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Isolamento e poder

Fortaleza e os campos de
concentrao na Seca de 1932
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Prof. Jos Edmar da Silva Ribeiro
Isolamento e poder
Fortaleza e os campos de
concentrao na Seca de 1932

Knia Souza Rios

Fortaleza
2014
Isolamento e poder: Fortaleza e os campos de concentrao na Seca 1932
Copyright 2014 by Knia Souza Rios
Todos os direitos reservados

Impresso no Brasil / Printed In Brazil


Imprensa Universitria da Universidade Federal do Cear (UFC)
Av. da Universidade, 2932, fundos Benfica Fortaleza Cear

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Diagramao:
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Capa:
Heron Cruz

Dados Internacionais de Catalogao na Publicao


Bibliotecria Luciane Silva das Selvas CRB 3/1022

R586i Rios, Knia Sousa.


Isolamento e poder: Fortaleza e os campos de concentrao na seca de 1932 / Knia Sousa Rios. -
Fortaleza: Imprensa Universitria, 2014.
144 p. : il. ; 21 cm. (Estudos da Ps-Graduao)

ISBN: 978-85-7485-191-4

1. Histria. 2. Histria do Cear. 3. Estudos sobre as secas no nordeste. I. Ttulo.

CDD 981.31
SUMRIO

APRESENTAO............................................................................... 7

A CIDADE DO SOL EM TEMPO DE SECA......................................... 17


Estradas de Poeira e Ferro............................................................. 17
A Folia e a Filantropia.................................................................... 31
A Luz do Progresso......................................................................... 42

A SOMBRA DO FLAGELO: ENTRE O PNICO E O PLANO............... 57


Os Retirantes Esto Chegando...................................................... 57
Emigrao e Trabalho.................................................................... 68
As Polmicas Concentraes......................................................... 79

ENTRE O CURRAL E A CIDADE........................................................ 91


Os Currais do Governo................................................................... 91
Mdicos e Curandeiros................................................................ 103
Po e Poder.................................................................................. 113
Banheiros, Barbearias e Relgios................................................ 119

BIBLIOGRAFIA E FONTES.............................................................. 129


6
APRESENTAO

Felizes os que vivem sob disciplina, que aceitam sem questionar,


que obedecem espontaneamente s ordens de seus lderes,
espirituais ou temporais, cuja palavra aceitam como lei
infrangvel; igualmente felizes os que, atravs de seus prprios
mtodos, chegaram a convices claras e inabalveis com
relao ao que fazer e o que ser, sem a menor sombra de dvida.
S posso dizer que os que se instalam nesses confortveis leitos
do dogma so vtimas de uma miopia auto-imposta, antolhos
que podem trazer contentamento, mas no a compreenso do
que significa a humanidade do ser.
Isaiah Berlin1

Opresente estudo o texto de minha dissertao de mes-


trado defendida na PUC/SP em 1998. Depois de tornar pblico o
texto da dissertao, iniciaram os trabalhos de uma histria da lei-
tura. Muitos leitores gostaram e sentiram-se inspirados a realizar
diferentes composies sobre a seca e os Campos de Concentrao

1 BERLIN, Isaiah. Limites da utopia: captulos da histria das ideia. So Paulo: Companhia das
Letras, 1991, p. 23.

7
no Cear. Peas de teatro, curta metragem, longa metragem, cordel,
exposies entre outras dissertaes e teses, contam um pouco da
histria desses 15 anos de publicao.
Ainda em 2002, tivemos uma primeira verso reduzida, pu-
blicada pelo Museu do Cear. Contudo, o texto integral jamais foi
publicado e houve uma solicitao considervel para que isso fos-
se viabilizado. Assim, vimos a possibilidade da concretizao desse
antigo projeto, mediante o edital de publicao de livros da Pr-
-Reitoria de Pesquisa e Ps-Graduao.
exatamente isso que apresento aos leitores nesse livro: um
texto que j possui uma histria, mas que guarda o ineditismo da sua
publicao integral. Assim, fiz a opo de no alterar o texto origi-
nal garantindo aos leitores a partilha de inquietaes de uma jovem
historiadora que buscava entender a organizao do poder pblico
e as aes de uma elite urbana frente presena dos retirantes e o
fantasma das secas na cidade de Fortaleza em 1932.
Ressalto ainda que, at hoje, gosto muito do que fiz.

***

O presente trabalho resultado de entrelaamentos mlti-


plos das minhas vivncias na periferia de Fortaleza, das inquieta-
es que surgiram no engajamento poltico e do amadurecimento
reflexivo que escolheu a pesquisa em Histria como caminho a ser
percorrido.
Esses elementos se cruzaram constantemente na realizao
dessa pesquisa. O brilho da cidade de Fortaleza presente nos folhe-
tos tursticos e na escrita de seus poetas, apresentava-se, aos meus
olhos, com tonalidades bastante diversas. Minha participao nos
movimentos e organizaes de bairro ajudou-me a perceber os mo-
tivos dessa diversidade de cores. A Cidade do Sol tinha, tambm,
suas zonas sombrias e tenebrosas.

8
A cada seca, vrios sertanejos procuravam amparo nas cidades
do Estado. Em Fortaleza, como em outros lugares, os retirantes au-
mentavam a populao dos excludos e marginalizados.
Ricos, pobres, seca e isolamento. Essas quatro palavras da-
vam-me a pista para um estudo sobre momentos acirrados de con-
frontos e conflitos sociais na cidade de Fortaleza. Assim, algumas
secas de grande projeo foram selecionadas para o estudo. Os jor-
nais e os relatrios oficiais das secas de 1877, 1915 e 1932 apresen-
tavam fortes indcios sobre as estratgias de isolamento em face da
presena dos flagelados na cidade. Depois de realizar uma leitura
dessa documentao, centralizei minhas atenes na seca de 1932,
pois desejava estudar a existncia de Campos de Concentrao nesse
perodo.
Em 1932, a prtica de manter a cidade dos ricos afastada (ou
parcialmente afastada) da misria concretizou-se na construo de
locais para o aprisionamento dos flagelados, bem como em frentes
de trabalho e em polticas de emigrao forada para outros Esta-
dos. Nesta seca, o poder pblico isolou parte dos sertanejos em sete
Campos de Concentrao, distribudos em lugares estratgicos para
garantir o encurralamento de um maior nmero de retirantes no Ser-
to do Cear.
Esses Campos de Concentrao apresentavam-se como espa-
os privilegiados para um estudo sobre a construo dos lugares de
isolamento da pobreza em face do medo que a multido faminta cau-
sava em Fortaleza durante as secas.
Enquanto locais de confinamento, ganharam significativa re-
levncia nas pginas dos jornais da cidade. Alm disso, a seca era
diariamente relatada nas matrias desses peridicos. Examinando
esses jornais, tornou-se possvel perseguir o rastro das tenses pro-
duzidas neste momento de confronto entre pobres e ricos.
As matrias jornalsticas publicavam, com detalhes, artigos
que enfocavam a seca sob diversos aspectos: a chegada dos reti-
rantes; a situao no Serto; o nmero de sertanejos que se des-

9
locavam rumo cidade; o pnico dos ricos diante do flagelo que
se aproximava; as medidas do Governo para conter ou amparar o
flagelado; as obras em andamento na cidade; o emprego dos fla-
gelados nessas obras; os diferentes discursos sobre a necessidade
de controle dos pobres; a estrutura dos Campos de Concentrao;
os conflitos entre administradores e concentrados e todas as notas
oficiais do poder pblico.2
Quase todos os jornais utilizados na pesquisa assumiam pu-
blicamente sua filiao com um determinado grupo poltico. Esse
aspecto contribuiu para a compreenso de algumas diferenas na
atuao das classes dominantes em relao ao flagelo da seca. Os
peridicos abriram possibilidades de reflexo sobre as formas pelas
quais esses grupos estabeleciam suas relaes de fora com o poder
central e utilizavam a seca para promover a ascenso poltica de al-
guns em detrimento de outros.3
Vale ressaltar que os prprios jornalistas agiam como ins-
petores da sade e do bem-estar dos flagelados. Os Campos de
Concentrao eram os locais prediletos para a coleta de dados,
que se transformavam em matria-prima para suas crnicas hu-
mansticas e solidrias. Os mais diferentes fatos acontecidos nas
Concentraes eram relatados por estes jornais. Numa leitura a
contrapelo desses textos jornalsticos, foi desenvolvida uma re-
flexo sobre a experincia dos flagelados nestas Concentraes.
Desse modo, foi possvel perscrutar algumas prticas de resistn-
cia do sertanejo em face dos novos modos de vida que os pode-
res urbanos tentavam impor.

