislativo, destacam-se as leis de Codeterminao, de
1977, e de Condies de Trabalho, de 1978, obtidas com ampla mobilizao
sindical. A lei de Codeterminao, dentre outras disposies, prev:

[...] todos os aspectos da vida empresarial so objetos de negociao


entre direo e sindicato [...] a empresa deve iniciar uma negociao
toda a vez que transformaes importantes sejam previstas, tanto ao
nvel da empresa como para o empregado individual. [...] o empregador
deve manter constantemente informados os trabalhadores a respeito
de temas como nvel de emprego, salrios, os planos e os oramentos
empresariais, as anlises organizacionais, os mtodos de trabalho. [...]
O ambiente de trabalho deve ser satisfatrio, tanto do ponto de vista da
tarefa que tem que ser nele cumprida como do ponto de vista do desen-
volvimento social e tcnico [...] devem ser oferecidas aos trabalhadores
oportunidades para inuenciar a prpria situao de trabalho. (A partir
dos artigos 10o, 11o e 19o da Lei de Codeterminao e art. 1o da Lei sobre
Condies de Trabalho / Sucia)

No Brasil contemporneo, as prticas mais consistentes, ainda que


incipientes, de problematizao das inovaes tecnolgicas e organizacionais
por parte dos trabalhadores so provenientes da Central nica dos Traba-
lhadores CUT (COTANDA, 2008). Desde meados dos anos 1980, a CUT
tem formulado e atuado sobre as inovaes tecnolgicas e organizacionais:
avaliando as consequncias da reestruturao produtiva para as relaes de
trabalho; denindo, em seus congressos, posicionamentos (formais) sobre
os processos de inovao; armando a pertinncia de atuar sobre os assuntos
da produo tidos como prerrogativa essencialmente gerencial; produzindo
experincias em diferentes frentes micro e mesorregulatrias, institucionais
e legais que, direta ou indiretamente, ensejam possibilidades de inuncia
sobre os processos de inovao no trabalho e na produo.
Ocorre que, apesar de armarem majoritria e formalmente a perti-
nncia e o objetivo de inuir sobre os processos de inovao, e de procurar
faz-lo em diferentes nveis e dimenses, os sindicatos obtiveram limitado
xito nesse sentido. Na produo desse resultado, estiveram implicados
fatores sobre os quais a governabilidade do sindicalismo reduzida, tais
como: o sistema de relaes de trabalho, as decises polticas de cunho ma-

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OS 40 ANOS DE TRABALHO E CAPITAL MONOPOLISTA, DE HARRY BRAVERMAN 193

croeconmico, a cultura empresarial refratria negociao dos processos


de inovao e a assimetria de poder entre capital e trabalho.9
Os elementos que conformam as relaes de trabalho no Brasil, se
no determinam a conduta dos sindicatos, certamente constrangem sua
atividade, opondo uma gama de obstculos sua atuao nos assuntos da
produo: a estrutura de negociao pulverizada; a tradio autoritria nas
relaes de trabalho; a inexistncia do direito de obter informaes relativas
produo, de acesso e organizao do sindicato aos locais de trabalho; a
herana escravista; o poder discricionrio do empregador; a formao esco-
lar e prossional deciente, de muitos trabalhadores; a cultura empresarial
pouco aberta negociao e o abismo entre as classes sociais constituem
algumas dessas barreiras.
Entretanto, o reduzido xito do sindicalismo em inuenciar os ru-
mos das inovaes segue associado, tambm, s suas prprias limitaes:
as estruturas internas dos sindicatos nem sempre adaptadas e capacitadas
a formular e a interagir com as mudanas tecno-organizacionais, o afasta-
mento dos sindicatos dos locais de trabalho, os limitados vnculos sociais,
dentre outros constrangimentos que, a rigor, esto mais prximos da sua
governabilidade.

