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David Harvey

O NEOLIBERALISMO
1
1
histria e implicaes

TRADUO
Adail Sobral
Maria Stela Gonalves

Edies Loyola

, Lfo: '"'''' ', , t . ' X,... . <,~ '' l o l "clii!l.\i))iti,



Ttu.lo original:
A brief history o/ neoliberalismo
David Harvey, 2005
A brie/ history o/ neoliberalismo was originally published
by arrangement with Oxford University Press.
A brief history o/ neoliberalismo foi editada originalmente
na Inglaterra em 2005, foi traduzida e publicada em acordo
com a Oxford University Press.
ISBN: 0-19-928326-5

---

PREPARAO: Mauricio B. Leal


PROJETO GRFICO: Flvia da Silva Outra
REVISO: lranildo Bezerra Lopes

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,.,

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Edies Loyola
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EDIES LOYOLA, So Paulo, Brasil, 2008
-.
(/) Figuras
<(
_J
UJ 1.1 A crise econmica dos anos 1970: inflao e desemprego
co
nos Estados Unidos e na Europa, 1960-1 987 24
~
UJ 1. 2 A crise da riqueza dos anos 1970: parcela de ativos na posse
(/) do 1% myi rico da populao norte-americana, 192 2-1998 25
<(
Q:'. 1. 3 A restaurao do poder de classe: parcela da renda na-
:::J cional na posse do O, 1% da populao, Estados Unicjos,
<..'.) Gr-Bretanha e Frana, 191 3-1998 27
LL
1. 4 A concentrao da riqueza e do poder de compra nos Esta-
dos Unidos: a remunerao dos CEOs em relao aos sal-
rios mdios dos Estados Unidos, 1970-2003. e parcelas da
riqueza na posse das familias mais ricas, 1982-2002 28

1.5 O "choque Volcker": alteraes das taxas de juros reais,


Estados Unidos e Frana,. 1960-2001 33

1. 6 O ataque ao trabalho: salrios reai s e produtividade nos


Estados Unidos, 1960-2000 34

1. 7 A revolta fiscal das classes altas: nveis dos impostos nos Esta-
dos Unidos para as faixas mais altas e mais baixas, 1913-2003 35

1.8 A extrao de mais-valia do exterior: taxas de retorno dos


1
investimentos domsticos e externos nos Estados Unidos,
1
1960-2002 39

1. 9 O fluxo de tributos para os Estados Unidos: lucros e renda


de capital vindos do resto do mundo em relao aos lucros
domsticos 39

4.1 Padro global de investimentos externos diretos, 2000 101

4. 2 A crise da dvida internacional de 1982-1985 104

4 . 3 Emprego nos principais setores maquila do Mxico em 2000 111

4.4 A Coria do Sul vai ao exterior: investimento externo


direto, (IED) 2000 119

5.1 A geografia da abertura da China ao investimento externo


na dcada de 1980 142

5 .2 A crescente desigualdade de renda na China: rural e urbana,


1985-2000 155

6.1 Taxas globais de crescimento, anualmente e por dcada,


1960-2003 167

L -r. J,Jj .,, ., _, ,, , .... ......;..!'..'<S!


..
6.2 A hegemonia do 'capital financeiro : patrimnio lquido e taxas (./)
As Figuras 4 .1, 4. 3, 4 .4 e 5 .1 foram reproduzidas com a gentil per-
de lucro de cori;ioraes financeiras e no-financeiras dos
171
o
1- misso da Guilford Press: P D1c1<.EN, Global Shifi: Reshaping the Global
Estados Unidos,, 1960-200 1
zL.LI Econornic Map in the 21 st Century, 4. ed., 2003 .
7.1 A posio em deteriorao dos .Estados Unidos no capital glo-
o. 2 A figura 1.3 foi reproduzida por cortesia da MIT Press Journals: Tho-
:::! 'l> bal e nos fluxos de propriedade, 1960-2002: entradas e sadas de
V)
-_, uo
<( "'
investimentos nos/dos Estados Unidos e mudana da pan:ela u
L.LI
mas P1t<.ETTY, Emmanuel SAEZI Incarne lnequality in the United States,
"'Cl 1913-1988, The Quarterly Journal of Economics 118: 1 (fev. 2003).
w E
co -
::i Q) .
de propriedade dos Estados Unidos nas mos de estrangeiros 205
o
<( A figura .5.2 foi reproduzida por cort:sia de~. Perloff: X. Wu, J. PER-
o.~ (},:'.
w -
z2
Tabelas (j LOFF, Chinas lncome D1stnbut1on over Time: Reasons for Rising lnequali-
o~
<( ty, CUDARE Working Papers 977.
5. 1 Medidas das entradas de capital: emprstimos exter-
A figura 1.6 foi reproduzida por cortesia da Verso Press: R. POLLIN ,
nos, investimentos externos diretc>s e alianas estrat-
135 Contours of Descent, 2003 .
gicas, 1979-2002
139
As figuras 1.4, 1.7, 1.8, 1.9 e 7.1 foram reproduzidas com .a gentil
5.2 Mudanas na estrutura do emprego na China, 1980-2002
permisso de Gerard Dumnil e esto disponveis no site : <http://www.
jourdan. ens. fr / levy / > .
1 As figuras 1.2, 1.5 e 6.2 foram reproduzidas com a permisso do editor
de Capital Resurgent: Roots of the Neoliberal Revolution de Gerard DuM-
NIL e Dominique LEVY, Cambridge, Massachusetts, Harvard University
Press; copyright 2004 President and Fellows of Harvard College.
A figura 4.2 foi r~produzida por cortesia de Blackwell Publishing: S.
CoRBRIDGE, Debt and Development, 1993.

:
!
..
o
1<(
Os futuros historiadores podero coerentemente ver os anos 1978-
80 como um ponto de ruptura revolucionrio na histria social e eco-
v::::J nmica do mundo. Em 1978, Deng Xiaoping deu os primeiros passos
o fundamentais para a liberalizao de uma economia gerida por um go-
o
~
verno comunista em um pas que abrigava 20% da populao mundial.
1- O trajeto que Deng definiu iria transformar a China, em duas dcadas .
z de um remoto pas fechado num centro aberto de dinamismo capitalista
com taxas de crescimento constantes sem paralelo na histria humana.
Do outro lado do Pacfico, e em circunstncias completamente diferen-
tes. uma figura relativamente obscura (mas agora renomada) chamada
Paul Volcker assumiu o comando do Banco Central dos Estados Unidos
(F ED) em julho de 1979, e no curso de alguns meses mudou dramatica-
mente a poltica monetria. O FED a partir de ento assumiu a liderana
na luta contra a inflao, independentemente das conseqncias (em
particular no que se refere ao desemprego). Do outro lado do Atlntico.
Margaret Thatcher j tinha sido eleita primeira-ministra da Gr-Breta-
nha. em maip de 1979, com a tarefa de restringir o poder dos sindicatos
e levar ao fim uma destruidora estagnao inflacionria que envolvera
o pas na dcada precedente. Ento , em 1980. Ronald ~eagan foi eleito
presidente dos Estados Unidos e , armado com uma genialidade e um
carisma pessoal. impeliu seu pas a revitalizar a economia, ao apoiar as
decises de Volcker no FED e adicionar sua prpria mistura particular
de polticas destinadas a restringir o poder do trabalho, ?esregular a in-
dstria, a agricultura e os setores extrativistas, assi m como liberar os
poderes das finanas tanto internamente como no cenrio mundial. A
partir desses diversos epicentros. os impulsos revolucionrios aparente-
mente se disseminaram e reverberaram para impor ao mundo que nos
cerca uma imagem totalmente diferente.
Transformaes desse alcance e dessa profundidade no ocorrem
por acaso. Assim, pertinente perguntar por que meios e percursos a
nova configurao econmica - freqentemente designada pelo termo
globalization - foi arrancada das entranhas da antiga. Tanto Volck~r
e Reagan como Thatcher e Deng Xiaoping usaram argumentos secun-
1
1 drios que havia muito estavam em circulao e os transformaram em
argumentos fundamentais (embora em nenhum caso sem enfrentar uma
longa batalha). Reagan retomou a tradio minoritria que remontava,
no mbito do Partido Republicano. a Barry Goldwater, no incio dos
anos 1960. Deng viu a riqueza e a influncia do Japo, de Taiwan, de
Hong Kong, de Cingapura e da Coria do Sul em ascenso e procurou
mobilizar o socialismo de mercado em vez do planejamento central para
proteger e promover os interesses do Estado chins. Volcker e Thatcher
arrancaram das sombras de uma relativa obscuridade uma doutrina par-
..
ticular que respondia pelo nome d~ "nedliberalismo" e a transformaram e ajustaram ao menos algumas polticas e prticas aos seus termos. O
na diretriz central do pensamento ,e da administrao econmicos. E neoliberalismo foi rapidamente adotado pela frica do _Sul ps-apartheid,
principalmente dessa doutrina - de sua origem, sua ascenso e suas e mesmo a China contempornea, como veremos, parece seguir esse
implicaes - que me ocupo aqui 1 caminho. Alm disso, os defensores da proposta neoliberal ocupam
o::? ~
O O neoliberalismo em primeiro lugar uma teoria das prticas polti- atualmente posies de considervel influncia no campo da educao
"' <.>
- o 1(nas universidades e em muitos "bancos de idias"), nos meios de comu-
--' u co-econmicas que prope que .bem-estar humano pode ser melhor
<( "'
"'o.
w E promovido liberando-se as liberdades e capacidades empreendedoras in- nicao, em conselhos de administrao de corporaes e instituies
"':::; -
~
financeiras, em instituies-chave do Estado (reas do T esouro, bancos
ow-=o di viduais no mbito de uma estrutura institucional caracterizada por s-
z '!! lidos direitos a propriedade privada, livres mercados e livre comrcio. O centrais), bem como em institui<fes internacionais como o Fundo Mo-
o~ netrio Internacional (FMI). o Banco Mundial e a Organizao Mundial
papel do Estado criar e preservar uma estrutura institucional apropria-
da a essas prticas; o Estado tem de garantir, por exemplo, a qualidade do Comrcio (OMC), que regulam as finanas e o comrcio globais. Em
e a integridade do dinheiro. Dev~ tambm estabelecer as estruturas e suma, o neoliberalismo se tornou hegemnico como modalidade de dis-
funes militares, de defesa, da polcia e legais requeridas para garantir curso e passou a afetar to amplamente os modos de pensamento que
direitos de propriedade individuais e para assegurar, se necessrio pela se incorporou s maneiras cotidianas de muitas pessoas interpretarem ,
fora, o funcionamento apropriado dos mercados. Alm disso, se no viverem e compreenderem o mundo.
existirem mercados (em reas como a terra, a gua, a instruo, o cui- O processo de neoliberalizao, no entanto, envolveu muita "des-
dado de sade, a segurana social ou a poluio ambiental), estes de- truio criativa", no somente dos antigos poderes e estruturas institu-
vem ser criados, se necessrio pela ao do Estado. Mas o Estado no cionais (chegando mesmo a abalar as formas tradicionais de soberania
deve aventurar-se para alm dessas tarefas. As intervenes do Estado do Estado). mas tambm das divises do trabalho, das relaes sociai s,
nos mercados (uma vez criados) devem ser mantidas num nvel mnimo, da promoo do bem-estar social, das combinaqs de tecnologias, dos
porque, de acordo com a teoria. 9 Estado possivelmente no possui in- modos de vida e de pensamento, das atividades reproduti vas, das formas
formaes suficientes para entender devidamente os sinais do mercado de ligao terra e dos hbitos do corao. Na medida em que julga a
(preos) e porque poderosos grupos de interesse vo inevitavelmente troca de mercado "uma tica em si capaz de servir de guia a toda ao
distorcer e viciar as intervenes do Estado (particularmente nas demo- humana, e que substitui todas as crenas ticas antes sustentadas" 2 , o
neoliberalismQenfatiza a significao das relaes contratuais no merca-
cracias) em seu prprio beneficio.
Houve em toda parte uma emptica acolhida ao neoliberalismo nas do. Ele sustenta que o bem social maximizado se se maximizam o al-
prticas e no pensamento poltico-econmicos desde os anos 1970. A cance e a freqncia das transaes de mercado, procurando enquadrar
desregulao, a privatizao e a retirada do Estado de muitas reas do todas as aes humanas no domnio do mercado. Isso requer tecnolo-
bem-estar social tm sido muitssimo comuns. Quase todos os Estados, gias de criao de informaes e capacidades para acumular, armazenar,
dos recm-criados aps o colapso da Unio Sovitica s socialdemocra- transferir, analisar e usar massivas bases de dados para orientar decises
cias e Estados do bem-estar social ao velho estilo, como a Nova Zeln- no mercado global. Disso decorre o interesse do neoliberalismo pelas
dia e a Sucia, adotaram, s vezes voluntriamente e em outros casos tecnologias de informao e sua promoo dessas tecnologias (o que
em resposta a presses coercivas, alguma verso da teoria neoliberal levou alguns a proclamar a emergncia de um novo tipo de "sociedade
da informao") . Essas tecnologias comptimiram a crescente densidade
das transaes de mercado tanto no espao como no tempo; produzi-
1. S. GEORGE, A Short History of Neoliberalism: Twenty Years of Elite Economics and
ram uma expanso particularmente intensa do que denominei alhures
Emerging Opportunities for Structural Change, in W. BELLO, N. BULLARD, K. M ALHO-
TRA (Ed .), Global Finonce : New Thinking on Regulating Capita l Markets, London, Zed
"compresso do tempo-espao": quanto mais ampla a escala geogrfica
Books, 2000, 27-3~ ; G. UMNIL , D. LVY, Capital Resurgent : Roots of the Neo liberal (o que explica a nfase na "globalizao") e quanto mais curtos os pero-
Revolution, Cambridge. Mass.. Harvard' University Press, 2004 ; J. PECK, Geography and dos de tempo dos contratos de mercado, tanto melhor. Esta ltima pre-
Public Policy: Constructions ofNeoliberalism, Progress in Human Ceogrophy 28/3 (2004 ) ferncia tem como paralelo a clebre descrio de Lyotard da conqio
392-405: J. PECK , A T tC KELL, Neoliberalizing Space , Antipode 34 / 3 (2002) 380-404 ; P.
TREANOR, Neo/iberolism: Origins, Theory, Definicion. Disponve l e m : <http://we b.inter.
nl .net/users/Paul .Treanor/neolibe rali sm .html>. 2. T REANOR, Neoli\>eralism .
Nenhum modo de pensamento se toma dominante sem propor.um
ps-moderna ~orno aquela em que "o contrato temporrio" suplanta as
o 2
o>
aparato conceituai que mobilize nossas sensaes e nossos instintos
nossos valores e nossos desejos, assim como as possibilidades inerente~
"instituies permanentes nos domnios profissional. emocional. sexual. _J

cultural. familiar e internacional, bem como nas questes polticas". As ::J


,r-
oo..
ao mundo social que habitamos . Se bem-sucedido, esse aparato concei-
conseqncias culturais do domnio de semelhante tica do mercado so Q... o
o a; <( E tuai se incorpora a tal ponto ao senso comum que passa a ser tido por
legio, como j mostrei em Condio ps-moderna (Loyola, 1992).
:::! '
v i <.>
-_, ou Embora estejam hoje disponveis muitos relatos gerais das transfor-
u ::J
Vl
'
certo e livre de questionamento. As figuras fundadoras do pensamento
neolibe ral consideravam fundamentais os ideais polticos da dignidade
'wco --o.E
<( "'
maes globais e de seus efeitos, o que geralmente falta - e essa a E
Vl humana e da liberdade indi vidual , tomando-os como "os valores centrais
:::;
.'2
" lacuna que este livro procura preencher - a hi str[a poltico-econ- o
e
w - ill
da civilizao". Assim agindo, fizeram uma sbia escolha, porque esses
z ;> mica da origem da neoliberalizao e de como ela proliferou de modo
o :E o.. certamente so ideais bem convincentes e sedutores. Esses valores._ sus-
to abrangente no cenrio mundial. O engajamento crtico com essa o
' ill tentavam essas figuras, estavam ameaados no somente pelo fascismo,
histria sugere alm disso uma estrutura passvel de permitir identificar e ill
"O pelas ditaduras e pelo comuni smo, mas tambm por todas as formas de
construir propostas polticas e econmicas alternativas. o
Beneficiei-me em pocas recentes de conversas com Gerard Dum- "O interveno do Estado que substitussem os julgamentos de indivduos
(j) dotados de livre escolha por juzos coletivos .
nil , Sam Gindin e Leo Panitch. Contra dvidas de prazo mais longo com .D
M~sao Miyoshi , Giovanni Arrighi, Patrick Bond , Cindi Katz, Neil Smith, Os conceitos de dignidade e de liberdade individual so por si mesmo?
e
Bertell Ollman , Maria Kaika Erik S~ngedouw. Uma conferncia so- profundamente valiosos e comoventes. Foram esses ideais que confe-
bre o neoliberalismo patrocinada pela Rosa Luxemburg Foundation em riram vigor aos movimentos dissidentes do Leste Europeu e da Unio
Berlim, em novembro de 2001, foi o que despertou de incio meu inte- Sovitica antes do final da Guerra Fria, assim como aos estudantes da
resse por esse tpico. Agradeo ao ento pr-reitor de Ps-Graduao Praa Tianamen, na China. Os movimentos estudantis que percorreram
da CUNY (Universidade da Cidade de Nov York). Bill Kelly, e a meus o mundo em 1968-de Paris e Chicago a Bancoc e Cidade do Mxico
colegas e estudantes, primordial mas no exclusivamente, do Programa - foram em parte motivados pela busca de uma maior liberdade de ex-
de Antropologia, por seu interesse e seu apoio. A todos isento, natural- presso e de escolha pessoal. De maneira mais geral, esses ideais so ca-
mente, de toda responsabilidade pelos resultados . ros a todos os que valorizam a capacidade de tomar decises soberanas.
A idia de liberdade, que h muito parte intrnseca da tradio dos
Estados Unidos. tem tido em anos recentes uma plida presena. O 11
de setembro foi interpretado imediatamente por muitos como um ata-
que a essa idia. "Um mundo pacfico de crescente liberdade", escre-
veu o presidente Bush no primeiro aniversrio desse dia terrvel. "atende
aos interesses americanos de longo prazo, reflete os sempiternos ideais
americanos e une os aliados da Amrica". A humanidade, concluiu ele.
"tem em suas mos a oportunidade de oferecer o triu'nfo da liberdade
a todos os seus inimigos imemoriais", e "os Estados Unidos assumem
suas responsabilidades de lderes dessa grandiosa misso". Mais tarde,
essa linguagem foi incorporada ao documento da Estratgia de Defesa
Nacional dci; Estados Unidos divulgado logo depois disso. 'f\ liberdade
a ddiva do Todo-Poderoso a_cada homem e mulher deste mundo" , disse
mais tarde o presidente, adicionando que "na qualidade dE: maior potn-
cia da terra temos a obrigao de ajudar a propagar a liberdade" 1

1. G. W. BusH. Presidem Addresses the Nation in Prime Time Press Conference, 13 abr.
2004 . Disponvel em : <http://www.whitehouse.gov/news/releases/7004/0420040413-
20.html >.
. -.

Quando todas as outras razes para lanar-se em uma guerra pre- possam ter sido ilegais quando impostas por uma potncia ocupante, as
ventiva contra o Iraque se mostraram insl)stentveis, o presidente ape- regras de Bremmer seriam legais se confirmadas por um gdverno "sobe-
lou idia de que a liberdade conferida ao Iraque era em si e por si uma rano" . O governo provisrio nomeado pelos Estados Unidos, que tomou
justificativa adequada para a guerra. Os iraquianos estavam livres, e posse no final de junho de 2004. foi declfl.rado "soberano". mas s tinha
o~ o ~ o poder de confirmar leis existentes. Antes da passagem do poder, Brem-
isso era tudo o que realmente importava. Resta contudo perguntar que
V')
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-
-' u tipo de liberdade concebido aqui, uma vez que, como o crtico cultural .t: o mer multiplicou o nmero de leis para especificar nos mnimos detalhes
o.. o.
<"
' o. Matthew Arnold h muito observou argutamente, "a liberdade um ca- <o regras de livre mercado e livre comrcio (em questes bem especficas
w E
a:l - 2 ,
U E
como leis de direitos autorais e de direitos de propriedade intelectual).
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valo muito bom de cavalgar, mas de cavalgar para ir a algum lugar" . Para
o.~ o
l.U
z 2 .
-
que lugar se espera ento que o povo do Iraque cavalgue com o cavalo E exprimindo a esperana de que esses arranjos institucionais "adquirissem
O: o
da liberdade que lhe foi doado pela fora das armas? e
V
vida e impulso prprios" . de modo a dificultar sua reversa6.
o.
A resposta americana foi enunciada em setembro de 2003 , quan- o Segundo a teoria neoliberal, os tipos de medidas esboados por
V
do Paul Bremer, chefe da Coalition Provisional Authority [Autoridade ,,
V Bremmer eram tanto necessrios como suficientes para criar riqueza e,
Provisria da Coalizo], promulgou decretos que incluam "a total priva- ,,o por conseguinte, melhorar o bem-estar da populao em geral. O pres-
~
tizao da economia, plenos direit~s de propriedade s empresas estran-
geiras com negcios iraquianos, o ?irei to de as empresas estrangeiras.~~
suposto de que as liberdades individuais so garantidas pela liberdade de
mercado e de comrcio um elemento vital do pensamento neoliberal e
patriarem os lucros e a retirada dequase todas as barreiras comerciais_ , h muito determina a atitude n.o rte:americana para com o resto do mun-
incluindo servios pblicos. bancos e finanas. meios de comurncaao, do7. O que os Estados Unidos evidentemente buscaram impor com mo
indstrias manufatureiras, servios, transportes e construo. Apenas pesada ao Iraque foi um tipo particular de aparelho de Estado cuja mis-
0 petrleo foi isentado da taxao (presumivelmente por causa de su~ so fundamental foi criar condies favorveis acumulao lucrativa
condio especial de gerador de receita para pagar a guerra e devido a de capital pelos capitalistas domsticos e estrangeiros. Dou a esse tipo
sua importncia geopoltica). o
mercado de trabalho, por outro lado, de aparelho de Estado o nome de Estado neoliberal. As liberdades que
vi u-se submetido a uma estrita r~gulao; o direito de greve foi consi- ele encarna reAetem os interesses dos detentores de propriedade priva-
derado ilegal e a sindicalizao proibida nos setores-chave. Alm disso, da, dos negcios, das corporaes multinacionais e do capital financeiro.
tambm se institui um "imposto unico" altamente regressivo (um plano Em suma, Bremmer convidou os iraquianos a cavalgar com seu cavalo
de reforma fiscal cuja implementao vem sendo h muito tempo defen- da liberdade diretamente para dentro do curral neoliberal.
dida pelos conservadores nos Estados Unidos). Vale dizer que a primeira experincia de neoliberalizao ocorreu no
Essas medidas foram para alguns uma violao das Convenes de Chile depois do golpe de Pinochet no "pequeno 11 de setembro" (quase
Genebra e de Praga, visto que se exige de uma potncia ocupante a exatamente trinta anos antes do dia em que Bremmer anunciou o regime
4
proteo dos ativos do pas ocupado em vez de sua liquidao . Alguns a ser instalado no Iraque) . O golpe contra o governo democraticamente
iraquianos resistiram imposio ao Iraque daquilo que a Econom1st eleito de Salvador Allende foi patrocinado por elites de negcios chilenas
de Londres denominou regime de "sonho capitalista". Um membro da ameaadas pela tendncia de Allende para o socialismq. Foi apoiado por
Autoridade Provisria da Coalizo nomeada pelos Estados Unidos fez
corporaes dos Estados Unidos, pela CIA e pelo secretrio de Estado
crticas veementes imposio do "fundamentalismo do livre merca- ''
5 Henry Kissinger. Reprimiu com violncia todos os movimentos sociais e
do", considerando-o uma "lgica falha que ignora a histria" . Embora
organizaes de esquerda e desmontou todas as formas de organizao
popular (como os centros comunitrios dos bairros mais pobres). O mer-
2. Matthew Arnold citado em R. W1~LIAMS, Culture and Society, 1780-1850. London ,
cado de trabalho foi "liberado" de restries regulatrias ou institucionais
Chatto &- Windus, 1958, 118.
3. A. J uHASZ, Ambitions of Empire: The Bush Administration Economic Plan for lraq (o poder sindical, por exemplo). Mas como se iria recuperar a economia
(and Beyond), Left Tum Magazine 12 (fev. -mar. 2004) 27-32 .
4. N. KLEI N, OfCourse the White Hou se Fears Free Elect ions in lraq. Cuardian. 24 jan . 6. JuHASZ , Ambitions oJEmpire, 29.
2004. 18 . 7 . G. W. BUSH, Securing Freedom 's Triumph, New York Times , 11 set. 2002 , A33 . O The
5. T CRAMPTON, lraqi Official Urges Caution on lmposing Free Marke t , New York T imes, N ocional Security Strotegy of the United Sta te of America pode se r acessado em: <www.
w hitehou5e.gov/ nsc/ rl ss >.
14 out . 2003, CS .
..
estagnada? As polticas de substituio de importaes (que ~romove
ram a indstria nacional mediante subsdios ou barreiras tanfa nas) que a subseqente adoo do neoliberalismo na Gr Bretanha (sob Tha-
tinham dominado as tentativas latino-americanas de desenvolvimento tcher) e nos Estados Unidos (sob Reagan) nos anos 1980. No pela pri-
econmico estavam em b~ixa, especialmente no C hile, onde_nunca ~ meira vez, uma experincia brutal realizada na periferia transformou-se
o Q;
~ 'o nham funcionado muito bem. Com o mundo inteiro em recessao econo- em modelo para a fo rmulao de polticas no centro (mais ou menos
V1
- ""
o ~
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<( = mica. havia necessidade de uma nova abordagem. .. _, >
::i o
como a experimentao com o imposto nico no Iraque foi proposta
"'o.
w E
a'.l - Um gru po de economistas conhecidos como "t_he Chicago boys . = o.
<l.
por decretos sob as ordens de Bremmer)8
::::; " < o
O.!? por causa de sua adeso s teorias neoliberais de Milton Fnedman. en- U E O fato de duas reestruturaes to obviamente semelhantes do apa-
w ~ ~

z 2 to professor da Universidade d~ Chicago, foi cham~do para ajudar a ' relho do Estado ocorrerem em pocas to diferentes e em lugares com-
o .2 E
reconstruir a ec~nom ia chi lena. E interessante a h1stona de como eles oe pletamente diferentes do mundo sob a influncia coerciva dos Estados
foram escolhidos. O s Estados Unidos tinham financiado o treinamento "'o
Cl
Unidos sugere que o sombrio alcance do poder imperial d~sse pas pode
de economi stas chilenos na Universidade de Chicago desde os anos 1950 .., ter por fundamento a rpida proliferao de formas neoliberais de Esta-
como parte de un.:i programa da Guerra Fria destinado a neutrnlizar ten- "'
'tJ
o
do em todo o mundo a partir da metade dos anos 1970. Embora tenha
'tJ
dncias esquerdi stas na Amrica Latina. Os economistas t~e 1 nados.em <; ocorrido indubitavelmente nos ltimos trinta anos. isso est longe de ser
Chicago vie ram a obter o predomnio na Unive rsi d~de Catolica, en t1d~
de privada. de Santiago. No com~o dos anos 1970, as elites dos nego-
toda a histria, como o mostra o componente domstico da virada neo-
liberal no Chile. Alm disso. no foram os Estados Unidos que foraram
cios organizaram sua oposio a Allende atravs de um grupo ch amado Margaret Thatcher a seguir o pioneiro caminho neoliberal que ela seguiu
1 em 1979. Nem foram eles que obrigaram a China em 1978 a seguir a
"Clube de Segunda- Feira" e desenvolve ram uma relao de_trabalho
com esses economistas. financiando seu trabalho atravs de 1nst1tutos rota da liberalizao. Os encaminhamentos parciais rumo neolibera-
de pesquisa. Depois de 0 general Gustavo Leigh , ri val de Pinochet para lizao ~a ndia nos anos 1980 e na Sucia no comeo dos anos 1990
ocupar 0 poder. e keynesiano. ser afastado em 1975. P1rochet levou no podem fac ilmente ser atribudos ao alcance impe rial do poder dos
e~ses economistas para o governo, onde seu pnme1rn trabalho fo1nego- Estados Unidos. Os desenvolvi mentos geogrficos desiguais do neolibe-
ciar emprsti mos com 0 Fundo Monetrio Internacional. Trabalhando ralismo no cenrio mundial tm sido evid~ntement~ um processo muito
em parceira com 0 FMI. reestruturaram a economia de acordo com complexo. que envolve determinaes mltiplas e caos e confuso no
suas teorias. Reverteram as nacionalizaes e pnvat1zaram os at1v_os negligenciveis. Por que ento ocorreu a virada neoliberal, e quais as
pblicos. liberaram os recursos nat urais (pesca, extrao de madeira foras que a tornaram hegemnica no mbito do car?italismo global?
etc .. ) explorao privada e no-regulada (em muitos casos repnm1ndo
brutalmente as reivindicaes das populaes indgenas). pnvat1zaram Por que ocorreu a virada neoliberal?
a seguridade social e facilitaram os investimentos estrangeiros diretos e
0 comrcio mais livre. O direito de companhias estrangeiras repatriarem A reestruturao das formas de Estado e das relaes internacio-
lucros de suas operaes chilenas foi garantido. O crescimento_ lidera?o nais depois da Segunda Guerra Mundial pretendia impedir um retorno
pelas exportaes passou a prevalecer sobre a substituio de importa- s condies catastrficas que tanto ameaaram o poder capitalista na
es. O nico setor reservado ao Estado foi o recurso-chave. o cobre grande crise dos anos 1930. Pretendia ainda impedir o ressurgimento das
(mais ou menos como o petrleo no Iraque) . Isso ve_io a ser crucial p_ara rivalidades geopolticas interestados que levaram guerr. Foi preciso
a viabilidade oramentria do Estado, j que as receitas do cobre flu1am assegurar a paz e a tranqilidade domsticas e firmar alguma espcie de
exclusivamente para seus cofres. A imediata recuperao da economia acordo de classe entre capitalistas e trabalhadores. O pensamento da
chilena em termos de taxas de crescimento. de acumulao de capital poca talvez seja melhor representado por um texto influente de dois
e de elevadas taxas de retorno dos investimentos estrangeiros durou
pouco. O caldo azedou quando da crise latino-american~ da dvida em 8 . M. FouRCADE-GOURINCHAS, S. BABB, The Reb ir th of the Liberal Creed: Paths to
Neoliberalism in Four Countries, American Jaurnal af Sociology n . 108 (2002) 542-
1982. O resultado foi uma aplicao muito mais pragmat1ca e menos
s
549; J. VALDEZ. Pinochet Economists: The Chicago School in Chile, New York , Cam-
dirigida ideologicamente de polticas neoliberais nos anos seguintes. bridge University Press, 1995; R. LuDERS, The Success and Failure ofthe State-Ow-
Tudo isso. incluindo o pragmatismo. ofereceu teis dados para suportar ned Enterprise Divestitures in a Developing Country: The Case of Chile, Journal of
Wor/d Business (1993) 98-1 21.
.'
1
cientistas sociais eminentes, Robert Dahl e Charles Lindblom, publicado de mercado e as atividades empreendedo ras e corporativas vieram a ser
em 1953. Tanto o capitalismo como o comunismo em suas formas puras circundados por uma rede de restries sociais e polticas e um ambien-
tinham falhado, alegaram eles. O nico caminho que restara era chegar te regulatrio que s vezes restringiu mas em outros casos liderou a es-
a uma correta combinao de Estado, mercado e instituies democr- tratgia econmica e industrial' . O planejamento lide rado pelo Estado
9 e em alguns casos a posse pelo Estado de alguns dos setores-chave
O :V ticas para garantir a paz, a incluso, o bem-estar e a estabilidade . Inter- o ~
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nacionalmente, uma nova ordem ~undial foi construda com os acordos (carvo, ao, automveis) no fo i incomum (por exemplo, na Gr-Bre-
V') l>
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o tanha, na Frana e na Itlia) . O projeto neo liberal busca desvencilhar 0
"'a. de Bretton Woods, e vrias instituies, como A ONU, o Banco Mun-
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o::i -
:::; ~ dial, o FM I.e o Banco Internacional de C ompensaes (Basilia), foram
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capital dessas restries.
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estabelecidas para ajudar a estabilizar as relaes internacionais. O livre E O liberalismo embutido pr<kluziu ele vadas taxas de c rescimento eco-
z-::
o ~ comrcio de be ns foi incentivado sob um sistema de cmbio fixo esco- <
~
nmico nos pases capitalistas avanados durante os anos 1950 e 196011.
a.
rado na conver tibilidade do dlar norte-americano em ouro a um preo o Isso dependeu em parte da generosidade dos Estados Unidos em aceitar
fixo. O cmbio fixo era incompatvel com os livres fluxos de capital que dfi cits com o resto do mu ndo e absorver todo o produto adicional de n-
tinham de ser controlados, mas os Est ados Unidos tinham de permitir o t ro de suas fronteiras. Esse sistema tro uxe benefcios como mercados
livre fluxo do dlar para alm de suas fronteiras para que o dlar fun cio- de exportao de expanso (mais obviamente para o Japo, mas tam-
nasse como a moeda de reserva global. Esse sistema existiu sob a ampla bm , desigualmente~ na Amrica do Sul e em algun s o ut ros pases do
proteo do poder milit~ norte-americano. Somente a Unio Sovitica Sudeste asitico) , mas as. tentativas de exportar o "desenvolvimento"
e a Guerra Fria impunham limites ao seu alcance global. para boa parte do resto do mundo em larga medida malograram. Pa ra
Uma variedade de Estados socia\democratas, democrata-cristos e boa parte do Te rceiro Mundo, parti cularmente a frica, o liberali smo
dirigistas eme rgi u na Europa depois da Segunda Guerra Mundial. O s embutido continuou a ser um sonho distan te. O impulso subseqe n-
prprios Estados Unidos passaram a seguir uma forma democrtica li- te neoliberalizao aps 1980 envolveu poucb mudana material em
be ral de Estado, e o Japo, sob a estreita superviso dos Estados Uni- suas condies de empobrecimento. Nos pases capitalistas avanados,
do s, construiu um aparato de Estado nominalmente democrtico, mas a poltica redistribu tiva (incluindo algum grau de integrao poltica do
na prtica altamente burocrtic?, ao qual se atribuiu a responsabilidade poder sindical da classe trabalhadora e apoio negociao coletiva), os
de administrar a reconstruo do pas. O que todas essas vrias formas co ntroles sobre a livre mobilidade do capital (algum grau de represso
de Estado tinham em comum era a aceitao de que o Estado deveria financeira Rarticularmente por meio de controle do capital), a ampl iao
concentrar-se no pleno emprego, no crescimento econmico e no bem- dos gastos pblicos e a criao do Estado de bem-estar social, as inter- .
estar de seus cidados, e de que o pode r do Estado deve ria ser livremen- venes ativas do Estado na economia, e algum grau de planejamento
te distribudo ao \ado dos processos de mercado - ou, se necessrio, do desenvolvimento caminharam lado a lado com taxas de crescimento
intervindo ou mesmo substituihdo tais processos - para alcanar es- relativamente elevadas. O ciclo de negcios foi controlado com suces-
ses fins, e polticas fiscais e monetrias em geral caracterizadas como so mediante a aplicao de polticas fiscais e monetrias keynesianas.
"keynesianas" foram implantadas extensamente para suavizar os ciclos Promoveu-se uma economia social e moral (sustentada ~ vezes por um
de negcio e assegurar um nvel de emprego razoavelmente pleno. Um forte sentido da ide ntidade nacional) por meio das atividades de um Es-
"compromisso de classe" entre o capital e o trabalho foi advogado ge- tado interven~ioni sta: O Estado transf9rmou-se na verdade num campo
ralmente como o principal garante da paz e da tranqilidade domsticas. de fora que mternahzou relaes de classe. Instituies da classe t ra-
Os Estados intervieram ativamente na poltica industrial e passaram a balhadora como sindicatos e partidos polticos de esquerda tiveram uma
estabelecer padres para o salrio social , construindo uma variedade de influncia bastante concreta no aparato de Estado.
sistemas de bem-estar (cuidados de sade, instruo etc.).
Essa forma de organizao poltico-econmica hoje denominada
10. S. KRASNER (Ed.), lnternational Regimes , lthaca, N Y, Cornell University Press, 1983;
normalmente "liberalismo embutido", para sinalizar como os processos M. BLYTH, Creat Transfarmatians: Economic ldeas a nd lnstitutional C hange in the Tw en-
t1eth Century, Cambridge, Cambridge Universi ty Press, 2002.

9. R. DAHL, C. LINDBLOM, Poliries, Economy and Weifare: Planning and Polit ico-E conomic li . P. ARMSTRONG, A. GLYNN , J HARRISON, Capita/ism Since Wor/d War //: The Making
and Breaking of the.Long Boom, Oxford , B!ackw ell , 1991 .
Systems Resolved into Basic Social Processes, New York, H arper, 1953.
' .
ao ponto de dizer que "agora somos todos keynesianos"), que regula-
Perto do final dos anos 1960, o liberalismo embutido comeou a ruir,
vam tudo, da proteo ambiental segurana. e sade ocupacionais,
internacionalfuente e no nvel das economias domsticas. Os sinais de
passando pe los direitos civis e pela proteo ao consumidor 12 . Mas a
uma grave crise de acumulao eram em toda parte aparentes. O de-
esquerda no conseguiu ir muito alm das solues socialdemocratas e
semprego e a inflao se ampliavam em toda parte, desencadeando uma
o a; o ~ corporativistas tradicionais, que na metade dos anos 1970 se mostraram
fase global de "estagflao" que duraria por boa parte dos anos 1970. _, >
;E '
V')'"' ::J o incompatveis com os requisitos da regulao do capital. O resultado foi
- o
_, u Surgiram crises fiscais de vrios Estados (a Gr-Bretanha, por exemplo. .!:::::
CL e.
.:( = <( o a polarizao do debate entre aqueles que apoiavam a socialdemocracia
""e.
w E teve de ser salva com recursos do FMI em 1975-76). enquanto as recei- U E
CD - ~
e o planejamento central. de um lado (que, quando no poder, como no
::::;'" tas de impostos caam acentuadamente e os gastos sociais disparavam. o

LU
z
~
~ As polticas keynesianas j no funcionavam . Mesmo antes da guerra E
e
caso dos trabalhistas ingleses, com freqncia acabavam tentando re-
primir, em geral por razes pragmticas. as aspiraes de seus pr. prios
o : rabe-israelense e do embargo do petrleo da OPEP de 1973 . o sistema
'e.o" eleitores). e os interesses de todos os que pretendiam liberar o poder
de taxas de cmbio fixas DCE Bretton Woods baseado em reservas de
corporativo e dos negcios e restabelecer as liberdades de mercado de
ouro tinha se mostrado ineficaz. A porosidade das fronteiras dos Esta-
outro. Em meados da dcada de 1970. os interesses deste ltimo gr~po
dos com relao aos fluxos de capital pressionava o sistema de taxas de
passaram ao primeiro plano. Mas como restaurar as condies para a
cmbio fixas. Os dlares dos Estados Unidos tinham inundado o mundo
retomada da acumulao ativa do capital?
e e~capado ao controle daquele pas. sendo depositados em bancos _eu-
Como e por que o neoliberalismo se mostrou vitorioso como a nica
ropeus. As taxas de cmbio fixas forar,,n abandonadas por causa disso
resposta a essa questo o cerne do problema que temos a resolver. Re-
em 1971. O ouro no mais poderia funcionar como a base metlica da
trospectivamente, a resposta pode parecer tanto inevitvel como bvia,
moeda internacional; as taxas de juro passaram a ser flutuantes e as ten-
mas na poca. julgo razovel dizer, ningum de fato sabia ou entendia
tativas de controlar a flutuao logo foram abandonadas. O liberalismo
com certeza que tipo de resposta funcionaria e de que maneira funciona-
embutido que gerara altas taxas de crescimento pelo menos nos pases
ria. O mundo capitalista mergulhou na neoliberalizao como a resposta
capitalistas avanados depois de 1945 estava claramente esgotado e dei-
por meio de uma srie de idas e vindas e de experimentos caticos que
xara de funcionar. A superao da crise requeria alguma alternativa.
na ve rdade s convergiram como uma nova ortodoxia com a articulao,
Uma resposta consistiu em aprofundar o controle e a regulao es-
nos anos 1990, do que veio a ser conhecido como o "Consenso de Wa-
tatais da economia por meio de estratgias corporativistas (incluindo, se
shi ngton" . A essa altura, tanto Clinton como Blair poderiam facilmente
necessrio, reprimir as aspiraes do trabalho e dos movimentos popula-
ter inve rtido a afirmao anterior de Nixon e dito simplesmente: 'Agora
res por meio de med\das de austeridade, polticas de renda e mesmo con-
somos todos neoliberais" . O desenvolvimento geogrfico desigual do
trole de salrios e preos). Essa resposta foi implementada por partidos
neoliberalismo, sua aplicao freqentemente parcial e assimtrica de
socialistas e comunistas da Europa, que puseram suas esperanas em
Estado para Estado e de formao social para formao social atestam
experimentos inovadores de governana em lugares como a "Bolonha
o carter no-elaborado das solues neoliberais e as complexas manei-
Vermelha" controlada pelos comunistas na Itlia, na 1transformao re-
ras pelas quais foras polticas, tradies histricas e arranjos institucio-
volucionria de Portugal na esteira do colapso do fascismo, na passagem
nais existentes moldaram em conjunto por que e como o processo de
a um socialismo de mercado mais aberto e idias de "eurocomunismo".
neoliberalizao de fato ocorreu.
particularmente na Itlia (sob a liderana de Berlinguer) e na Espa~ha
H contudo um elemento nessa transio que merece ateno es-
(sob a influncia de Carrillo), ou ento na expanso da forte tradio
pecfica. A prise da acumulao do capital na dcada de 1970 afetou a
socialdemocrata do Estado de bem-estar social na Escandinvia. A
todos por meio da combinao de desemprego em ascenso e inflao
esquerda congregou um considervel poder popular em apoio a esses
acelerada (Figura 1.1). A insatisfao foi generalizada, e a conjuno do
programas, chegando perto do poder na Itlia e adquirindo de tf3.to o po-
trabalho com os movimentos sociais urbanos em bo~ parte do mundo
der d~ Estado em Portugal. na Frana, na Espanha e na Gr-Breta_nha,
capitalista avanado parecia apontar para a emergncia de uma alter-
tendo mantido o poder na Escandinvia. Mesmo nos Estados Unidos,
o Congresso, controlado pelos democratas, lanou uma ampla onda de
reformas regulatriag do comeo da dcada de 1970 (promulgada por 12 . G. ELE Y, Forglng Democracy : The History ofthe Left n Europe , 1.850-2000, Oxford,
Oxford Univers ty Press, 2000.
Richard Nixon, um presidente republicano que, no processo, chegou
. . . ..,.1111.1.'4.1: _. ,,..__::, .. ,.,;.. ,,:,.:-,-li},:<(15!2J.6
ofereceu literalmente para comprar gradualmente a parcela dos proprie-

[~
~ trios em seus prprios negcios e transformar. o pas numa democracia
~ de trabalhadores/acionistas. Mas, para alm disso, a ameaa econmica
o posio das elites e classes dirigentes tornava-se ento palpvel. Uma
o
o
~ O
o; o o:::>-' ">o condio do acordo do ps-guerra em quase todos os pases era que o
Ol 8
V)
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o ~ ,t:: poder econmico das classes altas fosse restrito e que o trabalho rece-
-' u a. (L o.
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"'o. E <( o besse uma parcela bem mais ampla do bolo econmico. Nos Estados
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Unidos, por exemplo, a parcela da renda nacional nas mos do 1% mais
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O o ""O o
w= Q) E rico cai u de uma taxa de 16% antes da Segunda Guerra Mundial para
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o ~ oX e menos de 8% depois dela, tendo ficado perto desse nvel durante quase
,Q "o. trs dcadas. Enquanto o crescimento se mantinha em altos nveis, essa
2 .,,o
restrio no parecia importante. Uma coisa ter uma parcela estvel
"o
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o de um bolo em crescimento. Mas quando o crescimento entrou em co-
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.o lapso nos anos 1970, quando as taxas de juro reais ficaram negativas e
14
a norma eram parcos dividendos e lucros, as classes altas em toda parte
12
se sentiram ameaadas. Nos Estados Unidos, o controle da, riqueza (em
oposio renda) pelo !% mais rico da populao permaneceu mai s ou
~ 10 menos estvel por todo o sculo XX. ~as na dcada de 1970 sofreu
o uma acentuada queda (Figura 1.2) com o colapso do valor dos ativos
'
' 8
g (aes, imveis, poupanas). As classes altas tinham de agir com mais
~
Q)
6
vigor para se proteger da aniquilao poltica e econmica.
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,__ 4 50

2 45

40
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L_ 1965 1970 1975 1980

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35

30

Figura 1.1 A crise econmica dos anos 1970: inllao e desemprego nas Estados Uni- 25
dos e na Europa. 1960-1987
Fonte: Harvey, Concio ps-moderna
20

15
nativa socialista ao compromisso social entre capital e trabalho que fun- 10
damentara com tanto sucesso a acumulao do capital no ps-guerra. 1925 1935 1945 1955 1965 1975 1985 1995
Partidos comunistas e socialistas ganhavam terreno, quando no toma-
vam o poder, em boa parte da Europa, e mesmo nos Estados Unidos r:igw<i 1-2A.crise da riqueza dos anos 1~70:porcela de ativos na-~osse da 1% mais rico
foras populares agitavam por amplas reformas e intervenes estatais. da papuloa nort&-<llTlericana. 1922-1998
FOnt: DumnH. Lvy. Capital Ressurg~rice
Havia nisso uma clara ameaa politica s elites econmicas e classes
dirigentes ~m toda parte, tanto em pases capitalistas avanados (como
O golpe no Chile e a tomada do poder pelos militares na Argentina,
a Itlia, a Frana, a Espanha e Portugal) como em muitos pases em
promovidos pelas elites domsticas com o apoio dos Estados Unidos,
desenvolvimento (como o Chile, o Mxico e a Argentina). Na Sucia,
ofereceram um tipo de soluo. O subseqente experimento chileno
por exemplo, o que ficm.i conhecido como o Plano Rehn-Meidner se
..
com o neoliberalismo demonstrou que s benefTcios da acumulao do 12
capital revivida foram altamente prejudicados pela privatizao forada. 11
O pas e suas elites dirigentes, ao lado de investidores estrangeiros. se 10

saram muito bem no comeo. Efeitos redistributivos e uma desigualdade 9


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u-
social crescente tm sido de fato uma caracterstica to persistente do o ~
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V") _, > 7
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neoliberalismo que podem ser considerados estruturais em relao ao .t:: o
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LU E projeto como um todo. Grard Dumnil e Dominique Lvy, depois de <{ o
C!l - !::' s
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uma cuidadosa redistribuio dos dados, concluram que a neoliberali- ~ (L
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z2 zao foi desde o comeo um projeto voltado para restaurar o poder de E 3
OE o 2
classe. Depois da implementao de polticas neoliberais no final dos anos e

1970. a parcela da renda nacional do 1% mais rico dos Estados Unidos '"
Cl
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..,
disparou, chegando a 15% (bem perto de seu valor pr-Segunda Guerra '"
"O
o
Mundial) perto do final do sculo. O O, 1% mais rico dos Estados Unidos "O
Q;
aumentou sua parcela da renda nacional de 2% em 1978 para mais de 6%
por volta de 1999, enquanto a proporo entre a compensao mediana Agura 1.3 A restaurao do poder de classe: parcelo do rendo nocional no posse do
O. 13 do populao. Estados Unidos. Gr-Bretanha e Frana. 1913-1998
dos trabalhadores e o salrio dos CEOs (Chief Executive Officer) pas-
Fonte: Tosk Force on lnequolity and Americon Oemocrocy. American Democrocy in
sou de apenas 30 para 1 em 1970 a quse 500 para 1 por volta de 2000 lhe Age oi Rising lnequolity