2 bom lembrar que, em 1932, o governo getulista havia dissolvido a Cmara dos Vereadores e a
Assembleia Legislativa. Com isso, muitos indcios que poderiam constar nas Atas da Cmara ou
da Assembleia foram, em certo sentido, transferidos para os jornais. As notas oficiais e os rela-
trios administrativos de vrios departamentos eram publicados semanalmente nos peridicos.
3 Tentamos caracterizar algumas diferenas nos discursos dos principais jornais utilizados na pes-

quisa: O Povo, representante do Partido Social Democrtico, e O Nordeste, representante da


burguesia catlica conservadora.

10
No decorrer do percurso de pesquisa, alguns elementos de re-
flexo ganharam destaque ao mesmo tempo em que outros foram
sendo construdos ou abandonados. Passo a passo, a pesquisa foi
ganhando rosto e, desse modo, tornou-se possvel definir melhor os
objetivos do trabalho, quais sejam: discutir como as classes domi-
nantes tentam controlar os retirantes; e refletir sobre os modos pelos
quais o sertanejo vivenciou essa grande seca, em suas tticas de so-
brevivncia e nos embates ou acordos, nem sempre explcitos, com
as foras de controle ou represso.
Nessa perspectiva, tentei aprofundar a reflexo sobre as estra-
tgias de isolamento da pobreza e as tticas de resistncia e confron-
to dos flagelados com o poder representado nos Campos de Concen-
trao. Vale salientar que esse poder foi refletido a partir das suas
mltiplas relaes. Buscou-se uma abordagem sobre o poder como
um exerccio, como uma prtica que se constitui nas vivncias coti-
dianas e que no tem um lugar definido.
Por outro lado, o caminhar das investigaes levou-me a um
estudo sobre a historicidade do espao de Fortaleza, mais especi-
ficamente sobre a historicidade dos modos pelos quais o territrio
da cidade foi se constituindo a partir de confrontos entre os pobres
dispersos pelas ruas e as classes dominantes, que procuravam colo-
car esses pobres dentro de lugares especficos, ou melhor, que ten-
cionavam isolar a pobreza. Desse modo, procurei refletir sobre os
Campos de Concentrao como parte de uma tradio de isolamento
da misria na Capital cearense, mas sem perder de vista as especi-
ficidades. Esse estudo representa, portanto, uma tentativa de enten-
dimento do meio urbano como espao que se constri por conflitos
historicamente situados.
Na primeira parte intitulada A Cidade do Sol em Tempo de
Seca, a discusso se inicia com o caminho dos flagelados em busca
da Capital. As Estradas de poeira e ferro foram desnudando, aos
poucos, o caminho dos flagelados bem como os lugares do controle.
Aqui foi realizada uma reflexo sobre a caridade como uma prtica

11
que fornecia legitimidade para o isolamento dos pobres, na medida
em que articulava os Campos de Concentrao a um discurso huma-
nitrio e catlico. Em seguida, h um estudo sobre a transformao
da cidade em um grande canteiro de obras, constitudo por frentes
de trabalho, ou seja, por grupos de retirantes que, sob intensa vigi-
lncia, trabalhavam em troca de um prato de comida.
Na segunda parte do estudo A Sombra do Flagelo: entre
o pnico e o plano o relevo est nos impactos da chegada dos
retirantes para a cidade dos ricos, ou seja, para a cidade que estava
aterrorizada com a multido que se aproximava. Tanto nos jornais
como em alguns documentos oficiais, os ricos se mostravam os mais
apavorados com a vinda dos retirantes.4
Diante do pnico, as classes dominantes discutiam os planos
para o controle sistemtico dos retirantes. Os jornais anunciavam, de
modo recorrente e incisivo, as medidas que disciplinariam a presen-
a dos flagelados na cidade ou no serto: Campos de Concentrao,
o trabalho nas obras e a emigrao para outros Estados. Essas estra-
tgias de controle e isolamento esto abordadas a partir dos embates
e conflitos entre as classes dominantes e os flagelados ou polmicas
entre os prprios ricos. Tentou-se pr em relevo as tenses nas rela-
es de sujeitos historicamente situados, sejam entre pobres e ricos
ou entre ricos e ricos.
Nesse sentido, a leitura de E.P. Thompson foi relevante para
o entendimento e a incorporao do conceito de experincia. Os
sujeitos agem e reagem a partir de suas vivncias cotidianas. Essas
experincias no conduzem a uma trajetria linear, elas se fazem e

4 Sidney Chalhoub, em seu estudo sobre as classes pobres na Corte Imperial, apresenta por exem-

plo a argumentao de um parlamentar que discursa sobre a periculosidade das classes pobres:
As classes pobres e viciosas, diz um criminalista notvel, sempre foram e ho de ser sempre a
mais abundante causa de toda sorte de malfeitores: so elas que se designam mais propriamen-
te sob o ttulo de classes pobres ; pois quando mesmo o vcio no acompanhado pelo crime,
s o fato de aliar-se pobreza no mesmo indivduo constitui um justo motivo de terror para a
sociedade. Em certo sentido, esse medo em face da chamada ociosidade dos pobres tambm
se fazia presente no imaginrio das classes dominantes de Fortaleza.

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se refazem numa rede de relaes sempre tensa e conflituosa, pois
os sujeitos so histricos e as possibilidades de suas relaes com o
mundo so mltiplas.5
Na terceira parte ficamos Entre o Curral e a Cidade cujo
enfoque est no funcionamento dessas Concentraes, mediante
consideraes em torno do sentido de priso para os sertanejos ali
colocados.
Os relatrios e comentrios dos jornais apresentavam cons-
tantes reclamaes dos mdicos sobre a resistncia dos concentra-
dos diante das recomendaes cientficas. Atravs desses jornais e
depoimentos orais, foi realizada uma reflexo sobre as formas pelas
quais o sertanejo resistia s normas e regras impostas pelos fun-
cionrios dos Campos. Ou melhor: uma reflexo sobre o sertanejo
como sujeito ativo, que, a partir de seu universo cultural, constitua
um significativo e complexo campo de tenses em face das estrat-
gias de controle, inventando, nas suas vivncias cotidianas, vrias
possibilidades de confrontos e acordos.
Seguindo a trilha dos discursos do poder pblico, das matrias
sobre os roubos dos flagelados, bem como das memrias de cer-
tos depoentes, a distribuio ou o roubo da alimentao ganhou
destaque como uma forte expresso dos embates entre os poderes
urbanos e os flagelados.6
O sentido da tradio e da experincia foi aprofundado a par-
tir das reflexes de Thompson em seus estudos sobre os motins da
fome na Inglaterra do sculo XVIII. Desse modo, tentei pr em foco
as aes dos flagelados, nos Campos ou fora deles, a partir de suas

5 Cf. THOMPSON, E. P. A misria da teoria ou um planetrio de erros: uma crtica ao pensamento


de Althusser. Rio de Janeiro: Jorge Zahar, 1979.
6 Para aprofundar as questes referentes ao tpico Po e Poder tiveram destaque dois tra-

balhos sobre os saques e roubos de alimentos: NEVES, Frederico de Castro. A multido na


histria: saques e outras aes de massa no Cear. 1998. Tese (Doutorado em histria) - Univer-
sidade Federal Fluminense, Niteri, 1998. Mimeografado. E, BARREIRO, Jos Carlos. Tradio,
cultura e protesto popular no Brasil, 1780-1880. Projeto Histria, So Paulo, n. 16, 1998.