CONSIDERAES FINAIS

Ao longo deste artigo, procuramos seguir a assertiva proposta por


Harry Braverman, segundo a qual o processo de trabalho a expresso pol-
tica de como os homens e as mulheres se organizam para produzir. O debate
suscitado por Trabalho e capital monopolista induziu inmeras contribuies
empricas e analticas, proporcionando, dentre outros entendimentos, o de
que o trabalho, em resposta competio capitalista, permanentemente
inovado e ajustado, constituindo-se em um campo de conito e de consen-
timento que produz e reproduz relaes sociais, subjetividades, culturas,
formas de dominao e de resistncia.
Tendo em vista o signicado sociopoltico, econmico e cultural do
processo de trabalho, bem como a particular importncia do trabalho na
congurao das inovaes, justicam-se plenamente as aes sindicais que
buscam inuir negociadamente nos assuntos da produo. Procuramos, a
partir dessas diferentes experincias nacionais e internacionais, tornar evi-
dente a possibilidade de envolvimento sindical nos assuntos da produo.
Tais prticas, convm sublinharmos, ainda so frgeis, mas, em muitos casos,
signicam um passo adiante nessa busca.

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194 FERNANDO COUTINHO COTANDA

A literatura sobre as experincias sindicais parece apontar para a


necessidade de investimentos sindicais orientados por estratgias de longo
prazo, que tornem possvel uma ao efetiva, antes que as mudanas se con-
cretizem. Tal empreendimento demanda, dos sindicatos, alm da conquista
de novos direitos, uma srie de atributos, conhecimentos e vnculos sociais,
que, em linhas gerais, viabilizem repensar e projetar o trabalho. E isso,
convenhamos, no pouco; sobretudo, considerando o ambiente adverso
com que o movimento sindical vem se defrontando nas ltimas dcadas.
As transformaes que se operam no mundo do trabalho afetam
negativamente o desempenho da atividade sindical. As diculdades en-
frentadas possuem mltiplas facetas, quase sempre relacionadas crise
do padro fordista de desenvolvimento, cuja superao em direo a outro
padro hegemnico ainda indenida. A base material e social sobre a qual
se assentou a ao sindical segue sendo alterada de forma signicativa. Os
processos de inovao, em particular, extravasam sua dimenso tcnica e
propiciam a emergncia de novas institucionalidades no interior das em-
presas, colocando em relevo a necessidade de os sindicatos buscarem uma
atuao pr-ativa sobre o processo de trabalho. Essa atuao pode e deve
operar no s na esfera da empresa, mas em todas aquelas que, direta ou
indiretamente, incidem sobre os rumos da produo.
Ao problematizarmos o processo de trabalho, seguindo a perspectiva
de Harry Braverman, procuramos mostrar que no h incompatibilidade
entre as lutas sindicais de cunho salarial e as dirigidas quele campo de
conito. A atuao sindical sobre o processo de trabalho, ao contrrio do
connamento no plano micro, possibilita o estabelecimento de nexos entre
os planos local e global das empresas, e nisso reside um expressivo potencial
de conscientizao poltica. As aes nesse sentido demonstram ser predo-
minantemente reativas; porm, o aprimoramento conceitual e prtico por
parte dos sindicatos, nesse campo, poder mudar essa realidade, contribuindo
para a revitalizao do movimento sindical em novas bases.
A problematizao dos temas da produo em chave poltica, instigada
por Trabalho e capital monopolista, ainda um repto para o sindicalismo.
Um desao fundamental, j que a disjuntiva que se apresenta aos sindicatos
deixar que a participao dos trabalhadores nos processos de inovao siga
sendo puramente funcional, dirigida e instrumentalizada pelas empresas, ou
negociar e inuenciar as inovaes aplicadas no processo de trabalho; mas,
para isso, necessrio buscar as vias para torn-lo possvel.