(Figuras I.~ e l.4 ). Quase certamente, com os efeitos das reformas fis-
cais do governo Bush que agora se fazem sentir, a concentrao de renda para a Cooperao Econmica e para o Desenvolvimento) tambm re-
e riqueza nos estratos superiores da sociedade, isso se mantm, dado que gistraram grandes aumentos da desigualdade a partir dos anos 1980",
o imposto sobre a propriedade (imposto sobre a riqueza) est defasado e enquanto "a diferena de renda entre os 20% da populao do mundo
a taxao da renda de investimentos e ganhos de capital est se reduzin- que vive nos pases mais ricos e os 20% da populao do mundo que
do, enquanto a taxao dos salrios e remuneraes se mantm 13 vive nos pases mais pobres era de 74para1em1977, vi ndo de 60 para l
Os Estados Unidos no esto sozinhos nisso. O 1% mais rico da em 1990 e de 30 para 1em1960 14 . Embora haja excees a essa tendn-
Gr-Bretanha dobrou sua parcela da renda nacional a partir de 1982: cia (vrios pases do Leste e do Sudoeste asitico tm ma~tido at agora
de 6,5% a 13%. E um exame mais detido revela extraordinrias con- em limites razoveis as desigualdades de renda, como o faz a Frana -
centraes de riqueza e de poder surgindo em toda parte. Na Rssia, ver Figura 1.3 ), os dados sugerem vigorosamente que a virada neoliberal
depois da "terapia de choque" neoliberal aplicada nos anos 1990. surgiu est de alguma maneira e em algum grau associada restaur~o ou
uma pequena e poderosa o ligarquia. Extraordinrios surtos de desigual- reconstruo do poder das elites econmicas. .
dade de renda e riqueza ocorreram na China com a adoo de prticas Podemos, portanto, interpretar a neoliberalizao seja como um pro-
o rientadas para o livre mercado. A onda de privatizao no fv'xico a jeto utpico de realizar um plano terico de reorganizao do capitalis-
~artir de 1992 lanou uns poucos indivduos (como Carlos Slim) quase mo internacional ou como um projeto po//tico de restabelecimento das
da noite para o dia na lista dos mais ricos do mundo da revista Fortune. condies da acumulao do capital e de restaurao do poder das elites
Globalmente, "os pases da Europa Oriental e da Comunidade de Esta- econmicas. Defenderei a seguir a idia de que o segundo d~sses obje-
dos Independentes (CIS) registraram alguns dos maiores aumentos j tivos na prtica predominou. A neoliberalizao no foi muito eficaz na
ocorridos ... em desigualdade social. Os pases da OCDE (Organizao revitalizao da acumulao do capital global. mas teve notvel sucesso
na restaurao ou, em alguns casos (a Rssia e a China, por exemplo)
13. G. DUM NIL, D . L vY, Neoliberal Dynamics: Tow ards A New Phase?, in K, VAN DER na criao do poder de uma elite econmica. O utopismo terico de ar~
FIJI. L . ASSASSI, D. W1GAN (Ed.), Global Regulation : Managing Crises after the Imperial
gumento neoliberal, em concluso, funcionou primordialmente como um
Turn, New York, Palgrave Macmillan , 2004, 41-63 . Ver tambm T ASK FORCE ON INE-
QUALITY AND AME RICAN DEMOCRACY, Americon Democracy in an Age of Rising lnequality.
American Political Science Association, 2004; T PIKETTY. E. SAEZ. Incarne lnequality in
14. U NITED NATIONS DE VELOPMENT PROGRAM, Human Development Report, 1999, New
the United States. 1913- 1998. Quarterly Journal of Economics 118 (2003) 1-39. York, O x ford University Press. 1999, 3.
.. . '

o poder que tm as idias de agir como fora de mudana hist rico-geo-

(9 r
3,000
2,000
grfica. Mas de fato indica uma tenso criativa entre o poder das idias
neoliberais e as prticas reais de neoliberalizao que tm transformado
nas trs ltimas dcadas o funcionament do capitalismo global.
1,000
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A ascenso da teoria neoliberal
1i 300 "-a.
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:::; V " O neoliberalismo como potencial antdoto para ameaas ordem so-
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w - 100 cial capitalista e como soluo para as mazelas do capitali smo havia mui-
z~
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oe to se achava oculto sob as asas da poltica pblica. Um grupo pequeno e
50 V
a.
30 o
V
exclusivo de passionais defenso res seus - principalmente economistas,
20 1995 2005
V
historiadores e filsofos acadmicos - se congregaram em torno do
1975 1985 "o renomado filsofo poltico austraco Friedrich von H ayek para criar a
-- Remunerao total nvel 10 ";;;
- - - .
- -
Remuneroo total nvel 50
Remunerao total nvel )00 Mont Pelerin Society (que leva o nome do spa suo em que se reuniram
pela primeira vez) em 1947 (entre os notveis estavam Ludw ig von Mi-
- -- Remunerao total mdio 100
As trs primeiros curvos mostrcim 'o aumento da remunerao dos CEOs de ses. o economista Milton Friedman e mesmo, por a!gum tempo, o cle-
acordo com seu nvel na hierarquia das remuneraes: t O. 50 e l 00. A ou_tra bre filsofo Karl Popper) . A declarao de fundao da sociedade diz:
curvo corresponde remunerao mdo dos l 00 CEOs com rem~nerooes
mais altos. Observe-se que 1.000 significo 1.000 vezes o remuneraoo media.
Os valo~es centrais da civilizao se acham em perigo. Em grandes ex-
4.0 tenses da superflcie da terra. as condies essenciais da dignidade e da
3.5
liberdade humanas j desapareceram. Noutras, acham-se sob a con.stan-
te ameaa do desenvolvimento das atuais tendncias polticas. A posio
3.0 do indivduo e o grupo autnomo se acham progre.ssivamente solapados
2.5 por avanos -do poder arbitrrio. Mesmo o mais precioso bem do Ho-
mem Ocidental, a liberdade de pensamento e de reflexo, encontra-se
2.0
ameaado.pela disseminao de credos que, reivindicando o privilgio da
1.5 tolerncia quando em posio minoritria, buscam apenas galgar uma
1.0
........ posio de poder ~ parti r da qual possam suprimir e obliterar todas as
concepes que no a sua.
0.5
O grupo sustenta que esses desenvolvimentos vm sendo promovidos
o.o!.---__,,-----.---.----.----2005,-- pela ascenso de uma concepo de histria que nega todos os padres
1985 1995
- - 0.00023 mais alto 1404 mais altos em 2000)
morais absolutos e de teorias que questionam o carter desejvel do
- - - - - 0.00005% mais oito 11 Of mo~ altos em 2000) 1
1
regime de direito. Ele sustenta ainda que esses desenvolvimentos vm
sendo promovidos por um declnio da crena na propriedade privada e
no mercado competitivo; porque. sem o poder e a iniciativa difusos as-
Figura l .4 A concentrao do riqueza e da ~er de ~ompro nos Estados Unidos:
sociados a essas iristituies, torna-se dificil imaginar uma sociedade em
0 remunerao dos CEOs em relao aos salriOs ~~1os dos Estados Unidos. 1970-
2003. e parcelas do riqueza no posse dos fomios m01s ncos. 1982-2002 que se possa efeti~ament preservar a liberdade 15
Fonte: Oumnil. Lvy, Nebfiberol lncoine T~

Os membros do grupo se descreveram como "liberais" (no senti-


sistema de justificao e de legitim~o do que quer que tenha sido ne-
cessrio fazer para alcanar esse fim. Os dados sugerem alm disso que, do europeu tradicional) devido a seu compromisso fundamental com
quando os princpios neoliberais conflitam com a necessidade de restau- ideais de liberdade pessoal. O rtulo "neoliberal" marcava sua adeso
rar ou sustentar o poder da elite, esses princpios so ou abandonados ou
15. Ver : < http://wivw.m ontpelcrin .org/aboutmps.htm l>.
to distorcidos que se tornam irrconhecveis. Isso de modo algum nega
' .
aos princpios de livre me~cado da economia neoclssica que emergira Hayek, autor de textos essenciais como A constituio da liberdade ,
na segunda metade do sculo XIX (graas aos trabalhos de Alfred Mar- alega que era fundamental a batalha das idias, e que provavelmente esta
shall , W illiam Stanley Jevons e Leon Walras) para substituir as teonas duraria ao menos uma gerao para ser ganha. no ape nas contra o mar-
clssicas de Adam Smith, David Ricardo e, naturalmente, ~ar! Marx. xismo. mas tambm contra o socialismo, o planejamento estatal e o inter-
o~ Mas tambm seguiam a idia de Adam Smith de que a mo invisvel do
:2 'l> o ~ vencionismo keynesiano. O grupo do Mont Pelerin obteve apoio finan-
<./) ___, >
-___, ou mercado constitua o melhor recurso de mobilizao de mesmo os mais :::> E ceiro e poltico; nos Estados Unidos em particular, um poderoso grupo
.t:: e

.
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n:: "- Cl
UJ E
Cl
vis instintos humanos, como a gula, a ambio e o desejo de riqueza e <{ o de indivduos abastados e lderes corporativos visceralmente contrrios
a:i -
::::; poder em benefcio de todos. Assim , a doutrina neoliberal opunha-se ,
U E
a todas as formas de interveno e regulao do Estado, e mesmo ao in-
ow o
;,:
zE profundamente s teorias do Estado intervencionista, como as de J ohn ternacionalismo, se empenhou em realizar a oposio ao que viam como
o~ Maynard Keynes, que alcanaram a proeminncia nos anos 1930 em o
e um consenso emergente de busca de uma economia mista. Temerosos
m
resposta G;ande Depresso. Muitos legisladores. depois. da Segunda Cl
o dos efeitos polticos, num cenrio de ps-guerra, da aliana com a Unio
Guerra Mundial, recorreram orientao da teoria keynes1ana em seus Sovitica e da economia de comando construda nos Estados Unidos
esforos para manter sob controle os ciclos de negcios e as recesses. durante a Segunda Guerra M undial, estavam prontos a aceitar qualquer
Os neoliberais se mostravam ainda mais fortemente contrrios a teo- coisa - do macarthismo aos bancos de idias neoliberais - para prote-
rias do planejamento est atal centralizado como as propostas por Os~ar ger e aumentar seu poder. Mas esse movimento permaneceu margem
Lange, mai s prximo da tradio marxista. Alegavam que as dec1.soes _ tanto da poltica como da influncia acadmica at os conturbados anos
do Estado estavam fadadas tendenciosidade poltica, que dependia da da dcada de 1970. A partir de ento, comeou a ocupar o centro do
fora dos grupos de interesse envolvidos (como os sindicatos, os ambien- palco, especia lmente nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha, nutrido
talistas ou os grupos de presso corporativos) . As decises do Estado por vrios bem financiados bancos de idias (rebentos da Mont Pelerin
em questes de investimento e acumulao do capital estava'.:1 fadadas Society, como o lnstitute of Economic Affairs, de Londres, e a H eri ta-
a ser erradas porque as informaes disposio do Estado nao podiam ge Foundation , de Was hington), bem como mediante sua crescente in-
rivalizar com as contidas nos sinais do mercado. Esse arcabouo terico, fluncia na academia, particularmente na Universidade de Chicago, em
16
como vrios comentadores assinalaram , no inteiramente coerente . que reinava Milton Friedman . A teoria neoliberal obteve respeitabilidade
O rigor cientfico de sua economia neoclssica no facilmente compa- acadmica quando Hayek em 1974 e Friedman em 1976 ganharam o
tvel com seu compromisso poltico com ideais de liberdade 1nd1v1dual, prmio Nobel de economia . Esse prmio especfico, embora assu misse a
nem sua suposta desconfiana com respeito a todo poder estatal o aura de um Nobel. no tinha nen huma relao com os outros prmios,
com a necessidade de um Estado forte e, se necessrio, coercitivo, que estando como estava sob o estrito controle da el ite bancria sua. A
defenda os direitos propriedade privada, s libe rdades individuais e s teoria neoliberal, em especial em sua verso monetarista, passou a ter
liberdades de empreendimento. O artificio jurdico de definir as corpora- influnciaprtica numa variedade de campos polticos. Por exemplo, du-
es como indivduos perante a lei introduz suas prprias disto res, tor- rante o governo Carter. a desregulao da economia surgiu como uma
nando irnico 0 credo pessoal de John D. Rockefeller, gravado em pedra das respostas ao estado crnico de estagflao que prevalecera nos Es-
no Rockfeller Center da cidade de Nova York, que diz: "o valor supremo tados Unidos por toda a dcada de 1970. Mas a dramtica consolidao
do indivdwo" acima de todas as coisas. E, como veremos, h na posio do neoliberalismo como nova ortodoxia econmica de regulao da pol-
neoliberal contradies suficientes para tornar as prticas neoliberais em tica pblica no nvel do Estado no mundo capitalista avanado ocorreu
desenvolvimento (com respeito a questes como o poder de monoplio e nos Estados Unidos e na Gr-Bretanha em 1979.
falhas de mercado) irreconhecveis diante da aparente pureza da doutri- Em maio desse ano, Margareth Thatcher foi eleita na Gr-Bretanha
na neoliberal. Por conseguinte, merece cuidadoso exame a tenso entre com a firme obrigao de reformar a economia. Sob a influncia de Keith
a teoria do neoliberalismo e a pragmtica concreta da liberalizao. Joseph, um publicista e polemista bem ativo, com for tes vnculos com o
neoliberal lnstitute of Economic Affairs, ela aceitou o abandono do key-
16. Uma judiciosa resenha est em H .-J. CHANG , Clobalisatian, Economic Development
and the Rale afthe Sta/e , London, Zed Books, 2003 . Mas, como assinala PECK em Geo-
nesianismo e a idia de que as solues monetaristas "do lado da oferta"
graphy and Public Policy, o neoliberalismo a bsorveu muitas vezes outros elementos em eram essenciais para curar a estagflao que marcara a economia bri-
seu arcabouo, sendo por isso dificil entend-lo como "pura" teoria. tnica naquela dcada. Thatcher reconhecia que isso significava nala
. '

menos que uma revoluo em polticas fiscais e sociais, e demonstrou


imediatamente uma forte determinao de acabar com as instituies
e prticas polticas do Estado socialdemocrata que se consolidara no
9
8
7
-- -------------1
6
pas a partir de 1945.' Isso envolvia enfrentar o poder sindical, atacar
o. 5
.2 "'<>
Vl todas as formas de solidariedade social que prejudicassem a flexibilidade o~ 4
-_, Vo _, >
competitiva (como as expressas pela governana municipal e mesmo o ::> o 3
<( "
""o. .=:
w E e.. o.
co - poder de muitos profissionais e de suas associaes), desmantelar ou <( o 2 1 /
::::; ~ U ,E 1 \ ,'
o.~ reverter os compromissos do Estado de bem-estar social. privatizar
w"
z~ " o -- ' f
11
o~ empresas pblicas (incluindo as dedicadas moradia popular), reduzir E -1 1

o -2
impostos, promover a iniciativa do~ empreendedores e criar um clima de e
~
Cl -3
negcios favorvel para induzir um forte fluxo de investimento externo o
V -4-t-~-.~-.~~.-~--.-~-,.~~-.--~~~~-
(particularmente do Japo). Ficou famosa sua declarao: "a sociedade V
"O
1965 1975 1985 1995
o
no existe, apenas homens e mulheres individuais" - e, acrescentou "O - - Estodas Unidos
~ - - Frana
depois. suas fami1ias. Todas as formas de solidariedade social tinham de
ser dissolvidas em favor do individualismo, da propriedade privada, da 1
responsabilidade individual e dos valores familiares. O ataque ideolgico 1
Agura 1.5 O " choque Volcker": alteraes dos taxas de juros reois. Estados Unidos e
Frana. 19 60.2001
nessas linhas advindo da retrica de Tliatcher era implacve\ 17 ; como ela
Fonte: Dumnil. Lvy. Copito/ Ressurgence .
mesma disse, "a economia o mtodo, mas o objetivo transformar o
esprito" . E transformar ela de fato transformou, ainda que de modo al- j

gum completa e abrangentemente, para no falar sem custos polticos. mentou Volcker, era a nica sada para a tenebrosa crise de estagflao
Em outubro de 1979, Paul Volcker, presidente do Federal Reserve que caracterizara os Estados Unidos e boa parcela da economia global
Bank no governo Carter, promoveu uma mudana draconiana na pol- por todos os anos 1970.
tica monetria dos Estados Unidqs 18 . O compromisso de longa data do O "choque Volcker". como passou desde ento a ser conhecido, tem
Estado democrtico libera! com os princpios do New Deal, que signifi- de ser interpretado como medida necessria mas no suficiente para a
cava em termos gerais polticas fiscais e monetrias keynesianas, e tinha neoliberalizao. Alguns bancos centrais havia muito enfatizavam a res-
o pleno emprego como objetivo central, foi abandonado em favor de ponsabilidade fiscal antiinflacionria e adotavam polticas mais prximas
uma poltica destinada a conter a inflao sem medir as conseqncias do monetarismo do que da ort~oxia keynesiana. No caso da Alemanha
para o emprego. A taxa real de juro, que com freqncia fora negativa O cidental, isso vinha de lembranas histricas da inflao descontro-
durante o surto inflacionrio de dois dgitos dos anos 1970, tornou-se lada q~e destrura a Repblica de Weimar dop anos 1920 (criando as
positiva por ordem do Federal Reserve (Figura 1.5). A taxa nominal de cond1oes para a ascenso do fascismo) e da inflao. .igualmente pode-
juro aumentou da noite para o dia, depois de algumas elevaes e que- rosa. que ocorrera no final da Segunda Guerra Mundial. O FMI havia
das, ficando em julho de 1981 perto d:>s 20%. Iniciou-se assim "uma ~uito vinha se opondo ao excesso de endividamento e pedia, se. que
duradoura recesso profunda que esvaziaria as fbricas e destruiria os nao impunha, restries fiscai s e austeridade oramentria aos Estados
sindicatos dos Estados Unidos, alm de levar pases devedores beira da clientes. Mas em todos esses casos o monetarismo tinha como paralelo
falncia, dando incio longa era dos ajustes estruturais" 19 Essa, argu- a aceitao de um poder sindical forte e um compromisso poltico de
construo de um slido Estado de bem-estar social. A virada para 0
17. A histria da rota de Thatcher rumo ao neoliberalismo est esboada em D. YERGIN,
neoliberalismo se apoiava assim no s na adoo do monetarismo como
J. STANISLAW , The Commanding Heights : The Battle Between Government and Market rla implantao de polticas governamentais em muitas outras arenas.
Place that is Remaking the Modern World , New York, Simon &- Schuster, 1999 . A vitria de Ronald.Reagan sobre Carter em 1980 mostrou-se crucial,
18. L. PANITCH, S. GtNDtN, Finance and American Empire, in The Empire Reloaded : So- ainda que Carter tivesse seguido sem dificuldades a desregulao (das
cialist Register 2005, London, Merlin Press, 2005 , 46-81 . empresas areas e de caminhes tle carga) como so luo parcial para a
19. D. HENWOOD, After the New Economy, New York, New Press, 2003, 208. crise de estagflao. Os conselheiros de Reagan estavam convencidos de
, .
prtica subsidiaram o movimento do capital do nordeste e do meio-oeste

~
~1
i 100
. sindicalizados para o sul e o oeste no-sindicalizados e fracamente regu-
1 lados. O capital financeiro buscou crescentemente, no exterior, taxas de
1
Nvel de produtividade 190 retorno maislele~adas . A desindustrializao domstica e a tendncia
80 'S a levar a produao para o exterior tornaram-se muito mais comuns. O
o;; "O 1 o~
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170 eo. 1
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mercado, descrito ideologicamente como forma de promover a compe-
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60 tio e a inovao, tornou-se veculo da consolidao do poder mono-
.
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:::; . . 50 u polista. Os impostos corporativos sofreram uma dramtica reduo e
i5 o
z
w -= ..s E a faixa mais alta passou de 70% a 28%, naquilo que foi denominado "a
o ~
';! Salrios reais $14.15 in 2000
40
.
oe
Cl
o
maior reduo de impostos da histria" (Figura 1. 7).
E teve incio assim a abissal mudana para uma desi~ualdade social
cada vez maior e a restaurao do poder econmico da classe alta.
Houve, contudo, outra mudana concomitante que tambm alimen-
'
_ _ __ _ _ __,! i tou o movimento de neoliberalizao nos anos 1970. A elevao de pre-
'------ ---- os pela OPEP. que veio com o embargo do petrleo de 1973, colocou
vastas parcelas de poder financeiro disposio de pases produtores de
Figura 1.6 O ataque ao trabalho: solrios reais e produtividade nos Estados Unidos.
1960-2000 1 '
petrleo como a Arbia Saudita. o Kuwait e Abu Dhabi . Sabemos hoje,
Fonte: Pollin. Contovrs of Descent a partir de relatrios das agncias de informao britnica, que os Es-
tados Unidos estavam se preparando para invadir esses pases em 1973
para restaurar o flu xo do petrleo e baixar os preos. Tambm sabemos
que o "remdio" monetarista de Volcker para uma econorr,iia doente e em
que os sauditas concordaram na poca, presumivelmente sob presso
estagnao era certeiro. Volcker foi apoiado e permaneceu em sua posi-
militar, se no ameaa aberta, dos Estados Unidos, em reciclar todos os
o de presidente do Federal Reserve. O governo Reagan ento ofere-
ceu o apoio poltico necessrio por meio de mais desregulao, cortes de
impostos, cortes oramentrios e ataques ao poder sindical e profissional.
100
Reagan derrotou o PATCO. o sindicato dos controladores de vo, numa
90
longa e amarga greve em 1981. Isso marcou um ataque generalizado aos
80
poderes do trabalho organizado no prprio momento em que a recesso
70
inspirada em Volcker produzia altas taxas de desemprego (de ao menos
60
10%). O PATCO. contudo, era mais do que um sindicato comum: era
50
um sindicato de trabalhadores graduados que tinha o carter de uma
40
associao de profissionais especializados. Era, portanto, um cone da
30
classe mdia e no do sindicalismo da classe trabalhadora. O efeito global
20 ..-- ..
------ --....... -- -- ------. __
sobre a condio do trabalho foi dramtico- talvez melhor captado pelo '.

10
fato de o salrio mnimo federal, que era paritrio ao nvel de pobreza em
O;---r-
-r_.,~-=-r-r
-_,--,,.-.-,.--,-.-,---,-.-.,.--,-,--,..--.~
1980, ter cado para 30% abaixo desse nvel por volta de 1990. Iniciou-se
1915 1925 1935 1945 1955 1965 1975 1985 1995 2005
assim, com vigor. o longo declnio dos nveis dos salrios reais. Alquota do faixo mais oito
As indicaes de Reagan para posies de poder em reas como Alquota do faixo mais baixo

regulao ambiental, segurana ocupacional e sade acentuaram ain-


da mais a campanha contra o grande governo. A desregulao de tudo
FlgUJa 1.7 A revolto fiscal dos classes altos: nve~ dos impostos nos Estados Unidos poro
- de empresas areas e de telecomunicaes ao sistema financeiro - os faixas mais altos e mais baixos, 191~2003
abriu novas reas de liberdade de mercado irrestrita para poderosos inte- Fonte: Dumnil. Lvy, Neoliberol lncome Trends

resses corporativos. As redues de impostos sobre os investimentos na


seus petrodlares por meio dos bancos de investimento de Nova York 20 . Mosaddeq no Ir em 1953, instalando o x do Ir, que firmou contratos
1
Estes ltimos viram-se de repente com amplos recursos para os quais 1 referentes ao petrleo com empresas norte-americanas (e no devolve u
precisavam encontrar aplicaes lucrativas. As opes dos Estados Uni- os ativos s empresas britnicas que Mosaddeq nacionalizara). O x
dos, dadas as condies econmicas de depresso e as baixas taxas de tambm se tornou um dos guardies-chave dos interesses dos Estados
o~
:::?: ' retorno na metade dos anos 1970, no eram boas. Era necessrio buscar Unidos na regio petrolfera cjo Oriente Mdio.
~
u
g- 9
_.J
<( o: no exterior oportunidades mais vantajosas. Os governos pareciam ser a ::::>
.'::
No perodo do ps-guerra, boa parte do mundo no-comunista es-
'LJ.J E"- aposta mais segura. porque. na clebre afirmao de Walter Wriston . "-
<( tava aberto ao domnio norte-americano mediante tticas desse tipo.
co -
::;., u
o .~ presidente do Citibank, os governos no podem se mudar nem desapa- Isso se tornou o mtodo preferido de combate ameaa de rebelies e
LJ.J ~

z~ recer. E muitos governos no mundo ern desenvolvimento, at ento de- de revolues comuni~tas, envolvendo uma estratgia antidemocrtica
o ~
sesperados por recrsos , estavam ~nsi osos o bastante para se endividar. (e ainda mais enfaticamente antipopulista e anti-socialista/comunista)
Mas, para que isso ocorresse, era preciso haver liberdade de ao e con- da parte dos Estados Unidos que levou o pas a firm ar cada vez mais
dies razoavelmente seguras para emprestar. Os bancos de investimen- alianas com repressivas ditaduras militares e regimes autoritrios (cla-
1
to de Nova York contavam com a tradio imperial norte-americana ro que de modo mais espetacular na Amrica Latina). Os relatos de
tanto para manter abertas novas oportunidades de investimento como John Perkins em Confessions ofan Economic Hit Man [Confisses de um
para proteger suas operaes externas. matador econmico] esto cheias de detalhesj feios e desagradveis de
A tradio imperial norte-americana havia muito vi nha se forjan- como isso era feito na maioria das vezes. Em conseqncia, os interes-
do e em larga medida se definia contra as tradies imperiais da Gr- ses norte-americanos se tornaram mais, em vez de menos, vulnerveis
Bretanha, da. Frana, da Holanda e 9e outras. p~tncias europias 21 . na luta contra o comunismo internacional. Embora se pudesse comprar
Enquanto no final do sculo XIX acalentaram a 1de1a de conquista colo- com bastante facilidade o consentimento de elites dirigentes locais, a
nial, no sculo XX os Estados Unidos desenvolveram um sistema mais necessidade de coagir movimentos de oposio ou socialdemocratas
aberto de colonialismo sem colnias. O caso paradigmtico foi desen- (como o do Chile de Allende) associou os Estados Unidos a uma longa
volvido na Nicargua nas dcadas de 1920 e 1930, quando fuzileiros histria de violncia - em larga medida encoberta - por boa parte do
foram enviados para defender interesses norte-me ri canos mas se viram mundo em desenvolvimento.
envolvidos numa longa e difi'cil rebelio guerrilheira liderada por Sandi- Foi nesse contexto que os fundos excedentes reciclados pelos ban-
no. A reao foi conseguir um homem forte local - no caso, Somoza cos de investimento de Nova York se dispersaram pelo globo. Antes de
- e oferecer a ele, sua familia e a aliados mais prximos assistncia 1973, a maio~ia dos investimentos externos dos Estados Unidos era
econmica e militar para que pudessem reprimir ou cooptar a oposio do tipo direto, voltada principalhiente para a explorao de recursos
e acumular para si prprios uma riqueza e um poder considerveis. Em bsicos (petrleo, minrios, matrias-primas, produtos agrcolas) ou
troca, eles sempre manteriam o pas aberto s operaes do capital nor- para o cultivo de mercados especficos (telecomunicaes, automveis
te-americano e se necessrio promoveriam os interesses dos Estados etc.) na Europa e na Amrica Latina. Esses bancos sempre tinham sido
Unidos tanto no pas como na regio (no caso da Nicargua, a Am- ativos no plano internacional. mas depois de 1973 isso se acentuou,
rica Central) como um todo. Foi esse o modelo. desenvolvido depois ainda que se concentrasse no fornecimento de recursos financeiros a
da Segunda Guerra na fase de descolonizao global imposta s po- governos estrangeiros 21 . Isso exigiu a liberalizao do crdito e do mer-
tncias europias por insistncia norte-americana. Por exemplo, a CIA cado financeiro internacionais, e o governo norte-americano comeou
organizou o golpe que derrubou o governo democraticamente eleito de a promover e apoiar ativamente essa estratgia no nvel global na dca-
da de 1970. vidos por crdito, os pases em desenvolvimento foram
20. L. ALVAREZ, Britain Says U.S. Planned to Seize Oi! in '73 crisis. New York Times , 4 jan.
estimulados a se endividar pesadamente, com taxas vantajosas para
2004 , A6 . Quanto reciclagem de dlares sauditas atravs dos Estados Unidos, ver P.
GOWAN , The Faustian Bidfor World Dominance, London, Verso, _1999 , 20.
os banqueiros de Nova York 23 . Mas, como os erhprstimos eram em
21. D. H ARVEY, The New lmperialism, Oxford , Oxford University Press, 2003 [Ed. br.:
O novo imperialismo, So Paulo, Loyola , 2004 .]; N . SMITH, American Empire, Roasevelt's 22. PANITCH, GINDIN, Finance and American Empire .
Ceographer ond the Prelude to C/obalization, Berkeley, University of California Press. 23. As muitas crises da dvida dos anos 1980 foram amplamente descritas em G OWAN ,
2003 ; N. SMITH, The Endgome ofC/obalization, New York , Routledge, 2005. The C/abal Cambie.
..

o~
dlares norte-americanos, todo aumento modesto, para no falar dos
acentuados, nas taxas de juro nos Estados Unidos podia faci lmente
levar pases vulnerveis inadimplncia, expondo os bancos de investi -
mento de Nova York a srias perdas.
12
11
10
9
---, 1

::?:
Vl '<> O primeiro grande teste disso veio na esteira do choque Volcker, que o ~
8
-_, uo _, >
~ o: levou o Mxico moratria em 1982-84. O governo Reagan , que pen- ::; !2 7
"'o.
W E
.=:
D-
o
a 6
co - sara seriamente em retirar o apoio ao FMI no primeiro ano de mandato, ~ o
- ..
o"
:::;
o descobriu uma maneira de unir os poderes do Tesouro norte-americano
U E 5
.. - .....
::>
w-.: 4
z '2 e do FMI para resojve r a dificuldade rolando a dvida, mas exigiu em
c;
- ..
o : E 3
troca reformas neoliberais. Esse tratamento se tornou o padro de- e
"ao
2
1
....- ............ \. /\ :
pois daquilo que Stiglitz chamou de "expurgo" de todas as influ ncias '. ..
.,
. o .
keynesianas do FMI em 1982. O FMI e o Banco Mundial se tornaram 1965 1975 1985 1995 2005 1

a parti r de ento centros de propagao e implantado do "fundamen- "'2"o Interesses norte-americanos no exterior

talismo do livre mercado" e da ortodoxia neoliberal. Em troca do rees- "


- - - - - Interesses externos nos Estados Unidos
-- - -- --------_,/ l
calonamento da dvida, os pases endividados tiveram de implementar
reformas institucionais como cortes nos gastos sociais, leis do merca,:lo Figura 1.8 A extrao de mois-volio do exterior: toxos de retorno dos investimentos
domsticos e externos nos Estodos Unidos, 1960-2002
de trabalho mai s flexveis e privatizao. Foi inventado assim o "ajuste Fonte: Dumnl. Lvy, The Economics oi US lmperiolism
estrutural" . O Mxico foi um dos primeiros Estados rec rutados para

-1
aquilo que iria se tornar uma c rescente coluna de aparelhos rn;oliberais
de Estado em todo o mundo 24 . 1 100

M~s o caso do Mxico demonstrou na verdade uma diferena e~ 90

sencial entre a prtica liberal e a neoliberal: naquela, os emprestadores 80

assumem as perdas decorrentes de ms decises de investimento, ao 70

passo que sob esta l~ima os tomadores so forados pelo Estado e por 60

foras internacionais a assumir o nus do custo do pagamento da dvida 50


1
40
sejam quais forem as conseqncias para a vida e o bem-estar da po-
30
pulao local. Se isso exige a entrega de ativos a empresas estrangeiras
20
a preo de banana, que assim seja. Isso, como se pode perceber, no
10
compatvel com a teoria neoliberal. Um dos efeitos disso, como de-
monstram Dumnil e Lvy, foi permitir aos proprietrios de capital nor-
o
1950 1960 1970 1980 1990 2000
te-annericanos a extrao de altas taxas de retorno do resto do mundo Rendo vindo d.o resto do mundo/ lucros domsticos
ao longo das dcadas de 1980 e 1990 (Figuras 1. 8 e 1.9) 25 . A restaura- - - Lucros de investimentos diretos no exterior/lucros domsticos

o do poder a uma elite econmica ou classe alta nos Estados Unidos


e em outros pases capitalistas avanados apoiou-se pespdannente em Agura 1.9.0 ftuxo de tributos para os Estadas Unidos: lucros e renda de capital vindos
mais-valia extrada do resto do mundo por meio de fluxos internacionais do resto do "1Y!"ldo em relao aos lvcrqs domsticos
Fonte: Dumnil. Lvy, Nofiberaf Dynamlcs: Towards a New Phase?
e prticas de ajuste estrutural.

O significado do poder de classe

24 . J. STIGLITZ, Globolizotion ond its Discontents, New York, Norton, 2002 . Mas o que se quer dizer exatamente aqui com "classe"? Este sem-
25 . G. D uMNIL, D. LEVY, T he Economics of U S lmperialism at the Tum ofthe 21" Cen- pre um conceito obscuro (alguns diriann mesmo dbio). Seja como for,
tury, Review oflntemotionol Politicol Economy 4 (2004) 65 7-6 76.
a neoliberalizao implicou sua redefinio. Isso cria um problema: se a
.'
neoliberalizao tem sido o veculo da restaurao do poder de classe,
Ento, o valor das aes tomou o lugar da produo como guia da ativi-
deveramos poder identificar as foras de classe que esto em sua base
dade econmica e, como mais tarde se evidenciou com o colapso de em-
e aquelas que se beneficiaram dela. Mas essa uma tarefa difi'cil quando
presas como a Enron, as tentaes especulativas resultantes disso podem
"classe" no uma configurao social estvel. Em alguns casos, estratos
o ;; 1 se tornar avassaladoras. A segunda tendncia foi a dramtica reduo da
~<>
<> "tradicionais" conseguiram manter uma base coerente de poder (muitas
V)
-_, uo o ~ separao entre capital monetrio que recebe dividendos e juros, de um
<( e: vezes organizada por meio da familia e do parentesco). Mas em outros ca- __, >
"'a. => E
.t= o
lado, e capital produtivo, manufatureiro ou mercantil em busca de lucros,
w E
CD- sos a neoliberalizao veio acompanhada de uma reconfigurao daquilo o.. a.
:::; " <( o do outro. Essa separao prod\jlzira em vrios momentos a nteriores con-
que constitui uma classe alta. Margaret Thatcher. por exemplo, atacou U E

w;:
z~
algumas das formas consolidadas de poder de classe; ela se ops tradi-
:>

'
flitos entre financistas. produtores e comerciantes. Na Gr-Bretanha,
o ~ E por exemplo, a poltica governamental dos anos 1960 cuidava primordial-
o aristocrtica que dominava as elites militar, judiciria e financeira da o
e mente das necessidades dos financistas da City de Londres, muitas vezes
City [o centro financei ro] de Londres, e muitos segmentos da indstria, ao "a.o em detrimento da produo domstica, sendo na poca muito comum o
mesmo tempo em que se coloc~u do lado dos empreendedores agressivos
surgimento de conflitos nos Estados Unidos entre financistas e corpo ra-
e dos novos ricos. Thatcher apoiou essanova classe de empreendedores
es produti vas. Na dcada seguinte, boa parte desse conflito desapa-
(como Richard Branson, Lord Hanson e George Soros) e foi muitas vezes
receria ou assumi ria novas formas. As grandes corporaes assumiram
apoiada por ela. A ala tradicional de seu prprio partido conservador ficou
uma orientao c rescentemente financeira, mesmo quando, como no
estarrecida. Nos Estados Unidos, o poder e a importncia crescentes dos
setor automotivo, estavam vo ltadas para a produo A partir de mais
financistas e dos CEOs das grandes co rporaes, assim como a imensa
ou menos 1980 no era incomum que as empresas ti vessem prejuzos na
ecloso de atividade em setores completamente novos (como computao
produo compensados por ganhos de operae~ financeiras (que envol-
e Internet, meios de comunicao e varejo), alteraram significativamente
viam tudo, de operaes de crdito e seguros especulao em moedas
o /ocus do poder econmico da classe alta. Embora possa ter tido como
voltei s e mercados. futuros). A s fuses intersetoriais uniram a produo,
foco a restaurao do poder de classe, a neoliberalizao no significou
a comercializao, as propriedades imveis e os interesses financeiros de
necessariamente a restaurao.do poder econmico s mesmas pessoas.
novas maneiras, produzindo diversificados conglomerados. Quando a
Contudo, como ilustram os casos contrastantes dos Estados Unidos e
US Steel mudou de nome para USX (fazendo altos investimentos em se-
da Gr- Bretanha, "classe" significa diferentes coisas em diferentes lugares,
guros), o presidente do conselho, James Roderick, respondeu pergunta
e em alguns casos (por exemplo, nos Estados Unidos) com fi-eqncia
"O que XJ" com a resposta simples "X dinheiro" 27 .
considerado algo sem nenhum sentido. A lm disso, tem havido fortes on-
Tudo isso se vi nculava forte expanso da atividade e do poder no
das de diferenciao em termos da formao e da reformulao da identi-
mundo fi nancei ro. Cada vez mais liberta das restries e barrei ras re-
dade de classe em diferentes partes do mundo. Na Indonsia, na Malsia e
gulatrias que at ento limitavam seu campo de ao. a atividade fi-
nas Filipinas, por exemplo, o poder econmico concentrou-se fortemente
nanceira pde florescer como nunca antes. chegando a o<!upar todos os
nas mos de uns poucos membros da minoria tnica chinesa, e a forma de
espaos. Uma onda de inovaes ocorreu nos servios financeiros para
aquisio desse poder econmico muito dife riu da observada na Austrlia
produzir no apenas interligaes globais bem mais sofisticadas como
e nos Estados Unidos (onde se concentrou fortemente em atividades de
tambm novos tipos de mercados finan~eiros baseados na securitizao,
comrcio e envolveu a manipulao dos mercados 26 ). E a ascenso dos
nos derivativos e em todo tipo de negociao de futuros. Em sum a, a
sete oligarcas na Rssia adveio da configurao bastante peculiar de ci r-
neoliberalizao significo u a "financializao" de tudo. Isso aprofundou
cunstncias que havia na esteira do colapso da Unio Sovitica.
o domnio das finanas sobre todas as outras reas da economia, assim
Ainda assim, h algumas tendncias gerais identificveis. A primeira
como sobre o aparato de Estado e, corno assinala Randy Martin. a vida
foi que os privilgios da propriedade e da gerncia de empresas capitalis-
cotidiana28 29 ' . Criou ainda uma volatilidade sempre crescente nas rela-
tas - tradicionalmente separados - se fundiram quando se comeou a
pagar aos CEOs (gerentes) em opes de aes (ttulos de propriedade) .
27. C itado in H ARVEY, Condltion of Postmodernity , p. 158.
28. R. MARTIN, The Ffnanciolization of Dafly L1fe, Philadelphia, Temple U niversity Press, 2002 .
26. Ver exemplos em A . CHUA , World on Fire: How Exporting Free Market Democracy
29: Financfalfazatfan : no Brasil usa- se tambm "financeirizao". Mas como se t rata da
Breeds Ethnic Hatred and Global lnstability, N ew York, Doubleday. 200 3).
sujeio de toda a economia ao capital fi nanceiro para fins especulativos de acumulao
..
es globais de troca; houve sem sombra de dvida uma mudana de recursos naturai s e a produo at, a partir de uma base comercia l, ser-
poder da produo para o mundo das finanas. Ganhos na capacidade vios financeiros, construo civi l e varejo. Aconteceu a muitas vezes
manufatureira no mais significavam aumento da renda per capita, mas de uma relao privilegiada com o poder estatal tambm ter um papel-
certam~nte significavam concentrao em servios financeiros. Por isso, chave. Os dois homens de negcios mais ntimos de Suharto na Indon-
o apoio s instituies financeiras e integridade do sistema financeiro no
v_J ->
sia, por exemplo, tanto alimentaram os interesses financeiros da familia
se tornou a preocupao central da coletividade de Estados neoliberais =' E
. ~o
Suharto como promoveram seus vnculos com aquele aparato de Estado
Cl
(como o grupo formado pelos pases mais ricos do mundo, conhecido
Q_
<( o para acumular uma imensa riqueza. Por volta de 1977, um deles, o Salim
U E
como G7) . No caso de um conflito entre Main Street [a "rua" da produ- o Group, era "alegadamente o maior conglomerado de propriedade chi nesa
"
o) e Wall Street [o centro financeiro) , esta ltima seria favorecida. E do mundo, com ativos de 20 bilhes de dlares e cerca de quinhentas
Surge a real possibilidade de Wall Street se sair bem enquan to o resto o
e
empresas" . Partindo de uma empresa de investimentos relativamente pe-

Cl quena, Carlos Slim obteve o controle do sistema de te lecomu~icaes
dos Estados Unidos (e o resto do mundo) se sai mal. E durante vrios
..,o mexicano recm-privatizado e logo o transformou num imenso imprio
anos, especialmente na dcada de 1990, foi justo isso o que aconteceu. u
Enquanto nos anos 1960 costumava-se usar o slogan "o que bom para u
o conglomerado que no s controla uma enorme parcela da e_conor.nia
a General Motors bom para os Estados Unidos" , nos anos 1990 o
.o mexicana, como tem ampla participao no setor varejista dos Estados
Unidos (Circuit City e Barnes and Noble), para no falar por toda a Am-
slogan era "o que bom para Wall Street tudo o que interessa".
rica Latina31 . Nos Estados Unidos, a familia Walton ficou imensamente
Assim um dos ncleos substanciais da ascenso do poder de clas-
se sob o ~eoliberalismo reside no~ CEOs, os principais operadores dos
rica quando a Wal-Mart assumiu uma posio dominante no varejo dos
Estados Unidos, mas tambm com a integrao a linhas de produo chi -
conselhos de administrao, e nos lderes dos aparatos financeiros. legais
nesas, bem como com pontos de venda no mundo inteiro. Embora haja
e tcnicos que cercam a quintessncia da atividade capitalista 30 . Mas o
claros vnculos entre esses tipos de atividades e o mundo das finanas, a
poder dos ve rdadeiros proprietrios do capital, os acionistas. foi um tan-
incrvel capacidade no s de acumular imensas fo rtunas pessoais, como
to diminudo, a no ser quando podiam reunir uma soma de votos sufi-
de exercer o poder de controle sobre amplos setores da economia confe-
cientemente ampla para p.fetar a poltica corporativa. Algumas vezes, os
re a esses poucos indivduos um enorme poder econmico de influenciar
acionistas fo ram privados de milhes pelas operaes dos CEOs e de
processos polticos. No admira que o patrimnio lquido das 358 pessoas
seus conselheiros financeiros. Ganhos especulativos tambm possibilita- mais ricas do mundo em 1996 tenha sido "igual renda combinada dos
ram reunir enormes fortunas num espao de tempo bem curto (Warren 45% mais pobres da populao mundial - 2.3 bilhes de pessoas" . E
Buffett e George Soros so exemplos disso). o que ainda pior: "as 200 pessoas mais ricas do mundo mais do que
Seria contudo errneo restringir a noo de classe alta a esse grupo. dobraram seu patrimnio lquido, nos quatro anos anteriores a 1998, para
A abertura de ioportunidades de empreendimento, bem como as novas mais de 1trilho de dlares. Os ativos dos trs maiores bilionrios alcan-
estruturas nas relaes comerciais permitiram o surgimento de proces- avam na poca um valor superior ao PIB de todos os pases menos de-
sos de formao de classe substancialmente novos. Fizeram-se fortunas sen':'olvidos e sua populao de 600 milhes de pessoas" 32 .
rpidas em novos setores da economia, como f biotecnologia e as tec- H no entanto um outro complexo problema a ser considerado nesse
nologias da informao (por exemplo, Bill Gates e Paul Allen). Novas processo de radical reconfigurao das relaes de classe. Tem surgido,
relaes de mercado viabilizaram todo tipo de possibilidades de comprar e sido muito debatida, a questo de saber se essa nova configurao de
barato e vender caro, quando no reais mercados cativos, de modo que classe deveria ser considerada transnacional ou se ainda pode ser enten-
se construram fortunas que ou se estendem horizontalmente (<tomo no dida como algo baseado exclusivamente nos parmetros da nao-Es-
caso do imprio global de comunicaes em expanso de Rupert Mur- tado33. Minha prpria posio a seguinte: a idia de que a classe domi-
doch) ou se dive rsificam em todo tipo de negcios, desde a extrao de 1
31. CHUA, Warldon Fire.
do capital e no para outros fins, produtivos, criando o chamado "capital fictc io" , preferi- 32. UNITED NATIONS DEVELOPMENT PROGRAM, Hum on Oevelopment Report, 1996 , New
t os insistir em "financializ.ao" -ver, de HARVEY, Condio ps-moderna e, neste livro. York, Oxford University Press. 1996, 2, e lo .. Human Oevelopment Report, !999, 3 .
cap. 6. "riqueza fictcia", uma extenso do conceito. (N.T) 33. W. ROBINSON, A Theory ofC!obal Capitalism in a Transnational World, Baltimore,
30. Essa a nica definio aceita nas obras de Dumnil e Lvy por exemplo. J ohns H opkins University Press, 2004 , defende com brilhantismo esse argumento .
..
nante tenha algum dia limitado suas operaes a alguma nao-Estado, As perspectiva! da liberdade
ou definido suas lealdades em termos de uma alguma nao-Estado,
Essa histria da neoliberalizao e da formao de classe e a aceita-
tem sido historicamente bastante exagerada. Nunca fez muito senti-
o proliferante das idias da Mont Pelerin Society como diretrizes da
o a; do falar de uma classe capitalista disti ntamente norte-americana versus
-e' poca so uma interessante leitura quando colocadas contra o pano de
. ""' <>
~ o
uma britnica, francesa, alem ou coreana. Os vnculos internacionais o ~
-' u
_, >
:::> E
fundo dos contra-argumentos propostos por Kafl Polanyi em 1944 (pou-
<( e: sempre foram importantes, especialmente atravs de atividades coloniais
"
LU
a.
E
.t:: o
<l.. Cl co antes de a Mont Pelerin Society ter sido fundada). Numa sociedade
co - e neocoloniais, mas tambm por meio de ligaes transnacionais que re- <o
:::;" U ,E complexa, assinalou ele, o significado da liberdade se torna to contradi -
8g
7 O
montam ao sculo XIX, se no forem ainda mais antigas. No h, contu-
trio e to frgil quanto so estimulantes suas injunes a agir. H, ob-
~ do, dvidas de que houve uma ampliao dessas ligaes transnacionais
durante a fase de globalizao neoliberal, sendo fundamental identificar
essas conexes. Mas isso no significa que as principais figuras dessa
...,o
e
Cl
o
servou ele, dois tipos de liberdade, um bom e o outro ruim. Entre estes
ltimos, ele inclui "a liberdade de explorar o semelhante ou a liberdade
de obter ganhos extraordinrios sem prestar um servio comensurve l
classe no estejam associadas a aparatos de Estado especficos, devido comunidade, a liberdade de impedir que as invenes tecnolgicas sejam
tanto s vantagens como s protees que isso lhes proporciona. Os "o
aparatos de Estado a que elas se associam especificamente so um fator
"

usadas para o beneficio pblico ou a liberdade de obte r lucros de cala-
midades pblicas secretamente planejadas para vantagens privadas".
importante, mas no tm uma estabilidade maior do que a atividade ca- Mas, prosseguindo, Polanyi afirma que "a economia de mercado em que
pitalista a que se dedicam. Rupert Murdoch pode ter comeado na Aus- essas liberdades floresceram tambm produziram liberdades que valori-
1
trlia e depois se concentrado na Gr-Bretanha para finalmente ter a ci- zamos .muito. Liberdade de conscincia, liberdade de expresso, liberda-
dadania (sem dvida concedida num prazo bem curto) norte-americana . de de reunio, liberdade de associao, liberdade de escolher o prprio
Ele no est acima ou fora de poderes estatais especficos, mas sem emprego". Embora possamos "prezar fSSas liberdades em si mesmas"
d vida nem por isso deixa de exercer considervel influncia, atravs - e sem dvida muitos ainda o fazem - , e las foram em larga medida
de seus interesses miditicos, na poltica da Gr-Bretanha, dos Estados "subprodutos da mesma economia que tambm responsvel pelas ms
Uniqos e da Austrlia. Todos os 247 editores supostamente independen- liberdades" 34 . A resposta de Polanyi a essa dualidade nos parece estra-
tes de seus jornais em todo o mundo apoiaram a invaso do Iraque pelos nha, dada a atual hegemonia do pensamento neoliberal:
Estados Unidos. Todavia, como forma de abreviatura, ainda faz sentido
falar dos interesses da classe capitalista norte-americana, ou britnica, A passagem da economia de mercado pode tornar-se o comeo de uma
ou coreana. porque os interesses corporativos de pessoas como Murdo- era de liberdade sem precedentes. Mais do que em qualquer outra po-
ch, Carlos Slim ou o Salim Group se alimentam de aparatos de Estado ca, podem-se ampliar e tornar mais gerais a liberdade jurdica e a liber-
dade real; a regulao e o controle podem obter liberdade no s para
especficos e nutrem aparatos de Estado especficos. Porm cada um
uns poucos, mas para todos. A liberdade no como a concesso de pri-
deles pode exercer - e de fato exercem - poder de classe em mais de
vilgios, maculada na fonte, mas como direito prescritivo que ultrapassa
um Estado ao mesmo tempo.
as limitaes da esfera poltica e alcana a organizao do prprio tecido
Embora esse grupo diversificado de indivduos incrustado ns mun-
social. Assim, antig~s liberdades e antigos direitos cvicos se somaro ao
dos corporativo, financeiro, comercial e de desenvolvimento no cons-
fundo de novas liberdades geradas pelo tempo livre e pela segurana que
pire necessariamente como classe, e embora possa haver freqentes
a sociedade industrial oferece a todos. Uma tal sociedade tem condies
tenses entre eles, ainda assim h entre todos certa convergncia de de ser ao mesmo tempo justa e livre 35 .
interesses que de modo geral reconhece as vantagens (e neste momento
alguns dos riscos) a ser obtidas da neoliberalizao. E eles tambm dis- Infelizmente, observou Polanyi, a passagem para esse futuro est
pem ..mediante organizaes como o Frum Econmico Mundial de bloqueada pelo "obstculo moral" do utopismo liberal (e mais de uma
Davas, de meios para trocar idias. firmar associaes com lderes polti- vez ele cita Hayek como tpico dessa tradio):
cos e fazer consultas a esses lderes polticos. Eles exercem uma imensa
influncia sobre os assuntos globais e dispem de uma liberdade de ao 34. K. POLANYI, The Great Transfarmatian , Boston , Beacon Press, 1954 .
que nem passa perto da que possui qualquer cidado comum. 35. lbid. , 256-258.
..
O planejamento e o controle esto sendo atacados como a negao da capitalista estreitamente definida, como tambm produziram imensas
liberdade. O livre empreendimento e a propriedade privada so declara- concentraes de poder corporativo no setor energtico,_nos meios de
dos vitais para a liberdade. Afirma-se que nenhuma sociedade com fun- comunicao, na indstria farmacutica , nos transportes e mesmo no
damentos que no estes merece ser considerada livre; a liberdade que a varejo (a Wal-Mart, por exemplo) . A liberdade do mercado que Bush
o ~ regulao cria denunciada como no-liberdade; a justia, a liberdade e proclama como ponto alto da aspirao humana mostra no ser nada
:'!"'<> o--'
V)
- o
--' V
o bem-estar que oferece so reduzidos a camuflagem da escravido 36 . '.::)
mais do que meios convenientes de disseminar o poder monopolista
=
"'(l
<(
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"-
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<( corporativo - e a Coca-Cola - pelos quatro cantos do globo, sem
a:i - (.)
:J " A idia de liberdade "degenera assim em mera defesa do livre empre- restries. Com uma influncia desproporcio nada sobre os meios de co-
z"
w-:: endimento", que significa "a plenitude da liberdade para aqueles que no municao e o processo poltico, essa classe (com Rupert Murdoch e a
o : precisam de melhoria em sua renda, seu tempo livre e sua segurana, e Fox News na liderana) tem tanto o estmulo como o poder para nos
um mero verniz de liberdade para o povo, que pode tentar em vo usar persuadir de que estamos todos melhores sob um regime neoliberal de
seus direitos d~mocrticos para proteger-se do poder dos que detm a liberdades. Para a elite, vivendo com conforto em seus guetos dourados,
propriedade". Mas se, como sempre o caso, "no possvel uma socie- o mundo tem de fato de parecer um lugar melhor. Como poderia ter dito
dade sem poder e compulso, nem um mundo em que a fora no tenha Polanyi, o neoliberalismo proporciona direitos e liberdades queles "que
funo", a nica maneira de manter essa viso utpica liberal est na no precisam de melhoria em sua renda, seu tempo livre e sua seguran-
fora; na 1violncia e no autoritarismo. Para Polanyi, o utopismo liberal a", deixando um verniz para o resto de ns. Como ento o "resto de
ou neoliberal est fadado frustra pelo autoritarismo ou mesmo pelo ns" aquiesceu to fac ilmente a esse estado de coisas?
fascismo declarado 37 . Perdem-se as boas liberdades e as ms liberdades
assumem o controle.
O diagnstico de Polanyi se mostra peculiarmente apropriado nos-
sa condio contempornea. Oferece uma potente perspectiva a partir
da qual entender o que pretende o presidente Bush ao dizer que "na qua-
lidade de maior potncia da terra temos a obrigao de ajudar a propagar
a liberdade". Ajuda a explicar por que o neoliberalismo se tornou to au-
toritrio, violento e antidemocrtico no prprio momento em que "tem
em suas mos a oportunidade de oferecer o triunfo da liberdade a todos
os seus inimigos imemoriais" 38 . Faz-nos ter como foco a maneira como
tantas corporaes tm obtido lucros com a privao da esfera pblica
Idos beneficias de suas tecnologias (como drogas contra a aids), bem
como com as calamidades da guerra (como no caso da Halliburton) , com
a inanio e com o desastre ambiental. Evoca a preocupao de saber se
muitas dessas calamidades ou quase calamidades (a corrida armamentis-
ta e a necessidade de combater inimigos reais ou imaginados) no tero
sido secretamente criadas em beneficio de crporaes. E deixa muits-
simo claro por que os abastados e poderosos apiam com tanta avidez
certas concepes particulares de direitos e liberdades enquanto tentam
nos persuadir de sua universalidade e sua bondade. Afinal, trinta anos
de liberdades neoliberais no apenas restauraram o poder de uma classe