13
vivncias ancoradas nas relaes da tradio. Com efeito, o estudo
dessas relaes tentou destacar a vivncia dos retirantes como ao,
ou seja, os embates dos flagelados com os poderes urbanos no
foram estudados apenas como reao, mas sobretudo como aes
alimentadas por experincias culturais, ou melhor, modos de vida e
de luta pela sobrevivncia.
Os jornais so a principal documentao utilizada nesse estu-
do, pois forneceram indcios para a maior parte das reflexes levadas
a cabo no presente texto. Como foi dito nas primeiras pginas, os
jornais continham elementos diversos para a compreenso das pr-
ticas urbanas de isolamento da pobreza, bem como para reflexes
sobre o cotidiano dos flagelados nos Campos de Concentrao.
Alguns relatrios oficiais (como mensagens de Interventor
de Estado, relatrios de atividades da Inspectoria Federal de Obras
Contra as Secas e livros de bitos) forneceram importantes informa-
es quantitativas: o nmero de obras na cidade e no Serto, o n-
mero de retirantes e os bitos nos Campos de Concentrao. Atravs
desses dados, tornou-se possvel vislumbrar, em certo sentido, as
imagens desses tantos flagelados dispersos na cidade ou presos nos
Campos de Concentrao. Alm disso, essas mensagens do inter-
ventor do Estado e os relatrios da IFOCS deram subsdios para re-
flexes sobre as justificativas do poder estatal para a implementao
dos Campos de Concentrao e de outros locais para o isolamento
dos flagelados.
A documentao foi coletada na Biblioteca Pblica de Forta-
leza, no Arquivo Pblico de Fortaleza, no Ncleo de Documentao
do Departamento de Histria da Universidade Federal do Cear, na
Biblioteca do Departamento Nacional de Obras Contra as Secas
CE, no Arquivo da Arquidiocese de Fortaleza e nos Arquivos Paro-
quiais dos Municpios de Ipu e Senador Pompeu.
Nos documentos orais, procurei elementos de discusso so-
bre o cotidiano dos flagelados nos Campos de Concentrao. Desse
modo, nas (re)construes da memria dos depoentes, buscou-se

14
perceber indcios sobre a experincia dos sertanejos que vivencia-
ram os Campos de Concentrao. Esses indcios, compostos pela
memria, foram estudados a partir do cruzamento com outras fontes,
sobretudo os jornais.
Nos depoimentos orais, em vrios momentos foram feitas re-
ferncias aos modos de vida do sertanejo. Para a construo dessas
referncias foi fundamental minha vivncia com parentes que mo-
ram no Serto. Outros elementos foram encontrados nas entrevistas
e alguns foram buscados numa bibliografia que se dedica aos estu-
dos folclricos do Serto e do sertanejo.
Desse modo, o presente estudo tentou abordar os conflitos urba-
nos que, em perodos de seca, romperam as fronteiras da cidade e ten-
taram chegar s mais longnquas paragens do Serto. Nesse percurso
de pesquisa, encontrei alguns sertanejos que, em certo sentido, aderi-
ram s normas dos grupos dominantes e outros que, a seu modo, ten-
taram esquivar-se do mundo civilizado imposto nas Concentraes.

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16
A CIDADE DO SOL EM TEMPOS DE SECA

[...] E andavam para o sul, metidos naquele sonho. Uma


cidade grande, cheia de pessoas fortes. Os meninos em escolas,
aprendendo coisas difceis e necessrias. Eles dois velhinhos,
acabando-se como uns cachorros, inteis, acabando-se como
Baleia. Que iriam fazer? Retardaram-se, temerosos. Chegariam
a uma terra desconhecida e civilizada, ficariam presos nela. E
o serto mandaria para a cidade homens fortes, brutos, como
Fabiano, sinh Vitria e os dois meninos.
Graciliano Ramos7

Estradas de poeira e ferro

Oano de 1931 no trouxe o inverno desejado. No ms de ja-


neiro, poucas chuvas apareceram e, nos meses seguintes, o inverno se
manteve no mesmo ritmo. O ano de 1931 foi difcil, mas a maioria dos
sertanejos permaneceu nos seus lares. Os registros de migrao no ano
de 1931 assinalaram que foi pequeno o nmero de fugitivos da seca.

7 RAMOS, Graciliano. Vidas secas. 51 ed. So Paulo: Record, 1983.

17
O inverno de 1932 foi esperado com ansiedade pelos sertane-
jos que, nas suas experincias, sabiam do desespero que seria gesta-
do caso a chuva no aparecesse. Porm, dezembro de 1931 passou
anunciando a grande seca que se aproximava. E em janeiro de 1932,
os primeiros retirantes comearam a chegar a Fortaleza. Outros re-
solveram aguardar at o dia de S. Jos (19 de maro), como a ltima
esperana para o inverno.8
No final do ms de maro, grandes levas de retirantes j en-
chiam de tristeza e fome as estradas do Serto. Das mais longnquas
paragens da caatinga saam homens e mulheres que, a caminho da
cidade, arrastavam seus filhos e alguns pertences. Muitos sertanejos
se juntavam, formando enormes bandos de flagelados. Na angustio-
sa luta para arrefecer a fome, os retirantes matavam e comiam algu-
mas reses que ainda resistiam nos pastos das grandes fazendas. Nos
jornais de Fortaleza, eram comuns notcias sobre o roubo de bois e
vacas de particulares.
Os flagelados caminhavam longos trechos a p, em busca de
uma cidade com estao de trem. As estradas de poeira findavam
quando se encontravam com os caminhos de ferro. Das estaes fer-
rovirias saam grandes levas de retirantes em direo Capital.
A partir de abril de 1932, os trens que saam do Serto para
Fortaleza transportavam uma impressionante quantidade de flagela-
dos. De modo bastante recorrente, os jornais da Capital publicavam
matrias sobre a chegada diria de centenas de retirantes. No jornal
O Povo do dia 13 de abril, havia, por exemplo, a seguinte manchete:
Mais dois trens entulhados de famintos se dirigem a esta capital.
Em fins de abril, com o erguimento dos Campos de Concentra-
o e o incio do funcionamento das frentes de trabalho, o Governo
comeou a suspender a distribuio das passagens de trens para For-

8 Muitos sertanejos so devotos de S. Jos, padroeiro do Cear. O dia de So Jos apresenta-se


como o anunciador de um bom inverno ou de uma seca: se chover nesse dia sinal de inverno;
se no chover, muitos sertanejos perdem a esperana e comeam a abandonar o serto.

18
taleza. Entretanto, nos meses iniciais, essa medida no foi suficiente
para deter a vinda dos flagelados. Decididos a sair do Serto, muitos
sertanejos invadiram trens e chegaram ao destino previsto. O Jornal
O Povo, de 13 de abril de 1932, anunciava: mais um trem fora in-
vadido pelos flagelados no Serto central do Estado. Matrias como
essa eram frequentes, sobretudo nos meses de abril e maio de 1932.
No jornal O Nordeste do dia 08 de abril, a manchete era a tragdia
da fome. Com essa matria, o peridico destacava os frequentes
assaltos dos flagelados aos trens no Serto do Cear:

Os flagellados esto assaltando os trens. Em Praiano, atacaram


um comboio, armados de cacetes e ferramentas. Os famintos to-
maram um trem de passageiros em Senador Pompeu. Os famintos
j desesperados esto lanando mo de todo tipo de ato como
meio de soluo para a fome que os devora. [...] Scenas impres-
sionantes como estas, resultantes da grande crise de chuvas em
1932, nos so contadas diariamente... (O Nordeste, 08/04/1932).

As regies mais atingidas pela seca aglomeravam nas suas es-


taes de trem uma imensa quantidade de famintos. Desses lugares,
saam, todos os dias, locomotivas com todos os seus vages comple-
tamente lotados. Muitas das Estaes Ferrovirias transformaram-se
em espaos de grande tenso entre os retirantes e as foras policiais.
Em 1932, o Cear era entrecortado por duas Estradas de Ferro:
Estrada de Ferro de Baturit e Estrada de Ferro de Sobral. Acompa-
nhando o percurso desses trilhos possvel perceber de onde vinha
a onda de miserveis que invadia a Capital.
A Estrada de Ferro de Baturit cortava o Estado do Cear de
norte a sul. Partindo de Fortaleza, sua principal via atingia as maio-
res cidades do Serto Central, chegando at o Vale do Cariri, onde se
localizam os Municpios de Juazeiro do Norte e Crato. Passava por
Quixeramobim e em seguida por Senador Pompeu, alcanando o Mu-
nicpio do Crato. Nesses trs municpios foram erguidos Campos de
Concentrao. O nico Campo que no se localizava em uma cidade
com Estao Ferroviria era de Caris. Por outro lado, imprescin-