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NOTAS 1 BARAN, Paul; SWEEZY, P.M. El capital monopolista: ensayo sobre el


ordem econmico y social de Estados Unidos. Mxico: siglo XXI 1968
2 Os luddistas, por exemplo, no estavam organizados em sindicatos, pois
estes, poca, eram ilegais e fortemente combatidos.
3 Segundo Szll (1996, p.183), o desfecho da Segunda Guerra Mundial,
em particular, ...facilitou uma abertura democrtica no que vinham
sendo at ento estruturas decisrias predominantemente autoritrias,
quase militares na economia.
4 Aluses a essas experincias encontram-se em Marn (1995); Szll
(1996) e Faria (1987).
5 Nesse particular, cabe destacarmos o papel histrico desempenhado
pelo compromisso fordista, que, se, por um lado, ensejou acesso aos
ganhos de produtividade por parte dos trabalhadores, por outro, manteve
os sindicatos distantes dos assuntos relativos produo.
6 Segundo o IG-Metal (Sindicato dos Trabalhadores Metalrgicos na
Alemanha), cerca de 60% das informaes so noticadas tardiamente
aos Comits de Empresa (Tallard, 1993, p.347).
7 A Lucas Aerospace uma empresa criada no nal dos anos 60, a partir da
unicao de outras empresas, algumas provenientes da General Electric.
A referida empresa produziu componentes do avio supersnico Concorde.
8 Segundo Maggiolini (1988), esse ponto inicialmente referido infor-
mtica abrange, atualmente, todas as formas de automao na produo.
9 Um exame das negociaes coletivas realizadas no Brasil envolvendo
aspectos diretamente relacionados a inovaes tecnolgicas e organiza-
cionais, pode ser encontrado em Cotanda (2001e 2007).

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Palavras-chave: Resumo
Harry Braverman,
Este artigo inspirado na passagem dos 40 anos da pri-
processo de trabalho,
sociologia, sindicalismo.
meira edio do livro Labor and Monopoly Capital: The
Degradation of Work in the Twentieth, de Harry Braverman.
Inicialmente apresentamos o contexto de emergncia da
obra e retomamos as linhas gerais do labour process de-
bate no qual o livro ocupou espao signicativo, por ter
reanimado a produo intelectual sobre o tema do processo
de trabalho. Posteriormente, veremos que o trabalho de
Braverman instigou importantes prolongamentos tericos
e tambm crticas, algumas das quais trouxemos a conside-
rao. Na sequncia, apresentamos exemplos de prticas
sindicais internacionais, bem como a da Central nica dos
Trabalhadores (CUT), no intuito de mostrar a pertinncia
e a possibilidade efetiva de tomar o tema processo de
trabalho como problemtica de interesse sindical. Ao
nal, argumentamos que a inuncia sindical nos assuntos
da produo a despeito de xitos e muitos esforos ainda
reduzida, denotando uma persistente fragilidade das
entidades sindicais brasileiras para negociar as inovaes
no processo de trabalho implementadas nas empresas.

Keywords: Abstract
Harry Braverman, labor This article is inspired by 40th anniversary of the rst edition
process, sociology, trade
unionism.
of the book Labor and Monopoly Capital: The Degradation
of Work in the Twentieth, by Harry Braverman. First, we
present the context in which the work emerge and resumed
the general lines of labour process debate, in which the
book in question has occupied signicant space for having
revived the intellectual production on the subject of the
labor process. Subsequently, we will see that the work of
Braverman instigated important theoretical extensions and
also criticism, some of which we drawn to the attention.
The article continues by presenting some examples of
international trade union practices, as well as that of the
Central nica dos Trabalhadores CUT (Unied Workers
Central), in order to show the pertinence and the effective
possibility of taking the theme of the labor process as a
problem of union interest. At the end, we argue that the
union inuence in the affairs of production, despite some

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successes and many efforts, is still limited, denoting a con-


tinuing weakness of the Brazilian trade unions to negotiate
the innovations in the labor process that are implemented
within the companies.

Recebido para publicao em setembro/2014. Aceito em maio/2015.

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