36. lbid.
37. lbid .
38 . BusH, Securing Freedom's Triumph; ver tamb~m f ZAKARIA: The Future ofFreedom:
llliberal Democracy at Home and Abroad, New York, Norton, 2003.
..
1
NO Como se instaurou a neol iberalizao e quem o fez? A resposta em
o fE
-1
pases como o Chile e a Argentina nos anos 1970 foi to simples quanto
:::> :;: rpida, brutal e segura: um golpe militar apoiado pe las classes altas tra-
r- e
, _ Q) dicionais (assim como pelo governo norte-americano) seguido pela cruel
o_ Vl

<( represso de todas as solidariedades criadas no mbito dos movimentos


u ()o trabalhistas e sociais urbanos que tanto ameaaram seu poder. Mas are-
lJ voluo neoliberal que se costuma atribuir a Thatcher e Reagan a partir
o
10 de 1979 tinha de ser instaurada por meios democrticos. A ocorrncia
<>
de uma mudana de tamanha magnitude exigia que se construsse antes
~ Vl
e o consentimento poltico num espectro suficientemente amplo da popu-
o
() lao para que se ganhassem eleies. Aquilo que Gramsci denomina
<!'. "senso comum" (definido como "o sentido sustentado em comum") ti-
picamente fundamenta o consentimento. O senso comum construdo
com base em prticas de longa data de socializao cultural que costu-
mam fincar profundas razes em tradies nacionais ou regionais. No
o mesmo que bom senso, que pode ser construdo a partir do engajamen-
to crtico com as questes do momento. Assim sendo, o senso comum
pode ser profundamente enganoso, escamoteando ou obscurecendo
problemas reais sob preconceitos culturais' . Valores culturais e tradicio-
nais (como a crena em Deus e no pas ou concepes da posio das
mulheres na sociedade) e temores (de comunistas, imigrantes, estrangei-
ros ou "outros" em geral) podem ser mobilizados para mascarar outras
realidades. Podem-se invocar slogans polticos que mascarem estratgias
especficas por trs de vagos artificias retricos. A palavra "liberdade"
ressoa to amplamente na compreenso de senso comum que tm os
norte-americanos que se tornou "um boto que as elites podem pressio-
nar para abrir a porta s massas" a fim de justificar quase qualquer coi-
sa2. Foi assim que Bush pde justificar retrospecti vamente a guerra do
Iraque. Gramsci concluiu , portanto, que as questes polticas, quando
"disfaradas como culturais", se tornam "insolveis" 3. Buscando com-
1
preender a construo do consentimento poltico, temos de aprender a
1
extrair significados polticos de seu impenetrvel revestimento cultural.
Como ento se gerou suficiente consentimento popular para legiti-
mar a vi rada neOliberal? Os canais por meio dos quais se fez isso foram
diversificados. Fortes influncias ideolgicas circularam nas corporaes,
nos meios de comunicao e nas numerosas instituies que constituem

1. A G RAMSCI, Selections from the Prison Notebooks , London , Lawrence & Wishart, 197 1,
321 -34 3.
2. J. R APL EY, Clobalization and lnequa fity : Neoliberalism's Downward Spiral . Boulder,
Colorado, Lynne Reiner, 2004, 55.
3. GRAMSCI, Se/ectionsfrom theiPrisan Notebooks, 149.
..
a sociedade civil - u~iversidades. escolas. Igrejas e associaes profis-


expresso" surgido nos anos 1960 em Berkeley. ou os que tomaram as
. . sionais. A "longa marcha" das idias neQliberais nessas instituies. que ruas de Paris, Berlim e Bancoc, ou os que foram impiedosamente alveja-
. H ayek concebera j em 1947. a organizao de bancos de idias (apoia- dos na C idade do Mxico pouco antes dos jogos olmpicos de 1968. Es-
dos e financiados por corporaes). a cooptao de certps setores dos ses estudantes exigiram liberdade de restries parentais. educacionais,
o ~ meios de comunicao e a converso de mui tos intelectuais a m~neiras "'
:::i 'u- o " corporativas. burocrticas e do Estado. Mas o movimento de 1968 tam-
2~
V>
-_, uo neoliberais de pensar - tudo isso criou um clima de opinio favoravel ao bm tinha a justia social como objetivo poltico primordial.
< e:
"' a.E
UJ neoliberalismo como o garante exclusivo da li berdade. Esses movimen- ~ ~ Mas os valores "liberdade individual" e "justi a social" no so necessa-
co - U
~ ~
tos mais tarde se consolidaram com o domnio dos partidos polticos e. u riamente compatveis. A busca da justia social pressupe solidariedades
W .~" o
"O
z 2 em ltima anlise. o poder do Estado. o sociais e a propenso a submeter vontades. necessidades e des.ejos cau-
o ~ Em tudo isso. fo i hegemnico o recurso a tradies e valores cultu- 'U- sa de alguma luta mais geral em favor de. por exemplo, igualdade social ou
E
rais. O projeto declarado de restaurao do poder econmico a uma pe- e justia ambiental. As metas da justia social e da liberdade individual fo-
o
u
quena elite provavelmente no teria muito apoio popula[ Mas .um esfor- < ram fundidas de mane ira problemtica no movimento de 1968. A tenso
o programtico de defesa da causa das liberdades ind1v1dua1s podena foi mais evidente na frgil relao entre a esque rda tradicional (o trabalho
constituir um apelo a uma base popular. disfarando assim o trabalho de organizado e os vnculos polticos favorveis s solidariedades sociais) e
restaurao do poder de classe. Alm disso. uma vez que fez a v1 r~da o movimento estudantil desejoso de liberdades individuais. A suspeita e a
neoliberal . 0 aparato do Estado P?de usar seus poderes de persuasao. hostilidade que separa ram essas duas tendncias na Frana (por exemplo.
cooptao. chantagem e ameaa para manter o clima de consentimento o Partido C omunista e o Movimento Estudantil) durante os eventos de
necessrio perpetuao de seu poder. Como vamos ver. esse foi o pon- 1968 algo digno de no ta. Embora no seja impossvel vencer essas dife-
to forte particular de Thatcher e Reagan. _ . renas. no dificil ver como criar entre elas uma separao duradoura.
Como ento 0 neoliberalismo negociou a virada a fim de subst1tu1 r A retrica neoliberal. com sua nfase fundacional nas liberdades indivi-
to abrangentemente 0 liberalismo embutido? Em alguns casos. ares- duais; o poder de fragm entar o libertarianismo. a poltica da identidade,
posta reside amplamente no uso da fora (quer militar. como no Chile. o multiculturalismo e at o consumismo narcisista advi ndos das foras
quer financeira. como nas operaes do FMI . em_ Moambique ou nas sociai s se puseram a buscar a justia social por meio da conquista dopo-
Filipinas). A coero pode produzir uma ace1taao fatalista. e mesmo der do Estado. H muito tempo tem se mostrado extremamente dificil .
. t da idia de que no havia nem h. como 1ns1st1a tanto Margaret na esquerda norte-americana, por exemplo. forjar a disciplina coletiva ne-
a b ie a. . b'
Thatcher. "alternativa" . A construo ativa do consentimento tam em cessria para a ao poltica alcanar a justia social sem ofender o desejo
variou de lugar para lugar. Alm disso. como atestam inmeros movi- de liberdade individual dos atores polticos e para o reconhecimento e a
mentos de oposio. 0 consentimento muitas vezes se enfraq.ueceu ou expresso plenos de identidades particulares. O neoliberalismo no criou
fracassou em diferentes lugares. Contudo. temos de examinar.. para essas distines. mas pde facilmente explor- las, se no foment-las .
alm desses mecanismos culturais e ideolgicos infinitamente vanados No comeo dos anos 1970, quem buscava liberdades individuais e
_por mais importantes que sejam-. as qualidades da expe rinci~ coti- justia social podia faZ:er causa comum diante do que muitos viam como
dian~ a fim de melhor identificar as bases matena1s _da construao do um inimigo comum. Considerava-se que poderosas corporaes aliadas
1 consentimento. E nesse nvel - a experincia da vida cot1d1ana sob o a um Estado intervencionista dirigiam o mundo de maneiras 'individual-
1 capitalismo na dcada de 1970 -que comeamos a ver..como o .neolibe- mente opressivas e socialmente injustas. A Guerra do Vietn foi o mais
ralismo penetrou nas compreenses do "senso comum . O efeito d1s_so bvio catalisador do descontentamento, mas tambm havia um amplo
em muitas partes do mundo foi v-lo cada vez mais co mo uma maneira ressentimento com respeito s destrutivas atividades das corporaes
necessria e at completamente "natural" de regular a ordem social. e do Estado diante do ambiente. o impulso para o consumismo incons-
1 Todo movimento poltico que considera sacrossantas as liberdades
l!
ciente, a incapacidade de resolver os problemas sociais e de responder
individuais corre 0 ri sco de ser incorporado sob as asas neoliberais. Os adequadame nte diversidade, ao lado de intensas restries a possibili-
levantes polticos mundiais de \968. por exemplo. traziam uma forte in- dades individuais e comportamentos pessoais vindos tanto de controles
l
l flexo do desejo de maiores liberdades pessoais. Isso certamente se aph- "tradicionais" como dos implantados pelo Estado. Os direitos civis .eram

i . cou aos estudantes. como aqueles estimulados pelo movimento da "livre um problema, e as questes da sexualidade e dos direitos re prooufrv:os
..
estavam na ordem do dia. Para quase todos os envolvidos no movi- obtm por meio da ao unida e de organizaes de alcance nacional".
mento de _1968 , o Estado intrusivo era o inimigo e tinha de ser refor- A Cmara de Comrcio, di sse e le, deveria lanar um ataque s principais
mado. Quanto a isso: os neo liberais concordavam fac ilmente. Mas as instituies - universidades, escolas, meios de comunicao, mercado
corporaes capitalistas, os negcios e o sistema de mercado tambm editorial e cortes de justia - a fi m de mudar a maneira como as pes-
o_2 ~
O eram considerados inimigos vitais que precisavam de alteraes, se no soas pensam "sobre as corporaes, o direito, a cultura e o indivduo".
<>
V>
-_, uo de uma transformao revolucionria, o que representava uma ameaa No faltavam recursos aos negcios norte-americanos, principalmente
<{ "'
"' Q
w E para o poder da classe capitalista. Tomando ideais de liberdade individual quando congregados 4 .
c:i -
:::; ~
e virando-os contra as prticas intervencionistas e regulatrias do Esta- difrcil dizer que influncia direta teve essa injuno entr~da na
o -~
LU
z -
~ . do, os interesses da classe capitalista podiam ali_mentar a esperana de luta de classes. Todavia, sabemos que a C mara de Comrcio depois
o~ proteger e mesmo restaurar sua posio. O neoliberalismo era bem ade- disso ampliou sua base de 60 mil empresas em 1972 para mais de um
quado a essa tarefa ideolgica, precisando porm da sustentao de uma quarto de milho dez anos mai s tarde. Associada National Associa-
estratgia prtica que enfatizasse a liberdade de escolha do consumidor, tion ofManufacturers [Federao Nacional da Indstria] (que se mudo u
no s quanto a produtos particulares, mas tambm quanta a estilos de para W ashington em 1972), a Cmara reuniu um imenso conjunto de
vida, formas de expresso e uma ampla gama de prticas culturais. A rec ursos para fazer /obby junto ao Congresso e promover pesquisas. A
neoliberalizao precisava, poltica e economicamente, da construo Business Roundtable [Mesa-Redo nda de Negcios], organizao q ue
de uma c ultura populista neoliberal fundada no mercado que promoves- reuriia CEOs (chefes executivos) "comprometidos com a busca ativa
se o consumismo diferenciado e o libertarianismo individual. No tocan- de poder poltico para as corporaes", foi fundada nesse mesmo ano,
te a isso, ela se mostro u mais que compatvel com o impulso cultural 1
1
tornando-se mais tarde a base de uma ao coletiva favo rvel aos ne-
chamado "ps-modernismo", que havia muito espreitava no ninho, mas gcios. As corporaes envolvidas equivaliam a "cerca de metade do
agora podia surgir, emplumado, como dominante tanto cultural quanto PIB dos Estados Unidos" na dcada de 1970 e gastavam perto de 900
intelectual. Foi esse o desafio que as corporaes e as eli tes de classe se milhes de dlares por ano (o que na poca e ra uma quantia conside-
puseram a aprimorar nos anos 1980 . rvel) em questes poltica~. Fo rmaram-se com apoio corporativo ban-
Na poca, no se dava muita ateno a isso. Os movimentos de es- cos de idias - a H eritage Fo undation, o H oover lnstitute, o Center
querda no conseguiam e ntender ou confrontar, e menos ainda trans- for the Study of American Business (Centro de Estudos dos Negcios
cende r, a tenso inerente entre buscar liberdades individuais e lutar pela Americanos}-e o American Enterprise lnstitute (instituto das Empre-
justia social. Porm, o sentido intuitivo do problema era, suspeito eu, sas Americanas) - tanto para polemizar como para, se necessrio (a
claro o bastante para qualquer membro da classe alta, mesmo para aque- National Bureau of Economic Research [NBER] - Agncia Nacio nal
les que nunca tinham lido H ayek nem o uvido falar da teo ria neoliberal. de Pesquisas Econmicas, po r exemplo), elabo rar bem fundados argu-
Vou ilustrar essa idia comparando as viradas neoliberai s dos Estados mentos tcnicos e empricos'. assim como poltico-filosfic os, de apoio
Unidos e da Gr-Bretanha nos conturbados anos 1970. amplo a polticas neoliberais. Quase metade do financiamento da to
No caso norte-americano, comeo por um memorando confidencial respeitada NBER veio ~as empresas lderes d~ lista Fortune 500. Intima-
enviado por Lewis Powell Cmara de Comrcio dos Estados Unidos mente ligada comunidade acadmica, a NBl=R teria um impacto deve-
em agosto de 1971. Powell , prestes a ser nomeado membro da Suprema ras profundo no pensamento dos departamentos de economia e escolas
Corte por Richard Nixon, alegou que a crtica e a oposio ao sistema de negcios das principais universidades dedicadas pesquisa. Dispondo
norte-americano de livre mercado tinHa ido longe demais e que "chegou de amplos recursos oferecidos por pessoas abastadas (como o fabricante
- na verdade, h muito passo u - o momento de o saber, a engenhosi- de bebidas Joseph Coors, que mais tarde veio a ser um dos "assessores
dade e os recursos dos negcios americanos serem mobilizados contra informais" de Reagan) e suas fundaes (Olin, Scaife, Smith Richardson ,
aqueles que o destruiriam". A seu ver, a ao individual no era sufi- Pew Charitable Trust), surgiu um dilvio de tratados e livros - entre os
ciente. "A fora", escreveu ele, "reside na o rganizao, no plane1amento quais Anarchy State and Utopia [E stado anrquico e utopia) talvez tenha
e na implementao meticulosos de longo prazo, na coe rncia da ao
durante u.m perodo indefinido de anos, na escala de fin anciamento que 4. J. C ouRT, Corporateering: H ow Corporate Power Steals your Personal Freedom ,

s se obtm por meio do esforo conjunto e no poder poltico que s se New York. J. P Tarcher/Putnam, 2003, p. 33-38.
..
investimentb (liderados por Walter Wriston. do Citibank) se recusou a
sido 0 mais lido e apreciado - que defendiam valores neoliberais. Uma

8
rolar a dvida e levou a cidade bancarrota tcnica. O resgate que se
. verso televisada do livro de Friedman Free to Choose [Liberda1e de es-
. seguiu envolveu a construo de novas instituies que assumiram a
colha) recebeu financiamento da Scaife em 1977 . Blyth conclui .~ue "Os
administrao do oramento da cidade. Elas tinham total liberdade de
homens de negcios estavam aprendendo a gastar como classe . No
g~
gesto das receitas de impostos a fim de pagar em primeiro lugar os acio-
o:'!'. '"<> Ao destacar as unive rsidades como espaos a que dedicar particular
V>
-_, o 2~ nistas, ficando o que restasse para ser empregado em servios essen-
u ateno, Powell identificou uma oportunidade, mas a um s tem po um - e
<l'. "' ~ ~ ciais. O efeito disso foi jogar por terra as aspiraes dos fo rtes sindicatos
"'11E
w problema, pois estas eram de fato centros de sentimento anticorporativo u g
a:> - u municipais da cidade, implementar congelamentos de salrio e cortes no
-. " e antiestado (os estudantes de Santa Brbara tinham incendiado a sede o
8g do Bank of American na cidade e enterrado cerimonialmente um auto-
'O
o emprego pblico e na manuteno de servios sociai s (educao, sade
z'!! O

o ~
<> pblica, servios de transporte) e impor cobranas de taxas aos usurios
mvel na areia). Mas muitos estudantes eram (e ainda so) abastados e 2
(o sistema unive rsitrio da C UNY - City University of New York -
privilegiados, ou ao menos classe mdia. e nos Estados Unidos ~s.valores o
u
passou a cobrar a partir de ento). A indignidade final foi a exigncia de
da liberdade individual h muito vm sendo celebrados (na musica e na "' que os sindicatos municipais investissem os recursos de seus fundos de
cultura popular) como ifundamentais. Temas neoliberais podiam encon- penso em ttulos do municpio. Os sindicatos tinham como opo mo-
trar aqui um frtil terreno para propagar-se. Powell no defend: u a .ex- derar suas exigncias ou enfrentar a perspectiva de pe rder seus fundos
panso do poder estatal . No obstante, os negcios deveriam cultivar de penso em caso de fa lncia da cidade 7 .
assiduamente" 0 Estado e. quando necessrio. us-lo "ag~essivamente e Isso foi equivalente a um golpe das insti tuies fi nanceiras contra o
com determinao"6. Mas como exatamente vai o poder do Estado ser governo democraticamente eleito da cidade de Nova York, e to eficaz
'
empregado para remoldar as compreenses do senso comum 7. quanto o golpe militar que ocorrera antes no Chile. Ern meio a uma crise
Uma linha de resposta dupla crise da acumulao do capital e dopo- fiscal. fez-se uma redistribuio da riqueza favo rvel s classes altas.
der de classe surgiu quando das batalhas urbanas dos anos 1970. A crise Zevin alega que essa crise foi o sintoma de "uma estratgia emergente
fisca l da cidade de Nova York foi um caso paradigmtico. A reestrutu- de desinflao aliada a uma redistribuio regressiva de renda, riqueza e
rao capitalista e a desindustrializao vinham havia anos corroendo a poder". Foi "uma primeira, e talvez decisiva, batalha numa nova guerra"
base econmica da cidade, e a rpida suburbanizao deixara boa parte cujo. propsito era "mostrar aos outros que o ocorrido em Nova York
do centro da cidade empobrecida. O resultado foi uma insatisfao SQ- podia e em alguns casos iria acontecer com eles" 8 .
cial explosiva da parte de populaes marginalizadas na dcada de 1960. uma questo abe rta saber se todos os envolvidos na negociao
definindo 0 que viria a ser conhecido como "a crise urbana" (problemas desse compromisso fiscal o entende ram como uma estratgia de restau-
semelhantes surgiram e m muitas outras cidades norte-americanas). A rao do poder de classe. A necessidade de manter a disciplina fiscal
expanso do emprego pblico e dos servios pblicos - fucil~tada em em si mesma objeto de preocupao e, tal como o monetari smo em seu
parte por generosos recursos federais - foi considerada a soluao. Con- sentido mais geral , no envolve necessariamente redistribuies regres-
tudo, diante de dificuldades fiscais, o presidente Nixon simplesmente de- sivas. improvvel. por exemplo, que Felix Rohatyn, o banqueiro que
clarou ~o comeo da dcada de 1970 que a crise urbana acabara. Embo- negociou o acordo entre a cidade, o Estado e as instituies financeiras,
ra fosse uma novidade para muitos habitantes da cidade. isso assinalava tivesse em mente a restaurao do poder de classe. A nica maneira de
a reduo da ajuda federal. Com a acelerao da recesso, aumentou a ele poder "salvar" a cidade era satisfazer os banqueiros de investimento
distncia entre receitas e despesas no oramento da cidade de Nova York e ao mesmo tempo reduzir o padro de vida da maioria da populao de
(j grande por causa de descontrolados emprstimos tomados durai_:ite Nova York. Mas era quase certamente a restaurao do poder de classe
muitos anos) . No comeo, as institL1ies financeiras tiveram cond1oes
de suprir essa carncia, mas em 197~ um forte grupo de banqueiros de 7. W. T Aee'. The Long Default : New York City and the Urban Fiscal Crisis, New Yo rk,
Monthly Review Press, 1982; J. F REEMAN, Working Claw New York. L1fe and Labor Since
World War li, N ew York , New Press. 2001.
5 . BLYTH, Crea t Transformat ions, 155. As informaes do pargrafo precedente vm dos
captulos 5 e 6 do relato de Bly th , que recorreram a T E DSALL, The New Politics of lne- 8. R. ZEv1N, New York City Crisis: First Act in a New Age ofReaction, in R. ALCALAY, D. MER-
MELSTEIN (Ed.), The Fiscal Crisis ofAmerican Cities: Essays on the Political Economy ofUrban
quality. NewYork. Norton, 1985, cap. 2 e 3 .
America with Special Reference to New York; New York , Vintage Books, 1977, 11-29.
6. CouRT, Corpora teering, 34.
que banqueiros de investimento como Walter Wriston tinham em men- correntes cosmopolitas. A explorao narcisista do ego. da sexua1l'da-
te. Afinal , ele equiparara toda forma de investimento estatal nos Estados de e da identidade se tornou o leitmotiv da cultura burguesa urbana . A
Unidos e na Gr-Bretanha ao comunismo. E esse era quase certamente liberdade e a .licena artsticas, promovidas pelas poderosas instituies
o objetivo do secretrio do Tesouro de Ford , William Simon (que mais ''
o.
.2
N O culturais da cidade, levaram na ve rdade neoliberalizao da cult
"N ura.
A
o()
tarde seria o dirigente da ultraconservadora O lin Foundation). Obser- o" ova York delirante" (para usar a frase memorvel de Rem Koolhaas)
-V1 o"
-' u
< '-= vando o desenrolar dos eventos no Chile com aprovao, ele aconselho u -~~ apagou a memria coletiva da Nova York democrtica"- As elites da
'
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LU E
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~
vigorosamente o presidente Ford a recusar ajuda cidade (a manchete <~
u ~ cidade aceitaram, no sem relutncia ativa, a exigncia de diversifica-
u
o.~ do N ew York Daily News dizia: "Ford diz a New York: Nada posso fa- o o de estilos de vida (incluindo os relativos s preferncias sexuais e ao
LlJ - o
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~
zer!"). Os termos de toda operao de resgate das finanas municipais, o gnero) e de aumento constante das opes de nichos de consumidores
"'"
disse ele, deveriam ser "to punitivos, e a experincia como um todo 2 (em reas como a produo cultural). Nova York se tornou 0 epicentro
;:
to dolorosa, que nenhuma cidade, nenhuma subdiviso poltica deveria o
u
da experimentao cultural e intelectual ps-moderna. Entrementes, os
algum dia ser tentada a percorrer o mesmo caminho" 9 . < banque1ro_s de investimento reconstruram a economia municipal em tor-
Embora disseminada, a resistncia austeridade s podia, de acor- no de at1v1dades financeiras. servios auxiliares como assistncia jurdica
do com Freeman, "retardar, mas no interromper, a revoluo a parti r e meios de comunicao (ps quais experimentaram uma revivescncia
de cima. Em poucos anos, muitas das conquistas histricas da classe graas~ submisso da economia ao capital financeiro [financializao]
trabalhadora de Nova York se tornariam letra morta". Boa parte da que entao ocorria) e a um consumismo diversificado no qual a expulso
infra-estrutura social da cidade sofreu prejuzo e a infra-estrutura fisi- dos moradores pobres por empreendimenlos imobilirios destinados
ca (por exemplo, o sistema de transporte subterrneo) se deteriorou classe mdia ("gentrificao") e a "restaurao" de bairros decadentes
acentuadamente por falta de investimento e at de manuteno. A desempe nharam um papel proeminente e lucrativo. A adm inistrao da
vida cotidiana em Nova York "tornoL-se tenebrosa e a atmosfera cvica cidade passou a ser concebida cada vez mais como entidade empreende-
opressiva". O governo da cidade, o movimento trabalhista municipal e a do~a, em vez de social democrtica ou mesmo administrativa. A compe-
classe trabalhadora do municpio foram concretamente privados "de boa t1ao entre centros urbanos por capitais de investimento transformou 0
parte do poder que tinham acumulado nas trs dcadas precedentes.. '. governo em governana urbana mediante parcerias pblico-privadas. Os
Desmoralizada, a classe trabalhadora de Nova York aceitou com relu- negcios da cidade passaram a ser crescentemente realizados por trs
tncia a nova realidade. de portas (echadas e houve uma reduo do contedo democrtico e
Mas os banqueiros de investimento da cidade no se afastaram dela; representacional da governana local 12 .
eles aproveitaram a oportunidade para reestrutur-la de maneiras ade- A _Nova York de classe trabalhadora e tnico-imigrante foi lanada de
quadas ao seu prprio progra,ma. A criao de um "clima de negcios volta as sombras e fortemente afetada pelo racismo e por uma epidemia
favorvel" era uma prioridade e se traduziu em usar recursos pblicos de consumo de crack de prodores picas nos anos 1980. Ela deixou
para criar infra-estruturas adequadas aos negcios (particularmente no muitos jovens mortos, encarcerados ou sem teto. e os sobreviventes
setor ~e telecomunicaes), a que se associaram subsdios e incentivos mais tarde foram assolados pela epidemia de aids surgida na dcada de
fiscais para empreendimentos capitalistas. O bem-estar corporativo to- 1990. A redistribuio de renda atravs da violncia criminosa se tornou
mou o lugar do bem-estar social. As instituies de elite da cidade se uma.das poucas opes reais para os pobres. e as autoridades reagiram
mobilizaram para vender a imagem de Nova York como centro cultural cnm1nahzando com~nidades inteiras de pessoas empobrecidas e margi-
e turstico (inventando o famoso logotipo com a inscrio "I Love New
York.. ). As elites dirigentes se empenharam, muitas vezes divididas, em II. R. KOOLHAAS, De/iriOlls New York, New York, Monacelli Press, 1994; M GREENBERG,
apoiar a abertura do campo cultural a toda modalidade de diferentes The Limits of Brand1ng: The Worid Trade Center, Fiscal Crisis and the Marketing of
Recovery, lnterna11onal Journ al ofUrban and Regional Research 27 (2003) 386-416.
12 . TABB'. The Long Default. Sobre a subseqente "venda" de Nova York, ver GREENBERG,
9. T ABB , The Long Default, 28. Quanto a Walter Wriston , ve r T FRANK, One Market Un - The Lrmrt ofBranding sobre d d
o empreen e orrsmo urbanoJde maneira mais geral, ver D.
der Cod: Extreme Capitalism, Market Populism and the End of Econo mic Democracy, HARVEY Fro M f'
. m anagena rsm to Entrepreneurialism The Transformation of Urban Go-
New York, Doubleday, 2000, 53-6. vernance rn Late Cap't 1 r 1 s . .
a rsm. rn D., paces o[Cap1tal, Edrnburgh, Edinburgh University
10. F REEMAN , Working C/ass New York. Press. 200 1, cap. 16.
..
lugar que o direito de as corporaes fazerem contribuies ilimitadas
nalizadas. As vtimas foram oonsideradas culpadas, e [Rudolf) Giuliani.
em dinheiro a partidos polticos e a comits de ao poltica estava as-
o ento prefeito. ficou famoso pela vingana que promoveu em_ favor de
segurado pela Primeira Emenda. que garante os direitos dos indivduos
uma burguesia cada vez mais abastada de Manhattan, cansada de ter de
(nesse caso corporaes) liberdade de expresso 15 . Os comits de ao
enfrentar na porta de casa os efeitos dessa devastao. poltica (CAPs) puderam desde ento garantir o domnio financeiro de
A administrao da crise fi scal de Nova York abriu pionei ramente o
ambos os partidos polticos [o Democrata e o Republicano] por interesses
caminho para prticas neoliberais, tarito domesticamente. sob Reagan .
corpo rativos, comerciais e de associaes profissionais. Os CAPs corpo-
corno internacionalmente por meio do. FMI na dcada de 1980. Estabe-
rativos, que em 1974 eram 89, passaram a 1.467 por volta de 1982. Em-
leceu o princpio de que, no caso d'\. um conAito entre a integridade das
bora seu interesse fosse financiar poderosos representantes de ambos os
instituies financeiras e os rendimVitos dos detentores de ttulos. de
partidos desde que seus interesses fossem protegidos, os CAPs tambm
um lado. e o bem-estar dos cidad~s. de outro, os pimeiros devem pre-
se inclinaram sistematicamente a apoiar novos candidatos direitistas. No
valecer. Acentuou que o papel do gove rno c riar um clima de negcios
fina l dos anos 1970. Reagan (ento governador da Califrnia) e William
favorvel e no cuidar das necessidades e do bem-estar da populao
Simon (a quem ele j conhecera) se de ram ao trabalho de instar os CAPs
em geral. A poltica do gove rno Reagan nos anos 1980, conclui Tabb. foi
13 a dirigir esforos para financiar candidatos republicanos com simpatias di-
"apenas o cenrio de Nova York" do~ anos 1970 "bastante ampliadoi'
reitistas16. O limite de 5 mil dlares contribuio de cada comit de ao
A transposio dessas concluses locais na metade da dcada de
poltica a lfT1 dado indivduo obrigou c'APs de diferentes corporaes e
1970 para o nvel nacional foi bem acelerada. Thomas Edsall Uornalista
setores da indstria a trabalhar juntos, o que implicou a construo de
que se ded.icou co~e.rtura local de Washington durante ano, ) publicou
alianas baseadas antes na classe do que nos interesses particulares.
urnj presciente matena em 1985 : A propenso do Partido Republicano a representar "seu eleitorado da
classe dominante" nesse perodo contrastou, observa Edsall. com a ati-
Durante a dcada de 1970, os interesses dos negcios aprimoraram sua
tude "ideologicamente ambivalente" dos democratas, que se alimentava
capacidade de agir como classe, reprimindo seus instintos competitivos
em favor de uma ao conjunta e colaborativa no campo da legislao. "do fato de seus vncu los com vrios grupos sociais serem difusos e de,
Em lugar de empresas individuais voltadas apenas para obter favores nele. nenhum desses grupos - mulhe res, negros, operrios, idosos, hi s-
especiais para si ... , o tema dominante da estratgia poltica dos negcios pnicos. organizaes polticas urbanas - ter um destaque claro com
passou a ser o interesse comum na derrota de medidas legislativas como relao aos outros". A lm disso. a dependncia dos democratas com re-
a proteo ao consumidor e a reforma da lei trabalhista, bem como a lao s contribuies dos "muito ricos" tornava muitos deles altamente
promulgao de medidas legais favorveis no campo dos impostos, da vulnerveis influncia direta dos interesses dos negcios 17. Embora ti-
14
regulamentao e das protees antimonoplios . vesse uma base popular, o Partido Democrata no podia seguir com faci-
1 lidade uma linha poltica anticapitalista ou anticorporativa sem romper
Para alcanar essa meta. as corporaes de negcios precisavam de totalmente seus vnculos com poderosos interesses financeiros.
um instrumento poltico de classe e de uma base popular. Assim. busca- Mas o Partido Republicano precisava de uma slida base eleitoral
ram ativamente capturar o Partido Republicano como instrumento par- para colonizar de fato o poder. Foi mais ou menos nessa poca que os re-
ticular seu. A formao de poderosos comits de a~ 'poltica a fim de publicanos buscaram uma aliana com a direita cri st. Seus integrantes
obter. como diz o velho ditado. "o melhor governo que o dinheiro pode no tinham sido politicamente ativos no passado, mas a fundao da
comprar" foi um importante passo nesse sentido. As leis de financiamen- "maioria moral" de Jerry Falwell como partido poltico em 1978 mudou
to de campanhas eleitorais, supostamente "progressistas" , criadas em o quadro por completo. O Partido Republicano tinha agora sua base cris-
l 971. na prtica legalizaram a corrupo financeira da poltica. Um crucial
conjunto de decises da Suprema Corte [o Supremo Tribunal Federal dos 15. Todas as decises legais relevantes dos anos 1970 esto reunidas em CouRT, Corpora~
Estados Unidos] teve incio em 1976 quando se estabeleceu em primeiro reering. 29-31.
16. Os relatos de E DSALL, The New Policies oflnequality. seguidos por B LYTH , Greal Trons-
forma tions, causam um forte impacto.
13. T ABB, The LongOefaulr, 15. 17. E DSALL, The New Politics oflnequality, 235.
14. EDSALL, The New Politics oflnequaliry, 128.

1
. t. Ele tambm apelara ao nacionalismo c ultural da classe trabalhadora O Partido Democrata, por outro lado, estava fundamentalmente mo-
. branca e ao seu ressentido senso de virtude moral (ressentido porque
. vido pela necessidade de acalmar interesses corporativos e financeiros, e
essa classe vivia sob condies de insegurana econmica crnica e se mesmo a atend-los, ao mesmo tempo em q~e tomava algumas poucas me-
o;;; sentia excluda de muitos dos benefcios di stribudos pela ao afirmativa didas voltadas para a melhoria das condies materiais de vida de sua base
~
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-__, oo
e outros programas do governo). Essa base poltica podia ser mo bilizada, popular. Durante o governo C linton, o partido acabou preferindo aqueles
<( = em termos positivos, pela religio e Pilo nacionalismo cultural, e, negati- a esta e, assim, caiu diretamente nas asas neoliberais da prescrio e da
o:: o.
LJ.J E
co - vamente, mediante o racismo, a homofobia e o antifeminismo disfara- implementao de polticas (como, por exemplo, na reforma do sistema de
:::; "
o o
LU ;: dos, quando no ostensivos. O problema no era o capitalismo e a neoli- bem-estar social) 20 . Mas, como no caso de Fe lix Rohatyn, duvidoso que
z~
o1 beralizao da cultura, mas os "liberais", que haviam usado excessivo esse fosse o programa de Clinton desde o comeo. Diante da necessidade
poder do Estado para favorecer grupos especficos (negros, mulheres, de superar um imenso dficit e relanar o crescimento econmico, o nico
ambientali stas). Um bem financiado movimento de intelectuais neocon- caminho econmico vivel para ele era reduzir o dficit para baixar as taxas
servado res (congregados em torno de Irving Kristol e Norman Podho- de juros. Isso significava ou uma taxao ponderavelmente alta (equivalente
retz e da revista Commentary} , que esposava a moralidade e os valores ao suicdio eleitoral) ou cortes no oramento. Fazer esta ltima opo sig-
tradicionais, conferia credibilidade a essas teses. Apoiando a vi rada ne- nificava, como disseram Yergin e Stanislaw, "trair seu elei torado tradicional
oli beral economicamente, mas no culturalmente, eles conde navam os para paparicar os ricos"; em oditras palavras, como mais tarde confessou o
excessos intervencionistas da chamada "e lite liberal" (tornando bastante ex-presidente do Conselho de Conselheiros Econmicos de Clinton J ose-
obscuro o possvel sentido de "liberal") . O efeito disso foi desviar a aten- ph Stiglitz, "conseguim.os apertar o cinto dos pobres enquanto folg~amos
21
o do capitalismo e do poder corporativo como possuidores de qual- o dos ricos" . Na realidade, a poltica social foi entregue aos cuidados dos
quer re lao que fosse com os problemas econmicos ou culturais que o detentores de ttulos de Wall Street (mais ou menos como antes ocorrera
comercialismo e o individualismo desco ntrolados estavam criando. na cidade de Nova York), com as conseqncias previsveis.
A partir de ento, a aliana nada santa entre os grandes negcios e os A estrutura poltica que surgiu era bem simples. O Partido Republi-
cristos conservadores, apoiada pelos neoconservadores, consolidou-se cano pde mobilizar amplos recursos financeiros e sua base popular para
vigorosamente e acabou por erradicar todos os elementos liberais (que votar contra seus interesses materiais por motivos culturais/ religiosos,
nos anos 1960 eram importantes e influentes) do Partido Republicano, enquanto o Partido Democrata no podia cuidar das necessidades ma-
em especial a partir de 1990, transformando-o na fora eleitoral direitista teriais de sua base popular tradicional (por exemplo, lutar em favor de
relativamente homognea da atualidade 18 No foi a primeira nem, deve- um sistem nacional de assistncia sade) ~r medo de ofender .os
mos temer, a ltima vez na histria que um grupo social fo i persuadido a interesses de classe capitalistas. Dada a assimetria, a hegemonia po ltica
votar contra seus interesses materiais, econmicos e de classe po r razes do Partido Republicano tornou-se mais garantida.
culturais, nacionalistas e religiosas. Em alguns casos, contudo, provavel- A eleio de Reagan em 1980 foi apenas o primeiro passo no longo
mente mais apropriado substituir "persuadido" por "eleito", pois h processo de consolidao da mudana poltica necessria ao apoio vira-
muitas provas de que os cristos evanglicos (que no ultrapassam 20% da de Volcker para o monetarismo e a prioridade que ele deu luta co n-
da populao), que constituem o ncleo da "maioria moral", aceitaram tra a il:'l flao. Como Edsall observou na ~poca, as polticas de Reagan
sofre gamente a aliana com os grandes negcios e o Partido Republicano estavam centradas num "impulso generalizado de reduo do ~lcance e
como forma de promover seu programa evanglico e moral. Esse foi sem do contedo da regulamentao federal da indstria, do ambiente, dos
dvida o caso da misteriosa e secreta organizao de cristos conserva- locais de trabalho, da assistncia sade e da relao entre compradores
dores que constitua o Conselho de Poltica Nacional, fundado em 1991 e vendedores" ..Os principais recursos usados foram os cortes oramen-
para "desenvolver estratgias que conduzem o pas para a direita" 19 . trios, a desregulamentao e "a nomeao de pessoas contrrias re-
gulamentao e favorveis ao da indstria" para posies-chave 22 .
18. T FRANK, What'.s che Maccer wich Kansas : H ow Conserv atives Won the Hearts of
America, New York, Metropolitan Books, 2004 . 20. Ver J. STIGLITZ , The Roaring Nineties, New ~ork, Norton , 2003.
19. D. K1RKPATRICK, Club of the M ost Powerful Gathers in Stri ctest Privacy, New York 21. YE RGIN, 5TANISLAW , Commanding Heights, 337 ; 5TIGLITZ, The Roaring Nineties, 108.
Times, 28 ago. 2004, AIO. 22. E DSALL, The New Po/itics of/nequality, 217 .
.. .
O National Labour Relations Board [Comit Nacional de Relaes Meio-Oeste, sindicalizadas, para os estados no-sindicalizados e "bons
Trabalhi stas), estabelecido na dcada de 1930 para regular as relaes para trabalhar" do Sul, quando no para o Mxico e o Sudes te asiti-
capital- trabalho no ambiente de trabalho, foi conve rtido pdos nomeados co, se tornou prtica-padro (s ubsidiada pela taxao favo rvel sobre
po r Reagan num vec ulo para atacar e regulamentar os direitos trabalh1s-
, . 23
os novos investimentos e ajudada pela mudana de nfase da produo
"' o
tas no prprio momento em que se desregulamentavam os negocios . o" para as fi nanas como a mola mestra do poder de classe capitalista). A
Bastaram seis meses em 1983 para reverte r quase 40% das decises to- 5>- .- desindustrializao das regies industriais centrais antes sindi caliz~das
madas nos anos 1970, que ao ve r do capital e ram demasiado favorveis -~ ~ (o chamado "cinturo da fe rrugem") ti rou o poder do trabalho. As cor-
ug
ao trabalho. Para Reagan, qualquer regulamentao (exceto do trabalho) u
o
poraes podiam ameaar com o fechamento de fb ricas e corre r o ris-
'O
era negativa. O rdenou-se ao Office of Management and Budget [E s- o co - e em geral sair ganhando - de greves quando necessrio (por
O
qritrio de Administrao e Oramento) a realizao de uma compl: - <> exemplo, na indstria do carvo).
~
ta anli se de custo-beneficio de todas as propostas de regulamentaao
o
Mas tamb m nesse caso o que importava no era o uso do porrete,
u
(passadas e presentes). Caso no se pudesse demonst rar que os bene- <( pois havia algumas cenouras que podiam ser oferecidas aos t rabalhado-
fcios da regulamentao excediam inequivocamente os seus custos. as res individualmente a fi m de destruir sua ao coletiva. As regras rgidas
regulamentaes deviam ser jogadas no lixo. Para complet~r. elaborad~s e estruturas burocrticas dos sindicatos os tornavam vulne rveis a ata-
revises do regulamento fiscal - referentes em particular a deprec1aao ques. A fa lta de flexib ilidade era freqentemente to desvantajosa para
de investimentos - permiti~am que muitas corporaes fugissem a toda trabalhadores individuais quanto o e ra para o capital. As virtuosas reivin-
taxao, ao mesmo tempo em que aTeduo da taxa mais alta do impo_s- dicaes de especializao flexvel nos processos de trabal ho e de flexibi -
to das pessoas fsicas de 78% para 28% obviamente refletiu a 1n.tenao lizao dos contratos de trabalho puderam tornar-se partes da retrica
de rest aurar 0 pode r de classe (ver Figura 1.7). O pior de t udo fo1 a liwe neoliberal capazes de ser persuasivas para trabalhadores individuais, par-
transfer ncia de ativos pblicos para mos privadas. Muitos dos pnnc1pa1s ticularmente aqueles que haviam sido excludos dos benefk ios monopo-
avanos revoluci<f'lrios na pesquisa farmacutica, por exemplo'. recebe- listas. que a fo rte sindicalizao s vezes trazia. Uma maior liberdade em
ram recursos dos National lnstitutes ofH ealth [Institutos N ac1ona1s de geral e a liberdade de ao no me rcado de trabalho podiam ser louvadas
Sade) em colaborao com as indstrias farmacuticas. M as em 1978 como uma virt ude tanto para o capital como pa ra o trabalho, e tambm
permitiu-se que elas se apropriassem de todos os beneffcios em termos nesse caso no foi difcil integrar valores neoliberais ao "senso comum"
de di re itos de patente sem nada devolver ao Estadb. garantindo-se assim de boa parte da fora de trabalho. A maneira como essa potencialidade
indstria a partir de ento lucros altos e altamente subs1'd'iados 24 ativa se torno u um sistema altamente explorador de acumulao flexve l
Mas tudo isso exigia neutralizar o trabalho e as organizaes traba~ (em que todos os beneficios advindos da crescente flexibilidade das alo-
lhistas para que se co nformassem nova ordem social. Se Nova Y~rk fo i caes do trabalho tanto no espao como no tempo vo para o capital)
pioneira nisso ao disciplinar os fortes sindicatos municipais em 1975-77. a chave da explicao da estagnao o u queda dos salrios reais. exceto
Reagan a seguiu no nvel nacional ao desmontar o s1nd1cato dos_contro- por um brq;e pe rodo da dcada de 1990 (ver Figura 1. 6), a par da redu-
ladores de vo em \ 98 1 e ao deixar claro que os s1nd1catos nao eram o dos beneficios. A teoria neolibe ral sustenta convenientemente que o
bem-vindos como pa rtici.pantes dos conselhos internos dq governo. A desemprego sempre voluntrio. O trabalho, diz o a rgumento, tem um
di~cil relao social que prevalecera entre o pode r corporativo e o pode r "preo de reserva" abaixo do qual prefere no trabalhar. O desemprego
sindical dos anos 1960 desaparece u. Com o desemprego alcanando 10% surge porque o preo de reserva do trabalho demasiado alto. Como
na metade de 1980, era propcio o momento para atacar todas as formas esse preo de reserva estabelecido em parte pelos benefcios previden-
de trabalho organizado e retirar todos os seus privilgios - assim como cirios (e abundavam as histrias de "rainhas da previdncia" flanando ao
seu poder. A transferncia da atividade indust rial das regies Nordeste e volante de Cadillacs), razovel pensar que a reforma neoliberal levada
a efeito por Clinton no "bem-estar social em sua fo rma atual" tem de ser
23. Mais uma vez, o relato fei to aqui recorre amplamente a BLYTH, Creat Transformations.
uma etapa crucial na reduo do desemprego.
ea E DSALL, The New Politics oflnequality. Tudo isso precisava de uma boa explicao, e para esse fim a guerra
24. M . ANG ELL, The Tru th About the Orug and Wha t To Do About lt. New York. Random de idias teve de fato um papel importante. As idias econmicas mobili-
House. 2004. zadas em apoio virada neoliberal se configuraram, sugere Blyth, como
Na Gr-Bretanha, a construo do consentimento foi totalmente
uma complexa fuso de monetarismo (Friedman), expectativas racionais
~
(Robert Lucas). escolha pblica (James Buchanan e Gordon Tullock) e das
idias (menos respeitveis, mas nem por isso privadas de influncia) sobre
~ distinta 27 . O que ocorreu no Kansas diferiu bastante dos eventos de
Yorkshi re. As tradies culturais e polticas eram muito diferentes: na
o "lado da oferta" de Arthur Laffer, que chegou ao ponto de sugerir que Gr-Bretanha no h direita crist a que se dirigir e mobilizar na for-
o "' mao de uma maioria moral. O poder corporativo britnico pouco
2
V)
os efeitos de incentivo do corte de impostos iriam provocar tal aumento g~
:::;
<{ da atividade econmica que incrementariam automaticamente as receitas ~~ inclinado a apoiar o ativismo poltico aberto (suas contribuies aos par-
-~ ~
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UJ de impostos (Reagan ficou apaixonado por essa idia) . O ponto comum u~
tidos polticos foram mnimas). preferindo em vez disso exercer influn-
o mais aceitvel desses argumentos era a alegao de que a interveno u cia direta mediante as redes de classe e privilgio que h muito vincu-
UJ .,,o
z do governo era antes o problema do que a soluo, e que "uma poltica o lam governo. academia, poder judicirio e funcionalismo pblico estvel
o monetria estvel associada a radicais cortes de impostos nas faixas mais
'V
(que na poca ainda mantinha sua tradio ~ independncia) com os
2
altas produziria uma economia mais saudvel" ao manter os incentivos
o
lderes da indstria e da finana. A situao poltica tambm apresen-
u
atividade empreendedora corretamente alinhada 25 . A imprensa especiali- <( tava radicais diferenas, dado que o Partido Trabalhista fora construdo
zada, com a grande liderana do Wall Street Journal, se apropriou dessas em larga medida como instrumento do poder da classe trabalhadora,
idias e passou a defender abe(tafriente a neoliberalizao como a soluo sob a vigilncia de sindicatos fortes e por vezes bem militantes. Assim.
necessria para todos os males econmicos. Essas idias passaram a ser desenvolveu-se naquele pas uma estrutura de bem-estar social bem
voz corrente graas ao trabalho de autores prolficos como George Gilder mais elaborada e abrangente do que se sonhou a lgum dia nos Estados
(com o patrocnio de bancos de idias), e as escolas de negcios que ento Unidos. Os principais setores da economia (carvo, ao, montadoras de
se instalaram em universidades prestigiosas como Stanford e Harvard, automveis) foram nacionalizados, e grande parte do setor habitacional
com generosos recursos de corporaes e fundaes, se tornaram cen- era gerido pelo setor pblico. Alm disso, o Partido Trabalhista adquirira
tros da ortodoxia neoliberal desde o primeiro instante de sua instalao. O significativas parcelas de poder no mbito da governana municipal. e o
levantamento da disseminao de idias sempre dificil, mas por volta de London County Council [Conselho Municipal da Cidatle de Londres],
1990 a maioria dos departamentos de economia das grandes universidades dirigido por Herbert Morrison, esteve na vanguarda desde os anos 1930.
acadmicas [instituies que fazem pesquisa] e das escolas de negcios foi As solidariedades sociais construdas pelo movimento sindical e a gover-
dominada por modos neoliber3.is de pensamento, um fato cuja importn- nana municipal tinham clara priorida~e. Mesmo quando assumiu o po-
cia no se pode subestimar: As.universidades acadmicas dos Estados der durante perodos prolongados depois da Segunda Guerra Mundial,
Unidos foram e so campos de treinamento para muitos estrangeiros que o Partido ~Conservador se absteve de toda tentativa de desmantelar o
levam aquilo que aprenderam para seus pases de origem - por exemplo, Estado de bem-estar social que lhe fora legado.
as principais figuras da adaptao chilena e mexicana ao neoliberalismo O governo trabalhista dos anos 1960 se recusara a enviar tropas ao
eram economistas treinados nos Estados Unidos-. assim como para Vietn, salvando assim o pas de traumas domsticos diretos em vi rtu-
instituies internacionais como o FMI. o Banco Mundial e a ONU. de da participao numa guerra impopular. Depois da Segunda Guerra
A concluso a meu ver clara. Segundo Edsall, "durante a dcada de Mundial. a Gr-Bretanha (ainda que com relutncia e em alguns casos
1970, o brao poltico do ~etor corporativo norte-americano promoveu no sem violentas lutas e considervel insistncia no rte-americana) con-
uma das mais bem elaboradas campanhas de busca de poder na histria cordara em promover a descolonizao e, depoi s do empreendimento
recente" . No comeo da dcada de 1980, "tinha alcanado um nvel de fracassado no Canal de Suez (1956) , e gradualmente (e mais uma vez
influncia e de 3.lavancagem prxima dos anos dourados da dcada de com relutncia em muitos casos). retirou boa parte do manto do poder
1920" 26 E por volta de 2000 os negcios tinham usado essa capacidade imperial direto. A retirada das foras da parte leste de Suez nos anos
de alavancagem para restaurar sua parcela da riqueza e da renda nacio- 1960 foi um importante marco desse processo. A partir de ento. a Gr-
nais a nveis que tambm no se viam desde os anos 1920. Bretanha tornou-se em ampla medida um parceiro menor da OTAN
sob o escudo militar do poder norte-americano. Ai nda assim, continuou
25. BLYTH , Great Transformations; ~er tambm essa obra, particularmente acerca dopa
pel de Gilder. 27 . S. HALL, Hard Rood to Renewal: Thatcherism and the Crisis of the Left , New York,
26. EDSALL, The New Politics oflnequolity, 1. Norton, 1988.
..