19
dvel ressaltar que Caris ficava a poucos quilmetros da Estao do
Municpio de Cedro.
A construo da Estrada de Ferro de Baturit teve incio em
1870. A partir de ento, comea a se configurar uma geografia da
migrao que tinha como principal referncia o caminho por onde
as locomotivas passavam. A edificao de mais um trecho da ferro-
via, com o erguimento de uma nova Estao, no significava somente
mais uma cidade que estreitava distncia com a Capital. O lugar que
ganhava um ponto de trem transmutava-se, durante as secas, em
espao de grande tenso. Um significativo nmero de flagelados co-
meava a ocupar esses lugares em busca de passagens para a capital.
Os trilhos poupavam as extensas caminhadas dos retirantes at a ci-
dade. A vinda dos flagelados era bastante facilitada pelo trem. A estrada de
ferro garantia, tambm, que a grande maioria dos retirantes chegasse viva
a Fortaleza. Na seca de 1877, quando no havia Estaes no Serto, todas
as famlias perdiam parentes pelos caminhos empoeirados da caatinga.9
Na seca de 1932, o deslocamento da populao retirante deu-se
por caminhos de poeira e ferro. Mesmo com a suspenso da distribui-
o de passagens, os retirantes continuavam a chegar a Fortaleza,
vindos dessas regies. Era, portanto, nesses centros de aglomeraes
que o controle do flagelado deveria se impor com maior rigor. Os
Campos de Concentrao foram erguidos prximos s estaes fer-
rovirias que enviavam o maior nmero de flagelados a Fortaleza.10

9 No livro A Seca de 1915, Rodolfo Tefilo avalia que, depois das ferrovias, os retirantes resistiam
menos tempo no Serto. Alm disso, assegura que os sertanejos conseguiam chegar a Fortaleza
com uma condio fsica consideravelmente boa, diferente de secas anteriores. Com seu olhar
de higienista, diz o seguinte: Pensei encontrar aquelas figuras to minhas conhecidas nas se-
cas passadas, esquelticas, repelentes; mas enganei-me. Os retirantes estavam gordos, fortes
e rosados (TEFILO, 1980, p. 51). Por outro lado, preciso considerar que essa descrio de
Rodolfo Tefilo faz parte de um conjunto de argumentos que procuravam mostrar que a seca de
1915 no havia sido uma grande calamidade. H, sem dvidas, um exagero em suas palavras.
10 [...] a estao ferroviria funciona como uma antessala do Campo de Concentrao, facili-

tando o acesso, sem circulao pelas ruas das cidades. NEVES, Frederico de Castro. Curral dos
brbaros: os campos de concentrao no Cear (1915 e 1932). Revista Brasileira de Histria,
So Paulo, v. 15, n. 29, 1995. p. 110.

20
Mapa da cidade de Fortaleza no ano de 1932 indicando a localizao das
concentraes de Matadouro e Urubu (apud RIOS:1998, 74).

21
Os Campos de Concentrao do Serto foram construdos de
modo estratgico: todos foram erguidos em lugares onde existiam, nas
proximidades, uma Estao Ferroviria. Desse modo, o Governo pro-
curava diluir as tenses que se constituam nos pontos de trem e, ao
mesmo tempo, tentava evitar a migrao para capital pelas vias frre-
as. A localizao dos Campos possibilitava um maior controle sobre a
vida do retirante. Desse modo, um dos principais espaos de aprisio-
namento de flagelados era nos arredores das Estaes, ou melhor, nos
territrios onde o sertanejo procurava trocar a poeira das estradas pelas
estradas de ferro.
Somente um pequeno trecho da Estrada de Ferro de Sobral
atingia a regio mais abalada pelas secas, ou seja, o Serto Central. O
movimento migratrio nas cidades por onde passava a Estrada de Ferro
de Sobral era bem menor do que no trecho compreendido pela Estrada
de Ferro de Baturit. As cidades entrecortadas pelos trilhos da Estrada
de Ferro de Sobral no apareciam com frequncia nos jornais de Forta-
leza. O nico Campo atrelado a essa ferrovia foi erguido no Municpio
de Ipu, para onde se dirigiram muitos retirantes dessa regio.11
As duas Concentraes de Fortaleza tambm foram cons-
trudas em lugares estratgicos. Uma ficou s margens da Estra-
da de Ferro de Baturit e a outra prxima Estrada de Ferro de
Sobral. Mas, mesmo assim, vrios retirantes conseguiram chegar
s ruas dos bairros onde os ricos de Fortaleza residiam.
Na seca de 1915, a Estrada de Ferro de Baturit estendia-se
at o municpio de Iguatu, localizado no Serto Central, a regio do
Cear que mais sofria em perodos de estiagem. Durante essa seca, a
Estao de Iguatu era um dos lugares onde os conflitos ocorriam de
um modo mais recorrente.

11 Sobre o percurso compreendido pelas Estradas de Ferro do Cear. Cf.: FERREIRA, Benedito
Gensio. A estrada de ferro de Baturit. Fortaleza: Edies UFC, 1989.

22
Jijoca de
Jericoacoara
Cruz
Barroquinha Camocim
Acara
Bela Cruz Itarema

OC
Chaval Amontada

EA
Martinpole

N
Granja Marco

O
Senador Morrinhos
Uruoca Trairi

AT
S
Paraipaba

L N
Santana do
Morajo Itapipoca

TI
Massap Acara Paracuru

CO
Mirama Trururu
Viosa do Cear Meruoca So Gonalo
Corea Alcntaras Uruburetama
So Luiz do Amarante
SOBRAL Itapag Umirim do Curu FORTALEZA
Frecheirinha
TIANGU Pentecoste
CAUCAIA
Forquilha Irauuba MARACANA
Ubajara Mucambo Groaras Eusbio
Ibiapina Carir Tejuuoca Itaitinga
Apuiars
Pacuj Pacatuba Aquiraz
So Benedito Graa Maranguape Pindoretama
Gel. Sampaio
Guaiba Horizonte
Carnaubal Reriutaba Palmcia
Varjota Paramoti Caridade Pacoti Redeno PACAJUS Cascavel
Guaraciaba Guaramiranga Acarape
do Norte Pires Ferreira
Chorozinho
Ipu Santa Quitria Mulungu
BATURIT Barreira Beberibe
Croat Canind
Hidrolndia Aratuba Aracoiaba
Fortim
Capistrano
Ipueiras Ocara
Itapina
Aracati
Nova Itatira Palhano
Russas Catunda Itaiaba Icapu
Poranga Ararend Chor
Ibaretama Russas
Madalena Jaguaruana
Ipaporanga Monsenhor
Tamboril Tabosa
QUIXAD Ibicuitinga
Boa Viagem Quixer
Morada Nova
CRATES Banabui
Quixeramobim So Joo
do Jaguaribe
LIMOEIRO DO NORTE

Tabuleiro do Norte
Independncia
Jaguaretama
Pedra Branca
Novo Oriente Senador Alto Santo

Pompeu Milh
Jaguaribara

Mombaa Iracema Potiretama


Quiterianpolis Piquet Solonpole
Carneiro
Dep. Irapuan
PIAU Tau
Pinheiro Jaguaribe
Erer
Pereiro

Acopiara RIO GRANDE DO NORTE


Parambu Quixel
Arneiroz Catarina Ors

IGUATU
Ic
Jucs
Saboeiro
Cedro
Aiuaba
Caris Umari
Antonina Tarrafas
do Norte Lavras da
Farias Vrzea Mangabeira
Brito Alegre
Assar Granjeiro
Campos Sales
Altaneira Aurora PARABA
Caririau
Potengi Nova
Olinda
Barro
JUAZEIRO
Salitre
Santana CRATO DO NORTE
Araripe do Cariri Milagres
Misso
Velha
Barbalha Abaiara Mauriti

Porteiras
Brejo Santo
Jardim
Jati
0 25 50 75Km
PERNAMBUCO Penaforte

Um dos indcios desse espao de tenses constitudo em Igua-


tu uma das fotografias publicadas pelo deputado Ildefonso Alba-
no, em seu trabalho intitulado O secular problema do Nordeste,
publicado em 1918. Nesse livro, que a reproduo de um discurso
proferido na Cmara dos Deputados Federais em 1917, Albano apre-
senta uma fotografia dos retirantes na estao ferroviria espera de
uma locomotiva. A escolha dessa cena no era arbitrria. A inteno
presente no inflamado discurso do referido deputado era mostrar as
calamidades da seca. No seu entender, uma das formas de expor a
extenso do flagelo era retratar a enorme quantidade de famintos que
estavam aglomerados em uma Estao de Trem.

