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DE VARGAS A LULA: CAMINHOS E

DESCAMINHOS DA
LEGISLAO TRABALHISTA NO
BRASIL

Ricardo Antunes 1

Resumo: A maior obra da engenharia poltica do presidente Getulio Vargas foi trazer as classes trabalhadoras
para a agenda do Estado, politizar a questo social, tir-la do espao exclusivo da criminalizao e das
delegacias policiais. Para representar os de cima, precisava do apoio dos de baixo. Aqui reside o papel central de
legislao social e trabalhista criada sob o governo Vargas, desde o incio dos anos 30, at Consolidao das
Leis Trabalhistas (CLT), de 1943. Porm, para atrair a massa trabalhadora foi preciso reprimir brutalmente as
lideranas operrias e sindicais de esquerda. O trabalhismo varguista, combinava ddiva, manipulao e
represso. O controle da legislao sindical e as concesses na legislao trabalhista, fixeram com que o mito
varguista se desenvolvesse. Mas a legislao social do trabalho, atravs da CLT, estabeleceu um conjunto de
direitos fundamentais do trabalho que, hoje, o governo Lula parece estar propenso a destruir.

Palavras-chave: Getulio Vargas; legislao trabalhista; legislao sindical; governo Lula.


1
Professor Titular de Sociologia no Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da UNICAMP; Pesquisador PQ/CNPq; e autor,
dentre outros livros: Riqueza e Misria do Trabalho no Brasil (Organizador). So Paulo: Boitempo, 2006; O Caracol e sua
Concha. So Paulo: Boitempo, 2005; Os Sentidos do Trabalho. So Paulo: Boitempo, 1999 e Adeus ao Trabalho? So Paulo:
Cortez, 1994. Coordenador das Colees Mundo do Trabalho (Ed. Boitempo) e Trabalho e Emancipao (Ed. Expresso
Popular).

Pegada vol. 7 n. 2 83 Novembro 2006


Em 24 de agosto de 2004, dois anos atrs, Vitorioso frente de um movimento que
completamos 50 anos da morte de Getlio Vargas, recusava o domnio nico das oligarquias cafeeiras,
o mais importante poltico brasileiro, aquele que o estancieiro dos pampas foi buscar nas vrias
escreveu em sua Carta-Testamento, poucos oligarquias e fraes dissidentes a base para liderar
minutos antes de se suicidar, que dava o primeiro um projeto poltico que possibilitasse o salto
passo no caminho da eternidade e saia da vida para entrar definitivo do Brasil, do mundo agrrio-exportador
na histria. O que significou de fato o Getulismo? para o universo urbano-industrial, capaz de
Por que num pas como o nosso ainda permanece sustentar um novo projeto para a nao. Mas era
forte a figura do pai dos pobres? necessria tambm uma nova forma de relacionar-
Compreender o real significado do se com a classe trabalhadora, era necessrio tir-la
governo Vargas, em seus dois perodos de governo da triste condio de caso de polcia, como dizia
(1930/45 e 1950-54) s possvel se fizermos um o presidente deposto em 1930, Washington Lus e
balano profundo das vrias faces de seu governo, trat-la como uma verdadeira questo social,
o que no o objetivo deste texto. Mas devemos trazendo o trabalho para o centro da vida nacional.
dizer que, se no primeiro perodo, por exemplo, exatamente neste universo que se pode
seu governo foi acentuadamente autocrtico e aps compreender a questo trabalhista, que conferiu a
o golpe do estado Novo em 1937 foi brutalmente Vargas o ttulo de pai dos pobres e o converteu no
ditatorial, na segunda fase, dos anos 50-54, Getlio mais importante representante da nossa classe
foi eleito democrtica e diretamente pelo povo, dominante em toda a histria republicana
sendo que sua morte abalou o pas. brasileira.
Para compreend-lo melhor teramos que A obra maior da engenharia poltica
voltar a 1930, quando eclodiu no Brasil a chamada getulista foi trazer as classes trabalhadoras para a
Revoluo de 30, movimento poltico-militar agenda do Estado, politizar a questo social, tir-
que foi algo mais que um golpe e menos do que la do espao exclusivo da criminalizao e das
uma revoluo. J, ento, comeava o enigma delegacias policiais. Mas, para implementar o
Vargas. O levante poltico-militar que levou projeto industrial, nacionalista e estatal, que veio a
ascenso de Vargas marcou desde logo o fim do se desenvolver ao longo das dcadas seguintes,
domnio agrrio-exportador dos bares do caf e o Vargas precisava contar com o apoio dos
nascimento de um projeto industrial ancorado num trabalhadores urbanos para manter seu poder num
Estado forte e numa poltica nacionalista. momento de fortes dissenses entre as fraes