~
a projetar uma presena neocolonial em boa parte daquilo que fora seu vivel, tinha seus defensores nas universidades e, ainda mais importante,
imprio e, assim agindo, freqentemente entrou em conflito com ou-
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. dominava o trabalho do lnstitute of Economic Affairs (Instituto de As-
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tras grandes potncias (como, por exemplo, na sangrenta guerra civil suntos Econmicos]. fu ndado em 1955, e no qual Keith Joseph, mais
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nigeriana quando Biafra tentou alcanar independncia) . A questo das tarde um dos princ ipais conselheiros de Ma rgaret Thatcher, alcanou
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relaes britnicas com suas ex-colnias - e de suas responsabilidades "'
~ proeminncia pblica nos anos 1970. A funda o do Centre fo r Policy
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para com elas - foi muitas vezes problemtica, tanto no nvel doms- 2
': Stud1es [Centro de Estudos de Poltica], em 1974, e do Adam Sm ith
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co - tico como no internacional. As estruturas neocoloniais de explo rao < lnstitute (em 1976). ao lado do crescente compromisso da imprensa
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comercial foram com freqncia antes aprofundadas do que erradicadas. com a neoliberalizao nessa dcada, afetou de modo relevante 0 cli-
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Contudo, corre ntes migratrias das ex-colnias para a sede do ex-imp- ma da opinio pblica. Um importante movimento jovem (dado s-
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rio comeavam a devolver as conseqncias deste de novas mane iras. tira poltica) surgido antes e a catica cultura pop que ento chegou
O mais im portante resduo da presena imperi al britnica foi a con- "Londres agitada" dos anos 1960 tratavam com sarcasmo e desafiavam
tinuidaqe do papel da City de Londres como centro finance iro interna- a estrutura tradic ional da rede de relaes de classe. O individualismo e a
c io nal. Nos anos 1960. isso se tornou cada vez mais importante quando liberdade de expresso assumiram proeminncia, e um movimento estu-
o Reino Unido se mobilizou para proteger e consolidar a posio da City danti l de inclinao esquerdista, influenciado de muitas maneiras pe las
com relao s potncias em ascenso do capital financeiro globalmente complexidades das relaes com o arraigado sistema de classes britnico
o rientado. Isso gerou uma srie de relevantes contradies. A proteo e com seu legado colonial. tornou-se um elemento ativo n~ poltica do
do capital fin ancei ro (por meio de'manipulaes das taxas de juro) na pas, com grandes semelhanas com o que ocorrera e m outras partes
maioria das vezes conflitava com as necessidades do capita l domstico do mundo no movimento de 1968. Sua atit ude insolente com respei to
voltado para a produo (levando assim a uma diviso estru tural da clas- aos privilgios de classe (fossem dos aristocratas, dos polticos ou dos
se capitalista) e em alguns casos inibia a expanso do mercado domstico burocratas sindicais) veio a ser a base do radicalismo ulterior da virada
(ao restringir o crdito). O compromisso com uma libra fo rte prejudicava ps-moderna. O ceticismo com re lao poltica iria abrir o caminho
a posio exportadora da indstria britnica e aj udou a criar as crises do suspeita diante de toda e qualquer metanarrativa. .
balano de pagamentos na dcada de 1970. Surgiram contradies entre Embora houvesse muitos elementos a partir dos quais construi r 0
o liberalismo embutido instaurado domesticamente e o liberalismo de consenso para uma virada neoli beral , o fen meno Thatcher no te ria
livre mercado do capital finan ceiro com base em Londres que operava surgido, e muito menos vencido, no fosse a sria crise de acumulao
no plano mundial. A City de Londres, o centro financeiro, havia muito do capital durante os anos 1970. A estagflao prejudicava a todos, e em
favorecia polticas monetaristas em vez de keynesianas, fo rmando assim 1975 a inflao di sparou para 26% e o desemprego chegou a 1milho de
um bastio de resistncia ao liberalismo embutido. pessoas (ver Figura 1.1 ). As indstrias nacionalizadas drenavam recursos
O Estado de bem-estar social construdo na Gr-Bretanha depois da do Teso uro, ensejando um confronto entre o Estado e os sindicatos. Em
Segunda Guerra Mundial nunca agradou a todos os setores. Fortes cor- 1972 e, novamente, em 1974, os mineiros britnicos (de uma indstria
rentes de crtica circulavam na mdia (lide radas pe lo influente jornal Fi- nacionalizada) fizeram greve pela primeira vez desde 192 6 . Eles sempre
nancial Times), cada vez mais subserviente aos inte resses fi nance iros. O tinham sido a vanguarda das batalhas trabalhistas britnicas. Seus sa- .
individualismo, a liberdade de iniciativa e a liberdade de expresso eram lrios no acompanhavam a inflao acelerada e eles contavam com a
concebidas como opostos inpcia burocrtica enrijecedora do aparato simpatia pblica. O governo conservador, em meio a apages de poder,
de Estado e do opressivo poder sindical. Essas crticas se disseminaram declarou estado de emergncia, imps uma semana de trabalho de trs
no pas durante a dcada de 1960, aci rrando-se nos tenebrosos anos de dias e procurou obter apoio pblico contra os mineiros. Em 197 4, convo-
estagnao econmica da dcada seguinte. Na poca, temia-se que a cou uma eleio a fim de obter apoio para sua posio. E perdeu, permi-
Gr-Bretanha estivesse se to rnando "um Estado corporativista exces- tindo que o governo trabalhista voltasse ao poder e negociasse a greve
sivamente prximo da mediocridade indefinida" 28 . A corrente subter- em termos favorveis aos mi neiros.
rnea de pensamento representada por H ayek cronstitua uma oposio Mas essa foi uma vitria de Pirro. O governo trabalhista no tin ha
condies de manter os termos do acordo e suas dificuldades fiscais se
28. YERGIN, 5TANISLAW, Commanding Heights, 92 .. agravaram. A crise do balano de pagamentos se combino u com monu-
mentais dficits oramentrios. Recorrendo em 1975-76 a crditos do
FMI , o governo viu-se diante das alternativas de submeter-se aos ditames
de restries oramentrias e de austeridade ditados pelo rgo ou decla-
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ento. E, numa ao paralela provocao que Reagan fez ao PATCO
(o sindicato dos controladores de vo) em 1981 , Thatcher provocou uma
greve de mineiros em 1984 ao anunciar uma onda de reorganizaes na
rar sua falncia, sacrificando a integridade da libra e ferindo de morte os estrutura do trabalho e o fechamento de minas (o carvo importado era
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interesses da C ity de Londres. Ele escolheu a primeira opo, implemen- o_, mais barato). A greve durou quase um ano, e apesar de muita simpatia e
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<( o: tando draconianos cortes oramentrios nos gastos sociais 29 . O governo 2 apoios pblicos os mineiros perderam. A espinha dorsal de um elemento
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UJ E trabalhista agi u em oposio aos interesses materiais de seus tradicionai s
'ii:
nuclear do movimento trabalhista britnico fora quebrada 31 . Thatcher re-
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Og apoiadores, mas ainda assim n:o tinha soluo para as crises de acumula- duziu ainda mais o poder sindical ao abrir o Reino Unido competio e
UJ -
z'!'! o e de estagflao. Buscou sem sucesso mascarar as dificuldades ape- ao investimento externos. A competio demoliu boa parte da indstria
o ~
lando a ideais corporativistas cuja expectativa era o sacriflcio de algo da tradicional britnica nos anos 1980 - a indstria do ao (Sheffield) e
parte de cada pessoa em beneficio da comunidade poltica. Seus apoia- os estaleiros (Glasgow) praticamente desapareceram em poucos anos,
dores entraram em revolta aberta, e funcionrios pblicos deram incio a levando consigo boa parte do poder dos sindicatos. Thatcher destruiu de
uma srie de greves paralisant~s no "inve rno da insatisfao" de 1978. fato a indstria automobilstica autctone inglesa, com seus fortes sindi-
Os trabalhadores do setor da sade pararam, e a assistncia mdica catos e tradies militantes; em seu lugar ofereceu o pas para ser uma
teve de ser gravemente racionada. Coveiros em greve se recusaram a plataforma externa dos fabricantes de automveis japoneses em busca
enterrar os mortos, e os moto ri stas de caminho tambm pararam. S . de acesso Europa 32 . Estes instalaram novas fbricas e recrutaram tra-
responsveis por lojas tinham o direito de permitir que caminhes que balhadores no-sindicalizados que pudessem submeter-se s relaes de
levavam "artigos essenciais" cruzassem os piquetes. A empresa frrea trabalho em estilo japons. O efeito geral, em apenas dez anos. foi trans-
britnica publicou uma curta ,nota: "Hoje os trens no circ ulam" . . . os formar o -Reino Unido num pas de salrios relativamente baixos e com
sindicatos em greve pareciam 'prestes a parar o pas inteiro 30 . uma fora de trabalho relativamente obediente (considerando os demais
A corrente principal da mdia atacou com fora total sindicatos ga- pases da Europa) . Quando Thatcher deixou o governo, a atividade de
nanciosos e perturbadores da ordem pblica, e o apoio pblico aos tra- greve cara para um dcimo de seu nvel anterior. Ela erradicara a infla-
balhadores caiu bastante. O governo trabalhista se desfez, e na eleio o, controlara o poder sindical, dominara a fo ra de trabalho e, no pro-
que se seguiu Margaret Thatcher obteve uma pondervel maioria, com cesso, construra para suas polticas o consentimento da classe mdia.
um claro mandato emitido por seus apoiadores de classe mdia para res- No obstante, a batalha de Thatcher tev~ de ser travada em outras
tringir o poder sindical do funCionalismo pblico. frentes. Urila nobre ao de retaguarda contra as polticas neoliberais foi
Como evidente, o que h em comum entre os casos norte-america- desenvolvida em muitas municipalidades - Sheffield, o Great London
no e britnico reside nas relaes de trabalho e na luta contra a inflao. Council, o Conselho da Regio Metropolitana de Londres (que Thatcher
Quanto a esta ltima.Thatcher colocou na ordem do dia o monetarismo e teve de extinguir para alcanar seus objetivos mai s amplos na dcada de
o rgido controle oramentrio. Altas taxas de juro se traduziram em altas 1980) e Liverpool (em que foi preciso afastar a metade dos conselheiros
taxas de desemprego (passando da mdia de 10% em 1979-84; e o Trades locais) constituram centros ativos de resistncia em que os ideais de um
Union Congress [a central sindical britnica] perdeu em cinco anos 17% novo socialismo fT\Unicipal (que no caso de Londres incorporava muitos
de seus membros). O poder de barganha do trabalho se enfraqueceu. dos novos movimentos sociais) foram t~to buscados como postos em
Alan Budd. conselheiro econmico de Thatcher, mais tarde sugeriu que prtica at ser esmagados em meados dos anos 1980 33 . Thatcher come-
"as polticas dos anos 1980 de atacar a inflao estrangulando a econo-
mia e os gastos pblicos eram uma estratgia encoberta para neutralizar 31. R. BRCXJKS, Maggie's Man: We Were Wrong, Observer, 21 jun. 1992, 15; P. H ALL, Cover-
os trabalhadores". O pas criou aquilo que Marx denominou "exrcito ning the Economy : The Politics of State lntervention in Britain and France. O xford, O xford
University Press, 1996; FouRCADE-GOURINCHAS, BABB, The Rebirth ofthe Liberal Creed.
industrial de reserva", observou Budd, de que resultaram o solapamento
32. T H AYTER, D. H ARVEY (Ed .), The Foctory in the City. Brighton, Mansell, 1995.
do poder trabalhista e o livre .acesso dos capitalistas ao lucro fcil desde 1
1
33. G. REES, J. LAMBERT, Cities in Crisis: The Political Development in Post-War Britain ,
London , Edward Arnold , 1985; M . H ARLOE, C . P1CKVANCE , J. URRY (Ed.) ?lace, Policy and
29. T BENN, Th e Benn Diaries, 1940-1990, ed. R. Winstone, London, Arrow, 1996 . Politics: Do Localities Matter?, London , Unw in H yman , 1990; M. Booov, C . FuocE (Ed.),
30. YERCIN , STANISLAW, Com manding Heights. Local Sociolism? Laboui: Councils and New Left Alternatives, Lond on , Macmillan , 1984.
1
..
ou reduzindo com selvageria os recursos que o governo central repas- tivo, muito do agrado das classes mdias, que viram o valor de seus ativos
sava aos municpios, mas vrios deles reagiram simplesmente aumentan- se elevar -_ao menos at a crise do comeo dos anos 1990.
do os impostos prediais, o que a forou a legislar contra seu .direito de Desmantelar o Estado de bem-estar social era no entanto uma tarefa
faz-lo. Descaracterizando os conselhos trabalhistas progressistas como bem diferente. Atacar reas como a educao, a assistncia sade, a
o:2 Q;
"esquerdistas desmiolados" (expresso que a imprensa dominada pelos
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assistncia social. as universidades, a burocracia do Estado e o judici-
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conservadores alegremente adotou}, ela buscou ento impor princpios . rio foi uma tarefa que se mostrou bem difkil. Nesse caso, ela teve de
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LU E neoliberais por meio de uma reforma das finanas municipais. Props um combater atitudes arraigadas e muitas vezes tradicionais de classe mdia
co -
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O .!e "imposto geral" (poo/ tax) - um imposto regressivo em vista de imposto alta de seus principais apoiadores. Thatche r buscou desesperadamente
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z 2 sobre a propriedade - que controlaria os gastos municipais ao obrigar estender a todas as reas o ideal da responsabilidade pessoal (por exem-
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todo residente a pagar. Isso provocou uma imensa batalha poltica que plo, atravs da privatizao da assistncia de sade) e reduzir ao m-
teria seu papel na queda poltica de Thatcher. nimo as obrigaes do governo. Mas no conseguiu avanar to bem .
A ministra tambm se dedicou a privatizar todos os setores da econo- Para a opinio pblica britnica, havia limites neoliberalizao de tudo.
mia que estavam nas mos do governo. A receita das privatizaes enche- Para dar um exemplo, s em 2003 um governo trabalhista, enfrentan-
ria os cofres pblicos e livraria o governo de pesadas obrigaes futuras do oposio generalizada. conseguiu introduzir na educao superior
com empresas deficitrias. Essas empresas geridas pelo Estado tinham do pas uma estrutura de pagamento de taxas. Em todas essas reas
de ser adeq uadamente preparadas para a privatizao, o que si~n ifica re- houve dificuldade para forjar uma aliana de consentimento para os fins
duzir sua dvida e melhorar sua eficinc;a e suas estruturas de custo. mais da mudana radical. No tocante a isso, seu Gabinete e seus partidrios
freqentemente atravs da demisso de trabalhadores. A ava liao do estavam notoriamente divididos (entre os "secos" e os "molhados") . e
preo das empresas tambm foi organizada para oferecer considerveis houve vrios anos de desgastantes confrontos em seu prprio partido
incentivos ao capital privado - um processo que os oponentes compara- e na mdia para conseguir implantar modestas reformas neoliberais. O
ram a "dar a prata da famlia" . Em vrios casos, esconderam-se subsdios melhor que ela pde fazer foi tentar implantar fora uma cultura do
na prpria forma de avaliao - empresas de gua e esgotos, estradas de empreendedorismo e impor estritas regras de controle, responsabilidade
ferro e mesmo empresas geridas pelo Estado no setor .automobilstico e financeira e produtividade a instituies, como as unive rsidades, em que
na indstria do ao detinham propriedades fundirias em locais nobres de essas medidas no eram muito adequadas.
alto valor, o que foi excludo das avaliaoes de maneira definitiva. A pri- A primeira-ministra forjou o consentimento mediante o cultivo de
vatizao 1e os ganhos especulativos da propriedade vendida caminharam uma classe mdia que adorava os prazeres da casa prpria, da propriedade
de mos dadas. Mas o objetivo no caso tambm era modificar a cultura privada em geral, do individualismo e da liberao de oportunidades de
poltica ao ampliar o campo da responsabilidade pessoal e corporativa empreendimento. Com as solidariedades da classe trabalhadora se redu-
e estimular uma maior eficincia, a iniciativa individual/corporativa e a zindo sob presso e sob estruturas de emprego em mudana radical
inovao. A British Aerospace, a British Telecom, a British Airways e graas desindustrializao, os valores de classe mdia se ampliaram a
empresas nas reas do ao, da eletricidade e do gs, do petrleo, do car- ponto de incorporar muitos daqueles que um dia tinham tido uma firme
vo, da gua, dos servios de transportes rodovirios, estradas de ferro e identidade de classe trabalhadora . A abertura do pas ao comrcio mais
muitas outras empresas estatais menores foram vendidas numa macia livre permitiu o florescimento de uma cultura do consumo. e a prolifera-
o nda de privatizaes. A Gr-Bretanha foi pioneira em mostrar como o de instituies financeiras levou um nmero cada vez maior de valo-
faz-lo de maneira razoavelmente ordeira e, para o capital, lucrativa. res de uma cultura da dvida a ocupar o centro da vida antes to estvel
Thatcher se apressou por estar convencida de que, uma vez realizadas. da Inglaterra. O neoliberalismo envolveu a transformao da antiga es-
essas mudanas se tornariam irreversveis. Mas a legitimidade de todo trutura de classes britnica em ambos os lados do espectro. Alm disso,
esse movimento apoiou-se com sucesso na ampla venda de habitaes ao manter ~ City de Londres como participante central das finanas
pblicas a seus ocupantes, o que prcxluziu um vasto. aumento do nmero globais, Thatcher transformou crescentemente o corao da economia
de proprietrios em uma dcada. Isso satisfez os 1dea1s trad1c1ona1s de inglesa, Londres e o Sudeste, num centro dinmico de riqueza e poder
propriedade individual como o sonho da classe trabalhadora e introduziu em permanente crescimento. O poder de classe no foi tanto restaurado
no mercado imobilirio um dinamismo novo. e com freqncia especula- a algum setor tradicional quanto, na verdade, concentrado expansiva-

.1 , t" 1 , , , , ' ' . J ,, 1 .\ " !lr,. 10 ,1.1,-~


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mente em torno de um dos centros globais chave de operaes financei-


internas como influncias e imposies externas tenham tido um papel
ras. Recrutas de Oxbridge {das universidades de Oxford e Cambridge]
distintivo em outras partes do mundo.
afluram em Londres como corretores de ttulos e moedas, acumulando
Reagan e Thatcher lanaram mo dos indcios de que di spunham (do
rapidamente riqueza e poder e transformando Londres numa das mais
o; Chile e de New York City) e se colocaram frente de um movimento
::;!"'u- caras cidades do mundo.
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de classe determinado a restaurar seu poder. Sua genialidade esteve na
<( = Embora a revoluo Tilatcher tenha sido preparada pela organiza-
"'o.
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criao de um legado e de uma tradio que envolveram polticos que
CD - o do consentimento no mbito das classes mdias tradicionais que lhe
:::; ~ os sucederam numa teia de restries de que no era fcil escapar. Seus
o
UJ
asseguraram suas trs vitrias eleitorais, o programa como um todo, es-
sucessores, como Clinton e Blair; pouco mais podiam fazer alm de con-
z pecialmente em seu primeiro governo, foi bem mais influenciado (graas
o tinuar a boa obra da neoliberalizao. quer isso os agradasse ou no.
a Keith Joseph) por motivaes ideolgicas fundadas ria teoria neoliberal
do que j foi um dia o caso dos Estados Unidos. Mesmo tendo pesso-
almente uma slida formao de classe mdia, ela claramente adorava
os contatos, tradicionalmente prximos, entre o Gabinete do primeiro-
ministro e os "capites" da indstria e das finanas. Ela recorria com fre-
qncia ao conselho deles e, em 'alguns casos, favoreceu-os claramente
ao subvalorizar ativos do governo para fins de pri)Jatizao. O projeto
de restaurao do poder de classe - em oposio ao desmantelamento
do poder da classe trabalhadora - teve provavelmente um papel mais
subconsciente em sua evoluo poltica.
Pode-se avaliar o sucesso de Reagan e Thatcher de vrias maneiras 34 .
No obstante, j_ulgo mais til enfatizar o modo como eles se apropriaram
do que eram at ento posies polticas, ideolgicas e intelectuais mino-
ritrias e as transformaram na corrente majoritria. A aliana de foras
1
que eles ajudaram a consolidar e as maiorias que lideraram tornaram-se 1

um legado que uma gerao ulterior de lderes polticos achou dificulda-


des para desalojar. Talvez o maior testemunho de seu sucesso resida no
fto de tanto Clinton como Blair terem visto a si mesmos numa situao
em que a margem de manobra era to limitada que no lhes restou alter-
nativa a no ser manter o processo de restaurao do poder de classe,
ainda que seus melhores instintos tivessem com issb sido contrariados.
E, uma vez que o neoliberalismo se tomou to penetrantemente ar-
raigado no mundo de fala inglesa." ficou dificil tirar dele a considervel
relevncia que adquiria no tocante a como o capitalismo em geral passou
a funcionar internacionalmente. Isso no significa dizer; como veremos,
que o neoliberalismo foi simplesmente imposto alhures pela influncia
e pelo poder anglo-americanO. Porque; como demonstram amplamente
esses dois estudos de caso, as cireuristntias internas e a subseqente
natureza da virada neoliberal foram. bem distintas na Gr-Bre~anha e
nos Estados Unidos, sendo de esperar, por extenso, que tanto foras
. j .
34. O fracasso de Thatcher quanto realizao de vrias de suas metas de poltica ma-
croeconmica est bem documentado em P. HAU., Coverning the Economy.
..
c0 o(j) O papel do Estado na teoria neoliberal de d~finio razoavelmente
o fci l. Mas a prtica da neoliberalizao evoluiu de tal modo que se afas-
__J
~
'o
(!)
tou ponderavelmente do modelo que a teoria oferece. Alm disso, a
,t:: e evoluo um tanto catica e o desenvolvi mento geogrfico desigual de
o.... o
<( -o instituies, poderes e funes nos ltimos trinta anos sugerem que o
o
u +-
VI
UJ
Estado neoliberal pode ser uma forma poltica instvel e contraditria.
o
O Estado neoliberal na teoria

De acordo com a teoria, o Estado neol iberal deve favorecer for-


tes direitos individuais propriedade privada, o regime de direito e as
1
1
instituies de mercados de livre funcionamento e do livre comrcio 1.
Trata-se de arranjos.i nstitucionais considerados essenciais garantia das
liberdades individuais. O arcabouo legal disso so obrigaes contratu-
ais livremente negociadas entre indivduos juridicl)Tiente configurados
no mbito do mercado. A santidade dos contratos e o direito individual
liberdade de ao, de expresso e de escolha tm de ser protegidos.
O Estado tem portanto de usar seu monoplio dos meios de violncia
para preservar a todo o custo essas liberdades. Por extenso, considera-
se um bem fundamental a liberdade de negcios e corporaes (vistos
legalmente como indivduos) de operar nesse arcabouo institucional
de livres mercados e livre comrcio. A empresa privada e a iniciativa
dos empreendedors- so julgadas as chaves da inovao e da criao de
riq ueza. Protegem-se os direitos de propriedade intelectual (por exem-
plo, atravs de patentes) a fim de estimular as mudanas tecnolgicas.
Assim, os contnuos aumentos da produtividade devem proporcionar
padres de vida mais elevados a todos. Sob o pressuposto de que "uma
mar montante faz subir todos os barcos" ou sob o do "efeito multiplica-
dor" , a teoria neoliberal sustenta que a eliminao da pobreza (no plano
domstico e mundial) pode ser mais bem garantida atravs dos livres
mercados e do livre comrcio.
O s neoliberais so particularmente ativos na promoo da privatizao
de ativos. A ausncia de claros direitos de propriedade - como sucede
em muitos pases em desenvolvimento - julgada uma das maiores bar-
reiras institucionais ao desenvolvimento econmico e melhoria do bem-
estar humano. O reconhecimento e a atribuio de direitos de proprieda-

1. CHANG, Globalisation; B. JESSOP, Liberalism: Neoliberalism, and Urban Govefnance:


A State-Theoretical Perspective, Antipode 34/3 (2202) 452-472 ; N. PouLANTZAS, State
Power Sacialism. London. Verso, 1978); S. CLARKE (Ed.), The Sta te Debate, London, Mc-
Millan, 1991; S. HAGGARD , R. KAUFMAN, The Policies of Adjustment: lnternational Cons-
traints, Distributive Conflicts and the State, Princeton, Princeton University Press, 1992;
M. NOZICK, Anarchy, State and Utopia, NewYork, Basic Books. 1977 .

. . >,. <ZJ.'I< , . .. , .- .\.f ,. :~. - .... ~ >-. 8>.lll~


e
o
'
.
.
de so tidos como a melhor maneira de proteger as pessoas da chamada
"tragdia dos bens comuns". a te~dncia de superexplorao por alguns
a
indivduos de bens comuns todos como a terra e a gua. Setores antes
geridos ou regulados pelo Estado tm de ser passados iniciativa privada
do capital. por suas fronteiras e para a abertura dos mercados (tanto para
mercadorias comopara o capital) s trocas globais. H contudo con-
trovrsias sobre se isso se aplica tambm ao trabalho como me rcadoria.
Na medida em que todos os Estados devem colaborar para reduzir as
<:')
~ e desregulados (libertos de todo tipo de interferncias). A competio barreiras comerciais, devem ser implantadas estruturas de coordenao,
V)
::;
o-'
<( - entre indivduos, entre empresas, entre entidades terri toriais (cidades, ::o como o grupo de pases capitalistas avanados (Estados Unidos. Ingla-
'w
/D regies, pases, gru pos regionais) - considerada a vi rtude primordial. :<( terra, Frana, Alemanha, Itlia, Canad e Japo) conhecido como G7
8 Naturalmente, as regras de base da competio no mercado tm de ser
u
w
(agora G8. com a entrada da Rssia). Acordos internacionais entre pa-
z adequadamente observadas. Em situaes nas quais essas regras no es- ses para garantir o regime de direito e as liberdades de comrcio, como
o
tejam claramente estabelecidas, ou em que haja dificuldades para definir os agora incorporados s normas da Organizao Mundial de Comrcio,
os direitos de propriedade, o Esta.d o tem de usar seu poder para impor ou '' so vitais para o avano do projeto neoliberal no cenrio global.
inventar sistemas de mercado (como a negociao de direitos de polui- Os tericos neoliberais tm no entanto uma profunda suspeita com
o) . Afirma-se que a privatizao e a desregulao combinadas com a relao democracia . A governana pelo regime da maioria considera-
competio eliminam os entraves burocrticos. aumentam a eficincia e da uma ameaa potencial af:ls direitos individuais e s liberdades constitu-
a produtividade, melhoram a qualidade e reduzem os custos - tanto os cionais. A democracia julgada um luxo que s possvel em condies
custos diretos ao consumidor (graas a mercadorias e servios mais ba- de relativa afluncia, associado a uma fo rte presena da classe mdia para
ratos) como, indiretamente, mediante a reduo da carga de impostos. O garantir a estabilidade poltica. Em conseqncia, os neoliberais tendem
Estado neoliberal deve buscar persistentemente reorganizaes internas a favorecer a governana por especialistas e elites. Do forte preferncia
e novos arranjos institucionais que melhorem sua posio competitiva ao governo por ordem executiva e deciso judicial em lugar da tomada de
como entidade diante de outros Estados no mercado global. decises democrtica e parlamentar. Os neoliberais preferem afas tar as
Embora a liberdade pessoal e individual no mercado seja garantida, instituies-chave, como o i3i.nco Central, das presses democrticas.
cada indivduo julgado responsvel por suas prprias aes e por seu Como a teoria neoliberal est centrada no regime de di reito e na interpre-
prprio bem-estar. do mesmo modo como deve responde r por eles. Esse tao estrita da ordem consti tucional, segue-se que o conflito e a oposi-
princpio aplicado aos domnio~ do bem-estar social, da educao. da o devem ser mediados pelos tribunais. SoiJ;es e remdios para todo e
assistncia sade e at aos regimes previdencirios (a seguridade social qualquer prQblema devem ser buscados por meio do sistema legal.
foi privatizada no Chi le e na Eslovquia, e h propostas nesse sentido nos
Estados Unidos). O sucesso e o frac;pso individuais so interpretados
Tenses e contradies
em termos de virtudes empreendedoras ou de falhas pessoais (como no
investir o suficiente em seu prprio capital humano por meio da educa- H algumas reas de sombra, assim como pontos de conflito no m-
o). em vez de atribudos a alguma propriedade sistmica (como as ex- bito da teoria geral do Estado neoliberal. Em primeiro lugar, h o proble-
cluses de classe que se costumam atribuir ao capitalismo) . ma da interpretao do poder de monoplio. A competio costuma
A livre mobilidade do capital e ntre setores, regies e pases julgada resultar no monoplio ou no oligoplio medida que empresas mais for-
crucial. Todas as barreiras ao livre movimento (como tarifas compensa- tes vo expulsando do mercado empresas mais fracas. A maioria dos
trias. sobretaxas, o planejamento e o controle ambientais ou outros im- tericos neoliberais considera que no h nisso nenhum problema (dizem
pedimentos especficos a um dado lugar) tm de ser removidas, exceto que deveria maximizar a eficincia), desde que no haja barreiras que
em reas essenciais ao "interesse nacional" . como quer que este seja de- impeam o ingresso de compelidores (condio de modo geral de diflcil
finido. A soberania do Estado com relao aos movimentos de mercado- realizao e que o Estado tem por conseguinte de alimentar) . O caso
rias e de capital entregue de bom grado ao mercado global. A competi- dos dl3Jllados "monoplios natur!;is" apresenta mais problemas. No
o internacional tida como algo saudvel, j que melhora e eficincia faz sentido ter vrias redes de fo rnecimento de energia eltrica, de gs,
e a produtividade, reduz os preos e, dessa maneira, controla as ten- de gua ou de esgoto ou redes ferrovirias concorrentes entre Washing-
dncias inflacionrias. Os Estados devem por conseguinte empenhar-se ton e Boston. A regulao pelo Estado do fornecimento, do acesso, da
coletivamente para a reduo e a negociao de barreiras ao movimento formao de preos 'parece inevitvel nesses domnios. Embora possa
..

e
o~
.
.
haver regulao parcial (q~e permite que produtores concorrentes fo r-
neam energia eltrica na mesma rede ou mantenham linhas ferrovirias
distintas na mesma linha, por exemplo), so bem 'concretas as possi-
bilidades de lucros abusivos e outras irregularidades, como mostraram n
dos e mais fortes tm uma vantagem que pode com demasiada facilidade
ser mobilizada para obter informaes ainda melhores e um maior poder
re lativo. Alm disso, o estabelecimento de direitos de propriedade inte-
lectual (patentes) estimula a "busca de renda". Quem detm os direitos
:z: '<> exaustivamente as crises de energia na Califrnia em 2002 ou a mor tal o de patente usa seu poder de monoplio para estabelecer preos de mo-
V> ....)
-....) ou :J noplio e evitar transferncias de tecnologia exceto se se pagarem altos
<{ "' desorganizao das vias frreas britnicas. 1
.!::
"-
""C1
UJ E <{ preos. Por conseguinte, as relaes ass imtricas de poder tendem antes
<!) -
::::; ~
A segunda grande rea de controvrsia tem a ver com o fracasso de u
ow ;::o mercado. Isso acon tece q~ando os indivduos e empresas evitam pagar a aumentar do que diminuir com o passar do tempo, a no ser que o
z '2 todos os custos que lhes cabem tirando do mercado seus passivos (no Estado aja bara se contrapor a elas. O pressuposto neoliberal de perfeito
O
jargo tcnico, os passivos so "externalizados"). O caso cldico o da acesso a infonmaes e de igualdade de condies na competio parece
polujo, no qual indivduos e empresas evitam custos ao lanar resduos ser o u inocentemente utpico ou um escamoteamehto deliberado de
txicos, sem pagar por isso, no meio ambiente. Ecossistemas produtivos processos que vo levar concentrao de riqueza e, portanto, restau-
podem sofrer degradao o u destruio por causa disso. A exposio a rao do poder de classe.
substncias perigosa~ ou a riscos flsicos no local de trabalho pode afetar A teoria neoliberal da mudana tecnolgica se sustenta nos poderes
a sade humana e mesmo esgotar o conjunto de trabalhadores saudveis coercivos da competio para levar busca de novos produtos, de novos
da fora de trabalho. Embora os neoliberais reconheam o problema, mtodos de produo e de novas formas organizacionais. Mas esse im-
e alguns ace item o argumento da interveno estatal limitada, outros pulso se incorpora a tal ponto ao senso comum dos empreendedores que
defendem a inao, porque a cura quase certamente vai ser pior do que se torna um fe tiche: a crena de que para todo e qualquer problema h
a doena. Mesmo assim, a maioria concorda que, se de fato necessrias, um remdio tecnolgico. Na medida em que se torna hegemnica no s
as intervenes devem operar por meio de mecanismos de mercado (im- no interior das corporaes. mas tambm dentro do aparato de Estado
posio de taxas e oferecimento de incentivos, venda de direitos de po- (no setor militar em especial), ess~ . crena produz fortes tendncias inde- .
luir e assim por diante). As falhas competitivas so abordadas de maneira pendentes de mudana tecnolgica que podem tornar-se desestabilizado-
semelhante. Pode-se incorrer em custos c rescentes de transao com a ras quando no contraproducentes. Os desenvolvimentos tecnolgicos
proliferao de relaes contratuais e subcontratuais (tfrceirizadas). O podem sair do controle quando setores que s se dedicam inovao tec-
vasto aparato da especulao por moedas, para ficar num' exemplo, mos- nolgica criam novos produtos e novas maneiras de fazer coisas para os
t ra-se cada vez mais custoso ao mesmo tempo em que assume um papel quais ainda no h mercado (produzem-se novos produtos farmacuticos
c rescentemente fundamental para obter lucros especulativos. Surgem para os quais se inventam novas doenas). Alm disso, atravessadores
o utros problemas quando, digamos, todos os hospitais concorrentes de talentosos podem mobilizar inovaes tecnolgicas para solapar relaes
uma dada regio compram o mesmo equipamento sofisticado, que fica sociais e instituies dominantes e, por meio de suas atividades, at mes-
e nto subutil izado, elevando os custos agregados. Nesses casos, o ar- mo reformular o senso comum para sua prpria vantagem pecuniria. H,
gumento em favor da conteno de custos mediante planejamento pelo portanto, um vnculo constitutivo entre dinamismo tecnolgico, instabi-
Estado, regulao e coordenao forada slido, porm , uma vez mais, lidade, dissoluo de solidariedades sociais, degradao ambiental , desin-
os neoliberais suspeitam profundamente dessas intervenes. dustrializao, aceleradas mudanas das relaes espao-tempo, bolhas
Presume-se que todos os agentes que operam no mercado tenham especulativas e a tendncia geral de fonmao de crises no capitalismo3 .
acesso s mesmas infonnaes, assim como se presume que no haja H por fim alguns problemas polticos fundamentais no mbito do
assimetrias de ro:Jer ou de informaes que interfiram na capacidade neoliberalismo que precisam ser abordados. Surge uma contradio
dos indivduos de tomar ~ecises econmicas racionais em seu prprio entre u.m individualismo possessivo sedutor mas alienante e o desejo de
beneficio. Mas raro alcanar essa condio na prtica, se que se al- uma vida coletiva dotada de sentido. Embora se suponha que os jridiv-
cana, o que tem importantes conseqncias 2. Agentes melhor informa- duos sejam livres para escolher, no se supe que eles escolham construir

2. Stiglitz, The Rooring Nineties, ganhou o Nobel por seus es tudos sobre como as assime- 3. Ver H ARVEY, Condition of Postmodernity; lo., The Limits to Capital, Oxford , Basi l Bla-
trias de informao afetaram os comportamentos do mercado e os resultados. ckwell, 1982 .

.-\) - >>J(i_
instituies coletivas fortes (como sindicatos) em vez de associaes vo-
luntrias fracas (como instituies de caridade). Os indivduos com toda
certeza no deveriam escolher as~ociar-se para criar partidos polticos
voltados para forar o Estado a intervir no mercado ou elimin-lo. Para
e .
.
bera! na prtica. O primeiro vem da necessidade de criar um "clima de
negcios ou de investimentos favorvel" para empreendimentos capita-
listas. Embora haja algumas condies - como a estabi lidade Poltica ou
o pleno respeito lei e mesmo justia em sua aplicao - que podem
o ~ <')
plausivelmente ser consideradas "neutras quanto a classe social'', outras
2 '
V) defender-se de seus maiores temores - o fasc ismo, o comunismo, o so- o_,
- "o
_, u
cialismo, o populi smo autoritrio e mesmo b regime da maioria-. os ne- ::i so manifestamente viciadas1 O s vcios surgem em particular do trata -
"w< "'e.E
t-
':
aJ - oli berais tm de impor fortes limites governana democrtica, apoian- < mento do trabalho e do ambiente como meras mercadorias. Em caso
::J Cll u
o
LU
o
;::
. do-se em vez disso em instituies no-democrticas e que no prestam de conflito, o Estado neoliberal tpico tende a ficar do lado do clima de
z'!! contas a ningum (como o Banco Central norte-americano e o FMI) negcios favorve l em detrimento seja dos ~ireitos (e da qualidade de
o:
para tomar as decises essenciais. Isso cria o paradoxo das intensas in- vida) coletivos do trabalho, seja da capacidade de auto-regenerao do
tervenes estatais e do governo em mos das elites e de "especialistas" ambiente. O segundo campo de vcios vem do fato de que, em caso de
num mundo em que se supe que o Estrdo no intervencionista. Isso conflito, os Estados neoliberais tipicame nte favorecem a integridade do
remete narrativa utpica de Francis Bacon A Nova Atlntida (publica- sistema financeiro e a solvncia das instituies financeiras e no o bem-
da pela prim~!ra vez em 1926). na qual um Conselho de Ancies Sbios estar da populao ou a qualidade ambiental.
se encarrega de todas as decises fundamentais. Diante de movimentos Nem sempre fcil discerni r essas distores sistemticas no amlga-
sociais que buscam intervenes coletivas, o Estado neoli beral forado, ma de prticas. de Estado divergentes e, muitas vezes, caoticamente in-
por conseguinte. a intervir, por vezes repressivamente, negando assim as compatveis. Aqui, consideraes pragmticas e oportuni stas tm um
1
prprias liberdades de que se supe ser o garante. Nessa situao, toda- importante papel. O presidente Bush defende os li vres mercados e o
via. ele pode recorrer a uma arma secreta: a competio internacional e livre comrcio, mas imps tarifas ao ao a fim ~e aumentar suas chances
a globalizao podem ser usadas para disciplinar movimentos opostos ao eleitorais (pelo que se viu com sucesso) em Ohio. Impem -se arbitraria-
programa neoliberal em Estados individuais. Se no der certo, o Estado mente cotas a importaes ~d. acalmar descontentes domsticos. Os
e m questo ter de recorrer persuaso, propaganda ou, se neces- europeus protegem a agricultura sem deixar de insistir no livre com rcio
srio, fora bruta e ao poder de polcia para suprimir a oposio ao em tudo o mais, por razes sociais, polticas e at estticas. Interven-
neoliberalismo. Foi esse precisamente o medo de Polanyi: que o proje to es especiais do Estado favorecem interesses comerciais especficos
utpico liberal (e por extenso neoliberal) s pudesse em ltima anlise (por exemplo, negociaes de armas), assim como crditos so arbitra-
se sustentar pelo recurso ao autoritarismo. A liberdade das massas teria riamente oferecidos por um Estado a outro para obter acesso e influn-
de ser restringida em beneficio das liberdades dos poucos. cia polticos em regies geopoliticamente sensveis (como o Oriente
Mdio). Por todos esses tipos de razes seria de fato surpreendente ve r
mesmo o mais fundamentalista Estado neoliberal seguindo a ortodoxia
O Estado neoliberal na prtica
neoliberal o tempo inteiro.
O carter geral do Estado na era da neoliberalizao de dificil descri- Em outros casos, podemos razoavelmente atribuir divergncias entre
o por duas razes especficas. Em primeiro lugar, tornam-se rapidamente teoria e prtica a problemas friccionais de transib que refletem as dife-
evidentes desvios do modelo da teoria neoliberal. no se podendo atribuir rentes formas de Estado que havia antes da virada neoliberal. Por exem-
todos eles s contradies internas j esboadas. Em segundo, a dinmica plo, as condies prevalecentes na parte central e leste da Europa depois
evolutiva da neoliberalizao tem agido de modo a forar adaptaes que do colapso do comunismo eram muito especiais. A velocidade com que
variam muito de lugar para lugar e de poca para poca. Toda tentativa de as privatizaes ocorreram sob a "terapia de choque" que atingiu esses
extrair algrn13 configurao geral de um Estado neoliberal tpico a partir f pases nos anos 1990 criou enormes tenses que at hoje tm reverbe-
dessa geografia histrica in_stvel e voltil parece ser tarefa insana. Mesmo 1 raes. Estados socialdemocratas, como os escandinavos e a lnglaterr
assim, julgo til esboar alguns fiqs gerais de argumentao que mantm no perodo imediato de ps-guerra, havia muito tinham assumido seto-
em ao o conceito de um Estado distintivamente neoliberal. res-chave da economia - como assistncia mdica, educao e mesmo
H dois campos em particular em que o mpeto de restaurao do habitao - com base no argumento de que o acesso a necessidades
poder de classe distorce e em alguns aspectos at reverte a teoria neoli- humanas bsicas no deve ser mediado por foras de mercado nem li-
..
mitado pela capacidade individual de pagar. Embora Margaret Thatcher
de capital sofreram bem menos na crise financeira de J 997-7S do que
tenha conseguido mudar tudo isso, os suecos resistiram bem mais tempo aqueles que o tinham feito 5 .
mesro diant.e de fortes tentativas dos interesses da classe capitalista de
Talvez as prticas contemporneas relativas ao capital financeiro
seguir o caminho neoliberal. Estados desenvolvimentistas (como Cinga-
o;; e s instituies financeiras sejam as mais dificeis de conciliar com a
~O pura e vrios outros pases asiticos), por razes bem distintas, se apiam
V)
::J
<>
8 o ortodoxia neoliberal. O s Estados neolibe rais tipicamente facilitam a di-
no setor pblico e no planejamento estatal em estreita associao com _J

. 2
<{ "'
a< Cl fu so da inAuncia das instituies financeiras por meio da desregulao;
w E o capital domstico e corporativo (em geral estrangeiro e multinacional) ':
co -
:::; <{
u mas tambm muito comum que garantam a todo o custo a integridade
ow ;::o
para promover a acumulao do capital e o c rescimento econmico 4 .
e a solvncia de tais instituies. Esse compromisso deriva em parte
z2 Esses Estados costumam dar considervel ateno a infra-estruturas so-
0 :2 (legitimamente em algumas ve rses da teoria neo liberal) de usarem o
ciais e fisicas. Isso se traduz, por exemplo, em respeito ao acesso a opor-
monetarismo como base da poltica estatal - a integridade e a solidez
tunidades educacionais e assistncia sade. O investimento do Estado
da moeda so um pilar central dessa poltica. Mas isso significa, parado-
na educao considerado um pr-requisito crucial para obter van ta-
xalmente. que o Estado neoliberal no pode tolerar fracassos financeiros
gem competitiva no comrcio mundial. Os Estados desenvolvimentistas
de grande monta mesmo quando fo ram as instituies financeiras que
se compatibilizam com a neoliberalizao na medida em que facili tam a
tomaram as ms decises. O Estado tem de entrar em ao e substituir
competio entre embresas, corporaes e entidades territoriais, aceitam
a moeda "ruim" por sua moeda supostamente "boa" - o.que explica a
as regras do livre comrcio e recorrem a mercados de exportao aber-
presso sobre os bancos centrais para que mantenham a confiana na
tos. Mas so ativamente intervencionistas na criao das infra-estrutu-
ras necessrias ao clima de negcios favorvel. Assim, 1a neoliberalizao solidez da moeda do Estado. O poder do Estado tem sido usado com
abre possibilidades para que eles melhorem sua posio na competio freqncia para resgatar empresas ou evitar fracassos financeiros. como
internacional mediante a criao de novas estruturas de interveno do foi o caso da crise de poupana e emprstimo no rte-americana de 1987 -
Estado (como apoio a pesquisa e desenvolvimento). Contudo. ao mesmo 88, que custou aos contribuintes cerca de 150 bi lhes de dlares, ou o
tempo. a neoliberalizao cria condies para a formao de classes, e colapso do fundo de derivativos Long T erm Capital Management em
medida que esse poder de classe aumenta tambm aumenta a tendncia 1997-98, que custou 3,5 bilhes.
(na Coria contempornea, por exemplo) de essa classe buscar liberar-se No plan9 internacional, os Estados neoliberais centrais deram ao FMI
do poder de Estado e reorient-lo em termos neoliberais. e ao Banco Mundial, em 1982. plena autoridade para negociar o alvio
~ T .edida que novos arranjos institucionais vm a definir as )egras do da dvida, o que significou na verdade proteger da ameaa de falncia as
comerbo mundial - por exemplo, a abertura dos mercados de capital principais instituies financeiras internacionais. Com efeito, o FMI co-
hoje uma condio para o pas ser membro do FMI e da OMC -, esses bre, com o mximo de sua capacidade, exposies a riscos e incertezas
Estados se vem cre1centemente en~olvidos pelo contexto neoliberal. nos mercados financeiros internacionais. dificil justificar essa prtica
Um dos principais efeitos da crise na Asia em 1977 -78 foi, por exemplo, seguindo a teoria neoliberal, j que os investidores deveriam em princpio
enquadrar mais os Estados em desenvolvimento a prticas liberais pa- ser responsveis por seus prprios erros. Em conseq~cia, neoliberais
dro. Como vimos no caso britnico, dificil manter uma postura neo- mais fundamentalistas acreditam que o FMI deveria ser abolido, uma al-
liberal externamente (digamos, facilitar as operaes do capital financei- ternativa seriamente considerada nos primeiros anos do governo Reagan
ro) sem acei tar algum grau de neoliberalizao no plano domstico (a e que foi aventada de novo em 1988 pelos republicanos no Congresso.
Coria do Sul esteve s voltas exatamente com esse tipo de tenso em James Baker, secretrio do Tesouro de Reagan, deu novo flego insti-
poca recente). Mas esses Estados de modo algum esto convencidos tuio quando se viu diante da potencial falncia do Mxico e de grandes
de que o caminho neoliberal seja o certo, particularmente porque (como perdas para os principais bancos de investimento da cidade de Nova York
Taiwan e a China) os Estados que no tinham liberado seus mercados que detinham a dvida mexicana em 1982. Ele usou o FMI para impor
ao Mxico o ajuste estrutural e assim proteger da falncia os banqueiros
4. P EVANS, Embedded Autonomy: States and Industrial T ransfor!T)ation, Princeton , de Nova York. Essa prtica de priorizar as necessidades dos bancos e
Princeton University Press, 1995; R. W ADE, Goveming the Morket, Prin\:eton. Princeton
University Press, 1992 ; M. Woo-CuMMINGS (Ed .), TheDevefopmentol State, lthaca. NY.
5. J. HENDERSON, Uneven Crises: lnstitutional Foundation of East Asian Turmoil, Econo-
Cornell University Press . 1999.
my ond Society 28/3 (1999) 327-358.
..

e
o
.
'
instituies financeiras e ao mesmo tempo diminuir o padro de vida
do pas devedor teve como evento pioneiro a crise da dvida da cidade
de Nova York. No contexto internacional, isso se trad uziu em extrair
mais-valia de populaoes empobrecidas do Terceiro Mundo para pagar
<")
que os lanam numa estagnao econmica crnica, esses pases com
freqncia remetem a algum distante momento futuro a perspectiva de
virem a pagar suas dvidas. Nessas condi6es, algumas perdas calculadas
podem se afigurar como alte rnativa atraente. Isso ocorreu sob o Plano
1
~
V)
aos banqueiros internacionais. Como observa sarcasticamente Stiglitz, o_, Brady de 1989 7. As instituies financeiras concordaram em conta-
::;
<{ "que mundo peculiar este em que os pases pobres esto na verdade 2 bilizar como perdas 35% do principal de dvidas de que eram credoras
"'cow subsidiando os mais ricos". Mesmo o Chile - o paradigma das prticas
":
<( em troca do desconto de ttulos (com o apoio do FMI e do Tesouro dos
::; u
ow neoliberais "puras" depois de 1975 - passou por isso em 1982-83, o que Estados Unidos), tendo garandido o pagamento do restante (ou seja,
z levou o PIB a cair em cerca de 14% e o desemprego a disparar para 20% garantiu-se aos credores o pagamento de dvidas taxa de 65 centavos
o
em um ano. No se registrou teoricamente a inferncia de que a neoli- por dlar) . Por volta de 1994, cerca de dezoito pases (como Mxico,
beralizao "pura" no funciona, embora as adaptaes pragmticas que Brasil, Argentina, Venezuela e Uruguai) aceitaram acordos que previam
depois ocorreram no Chile (assim como na Inglaterra depois de 1983) o perdo de 60 bilhes de dlares de suas dvidas. Naturalmente, tinham
tenham aberto o caminho para compromissos que aumentaram ainda a esperana de que esse alvio da dvida iria provocar uma recuperao
mais a distncia entre teoria e prtica 6 . econmica que lhes prmitiria pagar num momento oportuno o resto da
A extrao de tributos via mecanismos financeiros uma velha prti- dvida. O problema estava no fato de o FMI ter imposto aos pases que
c. imperial. Ela tem se mostrado muito til para restaurar o poder de clas- aceitaram esse pequeno perdo da dvida (quer dizer, pequeno em rela-
se, especialmente nos principais centros financeiros internacionais, e nem o ao que os bancos poderiam ter concedido) que engolissem a pi1ula
sempre precisa de uma crise de ajuste estrutural para funcionar. Quando envenenada das reformas institucionais neoliberais. A crise do peso de
empreendedores de pases em desenvolvimento tomam emprstimos ex- 1995, a crise brasileira de 1998 e o total colapso tla economia argentina
ternos, por exemplo, a condio de que o Estado onde esto disponha de eram resultados previsveis.
reservas suficientes para cobrir esses emprstimos se traduz na obrigao Isso nos leva, finalmente, problemtica questo da abordagem
de esse Estado investir em, digamos, ttulos do Tesouro norte-americano. seguida por Estados neoliberais quanto aos mercados de trabalho. No
A diferena entre a taxa de juro cobrada pelo emprstimo (por exemplo, plano domstico, o Estado neoliberal necessariamente hostil a toda
12%) e a paga pelo dinheiro depositado como contrapartida no Tesouro forma de solidariedade social que imponha restries acumulao do
em Washington (por exemplo, 4%) produz um forte influxo financeiro l- capital. Sindi.catos independentes ou outros movimentos sociais (como
quido para o centro imperial em detrimento do pas em desenvolvimento. o socialismo municipal do tipo de Greater London Council), que adqui-
Essa tendncia d6s pases centrais, como os Estados Unidos, a prote- riram substancial poder sob o liberalismo embutido, tm, portanto, de
ger os interesses financeiros e assistir ao destes de sugar mais-valia ser disciplinados, se no destrudos - em nome da supostamente sa-
de outros lugares tanto promove como reflete a consolidao do poder crossanta liberdade individual do trabalhador isolado. "Flexibilidade" se
de classe alta em seu mbito com base em processos de financializao. torna o mantra dos mercados de trabalho. dificil alegar 1que uma fle-
Mas o hbito de intervir no mercado e resgatar instituies financeiras xibilidade crescente seja de_todo ruim , especialmente diante de prticas
quando estas passam por problemas no pode ser compatibilizado com sindicais altamente restritivas e esclerosrdas. H, portanto, reformistas
a teoria neoliberal. Investimentos feitos sem cautela deveriam ser puni- de inclinao esquerdista que defendem vigorosamente a "especializa-
dos com perdas ao emprestador. mas o Estado torna os emprestadores o flexvel" como uma forma de avano 8 . Embora alguns trabalhado-
largamente imunes a Perdas, devendo os tomadores pagar em seu lugar, res individuais possam sem dvida beneficiar-se com isso, as assimetrias
seja qual for o custo social decorrente. A teoria neoliberal deveria aler- em termos de acesso a informaes e ao poder que surgem, s quais
tar: "Emprestador; cuidado!" - mas a prtica : 'Tomador, cuidado!" se associa a carncia de livre e fcil mobilidade do trabalho (particular-
H limites capacidade de extrair excessiva mais-valia das economias
de pases em desenvolvimento. Esmagados por medidas de austeridade 7. 1. VASQUEZ, The Brady Plan and Market-Based Solutions to Debt Crises, The Cato
Journal 16/ 2. Online.
6. STIGUTZ, The Rooring Nineties , 227; P. H ALL, Coveming the Economy: FouRCADE-Gou- 8, M . P10RE , C. SABLE , The Second Industria/ Divide : Poli ties for Prosperity, New York ,
RINCHAS, BABB, The Rebirth ofthe Liberal Creed . Basic Books, 1986.
..
e ..
mente entre Estados), deixam o trabalhador em desvantagem ..O capital
pode apropriar-se da especializao flexvel como maneira conveniente
de buscar formas mais flexveis de acumulao. Essas duas expresses
- especializao Aexvel e acumulao Aexvel - tm conotaes bem
e .
. desenvolvimento econmico). Os negcios e corporaes no s co-
laboram intimamente com atores do governo como chegam mesmo a
assumir um forte papel na redao de leis, na determinao das polticas
pblicas e na implantao de estruturas regulatrias (que so vantajosas
o ;; "'o principalmente para eles mesmos). Surgem padres de negociao que
::'?'."'<>
V)
difere ntes9 . O resultado geral se traduz em baixos salrios, crescente --'
-_, ou
insegurana no emprego e, em muitos casos, perdas de beneficios e de ,_
:::> incorporam os negcios e por vezes interesses profissionais na gver-
<( "' ':
" a.
LI.J E protees ao trabalho. Podemos discernir prontamente essas tendncias <( nana mediante contatos prximos e por vezes secretos. O exemplo
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CI
em Estados que seguiram o caminho neoliberal. Dado o violento ataque mais Aagrante disso foi a persistente recusa do vice-presidente Cheney

UJ;::
z ~ a todas as formas de organizao do trabalho e aos direitos do traba- em revelar os nomes dos membros do grupo consultivo que formulou o
o ~ documento da poltica de energia do governo Bush em 2002 ; esse grupo
lhador, a que se adiciona o amplo recurso a reservas de mo-de-obra
numerosas mas altamente desorganizadas em pases corno a China, a quase certamente contava com a presena de Kenneth Lay, o home m
Indo nsia, a ndia, o Mxico e Bangladesh, tem-se a impresso de que o forte da Enron - empresa acusada de gerar para si mesma lucros escu-
controle do trabalho e a manuteno de um elevado grau de explorao sos ao promover uma crise energtica na Califrnia e que mais tarde en-
do trabalho tm se constitudo desde o comeo num componente essen- trou em colapso em meio a um imenso escndalo relativo a suas prticas
cial da neoliberalizao. A formao ou a restaurao do poder d~ classe contbeis. A passagem do governo (poder do Estado por si mesmo)
Of~rem, como sempre, custa dos t~abalhadores. . . governana (uma configurao mais ampla que contm os Estados e
E justo nesse contexto de reduo de recursos pessoais advinda do elementos-chave da sociedade civil) tem sido, portanto, pronunciada
me rcado de trabalho que a dete rminao neolibe ral de devolver toda sob o neoliberalismo 11. Quanto a isso, as pr ticas do Estado neoliberal e
responsabilidade por seu bem-estar ao indivduo tem efeitos duplamente do Estado desenvolvimentista conve rgem amplamente.
deletrios. medida que reduz os recursos dedicados ao bem-estar O Estado produz tipicamente legislao e estruturas regulatrias q ue
social e reduz o seu papel em reas como a assistncia sade, o ensi- privilegiam as corporaes e, em alguns casos, interesses especficos,
no pblico e a assistncia s~cial , que um dia foram to fundamentais como energia, produtos farmacuticos, agronegcios etc. Em muitos ca-
para o liberalismo embutido, o Estado vai deixando segmen tos sempre sos das parcerias pblico-privadas, em especial no nvel dos municpios,
crescentes da populao expostos ao empobrecimento 10 . A rede de se- o governo. assume boa parte do risco enquanto o setor privado fica com
guridade social reduzida ao mnimo indispensvel em favor de um sis- a maior parte dos lucros. Se necessrio, o Estado neoliberal alm di sso
tema que acentua a responsabilidade individual. Em geral se atribuem recorre a legislaes coercivas e tticas de policiamento (por exemplo.
os fracassos pe ss~ais a falhas individuais, e com demasiada freqncia regras antipiquete) para dispersar ou reprimir formas coletivas de oposi-
a vtima quem leva a culpa! o ao poder corporativo. As maneiras de vigiar e policiar se multiplicam:
Por trs dessas grandes mudanas das polticas sociai s esto importan- nos Estados Unidos, a priso se tornou uma estratgia-chave do Estado
tes mudanas estruturais na natureza da governana. Dada a suspeita para resolver problemas que surgem entre trabalhadores descartados e
neoliberal em relao democracia. tem-se de encontrar uma maneira popylaes marginalizadas. O brao coercivo do Estado fortalecido
de integrar a tomada de decises do Estado dinmica da acumula- para proteger interesses corporativos e, se necessrio, reprimir a dissen-
o do capital e s redes de poder de classe em vias de restaurao o u, so. Nada disso parece compatvel com a teoria neolibe ral. O temor neo-
como no caso da China e da Rssia, em formao. A neoliberalizao liberal de que grupos de interesses pervertam e subvertam o Estado em
1
implicou, para dar um exemplo, um crescente aumento das parcerias nenhum lugar se realiza melhor do que em Washington, em que exrci-
pblico-privadas (esse foi um dos fortes ideais promovidos por Marga- tos de loqistas corporativos (muitos dos quais se aproveitaram da "porta
ret Thatcher ao instituir "instituies quase-governamentais", como mvel" que lhes permite deixar o emprego no Estado e buscar empregos
as corporaes de desenvolvimento urbano com vistas a tjr-omover o
li. P. McCARNEY, R. STREN. Covernance on the Croun d : lnnovation, and Discontinu it ies
9. Ver H ARVEY , Condition of Postmodernity. in the C ities ofthe Developing World, Princeton , W oodrow Wilson Center Press, 20 03;
10. V NAVARRO {Ed .) , The Po/itical EconomyofSocial lnequalities: Consequences for H e- A . D1x1T, Lawlessness and Economies-A lternative /vlodes o[ Coverno_nce , Princeton , Prin-
a lth and the Quality of llife, Arnityvi lle , NY, Baywood, 2002. ceton University Press, 2004.