23
24
Entre outras, essa fotografia aparece como mais uma prova
do real: Estas photografias, apanhadas em maro e abril de 1916,
dispensam quaesquer explicaes ou commentarios, pois so provas
eloquentes e insophismveis da misria e soffrimento dos cearenses
em tempo de seca (ALBANO, 1918, p. 3).
At 1932, poucos so os indcios fotogrficos sobre as secas.
Para o historiador envolvido em trabalhos que procuram refletir so-
bre os modos de viver dos trabalhadores da cidade ou do campo,
esses poucos indcios so, antes de tudo, um impacto de significativa
emotividade. Alm do impacto produzido por esses homens, mu-
lheres e crianas que chegam aos olhos do pesquisador, preciso
perceber que esses sujeitos chegaram a ns atravs de imagens que
foram produzidas a partir de determinados objetivos.
As fotografias publicadas por Ildefonso Albano no so so-
mente traos do flagelo que deixou o sertanejo em extremo deses-
pero. Trata-se, tambm, de documentos histricos que devem ser
discutidos a partir de suas condies de produo: preciso refletir
sobre as condies de existncia dessas imagens.
Nesse sentido, necessrio destacar que, ao utilizar vrias fo-
tografias com o objetivo de mostrar o grande sofrimento do povo
cearense, Albano procurava sensibilizar os deputados da Cmara
Federal. Subjacente a isso, estava uma inteno muito bem delimi-
tada, mas no muito explcita. O discurso desse parlamentar, depois
transformado em livro, era uma estratgia para conquista de maiores
recursos do Governo Federal destinados ao Estado do Cear.
O deputado faz a apresentao do seu livro afirmando, inicial-
mente, que, em conversas com os collegas da Camara dos Depu-
tados, havia percebido que muitos no faziam uma idia exata
da grande calamidade. Seu objetivo era corrigir essa imagem dis-
torcida. Logo em seguida, assegura o seguinte: ... si destas minhas
palavras advier algum benefcio para meu Estado natal, dar-me-ei
por sobejamente recompensado.

25
26
Ildefonso Albano faz um trabalho de montagem de cenrios que fo-
caliza a multido faminta e os indivduos na sua misria particular. Ao que
parece, o autor primeiramente mostra a multido assustadora que invade
trens e saqueia vages, nela no h rostos definidos. Em seguida, singula-
riza os indivduos e prova o quanto eles so frgeis e, em certo sentido,
dceis. Alm de mostrar o sofrimento da multido, o deputado no esque-
ce de mencionar que o flagelo era tambm a dor de famlias, de indivduos.
Nas estaes frreas, muitos retirantes reivindicavam trabalho. Es-
ses pedidos encontravam eco junto aos comerciantes e fazendeiros inte-
ressados no alongamento das ferrovias que iriam facilitar o deslocamento
de produtos para exportao. Com isso, nota-se, por parte das elites, uma
insistente solicitao no prolongamento das estradas de ferro e da melho-
ria do Porto de Fortaleza em perodos de seca. Essas duas obras eram fun-
damentais para o desenvolvimento do comrcio e da indstria no Cear.
Entretanto, as ferrovias no traziam somente o algodo ou o
fumo; transportavam, tambm, milhares de flagelados. Criava-se, en-
to, um paradoxo sobre a construo e o alongamento das Estradas de
Ferro: o interesse da burguesia industrial e comercial era consolidar
cada vez mais o capitalismo em Fortaleza, no entanto, a estrada de
ferro trazia, tambm, a misria que se queria longe da capital.12
Chegando a Fortaleza, os flagelados se arranchavam nas som-
bras das rvores e nas caladas de algumas casas. Durante os primei-
ros meses de 1932, esse movimento era, at certo modo, permitido.
Os flagelados que no tinham parentes em Fortaleza chegavam sem
rumo certo, saam pedindo esmola no comrcio ou nas casas mais
ricas. Muitos procuravam imediatamente as redaes jornalsticas.
Tudo indica que os retirantes entendiam a imprensa como um poder
pblico mais acessvel ao pobre, pois entre o flagelado e o jornalista
havia uma relao imediata. Afinal, uma audincia entre uma famlia
de flagelados e governantes era algo quase impossvel de acontecer.

12 Para alguns autores como o caso de Thomaz Pompeu Sobrinho, as ferrovias no traziam be-
nefcios ao Serto, ao contrrio, acabariam degenerando a pureza do sertanejo, considerado
tantas vezes smbolo nacional. Nesse sentido, as ferrovias integrariam os sertanejos na rbita
da vida social e viciosa das cidades litorneas (POMPEU SOBRINHO, 1953, p. 34).

27
28
No dia 29 de maro de 1932, por exemplo, Cassimiro da Silva
procura a redao dO Nordeste querendo notificar o seu sofrimen-
to. Chorando, contou a sua histria de misria e relatou o sofrimento,
ainda maior, dos seus familiares que permaneceram no Municpio do
Cedro. Depois de tudo, Cassimiro solicitou passagens para que suas
irms pudessem igualmente chegar Capital. O jornal conclui a mat-
ria solicitando do Governo passagem para que as irms de Cassimiro
pudessem fugir do Serto antes que morressem de fome. Os flagelados
entendiam que a publicizao do sofrimento singularizado intensifica-
va as medidas de assistncia e caridade. Nesse sentido, os flagelados
procuravam esses jornais com uma certa frequncia e reivindicavam
passagens, alimentao, trabalho, roupas...
Por outro lado, o jornal se aproveitava disso para fortalecer po-
liticamente o grupo que representava. O discurso catlico de valoriza-
o do indivduo era largamente utilizado no jornal O Nordeste. Com
isso, o miservel retirante que parecia ter a mesma histria de seus
milhares de companheiros de peregrinao ganha, nas pginas dO
Nordeste, uma trajetria individual com direito a nomes e parentes.
A partir do final do ms de abril, quando a distribuio de pas-
sagens para Fortaleza foi suspensa em algumas cidades do interior,
a expectativa das elites era pela diminuio dos retirantes nos trens
que chegavam. Entretanto, os vages continuavam a chegar tomados
por flagelados. Em 1932, os trens despejavam os flagelados na parte
da cidade que ficava mais prxima do mar, onde localizavam-se as
ltimas estaes frreas de Fortaleza. Desse modo, muitos retiran-
tes erguiam seus casebres nas proximidades da praia. Esse aspecto
ajuda a entender o processo de constituio das primeiras favelas de
Fortaleza. Grandes favelas ainda hoje permanecem s margens da
fachada martima.
A presena dos pobres e da prostituio s margens da praia
afastou o interesse da especulao imobiliria por um longo perodo.
At meados deste sculo, no havia grande valorizao dessas reas
urbanas. Nesse sentido, em 1932, os grupos dominantes direciona-

29
30
ram o embelezamento da cidade, conservando um certo distancia-
mento do mar.13
Em meados de abril, sete Campos de Concentrao foram
construdos em todo o Estado, sendo dois na Capital. Com isso, foi
intensificado o controle dos retirantes pelas ruas da cidade. Entretan-
to, com as primeiras chuvas, o Governo ofereceu passagens, distri-
buiu sementes para o plantio, mas nem todos os retirantes retornaram
ao Serto. Muitos permaneceram em Fortaleza ao final desta seca.
Alguns estudos sobre o processo de favelizao em Fortaleza
assinalam os anos de 1932/33 como marcos na expanso da periferia
de Fortaleza (SILVA, 1992, p. 29). Apesar do rgido controle que se
estabeleceu durante esta seca, muitos retirantes permaneceram en-
grossando as fileiras da pobreza na Cidade do Sol.
A fixao dos retirantes nas proximidades dos trilhos foi se
alargando por toda a extenso da linha frrea dando origem a uma
das maiores favelas de Fortaleza: a favela do trilho, que corta a ci-
dade, em um estiro, de uma ponta a outra. Nesse movimento, os
retirantes deixaram de ser flagelados e passaram a ser favelados.

A folia e a filantropia

A programao do carnaval do dia 08 de fevereiro de 1932 era


anunciada pelo Jornal O Povo com bastante entusiasmo. Tudo apontava
para o total sucesso dos festejos mominos desse ano. A burguesia fortale-
zense preparava-se para os bailes luxuosos nos sales privados do Palace-
te Mesiano, do Ideal Club, do Clube de Iracema e do Clube dos Dirios.
A partir de 1930, a folia que acontecia apenas nas ruas ganha
um novo espao: os clubes elegantes. Desse modo, os ricos da cidade

13 Jos Borzachiello da Silva chama a ateno para essa notria desvalorizao do mar at mea-
dos deste sculo. Nesse sentido, infere: Basta observar a planta da cidade para se perceber
como os estabelecimentos mais importantes dos primrdios da cidade foram construdos com
desprezo pela fachada martima (SILVA, 1992, p. 61).