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agrria-exportadora-cafeeira, a agrria no- vinculados ao Partido Comunista ou Liga
exportadora e os emergentes setores industriais, Trotskista, quanto em relao aos anarco-
encontrando nos tenentes outra fora poltica sindicalistas e aos socialistas, todos alvo de
importante para sua sustentao. O suporte dos fortssima represso, especialmente durante o
trabalhadores, entretanto, conferia Vargas o Estado Novo (1937-45). Bateu duro desde 1935,
equilbrio necessrio para manter o seu projeto de depois do enorme avano da Aliana Nacional
dominao burguesa de novo tipo. Tal qual um Libertadora liderada por Lus Carlos Prestes. Foi
bonaparte, Vargas precisava da classe operria como um perodo de crcere e tortura que macula em
fora, suporte, ncora em sua relao com as muito o perodo getulista.
classes que de fato ele representava, ou seja, as
fraes agrrias tradicionais e as foras industriais
emergentes. Mas para representar os de cima,
precisava do apoio dos de baixo.
aqui que reside o papel central de
legislao social e trabalhista criada sob o governo
Vargas, desde o incio dos anos 30, at
Consolidao das Leis Trabalhistas (CLT), de
1943. Nesse sentido o Getulismo demostrou
enorme competncia ao captar algumas das
principais reivindicaes dos trabalhadores Contra o mito do pai dos pobres, necessrio
urbanos, reelabor-las e devolv-las como uma enfatizar que desde as primeiras dcadas do Sculo
ddiva do Estado. Getlio as apresentava como um XX, o movimento operrio exigia e lutava pela
presente para as massas, como uma antecipao, legislao social que garantisse os direitos do
como um pai que doa para seu povo algumas de suas trabalho, como se pode constatar no herico
principais reivindicaes. Este foi o centro da exemplo da Greve Geral de 1917, brutalmente
arquitetura getulista, necessria para manter o seu reprimida pela Repblica Velha, a chamada
projeto nacionalista, estatal e industrial. Repblica do Caf com Leite, uma vez que tinha
Mas ateno: para tanto, para atrair a massa como ncleo dominante os setores agro-
trabalhadora foi preciso reprimir brutalmente as exportadores de So Paulo e Minas Gerais.
lideranas operrias e sindicais de esquerda. E o Quando Vargas tornou-se vitorioso, a legislao
Getulismo foi profundamente autocrtico e trabalhista foi essencial para a viabilizao de seu
ditatorial em relao aos comunistas, tanto queles projeto, particularmente para alavancar o salto de

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industrializao no pas. Foi esse, como era proibido de exercer a
alis, um dos motivos centrais da
Uma deciso aceita luta de classes, tornou-se um
criao do salrio mnimo: era pela Central pode ser rgo assistencialista, com
necessrio estabelecer um imposta para o centros de sade, servios,
patamar salarial mnimo para a conjunto dos advogados, lazer etc. Com a
acumulao industrial no Brasil, criao do imposto sindical e da
alm de dotar o nosso pas de um
trabalhadores lei de enquadramento sindical,
mercado interno slido, o que somente seria consolidou-se o domnio do Ministrio do
possvel atravs da criao do salrio mnimo Trabalho sobre os sindicatos.
nacional. Que ele tenha se degradado ainda mais, E assim desenvolveu-se o trabalhismo
um outra histria. varguista, combinando ddiva, manipulao e
preciso enfatizar que os trabalhadores represso. Combinado controle na legislao
lutavam h anos por frias, reduo da jornada de sindical e fazendo concesses na legislao
trabalho, descanso semanal remunerado etc. trabalhista, o mito varguista pode se desenvolver. De
Vargas, ao atender estas reivindicaes, o fez como algum modo, ento, a questo social tornava-se uma
se fosse um ddiva aos trabalhadores, como se a questo poltica, ainda que frequentemente se
legislao trabalhista fosse um presente para os recorresse represso policial. Mas a legislao
trabalhadores. social do trabalho, atravs da CLT, estabeleceu um
Com a legislao sindical deu-se algo conjunto de direitos fundamentais do trabalho que,
parecido: em 1931, criou a chamada Lei de hoje, o governo Lula parece estar propenso a
Sindicalizao onde o controle e represso impediam a destruir.
participao dos estrangeiros nas direes, Sabemos que na era da chamada
controlava-se as finanas do sindicatos, alm de globalizao da economia, os capitais exigem dos
proibir suas atividades polticas e ideolgicas. Mas, governos nacionais a flexibilizao (entenda-se
contraditoriamente, a Lei de Sindicalizao que precarizao) da legislao do trabalho, isto , o
reprimia os sindicatos autnomos existentes, desmonte dos direitos que foram conquistados ao
permitiu a outras categorias o direito de longo de muitas lutas e embates operrios. Como a
organizarem-se em sindicatos. Vale lembrar ainda uma lgica capitalista claramente destrutiva, os
que Vargas, ao decretar sua legislao social, o fez governos nacionais esto sendo pressionados a
desde que os trabalhadores fossem filiados ao sindicato adequar sua legislao social s exigncias do
oficial, desestruturando desse modo o sindicalismo autnomo sistema global do capital, destruindo
existente no pr-1930. E o sindicato da era Vargas, profundamente os direitos do trabalho.