.,. ..,>. ,..


..

e
1

bunais e as funes de polcia) 14. Tem havido no entanto uma radical recon-
~ bem mais lucrativos nas corporaes) ditam na prtica a legislao mais .
figurao das instituies e prticas do Estado (em especial com respeito ao
~
adequada a seus interesses. Embora alguns Estados continuem a respei- .

tar a tradicional independncia do servio pblico, esta condio tem es- equilibrio entre coero e consentimento, entre os poderes do capital e os
tado em toda parte ameaada no curso da neoliberalizao. A fronteira dos movimentos populares, e entre o poder executivo e o poder judicirio,
(")

entre o Estado e o poder corporativo tornou-se cada vez mais porosa. O o-' de um lado, e os poderes da democracia represent9tiva, de outro).
que resta da democracia representativa sufocado. quando no, como
::J
.!:: Mas nem tudo vai bem no Estado neoliberal, \:: por isso que ele pa-
a.
no caso dos Estados Unidos. totalmente. ainda que legalmente, corrom- 4'. rece uma forma poltica de transio ou instvel. No centro do problema
u
pido pelo poder do dinheiro. reside uma florescente disparidade entre as metas pblicas declaradas do
neoliberalismo - o bem-estar de todos - e suas conseqncias con-
Como o acesso justia nominalmente igualitrio mas na prtica
cretas - a restaurao do poder de classe. Mas, para alm disso, h toda
extremamente caro (seja um indivduo entrando com uma ao por
uma srie de contradies mais especficas que merecem destaque:
prticas negligentes ou um pas processando os Estados Unidos por vio-
lao de prticas da OMC - um procedimento que pode custar at 1
milho de dlares, soma equivalente ao oramento anual de alguns pe- 1. De um lado, espera-se que o Estado neoliberal assuma um poder
quenos pases empobrecidos), o resultado em geral bastante favor- secundrio e simplesmente monte o cenrio para as fune s do
vel a quem detm o poder do dinheiro. Seja como for, o vcio de classe mercado. Porm. de outro, espera-se que ele SeJa ativo na criao
das decises judiciais bem di~eminado, quando no garantido de an- de um clima de negcios favorvel e se comporte como entida-
temo12. No surpreende que os meios coletivos primrios de ao sob de competitiva na poltica global. Neste ltimo pap~I. ele tem de
o neoliberalismo sejam definidos e articulados por grupos no-eleitos (e funcionar como corporao coletiva, o que evoca o problema de
em muitos casos comandados pela elite) que defendem vrios tipos de como garantir a lealdade dos ci~ados. O nacionalismo uma
a
direitos. Em alguns casos, como proteo ao consumidor. os direitos resposta bvia, mas profundamente antagnico ao programa
neoliberal. Foi esse o dilema de Margaret Thatcher, pois foi s ao
civis ou os direitos dos deficientes, obtiveram-se ganhos substantivos
mediante esses recursos. As organizaes no-governamentais e as jogar a carta do nacionalismo na guerra das Falklands/Malvi nas
organizaes do terceiro setor (ONGs e OTSs) tambm se desenvol- e. o que mais relevante, na campanha contra a integrao eco-
veram e proliferaram de maneira notvel sob o neoliberalismo, gerando nmica com a Europa que ela conseguiu se reeleger e promover
a crena de que a oposio mobilizada fora do aparato de Estado e no mais reformas neoliberais no plano domstico. Repetidas vezes,
interior de alguma entidade distinta chamada "sociedade civil" a casa seja na Unio Europia. no Mercosul (em que os nacionali smos
de fora da poltica oposicional e da transformao social' 3 . O perodo brasileiro e argentino inibem a integrao), no NAFTA (Tratado
em que o Estado neoliberal se tornou hegemnico tambm tem sido Norte-Americano de Livre Comrcio) ou na ASEAN (Associa-
o perodo em que o conceito de sociedade civil - com freqncia to- o dos Pases do Sudeste Asitico), o nacionalismo necessrio
mado como entidade de oposio ao poder do Estado - se tornou para que o Estado funcione efetivamente como entidade corpo-
central para a formulao da poltica oposicionista. A idia gramsciana rativa e competitiva no mercado mundial atrapalha as liberdades
do Estado como unidade formada por sociedade poltica e sociedade. de mercado mais gerais. .
civil enseja a idia da sociedade civil como centro de oposio, se no 2. O autoritarismo na colocao em prtica do mercado no com-
como alternativa, ao Estado. bina muito com ideais de liberdades individuais. Quanto mais o
Esse relato nos permite ver com clareza que o neoliberalismo, ao contr- neoliberalismo se inclina para aquele, tanto mais dificil se torna
rio do que dizem alguns comentadores da direita e da esquerda, no torna manter sua legitimidade com relao a estes ltimos, e tanto mais
irrelevante o Estado nem instituies particulares do Estado (como os tri- ele tem de revelar suas nuanas antidemocrticas. Essa contradi-
o tem como paralelo uma crescente falta de simetria nas rela-
es de poder entre corporaes e pessoas como voc e eu. Se "o
12. R. MILIBAND. The State in Capitalist Society, NewYork, Basic Books, 1969 .
13. N. ROSENBLUM, R. POST (Ed.), Civil Society and Covernment, Princeton, Princeton
14. K. HMAE, The End of the Nation Stote: The Rise of the Regional Economies. New
University Pr.iss, 2001; S. CHAMBERS, W. KYMLICKA (Ed.), Alterna tive Conceptions o[Civil
York, Touchstone Press, 1996.
Society, Princeton , Princeton University-Press, 2001.
..
poder corporativo rouba sua liberdade pessoal". o neoliberalismo produzir incoerncia social. A destruio de formas de solidarie-
se reduz a nada 15 . Isso se aplica aos indivduos tanto no local de dade social e mesmo, como sugeriu Thatcher, da prpria idia de
trabalho como no espao vital. Uma coisa , por exemplo, susten- sociedade deixa na ordem social um imenso hiato. Torna-se ento
tar que meu status em termos de assistncia sade depende de peculiarmente dificil combater a anomia e o controle dos compor-
o"
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minha escolha e de minha responsabilidade pessoais, mas outra
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tamentos anti-sociais resultantes, como a criminalidade, a por-
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...J u bem diferente a situao em que a nica maneira de eu poder :'.)
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nografia ou a vir tual escravizao de outras pessoas. A reduo
<( " o..
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t.U E atender s minhas necessidades no mercado pagar prmios de <( das "liberdades" "liberdade de empreendimento" desencadeia
co -
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O.~ seguro exorbitantes a empresas de seguro-sade gargantuescas, todas as "liberdades negativas" que Polanyi considerou inextrica-
UJ "
z2 altamente burocratizadas e altamente lucrativas. E. quando essas velmente ligadas s liberdades positivas. A reao inevi tvel re-
O
empresas chegam a ter o poder de definir novas categorias de construir solidariedades sociais, embora seguindo linhas distintas
doenas a ser tratadas por novas drogas que chegam ao merca- - o que expl ica o renascimento do interesse pela religio e pela
do, alguma coisa est claramente errada 16 Nessas circunstncias, moralidade. por novas for mas de associacionismo (em torno de
manter a legitimidade e o consentimento se torna, como vimos no questo de direitos e cidadania, por exemplo) e mesmo o retorno
captulo 2. um ato de equilibrio ainda mais dificil que pode sedes- de antigas formas polticas (fascismo. nacionalismo, localismo e
montar por completo quando as coisas comeam a dar errado. coisas do tipo). O neoliberalismo em sua forma pura tem sempre
3. Embora possa ser essencial preservar a integridade do sistema ameaado conjurar sua prpria nmesis em variedades autorit-
financeiro, o individualismo irresponsvel e auto-engrandecedor rias de populismo e nacionalismo. Como Schwab e Smadja, or-
de operadores no seu mbito produz volatilidade especulativa, ganizadores do dia puramente celebratrio jamboree (reunio de
escndalos financeiros e instabilidade crnica. Os escndalos ele escoteiros) neoliberal anual de Davos, advertiram j em 1996:
Wall Street e da contabilidade "criativa" de anos recentes solapou
a confiana e deixou as autoridades reguladoras diante de sri~s A globalizao econmica entrou numa nova fase. Uma crescente re-
problemas sobre como e quando intervi r no plano internacional ao contra seus efeitos. especialmente nas democracias industriais,
e no local. O livre comrcio internacional requer algumas regras ameaa causar um impacto dis ruptivo na atividade econmica e na esta-
globais do jogo, o que impe a necessidade de alguma espcie ele bilidade social em muitos pases. O clima nessas democracias marcado
governana global (por exemplo. pela OMC). A desregulao do pela impotncia e pela ansiedade, o que ajuda a explicar a ascenso de
sistema financeiro facilita comportamentos que exigem re-regu- uma nova espcie de poltico populista. Essa situao pode facilmente
lao para evitar c rises 17 degenerar em revolta 18 .
4. Embora as vi rtudes da competio recebam prioridade mxima.
a realidade mostra uma crescente consolidao de poder oligop"
lista, monopolista e transnacional nas mos de umas poucas cor- A resposta neoconservadora
poraes multinacionais centralizadas: o mundo da competio
Se o Estado neoliberal inerentemente instvel , o q ue poderia
dos refrigerantes se reduz a Coca-Cola versus Pepsi, a indstria
substitu-lo? Nos Estados Unidos h indcios de uma resposta inequi-
de energia se restringe a cinco enormes corporaes transnacio-
vocamente neoconservadora a essa questo. Refletindo sobre a histria
nais, e uns poucos magnatas da mdia controlam o fluxo de not-
recente da China, Wang tambm sugere que, teoricamente,
cias. boa parte das quais se torna pura propaganda.
5. No nvel popular, o mpeto para as liberdades de mercado e a
narrativas discursivas como" neo-autoritarismo", "neoconservadorismo" ..
mercadificao de tudo pode sair bem facilmente do controle e
"liberalismo clssico", extremismo de mercado, modernizao nacio-
nal ... tiveram, todas elas, ntimas relaes de um ou outro tipo com a
15. COURT, Corporateering.
constituio do neoliberalism. A sucessiva substituio desses termos
16. D. HEALY, Let Them Eat Prozac: The Unhealthy Re lationship Between the Pharma-
ceutical lndustry and Depression, New York, New York University Press, 2004.
17. W BELLO, N. BuLLtRD, K. MALHOTRA (Ed.), Global Finance: NewThinkingon Regu- 18. K. SCHWAB, C. SMADJA, citados em D. H ARVEY . Spaces of Hope , Edinburgh. Edinburgh
lating Speculative Mar ets. London, Zed Books, 2000. . University Press. 2000, 70 [Ed. br.: Espaos de esperana, So Paulo, Loyola . 2004 .].

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..
ingovernvel. Ela pode at levar a uma ruptura de todos os vnculos de
~
uns pelos outros (ou mesmo as contradies entre eles) demonstra as
mudanas na estrutura do poder tanto na China contempornea como solidariedade e a uma condio que beira a anarqu"ia social e o niilismo.
no mundo contemporneo em geraJl 9 .
v:;}JI Diante disso. algum grau de coero parece necessrio ' restaurao
da ordem. Os neoconservadores enfatizam assim a militarizao como
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Resta saber se isso anuncia uma reconfigurao mais geral das estru- remdio para o caos dos interesses indiviquais. Por esse motivo, mostram-
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turas de governana do globo. , contudo, interessante observar que a se mais propensos a acentuar ameaas, reais ou imaginadas. nos planos
"'
w a.E neoliberalizao em Estados autoritrios como China e Cingapura pare- domstico e externo, integridade e estabilidade do pas. Nos Estados
O'.l -
:::; ~

ow ce convergir com o crescente autoritarismo evidente em Estados neo- Unidos, isso implica desencadear aquilo que Hofstadter denominou "o
z liberais como Estados Unidos e Inglaterra. Consideremos ento de que estilo paranico da poltica americana". no qual a nao descrita como
o maneira a reao neoconservadora instabilidade inerente ao Estado sitiada e ameaada por inimigos internos e externos 21 . Esse estilo poltico
neoliberal se desenvolveu nos Estados Unidos. tem tido uma longa histria nos Estados Unidos: o neoconservadoris-
Assim como os neoliberais que os precederam, os "neocons" (neo- mo no novo, e desde a Segunda Guerra Mundial tem sua residn-
conservadores) havia muito vinham nutrindo suas concepes particu- cia particular num poderoso complexo industrial-militar que tem seus
lares da ordem social , tanto em uni versidades (sendo Leo Strauss parti- interesses escusos na permanente militarizao. O fim da Guerra Fria
cularmente influente na Unive rsidade de Chicago) como em bancos de evocou, contudo, a questo da origem da ameaa segurana norte-
idias generosamente financiados ou em publicaes reputadas (tais americana. O islamismo radical e a China su.rgiram como os dois princi-
como Commentary) 2. Os neoconservadores americanos so favorveis pais candidatos externos, e movimentos dissidentes internos (o Ramo
ao poder corporativo, iniciativ~ privada e restaurao do poder de Dravidiano incinerado em Waco, os movimentos de milicianos que de-
classe. O neoconservadorismo , portanto, perfeitamente compatvel ram apoio ao bombardeio de Oklahoma, as revoltas populares que se
com o programa neoliberal de governana pela elite, desconfiana da seguiram ao espancamento de Rodney King em Los Angeles e. por fim.
democracia e manuteno das liberdades de mercado. Mas ele se afasta os distrbios que estouraram em Seattle em 1999) tiveram de se tornar
dos princpios do puro neoliberalismo, tendo remoldado prticas neolibe- alvo de uma vigilncia e um policiamento mais intensos. O surgimento
rais em dois aspectos fundamentais : em primeiro lugar, na preocupao bem concreto da ameaa do islamismo radical na dcada de 1990. que
com a ordem como resposta aos caos de interesses individuais e, em se- culminou nos eventos de 11 de setembro, acabou por ocupar o prime~ro
gundo, na preocupao com uma moralidade inflexvel como o cimento plano como foco central da declarao de uma "guerra ao terrorismo"
social necessrio manuteno da segurana do corpo poltico vis--vis permanent~ que demandou a militarizao dentro do pas e no exterior
de perigos externos e internos. para garantir sua segurana. Embora. sem sombra de dvida, algum tipo
Em sua preocupao com a ordem, o neoconservadorismo se asse- de reao policial/militar ameaa revelada pelos dois ataques ao World
melha a uma mera retirada do vu de autoritarismo com que o neolibe- Trade Center de Nova York fosse necessria, a chegada ao poder dos
ralismo se cobre. Mas tambm prope respostas singulares a uma das
neoconservadores garantiu uma resposta demasiado abrangente e, no
contradies centrais deste ltimo. Se "a sociedade no existe, apenas
juzo de muitos, demasiado extrema, que provocou uma militarizao
homens e mulheres individuais" . como disse de incio Thatcher, o caos
avassaladora nos planos domstico e externo22 .
dos interesses individuais pode facilmente vir a se sObrepor ordem. A
O neoconservadorismo existe h muito tempo como movimento no
anarquia do mercado. da competio e do individualismo sem peias (es- 1
1 declarado contra a permissividade moral que o individualismo costuma
peranas, desejos, ansiedades e temores individuais; escolhas de estilo de
promover. Nesse sentido, ele procura restaurar um sentido de propsito
vida e de hbitos e orientaes sexuais; formas de auto-expresso e com-
moral. alguns valores de ordem superior que constituam o centro est-
portamentos com relao aos outros) gera uma situao cada vez mais
vel do corpo poltico. Essp. possibilidade de certo modo pressagiada no
mbito da teoria neoliberal, que, "ao questionar o prprio fundamento
19. H . W ANG , China's Ne w Order: Society, politics and Economy in Transition, Cambrid-
ge, Mass., Harvard University Pre ss, 2003, 44 .
21. R. H o FSTADTER, The Paranoid Style in American Policies and Other Essays, Cambridge,
20. J. MANN, The Rise of the Vulcans: The History of Bush's War Cabinet, New York,
Massachusetts, Harvard University Press, 1996.
Viking Books, 2004 ; S. RURY, Leo Strauss and the American Right, N ew York, Palgrave
Macmillan, 1999. 22. H ARVEY, The New lmperialism, cap. 4 .
..
e
o.,
.
.
poltico de modelos intervencionistas de administrao econmica, fez
que questes de moralidade, justia e poder voltassem economia -
ai nda que sua prpria maneira peculiar" 23 . O que os neo'aonservado-
res fazem mudar a "maneira peculiar" mediante a qual essas questes
ciais agindo aqui que talvez no estejam presentes alhures. Nos Estados
Unidos, essa afirmao de valores morais se apia fortemente em ape-
los a ideais de nao, re ligio, histria, tradio cultural e coisas do tipo,
ideais que de modo comum se restringem aos Estados Unidos. Isso.traz
:E"' entram no debate, tendo por meta ~e contrapor ao efeito dissolutivo do (")
de volta ateno, de maneira mais aguda, um dos mais perturbadores
V')<>
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a o_,.D
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caos de interesses individuais que o neoliberalismo costuma produzir. aspectos da neoliberalizao: a curiosa relao entre Estado e nao.
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co - De modo algum se afastam do programa neoliberal de construo ou
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Em princpio, a teoria neoliberal no v favoravelmente a nao , embora
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restaurao do poder de alguma classe dominante. Contudo, buscam . "a apie a idia de um Estado forte. O cordo umbilical que juntava Estado
z~
legitimar esse poder, assim como buscam o controle social. por meio "'
o e nao sob o liberalismo embutido tinha de ser cortado para que o neoli-
o ~
da construo de um clima de consentimento que gira em torno de um beralismo florescesse. Isso foi particularmente o caso de Estados como o
conjunto coerente de valores morais. Isso traz de imediato a questo Mxico e a Frana, que assumiram uma forma corporativista. O Partido
de saber que valo res morais devem prevalecer. Seria inteiramente vi- Revolucionrio Institucional do Mxico havia muito governava com base
vel, por exemplo, apelar ao sistema liberal de direitos humanos, j que, no tema da unidade entre Estado e nao, mas isso foi se desfazendo
afinal, o objetivo do ativismo dos direitos humanos, como alega Mary cada vez mais, chegando mesmo a voltar boa parte da nao contra o
Kaldor, "no apenas a interveno para proteger direitos humanos, Estado, como resultado de reformas neoliberais dos anos 1990. Claro
mas tambm a criao de uma comunidade moral" 24 . Nos Estados Uni- que o nacionalismo uma caracterstica de longa data da economia glo-
dos, doutrinas do "excepcionalismo" .e a longa histria do ativismo dos bal, e seria de fato estranho se ele tivesse desaparecido sem vestgios por
direitos humanos certamente originaram movimentos morais em torno causa de reformas neoliberais; na verdade, ele retomou f lego em certa
de questes como direitos civis, inanio global e engajamento filantr- medida justo em oposio a tudo o que a neoliberalizao tem represen-
pico, assim como zelo missionrio. tado. A ascenso na Europa de partidos fascistas de direita centrados em
No obstante, os valores morais que agora ocupam o foco dos neo- fortes sentimentos contra os imigrantes um exemplo disso. Ainda mais
conservadores podem ser melhor entendidos como produtos da coa- perturbador foi o nacionalismo tnico surgido na esteira do colapso eco-
lizo especfica construda nos anos 1970 entre a classe de elite e os nmico da Indonsia, que resultou num brutal ataque minoria chinesa.
interesses de negcios desejosos de restaurar seu poder de classe, de Como vimos, porm, o Estado neoliberal precisa de alguma espcie
um lado, e uma base eleitoral entre a "maioria moral" da classe traba- de nacionalismo para sobreviver. Obrigado a operar como agente com-
lhadora branca ressentida, de outro. Os valores morais centrados no petitivo no mercado mundial e buscando estabelecer o clima mais favor-
nacionalismo cultural, na retido moral, no c ristianismo (de uma certa vel aos negcios possvel, ele mobiliza o nacionalismo em seu esforo de
modalidade evanglica), nos valores familiares e em questes de direito sobrevivncia. A competio produz vencedores e perdedores eremeros
vida, assim como no antagonismo a novos movimentos sociais como na luta global por uma posio, e isso pode ser em si uma fonte de orgulho
o feminismo, os direitos homossexuais, a ao afirmativa e o ambienta- nacional ou de busca da essncia nacional. Um indcio disso o nacio-
lismo. Eljlbora essa aliana tenha sido sob Reagan principalmente tti- nalismo que gira em torno de competies esportivas entre pases. Na
ca, a desordem domstica dos anos Clinton obrigou o argumento dos China, o apelo ao sentimento nacionalista na luta por proporcionar uma
valores morais a ir para o topo de programa no republicanismo de Bush posio (se no a hegemonia) ao Estado na economia global declarado
filho. Esse argumento agora parte do ncleo do programa moral do (assim como a intensidade do programa de treinamento dos atletas na
movimento neoconservador 25 . Olimpada de Pequim). O sentimento nacionalista igualmente onipre-
Mas seria errneo ver essa vi rada neoconservadora como excepcio- sente na Coria do Sul e no Japo, e em ambos os casos pode ser visto
nal ou peculiar aos Estados Unidos, embora existam elementos espe- como um antdoto da dissoluo de antigos vnculos de solidariedade so-
cial sob o impacto do neoliberalismo. Fortes correntes de nacionalismo
23. CHANG, Clobalisation, p. 31. cultural se agitam nos antigos Estados-nao (como a Frana) que hoje
24. M. MLDOR , New and O/d Wars: Organized Violence in a Global Era, Cambridge. fonmam a Unio Europia. A religio e o nacionalismo cultural propor-
Polity. 1999, 130 . cionaram o alicerce moral que explica o sucesso do Partido Nacionalista
25. FRANK, What is the Matcer with Kansas. Hindu no aprimoramento de prticas neoliberais na histria recente da

. ... ....... ,>,.. ,. )''}~


..
ndia. A invocao de valores morais na revoluo iraniana e a subse- V>
""'1" " O mapa dos movi mentos da neoliberali zao
qente virada para o autoritarismo n~ levaram .ao total abandono de
prticas centradas no me rcado, embora a revoluo pretendesse com-
o
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::J
CJ)
v; Um mapa dos movimentos mediante os quais ocorreu o progresso da
::J Q)

bater a decadncia que traz o individualismo de mercado irrestrito. Um ,!:= uVI neoliberalizao no cenrio mundial a partir de 1970 diflcil de elaborar.
o;; o_ o Para comear, a maioria dos Estados que seguiram a virada neoliberal s
~"'
V> V
impulso semelhante est na base do to antigo sentido de superioridade u
<( <+=
-_J uo o fize ram parcialmente - a introd uo de maior flexibi lidade nos mer-
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O< a.
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moral que prevalece em pases como Cingapura e Japo diante do que u 'Oi cados de trabalho aqui, uma desregulao das operaes financeiras e
co - consideram o individualismo "decadente" e o multiculturalismo informe oQ)
:::;" a adoo do monetarismo a li, certa privatizao de setores nas mos
oUJ.2 dos Estados Unidos. O caso de Cingapura particularmente instrutivo. CJ)
do Estado acol. Mudanas totais na esteira de crises (como o colapso
Z5?
o~
-
o pas combinou neoliberalismo no mercado com um poder estatal coer- VI
o
civo e autoritrio draconiano, ao mesmo tempo em que invocou solidarie- e:
Q)
da Unio Sovitica) podem ser sucedidas por lentas reverses quando
os aspectos no-palatveis do neoliberalismo se tornam mais evidentes.
dades morais baseadas nos ideais nacionalistas de um Estado ilhu isolado E
;; E na luta de restaurao ou implantao do poder de uma classe alta
(depois de sua expulso da: federao malaia), valores confucionistas e, o> distintiva ocorre todo tipo de idas e vindas enquanto os poderes polticos
mais recentemente, uma fo rma peculiar de tica cosmopolita adequada e
Q) mudi\m de mos e os instrumentos de influncia se enfraquecem ali ou
sua atual posio no mundo do comrcio internacional 26 . O caso brit- VI
Q)
1
1

o se fortalecem alhures. Assim, todo mapa desses movimentos apresenta-


nico tem particular interesse: Margaret Thatcher, mediante a guerra das
ria correntes turbulentas de desenvolvimentos geogrficos desiguais que
Falklands/Malvinas e de sua postura antagnica c~m relao Europa,
precisam ser rastreados para compreender de que maneiras transforma-
invocou o sentimento nacionalista em apoio ao seu projeto neoliberal, es locais se vinculam a tehdncias mais amplas 1
embora tenha sido a idia de "Inglaterra e So J orge", e no a de Reino A competio entre territrios (Estados, regies ou cidades) com
Unido, que animou sua concepo - o que despertou a hostilidade da respeito a quem tem o melhor modelo de desenvolvimento econmico
Esccia e do Pas de Gales. ou o clima de negcios mais favorvel era relativamente insignificante
Fica claro que, embora haja perigos no minueto neoliberal com alguma nos anos 1950 e 1960. Esse tipo de competio veio a existir nos sis-
espcie de nacionalismo, o inflexvel casamento neoconservador com um temas de relaes comerciais mais fluidos e abertos instaurados depois
propsito moral nacional bem mais ameaador. O cenrio de muitos de 1970. O progresso geral da neoliberalizao viu-se por conseguinte
Estados - cada um deles preparado para recorrer a draconianas prticas cada vez mais impelido por 1jlecanismos de desenvolvimento geogrfico
coercivas ao mesmo tempo em que esposa seus prprios valores morais es- desigual. E s~dos ou regies bem-sucedidos pressionam todos a seguir
pecficos e supostamente superiores - competindo no palco mundial no seu exemplo. Inovaes revolucionrias pem este ou aquele Estado
nada tranqilizador. O que parece uma soluo para as contradies do (Japo, Alemanha, Taiwan, Estados Unidos, jChina etc.), esta ou aquela
neoliberalismo pode com demasiada facilidade se tornar outro problema. regio (o Vale do Silcio, a Bavria, a Terceira ltlia 2 ', Bangalore, o delta
A disseminao do poder neoconservador, quando no totalmente auto- do Rio Prola 3.. , Botsuana etc.), ou mesmo esta o u aquela cidade (Bos-
ritrio (do tipo que Vladimir Putin exer9e na Rssia e o Partido Comunista ton, San Francisco, Xangai, Munique etc.) na vanguarda da acumulao
exerce na China), embora alicerado de maneira bastante diferente em de capital. Mas as vantagens competitivas se mostram com demasiada
diferentes formaes sociais, pe em destaque os perigos de degenerar ecn freqncia efmeras, o que introduz no capitalismo global uma extra-
nacionalismos concorrentes e talvez mesmo em guerra. Se h em ao ordinria volatilidade. Mas tambm ve rdade que fo rtes impulsos de
alguma coisa inevitvel, ela vem mais da virada neoconservadora do que neoliberalizao emanaram de uns quantos epicentros mais importantes
de verdades eternas associadas a supostas diferenas nacionais. Assim, a e at foram orquestrados por eles.
preveno de resultados catastrficos requer a rejeio da soluo neo- O Reino Unido e os Estados Unidos sem dvida foram os lderes,
conservadora para as contradies do neoliberalismo. Mas isso presume mas em nenhum deles a vi rada deixou de apresentar problemas. Embora
que haja alguma alternativa, uma que.sto de que tratarei mais tarde.
1. PECK, Geography and Public Policy. 1
2 . Designao de um conglomerado regional de cidades do norte da Itlia que passou
26. Lee K UAN YEW, From T hird World to First: T he Singapore Story, 1965-2000 , New por um rpido perodo de expanso econmica. (N .T).
0
York, H arperCollins, 2000 . 3 O delta do rio Prola onde se concentra a recente exploso econmica da China. (N.T )

1

Thatcher tenha tido sucesso na privatizao da habitao popular e das a inovao tecnolgica que manteve esse pas bem frente no mbit~ da
utilidades pblicas, servios pblicos essenciais como o sistema nacional competio internacional na dcada de 1980 (ainda que tenha produzido
de ateno sade e a educao pblica permaneceram em larga medida tambm desemprego induzido por avanos tecnolgicos) . O crescimen-
imunes. Nos Estados Unidos, o "compromisso keynesiano" dos anos 1960 to voltado para as exportaes impeliu o pas posio de lder global.
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nunca se aproximou das realizaes dos Estados socialdemocratas da Eu- No Japo, sindicatos independentes, quando existiam, eram fracos, e ha-
-_, uo
<"' ropa. A oposio a Reagan foi, portanto, menos combativa. Seja como via altas taxl(> de explorao do trabalho. mas o investimento do Estado
"'o.
w E for, ele estava bastante preocupado com a Guerra Fria e lan0t.ljuma cor- em inovaes tecnolgicas e as estreitas relaes entre corporaes e
00 -

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rida fmamentista (o "keynesianismo militar") financiada por dl'icits para bancos (um arranjo que tambm se mostrou satisfatrio na Alemanha)
z "2 benehciar especificamente sua maioria eleitoral no sul e' no oeste do pas. geraram um espantoso crescimento voltado para exportaes nos anos
o~
Embora isso por certo no fosse compatvel com a teoria neoliberal, os 1980. em larga medida a expensas do Reino Unido e dos Estados Unidos.
dficits federais cres~entes proporcionaram na prtica uma conveniente Por conseguinte. o crescimento ocorrido nos anos 1980 no dependeu
desculpa para estrangular programas sociais (um objetivo neoliberal). da neoliberalizao exceto no sentido mais restrito de que uma maior
Apesar de toda a retrica da cura de economias doentes, nem a In- abertura do comrcio e dos mercados globais proporci~nou o contex-
glaterra nem os Estados Unidos alcanaram altos nveis de desempenho to no qual as histrias de sucesso do Japo. da Alemanha Ocidental
econmico nos anos 1980. o que sugere que o neoliberalismo no era e dos tigres asiticos puderam ocorrer com mais facilidade em meio a
a resposta s o raes capitalistas. verdade que a inAao desabou e . uma competio internacional que se intensificava . Ao final da dcada
as taxas de juros aumentaram. ma; o preo disso foram altas taxas de de 1980, os pases que haviam seguido o caminho neoliberal mais forte
desemprego (uma m~dia de 7,5% nos Estados Unidos de Reagan e mais pareciam estar com dificuldades econmicas. Era dificil no concluir que
de 10% na Inglaterra de Thatcher). Cortes em benefcios sociais e em os "regimes de acumulao" da Alemanha Ocidental e dos tigres asiti-
despesas com infra-estrutura reduziram a qualidade de vida de muitas cos mereciam ser emulados. Muitos Estados europeus resistiram por-
pessoas. O resultado geral foi uma estranha mistura de baixo crescimen- tanto a reformas neoliberais e adotaram o modelo alemo ocidental. Na
to e crescente desigualdade de renda. Na Amrica L~tina , por outro sia; o modelo japons foi amplamente emulado primeiro pela "Gangue
lado, atingida pela primeira onda de neoliberalizao forada no comeo dos Quatro" (Coria do Sul. Taiwan, Hong Kong e Cingapura) e depois
dos anos 1980: o resultado foi em geral toda uma "dcada perdida" de por Tailndia. Malsia, Indonsia e Filipinas.
estagnao econmica e perturbao poltica. Mas os modelos da Alemanha Ocidental e do Japo no facilitavam
Os anos 1980 foram de fato a dcada do Japo, das economias dos a restaurao do poder de classe. Os aumentos da desigualdade social
"tigres" asiticos e da Alemanha Ocidental como casas de fora compe- que havia no Reino Unido e particularmente nos Estados Unidos na d-
titivas da economia global. Seu sucesso na ausncia de reformas liberais cada de 1980 foram postos em xeque. Embora as taxas de crescimento
amplas torna difcil alegar que a neoliberalizao no cenrio mundial pro- fossem baixas nesses dois pases, o padro de vida do trabalho declinava
grediu como paliativo comprovado para a estagnao econmica. Com ponderavelmente e as classes altas comeavam a se sair bem. As taxas
efeito, os bancos centrais desses pases seguiam em geral uma linha de remunerao dos CEOs norte-americanos, por exemplo, eram inve-
monetarista (o Bundesbank, banco central da Alemanha Ocidental, foi jadas pelos europeus em posies comparveis. Na Inglaterra, uma nova
particularmente assduo no combate inAao). E graduais redues onda de financistas empreendedores comeou a consolidar grandes for-
das barreiras comerciais criaram presses competitivas que desemboca- tunas. Se o projeto era restaurar o poder de classe s principais elites. o
ram no sutil processo do que se poderia denominar "neoliberalizao 1 neoliberalismo era sem dvida a resposta. Em conseqncia, a possibili-
insidiosa", mesmo em pases que em geral resistiam a ela. O acordo de dade ou no de um pas ser levado neoliberalizao dependia do balan-
Maastrich, de 1981, por exemplo, que estabeleceu um amplo arcabouo 1 o de foras entre as classes (a forte organizao sindical da Alemanha
neoliberal para a organizao interna da Unio Europia, no teria sido 1 Ocidental e da Sucia prejudicou a neoliberalizao), bem como do grau
possvel sem a presso de Estados como a Inglaterra, que haviam se 1
de dependncia da classe capitalista com relao ao Estado (bem forte
comprometido com reformas neoliberais. Mas na Alemanha Ocidental em Taiwan e na Coria do Sul).
os sindicatos mantiveram-se fortes, preservaram-se as protees sociais Os recursos por meio dos quais o poder de classe tinha condies de
e os nveis relati vamente altos de salrios permaneceram. Isso estimulou ser transformado e restaurado foram instaurados de modo gradual mas
desigual durante a dcada de 1980 e se consolidaram na dcada seguinte. 1
1
Quatro componentes tiveram papel essencial nisso. Em primeiro lugar; a
vi rada para uma financializao mais aberta, iniciada em 1970, acelerou-
se durante os anos 1990. O investimento externo direto e o investimento
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V>
indireto aumentaram rapidamente por todo o mundo capitalista, mas se
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disseminaram desigualmente (Figura 4.1). dependendo com freqncia de
'w4'."Ee. quo favorvel fosse o clima de negcios em cada lugar. Os mercados
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o .~ financeiros passaram por uma forte onda de inovao e desregulao in-


w ~

z:;! ternacionalmente, e, alm de se tornarem instrumentos bem mais impor-


o1 tantes de coordenao, ofereciam meios de obteno e concentrao de
riqueza. Passaram assim a ser os recursos privilegiados de restaurao
do poder de classe. O estreito vnculo entre corporaes e bancos que
to bem servira aos alemes ocidentais e aos japoneses nos anos 1980 foi
enfraquecido e substitudo por uma crescente ligao e ntre corporaes
e mercados financeiros (as bolsas de valores). e nisso o Reino Unido e os
Estados Unidos estavam em vantagem. Na dcada de 1990, a economia
japonesa entrou em parafuso (liderado pelo colapso nos me rcados especu-
lativos de terras e imveis), e o setor bqncrio viu-se ameaado. A apres-
sada reunificao da Alemanha criou tenses, e a vantagem tecnolgica
ante rior dos alemes se dissipou, tornando necessrio abalar mais profun-
damente sua tradio socialdemocrata para garantir a sob~evi v ncia .
Em segundo lugar, havia a crescente mobilidade geogrfica do ca-
pital , facili tada em parte pelo fato corriqueiro mas essencial da rpida
reduo dos custos de transporte e de comunicaes. A gradual redu-
o de barreiras artificiais ao movimento do capital e das mercadorias,
como tarifas. controles de cmbio ou mesmo, simplesmente, tempo de
espera nas fronteiras (cuja abolio na Europa teve efeitos dramticos),
tambm desempenhou um importante papel. Embora ho uvesse consi-
dervel desigualdade (os mercados japoneses permaneceram altamente
protegidos. por exemplo), o impulso geral era na direo da padronizao
de arranjos comerciais mediante acordos internacionais que culminaram
nos firmados na Organizao Mundial do Comrcio, que passaram a
vigorar em 1995 (mais de cem pases tinham assinado esses acordos no
curso de um ano). Essa maior abe rtura ao fluxo de capital (principal-
mente norte-americano, europeu e japons) pressionou todos os pases
a examinar a qualidade de seu clima de negcios como condio crucial
para o sucesso competitivo. Como o grau de neoliberalizao estava
sendo cada vez mais considerado pelo FMI e pelo Banco Mundial uma
medida de bom clima de negcios, houve um incrvel aumento da pres-
so sobre todos os Estados para que adotassem reformas neoliberais4 .
Figura 4.1 Padro globo! de investimentos externos diretos, 2000
4. WORLD BANK, World Development Report 2005 for Everyone, N ew York, O xfurd Un1- Fonte: Dicken. Global Shift
ver sity Pre~s, 2004 .
..


Em terceiro, o complexo Wall Street-FM I- Tesouro dos Estados Uni- (para no falar do resto do mundo) a seguir a rota neoliberal. A formao da
. dos, que veio a dominar a poltica econmica nos anos Clinton , conseguiu Organizao Mundial do Comrcio (OMC) foi o ponto alto desse mpeto
.
persuadir, iludir e (graas aos programas de ajuste estrutural administra- institucional (embora a criao do NAFTA- Tratado Norte-Americano
dos pelo FMI) forar muito~ pases em desenvolvi mento a seguir o cami- de Livre Comrcio - e os acordos de Maastrich firmados antes na Eu-
o~
:2
V> '<> nho neoliberal 5 . Os Estados Unidos tambm usaram a cenoura do acesso ropa tambm tenham sido importantes arranjos institucionais regionais).
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<( o: preferencial a seu imenso mercado de consumo para persuadir muitos pa- Em termos programticos, a OMC estabeleceu padres e normas neoli-
'w
cl -
Cl
E ses a reformar sua eco nomia segundo parmetros neoliberais (em alguns berais de interao na economia global. Sua meta primordial. contudo, era
:::; ~

o o casos por meio de aco rdos bilaterais de comrcio). Essas polticas aj uda- abrir ao mximo o mundo ao livre fluxo de capital (ainda que sempre com
LI.J ;:
z;? ram a produzir o boom nos Estados Unidos na dcada de 1990. O pas, a clusula de proteo de "interesses nacionais" essenciais), pois esse era
o ~ o fundamento da capacidade do poder financeiro norte-americano, bem
cavalgando uma Qflda de inovao tecnolgica que sustentou a ascenso
da chamada "nova economia", parecia ter a resposta e dava a impresso como europeu e japons, de extrair tributos do resto do mundo.
de que suas polticas mereciam emulao, embora o emprego relativa- Nada disso era particularmente compatvel com a teoria neoliberal.
mente pleno alcanado o tivesse sido a baixas taxa~ de remunerao em exceto a nfase nas restries oramentrias e o contnuo combate a uma
condies de reduo das protees sociais (o nmero de pessoas sem inflao que por volta dos anos 1990 era quase inexistente. Claro que
sempre estavam presentes consideraes de segurana nacional que pre-
seguro social aumentou) . A flexibilidade nos mercados de trabalho e are-
judicariam inevitavelmente toda tentativa de aplicar a teoria neoli beral em
duo dos gastos com o bem-estar social (o draconiano corte do "sistema
sua forma pura. Embora tivessem gerado uma ssmica mudana geopol-
de bem-estar social que conhecemos" realizado por Clinton) come\3.rarn
tica nas rivalidades imperiais. a queda do Muro de Berlim e o fim da Guer-
a compensar para os Estados Unidos e impuseram presses competiti-
ra Fria n~ foram capazes de interromper a dana mortal de manob~as
vas sobre os mercados de trabalho mais rgidos prevalecentes em boa
geopolticas pelo poder no cenrio mundial, particularmente em reg1oes
parte da Europa (exceto na Inglaterra) e no Japo. Mas o rral segredo
que, como o Oriente Mdio, controlavam recursos essenciais ou naque-
do sucesso americano foi o fato de o pas poder ento extrai ~ altas taxas
las com acentuada instabilidade poltica e social (como os Blcs). No
de ~torno de suas operaes financeiras e corpo rativas (investimentos
obstante, atenuaram o compromisso norte-americano de ajudar o Japo
diretos e indiretos) no resto do mundo. Foi esse flu xo de tributos extrado e as economias do Sudeste Asitico como basties na linha de frente da
do resto do mundo que sustentou boa parte da afl uncia alcanada nos Guerra Fria. O papel econmico de apoio que os Estados Unidos tinham
Estados Unidos du!ante a dcada de 1990 (Figuras 1.8 e 1.9) 6 . desempenhado na Coria do Sul e em Taiwan antes de 1989 no estava
Por fim. a difuso global da nova ortodoxia econmica neoliberal e mo- disposio da Indonsia ou da Tailndia na dcada de 1990. Mesmo no
netarista passou a exercer uma influncia ideolgica cada vez mais forte. interior da estrutura neoliberal, contudo, havia muitos elementos, como
J em 1982, a economia keynesiana fora expurgada dos corredores do FMI as atividades do FMI e do G7, que funci onavam menos como instituies
e do Banco Mundial. No final da dcada, a maioria dos departamentos de neoliberais do que como centros de fora pura e simples mobilizada por
economia das universidades acadmicas dos Estados Unidos - que ti- potncias ou grupos de potncias particulares em busca de vantagens es-
nham ajudado a treinar a maioria dos economistas - tinha se e nquadrado pecficas. A crtica terica neoliberal ao FMI nunca desapareceu . A pron-
mediante a ampla aceitao do programa neoliberal , que enfatizava o ccn- ta interveno nos mrcados de moedas atravs de mecanismos como o
trole da inflao e a solidez das finanas pblicas (em vez do pleno emprego Acordo Plaza, de 1985, que baixara artificialmente o dlar com relao ao
e das protees sociais) como objetivos primordiais da poltica econmica. iene japons, e logo depois o Acordo Plaza Reverso, que buscava resgatar
Todos esses fios convergiram para a formao do chapiado "Consenso 0 Japo de sua depresso nos anos 1990, foram exemplos de intervenes
8
de Washington", da metade dos anos 19907 Os modelos Aorte-americano orquestradas que visavam estabilizar os mercados financeiros globais .
e ingls de neoliberalismo foram ali definidos como a soluo para os prcble- As crises financeiras e ram tanto endmicas como contagiosas. A crise
mas globais. Fizeram-se fortes presses inclusive sobre o Japo e a Europa da dvida dos anos 1980 no se restringiu ao Mxico, mas teve manifesta-
es globais (ve; a Figura 4 .2)9. E na dcada de 1990 houve dois conjuntos
5. GOWAN, The Global Cambie.
6. D UMENIL. LEVY. The Economics of US lmperialism. 8. R. BRENNER, The Boam and the Bubble:The US in the World Economy, London, Verso, 2002.
7. STIGLITZ , The Roaring Nineties. 9 . S. CORBRIDGE. Oebt and Develapment, Oxford , Blackwell, 1993.
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de crises financei ras inter-relacionadas que ast nalaram uma caracterstica
da neoliberalizao desigual. A "crise da tequila" que atingiu o Mxico em
1995, por exemplo, se espalhou d~ maneira quase imediata, com efeitos
devastadores no Brasil e na Argentina. Mas suas reverberaes tambm
foram sentidas em algum grau no C hile, nas Fil ipinas, na Tailndia e na

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E~ Polnia. Por que exatamente esse padro de contgio ocorreu algo difl-
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cil de explicar, porque movimentos especulativos e expectativas nos mer-
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cados financeiros no se baseiam necessariamente em fatos concretos.
Mas a financializao desregulada sem dvida implicava um srio risco
de crises contagiosas. A "mentalidade de reban ho" dos financ istas (nin-
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manifestaes tanto agressivas como defensivas. Os especuladores de
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D divisas tive ram bilhes de dlares de lucro quando foraram os governos
europeus a afrouxar o Mecanismo Europeu de Taxa de Cmbio (MT C)
1
em julho de 1993, e, em outubro daquele ano, s George Soros ganhou

'~
quase um bilho de dlares em duas semanas ao apostar contra a capaci-
dade inglesa de man~er a libra nos limites do MT C
A segunda onda de crises fin anceiras, de carter mais amplo, come-

~
1 ~,~~ ou na Tailndia em 1997 , com a desvalorizao da moeda local, o thai
,... ':e
~ .!~ .. ::::
baht, na estei ra do colapso do me rcado imobilirio especulativo. A crise
~ ~:: ~? ~ N~
.....
~" ~~~ 3~ ~ z-
oit !! / ,
8"' ; .. contamino u primeiro a Indonsia, a Malsia e as Filipinas e depois alcan-
0~ -n ~ ~ 2 .... -'-
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~ N S. C U-
a' 'Sori
jfO ~N i "' ~-
=' ' VJ...J- ou H ong Kong, Taiwan, Cingapura e a Coria do Sul. A Estnia e a
- 2N U) ;;; ~~

.. i~
- t!ci Rssia foram du ramente at ingidas e pouco depois o Brasi l desabou, com
..,,,; s:::
i ;.!!~ ~~ ~~ o fo rtes con~eq m:ias para a Argentina. Mesmo a Austrl ia, a Nova Ze-
~ e~-- E::: 5'~
i u:: 'l~ l,l - lndia e a Turquia foram afetadas. S os Estados Unidos pareciam imu-

~~'l:~
nes, mas mesmo l um fu ndo de derivativos, o Long Term Capital Mana-
gement (c ujos principais conselheiros eram dois laureados pelo Nobel em
economia), que tinha apostado errado nas variaes da moeda italiana,
"!

f~ teve de ser resgatado com nada menos de 3,5 bilhes de d lares.