31
passaram a brincar o carnaval dentro de um isolamento mais eficaz,
evitando a participao popular. Com esse espao mais reservado, as
damas, as senhorinhas e os cavalheiros distintos tinham um lugar
mais apropriado para os seus deleites carnavalescos.
A ensolarada segunda-feira de carnaval foi marcada pelo des-
file de carros nas principais ruas da cidade. Nunca se viu tanto carro
perseguindo o famoso corso das ruas Major Facundo, Dom Pedro e
Floriano Peixoto. Conforme o cronista do jornal O Povo, no dia 08 de
fevereiro, os automveis estavam lindamente ornamentados: tinha um
que imitava o Zepelim e outros que pareciam cestos de flores. De cima
dos carros, os folies entoavam alegremente as canes de seus blocos
carnavalescos. Com ferica animao, travava-se uma grande batalha
de serpentinas e lana-perfumes.
No carnaval de 1932, os folies no tinham suas fantasias amea-
adas pelas chuvas que costumavam cair durante todo o ms de feverei-
ro. O sol prometia no abandonar a folia daquele ano. Em uma coluna
especialmente dedicada quele carnaval, O Povo relatava, com entu-
siasmo dirio, as alegrias do Rei Momo. Os cronistas mostravam-se
atentos s fantasias dos folies, considerando-as muito bem produzidas
e caracterizadas: cada bloco com suas fantasias correspondentes.
Os clubes luxuosos preparavam-se com todo glamour para re-
ceber os folies da ltima noite de carnaval, dia 09 de fevereiro de
1932. O Clube Iracema aproveitava a coluna dO Povo para avisar que
somente os scios quites com a tesouraria teriam livre acesso soire
da tera-feira de carnaval. O Jazz Band animaria a festa no Palacete
Mesiano. Conforme a avaliao de um cronista, nada se compararia
tera-feira de esmeralda que o Ideal Club reservava para o ltimo
assalto de carnaval daquele ano. Essa esperada noite transformaria o
Ideal Clube em um castelo encantado de esmeraldas.
O Carnaval das Cores do Ideal Club era o mais elogiado pelo
jornal O Povo. Os folies, a cada noite de carnaval, coloriam o salo
com determinada cor. O domingo fora marcado pelo Baile Branco, a
segunda pelo Baile Vermelho, ou, como preferiam alguns, a festa do

32
Rouge Rouge. As damas e senhorinhas da sociedade fortalezense com-
pareciam aos bailes obedecendo rigorosamente norma das cores. En-
tretanto, o cronista lamenta que uma ou outra senhora no tenha com-
preendido o sentido da festa, indo ao baile com roupas de outras cores.
No dia seguinte ao baile das esmeraldas, O Povo confirmava o
sucesso que havia previsto no dia anterior. O baile se prolongou at
s 7 horas da manh da quarta-feira de cinzas, quando foi anunciado
o nome das que foram eleitas as fadas do Carnaval de 1932. O pre-
sidente do clube aproveitou o momento para anunciar a continuao
da festa de coroamento das fadas, que seria realizada no domingo da
ressureio. Para finalizar, o jornal anuncia que maiores detalhes desta
festa seriam minuciosamente publicados em suas pginas. Afinal, me-
recia honrosa ateno a primeira micarme14 de Fortaleza. A ideia
era dar continuidade s alegrias do Rei Momo, mesmo com o fim do
perodo permitido.
Na quinta-feira de cinzas, dia 11 de fevereiro, O Povo publica a
crnica Ecos do Carnaval, na qual conclui que o carnaval de 1932
fora um grande sucesso:

Ainda na Quarta-feira de cinzas ressoavam no espao os sons


dos hinos carnavalescos, ainda se sentia o aroma dos lana-per-
fumes. Pelas sarjetas rolavam em todas as cores fitas partidas de
serpentina. O Carnaval de 1932 deixara nos folies uma formi-
dvel ressaca. A lembrana saborosa, do Ideal Clube transfor-
mado em Castelo Encantado com suas fadas em esmeralda. Foi
sem dvida um lindo conto de fadas...

A partir da dcada de 30, o carnaval que ganha mais espao nos


jornais aquele que se desenrola nos sales dos luxuosos clubes.15
Em 1932, O Povo reservou espao para que os elegantes cidados

14 Carnaval fora de poca. Hoje conhecido como micareta.


15 Cf. OLIVEIRA, Caterina Maria de Saboya. Fortaleza: velhos carnavais. Fortaleza, Edies UFC, 1997, p. 119.

33
elegessem o melhor clube carnavalesco. Sem gerar muita polmica, as
senhoras e senhores distintos da sociedade fortalezense proclamaram
o Ideal Club como o rcord da alegria e da distino no carnaval de
1932. O cronista do jornal O Povo, procurando mostrar que tambm
fazia parte da distinta sociedade, comenta que as festas do Ideal Club
revestiram-se de um tom alinhado de fidalguia, sempre mantendo a
etiqueta rigorosa da sociedade fina (O Povo, 11/02/1932).
O Povo, porta-voz da burguesia comercial ligada Aliana
Liberal, publicou sem constrangimentos os ecos da folia de 1932,16
afinal, era essa mesma burguesia que lotava os sales dos clubes. J a
burguesia ancorada no conservadorismo catlico, que nos anos ante-
riores protestava contra os exageros das festas carnavalescas, no ficou
omissa. O espao dos catlicos na imprensa era representado sobre-
tudo pelo jornal O Nordeste, que publicou vrias observaes desses
conservadores sobre o suntuoso carnaval de 1932.
Em artigo datado de 05 de maro, O Nordeste trazia o seguinte
comentrio de um preocupado cidado: Encontra-se o Cear alegre...
pena que essa alegria que S. Exa. viu com os prprios olhos na rua e
nos clubes carnavalescos da cidade seja apenas como que o sinal dos
tempos que estamos vivendo.
Os catlicos tinham, em 1932, uma forte aliada para a funda-
mentao das crticas ao carnaval. A seca fornecia mais argumentos
para essa burguesia se expressar contra os quatro dias de presena do
demnio na cidade. Alguns artigos publicados no jornal O Nordeste
falavam com pesar que, enquanto o Serto estava faminto, muitos ci-
dados entregavam-se s tentaes do carnaval. Lembravam que, en-
quanto a fome e a morte marcavam presena nas estradas de rodagem
ou nos servios de aude e assistncia, enquanto centenas de famlias

16 Jornal O Povo foi fundado em 1928 com o intuito de fortalecer a campanha tenentista contra a
estrutura poltica da Repblica Velha. Demcrito Rocha, diretor geral do jornal em 1932, fazia
parte da comisso Executiva Central do Partido Social Democrtico criado a partir da Aliana
Liberal.

34
viviam em constante luto, muitos fortalezenses apinhavam os clubes
da cidade. Mostrando esse contraste, afirmavam que Fortaleza passa-
va por uma terrvel crise moral. Denunciavam que at mesmo alguns
bons catlicos estavam entregues s apelaes da carne. Os devotos
dO Nordeste concluam que a descristianizao social havia se insta-
lado sinistramente na sociedade fortalezense.
No dia 10 de fevereiro de 1932, um outro artigo dO Nordeste
fazia ressoar a indignao dos catlicos diante da vergonhosa folia:
Sobre os tmulos das vtimas de uma catstrofe horrenda, como foi
a crise climtica de que ainda no nos libertamos, danam e folgam,
entregues loucura do carnaval, os representantes do Cear Alegre.
Apesar das diferenas, os embates entre essa burguesia associa-
da ao conservadorismo catlico e os representantes da Aliana Liberal
eram bastante sutis em 1932. Tudo indica que os ricos da cidade dita-
vam uma postura semelhante diante da seca. Seguindo uma tradio
j percebida desde a grande seca de 1877, os burgueses de Fortaleza
em intenso dilogo com os poderes pblicos estaduais e federais de-
senvolviam planos e prticas que procuravam controlar os flagelados
e assim evitar desordens na cidade. Sempre tentando mostrar valores
humanitrios, suas discordncias estavam sobretudo nas formas pelas
quais o controle deveria ser efetivado.
Para combater a desordem provocada pelos retirantes que iam
buscar a sobrevivncia em Fortaleza ou em outras cidades, as classes
dominantes ficavam relativamente unidas, arrefecendo diferenas em
nome do progresso e da segurana na cidade. Todos concordavam em
manter os retirantes afastados de Fortaleza. No havia grandes diver-
gncias quanto efetivao de polticas de isolamento para a popula-
o fugitiva da seca. Nos jornais de 1932, as medidas de combate
seca so solicitadas em um s coro: trabalho para os flagelados, cons-
truo de audes, estradas e obras na Capital.
As posies dos grupos polticos dominantes diante da seca tam-
bm guardam relao com o programa poltico das Interventorias, imple-
mentado pela Revoluo de 30. Com as Interventorias, as relaes dos