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Se o governo Lula ceder a estas exigncias 1) Concebida pelas centrais sindicais, como a
dos capitais, flexibilizando e precarizando ainda CUT e a Fora Sindical, a reforma
mais a nossa legislao social e trabalhista, isso ter extremamente cupulista, transferindo s centrais
o seguinte significado: assim como Collor iniciou o sindicais o poder de negociao de direitos dos
desmonte do setor produtivo estatal criado por trabalhadores, eliminando a participao dos
Vargas, privatizando e dilapidando nossa riquezas, sindicatos em suas bases e eliminando a figura da
tendncia que se acentuou durante o governo de assembleia sindical de trabalhadores. Uma deciso
FHC (a quem coube privatizar ainda mais as aceita pela Central pode ser imposta para o
melhores empresas estatais existentes no pas e conjunto dos trabalhadores, como, alis, a CUT
iniciar o desmonte da legislao trabalhista), caber e a Fora Sindical fizeram, na prtica, quando
a um ex-lider operrio destruir o que de melhor a aceitaram, por exemplo, o banco de horas, que
classe trabalhadora brasileira conseguiu preservar converteu a vida dos trabalhadores em um
at hoje, ou seja, seus direitos do trabalho, relgio controlado completamente pelo capital;
conquistados depois de muitas lutas e embates. E, 2) As centrais passam a ser definidas a partir
desse modo, demostrar sua adeso servil e da sua representao, no mnimo em 18
submissa ao FMI e aos interesses da grande estados, abarcando 5 regies e em pelo menos 9
burguesia industrial e financeira. estados a soma dos trabalhadores empregados
A reforma desenhada no Frum Nacional sindicalizados nos sindicatos pertencentes
do Trabalho, com representantes dos Central Sindical deve ser igual ou superior a
trabalhadores, empresrios e governo, 15% da soma dos trabalhadores empregados em
encaminhada pelo governo Lula, tem alguns cada um destes Estados, dentre outras
pontos centrais bastante negativos e nefastos, exigncias estabelecidas, o que fere qualquer
quando comparados luta dos trabalhadores possibilidade de exerccio de autonomia e liberdade
realizada ao longo dos anos 80, pela autonomia, sindical ao estabelecer limites mnimos para a
liberdade e independncia sindicais. Inicialmente, organizao dos trabalhadores desde os sindicatos;
ela foi dividida em duas partes: a reforma sindical, 3) Quanto sustentao dos organismos
cuja discusso est em curso e a reforma trabalhista, sindicais, a proposta de eliminao gradativa
que ficou para o ano de 2005. Se a reforma do imposto sindical e das contribuio
trabalhista pretende flexibilizar (precarizar) os assistenciais, adotando-se a chamada
direitos dos trabalhores, a reforma sindical tem Contribuio de Negociao Coletiva (de at
alguns pontos extremamente negativos. Vamos 1% da renda lquida do trabalhador no ano
enumer-los: anterior), ferindo-se o desejo fundamental do

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sindicalismo autnomo que a cotizao livre e das leis do trabalho, conceder s centrais fora para
voluntria dos trabalhadores para a manuteno desestruturar direitos dos trabalhadores, desde que
dos sindicatos. Trata-se de trocar gato por lebre, elas estejam de acordo com a proposta do
mantendo a burocracia sindical que sustentou governo. E tudo isso com dinheiro no-voluntrio
durante anos o chamado peleguismo sindical. subtrado dos trabalhadores.
Trata-se, portanto, como se pode indicar Se cabe ao governo Lula fazer esta
pelos itens acima, de uma reforma (melhor seria reforma, devemos acrescentar: triste ser o pas em
cham-la de contra-reforma) que preserva e que um governo burgus (Vargas) criou, sob presso
intensifica o verticalismo, o cupulismo, o burocratismo operria, a nossa legislao social e um governo de origem
que restringe ainda mais a ao autnoma dos operria (Lula), sob presso burguesa, parece servilmente
trabalhadores e que, num contexto de flexibilizao disposto a destru-la.

DE VARGAS A LULA: CAMINOS Y DESCAMINOS DE LEGISLACIN LABORAL EN BRASIL


Resumen: La mayor obra de ingeniera poltica del presidente Getulio Vargas fue traer a las clases
trabajadoras para la agenda de Estado, tornar poltica la cuestin social, sacarla del espacio exclusivo de la
criminalizacin y de las delegacias de policia. Vargas para representar a los de arriba, necesitaba el apoyo de los
deabajo. Aqui reside el papel central de la legislacin social y laboral creada durante el gobierno Vargas, desde
los primeros aos 30 hasta la Consolidacin de las Leyes Laborales (CLT) de 1943. Pero, para atraer a la masa
trabajadora fue necesario reprimir brutalmente a los lderes obreros y sindicales de izquierda. El laborismo
varguista, combinaba ddiva, manipulacin y represin. El control de la legislacin sindical y las concesiones
en la legislacin laboral, hicieron con que el mito varguista se desarrollase. Pero la legislacin social del trabajo, a
travs de la CLT, estableci un conjunto de derechos fundamentales del trabajo que, hoy, el gobierno Lula
parece estar predispuesto a destruir.

Palabras-clave: Getulio Vargas; legislacin laboral; legislacin sindical; gobierno Lula.

Pegada vol. 7 n. 2 88 Novembro 2006