ON
Todo o "regime leste-asitico" de ac umulao, facilitado por "Esta-
dos desenvolvimentistas" , estava sendo posto prova em 1997-98. Os
efeitos sociais foram devastadores:

Com o avano da crise, o desemprego disparou, o PIB afu ndou e bancos


fecharam. A ta.Xa de desemprego 9uadruplicou na Coria, triplicou na
\
Tailndia e decuplico u na Indonsia. Neste ltimo pas, quase 15% dos
trabalhadores do sexo masculino que trabalhavam em 1997 tinham per-
dido o emprego em agosto de 1998, e a devastao econmica foi ain-
Figura 4.2 A crise do d vida internocionol de 1982-85 da pior nas reas urbanas da principal ilha, Java. Na Coria do Sul, a
Fonte: Corbridge, Debt and Development pobreza urbana quase triplicou, com cerca de um tero da populao
1sERv1: o DA DIVIDA /EXPORTAES)
caindo na pobreza; na Indonsia, a pobreza duplicou ... Em 1998, o PI B
da Indonsia se reduziu em 13.1%, o da Coria em 6.7% e o da Tailndia
~ 1
em 10.8%. Trs anos depois da crise. o PIB da Indonsia ainda estava
trado. O FMI disse ento que as taxas de juro deveriam ser aumentadas
\fifJ!;i 7,5% abaixo do nvel de antes da crise, e o PIB da Tailndia estava 2.3%
e que deveria haver restries fiscais - o ,que induziu a uma profunda
depresso. Os preos dos ativos desaba ram e o FMI instou os pases a
abaixo do nvel anterior'. vender seus ativos mesmo a preos vergonhosos . .. As vendas foram
o realizadas pelas mesmas instituies financeiras que tinham retirado seu
~
V)
:::; Quando o PIB da Indonsia caiu e o desemprego aumentou. o FMI capital e precipitado a crise. Os bancos ganharam com isso polpudas co-
<{
'
w apareceu para ordenar medidas de austeridade mediante a abolio de misses por seu trabalho de vender as empresas com problemas ou por
C!J
:::; subsdios aos alimentos e ao querosene. Os distrbios e a violncia que dividi-las, da mesma maneira como tinham ganho comisses quando, em
o primeiro lugar, tinham feito o dinheiro ir originalmente para os pases 13 ,.
UJ
z se seguiram a isso "desfizeram o tecido social do pas" . As classes capi-
o talistas, formadas principalmente por chineses tnicos, foram altamen-
te inculpadas pelo fracasso. Enquanto a elite de negcios chinesa mais o Por trs dessa concepo conspiratria est o papelobscurecido e am-
e
abastada desertou para Cingapura, uma onda de assassinatos po r vin- E plamente no examinado dos fundos de deri vativos com sede em Nova
;;
gb.na e de ataques propriedade engolfou os demais membros da mino- York. Se Soros e outros especulado res podem ganhar milhes custa de

.
>
e
ria chinesa quando a horrenda cabea do etnonacionalismo se levantou ~ governos europe us ao apos tar contra sua capacidade de se manter nos
em busca de um bode expiatrio para o colapso social1 1 o termos do MTC, por que no poderiam os fundos de derivativos, arma-
A explicao-padro do FMI/Tesouro dos Estados Unidos para a cri- dos com trilhes de dlares de fundos captados nos bancos. planejar um .
se foi excesso de intervencionismo estatal e relaes de corrupo entre ataque no s a governos do Leste e do Sudeste asiticos. mas igual-
o Estado e os homens de n~gcios (o "capitalismo dos compadres"). A mente a algumas das mais bem-sucedidas corporaes do capitalismo
soluo estava em ampliar a neoliberalizao. O Tesouro e o F M 1agiram global simplesmente negando-lhes liquidez num momento de pequenas
de acordo com isso, o que teve desastrosas conseqncias. A viso al- dificuldades? O resultante fluxo de tributos para Wall Street foi imenso.
ternativa da crise dizia que no centro do problema estava a desregulao fazendo disparar os preos das aes numa poca em que as taxas de
financeira impetuosa e a incapacidade de implantar controles regulatrios poupana interna dos Estados Unidos estavam em queda. E depois que
adequados para conter investimentos internos indisciplinados e especu- a bancarrota fora declarada em boa parte da regio uma onda de inves-
lativos. H subst..,nciais provas em favor dessa segunda explicao: os timento estrangeiro direto pde voltar a fluir a fim de comprar empre-
pases que no haviam liberado seus mercados de capital - Cingapura, sas totalmente viveis ou (no caso da Daewoo) pedaos de empresas, a
Taiwan. China - sofreram bem menos do que pases como a Tailndia. preo de banana. Stiglitz rejeita essa teoria conspiratria e prope uma
a Indonsia, a Malsia e as Filipinas. que haviam. Alm disso, o pas que explicao "mais simples": o FMI estava apenas "refletindo os interesses
ignorara o FMI e impusera controles sobre o capitkl - a Malsia - se e a ideologia da comunidade finan ceira ocidental" 14 . Mas ele ignora o
recuperou mais rapidamente 12 . Depois que tambm recusou o conselho papel dos fundos de derivativos. e nunca lhe ocorre que a crescente desi-
do FMI de reestruturao industrial e financeira. a Coria do Sul passou gualdade social que ele tanto desaprova como subproduto da neoliberali-
por uma recuperao mais clere. O motivo de o FMI e o Tesouro qonti- zao pode ter sido desde o comeo sua raison d'tre.
nuarem a insistir na neoliberalizac,;:o um aparente mistrio. As vtimas
disso vm propondo crescentemente uma resposta conspiratria:
Relatbs do front
O FMI primeiro disse aos pases asiticos que abrissem seJs mercados Mxico
~o capital "quente" de curto prazo. Eles o fizeram e o dinheiro entrou em
grandes montantes. mas saiu com a mesma rapidez com que tinha en- O Partido Revolucionrio Institucional (PR!) foi o nico a governar
de 1929 at a eleio de Vicente Fax em 2000. O partido criou um
10. S. STIGLITZ, Clobali~ation and its Discontents, 57. Estado corporativista que se mostrava inclinado a organizar. cooptar.
11. CHUA, World on Fire. subornar e, se necessrio. suprimir movimentos de opdsio entre traba-
12 . HENDERSON, Uneven Crises; STIGLITZ. C/oba/ization and its Discontents, 99, tambm
dessa opinio: "a liberalizao da conta de capitais o mais importante fator de produ- 13. lbid .. 129-130 .
o da crise". 14. lbid .

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lhadores, camponeses e classes mdias que haviam constitudo a base da
revoluo. O PRI buscou realizar um modelo de modernizao e de de-
senvolvimento econmico liderado pelo Estado, centrado especialmente
num vigoroso comrcio exportador com os Estados Unidos. Surgiu um
significativo setor monopo lista estatal nos transportes, na energia e nas
utilidades pblicas, bem como em algumas indstrias de base (como o
declarou falncia em agosto de 1982. A ampla fuga de capitais que j se
iniciara antecipando-;>e desvalorizao do pesa se acelerou, e o pre-
sidente Prtillo nacionalizo u os bancos como medida de emergncia 17 .
A elite de negcios e os banqueiros desaprovaram. De La Mad rid, que
'
tomou posse como presidente a lguns meses depois. tinha de fazer uma
escolha poltica, e privilegiou os interesses dos negcios. Pode-se dizer
ao). A entrada controlada de capital externo sob o programa maquila 15 ' que isso era inevitvel, mas o poder poltico que o PRI detinha no lhe
- que permitiu principalmente que capital dos Estados Unidos produzis- dava necessariamente esse carter. Esse presidente tinha idias refor-
se no Mxico uma rea de fronteira usando mo-de-obra barata sem ser mistas, estava menos envolvido na poltica tradiFional do PRI e tinha
perturbado por tarifas ou restries sobre movimentos de me rcadorias o ntimas relaes com a classe capitalista e com ihte resses externos. A
- havia comeado em 1965. Apesa r do desenvolvimento econmico e
V nova combinao FMI-Banco Mundial-Tesouro dos Estados Unidos,

relativamente forte dos anos 1950 e 1960, os beneficios do crescimento >
promovida por James Baker para resgatar o Mxico de suas dificuldades,

no tinham chegado muito longe. O Mxico no e ra um bom exemplo ~ lanava novas presses sobre De La Madrid . Alm de insistir na a uste-
~
de neoliberali smo embutido, mas compensaes episdicas dirigidas a V
o ridade oramentria, o conglomerado insistiu , pela primei ra vez, em am-
grupos resistentes (trabalhadores, camponeses, classes mdias) de fato plas reformas neoliberais, como privatizao, reorganizao do sistema
promoveram algum grau de redistribuio de renda. A violena supres- financeiro de maneira mais compatvel com os interesses externos, aber-
so do movimento estudantil que protestava contra as desigualdades so-
tura dos mercados internos ao capital externo, reduo de barreiras tari-
ciais em 1968 deixou um amargo legado que ameao u a legitimidade do
frias e construo de mercados de trabalho mais fl exveis. Em 1984, o
PRI. Mas o balano de for as de classe comeou a mudar na dcada de
Banco Mundial, pela primeira vez em sua histria, emprestou dinheiro
1970. Os inte resses de negcios fortaleceram sua posio independente
a um pas em troca de reformas estruturais neoliberais. D~ La Madrid
e aprofundaram suas ligaes com o capital externo.
ento abriu o Mxico economia global ao to rnar o pas signatrio do
A crise global dos anos 1970 atingiu de frente o Mxico. A reao
GATT (Acordo Geral de Tarifas e Comrcio) e implementar o programa
do PRI foi ampliar o setor pblico mediante a anexao de empresas
de austeridade. Os efei tos foram dolorosbs:
privadas falidas e mantendo-as como fonte de emprego para afastar a
ameaa de descontentamento da classe. trabalhadora. O nmero de em-
De 1983a'1988, a renda per capita do Mxico caiu a uma taxa de 5% ao
presas estatais mais do que dobrou entre 1970 e 1980, tal como seu con-
ano; o valor dos salrios reais dos trabalhadores caiu entre 40% e 50%;
tingente de empregados. Mas, como essas empresas estavam perden-
a inflao, que tinha oscilado entre 3% e 4% ao ano na dcada de 1960,
do dinheiro, o governo teve de financi-las tomando emprstimos. Os chego~ aos dois dgitos a partir de 1976, tendo alcanado 100% em vrios
bancos de investimento de Nova York. afogados em petrod la res para desses anos ... Ao mesmo tempo, devido a problemas fiscais do governo
reciclar, aceitaram de bom grado a tarefa. As descobertas de reservas e reorientao do modelo econmico vigente no pas, os gastos do go-
de petrleo no territrio mexicano tornavam emprestar dinheiro ao pas verno com o bem-estar social declinaram . Os subsdios alimentao
uma aposta atraente. A dvida externa passou de 6,8 bilhes em 1972 foram reduzidos aos segmentos mais pobres da populao e a qualidade
para 58 bilhes em 1982 16 . da educao pblica e dos cuidados de sade estagnou ou caiu 18 .
Vieram ento a poltica de altas taxas de juros de Volcker, a recesso
nos Estados Unidos, que reduziu a demanda por produtos mexicanos, Na Cidade do Mxico, em 1985, isso significava que os recursos "eram
e a queda dos preos do petrleo. As receitas do Estado mexicano ca- to escassos que os gastos com servios urbanos absolutamente essen-
ram e o custo dos pagamentos do servio da dvida disparou. O Mxico ciais na capital se reduziram drasticamente para 12% nos transportes,

15'. Operao industrial especfica da ~hamada "nova economia'', nos termos da qual 17. D. MACLEOD, Downsizing the State : Privatization and the Limi t s ofNeoliberal Refor-
ingressam num dado pas insumos, peas e componentes a ser montados com mo-de- ms in Mexico, University Park, Pennsylvania Univers ity Press, 2004.
obra local e reenviados ao exterior com.o prod utos manufaturados. (N.T). 18. C. LOMNJTZ-ADLER, The Depreciation oflife during Mexico City's Transition in to "The
16. YASQUEZ, The Brady Plan. Crisis " , in J SCHNEJDER, 1. SussER (Ed .). Wounded Cilies. New York , Berg, 2004, 4 7-70.
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. 25%. l8% em assistncia sade e 26% na coleta de lixo" 19 . A onda
. de criminalidade que se seguiu tornou a capital do Mxico, at ento
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uma das mais tranqilas cidades do mundo. uma das mais perigosas da
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Amrica Latina - em uma dcada. Foi uma repetio, ainda que em
alguns aspectos mais devastadora, do que sucedera na cidade de Nova
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montante da dvida. No obstante, os primeiros passos dados no sentido V
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da privati~ao fo ram tanto hesitantes como de alcance no muito am-
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plo. Privatizar envolvia a total reestruturao dos contratos de trabalho, e
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ram terrveis batalhas trabalhistas que foram impiedosamente sufocadas o-, /
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pelo governo. O ataque aos trabal badores organizados se intensificou
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sob o governo Salinas, que comeou em 1988. Vrios dos antigos lderes I
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sindicais foram condenados por corrupo e lderes mais novos, e mais
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organizado que um dia havia no pas foi sendo continuamente reduzido.


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Salinas acelerou e formalizou o processo de privatizao. Alm de ter

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tido formao nos Estados Unidos, ele recorria aos conselhos de econo-
1 mistas formados no pas20 . Seu programa de desenvolvimento econmi-
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co foi formulado numa linguagem bem prxima da ortodoxia neoliberal.
A abertura do Mxico a mais investimentos estrangeiros diretos e ri
competio externa tornou-se um dos principais elementos do programa ~ ~ I

de reformas de Salinas. O programa maquila expandiu-se rapidamente ::E .. / ~


1 ao longo da frontei ra norte a ponto de tornar-se fundamental para a
1
estrutura industrial e de emprego do Mxico (Figura 4.3). Salinas iniciou
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1 e completou com sucesso as negociaes com os Estados Unidos que
j produziram o NAFTA A privatizao manteve o ritmo. O emprego no

l setor pblico foi cortado pela metade entre 1988 e 1994. Por volta de
2000, o nmero de empresas nas mos do Estado tinha chegado ao pe-
queno nmero 1e
duzentas em comparao com as 1.100 que havia em
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198221 . Os termos das privatizaes foram assumindo um carter cada

1 19. D . D AVIS, Urban Leviathan: Mexico City in the Twentieth Century, Philadelphia,
1 Temple University Press, 1994. 1
Rguru 4.3 Emprego nos principais setores maquilo do Mxico em 2000
20. M AC L EOD , Downsizing the State, 90-94. Fonle: Dicken. Global Shitt
21. lbid .' 71.

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vez mais atrativo para estimular a compra por estrangeiros. Os bancos,
que haviam sido apressadamente nacionalizados em 1982, foram repri-
vatizados em 1990. A fim de adaptar-se ao NAFTA, Salinas teve ainda
de abrir o setor campons e agrcola competio externa, tendo por
conseguinte de atacar o poder do campesinato, que havia muito consti-
tua um dos pilares de apoio ao PR!. A Constituio de 1917 , promulga-

.
.
o ilegal e, sobretudo, a perda de legitimidade da neoliberalizao e dos
acordos do NAFTA, exerceu seus poderes executivos para montar um
pacote de resgate da ordem de 4 7, 5 bilhes. Com um conveniente efeito
colateral da desvalorizao do peso , o capital nos Estados Unidos pde
ento entrar rapidamente no pas e comprar todo tipo de ati vos a preos
de liquidao para entrega do prdio. Embora apenas um dos bancos
"'- da pela Revoluo Mexicana, protegia os direitos legais dos povos ind- mexicanos privatizados em 1990 estivbse nas mos de estrangeiros,
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ow:::o genas e entronizou esses direitos no sistema ejido, que permitia a posse em 2000 haviam sido passadas a elas 24 de trinta dessas instituies.
z "2 e o uso coletivos da terra. Em 1991 , o governo Salinas aprovou uma lei
o: A extrao de tributos do Mxico pelos interesses da classe capitalista
de reforma que tanto permitia como estimulava a privatizao de terras externa tornou-se ento inexorvel. Mas a competio externa tambm
includas no sistema ejido , abrindo~as posse por estrangeiros. Como o
ejido proporcionava a base da segurana coletiva entre os grupos indge-
.

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passou a ser um problema: o Mxico perdeu um pondervel nmero de
empregos maquila a partir de 2000. quando a China comeou a ser bem
o
>
nas, o governo estava na verdade se eximindo de suas responsabilidades e mais barata e passou em conseqncia a ser o pas preferido por muitas

de manter essa segurana. A subseqente reduo de barreiras im-
portao foi mais um golpe, tendo em vista que importaes baratas de

o empresas estrangeiras em busca de mo-de-obra barata 23 .
Foram acentuados os efeitos de tudo isso, com destaque para as privati-
agronegcios norte-americanos eficientes, mas tambm altamente sub- zaes, sobre a concentrao de riqueza no mbito domstico mexicano:
sidiados, derrubaram os preos do milho e de outros produtos a ponto de
somente os fazendeiros mexicanos mais abastados e eficientes poderem Em 1994, a lista das pessoas mais ricas do mundo da revista Forbes reve-
competir. Prximos da inanio, muitos camponeses se viram expulsos lou que a reestruturao econmica do Mxico produzi ra 24 bilionrios.
da terra e passaram simplesmente a engrossar o contingente de desem- Destes, ao menos dezessete haviam participado do programa de priva-
pregados em cidades j com excesso de pessoas nas quais a chamada tizao, comprando bancos, aciarias, usinas de acar, hotis, restau-
economia informal (por exemplo, os camels) ia se formando aos tran- rantes, indstrias qumicas e uma empresa de telecomunicaes, bem
como concesses para operar empresas em setores recm-privatizados
cos e barrancos. No obstante, houve uma disseminada resistncia
da economia, como portos, auto-estradas com cobrana de pedgios,
reforma ejido, e vrios grupos camponeses apoiaram a rebelio zapatista
bem como telefonia celular e de longa distncia 24 .
que estourou em Chiapas em 1994 22 .
Tendo assinado o que veio a ser conhecido como Plano Brady, para
Carlos Slim, o homem mais rico do Mxico, era o dcimo quarto na
fazer jus ao perdo parcial da dvida, o Mxico teve de engolir. pelo que
lista da Forbes, controlando quatro das 25 maiores empresas mexicanas.
se veio a saber principalmente de maneira voluntria, a pi1ula envenena-
Seus interesses comerciais transcenderam as fronteiras do Mxico. e ele
da do aprofundamento da neoliberalizao preconizado pelo FMI. Ore-
se tornou um importante empreendedor na rea de telecomunicaes
sultado foi a "crise da tequila" de 1995, desencadeada, como j sucedera
em todo o territrio latino-americano, bem como nos Estados Unidos.
em 1992 , pela elevao da taxa'de juros pelo banco central norte-ame-
ricano. Isso imps uma presso especulativa ao peso, que sofreu des-
valorizao. O problema que o Mxico passara antes a emitir dvida 23. J . FORERO. As China Gallops, Mexico Sees Factory Jobs Slip Away, New York Times, 3
set. 2003. A3. "O Mxico. h um bom tempo o rei das fbricas de baixo custo e da expor-
convertida em dlar (os chamados tesobonos - ttulos do Tesouro) para
tao para os Estados Unidos, vem sendo rapidamente suplantado pela China e seus mi-
estimular o investimento externo, tendo ficado, depois da desvaloriza- 1
1 lhes de trabalhadores remunerados com baixos salrios ... Um total de 500 de 3. 700 ma-
o. sem condies de mobilizar o montante em dlares suficiente para quiladoros fecharam as portas a partir de 2001, causando a perda de 218.000 empregos,
resgat-los. O Congresso dos Estados Unidos recusou ajuda, mas Clin- diz o governo mexicano." Relatos recentes sugerem que o emprego no setor maquila vem
se recuperando com o aumento da eficincia e da flexibilidade das indstrias, bem como
ton, temendo uma perda de empregos nas indstrias norte-americanas
com a capacidade de usar a pro)jimidade com os Estados Unidos para gara ntir um fluxo
que exportavam para o Mxico, a perspectiva do aumento da imigra- constante de entregas que permitem ao varejo manter um nvel mnimo de estoques. Ver
E. MALKIN , A Boom Along the Border, New York Times, 26 ago. 2004 , WI e W7.
22. J. NASH, Mayan Visions : The Quest for Autonomy in a n Age ofGlobalization, New 24. MACLEOD, Dow nsizing the Sta te , 99- 100; CHUA, World on Fire, 61-63, oferece um
York. Routledge. 2001. breve relato das atividades de Carlos Slim.

1

Sua estratgia no setor da telefonia celular ficou famosa:' se apossar e . mento ao dlar. Seguiu-se uma breve recuperao fundada no fluxo de
.
monopolizar os mercados afluentes e de alta densidade e deixar os po- capital externo, at que os efeitos da crise econmica asitica d 1997-98
bres e de baixa densidade sem servio. Por volta de 2005, o Mxico era - alcanaram primeiro a Rssia e ento o vizinho Brasil. Com isso e com as
o nono pas do mundo em nmero de bilionrios (na frente da Arbia altas taxas de juro impelindo o oramento domstico ao dficit, uma pres-
o~ '"
V) <>-
Saudita). discutvel se podemos chamar isso de restaurao ou cria- so insuportvel se imps ao peso argentino. O capital domstico e exter-
- o
...J u o de nava do poder de classe. Fica claro que o ataque ao trabalho, ao no comeou a debandar, antecipando-se desvalorizao. A dvida da Ar-
"'<( "'o.E
w campesinato e ao padro de vida da populao funcionou no Mxico. O
co - gentina mais do que dobrou entre 1995 e setembro de 2001, enquanto as
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ow .2 destino deles ficou acentuadamente pior com a acumulao de riqueza reservas em moeda estrangeira desapareciam rapidamente. O montante
~

Z2 no Mxico e, ademais, nas mos de um pequeno grupo de magnatas


o ~
destinado ao pagamento do servio da dvida disparou para 9,5 bilhes de
apoiados por seus aparatos financeiros e legais de poder. dlares em 2001 . O FMI, que apoiara o atrelamento ao dlar e se opusera
firmemente desvalorizao temendo conseqncias inflacionrias (como
O colapso argentino
as que atingiram a Rssia e o Brasil, segundo Stiglitz com conseqncias
A argentina saiu de seu perodo de ditadura militar pesadamente en- desastrosas para ambos os pases), resgatou a Argentina com um emprs-
dividada e rigidamente aprisionada a um sistema de governana corpora- timo de 6 bilhes de dlares (o segundo maior da histria do FMI ).
tivista, autoritrio e bastante corrupto. A democratizao foi eivada de Mas nem isso pde estancar a fuga de capitais. Em 2001, o sistema
dificuldades, mas, em 1992, Carlos Menem chegou ao poder. Embcra bancrio argentino perdera mais de 17% de seus depsitos (14,5 bilhes
peronista, Menem disps-se a liberalizar a economia, em parte para obter de dlares). possvel que s no dia 30 de novembro a perda tenha sido
favores dos Estados Unidos, mas tambm para restabelecer as credenciais de 2 bilhes. O FMI recusou um emprstimo de eme rgncia dizendo que
da Argentina na comunidade internacional na esteira das revelaes da a Argentina no corrigira seu desequihbrio oramentrio. O pas decla-
"guerra suja" que empanara sua reputao. Menem abriu o pas ao co- rou moratria da dvida externa. O governo restringiu retiradas a 250
mrcio e aos fluxos de capital externos, introduziu maior flexibilidade nos dlares por semana no dia 1 de dezembro e regulou todas as transaes
mercados de trabalho, privatizou empresas estatais e a seguridade social e de contas externas acima de 1.000 dlares. Os distrbios que se segui-
equiparou o peso ao dlar a fim de controlar a inflao e dar segurana aos ram deixaram 27 mortos e o presidente De La Rua renunciou, junto
investidores estrangeiros. O desemprego aumentou, pressionando para com Domingo Cavallo, o arquiteto de sua poltica econmica. Em 6 de
baixo os salrios, ao mesmo tempo em que a elite usou a privatizao para
janeiro de 2002, o novo presidente, Duhalde, abandonara o atrelamento
amealhar novas fortunas. O dinheiro entrou s catadupas no pas e se ex-
ao dlar e desvalorizara o peso. Mas tambm decidiu congelar todas
pandiu de 1992 at que a "crise da tequila" se abateu sobre o Mxico:
as contas de poupana acima de 3.000 dlares e acabou por tratar os
depsitos em dlar como se fossem pesos, o que reduziu a poupana a
Em poucas semanas, o sistema bancrio argentino perdeu 18% de seus
cerca de um tero de seu valor anterior. Dezesseis bilhes de dlares em
depsitos. A economia, que crescera a uma taxa mdia anual de 8% da
segunda metade de 1990 segunda metade de 1994, caiu em profunda poder de compra foram transferidos dos poupadores aos bancos e, por
recesso. O Produto Interno Bruto sofreu uma contrao de 7,6% do meio destes, elite poltico-econmica . As onseqncias em termos
ltimo trimestre de 1994 ao primeiro trimestre de 1996 . .. a carga de de descontentamento social foram dramticas e de amplo alcance: o de-
juros que cabia ao governo aumentou mais de 50% de 1994 a 1996. semprego disparou e a renda desabou, fbricas ociosas foram ocupadas
Houve uma monumental sada de capital e a reduo das reservas em e reativadas por trabalhadores militantes, estabeleceram-se comits de
moeda estrangeira25. solidariedade de bairros para buscar melhores meios coletivos de sobre-
vivncia e os piqueteros foram para a rua e bloquearam as redes de trans-
O desemprego disparou para 18%. Embora o peso estivesse claramen- porte, mobilizando-se em torno de exigncias polticas essenciais 26 .
te sobrevalorizado, a desvalorizao (em contraste com a situao do M- Diante da opinio popular, que mostrou total desprezo pelos bancos, .
xico) foi impedida pela insistncia na manuteno da segurana do atrela- pelos investidores estrangeiros e pelo FMI , Kirchner, o recm~eleito pre-

25. S. Sharapura, What Happened in Argentina?, Chicago Business Online. 28 maio 26. J. PETRAS, H . VELTMEYER , System in Crisis: The Dynamcs of Free Market Captalism,
2002. Disponvel em: <http://www.chibus.com/news/2002/05/28/Worldview >. London , Zed Books. 2003, 87-110 .

. 1... .. . .. . . ..... . ..:.5.4~'


sidente populista que sucedeu Duhalde, s podia rejeitar o FMI , declarar liaridade com as estratgias organizacio nais militares e econmicas do
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moratria da dvida de 88 bilhes e fazer uma primeira oferta de paga- Japo (Park estudou na Academia Militar Japonesa) assist ncia a tiva
. mento a credores ultrajados taxa de 25 centavos por dlar27 . digno \!1J do Japo para penetrar em mercados externos.
de nota o fato de Kirchner no ter em sua equipe econmica um nico A Coria ainda era basicamente um pas agrcola em 1960. Sob o
o2 ~
V)
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<> economista treinado nos Estados Unidos. Com formao local, a equipe regime ditatorial de Park, o pas comeou a se modernizar. A classe capi-
- o
-' u
<( = seguiu a viso "heterodoxa" de que, embora importante, o pagamento talista, embora pequena, de modo algum era insignificante. Depois de
"'o.
w E da dvida externa no deveria implicar o colapso dos padres de vida na prender os principais lderes de negcios por corrupo, Park chegou a
co -
:::; ~

oo Argentina. Com sinais de recuperao em 2004, especialmente no setor um acordo com eles. O general reformou a burocracia do Estado, c riou
lU ~
z ~
manufatureiro, auxiliado pela desvalorizao do peso, o grande problema um ministrio de planejamento econmico (seguindo o bem-sucedido
o :2 .
para a Argentina enfrentar a forte competio do Brasil e, no futuro modelo japons) e nacionalizou os bancos a fim de obter o controle da
prximo, da China, medida que esta ltima vai se adaptando s regras alocao de crdito. Depois disso, passou a contar com o vigor empre-
da OMC e obtm amplo acesso ao mercado argentino. >
endedor e as estratgias de investimento de um grupo nascente de capi-

Essa histria da experincia de queda da montanha-russa da Argentina e
> talistas industriais convidados a enriquecer no processo 30 . No comeo da
~ dcada de 1960, os industriais passaram a orientar suas atividades para a
com a neoliberalizao ilustra perfeio a relao bem pequena entre a ~
D
teoria neoliberal e a prtica da neoliberalizao. Como o apontou um mem- exportao, dado que o Japo recorria cada vez mais a eles como plata-
bro do Instituto Ludwig Von Mises, de orientao neoliberal, a "deflao forma de reexportao de produtos semimanufaturados japoneses para o
confiscatria" que ocorreu no pas .foi bem apropriadamente interpretada mercado dos Estados Unidos. Floresceram empreendimentos conjuntos
por suas vtimas portenhas como "roubo via bancos pelas elites polticas" 28 . com empresas japonesas, que os coreanos usaram para obter tecnolo-
Ou, como Veltmeyer e Petras preferem caracteriz-lo, todo o episdio re- gia e experincia em mercados externos. O Estado coreano apoio u essa
cende a "um novo imperialismo: pilhagem da economia, incremento de estratgia voltada para exportaes mobilizando poupanas domsticas,
1

vastas desigualdades, estagnao econmica seguida de uma profunda e


1 recompensando negcios bem-sucedidos e estimulando sua fuso em
duradoura depresso e monumental empobrecimento da populao em chaebols (grandes conglomerados de empresas integradas, como H yun-
dai, Daewoo e Samsung) mediante o acesso fcil a c rditos. vantagens
conseqncia da maior concentrao de riqueza da histria argentina" 19 .
fiscais, insumos, controle da fora de trabalho e apoio no acesso a mer-
Coria do Sul cados externos (especialmente norte-americano). Com a ajuda de uma
pesada estratgia de desenvolvimento industrial (com destaque para a
A Coria do Sul saiu da guerra de 1950-53 como um pas devasta- produo de ao, a fabricao de navios, de produtos petroqumicas e
do, em posio poltica e econmica lastimvel. Sua vi rada econmica eletrnicos, automveis e maquinrio), vrias chaebols mudaram de dire-
costuma ser datada do golpe militar que levou ao poder o general Park o e se tornaram atores globais nesses ramos industriais a partir da me-
Chung Hee. A renda per capita era inferior a 100 dlares em 1960, mas tade dos anos 1970. Tornaram-se tambm o locus de poder de uma classe
hoje supera os 12.000 dlares. Esse espantoso desempenho econmico capitalista nacional cada vez mais abastada. Com o aumento do porte e
1
citado com freqncia como o perfeito exemplo do que deve fazer dos recursos do~ chaebols (perto da metade dos anos 1980, tres chaebols
A

todo Estado desenvolvimentista. Mas a Coria do Sul teve de incio produziam um tero do produto nacional), sua relao com o Estado
duas vantagens geopolticas: como estava na linha de frente da Guerra se modificou; em meados da dcada de 198q. eles "detinham poder e
Fria, os Estados Unidos estavam prontos a apoi-la militar e economi- influncia suficientes para lanar uma bem-sucedida campanha pelo am-
1
camente, em especial nos primeiros anos. Mas, o que menos bvio, a plo desmantelamento do impressionante aparato regulatrio do Estado" .
ex-relao colonial com o Japo lhe conferia beneficias que iam da fami- No mais dependentes do Estado, graas sua posio bem estabelecida 1
1 no comrcio internacional e seu acesso independente ao crdito, a classe
27 . S. SOEDERBERG, Contesting Global Covernance in the South : Debt . Class, and the New capitalista passou a favorecer sua prpria verso da neoliberalizao 31 .
Common Sense in Managing Globalization , London, Pluto Press, 2005 . 1
28. J. SALERNO, Confiscatory Def/atian: The Case ofArgentina , Ludwig von Mises lnstitu- 30. V. CHIBBER , Locked in Place: State- Building and Late lndustrialization in lndia, Prince-
'
te. Disponvel em: < http://www.mises.org?full$tory.aspx?contro1=890> . ton , Princeton University Press, 2003 .
29. PETRAS, VELTMEYER , System in Crisis, 86. ~I. lbid ' 245 . :
1
Ess' verso tinha como base a proteo de seus prprios privil-
gios e a reduo dos controles regulatrios. Os baAcos fo ram na prti -
ca privati zados. A ligao estreita e com freqncia corrupta de poder _:i
que tanto unia a liderana dos chaebols e o Estado mostrou-se dificil
o
.2
V)
de romper, e os bancos coreanos emprestavam tanto com base em fa-
:::;
..; vo res polticos como por slidas razes de investimento. O s negcios
"coUJ coreanos tambm precisavam da liberalizao das relaes comerciais
:::;
o
UJ
e dos fluxos de capitais (algo que tambm foi imposto de fora por meio
z da Rodada Uruguai em 1986) para ter condies de investir livremente
o
no exterior seus excedentes de capital (Figura 4.4). O capital coreano
explorou a transfernciq da produo para outros pases usando fo ras o
o
o
o
oli)
de trabalho mai s baratas e mais obedientes. E assim se iniciou a expor- li) o
N

tao de prticas de trabalho degradantes por meio de redes coreanas


de subcontratao que chegaram America Latina e frica do Sul ,
bem como a boa parte do leste e do sudeste da sia. Depois da reva-
lori"zao do iene em 1995, o Japo _,passou a usar a transferncia da
prod uo para localidades de baixo custo na Tailndia. na Indonsia e
na Malsia. Essa al terao. associada entrada da China no mercado
mundial. intensificou a competio intra-regional. Embo ra no incio os
chineses s tenham competido com a Coria do Sul (e outros pases
da regio) em setores produtivos de baixo valor adicionado (como os
txteis). logo os chineses passaram cadeia de alto valor adicionado. A
resposta sul-coreana fo i transfe rir boa parte da produo para a C hi na
por meio do investimento direto. o que pode ter sido bom para as corpo-
raes coreanas. mas no para o emprego no interior da Coria.
Depois de um boom de exportaes no fina l da dcada de 1980 , a
indstria coreana sucumbi u competio. perdendo mercados de ex-
portao e sofrendo um colapso de lucratividade a partir de 1990. O s
chaebols recorreram tomada de emprstimos, cada vez mais junto a
bancos estrangeiros. Os negcios coreanos passaram a exibir um alto
quociente dvida/capital prprio ~ por isso ficaram vulnerveis a todo
aumento rpido das taxas de juros 32 . No plano domstico. a Coria do
Sul tambm teve de enfrentar o crescente poder do trabalho organiza-
do. A industrializao em alta escala implicou uma proletarizao e uma
urbanizao em escala igualmente alta, o que favoreceu a organizao
do trabalho. Nos primeiros anos. organizaes sindicais independentes
foram impiedosamente reprimidas. Mas o assassinato de Park (por seu
prprio chefe da inteligncia) em 1979. seguido por um brutal massacre
de manifestantes civis que protestavam em Kwangju. em 1980. desen-

Figuro 4.4 A Corio do Sul vai ao exterior: investimento externo direto jlED) . 2000
32. R. WADE, E. VE NEROSO, The Asian Crisis: The H igh Debt Model versus the Wall Fonte: Dicken. Globo! Shift
Street-Treasu ry-IMF Complex, New Left Review 228 (1998) 3-23.
cadeou um movimento popular de democratizao que uniu estudan- de .estreitos ganhos financeiros de Wall Street36 . Quando a crise asitica
tes, trabalhadores e outros setores da populao. A democratizao estourou, o FMI incitou a Coria do Sul a elevar as taxas de juros para
foi formalmente co nseguida em 1987 . Os salrios aumentaram na me- defender sua moeda e, ao agir assim, lanou a economia numa recesso
dida em que os sindicatos consolidaram se u poder diante da contnua ai nda mais profunda. Isso levou falncia muitas empresas com um alto
o;; 1
1
~
V) '<>o represso governamental. Os empregadores desejavam mercados de quociente dvida/capital prprio. Altas taxas de desemprego, queda dos
-_, u
<{ "'
trabalho mais flexveis, mas sucessivos gove rnos enfrentavam dificulda- nveis de salrios e mesmo mais falncias de chaebols (a Daewoo afundou
"o.
LU E
des para implant-los. A formao e a legalizao, em 1995, da Federa- e a H yundai chegou perto) seguiram-se imediatamente a isso. O governo
a'.l -
:::;.
O g o Coreana de Sindicatos, de cunho democ rtico, confirmaram o po- apelou ao FMI e aos Estado!; Unidos. Em troca de um resgate da ordem
LU -
z~
der crescente do trabalho organizado 33 . de 55 bilhes de dlares, ele aceitou abrir os servios financeiros pro-
o :2
A capacidade declinante do Estado para disciplinar o capital durante priedade externa e permitir a livre operao de empresas estrangeiras.
e
os anos 1990 foi exacerbada na crise de 1997-98. O capital externo havia Os termos do resgate no foram convincentes, e dez dias depois, diante
muito faz ia campanha em favor de um acesso mais fci l a um mercado ~ da bancarrota iminente, outro acordo teve de ser firmado ; nele, os ban-

.
>
domstico trad icio nalmente protegido, bem como de uma maior liberali- e cos emprestadores reescalonaram a dvida coreana (um "minirresgate")
~
zao financeira. A arquitetura em evoluo do comrcio e das fi nanas o em troca do privilgio de acesso a futuras receitas (reflexos da soluo da
internacionai s garantiu algum sucesso nessa frente no comeo dos anos cidade de Nova York) . Por ca~sa disso, "os coreanos sofreram a falncia
1990. O preo cobrado por Clinton para apoiar a incorporao da Co- em larga escala de empresas grandes e pequenas, alm de uma recesso
ria OCDE foi uma forte dose de liberalizao financeira. Mas a irrup- que contraiu em 7% a renda nacional, baixou os salrios mdios em 10%
o da crise foi precedida pela insatisfao trabalhista dirigida aos chae- e aumentou a taxa de desemprego para cerch de 9%" 37 . Disso tudo se
bols (que na poca pretendiam demitir milha res de trabalhadores) e por podem extrair duas lies. Em primeiro lugar, "os coreanos aprenderam
protestos dos trabalhadores contra as polticas repressivas do governo da maneira mais dura possvel que, no momento de sua runa financeira,
com relao aos sindicatos. Em rharolde 1997, o governo aprovou uma os Estados Unidos preferiram promover ainda mais seus interesses paro-
nova legislao trabalhista que introduziu um nvel de fle xibilidade bem quiais"; em segundo, que os Estados Unidos definiram ento esses inte-
maior nas relaes trabalhistas, tendo assim sancionado tacitamente as resses particulares inteiramente nos termos de Wall Street e do capital
demisses34 . Contudo, muitos dos chaebols estavam pesadamente endi- financeiro 38 . A aliana Wall Street-Tesouro-FMI na verdade aplicou
vidados com e mprestadores externos cada vez mais suspeitos e com Coria do Sl!l aquilo que os banqueiros de investimento tinham aplicado
bancos nacionais que j contavam preponderantemente com crditos de 1
na metade dos anos 1970 cidade de Nova York. O subseqente renas-
difki l recebimento. O governo ti:iha uma posio to fraca no tocante a cimento da economia coreana {que em parte ignorou os conselhos do
reservas de moedas estrangeiras que nada podia fazer. Vrios chaebols, FMI sobre a reestruturao assim como sobre a diminuio da militncia
como a H ansin e a Hamho Steel, pediram falncia na primeira metade dos trabal~adores) teve como 17rimeiro e primordial efeito aumentar o
de 1997 , antes de ocorrer a crise da moeda. Quando ela irrompeu, os fluxo de tributos para os cofres de Wall Street e o conseqente aumento
bancos estrangeiros retiraram o apoio dado Coria, deixando vrios do poder concentrado da classe de elite norte-americana. O poder dos
outros chaebols, assim corno o prprio pas, perto da falncia 35 . chaebols foi ou abalado ou reconstitudo com a entrada do capital estran-
O s Estados Unidos no viram motivo para oferecer ajuda finance ira geiro numa onda de fuses e aquisies arquitetada pelo que veio a ser
(a Guerra Fria acabara) e. em vez disso. seguiram os ditames de W all indelicadamente chamado de "capital predador" 39 ' vindo do exterior.
Street, que havia muito pressionava em favor da liberalizao financeira A estrutura internq. de classe est em um fluido processo de mudan-
por seus prprios motivos de lucratividade. Stiglitz reconheceu que os in- a no momento em que o capital sul-coreano transforma suas relaes
teresses nacionais norte-americanos estavam sendo sacrificados em favor
3~. lbid.,1 30.
33. M. W o o -Cu MMINGS, Sourh Korean Anri-Americanism , Japan Policy Research lnstitu- 37. Woo-CUMMINGS, Sourh Korean Anti-Americanism, 4.
te Working Pape r 93, jul. 2003. 38: Sr1GL1TZ, Globalization and its Discontents , 130, 206-207 .
34. lbid .. 5. 1
39 . Jogo de palavras entre venture capital, "capital empreendedor", e vulrure capital,
35. STIGLITZ , Clobalizarion ond irs Discantenrs. que traduzimos por "capital predador" . (N.T )
com o Estado e corri o mercado global. Por trs disso, contudo, os dados A partir da metade dos anos 1970, a Federao dos Empregadores
mostram que a desigualdade de renda e o empobrecimento dispararam Suecos (sem dvida emulando sua similar nos Estados Unidos) aumen-
durante e depois da crise. A informalizao e a "flexibilizao" crescentes tou o nmero de membros, mobilizou uma enorme parcela de capital
da fora de trabalho (algo particu larmente deletrio para as mulheres}, e lanou uma campanha contra a excessiva regulao e em favo r da
oz . crescente liberalizao da economia, da reduo da carga tribut ria e da
V)
O
I.> sustentadas por mais uma rodada de represso estatal dos trabalhadores
-_, ua
-1'. "' e dos movimentosfcomunitrios, indicam uma ofensiva de classe reno- diminuio dos compromissos excessivos com o bem-estar social, que
""a.E
LU ao ver da Federao causava estagnao econmica . Mas quando che-
C'.l -
:J Q)
vada contra os menos providos que s pode pressagiar as conseqncias
o.~ usuais para a acumulao de poder de classe dentro e fora do pas. gou ao poder em 1976. substituindo os socialdemocratas pela primeira
w -
.z "!! vez desde a dcada de 1930, o Partido Conservador, de centro-direita,
o: no conseguiu pr em prtica as propostas dos patres: os sindicatos
Sucia
e
E eram muito fortes e a opinio pblica no estava convencida . Quando
provvel que em nenhum outro lugar do mundo ocidental alm da i ficou claro que o confronto direto com os sindicatos, mediante greves
Sucia, nos anos 1970, o poder do capital tenha sido mais democrafica-
mente ameaado. Na Sucia governada pelos socialdemocratas desde a
..
o
>
e

o
patronais e a no-colaborao nas negociaes de salrios, tambm no
funcionava, os patres passaram antes a boicotar do que confrontar os
dcada de 1930, o balano de foras de classe estava estabilizado em tor- arranjos inttitucionais do Estado corporativista. Em 1983. eles se recu-
no de uma forte estrutura de classe centralizada que barganhava direta- saram a participar da negociao geral, e a partir de ento os acordos de
mente, em termos coletivos, com a ~lasse capitali sta sueca ses salrios. salrios e benefi'cios teriam de ser fi~mados empresa por empresa . Quan-
ben~fi'cios. condies de trabalho etc. Politicamente, o Estado de bem- do persuadiram um sindicato a aceitar isso. eles prejudicaram gravemen-
estar sueco se organizara em torno de ideais de um socialismo redistribu- te o poder coletivo do trabalho.
tivo com taxao progressiva e uma reduo da desigualdade de renda Todavia, o mais eficaz de tudo foi a propaganda feita pelos emprega-
e da pobreza conseguida em parte pela oferta de elaborados servios de dores. Eles usaram seu controle sobre o prmio N~bel de economia para
bem-estar social. Embora pequena, a classe capitalista era extremamen- consolidar o neoliberalismo no pensamento econmic~ sueco. Queixas
te poderosa. Ao contrrio de muitos outros Estados socialdemocratas e de longa data feitas por intelectuais e profissionais contra os universalis-
dirigistas, a Sucia resistira tentao de nacionalizar os principais seto- mos opressores e as polticas de elevada taxao do Estado sueco foram
res da economia (exceto os transportes e as utilidades pblicas). Apesar cultivadas as.siduamente numa mar montante de retrica que louvava
de haver muitas empresas de pequeno porte, algumas poucas famlias as liberdades e os direitos individuais. Esses debates reperc utiram na m-
detinham uma parcela desproporcional dos meios de produo. dia e foram sendo cada vez mais aceitos pelo imaginrio popu lar. Mere-
Como em quase todas as sociedades capitalistas avanadas, o descon- ce especial destaque o banco de idias dos empregadores - o Centro
tentamento trabalhista floresceu no final dos anos 1960, desencadeando de Negcios e Estudos de Poltica (SNS) -, que patrocinou pesquisas
uma onda de reformas regulatrias que restringiu o poder do capital e am- srias sobre estruturas e perspectivas econmicas (como o NBER nos
pliou o do trabp.lho mesmo nos locais de trabalho. A proposta que mais Estados Unidos) que provaram repetidas vezes. "cientificamente", para
ameaou a classe capitalista foi o Plano Rehn-Meilner. Ele previa que o as elites polticas e a opinio pblica que o Estado de bem-estar social
imposto de 20% sobre os lucros corporativos iria alimentar fundos de assa- era a causa fundamental da estagnao econmica4 1
lariados controlados pelos sindicatos que iriam ser investidos nas corpora- A real transio para o neolibera lismo foi a eleio do governo con-
es. O efeito seria urna reduo sustentada da importncia da propriedade servador em 1991. Mas o caminho j fora preparado em parte pelos so-
privada e uma ampliao da propriedade coletiva gerida por representantes cialdemocratas, cada vez mais pressionados a encontrar sadas para a
dos trabal~ado~es. Isso equivalia a "um ataque frontal santidade da pro- estagn.ao econmica. A implementao parcial por estes ltimos de
priedade privada". Por mais generosos que possam ter sido os termos da alguns compnentes do progrma neoliberal sugeria a aceitao das per-
transferncia de propriedade, a classe capitalista viu-se ameaada por uma suasivas anlises do SNS. Agora, era antes a esquerda do que a direita
gradual aniquilao como classe identificvel. E ela respondeu altura 40 . que no tinha idias. Os sindicatos foram convencidos a restringir au-

40. BLYTH, Creat Transfarmations, 205. 41. lbid '238-242 .

e~< . . ... c. n ,. -._ _,,,<a;. ?,i'\S!l,m



mento de salrios para aumentar os lucros e estimular o investimento. A A opinio pblica ainda permanecia bem apegada s suas estruturas de
.
. . desregulao da atividade bancria (que levou a uma bolha especulativa bem-estar social. A desigua\dade sem dvida aumentou, mas de modo
clssica na alocao de crdito e no mercado habitacional) e a reduo algum chegou perto dos nveis dos Estados Unidos ~ da Inglaterra. Os
. de impostos para os mais abastados (mais uma vez supostamente para nveis de pobreza se mantiveram baixos e os de servios sociais em
o ~
2 '<>
</)
aumentar os investimentos) j tinham ocorrido no final dos anos 1980. O nveis elevados. A Sucia um exemplo dtj que se poderia denom inar
- u
_, o
<. "' Banco Central sueco (sempre conservador) acabou por muda r de mis- "neoliberalizao circunscrita", e sua condio social de modo geral su-
"o.
:.u E so: em vez de manter o pleno emprego, combater a inflao. O colapso perior reflete esse fato.
co -
o:::; "o
UJ :
da bolha especulativa nos preos dos p-tivos que se seguiu ao aumento
z "!?
dos preos do petrleo de 1991 levou fuga de capitais e a falncias
O : Foras e fluxos
internas que custaram muito ao governo sueco. A culpa pela c rise foi o
posta instintivamente nas ineficincias do Estado de bem-estar social, e
Os dados reunidos at aqui sugerem que o desenvolvimento geogr-
e o governo conservador que chegou ao poder recebeu com simpatia .,"E fico desigual foi tani:o um resultado da diversificao, da inovao e da

>
o plano da Cmara Sueca do Comrcio de completa privatizao do e competio (por vezes de tipo monopolista) entre modelos de governan-
Estado de bem-estar social. "~ 1 a nacionais, regionais e mesmo metropolitanos quanto o foi da imposio
o
Blyth considera que os remdios propostos eram totalmente impr- por algum poder hegemnico externo, como os Estados Unidos. Uma
prios para as circunstncias. Ele alega que o problema foi o "bloqueio cog- anlise mais meticulosa sugere uma ampla gama de fatores que afetaram
nitivo" - a incapacidade de pensar em qualquer outra soluo alm da o grau de neoliberalizao em hsos particulares. A maioria das anlises
poltica prescrita pela ortodoxia neoliberal. "Foi essa homogeneidade, em convencionais das foras em ao concentra-se em alguma combinao
termos de profissionais e de idias, aliada politizao dos negcios, que do poder das idias neoliberais (que se sustenta ter sido particularmente
introduziu essas novas idias no programa e acabou por levar transfor- grande nos casos da Gr-Bretanha e do C hile), da necessidade de reagir a
mao do liberalismo sueco." O resultado prtico foi uma sria depresso crises fi nanceiras de.naturezas diversas (como no Mxico e na Coria do
que reduziu a produo e dobrou as taxas de desemprego em dois anos. Sul) e de uma abordagem mais pragmtica de reforma do aparato de Es-
Como o governo ia perdendo a confiana pblica, era preciso encontrar tado (caso da Frana da China) a fim de melhorar a posio competitiva
outra maneira de manter as reformas neoliberais. A reao foi entrar na no mercado global. Embora todos esses elementos tenham tido alguma
Unio Europia, manobra que ''_talvez seja mais bem entendida como a relevncia, muito surpreende a ausncia de anli ses das foras de classe
tentativa dos negcios e dos conserv9dores de dei.xar que as idias e insti- que possam"ter estado presentes. Por exemplo, nem mesmo foi conside-
tuies da UE obtivessem por convergncia internacional aquilo que no rada a possibilidade de que as idias dominantes possam ter sido as idias
tinham conseguido fazer mediante a reforma domstica" . A entrada na de alguma classe dominante, embora haja um endrme volume de dados a
UE em 1993-94 privou o Estado de muitos dos instrumentos que ele tinha comprovar as amplas intervenes das elites de negcios e dos interesses
mantido antes para combater o desemprego e promover o salrio social 42 . comerciais na produo de idias e ideologias: mediante o investimento
O resultado foi que, mesmo quando os socialdemocratas voltaram em bancos de idias, no treinamento de tecnocratas e no controle da m-
ao poder em 1994, o programa neoliberal , "reduo do dficit, controle dia. Descarta-se como demasiado conspiratria a possibilidade de que as
da inflao e equil1brio oramentrio, em vez de pleno emprego e dis- crises financeiras sejam causadas pel recusa em investir, pela fuga de ca-
tribuio eqitativa de renda, tornou-se a pedra de toq ue da poltica pitais ou pela especulao financeira o u a possibilidade de que essas crises
macroeconmica" 43 . A privatizao da aposentadoria e dos beneflcios sejam deliberadamente arquitetadas para facilitar a acumulao por espo-
sociais em geral foi aceita como medida inevitvel. Blyth interpreta esse liao, mesmo diante de inmeros indcios suspeitos de ataques especu-
fato como "dependncia de trilha" -certa lgica de tomada de decises lativos coordenados a esta o u quela moeda. Ao que parece, precisamos
alimentada por idias hegemnicas arrasta tudo sua passagem. O libe- de um arcabouo terico mais abrangente para inte rpretar os caminhos
ralismo embutido sofreu eroso, mas de modo algum foi desmantelado. complicados e geograficamente desiguais da neoliberalizao.
preciso dar alguma ateno a condies contextuais e arranjos ins-
42 . lbid., 229-230. titucionais, visto que estes variam amplamente de Cingapura ao Mxi-
43. lbid .. 231-233. co e a Moambiq ue, e da Sucia Gr~-Bretanha, te ndo por coro lrio
variaes na fac ilidade com a qual ocorreu a converso ao neoliberalis- aceitaram a reestruturao neoliberal como o caminho a seguir, ainda que
mo. O caso da frica do Sul particularmente perturbador. Emergindo com base nos conselhos de tecnocratas treinados nos Estados Unidos.
em meio a todas as esperanas produzidas pelo colapso do apartheid E na Sucia foram os patres que buscaram a integrao europia como
e desesperado para integrar-se economia global, o pas foi em parte recurso para estabelecer um programa domstico neolibe ral para uma
o ~ .::'.!
economia em dificuldades. improvvel que mesmo o mais drac~niano
"C;j"
~"'<> convencido e em parte coagido pelo FMI e pelo Banco Mundial a seguir
.
~ o
V)
-__, uo u o
-' Ol
<( o: a linha neoliberal, com o resultado previsvel de o apartheid econmico ::> o
,_.. programa de reestruturao do FMI possa ir adiante sem ao menos al-
"'ClE
LU
C'.l -
::::; . atual confirmar em larga medida o apartheid poltico que o precedeu 44 .
-ts modificaes do equilbrio interno de foras de classe no mbito de
":): 1J.
<( -
u~
gum apoio interno da parte de algum. Tem-se por vezes a impresso de

w -~ que o FMI apenas assume a responsabilidade por faze r coisas que alguma
."'
O
..., -o (j,
] um Estado especfico ao longo do tempo tambm provou ser um dete r- o fora de classe interna quer faze r de qualquer maneira. E h um nmero
minante crucial. Na medida em que o trabalho organizado logrou mante r suficiente de casos bem-sucedidos de rejeio de conselhos do FMI para
o u adq uirir (no caso da Coria do Sul) uma forte presena, a neoliberali- e sugerir que o complexo Tesouro dos Estados Unidos-Wall Street-FMI

.~
. zao enfrentou barreiras slidas e em alguns casos intransponveis. O > no to poderoso quanto por vezes se afirma. S quando a estrutura
enfraquecimento (como na ,Gr-Bretan ha e nos Estados Unidos), a su-
perao (como na Sucia) ou a destruio violenta (como no Chi le) das
.

o
>
e
~
interna de poder fo i reduzida a uma casca oca e os arranjos institucionais
internos esto num total caos, seja em funo de um colapso (como na
foras do trabalho organizado uma precondio necessria da neolibe- Unio Sovitica e na Europa Central). por causa de guerras civis (como
ralizao. Da mesma maneira, esta tem dependido com freq ncia do em Moambique, no Senegal ou na Nicargua) ou em razo de fraquezas
poder. da autonomia e da coeso cre~centes dos negcios e corporaes degenerativas (como nas Filipinas), vemos foras externas orquestrando
e de sua capacidade como classe de pressionar o poder do Estado (como livremente reestruturaes neoliberais. E nesses casos a taxa de sucesso
nos Estados Unicjos e na Sucia). Essa capacidade exercida com maior tende a ser pequena, justo porque a neoliberalizao s pode funcionar
fac ilidade, de maneira direta, por meio das instituies financeiras, dos com um Estado fo rte, um me rcado fo rte e instituies legais.
compo rtamentos de mercado, da interrupo de investimentos ou da indubitvel ai nda que o encargo de todos os Estados no sentido de
fuga de capitais, e, indiretamente, influenciando o resultado de eleies, criar "um clima de negcios favorvel" para atrair e conservar um capital
fazendo lobby , subornando e corrompendo, ou, d~ forma mais sutil. ob- geopoliticamente mvel teve sua participao, especialmente em pases
tendo o poder sobre as idias econmicas. O grau em que a neolibe rali- capitalistas avanados (como a Frana). Mas o estranho nessa circuns-
zao foi incorporada s compreenses de senso comum da populao tncia q ue "neoliberalizao" e "clima de negcios favorvel" sejam
em geral tem exibido amplas variaes. a depende r da fo ra da creria no tidos to freqentemente como equivalentes, como no Relatrio sobre
poder das solidariedades sociais e na importncia das tradies de res- o desenvolvimento , do Banco Mundial, de 2004 45 . Se a neoliberalizao
ponsabilidade e proviso sociais coletivas. Tradies polticas e culturais produz descontentamento social e instabilidade poltica do tipo que a
1
que esto na base do senso comum popular tiveram por conseguinte lndonsia ou a Argentina vivencia ram em poca recente, o u se resulta
participao na diferenciao do grau de aceitao poltica ~os ideais da em depresso e restries ao crescimento dos mercados internos, ento
lib~rdade individual e das determinaes do livre mercado, em oposio seria possvel com a mesma facilidade dizer que ela antes repele do que
a outras fo rmas de sociabilidade. estimula investimentos 46 . Mesmo quando algum aspecto da poltica neo-
Contudo, o aspecto mais digno de nota da neoliberalizao vem da liberal com relao a, digamos, me rcados de trabalho flexibilizados ou
complexa interao entre dinmica interna e foras externas. Embora liberalizao financeira foi solidamente implantado, no fica claro que
e m certos casos se possa conceber com certo grau de racionalidade que isso seja por si s bastante para atrair capitais mveis. E h, alm disso,
estas ltimas foram dominantes, na maioria dos exemplos as relaes so o problema bem mais srio de que tipo de capital atrado. O capital de
bem mais intricadas. Afinal. no Chile, foram as classes altas que procura- portflio atrado com a mesma faci lidade por uma expanso especula-
ram a aj uda dos Estados Unidos para arquitetar o golpe, e foram elas que tiva e po r slidos arranjos institucionais e infra-estru.t urais que poderiam
atrair indstrias de alto valor adicionado. Atrair "capital predador" difi-
44 . P. BoNo, Elice Transician: From Apartheid to Neol ibe ralism in South Africa. London .
Pluto Press, 2000; lo. ,IAgainst Global Aporcheid: South Africa Meets the World Bank , 45. W ORLD BAN~. World Developmenc Repare , 2005 .
the IM F and lnternational Finance, London , Zed Books , 2003. 41 . 46. STIGLITZ. Globalizacion and ics Oisconcencs, 43.