35
Estados com a Unio, bem como os conflitos polticos locais, sofreram
modificaes. A misso do Interventor era consolidar, nos Estados, o po-
der centralizador da Unio. Para alcanar esse objetivo, o Interventor teria
que exercer uma poltica de conciliao entre os grupos polticos locais.
No Cear, a interventoria de Carneiro de Mendona (1932-
1933) desenvolveu, com certo xito, uma poltica conciliatria entre
os grupos locais, tentando fortalecer a ideia de Estado-Nao, que j se
colocava desde os primeiros anos da revoluo de 30.17
Os grupos liberais (burguesia comercial e outros profissionais
liberais/PSD) e os grupos de conservadores catlicos se confrontam
de forma relativamente sutil. Os jornais que os representavam, respec-
tivamente, O Povo e O Nordeste, apresentavam basicamente o mesmo
discurso quando a temtica era a seca.
O discurso de combate seca aproximava esses grupos. Porm, en-
quanto os ricos comerciantes brincavam o carnaval com luxo e requinte, os
catlicos conservadores estavam rezando por suas almas e pela salvao da
moral crist na cidade de Fortaleza. Atravs do carnaval de 1932 possvel
vislumbrar diferenas entre esses dois grupos dominantes. Estas diferenas
revelam um ponto fundante sobre o qual as disputas polticas vo se acirrar
em 1933: a moralidade crist em Fortaleza. Nesse sentido, vale lembrar
que uma das principais caractersticas do programa da Liga Eleitoral Cat-
lica, criada em abril de 1933, era a moralizao dos costumes.
Entre os anos de 1932 e 1933, uma das formas mais recorren-
tes de mostrar civilidade era demonstrar esprito caridoso diante das

17 A primeira tentativa interventora no Cear foi implementada por Fernandes Tvora, pai de Juarez

Tvora, o principal nome do Tenentismo no Estado. Seu mandato (1930-31) no teve muito su-
cesso dentro dos chamados princpios da Revoluo Outubrina. Fernandes Tvora representava
um grupo poltico local (em torno da Aliana Liberal do Cear). Assim no conseguiu exercer uma
poltica conciliatria. O Governo Federal resolve substitu-lo por um militar e estrangeiro. Car-
neiro de Mendona, vindo do Rio de Janeiro, assumiu um perfil mais neutro entre as disputas
polticas locais, implementando uma poltica conciliatria. Desse modo, a prtica federal sobre
as interventorias procurou despolitizar o poder administrativo, em nome da coeso nacional. (Cf.
SOUSA, Simone et al. Fortaleza, a gesto da cidade: uma histria poltico-administrativa. Forta-
leza: Fundao Cultural de Fortaleza, 1994.

36
vtimas da seca. Os catlicos conservadores e os associados Aliana
Liberal se empenhavam em demonstrar humanismo nas medidas de
combate seca. As obras de caridade vo representar um significativo
trunfo nessa disputa poltica que vai se mostrar mais ntida com a fun-
dao da Liga Eleitoral Catlica.
O historiador Geraldo Nobre, um destacado membro do Insti-
tuto Histrico do Cear, ressalta com entusiasmo que os donos das
indstrias de Fortaleza eram, nesse tempo, fortemente marcados pela
filantropia. Com uma narrativa cheia de elogios ao esprito empreen-
dedor e humanitrio dos industriais, o seu livro O Processo Histrico
de Industrializao do Cear, publicado em 1989, define o capitalista
cearense como um capitalista social-cristo. Conforme Nobre, a
benevolncia desses ricos se expressava no apenas nos empregos que
geravam, mas tambm na aplicao de dinheiro em feitos caritativos
e atividades de benemerncia.18
A produo do algodo para exportao ou para as inds-
trias de fiao e tecelagem de Fortaleza era o principal fator que
fazia crescer o cofre desses capitalistas cristos do Cear. Vale
lembrar que a principal expresso comercial na dcada de 30 li-
gava-se intimamente ao algodo: eram as lojas de tecidos que, em
vrias propagandas, ganhavam destaque dirio nos jornais da ci-
dade. No de admirar que o principal apelo publicitrio dirigido
aos carnavalescos de 1932 viesse das lojas de tecidos, prometendo
vrias novidades.
Os fugitivos da seca no Serto no se empregavam somente
em obras pblicas, mas tambm nas grandes indstrias de Fortaleza.
Percebendo a vantagem no emprego dessa mo de obra, a burguesia
industrial direcionava os jovens do Serto para a Escola de Apren-
dizes Artfices. Com isso, a mo de obra dos sertanejos continuaria
mais barata, entretanto, minimamente especializada.

18 NOBRE, Geraldo. O processo histrico de industrializao do Cear. Fortaleza: SENAI, 1989. p. 220.

37
As vantagens no emprego dessa mo de obra so mais um ele-
mento na formulao dos protestos de alguns segmentos das classes
dominantes contra a emigrao de retirantes. Com a emigrao, ser-
tanejos que poderiam estar produzindo lucros na sua terra eram, en-
to, entregues atividade agrcola em outros Estados. O emprego dos
sertanejos nessas indstrias tambm recebia a conotao de amparo.
Inspiradas no catolicismo, as classes dominantes de Fortaleza defi-
niam a explorao da fora de trabalho do flagelado como caridade.
Conforme a apologtica pesquisa de Geraldo Nobre sobre a in-
dustrializao no Cear, o arcebispado de Fortaleza criava sociedades
operrias que deveriam funcionar sob o controle da burguesia catlica.
A figura de So Jos Operrio passa a ser largamente utilizada para
fortalecer os laos entre os operrios e o cristianismo.19
A seca de 32 no desestruturou os planos de controle sobre os
operrios. Ao contrrio, o emprego dado aos jovens vindos do Serto
serviu para fortalecer esse controle, na medida em que o contingente de
retirantes famintos aumentava a oferta de mo de obra. O excedente da
mo de obra possibilitava a demisso dos trabalhadores mais rebeldes.
O carnaval de 1932 no foi anulado e tampouco adiado por cau-
sa da crise climtica. Ao contrrio, os folies esticaram a festa. De-
pois da quaresma, o glamour do carnaval ainda tomava conta do Ideal
Club. Os folies divertiam-se despreocupados, pois no deixavam de
cumprir com a obrigao humanitria da caridade. A to valorizada
caridade vinha tanto dos que danavam sobre os tmulos dos flage-
lados quanto dos que rogavam a misericrdia divina. Contrariamente
ao ensinamento bblico (no qual a virtude da doao est no anoni-

19 Em Fortaleza, as associaes e partidos operrios comearam a construir movimentos organizados


desde as primeiras dcadas do sculo XX. Em 1932, algumas categorias operrias realizavam greves
de expresso nacional, como por exemplo, a greve dos funcionrios da Light no Cear. As burguesias
comercial e industrial de Fortaleza, preocupadas com o crescimento da fora poltica operria, passa-
ram a incentivar a formao de associaes de trabalhadores em determinados moldes. Em 1931, por
exemplo, foi fundada a Liga Cearense do Trabalho, uma congregao de vrias associaes operrias
que procurava ter um maior controle sobre o operariado. (PONTE, Sebastio Rogrio. A legio cearense
do trabalho. In: SOUSA, Simone (Org.). Histria do Cear. Fortaleza: Fundao Demcrito Rocha, 1989).

38
mato), os grupos dominantes sempre estavam publicando, atravs dos
Jornais, seus atos benevolentes, mostrando as prticas caridosas como
forma de computar vantagens nas disputas polticas.
Com efeito, vale a pena abrir um pequeno parntese sobre o
carnaval de 1916. Nesse ano, os jornais da Capital publicaram vrios
manifestos contra a realizao da festa momina, por causa da grande
seca que, desde 1915, assolava todo o Estado do Cear. Em meio ao
impasse, surgiu a proposta consensual: haveria o carnaval, e o dinheiro
arrecadado nas festas seria revertido em apoio aos flagelados da seca.
Desse modo, os ricos se divertiriam sem muitos constrangimentos.20
O discurso para justificar um carnaval em perodo de seca foi baseado
no mesmo princpio o humanitarismo da caridade.
As burguesias comercial e industrial, que lotavam os bailes de
carnaval em 1932, procuravam evidenciar que tambm estavam cum-
prindo com o dever da caridade. Conforme o jornal O Povo do dia 02
de maio de 1932:

Os Senhores Gomes & Cia. Ltda, conceituados comerciantes de


nossa praa, entregaram hontem para os flagelados a importncia
de 500 contos de ris que foi remetida por seu intermdio pela
importante firma R. Peterson & Cia Ltda, da capital da Repblica.