''
cilmente parece ser um empreendimento benfico, mas isso o que na fundamental do que a neoliberalizao sempre foi. Tem constitudo um
realidade a neoliberalizao conseguiu na maioria das vezes (como o ad- talento especial da teoria neolil:x:ral a capacidade de oferecer uma ms-
mitem declaradamente crticos como Stiglitz). cara benevolente, plena de palatras que soam prodigiosamente positivas,
Consideraes geopolticas contingentes tambm tiveram seu papel. como liberdade de ao, liberdade de pensamento, escolha e direitos,
o o;
~ ' A posio da Coria do Su l como Estado estratgico na Guerra Fria para ocultar as realidades extremamente desagradveis da restaurao
-_, uo
V) "'

:= concedeu de incio ao pas a proteo dos Estados Unidos ao seu de- ou reconstituio do poder de classe nu e cru, tanto no plano local como
"'a.E
UJ
d)- senvolvimentismo. A posio de Moambique como Estado estratgico no transnacional, porm mais especificamente nos principais centros fi-
::::; Q)

levou a uma guerra civil fomentada pela frica do Sul para solapar a ten- nanceiros do capitalismo global.
"
UJ -
z ;!
tativa da Frelimo (Frente de Libertao de Moambique) de construir o
o ~
socialismo. Pesadamente endividado por causa da guerra, Moambique
foi presa fci l da indinao do FMI por reestruturaes neoliberais 47 .
Governos contra-revolucionrios apoiados pelos Estados Unidos na
Amrica Central, no Chile e em outras partes do mundo produziram
muitas vezes resultados semelhantes. Mesmo uma )osio geogrfica
especfica, como a proximidade do Mxico com os Estados Unidos e sua
peculiar vulnerabilidade a presses norte-americanas, foi um fator inter-
veniente. E o fato 9e os Estados Unidos j no precisarem se defender
da ameaa do comunismo implica que o pas j no tem necessidade de
preocupar-se excessivamente cqm o fato de reestruturaes neoliberais
desencadearem desemprego em: massa e descontentamento social aqui
ou ali. Os Estados Unidos, para grande tristeza dos leais tailandeses, que
apoiaram o pas durante toda a Guerra do Vietn, no se deu ao trabalho
de resgatar a Tailndia no momento da aflio. Na verdade, instituies
financeiras norte-americanas e de outras procedncias se deliciaram
consideravelmente com o papel de capital predador.
Mas um fato persistente no mbito dessa complexa histria da neo-
libe ralizao desigual tem sido a tendncia universal a aumentar a de-
sigualdade social e a expor os r;nembros menos afortunados de toda e
qualquer sociedade - seja na Indonsia, no Mxico ou na Inglaterra
- ao frio glacial da austeridade e ao destino tenebroso da crescente
marginalidade. Embora essa tendncia tenha sido minorada aqui e ali
por polticas sociais, os efeitos na outra extremidade do espectro social
tm sido deveras espetaculares. No se viam desde a dcada de 1920 as
incrveis concentraes de riqueza e de poder hoje existentes nas altas
esferas capitalistas. Tm sido espantosos os fluxos de tributos em favor
dos principais centros financeiros mundiais. No entanto, o que ainda
mais surpreendente o hbito de tratar tudo isso como um mero e, em
alguns casos, at feliz subproduto da neoliberalizao. Parece inconceb-
vel a prpria idia de que isso possa ser - apenas possa ser - o cerne

47. J. M1TTEu.IAN, The Clobalization Syndrome : Transformation and Resistance, Prince-


ton, Princeton University Press, 2000 , 90-106.
L) -V> Em dezembro de 1978, diante da dificuldade dupla da incerteza poltica
o
o
_J e
V>
(!) na esteira da morte de Mao em 1976 e de vrios anos de estagnao eco-
nmica, a liderana chinesa sob Deng Xiaoping anunciou um programa
::J :e
u
,t::: V>
de reformas econmicas. Nunca saberemos ao certo se Deng foi o tempo
Q__ o todo um "adepto do capitalismo",. (como o caracterizou Mao durante a
u
<( :;::::
u V>
'C
(!)
Revoluo Cultural) ou se as reformas foram simplesmente uma manobra
desesperada para garantir a segurana econmica da China e aumentar
ti
o seu prestgio para enfrentar a mar montante de desenvolvimento capi-
ou talista dos outros pases das regies leste e sudeste da sia. As reformas
E acabaram por coincidir - e dificil considerar isso mais do queum acaso
o
u conjuntural de relevncia mundo-hist rica 2.. - com a virada para solu-
o es neoliberais na Gr-Bretanha e nos Estados Unidos. O resultado disso
E na China foi a construo de um tipo especfico de economia de mercado
.!!!
12
(!)
que incorporou crescentemente elementos neoliberais entrelaados com
o controle centralizado autoritrio. Em outros lugares, como o Chile, a
'o
(!) Coria do Sul, Taiwan e Cingapura, a compatibilidade entre qutoritarismo
z e mercado capitalista j tinha sido claramente estabelecida.
Embora o igualitarismo como objetivo de longo prazo da China no
tivesse sido abandonado, Deng alegou que a iniciativa individual e local
tinha de ser desencadeada a fim de aumentar a produtividade e promo-
ver o desenvolvimento econmico. O corolrio, o fato de que algum n-
vel de desigualdade iria inevitavelmente surgi r, era bem entendido como
algo que se teria de tolerar. Sob o slogan xiaokang - o conceito de uma
sociedade ideal que prov bem a todos os seus cidados -, Deng se
concentrou nas "quatro modernizaes": na agricultura, na indstria, na
educao e na cincia e defesa. As reformas se empenharam em levar
foras de mercado a incidir internamente na economia chinesa. A idia
era estimular a competio entre empresas estatais a fim de promover,
esperava-se, a inovao e o c rescimento. Introduzi u-se a fi xao de pre-
os pelo mercado, mas esse elemento provavelmente era bem menos
importante do que a rpida devoluo do poder econmico-poltico s
regies e localidades. Esta ltima manobra mostrou ser particularmente
astuta. Evitou-se o confronto com os centros de poder tradicionais em
Pequim (Beijing}, e esperava-se que as iniciativas locais pudessem ser
pioneiras na jornada para uma nova ordem social. Inovaes fracassadas
poderiam ser pura e simplesmente ignoradas. Para complementar esse

I*. Traduo da expresso capitalist roader. ou revolucionrio comunista "saudoso" do


capitalismo e que, se pudesse, voltaria ao caminho (road) capitalista. (N.T)
2''. Traduo de world-historical , expresso usada igualmente por lmmanuel WALLERS-
TEIN . Cf, por exemplo, lmpensar a cincia social. trad. Adail Sobral, Aparecida, SP. Idias

& Letras, 2p6. em que o conceito desenvolvido. (N .T)

, ; , ........, ~
..
esforo, tambm se promoveu a abertura da China. ainda que sob a
longo debate para saber se foi tudo uma questo de planejamento cons-
estrita superviso do Estado, ao comrcio e ao investimento externos.
ciente embora adaptativo ("explorar o caminho, pedra a pedra, ao longo
acabando-se assim com o isolamento chins do mercado mundial. No
do rio", como disse Deng) ou a operao, por trs dos polticos do parti-
incio. a inovao foi limitada. principalmente provncia de Guangdong,
do, de uma lgica inexorvel advinda das premissas iniciais das reformas
prxima a Hong Kong, convenien temente longe de Pequim. Um dos de mercado de Deng 4 .
objetivos dessa abertura para fora era obter transferncias de tecnologia
O que se pode dizer com preciso que a China, ao no seguir a es-
(donde a nfase em parcerias entre o capital externo e empreendedores tratgia de "terapia de choque" da privatizao instantnea mais tarde im-
chineses). o outro e ra obter reservas de divisas suficientes para adqui rir pingida Rssia e Europa Central pelo FM 1, pelo Banco Mundial e pelo
os recursos necessrios ao apoio a uma dinmica interna mais vigorosa ~

"Consenso de Washington" nos anos 1990, conseguiu evitar os desastres


u
o
de crescimento econmico 3 . econmicos que assolaram esses pases. Ao seguir seu prprio caminho
u
Essas reformas no teriam tido a importncia que hoje lhes atribumos, E peculiar rumo ao "socialismo com caractersticas chinesas", lou, como al-
o
nem a subseqente extraordinria evoluo da economia chinesa teria ,u
guns o preferem denominar agora. "privatizao com caractersticas chi-
o
seguido o caminho que seguiu nem obtido os resultados que obteve, se E nesas". o pas conseguiu construir uma forma de economia de mercado
no tivesse havido mudanas paralelas, relevantes. e ao que parece no manipulada pelo Estado que produziu urh espetacular crescimento eco-
relacionadas com as reformas ou a evoluo, no mundo capitalista avan- nmico (que se aproxima de uma mdia de 10% ao ano) e padres de vida
ado com referncia ao modo de funcionamento do mercado global. O em ascenso para uma pondervel parcela de sua popu lao durante mais
vigor em ascenso das reformtS neoliberais no comrcio internacional 5
de vinte anos . No obstante, as reformas tambm levaram degradao
na dcada de 1980 abriu o mundo inteiro s foras transformadoras das ambiental, desigualdade social e no final a algo que parece desconforta-
finanas e do mercado. Assim agindo, abriu um espao para a entrada veln;ente semelhante restaurao do poder de classe capitalista.
e a incorporao tumultuosas da China ao mercado mundial de manei- E dificil entender os detalhes dessa transformao sem ao menos
ras que no teriam sido possveis no contexto do sistema de Bretton um esboo do mapa de seu percurso gerai. Os aspectos polticos so de
Woods. A espetacular emergncia da China como potncia econmica dificil desvendamento. mascarados como o so pelos mistrios das lutas
global a partir de 1980 foi em parte uma conseqncia no pretendida da pelo poder num Partido Comunista determinado a mant~r seu apego
virada neoliberal no mundo capitalista avanado. singular e sem precedentes ao poder. Decises essenciais ratificadas em
congressos do Par_tido estabeleceram as bases para cada passo da jor-
nada de reforma. E, contudo, improvvel que o Partido tivesse tolerado
Transformaes internas
a reconstituio ativa do poder de classe capitalista em seu mbito. Ele
Descrever as coisas dessa maneira em nada reduz a importncia do quase certamente acolheu as reformas econmicas a fim de reunir re-
tortuoso caminho do movimento de reforma interna no mbito da pr- cursos e atualizar sua capacidade tecnolgica para melhor capacitar-se a
pria China. Porque aquilo que os chineses tinham de aprender (e em administrar a dissenso interna, defender-se melho r de agresses exter-
alguma medida ainda esto aprendendo). entre muitas outras coisas, nas e projetar seu poder externamente em sua esfera geopoltica imedia-
que mercado pouco pode fuzer para transformar a economiq sem uma ta de interesse num Leste e num Sudeste asiticos em rpido desenvol-
mudana paralela nas relaes de classes, na propriedade privada e em vimento. O desenvolvimento econmico era considerado antes um meio
todos os outros arranjos institucionais que costumam estar na base de para alcanar esses fins do que um fim em si . Alm disso, o caminho de
uma economia capitalista florescente. No h dvida de que a evoluo desenvolvimento realmente seguido parece adequado meta de evitar
por esse caminho sempre foi tanto intermitente como marcada com de- a formao de todo e qualquer bloco coerente de poder de classe ca-
masiada freqncia por tenses e crises, nas quais estmulos externos
e mesmo ameaas desempenham. seu papel. Haver com certeza um 4 . Inclino-me em certa medida a esta ltima interpretao. embora no com a nfase de
Hart-Landsberg e Burkett, nos quais me baseei amplamente aqui. Ver M. H ART-LANDS-
BERG, P. BuRKE TT, China and Socialism : Market Reforms and Class Struggle , New York,
3. N. LARDY, China's Unfinished Ecanomic Revolution , Washington, DC. Brookings lns- 2004 (= Month ly Review 56/ 3) .
titution, 1998; S-M. Li, W.-S. TANG, China's Regions, Polity and Economy, Hong Kong,
5. L. CAO, Chinese Privatization: Between Plan and Market, Law and Contemprary
Chinese University Press, 2000. Problems 63/ 13 (2000) 13-62 .
' 1
pitalista. A forte nfase no investimento externo direto (estratgia de volvimento Pudong de Xangai foi totalmente aberta e as vrias zonas
crescimento econmico totalmente distinta da seguida pelo J apo e pela regionais de desenvolvimento tiveram seu andamento co rrigido 7 .
C o r ia do Sul) manteve fora das fronteiras do pas o poder da proprieda-
de por uma classe capitalista (Tabela 5. 1), tornando-a mais fc il de con- Tabelo 5.1 Medidas dos entrados de capital: emprstimos externos. investi-
o"
~ ' trolar pelo Estado, ao menos no caso chins 6 . As barrei ras criadas ao in- "' me ntos externos diretos e alianas estratgicos, 1979-2002
~ ~
_, u
g
<( = vestimento externo de portflio limitam efetivamente o poder do capital 2 Montante Parcelas percentuais do
"'o.
w E financeiro internacional sobre o Estado chins. A relutncia em permitir
e;:
entrada de capital total
co - <(
:::;" u
formas de intermediao financeira que no os bancos estatais - como

w =
Z:! mercados de aes e mercados de capitais - priva o capital de uma de
Tolo! Emprstimos Entroda1
externos reais de
Alianas
estratgicos
Emprstimos
e:xlernos
Entradas
reoisde
Alonos
estratgicos
o : suas principais armas com relao ao poder do Estado. A tentativa de
" IED'

1979-1982 124.57 106.90 11 .66 6.01 85 .82 9.36 4.82


longa data de manter intactas as estruturas de propriedade pelo Estado 1983 19 .8 1 10.65 6.36 2.80 53.76 32 . 10 14.13
ao mesmo tempo em que se libera a autonomia gerencial tambm soa 1984 27.05 12.86 12.58 l.61 47 .54 46 .51 5.95
como um esforo de inibir a formao de uma classe capitali sta. 1985 46.45 26.88 16.61 2.96 57 .87 35.76 6.37
1986 72.57 50.14 18.74 3.69 69.09 25 .82 5.08
Ainda assim, o Partido teve de enfrentar alguns complexos dilemas. 1987 84.52 58.05 23.14 3.33 68 .68 27 .38 3.94
A dispora dos negcios chineses forneceu vnculos externos vitais, e 1988 102.27 64.87 31.94 5.46 63.43 31.23 5.34
H ong Kong, reabsorvida na comunidade poltica c hinesa em 1997, j 1989 100.59 62.86 33.92 3.81 62.49 33.72 3.79
1990 102.89 65.34 34.87 2.68 63.50 33 .89 2.60
estava estruturada em termos capitalistas. A China teve de firma r um 199 1 115.55 68 .88 43.66 3.01 59 .6 1 37.78 2.60
compromisso com esses dois parceiros, e tambm com as regras neoli- 199'2 192.03 79.11 110.07 2.85 41.20 57.32 l.48
berais do comrcio internacional estabelecidas por meio da OMC. na 1993 389.60 111.89 275.15 2.56 28.72 70 .62 0.66
1994 432.1 3 92.67 337.67 1.79 21.44 78.14 0.41
qual a C hina entrou em 2001 . Demandas polticas de liberalizao co- 1995 481.33 103.27 375.2 1 2.85 2 1.46 77.95 0.59
mearam igualmente a surgir. Em 1986, passaram a have r protestos de 1996 548.04 126.69 417.26 4.09 23.12 76 .14 0.75
trabalhadores. Um movimento estudantil simptico aos trabalhadores 1997 587 .51 120.2 1 452.57 14.73 20.46 77 .03 2.51
1998 579 .36 110.00 454 .63 14.72 18.9 9 78 .47 2.54
mas qJe exprimia tambm suas prprias exigncias de mais liberdade 1999 526.6 102.12 403.19 15.18 19.4 76 .6 2.88
alcanou seu ponto alto em 1989. A tremenda presso no plano poltico. 2000 594.5 100 407. 1 17.7 1 16.8 68.5 2.98
que ocorreu em paralelo com a neoliberalizao econmica, culmino u 2001 496.8 468.8 18.4 94.4 3.7
2002 550. l 527.4 21.3 95 .9 3.87
no massacre de estudantes na Praa Tianamen . A violenta represso
que Deng ordenou contra a vontade de reformadores do Partido indicou
claramente que a neoliberalizao na economia no se fazia acompanhar
Fonte: Huang, ln China Playing by the Rules?
de algum progresso nos campos dos direitos humanos. civis e democr- investimentos externos diretos
ticos. Enquanto reprimia no plano poltico, a faco de Deng teve de
iniciar uma nova onda de reformas neo liberais para sobrevive r. Wang as
Depois que percorre u a regio sul em 1992 para ver com seus pr-
resume da seguinte maneira: prios olhos que efeitos a abertura ao exterior estava tendo sobre o desen-
volvimen to econmico, um Deng envelhecido pronunciou-se plenamen-
a poltica monetria tomou-se uma das formas primordiais de controle; te satisfeito: "Enriquecer glorioso". E acrescentou: "Que importa se
houve um pondervel reajuste da taxa de cmbio de moedas estrangei-
o gato preto ou amare lo desde que ele pegue ratos?" . A China inteira
ras no rumo de uma taxa unificada; as exportaes e o comrcio exte-
foi aberta, embora ainda sob os olhos vigilantes do Partido, s foras de
rior passaram a ser gerenciados por mecanismos de competio e de
mercado e ao capital externo. Estimulou-se uma democracia do consu-
assuno de responsabilidade por lucros ou perdas; o duplo [estatal e de
mercado] sstema de preos teve seu alcance reduzido; a zona de desen- mo em reas urbanas para conter a insatisfao social. Ento, o cresci-
mento econmico baseado no mercado se acelerou de uma maneira que.
par vezes parecia fora do controle do Partido.
6 . Isso defendido e nfaticamente em Y. H UANG, Is China Playing by the Ru fes? . Co ngres-
sional-Executive C o mmissiomin China . Disponve l em: <http://www.cecc.gov/ pages/
hearings/092403/huang.php>. 7. WANG , China'sNew Order, 66.

. . ... ...... ,., .. i,..f...


..
Quando Deng iniciou o processo de reforma em 1978, quase tudo o que no evoluam independentemente uns dos outros. As EPEs tiraram
que importava na China era parte do setor pblico. Empresas de proprieda- seus primeiros recursos do setor agrrio e forneceram mercado para pro-
de do Estado (EPEs) dominavam os setores-chave da economia, e, na dutos das ECVs, ou forneciam a estas ltimas insumos intermedirios. O
maioria dos pontos de vista, eram razoavelmente lucrativas. Ofereciam capital externo se integrou com o passar do tempo s ECVs e EPEs, e o
o~
:2 O no apenas a segurana do emprego aos trabalhadores, mas tambm uma setor privado progrediu muito tanto diretamente (na forma de propriet-
V? <>
- ou
...J
<( "'
ampla gama de beneficias sociais e de aposentadoria (conhecidos como rios) como indiretamente (na forma de acionistas) Quando se tornavam
""o.
w E "tigela de arroz de ferro" ou garantia do sustento pelo Estado) . Havia ain-
' --
:::; ~
menos lucrativas. as EPEs recebiam dos bancos crdito a baixo custo.
ow =o da uma variedade de empresas estatais locais sob o controle de governos medida que o setor de me rcado avanava em ter_m os de fora e importn-
z 'E
o:.
distritais, municipais e provinciais. O setor agrrio estava organizado de
u
~
cia, toda a economia rumou para uma estrutura neoliberal 8 .
acordo com um sistema de comunas, e a maioria dos comentadores alega o Consideremos ento como cada setor especfico evoluiu ao longo
u
que estava com baixssima produtividade e altamente necessitado de re- E do tempo. Na agricultura, os camponeses receberam o direito de uso de
o
formas. Os arranjos de bem-estar social e de proviso pelo Estado eram u
terras comunais sob o sistema de "responsabilidade pessoal", no come-
internalizados em cada um desses setores, embora no de maneira uni- o dos anos 1980. No incio, era-lhes permitido vender os excedentes
forme. Os habitantes das reas rurais eram os menos privilegiados, sendo .
o
(o produto que ultrapassava as metas comunais) no mercado livre em
mantidos separados das populaes urbanas por meio de um sistema de
permisso de residncia que concedia vrios beneficios a estes, enquanto
.
!}

z
vez de segundo preos controlados pelo Estado. No final da dcada de
1980, as comunas tinham sido totalmente dissolvidas. Embora no pu-
os negava queles, um sistema que tambm servia para evitar uma migra- dessem formalmente ser proprietrios das terras, os camponeses podiam
o de massas rurais para os ce~tros urbanos. Cada setor era integrado arrend-las ou negoci-las com meeiros, contratar trabalhadores e ven-
a um sistema estatal regional de planejamento em que se determinavam der seus produtos a preos de mercado (na prtica, o sistema de preos
metas de produo e se alocavam insumos de acordo com o plano. Os duplo foi desmontado). Como resultado, as rendas rurais se elevaram
bancos estatais serviam primordialmente de repositrios de poupana e espantosa taxa de 14% ao ano, e houve igualmente um enorme in-
ofereciam recursos para investimentos fora do oramento do Estado. cremento da produo entre 1978 e 1984. A partir de ento, as rendas
As EPEs eram mantidas havia muito como peas-chave estveis do rurais estagnaram e chegaram mesmo a cair em termos reai s (especial-
controle estatal sobre a economia. A segurana e os beneficias que ofere- mente depois de 1995), exceto numas poucas reas e linhas seletas de
ciam a seus empregados, embora fossem se reduzindo com o passar do produo. A disparidade entre rendas rurais e rendas urbanas aumentou
tempo, mantinham uma rede de seguridade social que protegeu parcelas acentuadamente. Estas, que eram em mdia 80 dlares anuais em 1985.
ponderveis da populao ao longo de muitos anos. Criou-se uma econo- 1 dispararam para 1.000 em 2004, ao passo que aquelas passaram de mais
mia de mercado mais aberta ao redor dessas empresas, mediante a disso- ou menos 50 dlares para cerca de 300 nesse mesmo perodo. Alm
luo das comunas agrcolas em'favor & um "sistema de responsabilidade disso. a pe rda de direitos sociais coletivos antes estabelecidos no mbito
social" individualizado. Criaram-se empresas de cidades e vilas (ECV s) com das comunas - por poucas q~e pudessem ter sido - implicava para os
os ativos que as comunas detinham, e estas se transformaram em centros camponeses o nus de pagar altas taxas de uso por escolas, assistncia
de empreendimento, de prticas de mercado ~exveis e de competio mdica etc. No era isso o que acontecia ccim boa parte dos residentes
aberta de mercado. Permitiu-se o surgimento de todo um setor privado, urbanos permanentes, que tambm foram favorecidos a partir de 1995,
inicialmente apenas na produo em pequena escala. no comrcio e nos quando uma lei da propriedade imobiliria urbana assegurou o direito de
servios, estabelecendo-se limites (gradualmente relaxados ao longo do propriedade de imveis a residentes urbanos, que puderam ento espe-
tempo) sobre o emprego de trabalho assalariado. Por fim. o capital exter- cular com os preos daqueles. A diferena entre os ambientes rural e
no comeou a entrar, capital cujos movimentos ganharam mpeto a partir urbano quanto a nvel de renda real hoje, segundo algumas estimativas,
de 1990. No comeo limitado a parcerias com investidores domsticos e maior de que em qualquer outr~ pas do mund9 9 .
a algumas regies, esse capital acabou por chegar a todos os recantos do
pas, ainda que de modo desigual. O sistema bancrio estatal expandiu-se 8. D. HALE , L . H ALE, C hina Takes Off. Foreign Affoirs 8216 (2003) 53.
na dcada de 1980 e substituiu gradualmente o Estado central como fonte 9. J. KAHN, J. YARDLEY, A mid China 's Boom , No He lping Hand fo r Young Qingming,
de linhas de crdito s EPEs, s ECVs e ao setor privado - segmentos New York Times, 1 ago. 2004 . A 1e A6.
..

e
o
.
.
Obrigados a procurar em prego em outros lugares, migrantes rurais
- muitos deles jovens mulheres - se deslocaram em massa - ilegal-
mente e sem direitos de residncia - para as cidades, onde formaram
um imenso exrcito de reserva (uma populao "flutuante" de condio
gavam 128 milhes de pessoas (ve r Tabela 5.2), constituindo o centro
da experimentao comunitria e, por conseguinte, servindo de rea de
testes da reforma 12 . O que funcionasse nelas mais tarde poderia vir a
ser a base de polticas governamentais. E o que funcionou amplamente
~
V)
legal indeterminada). China se acha agora (2005) "em meio maior foi um surto de desenvolvimento na indstria leve que produzia bens de
::::;
<{ migrao em massa que o mundo j testemunhou", que "j ultrapassa consumo para exportao, o que levou a China a seguir o caminho da
"'co::::;
LLJ
em muito as migraes que deram outra face Amrica e ao mundo industrializao voltada para a exportao. Mas s em 1997 o governo
o
LLJ
ocidental moderno". Segundo estatsticas oficiais, h "1j4 milhes de
1
finalmente se comprometeu com a idia de que o desenvolvimento de-
z trabalhadores migrantes que deixaram reas rurais, temporariamente ou "'u veria ser voltado para a exportao.
o o
para sempre, a fim de trabalhar nas cidades", e especialistas do gover-
u
no "prevem que esse nmero vai se elevar a 300 milhes at 2020, E Tabela 5.2 Mudanas no estruturo do emprego no Chino, 1980-2002
o
u
e at mesmo a 500 milhes" . S Xangai "tem 3 milhes de trabalha- 1980 1990 1995 2000 2002
o
dores migrantes; em comparao, considera-se que toda a migrao ir- E
Total 423. 6 647.5 680.7 720.9 737.4

landesa para a Amrica entre 1820 e 1930 envolveu talvez 4 ,5 milhes :;; Urbano 105.3 170.4 190.4 231.5 247.8
'-2 estatal 80.2 103.5 112.6 81.0 71.6
de pessoas" ' Essa fora de trabalho vulnervel superexplorao (EPEs) 67.0 73.0 76.4 43.9 35.3
e pressiona para baixo os salrios d:;>s residentes urbanos. Mas dificil z"' coletivos 24.3 35.5 3 1.5 15.0 11.2
interromper a urbanizao, cuja taxa no pas est por volta de 15% ao propriedade conjunto o 1.0 3.7 13.4 18.3
estrangeiros o 0.7 5.1 6.4 7.6
ano. Dada a falta de dinamismo do setor rural. aceita-se hoje ampla- privados 0.8 6.7 20.6 34 42.7
mente que, sejam quais forem os problemas existentes, sua soluo vai residuais o 23.l 16.9 81.6 96.4
Rural 318.4 477.l 490.3 489 .3 489.6
ocorrer nas cidades ou no vai ocorrer. As remessas de dinheiro so hoje ECVs 30.0 92.7. 128.6 128.2 132.9
um e lemento crucial da sobrevivncia das populaes rurais. A pssima privados 1.1 4.7 11.4 14.l
condio do setor rural e a instabilidade que tem gerado so atualmente autnomos 14.9 30.5 29.3 24.7
agricultores 288.4 368.4 326.4 320.4 317.9
o mais grave problema enfrentado pelo governo chins"-
Quando se dissolveram as comunas, seus poderes polticos e ad-
ministrativos anteriores foram transferidos para os novos governos de Fo nte: Prosod. Chino's Growth and lntegrotion into lhe World Economy, tob. 8.1.
cidades e vilas institudos sob a Constituio de dezembro de 1982. Le-
gislaes posteriores permitiram que esses governos tomassem posse
dos ativos industriais das comunas e os reestruturassem como ECVs. Os relatos sobre a natureza dessas ECV s variam muito. Alguns citam
Libertos do controle estatal central , os governos locais assumiram de dados segundo os quais eram operaes privadas "em todos os aspectos,
modo geral uma atitude empreendedorista. A grande elevao inicial das exceto no nome", exploravam mo-de-obra rural ou migrante degra-
rendas rurais proporcionou uma poupana que podia ser reinvestida nas dantemente barata - formada especialmente por jovens mulheres - e
ECVs. A depender da localizao, parcerias com capital externo (par- funcionavam longe de toda e qualquer forma de regulao. As ECVs
ticularmente de H ong Kong ou por meio da dispora de negcios chi- muitas vezes pagavam salrios aviltantes e no ofereciam beneficios nem
nesa) tambm floresceram . As ECVs eram particularmente ativas nas protees legais. Mas algumas delas ofereciam beneflcios limitados em
periferias rurais de grandes cidades como Xangai e em zonas provinciais termos de assistncia e de aposentadoria, bem como protees legais.
como Guangdong, que tinham sido liberadas ao investimento externo, No caos da t ransio, surgiu todo tir:x> de diferenas que com freqncia
e se torna ram uma incrvel fonte de dinamismo na economia durante os exibiam marcadas caractersticas locais e regionais 13
primeiros quinze anos do perodo de reforma. Por volta de 1995, empre-

12. e. STEVENSON, Reforming State-Owned Enterprises: Pose Lessonsfor Current Problems,


10. J. Y ARDLEY. ln a Tidal Wave, China's Masses Pour fium Farm to City, New York Times, Washington, DC, George Washington University. Disponvel em: < http://www.'l;Wu.
12 set. 2004, Week in Review 6. edu/-ykiwrey/stevensonc. httml>.
li . MHN. YARDLEY, Amid China's Boom . 13. HART-LANDSBERG, 8URKETT. China and Socialism, 35; L1 , T ANG , China 's Regions.
..
~ Durante a dcada de 1980, ficou claro que boa parte da fenomenal
taxa de crescimento da China no se devia ~o setor das EPEs. No per-
estrangeiros, incluindo isenes de impostos, pronta remessa de lucros
e melhor infra-estrutura" 17 . Mas os primeiros esforos de empresas ex-
\l;;}!j)
odo revolucionrio. estas ofereciam segurana no trabalho e protees ternas para colonizar o mercado domstico chins em reas como auto-
sociais para suas furas de trabalho; mas em 1983 as EPEs tiveram per- mveis e bens manufaturados no deram bons resultados. Enquanto a
o 11') :....
~
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misso para "contratar trabalhadores" sem protees sociais e estabili- o ~ Volkswagen e a Ford (mal) sobreviviam, a General Motors fracassou no
-' e
~ dade limitada 14 , alm de passarem a ter maior autonomia administrativa :::> e
.t::-.C
comeo dos anos 1990. Os nicos setores em que se registraram claros
"'w
a:i com relao propriedade pelo Estado. Os administradores podiam re-
o_ u

:) sucessos iniciais foram os setores exportadores bastante trabalho-inten-


::::;
o
LiJ
ter certa parcela dos lucros e vender a produo que excedesse as me- sivos. Mais de dois teros do investimento externo direto que entrou
z tas a preos de livre mercado. que eram bem maiores do que os preos <;
nos primeiros anos da dcada de 1990 (e uma porcentagem ainda maior
o u
o
oficiais, o que estabeleceu um estranho e, como se veria, pouco dura- ou dos empreendimentos em parceria que sobreviveram) eram organizados
douro sistema de preos dual. Apesar desses incentivos, as EPEs no E pelos chineses que haviam se instalado no exterior (particularmente os
o
u
floresceram ; muitas se endividaram e tiveram de receber apoio quer do que operavam a partir de Hong Kong, mas tambm os instalados em
governo central, quer de bancos estatais, que foram estimulados a em- Taiwan). As fracas protees legais a empresas capitalistas estimulavam
prestar a elas em termos favorveis. Isso criou para os bancos um srio fortemente as relaes de trabalho local informai s e as redes de confian-
' 1
problema, pois o volume de crditos de dificil recebimento concedidos a a (redes de contatos pessoais) que os chineses instalados no exterior
EPE s cresciam exponencialmente, o que fe2 aumentar as presses por estavam em posio privilegiada para explorar 18 .
maiores reformas no setor das EPEs. Assim, em 1993, o Estado decidiu Mais tarde, o governo chins estabeleceu vrias "cidades costeiras
"transformar as empresas estatais de mdio e grande porte visadas em abertas" e "regies econrhicas abertas" para o investimento externo
empresas pblicas de responsabilidade limitada ou empresas por aes". (Figura 5.1). A partir de 1995, o governo abriu virtualmente todo o pas
As primeiras teriam de "dois a cinqenta acionistas" , e as segundas "mais ao investimento externo direto de qualquer tipo. A onda de falncias
de cinqenta acionistas e poderiam fazer ofertas pblicas". Um ano mais que atingiu algumas ECVs no setor manufatureiro em 1997-98, e que
tarde, anunciou-se um programa de corporatizao 15 ' : com exceo das acabou por repercutir em muitas EPEs nos principais centros urbanos,
mais importantes, todas as EPEs se tornaram "cooperativas por cotas" veio a ser um ponto de ruptura. Com a devoluo do poder do Estado
nas quais todos os trabalhadores tinham o direito nominal de adquirir central s localidades, os mecanismos de preos competitivos assumi-
cotas. Deram-se mais passos no sentido da privatizao/converso das ram o controle como protetsso nuclear de incentivo reestruturao
EPEs no final dos anos 1990, de modo que em 2002 estas davam conta da economi~. O efeito disso foram srios prejuzos, quando no o des-
de apenas 14% do total de empregos na manufatura, quando em 1990 monte, de muitas EPEs, bem como a criao de uma vasta onda de
sua parcela alcanava 40%. O mais recente passo foi a abertura tanto desemprego. Foram abundantes os relatos de considervel insatisfao
das ECVs como das EPEs propriedade estrangeira plena 16 . trabalhista (ver adiante), e o governo chins viu-se diante do problema
O investimento externo direto, por sua vez, deparou com resulta- de absorver imensos contingentes de mo-de-obra .excedente sob pena
dos bastante variados nos anos 1980.1 De incio, foi canalizado para qua- de no sobreviver 19 . E para resolver o problema ele no podia recorrer
tro zonas econmicas espe~iais nas regies costeiras do sul da China, apenas a um influxo em permanente expanso de investimento externo
que "tinham o objetivo inicial de produzir bens para exportao a fim direto, por mais relevante que fosse.
de acumular divisas. Agiam ainda como laboratrios econmicos e so- A partir de 1998 os chineses buscaram enfrentar parcialmente o
ciais em que se podiam observp.r tecnologias e capacidades gerenciais problema por meio de investimentos financiados por dvidas em grandes
estrangeiras. Ofereciam uma ampla gama de incentivos aos investidores 1 megaprojetos destinados a transformar infra-estruturas fisicas. Eles es-

14. HART- L ANDSHERG, B URKETT, China and Sacialism, 38. 17. L 1, T ANG, China's Regions, cap. 6.
15'. Traduo de corparac1ficacion, tra~sformao progressiva de empresas estatais (ou 18. lbid . 82.
semi-estatais) em corpo raes privadas. (N .T ) 19. CHINA LABOR W ATCH, Mainland China Jobless Situa tion Crim, Minister Soys Dispo-
16. Ver ibid., e GLOBAL Poucv FoRUM, Newsletter "China 's Privatization" . Disponvel em: nvel em: <http://www.chinalaborwatch.org/ en/web/ ar ticle.php? article_id =5004 3>.
<http://www.globalpolicy.org.socecon/ ffd/ fdi/2003/ l l l2chinaprivatization> . Acesso em: 18 nov. 2004.
~ que toda grande cidade construiu ou est prestes a terminar a constru-
o de um grar:de aeroporto novo." Dados indicavam que a China tinha
~ feas prioritrios de desenvolvimento
Zonas econmicos especiais
Hunchun.-~;
~ "mais de 15.000 projetos de rodovias em andamento, que vo adicionar
1 cidades costeiros abertos
Pennsula
O Zonas de processamento de exportaes de Uoodong
162.000 quilmetros de estradas ao pas, o suficiente para percorrer o
o ~ planeta ineiro quatro vezes na linha do equador" zo. Trata-se de um es-
:2 "'<>
V>
- ou
__,
foro bem mais amplo, in tato , do que o dos Estados Unidos nas dcadas
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a. de 1950 e 1960 na construo do sistema interestadual de rodovias de
LJ.J E
"'
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. alta velocidade, e tem o potencial de absorver excede'ntes de capital e de
LJ.J ~ ~
trabalho por vrios anos ainda. Mas esse esforo (no estilo keynesiano
z2 u
o
o ~ ou clssico) financiado por dvida. Alm disso. implica altos riscos, pois, se
E os investimentos no produzirem o retorno de valor gasto no momento
o
u
oportuno, uma crise fiscal vai atingir rapidamente o gove rno.
da Chino A rpida urbanizao proporciona uma maneira de absorver os imen-
o sos exrcitos de rese rva de mo-de-obra que convergiram para as cida-
Chencdu
des vindos das regies rurais. Donguan, cidade bem prxima do norte de
H ong Kong, por exemplo, sofreu uma exploso populacional , passando
Fuzhou
de cidadezinha a um centro urbano com 7 milhes de habitantes em
RegiQeconmico pouco mais de vinte anos. Mas "as autoridades locais no esto conten-
do detta do rio Mlnnon
tes com uma taxa anual de crescimento econmico da ordem de 23%.

'
V Esto dando os ltimos retoques em uma vasta e inteiramente nova
cidade anexa que esperam venha a atrair 300.000 engenheiros e pesqui-
1 1
1 sadores, a vanguarda de uma nova China" 21 . esse tambm o lugar da
i construo do que tem sido anunciado como o maior centro de compras
do mundo (investimento de um bilionrio chins, conta com sete zonas
'------ - - - - - - - - - - -- -- : - - - -- - - -- ---j
modeladas em Amsterd, Paris, Roma, Veneza, Egito, Caribe Califr- e
nia, cada uma delas construda com tamanha meticulosidade que segun-
Rgura 5.1 A geogrof!O da abertura da China ao investimento externo no dcada de 1980 do dizem no vo se distinguir das originais).
Fonte: Diden. Global Shitt.
Essas novas cidades planejadas (tier cities) se acham em feroz com-
petio interurbana. No delta do rio Prola, por exemplo, cada cidade
to propondo um projeto bem mais ambicioso (com um custo mnimo tenta atrair o mximo de negcios possvel "ao construir mais do que as
de 60 bilhes de dlares) do que a j impressionante represa de Trs vizinhas. muitas vezes com resultados duplicados. Foram construdos
cinco aeroportos internacionais no final dos anos 1990 num raio de 100
Ga~gantas, para desviar gua do rio Yangtz para o rio Amarelo. Taxas
quilmetros, e est comeando uma exploso semelhante ciuanto a por-
espantosas de urbanizao (pelo menos quarenta e duas cidades passa-
tos e pontes" 22 Provncias e cidades resistem aos esforos de Pequim no
ram da marca de 1milho de habitantes desde 1992) requereram amplos
sentido de controlar seus investimentos, em parte porque tm o poder
investimentos em capital fixo. Novos sistemas de metr e rodovias esto
sendo construlos em grandes cidades, e 13.500 quilmetros de novas
20. J. KAHN, China Gambles on Big Projects for its Stability. New York Times, 13 jan . 2003,
vias frreas esto sendo propostos para ligar o interior do pat's zona
A I e AS: K. BRADSHER, Chinese Builders Buy Abroad, New York Times, 2 dez. 2003, WI e
costeira economicamente dinmica, incluindo um trem-bala entre Xan- W7 : T FISHMAN, The Chinese Century, New York Times fVlagazine, 4 jul. 2004, 24-51.
gai e Pequim e outro para o Tibete. Os Jogos Olmpicos esto promo- 21. H . FRENCH , New Boom tow ns Change Path o fCh ina's Grow th, New York Times, 28
vendo grandes investimentos em Pequim. "A China tambm est se em- jul. 2004, AI e A8.

penhando na construo de um sistema rodovirio interestadual maior 22 . K. BRADSHE R. Big China Trade Brings Port War, lnternational Hera /d Tribune, 21 jan.

do que o norte-americano em apenas quinze anos, ao mesmo tempo em 2003, 12.


1
1

de financ iar seus prprios projetos vendendo direitos de incorporao de nos volteis setores imobilirio e de construo". Os crditos de diflcil
1 .
te rrenos para construo. recebimento se tornaram um problema, e no final o gove rno central teve
Alm disso, as cidades se tornaram locais de um fren tico desenvol- de gastar "quase tanto para compensar emprstimos duvidosos" quanto
vimento imobilirio e de especulao com imveis: os Estados Unidos tinham gasto para resgatar a indstria de poupana e
L: ) ;...,

-
...... o
_,
-, e
~
~
crdito em 1987 (o custo do resgate foi de "123.8 bilhes de dlares de
Nos primeiros anos da dcada de \990 , quando uma "mentalidade de .E :c fundos pblicos e de 29, I bilhes em prmios adicionais de resseguras de
L;... u
cassino" assumiu o controle do pas, bancos e outras instituies fi- -:(
; ' o
.... depsitos"). Em 2003, por exemplo, a China anunciou uma complexa
~~ ~
nanceiras financiaram imprudentemente amplos projetos de desenvol- transferncia de 45 bilhes de suas reservas de divisas a dois grandes
vimento imobilirio por todo o territrio chins. Espaos para escritrios ~
u bancos estatais, na "terceira op erao de resgate no sistema bancrio em
de primeira classe, luxuosos condomnios fechados. manses ostenta- o
ou menos de seis anos" 26 . Embo ra os emprstimos de portflio de diflcil re-
trias e apartamentos pipocaram da noi te para o dia. no s em grandes E cebimento correspondam_ a cerca de ,3_5% do IP! B chins, isso no repre-
o
cidades como Pequim, Xangai e Shenzen, mas tambm em muitas das u
senta nada ein comparaao com a d1v1da penaente do governo federa l e
cidades provinciais e costeiras de menor porte.. A chamada "bolha
dos consumidores norte-americanos, que ultrapassa 300% do PIB 27 .
de Xangai" transfo rmou essa cidade um dia montona numa das mais
Num sentido essencial, a China evidentemente aprendeu.com o J a-
glamourosas metrpoles do mundo. fJ-J o final de 1995, Xangai se gabava
de ter mais de mil arranha-cus, cerca de cem hotis cinco estrelas. po. A modernizao da educao e da cincia tinha de caminhar lado a
aproxi madamente 41 milhes de metros quadrados de espao para es- lado com uma estratgia definitiva de pesquisa e desenvolvimento para
critrios - cinco vezes mais do que os 8 milhes de \994 - e um mer- propsitos civis e militares. Os investimentos chineses ne ssas reas tm
cado imobilirio "efervescente'' que se ampliava com bem mais rapidez sido ponderveis. A China hoje oferece seus servios como provedor co-
do que a cidade de Nova York ... No final de 1996, a bolha estourou, mercial de satlite (para grande irritao dos Estados Unidos). Mas a par-
em ampla medida por causa da alocao inefic ~ente de recursos e da ' tir dos anos 1990 corporaes estrangeiras comearam a transferir uma
capacidade ociosa criada 23 . parcela pondervel de suas atividades de pesquisa e desenvolvimento para
a China A Microsoft, a Oracle, a Motorola, a Siemens, a 1BM e a Intel
O boom, no entanto, retornou com vigor ainda maior no final de estabeleceram laboratrios de ~squisa no pas devido sua "importncia
1990, e, mais uma vez, com rumores de excessiva capac idade ociosa em e sua sofi sticao crescentes como mercado de tecnologia" e ao seu
mercados urbanos essenciais a partir de 2004 24 . "grande contingente de cientistas habilidosos mas no dispendiosos e seus
Por trs de boa parte disso estava o papel financeiro do sistema ban- consumidores, ainda relativamente pobres, porm enriquecendo e vidos
crio quase totalmente estatal da China. Esse setor se expandiu rapida- por tecnologia" 28 . Mais de duzentas grandes corporaes estrangei ras,
mente a partir de 1985. Em 1993, por exemplo, o nmero de agncias de incluindo gigantes como a BP (British Petroleum) e a General Motors.
bancos estatais passou "de 60.785 a 143.796, e o nmero de empregados transferiram recentemente grande parte de seu esforo de pesquisa para
foi de 973.355 a 1.893 957. Nesse mesmo perodo, o volume de depsi- a China. Embora reclamem com freqncia do que consideram pirataria
tos passou de 427.3 bilhes deyuans (51 .6 bilhes de dlares) a 2, 3 tri- de suas tecnologias e projetos por empresas chinesas. essas cc;rporaes
lhes, enquanto o volume total de emprstimos passou de 590,5 bilhes pouco podem fazer, dada a rel utncia cio governo chins em intervir e o
de yuans a 2.6 t rilhes" 25 . Na poca, os desembolsos dos bancos exce- poder do Estado de dificultar sua operao no maior mercado do mundo
diam em cinco vezes os gastos oramentrios do governo. Muito dinhei ro caso insistam demais nessas questes. E no s~ apenas empresas de
foi enterrado em EPEs em decadncia, e os bancos tiveram claramente fora da sia que esto em atividade ali . O Japo e a Coria do Sul inves-
"um papel de liderana na criao de bolhas de ativos'. especialmente
26. K. BRADSHER, A Heated Chinese Economy Piles up Debt , New York T imes. 4 set .
23 . S. SHARMA, Stability A midst Turmoil: China and the Asian Financia l Crisis, Asia 2003 . A I e C4; lo., China Announces New Bailout ofBig Banks, New York Times, 7 jan.
Quarterly (i nv. 2000). Disponve l em: <wwwfas.harvard .edu/-asiactr/haq/2000001 / 2004, CI.
OOO\a006.htm>. 27. L1u , China: Banking on Bank Refor m .
24. HALE , H ALE , China Takes Off, 40. 28. C. BuCKLEY , Let a Thousand ldeas Flower: China Is a New H otbed of Research,
25 . H . L1u, China: Banking on Bank Reform , A sia Times Online. atimes.com, 1 jun. 2002. New York Times, 13 set. 2004, C\ e C4 .
..
t i r em "cidades de pesquisa" em la rga escala na China a fim de terem

8 .
. coi:dies de aproveitar a mo-de-obra preparada mas de baixo custo. O
efeito geral disso tornar o pas um lugar bem mais atraente para ativida-
econmicas especiais em Guangdong. S a partir de 1987 o Partido, per-
cebendo o sucesso da experincia de Guangdong, aceitou que o cresci-
mento fosse baseado em exportaes. E s depois da "viagem ao sul" de
des do setor de al ta tecnologia29 . Mesmo empresas indianas de alta tec- Deng, em 1992, o governo central aplicou sua plena fo ra em favor da
o~
~"'
V> l> nologia gastam menos transferindo algumas atividades para a China. H abertura ao comrcio externo e ao investimento externo direto 32 . Em
~~ um setor chins de alta tecnologia que hoje decolou em algumas regies. 1994, por exemplo, a taxa de cmbio dual (oficial e de mercado) foi abo-
"'o.
UJ E
.
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1
Em Shenzen, por exemplo. 'com dezenas de esbeltos prdios de con- lida mediante uma desvalorizao de 50% da taxa oficial. Embora tenha
o .~
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z ;-!
o ~
creto e vidro que no estariam deslocados no Vale do Silcio, o campus
em expanso abriga muitos dos 10 mil engenheiros que trabalham para .
u
desencadeado algo parecido com uma crise inflacionria interna, a desva-
lorizao abriu o caminho para um amplo aumento do comrcio e dos
transformar a Huawei na primeira corporao internacional da China no ~
o flu xos de capital que hoje conferem China a posio de economia mais
u
negcio de equipamentos de comunicao" . A partir do final da dcada E dinmica e bem-sucedida do mundo. Resta saber o que isso prenuncia
o
de 1990, a :Huaw~i investi u pesado no estabelecimento de circuitos de u
quanto ao futu ro da neoliberalizao, dada a inclinao desta para a mu-
o
vendas na Asia, no Oriente Mdio e na Rssia; ela vende hoje produtos E dana por meio de desenvolvimentos geogrficos desiguais competitivos.
em quarenta pases, muitas vezes a preos trs vezes menores do que os
Q; O sucesso inicial da estratgia de Deng dependeu da ligao com
E
das rivais" 30 . E no setor de marketing e produo de computadores pesso- H ong Kong. Na qualidade de um dos principais "tigres" asiticos, Hong
ais corporaes chinesas tm hoje un:;a presena be~ ativa.
z Kong j era um importante centro de dinamismo capitalista. Ao contr-
rio de outros Estados da regio (Cingapura, Taiwan e Coria do Sul),
Relae s exteriores que recorriam a altos graus de planejamento estatal, H ong Kong se de-
1 senvolvera de uma maneira empreendedorista mais catica, sem maior
O comrcio exterior respondia por apenas 7% do PIB da China em orientao estatal. Encont rava-se significativamente no centro da dis-
1978, mas no comeo dos anos 1990 disparou para 40% e desde ento no pora de negcios chinesa, que j contava com impo rtantes vnculos glo-
saiu desse nvel. A participao da China no comrcio mundial quadrupli- bais. A produo em H o ng Kong se desenvolve ra em torno de linhas de
1
cou nesse mesmo perodo. Por vol ta de 2002, mais de 40% do !PIB do pas produo trabalho-intensivas e de baixo valo r adicion?do (com a inds-
vinh4 de investimento externo direto (e a produo equivalia metade). Na tria txtil na liderana). Mas no final dos arios 1970 enfrentava fo rte
poca, a China tornou-se o maior destino do investimento externo direto competio estrangeira e agudas carncias de mo-de-obra . Guang-
do mundo em desenvolvimento, e empresas estrangeiras estavam exploran- dong, logo do o utro lado da frontei ra, foi como uma ddiva divi na, uma
do o mercado chins ~om lucro. A General Motors, que teve prejuzo can oportunidade que o capital de Hong Kong no perde u. Ele tirou proveito
sua parceria fracassada no comeo dos anos 1990, voltou ao mercado no de seus mui tos vnculos ocultos no territrio chins fronteirio, de sua
final da dcada e em 2003 apresentou mais lucros em seu empreendimento funo como intermedirio de todo o comrcio exterior que a China
na China do que em suas operaes em territrio norte-americano 31 tinha e de sua rede de marketing instalada na economia global, pela qual
Tinha-se a impresso de que a estratgia de desenvolvimento baseada bens de fabricao chinesa poderiam fa.cilmente fluir.
em exportaes fora um brilhante sucesso. Mas nada disso tinha sido J na metade dos anos 1990, cerca de dois teros do investimento
planejado em 1978. Deng indicara um afastamento das polticas de Mao externo direto (I ED) da China passava por H ong Kong. E embora par-
no tocante a contar apenas com os recursos internos, mas os primeiros te disso se devesse capacidade de intermediao de H ong Kong, que
movimentos de abertura ao exterior foram hesitantes e restritos a zonas atraiu fontes mais diversas de capital externo, no h dvida de que o fato
fortuito da proximidade com Hong Kong foi crucial para o caminho de
29. J. W ARNER, W hy the World's Economy is Stuck on a Fast Boat tp China , The lnde- desenvolviment() que atingiu a China como um todo. A zona de desen-
pendent, 24 jan. 2004, 23. volvimento conmico implantada pelo governo provincial na Shenzen
30. C. BucKLEY , Rapid Growth ofChina's Huawei H as its High-Tech Rivais on Guard, urbana, por exemplo, fracassara no comeo da dcada de 1980. O que
New York Times. 6 out. 2003. CI e C3 . .
31. K. BRADSHER, GM To Speed Up Expansion in China : An Annual Goal of 1,3 Million 32. Z . ZHANG, Whither China? lntellectual Politics in Contemporary China, Durham,
Cars. N ew York Times. 8 jun. 2004, WI e W7 . NC, Duke University Press, 2001.
..
~ atraiu os capitalistas foram as recm-criadas ECVs .nas reas rurais; 0
capital de Hong Kong forneceu o maquinrio, os insumos e o marketing,
As relaes de comrcio exterior da Chir:ia se modificaram com 0

~
passar do tempo, mas de modo particular nos ltimos quatro anos. Em-
enquanto as ECVs faziam o trabalho. ~ma vez estabelecido, esse estilo bora a entrada na OMC em 2001 tenha muito a ve r com isso, o fo rte
de operao pde ser emulado por outros capitalistas estrangeiros (par- dinamismo do crescimento econmico chins e as estruturas mutantes
V)
ticularmente vindos de Taiwan e concentrados especialmente na regio o_, da competio internacional tornaram inevitvel um grande realinha-
de Xangai ps-abertura). As fontes de IED se diversificaram bastan- 2 mento das relaes comerciais. Nos anos 1980. a China se posicionava
.:
te nos anos 1990, quando corporaes japonesas e sul-coreanas, bem <{ nos mercados globais principalmente mediante produo de baixo valor
u
como dos Estados Unidos, comearam a usar a China como centro de adicionado, vendendo produtos txteis, brinquedos e plsticos de bai-
produo offshore em larga escala. xo custo, em grandes volumes, no mercado internacional. As polticas
Perto da metade da dcada de 1990, ficou claro que o imenso mer- maostas tinham deixado o pas auto-suficiente em energia e em muitas
cado domstico chins tornava-se cada vez mais atraente para o capital matrias~primas (um dos maiorfS produtores mundiais de algodo), e a
externo. Embora apenas 10% da populao da China pudessem ter o po- China s precisava importar maquinrio e tecnologia e ter acesso aos
der aquisitivo de uma classe mdia nascente e em crescimento, 10% de mercados (o que Hong Kong convenientemente proporcionava). Podia
mais de um bilho de pessoas ainda era um enorme mercado interno. Foi usar sua mo-de-obra barata para obter uma grande vantagem compe-
dada a largada de uma corrida competitiva para oferecer a esse mercado titiva. O salrio-hora na produo txtil chinesa no final dos anos 1990
automveis, celulares, DVDs, televisores e lavadoras, bem como shop- estava em 30 centavos de dlar, em comparao com 2. 75 no Mxico e
pings, rodovias e casas de "luxo". A produo mensal de automveis au- na Coria do Sul, enquanto os nveis de H ong Kong e Taiwan estavam
mentou aos poucos, de mais ou menos 20 mil em 1993 para pouco mais perto de 5 dlares, e o dos Estados Unidos acima de 10 dlares 36. Mas
de 50 mil em 2001, mas a partir de ento saltou para aproximadamente a produo chinesa era nos estgios iniciais deveras subserviente aos
250 mil na metade de 2004. Uma onda de investimento externo-que comerciantes taiwaneses e de H ong Kong, que dominavam o acesso
ia da Wall Marte do Mcdonalds produo de placas de computador - aos mercados globais, ficavam com a parte do leo dos lucros comerciais
atingiu a China. antecipando-se ao rpido crescimento futuro do mer- e obtinham integrao reversa na produo ao cpntrolar EPE s e ECVs
cado interno, apesar de incertezas institucionais e quanto poltica do ou investir nelas. No d~lta do rio Prola no so incomuns instalaes de
Estado e dos evidentes riscos de excesso de capacidade produtiva33 . produo com 40 mil trabalhadores. Alm disso, a baixa remunerao
O amplo recurso ao 1ED faz da China um caso especial, bem distinto torna poss,vel a introduo de inovaes que reduzem o uso de capital.
do Japo e da Coria do Sul. Como resultado, o capitalismo chins no As fbricas norte-americanas altamente produtivas usam dispendiosos
bem integrado. O comrcio inter-regional na verdade bem pouco sistemas automatizados, mas "as fbricas chinesas revertem esse pro-
desenvolvido, apesar de amplos investimentos em novos meios de comu- cesso retirando capital do processo de produo e reintroduzindo um
nicao. Provncias como Guangdong negociam bem mais com o mundo papel mais amplo para o trabalho". O volume total de capital necessrio
exterior do que com o resto da China. O capital no flui facilmente entre costuma se reduzir em um tero. "A combinao de salrios mais baixos
partes do pas, apesar de um recente surto de fuses e de esforos co- e menos capital tipicamente eleva o retorno sobre o capital acima dos
ordenados pelo Estado para qu se criem alianas regionais entre pro- nveis das fbricas norte-americanas." 37
vncias34. Assim, a alta dependncia do IED s vai se reduzir se houver As incrveis vantagens em termos de trabalho assalari3ido desse tipo
uma melhoria da alocao de recursos e das interligaes capitalistas no significam que a China pode competir com outras localidades de baixo
interio r da prpria China 35 . custo, como Mxico, Indonsia, Vietn e Tailndia, em setores produtivos
de baixo valor adicionado (como os produtos txteis). O Mxico perdeu
33. K. BRADS HER, China's Factories Aim to Fill Garages Around the World, New York
Times, 2 nov. 2003, lnternational Section, 8: ID., GM To Speed Up Expansion in China: 36. P. DI CKEN. Global Shifi : Reshaping the Global Economic Map in the 21 " Century, 4.
lo., Is China The Next Bubble? , NewYdrk Times, 18 jan. 2004;se. 3. 1e4 . ed ., New York, Guilford Press. 2003, 332 .
34. K. BRADSHER, Chine'se Provinces Form Regional Power Bloc, New York Times, 2 jun. 37. T H ouT, J. LEBRETTON , The Real Contest Between America and China, The Wal/
2004 , WI e W7. Street Journal on Line, 16 set. 2003.: interessante que Mar., tenha dito o mesmo sobre a
35. H . Yasheng, T. Khanna, Can lndia Overtake China?, China Now /lllagozine, 3 abr. aplicao diferencial da tecnologia entre os Estados Unidos e a Inglate rra no sculo XIX;
2004 . Disponvel em: <www. chinanowmag.com/business/business.htm> . ver Copito/, New York, lnternational Publishe rs, 196 7, i. 3 71- 372.
. .
200 mil empregos em apenas dois anos quando a China (apesar do NAF-
a China absorveu "30% da produo mundial de carvo, 36% da de ao
TA) tomou seu lugar de principal fornecedor do mercado norte-america-
e 55% da produo mundial de cime,nto" 41 . Saiu de uma relativa auto-
no de bens de consumo. Durante os anos 1990, a China comeou a subir suficincia em 1990 para ser o segundo maior importador de petrleo,
a escada do valor adicionado da produo e a competir com a Coria do
o;; U"J
atrs apenas dos Estados Unidos. em 2003. Suas empresas de energia
:E
</)
---' uo
'<> Sul, o Japo, Taiwan, a Malsia e Cingapura em esferas como produtos o--' tentaram associar-se a explorado res do petrleo da bacia do mar Cspio
eletrnicos e mquinas operatrizes. Isso ocorreu em parte porque corpo- :o
,_
'UJ<( "'a.E n: e abriram negociaes com a Arbia Saudita para garantir o acesso aos
OJ - raes desses pases decidiram transferir sua produo para fora deles a <(
estoques do Oriente Mdio. Seus interesses energticos no Sudo e no
:::; ~ u
ow .:o fim de tirar proveito do grande repositrio de trabalhadores especializados Ir criaram tenses com os Estados Unidos em ambas as arenas. Com-
z~
o~
de baixo custo que o sistema universitrio chins no pra de lanar no petiu com o Japo quanto ao acesso ao petrleo russo. Su.as importa-
mercado. No incio, o influxo vinha principalmente de Taiwan: acredita- es da Austrlia quadruplicaram nos anos 1990 em sua busca i)or novas
se que atualmente cerca de 1 milho de empreendedores e engenheiros fontes de metais. Em sua procura desesperada por metais estratgicos,
taiwaneses vivem e trabalham na China, levando consigo boa parcela de como cobre, estanho, minrio de fe rro. platina e alumnio, a China se
c~pacidade produtiva. O influxo sul-coreano tambm tem sido vigoroso apressou a fazer acordos com o Chile, o Brasil, a Indonsia. a Malsia e
(ver Figura 4.4). As corporaes de eletrnicos da Coria do Sul tm hoje mu itos outros pases. Procurou importar produtos agrcolas e madeira de
substanciais operaes na China. Em setembro de 2003. por exemplo. a toda parte (as amplas compras de soja do Brasil e da Argentina ajudaram
Samsung Electronics anunciou a traosferncia de toda a sua produo a dar um novo alento a essas economias}, e a demanda chinesa por s~ca
de PCs para a China, tendo investido previamente no pas 2,5 bi lhes de ta se tornou to ampla que levou elevao dos preos em todo o globo.
dlares, "criando dez subsidi~rias de vendas e 26 unidades de produo, Mesmo a produo norte-americana se be neficiou da demanda do pas
empregando um total de 42 mil pessoas38 . A transferncia de produo por mquinas de terraplenagem (Caterpillar) e turbinas (GE). As expor-
japonesa para a China contribuiu para o declnio do emprego na manufa- taes asiticas para a China tambm tiveram um crescimento a taxas
tura japonesa de 15, 7 milhes em 1992 para 13, 1milhes em 2001. E as impressionantes. A China hoje o principal mercado de exportao da
empresas japonesas tambm comearam a sair da Malsia, da Tailndia e Coria do Sul, e rivaliza com os Estados Unidos como o principal merca-
de outros lugares a fim de ir para a China. E a esta altura investiram tanto do das exportaes japonesas. A rapidez na reorientao das relaes
no pas que "mais <tia metade do comrcio entre o Japo e a China ocorre comerciais melhor ilustrada pe lo caso de Taiwan. A C hina tomo u o
entre empresas japonesas" 39 . Tal como ocorreu nos Estados Unidos, as lugar dos Estados Unidos como o principal mercado das exportaes
corporaes podem se sair muito bem enquanto seus pases de origem so- taiwanesas (principalmente de bens man ufaturados intermedirios) em
fi-em . A China absorveu mais emprego na produo do Japo, da C oria 2001, mas perto do final de 2004 o pas exportava para a China o dobro
do Sul. do Mxico e de outras partes do mundo do ~ue dos Estados Uni- do volume destinado aos Estados Unidos 42 .
dos. O espetacular crescimento chins, tanto no plano domstico como A China domina efetivamente toda a parte leste e sudeste da sia
em seu posicionamento no mercado internacional, tem correspondido a comohegemon regional com enorme influncia global, e no est afastada
uma duradoura recesso no Japo, assim como a atrasos no c resc i~nto, sua iniciativa de reafirmar suas tradies imperiais na regio e alm dela.
estagnao nas exportaes e crises peridicas nos demais pases do leste Diante das preocupaes da Argentina com a destruio dos vestgios da
e do sudeste da sia. Os efeitos competitivos negativos em muitos pases indstria 1omstica em produtos txteis, sapatos e couro devido a impor-
provavelmente vo se aprofundar com o tempo40 . taes de produtos chineses baratos, o conselho chins foi simplesmente
for outro lado, o dramtico crescimento da China a tbrnou mais que aquele pas deixasse perecer essas indstrias e se concentrasse em
derlendente de fontes externas de matrias-primas e energia. Em 2003, ser um produtor de matrias-primas e bens agrcolas para o mercado chi-
ns em expanso. No escaP<?u ao.s argentinos que foi exatamente dessa
38. Ver HART-lANDSBERG E 6URKETT, China and Socia/ism, 94-95; H. BROOKE. Korea maneira que a Gr-Bretanha tratou seu imprio indiano no sculo XIX.
Feeling Pressure as China Grows, New York Times, 8 jan. 2003 , WI e W7.
39. J. BELSON, Japanese Capital and J obs Flowing to China, New York Times , 17 fev.
41. K. BRADSHER, China Reports Econo mic Growth of9 .1% in 2003, Ne w York Times, 20
2004, C I e C4.
fev. 2004, WI e W7 .
40 . Ver FoRERO. As China Gallops.
42. ID .. Taiwan W atches its Econom y Sl ip to China, Ne w York Times, 13 dez . 2004. C7.
..
e
'
.
Mesmo assim , os amplos investimentos chineses em infra-estrutura ora
em andamento fizeram avanar boa parte da economia global. Em con-
trapartida, o crescimento mais lento do pas em 2004
de uma grave crise de' sobreacumulao de capital fi xo (particularmente
no ambiente construdo). H abundantes indcios de capacidade produ-
tiva- excedente (por exemplo, nos setores automobilstico e eletrnico)
e j ocorreu um ciclo de expanso e contrao nos inves timentos urba-
.o
'..' ") =..,

abalou os mercados financeiros e de commodities em toda parte. Os pre- ~


'-' nos. Mas tudo isso requer que o Estado chins se afaste da ortodoxia
os do nquel desabaram depois de elevaes durante quinze anos e o = :c-"e
_;
,-=: neoliberal e aja como Estado keynesiano, o que xige a manuteno de
n. u
cobre caiu depois de oito anos de altas. As moedas de pases voltados
para commoditles. como a Austrlia, o Canad e a Nova Zelndia, tam-
bm padeceram. Alm di sso, os mercados das outras economias asi-
-<:
', o
~

controles de capital e da taxa de cmbio, o que no compatvel com
as regras globais do FMI, da OMC e do Tesouro dos Estados Unidos.
u Embora esteja isento de cumprir essas regras como condio transi-
ticas voltadas para exportaes tremeram em meio a preocupaes de ~
o tria para ser membro da OMC, a China no poder manter-se assim
u
que a China pudesse vir a comprar menos semicondutores de Taiwan E perpetuamente. A implantao de controles dos flu xos de capital vai se
o
e menos barras de ao da Coria do Sul, bem como menos borracha u
tornando cada vez mais dificil medida que o yuan cruza uma fronteira
tailandesa, arroz vietnamita e estanho malaio43 . crescentemente porosa, via H ong Kong e Taiwan, que leva economia
o
~ global. Vale lembrar que uma das condies que fizeram ruir todo o sis-
Como ocorre invariavelmente com a dinmica bem-sucedida da acu- .D
tema keynesiano de Bretton Woods do ps-guerra foi a formao de um

~
mulao do capital, chega um momento em que os excedentes internos z mercado do eurodlar quando os dlares norte-americanos escaparam
acumulados requerem uma sada externa. Um dos caminhos foi financiar disciplina de suas prprias autoridades monetrias45 . Os chineses j
a dvida norte-americana e, assim, manter florescente o me rcado para esto bem perto de replicar esse problema, e seu keynesianismo j est
produtos c hineses, ao mesmo tempo em que se mantinha o yuan conve- correspondentemente ameaado.
nientemente atrelado ao valor do dlar. Mas as empresas comerciais ex- O sistema bancrio chins, que est Ao cerne do atual financiamento
portadoras chinesas havia muito estavam ativas no mbito global, tendo do dficit, no pode suportar neste momento a integrao com o siste-
expandido seu alcance e seu raio de ao acentuadamente a partir da ma financeiro global porque mais de 50% de seus crditos so de dificil
metade dos anos 1990. Os negcios chineses tambm investem no ex- recebimento. Felizmente, os chineses tm um supervit no balano de
terior para garantir sua posio nos mercados internacionais. Televiso- pagamentos que pode ser usado, como vimos, para sanear a situao
ces chineses so hoje montados n Hungria para assegurar o acesso ao dos bancos. Mas nesse ponto que o outro p pode desabar, pois a
mercado europeu, e na Carolina do Norte para garantir a abertura dos nica maneia de a China conseguir fazer isso acumular supervits no
Estados Unidos. Uma montadora chinesa de automveis planeja mon- balano de pagamentos contra os Estados Unidos. Surge uma peculiar
tar carros e at construir uma fbrica na Malsia. H mesmo empresas simbiose em que a China, ao lado do Japo, de Taiwan e de outros ban-
chinesas investindo no turismo da regi do Pacfico para atende r sua cos centrais asiticos, financiam a dvida norte-americana de modo que
prpria demanda em crescimento44 . aquele pas possa convenientemente consumir a produo excedente
No obstante, num determinado aspecto os chineses se afastam deles. Inversamente, o dinamismo da economia chinesa fica refm da
flagrantemente do molde neoliberal: como tem imensos excedentes de poltica monetria e fiscal dos Estados Unidos. Estes j esto no mo-
mo-de-obra, o pas s pode conseguir estabilidade social e poltica ab- mento agindo de modo keynesiano - mantendo enormes dficits fede-
sorvendo ou reprimindo violentamente esses excedentes. Para absorv- rais e dvidas dos consumidores ao mesmo tempo em que insistem que
los, o nico caminho finan ciar via dvida projetos infra-estruturai s e de todos os outros pases obedeam a regras neoliberais. Essa no uma
formao de capital fixo em escala bastante ampla (o investimento em posio sustentvel, e h hoje muitas vozes influentes sugerindo que 0
capital fixo teve um aumento de 25% em 2003). Espreita o pas o perigo pas caminha diretamente para o olho do furaco de uma grande crise
financeira 46 . Para a China, isso implicaria a passagem de uma poltica de
43 . W. ARNOLD, BHP Billiton Remains Upbeat Over Bet on China 's Grow th , New York
Times, 8 jun . 2004. WJ eW7. 45. K. BRADSHER, China's Strange H ybrid Economy, New York Times, 21 dez . 2003 , CS .
44. H . M. LANDLER , Hungary Eager and Uneasy Ove r New Status. New York Times, 5 46. As observaes de Volcker foram citadas e m P BOND, US and Global Economy Vo-
mar. 2004 , WJ e W7; K. BRADSHER, Chinese Automaker Piam Assembly Line in Malay- latili ty: Theoretica l, Empirical and Political Considerations, comunicao apresentada ao
sia, New York Times, 19 out. 2004, WI e W7 . Empire Seminar, York University, nov. 2004 .

absoro de mo-de-obra a uma poltica de represso aberta. Se essa
ttica vai ou no funci om~r. como no caso da Praa Tiananmen em 1989,
vai depender crucialmente do equilibrio de fo ras de classe e da maneira
como o Partido Comunista se posicionar diante dessas foras 4 7 .
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e>< a Rumo a uma restaurao do poder de classe?
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o No dia 9 de junho de 2004, um certo senhor Wang comprou um 1
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OE sed Maybech ultraluxuoso de 900.000 dlares da Daimler Chrysler de u
o
Pequim . O mercado de carros de luxo desse tipo aparentemente bem ou
1
ativo. A inferncia disso que "umas poucas familias chinesas acumula-
ram um extraordinrio volume de riquezas" 48 . Um pouco abaixo do o
E
status em termos de automveis, a China hoje o maior mercado do 1.5
o ano o 0.5
mundo de Mercedez-Benz. Algum, em algum lugar e de alguma forma
.D
Rendo em 1.000 yuons no cotao de 1985
est fica ndo rico.
~
z
Embora 1possa ter uma das economLas de maior ritmo de crescimen- 20
to do mundo, a C hina se tornou tambm uma de suas sociedades mais 18
16
desiguais (Figura 5.2). Os benefcios do crescimento "foram despejados (J) 14
p6ncipalmente sobre residentes urbanos e membros do governo e do '8 12
~ 10
partido. Nos ltimos cinco anos, a disparidade de renda entre os ricos ~ 8
o 6
urbanos e os pobres ru rais a umentou a tal ponto que alguns estudos 4
recentes comparam a China, desfavo ravelmente, aos mais pobres pases 2
africanos" 49 . A desigualdade social nunca foi erradicada durante a era
o
1985
revolucionria. E a diferenciao entre campo e cidade chegou ao ponto
de ser in scrita em lei. Mas. com a reforma, escreve Wang. "essa desi-
gualdade estrutural logo se to rnou disparidade de renda entre diferentes
classes, estratos sociais e regies, levando rapidamente polarizao 1 1.5
ano O o.5
social" 5. Medidas fo rmais de desigualdad!=! social , como o coeficiente
de Gini. confirmam que a China passou de uma das sociedades mais po-
biles e mais igualitrias desigualdade crnica em apenas vinte anos (ver
L -
Rendo em 1.000 yuans na cotao de 1985

- - --------- - - - ---- - - - - -

Figura 5 .2) . O hiato entre re ndas urbanas e ru rais (ossificadas pelo sis-
tema de permisso de residncia) foi aumentando com bastante rapidez. Figura 5.2 A crescenle de~gualdade de renda no China: rural (acima) e urbano .
(abaixo). 1985-2000
Enquanto abastados residentes urbanos desfilam BMWs, tm sorte os Fonte: Wu, Pertott, China's Incarne Distribution Over Time.
agricultores que comem carne uma vez por semana. Mais enftica tem

47. W ANG, China's New Order; T FlSHMAN, Ch ina lnc.: Next Superpower Challenges
sido a crescente desigualdade no interior dos setores urbano e rural. As
America and the World , New York, Scribner, 2005. desigualdades regionais tambm sofreram um aumento, com umas pou-
48. K. BRADSHER, Now, a Great leap Forward in Luxury, New York T imes, 10 jun. 2004 . cas cidades da zona litornea su) se destacando enquanto o interior e o
CI eC6. "cinturo de fe rrugem" da regio norte ou no conseguiram decolar ou
49. X. Wu, J. PERLOFF, China's lncome Oistribution over Time: Reasons for Rising lnequa- afundaram quase por completo 51 .
lity , CUDAR E Workinf Papers 977, Un iversity of California at Berkeley, 2004 .
50. W ANG, China 's New Order. 51. l . WE1 , Regional Oevelopment in China . NewYork, 2000 .
-.
de magnatas". Quando as EPEs foram reestruturadas como sociedades
~
Simples aumentos da desigualdade social constituem um indicador
incerto da restaurao do poder de classe. As "provas" dessa restaura- annimas por aes, os "gerentes receberam parcelas importantes das
o so em larga medida intuitivas e de modo algum confiveis.
~ aes" e auferiam em alguns casos salrios cem vezes maiores que os
Mas podemos agir inferencialmente examinando em prime iro lugar a dos trabalhadores mdios 54 O alto escalo da fbrica de be bidas T sing-
o ;; 1
~ 'u-
V) situao da base da pirmide social. "Em 1978, havia 120 milhes de tao Brewery, que se tornou empresa aberta em 1993, passou no s a
-_, uo
<( "' trabalhadores na China. Por volta de 2002, havia 270 milhes. Soman- dispor de amplas parcelas das aes de um negcio lucrativo (que estava
(>'.a.

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~
do os 70 milhes cie camponeses que migraram para as cidades e arru- aumentando sua presena e seu poder ollgopolista nacional por meio da
aquisio de vrias empresas de bebidas locais) , mas tambm a pagar a
z
w:::
'2
maram trabalho assalariado duradouro, a classe trabalhadora chinesa
se aproxima hoje dos 350 milhes." Destes, "mais de 100 milhes"
Q;
u
si mesmos, por sua funo gerencial, com bastante generosidade. As
O o
esto empregados agora nos setores no-estatais e so oficialmente relaes privilegiadas entre membros do Partido, funcionri os pblicos
u
classificados como assalariados" 52 . Grande parcela dos empregados no E graduados e empreendedores privados e bancos tambm tiveram nisso
o
u
que restou do setor pblico (tanto EPEs como ECVs) tambm tem na um importante papel. Dirigentes de empresas recm-privatizadas a que
o
prtica o mesmo estatuto de trabalhadores assalariados. Houve por E se deram parcelas de aes podem tomar emprstimos nos bancos (e de
amigos) a fim de comprar as ae;; remanescentes dos trabalhadores (por
conseguinte uma total processo de proletarizao na China, marcado Q;
,e
por estgios de privatizao e passos dados no sentido de impor maior vezes coercitivamente, ameaando de demisso, por exemplo) . Como
~
z grande nmero de emprstimos bancrios so crditos de dificil recebi-
flexibilidade ao mercado de trabalho (incluindo a quase extino de
obrigae s de bem-estar social e aposentadoria da parte das empresas mento, os novos donos ou levam as empresas falncia (di lapidando
pblicas). O governo tambm "estrangulou" servios. De acordo com os ativos em seu prprio beneficio ao longo do processo) ou arrumam
o China Labor Watch, "os governos rurais quase no tm apoio das formas de renegar suas dvidas sem declarar falncia (a lei de falncias e
reas mais ricas. Aplicam impostos aos produtores locais e impem in- concordatas pouco elaborada na China). Quando o governo se apos-
terminveis taxas para financiar escolas, hospitais, estradas e at a po- sa de 45 bilhes de dlares ganhos custa de trabalhadores altamente
lcia". A pobreza se intensifica entre os abandonados, ainda que a taxa explorados e salva bancos, cobrindo seus crditos de dificil recebimento,
de crescimento esteja acima de 9.%. Entre 1998 e 2002, 27 milhes de ele pode muito bem estar distribuindo riqueza das classes baixas para
trabalhadores foram dispensados de EPEs, cujo nmero caiu de 262 mil as altas em vez de corrigindo os efeitos de investimentos-ruins. Admi-
para 159 mil. O mais surpreendente qu~ a perda lquida de empregos nistradores inescrupulosos podem obter o controle de empresas recm-
na produo chinesa num perodo de mais ou menos uma dcada tem privatizada9-' e de seus ativos com demasiada facilidade, usando-os para
sido por volta de 15 milhes 53 . Na medida em que o neoliberalismo exi- seu enriquecimento pessoal. O capital domstico tambm vem assumin-
ge uma fora de trabalho ampla, facilmente explorvel e relativamente do um papel cada vez mais importante na criao de riq ueza. Tendo-
impotente, a China sem dvida se qualifica como economia neoliberal, se beneficiado de mais de vinte anos de transferncia de tecnologia por
embora "com caractersticas chinesas". meio de parcerias com corporaes estrangeiras, e abenoados com o
A acumulao de riqueza no outro extremo da pirmide social uma acesso a grandes contingentes de trabalho e capacidades gerenciais bem
histria mais complicada. Ao que parece, tem ocorrido em larga medid treinados e, sobretudo, controlando os "espritos animais" da ambio
por meio de uma combinao de corrupo, artificies clandestinos e empreendedora, muitas empresas chinesas esto agora em condies
apropriao direta de direitos e ativos que foram um dia propriedade de competir com rivais estrangeiras no s no mercado interno como
comum. Com a transferncia de cotas de empresas aos gerentes pelos na arena internacional. E isso j no ocorre apenas em setores de baixo
' 1

governos locais, como parte de sua estratgia de reestruturao, muitos valor adicionado. O que hoje o oitavo fabricante mundial de computa-
gerentes "passaram da noite para o dia a dispor de cotas que valiam de- dores, por exemplo, comeou em 1984 com um grupo de cientistas
zenas de milhes de yuans, por vrios meios, tornando-se um novo grupo chineses financiados com recursos pblicos. No final dos anos 1990, a
empresa se transformou dle distribuidor em fabricante e passou a deter a
52. L. SH1 , Currenr C onditions o[China 's.Working Closs, China Study Group, 3 nov. 2003 :
maior parcela do mercado interno. A Lenovo, seu atual nome, se acha
<http://www.c hinastud yg action=article &type>.
53. CHINA LABOR W ATCH, Mainland China Jobless Situation Grim. 54. SHI, Current Conditions ofChino's Working C/ass.
agora engajada em implacver competio com os grandes ,~abricantes valiosas tinham sido incorporadas e os desenvolvedores (aproveitando-
da rea e assumiu recentemente a linha de computadores pessoais da se de relaes privilegiadas com os bancos) tinham agido e acumulado
IBM a fim de obter melhor acesso ao mercado global. A operao (que, imensas riquezas nas mos de uns poucos. Mesmo em pequena escala,
diga-se de passagem, ameaa a posio de Taiwan nesse negcio) per- ganhava-se bem mais dinheiro em empreendimentos imobilirios do que
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mite que a IBM construa uma ponte mais slida no mercado chins de na produo 57 . significativo o fato de o carro de 900.000 dlares te r
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programas de computador ao mesmo tempo em que instala na indstria sido comprado por algum que ganhara dinheiro com imveis.
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w E de computadores uma imensa empresa baseada na China com alcance A especulao com ativos, muitas vezes mediante o uso de crdito
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::::;" global55 . Embo ra o Estado possa deter aes em empresas como a Le- em condies privilegiadas. tambm teve seu papel, algo particularmen-
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LLI ;:::
;! novo, sua autonomia gerencial garante uma propriedade e um sistema "u te acentuado em imveis urbanos em cidades como Pequim, Xangai,
o~ de benefl'cios que permitem uma crescente concentrao de executivos o
Shenzen e Donguang etc. Os ganhos, que foram imensos em certos
u
ricos, equivalente de outras partes do mundo. E breves perodos de expanso, ficam tipicamente para os especuladores,
o
O desenvolvimento imobilirio, particularmente nas grandes cidades u
e as perdas durante os perodos de contrao so assumidas em larga
o
e e m seu entorno. assim como nas zonas de desenvolvimento de ex- medida pelos bancos. Em todas essas arenas, incluindo a zona oculta
.~
portaes, parece ser outro caminho para acumula r imensas riquezas ~ da corrupo que no pode ser mensurada. a apropriao de ativos -
nas mos de uns poucos. Como os produtores rurai s no tm ttulos !?" geralmente por membros importantes do Partido e do governo - os

de propriedade, fcil promover a expropriao e dar terra lucrativas z" transformou de agentes do poder do Estado em homens de negcios
finalidades urbanas, o que os deixa sem base rural para ganhar a vida, independentes e extremamente prsperos bem capazes de proteger sua
expulsando-os da terra, a fim de torn-los parte do mercado de trabalho. riqueza recm-descoberta, se necessrio contrabandeando-a para fora
A compensao oferecida aos ruralistas costuma ser uma pequena por- do pas via Hong Kong.
centagem do valor da terra, que ento passada por funcionrios do go- Uma cultura consumista em ascenso surgiu nos principais centros
verno aos desenvolvedores. Algo em torno de 70 milhes de agricultores urbanos, a que as crescentes desigualdades somam suas caractersticas
podem ter perdido a terra dessa maneira na ltima dcada. Os lderes especficas, como as comunidades fechadas e protegidas, com residn-
comunais, por exemplo, privilegiavam com freqncia os direitos de pro- cias de alto nvel (que trazem nomes como Beverly Hill s) e espetacu-
priedade de fa cto sobre a terra e os ativos comunai s em negociaes com lares zonas privilegiadas de consumo, restaurantes e casas noturnas,
investidores e desenvolvedores estrangeiros. Esses direitos foram mais centros de compra e parques temticos em muitas cidades. A cultura
tarde confirmados como bens pessoais desses lderes, o que na prtica ps-moderna chegou a Xangai - que maravilhai Todos os atrativos da
equivale a expropriar bens comuns em beneficio de umas poucas pesso- ocidentalizao esto disposio de todos ali, incluindo transformaes
as . Na confusa situao de transio, escreve Wang, "uma pondervel nas relaes sociais que fazem jovens mulheres vender sua sexualidade e
parcela da propriedade nacional foi 'legalmente' e ilegalmente transfe- sua beleza por toda parte, e instituies culturais (que vo de concursos
. . .. 56
rida para la vantagem econmica pessoal de uma pequena m1no na de Miss Mundo a arrojadas exposies de arte), criando um espantoso
A especulao nos mercados de terra e imveis, particularmente em mosaico de verses exageradas, que beiram a pardia, de Nova York,
reas urbanas , se acirrou mesmo na ausncia ~e sistemas claros de di- Londres ou Paris. O que hoje recebe o nome de "tigela de arroz de ju-
reitos de propriedade. A perda de terra arvel to rnou-se to grave que ventude" assume o controle das coisas e faz todos especularem sobre os
0 governo central teve de impor uma moratria sobre converses em desejos uns dos outros na luta darwiniana por posio. As conseqn-
1998 at que seja possvel implementar um planejamento mais racional cias disso em termos de gnero tm sido pronunciadas:
do uso da terra. Mas muitos prejuzos j haviam sido causados. Terras Nas cidades litorneas, as mulheres deparam com os extremos das
maiores oportunidades de alcanar nveis de renda e colocaes profis-
55. D. BARBOZA, An Unknown Giant Flexes its Muscle, New York Times. 4 dez. 2004. CI
e C3; S. LOHR, IBM 's Sale'of PC Unit is a Bridge Between Companies and Cultures, New 57. C. CARTIER, Zone Fever. The Arabic Land Debate and Real Estate Spewlatin: Chi-
York Times, 8 dez . 2004. AI e C4 ; S. LoHR, IBM Sought a China Partners hip, New York nals Evolving Land Use Regime and its Geographical Contradict ions, Journo/ of Con-
Times. 13 dez. 2004, CI e C6. temporary China 10 (2001) 455-469; Z . ZHANG, Strangers inche City: Reconfigurations of
56. WANG. Chinas New Order; J. YARDLEY, Farmers Be China's Real Estate Boom , New Space, Power, and Social Networks within China's Floating Population, Stanford, Stan-
York Times, 8 dez. 2004. AI e A6 . ford University Press, 200 1.
sionais sem precedentes, de um lado, e de empregos com salrios rela- de 30 mil trabalhadores de cerca de vi nte fbricas protestaram durante
tivamente baixos na produo ou posies de baixo status no setor de vrios dias em 2002, no que foi classificado como "a maio r manifestao
servios em restaurantes e casas de farni1ia e na prostituio58 . desse tipo desde a revolta de Tiananmen". Em Jiamasu, norte da China .
A outra fonte de acumulao de riqueza vem da superexplorao onde cerca de 89% da populao estavam sem emprego e vivendo com
o~
2 '<.> da fora de trabalho, particularmente de jovens mulhe res migrantes de
VJ
-__, uo menos de 20 dlares por semana depois que uma empresa txtil com
~"' reas rurais. Os nveis salariais na China so extremamente baixos e as 14 mil operrios fechou as portas de uma hora para o utra, a ao direta
"'ClE
LU
o::i -
::; V
condies de trabalho suficientemente desreguladas, despticas e ex- ocorreu depois de meses de peties sem resposta.
o.~ ploradoras, capazes de deixar cobertas de vergonha as descries feitas
w "
z ';? . Em alguns dias, os aposentados bloqueavam o trfego da principal
o2 h tanto tempo por Marx em seu devastador relato das condies de via de acesso cidade, deitando-se em fileiras no cho. Noutros dias
trabalho domstico e fabril na Gr-Bretanha nos primeiros estgios da milhares de trabalhadores demitidos da empresa txtil sentavam-s~
Revoluo Industrial. E ainda mais odioso o no-pagamento de salrios E
o
u nos trilhos da ferrovia, interrompendo a operao. N o final de dezem-
e de obrigaes trabalhistas. Lee relata que o bro. empregados de uma fbrica de celulose em decadncia deita-
E
vam-se como soldados congelados na nica pista do aeroporto de
no mago do cinturo de ferrugem do nordeste, Shenyang, no perodo J1amasu. impedindo os avies de pousar61 .
1996-2001 , 23.1 % dos trabalhadores empregados foram afetados pelo
Dados da polcia mostram que "cerca de trs milhes participaram
no-recebimento de salrios, assim como 26.4% dos aposentados no
d_o s protestos" em 2003 . At recentemente, conflitos desse tipo tm
receberam a penso. No nvel nacional, o nmero total de trabalhadores
sido enfrentados com sucesso mediante o isolamento, a fragmentao, a
que trabalharam e no receberam saltou de 2,6 milhes em 1993 para
14 milhes em 2000. O problema no se restringe a antigas e falidas ba- desorganizao e, com certeza, a omisso de sua ocorr ncia. Mas relatos
1
1
ses industriais com trabalhadores aposentados e demitidos. Pesquisas do recentes sugerem que conflitos mais generalizados comeam a irrom-
governo mostraram que 72 .5% dos quase 100 milhes de trabalhadores per: Na provncia de Anhui , "aproximadamente 10 mil trabalhadores e
migrantes do pas estavam sem receber salrios. Estimou-se o total de aposentados do setor txtil protestaram recentemente contra redues
pagamentos no efetuados em cerca de 12 bilhes de dlares (mais ou no pagamento de penses, 31 falta de seguro-sade e indenizaes por
menos 100 bilhes de yuans), 70% deles na construo 59 . acidentes de trabalho" . Em Donguan, a Stella lnternational Ltd ., fbrica
~e sapatos de propriedade taiwanesa que emprega 42 mil operrios,
Boa parte do capital acumulado por empresas privadas e estrangeiras enfrentou ne;ta primavera greves que acabaram em violncia. Num
vem do no-pagamento de salrios devidos. O resultado foi a irrupo certo momento, mais de quinhentos trabalhadores irritados saquearam
de intensos protestos dos trabalhadores em muitas reas do pas. Em- as instalaes da empresa e feriram gravemente um executivo da Stella
bora os trabalhadores chineses se disponham a aceitar longas horas de levando a Polcia a entrar na fbrica e isolar as lideranas"62_ '
trabalho. tenebrosas condies de trabalho, assim como os baixos sal- Todo os tipos de protesto,1 "muitos deles violentos, vm irrompen-
rios, como parte da modernizao e do crescimento econmico, o no- do com freqncia cada vez maior em todo o pas nos ltimos me-
pagamento de ?alrios e de penses algo totalmente diferente. Peties ses" Rebelies e protestos tambm ocorreram em todo o pas devido
e queixas ao governo central por causa disso tm aumentado mui to em a expropriaes de terras nas reas rurais. 8inci l preve r se tudo isso
anos recentes, e a incapacidade governamental de reagir adequadamen- vai levar a um movimento de massas, mas o Partido est claramente
te tem levado ao direta 60 . Na cidade nordestina de Liaoyang, mais temeroso do potencial de ruptura da ordem e vem mo bilizando foras
1 partidrias e policiais para conter a proliferao de todo possvel mo-
58. C . CARTIER, Symbolic City/ Regions and Gendered lde ntity Formation in South Chi- vimento social que surgir. As concluses de Lee quanto natureza da
na, Provincial China 8/ 1 (2003) 60-77; Z. ZHANG, Mediating Time: The "Rice Bowl of
Youth" in Fin-de-Siecle Urban China, Public Cu/cure 12/ 1(2000)93-113.
61. E. RosENTHAL, Worke;s Plight Brings New Militancy in Chi na, New York Times. JO
59. S. K. LEE, Made ln China: Labor as a Political Force?, comunicao apresentada na mesa mar. 2003. A8.
redonda da Mansfield Conference, 2004, University of Montana, Missoula 18-21 abr. 2004.
62 . E. Coov, Workers in China Shed Passivity: Spate of Walkouts Shakes Factories
60. lbid.; J. YARDLEY, Chinese A ppeal to Beijing to Resolve Local Complaints. New York Washington Post, 21 nov. 2004, AO I; A CHENG, Labor Unrest is Growing in China , Inter~
Times, 8 mar. 2004 , A3. nat1onal Hera/d Tribune Online, 27 out. 2004; YARDLEY, Farmers Being Moved Aside.
subjetividade poltica tm relevncia quanto a isso. Tanto os t rabalhado-
res nacio nais como os migrantes, sugere ela. rejeitam a expresso "classe e lites de negfios das maneiras to corriqueiras nos Estados Unidos. As
ligaes entre os trabalhadores e a organizao do Partido, por outro
trabalhadora" e recusam "a classe como base -di scursiva de conslituio
lado, sofreram desgaste 65 . Resta ver se essa transformqo interna da
de sua t xperincia coletiva". Do mesmo modo, eles no se vem como
o~ V)' estrutura do Partido vai consolidar a ascendncia do mesmo tipo de elite
.2 <> "0 sujeito trabalhador contratual, jurdico e abstrato em geral presumido
V1
:::; " o
_, ~ tecnocrtica que levou o PRI mexicano a uma total neoliberalizao.
<{ por teorias da modernidade capitalista" como po rtador de direitos legais ::::> e
.!:: :.C Mas tambm no se pode descartar que "as massas" busquem a res-
"'co
w
1
individuais. Tipicamente, eles recorrem em vez disso noo maosta n.. u
<{ -
:::; U3 taurao de sua forma especfica de poder de classe, porRue o Partido
ow tradicional de que as massas so formadas por "trabalhadores, o campe-
z est hoje alinhado contra elas e claramente pronto a usar seu monoplio
sinato, a intel/igentsia e a burguesia nacional, cujos interesses so harmo-
o u
o da violncia para sufocar a dissenso, expulsar os camponeses da terra
niosos entre si e com o Estado". Assim, os trabalhadores "podem fazer
u e suprimir as crescentes demandas no s de democratizao-como de
reivindicaes morais de proteo pelo Estado, reforando a liderana
. algum grau de justia distributiva. Podemos concluir que a China tomou
e a responsabilidade do Estado perante aqueles aos quais governa " 63 .
inequivocamente o rumo da neoliberalizao e da restaurao do poder
O objetivo de todo movimento de massa seria, portanto, fazer que o
de classe, ainda que "com caractersticas peculiarmente chinesas" . Con-
Estado central seja fiel aseu mandato revolucionri o contra capitali stas
tudo, o autoritarismo, o apelo ao nacionalismo e a retomada de certas
estrangeiros, interesses privados e autoridades locais.
presses de cunho imperialista sugerem que a China pode estar cami-
Nada indica com certeza que o Estado chins possa ou queira no
nhando, ainda que de uma direo berrr distinta, para uma confluncia
momento ser fiel a essas reivindical'!s morais, mantendC/ assim sua le-
com a mar neoconservadora que hoje percorre com vigor os Estados
gitimidade. Ao defender um trabalhador levado a julgame rlto por causa
Unidos. Isso no constitui um bom augrio para o futuro.
de uma violenta greve de fbrica , um proe minente advogado observou
que, antes qa revoluo, "o Partido Comunista estava do lado dos traba-
lhadores em sua luta contra a explorao capitalista, ao passo que hoje
o Partido Comunista luta de mos dadas com os capitalistas insensveis
em sua luta contra os trabalhadores"M Embora haja vrias iniciativas
do Partido Comunista destinadas a frustrar a formao de uma classe
capi talista, o partido tambm ace itou a ampla proletarizao da fora de
trabalho chinesa, a quebra da "tigela de arroz de ferro" , a eviscerao
das protees sociais, a imposio de mensalidades e taxas de uso. a
criao de um regime de mercado de trabalho flexvel e a privatizao de
ativos que antes eram propriedade comum. Ele criou um sistema social
em que empresas capitalistas podem tanto se formar como funcionar
livremente. Ao faz-lo, alcanou um rpido crescimento e atenuou a
pobreza de muitos, mas tambm acolheu grandes concentraes de ri-
queza nos estratos sociais mais altos. Alm disso, o nmero de membros
do Partido que so empresrios tem crescido (de 13, 1% em 1993 passou
a 19.8% em 2000). Ainda assim dificil dizer se isso reflete o influxo de
empreendedores capitalistas ou o fato de muitos membros do Partido
terem usado seus privilgios para se tornar capitalistas por meios dbios.
Seja como for, isso indica uma crescente integrao entre o Partido e

63. L EE , Made in China .


64. Citado em Coov, Workers in China Shed Passivity; ver tambm vrios nmeros do
China Labor Bul!etin.
65 . Coov, Workers in China.
--0 o As duas mquinas econmicas que vm alimentando o mundo des-
o -e
_.JE
QJ de a recesso global instaurada a partir de 200 l so os Estados Unidos
e a China. A ironia que esses dois pases tm se comportado como
~
1- Ql
, _:;) Estados keynesianos num mundo supostamente governado por regras
o_ .....,
<{ E' neoliberais. Os Estados Unidos tm recorrido a amplos financiamen-
u~ tos via dvida de seu militarismo e seu consumismo, enquanto a China
E tem financiado via dvida emprstimos bancrios de dificil recebimento,
.!!!
oQj amplos investimentos em jnfra-estruturas e capital fixo. Os neoliberais
ortodoxos diro sem dvida que a recesso indcio de neo liberalizao
,Q
o insuficiente ou imperfeita, e podem muito bem destacar as operaes do
(1J
e FMI e do exrcito de bem pagos lobistas em Washington que pervertem
o regularmente o processo oramentrio norte-americano para atender a
seus prprios interesses especiais como prova de sua tese. Mas no h
como verificar suas alegaes. e ao faz-las eles apenas seguem os pas-
sos de uma longa linhagem de eminentes tericos da economia de acor-
1
do com ?S quais tudo correria bem no mundo se todos se comportassem
de acordo com os preceitos dos manuais por eles escritos'.
H no entanto uma interpretao mai1 sinistra desse paradoxo. Se
deixarmos de lado, como creio que devamos fazer, o argumento de que
a neoliberalizao apenas um exemplo de teoria errnea que saiu do
controle (com a permisso do economista Stiglitz) ou um caso de bus-
ca sem sentido de uma falsa utopia (com a permisso do filsofo po-
ltico conservador John Gray2), resta-nos a ten.so entre, de um lado,
a sustentao do capitalismo e, de outro, a restaurao/ reconstituio
do poder de classe. Se nos encontramos num ponto de contradio ab-
soluta entre esses dois objetivos, no pode haver dvida quanto o lado
para o qual se inclina o atual governo Bush. dado seu vido esforo de
reduo de impostos que incidem sobre as corporaes e os ricos. Alm
disso, uma crise financeira global provocada em parte por suas prprias
polticas irresponsveis pernitiria que o governo dos Estados Unidos
finalmente se livrasse de toda e qualquer obrigao de prover o bem-
estar dos cidados a no s~r no sentido de mobilizar o poder militar e
policial capaz de conter a revolta social e impor adisciplina global. Vozes
mais sensatas no mbito da classe capitalista escutaram com cuidado
advertncias do tipo feito por Paul Volcker quanto alta probabilidade
de haver uma grave crise financeira nos prximos cinco anos 3 Mas isso
teria como implicao reduzir alguns dos privilgios e o poder que nos
ltimos trinta anos vm se acumulando nas altas esferas da classe ca-

1. MARX, Theories o[Surplus Va/ue, London. Law rence & Wishan 1969 , parte 2, 200.
2. J. GRAY, False Damn : The lllusions of Global Capitalisrfi , London, Granta Press, 1998 .
3. Bo ND, US and Global Economic Volatility.
~---------------- --.
pitalista. Fases anteriores da histria do capitalismo - penso em 1973
o u nos anos 1920 - , quando havia uma opo sombria parecida, no - -
- ----- -
so um bom augrio. As classes altas, insistindo em seu sacrossanto
direito de propriedade, preferiram fazer o sistema vir abaixo a renunciar
= .com:
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a algum privilgio ou ao poder. Ao agir assim, no estariam se esque- " o u
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