A distribuio de cestas bsicas e sopes atualmente patroci-


nada pelos ricos de vrios grupos religiosos, bem como pelo prprio
Estado ainda no existia em 1932. No entanto, aconteciam na ci-
dade os mais diferentes festivais pr-flagelados:

Ter incio hoje s 7 horas da noite, no Salo So Vicente, o festival


em benefcio dos flagelados promovido pelas alunas do Colgio
Santa Ceclia. O programa consta de danas infantis, canto e musi-
cais, terminando com uma apoteose, dos mais atraentes. Espera-
-se franco xito e numerosa assistncia (O Povo, 03/05/1932).

20 OLIVEIRA, Caterina Maria de Saboya. Op. Cit., p. 99.

39
Realizou-se hontem um festival desportivo pelos estudantes do
Liceu em prol das vtimas da seca. Foi oferecido tambm um
fardo com 60 quilos de xarque pelo Sr. Cipriano Pereira, pro-
prietrio da mercearia A Paraense (O Povo, 03/05/1932).

Os luxuosos sales tambm foram cenrio da caridade dos ri-


cos. O Povo anunciava os bailes em prol das vtimas da seca com
a mesma dedicao pela qual anunciara os bailes carnavalescos. A
noitada danante do dia 04 de maio, no salo da Fenix Caixeiral (As-
sociao dos Comercirios de Fortaleza), por exemplo, aconteceu
em benefcio dos flagelados. As gentis senhorinhas e senhores re-
presentantes da riqueza comercial e industrial demonstravam grande
empenho no auxlio aos flagelados. No final do ms de maio, o jornal
O Nordeste informava que haveria uma grande festa no Ideal Clube,
o mesmo lugar que aparecera nas pginas do jornal O Povo como
o mais requintado cenrio do carnaval de 1932. De acordo com as
previses, a Festa deveria encher os sales do Ideal Club com o
que Fortaleza tinha de melhor no seu meio social. No se tratava
de mais um baile de carnaval fora de poca. O objetivo da festa era
bastante significativo: a construo de um asilo para alienados (O
Nordeste, 21/05/1932).21
Semanalmente, o jornal O Povo anunciava dois ou trs even-
tos de amparo aos miserveis. Eram realizados bingos, festas dan-
antes, torneios esportivos, festivais de msica ou dana, apresen-
taes teatrais, exibies de jograis infantis, quermesses, sorteios...
No dia 25 de julho de 1933, os catlicos, atravs dO Nordes-
te, anunciavam que a dedicao aos miserveis tinha continuidade,
contando com detalhes como transcorrera o festival em prol dos fla-

21 Nesse sentido vale a pena discutir as consideraes de E. P. Thompson: la liberalidad e la


caridad deben verse como actos premeditados de apaciguamiento de clase en momentos de
escasez e extorsin premeditada (bajo la amenaza de motn) por parte de la multitud: lo que es
(desde arriba) un acto de concesin, es (desde abajo) un acto de lograr. (THOMPSON, E. P.
Tradicin, revuelta e consciencia de clase. 3. ed. Barcelona: Editorial Crtica, 1989).

40
gelados no dia anterior. Enfatizavam que o evento no fora uma festa
de arte nem de luxo, pois os participantes haviam sido os prprios
pobres. Conforme o cronista, a presena do Pe. Jos de Magalhes
ajudara espiritualmente os coitados. No seu sermo, durante o hu-
manitrio almoo, o vigrio alentara os desprotegidos, pedindo-lhes
que se conformassem com a pobreza. Afinal, o prprio Jesus Cristo
nascera pobre e morrera pobre, entre dores e agonia.
A caridade dos catlicos abastados procurava manter a ordem
da cidade que queria ser civilizada. Tudo indica que o grupo dos
catlicos mais conservadores era um significativo referencial de ci-
vilizao que os ricos de Fortaleza buscavam naquele momento: o
controle dos retirantes realizado por meio de prticas humanitrias e
religiosas. Para a classe dominante, formada sob a gide do conser-
vadorismo catlico, o exemplo de Jesus Cristo era, pelo menos na
aparncia, um forte argumento para deixar os pobres passivos dian-
te da calamitosa misria. Nessa perspectiva, prega-se que o grande
problema seria a pobreza espiritual e no a pobreza material. Lem-
bravam que, nas palavras do Evangelho, os pobres merecem a glria
e o Reino de Deus.
At o Vaticano contribuiu para o amparo das vtimas da seca.
De acordo com O Nordeste do dia 03 de agosto de 1932, o San-
to Papa destinou 40 mil liras para os que no se encontravam em
condies de trabalhar nas obras de emergncia. Esse dinheiro foi
enviado para a obra do almoo cotidiano aos pobres, dirigida pe-
las piedosas e abnegadas filhas de S. Vicente. Por outro lado, os
grupos caridosos ligados Igreja Catlica advertiam que somente
a distribuio de alimentos no era o bastante. O mais importante,
nessas pocas de crise dolorosa, era a cura das almas, a salvao
do esprito. Dessa maneira, os catlicos colocavam-se como o grupo
que oferecia a melhor e a mais completa ajuda aos que sofriam, pa-
trocinando auxlio material e anmico.
O fortalecimento poltico dos Catlicos levou fundao da Liga
Eleitoral Catlica (LEC). Para a representao do Cear na Assembleia

41
Constituinte de 1933, a LEC saiu vitoriosa: elegeu 06 deputados cons-
tituintes, enquanto o Partido Social Democrtico elegeu apenas 04.
O controle dos flagelados na Capital procurava parecer o mais
civilizado e humanitrio possvel. O tratamento dado seca no de-
veria contrariar, portanto, a forma pela qual a burguesia da cidade
procurava acelerar o desenvolvimento urbano que despontava na-
queles anos. Por outro lado, percebe-se que as prticas assistencia-
listas dos catlicos conservadores (bem como de seus opositores)
faziam parte de suas estratgias de marketing para a conquista de
um maior espao poltico.

A luz do progresso

No dia 16 de maro de 1932, foi anunciada a liberao de dois mil


contos para o incio das obras do Porto de Fortaleza.22 O fato foi bastante
comemorado pelos fortalezenses que entendiam a prioridade de tal obra.
Dois dias depois, desaba o teto de um conhecido prdio na cidade: o ver-
gonhoso Mercado de Cereais vem ao cho. Anunciava-se, com alvio, que
o acidente ocorrera sem machucar ningum: o teto veio abaixo quando to-
dos os operrios haviam sado para o almoo. Seis meses depois do desa-
bamento, o jornal O Povo publica a matria O Novo Mercado de Frutas
e Cereais, ilustrada por uma fotografia cujo ngulo procura pr em relevo
a grande rea ocupada pela construo, bem como o seu design moderno:

Avulta como obra de grande porte, a construo desse mercado.


[...] constituindo essa construo um velho anseio da populao
do municpio de Fortaleza e uma das necessidades mais pre-
mentes vida da cidade, bastando para demonstr-lo relembrar
as humilhantes condies de asseio e higiene do anti-esttico
barraco que at agora tem servido a titulo de mercado [...] Ter-
minada a construo, v-se que representa um largo passo de

22 Cf. MOTA, Leonardo. Datas e fatos para a histria do Cear. Revista do Instituto Histrico, Fortale-
za, n. 59, 1953, p. 119.

42
progresso pra esta capital, que fica assim dotada de um mercado
a altura do seu adiantamento (O Povo, 22/10/1932).

Logo que a seca de 1932 foi oficialmente declarada, comea-


ram as campanhas pela construo e reforma de algumas ruas e edifi-
caes. Algumas dessas obras eram concludas rapidamente. Outras,
como a reforma do porto, exigiam um empenho maior das elites urba-
nas. O comemorado anncio de 16 de maro de 1932, que informava
o destino de dois mil contos para a construo do Porto, representou
apenas uma primeira vitria. Tudo indica que o projeto desejado cus-
taria muito mais que essa quantia inicial. Foi necessria uma grande
campanha em prol de sua construo. Este melhoramento significaria
um incremento no cmbio de mercadorias entre o Cear e os demais
estados brasileiros. Alm disso, a burguesia comercial percebia no
turismo outra fonte de riqueza para a Capital. O porto seria, portanto,
uma porta de entrada e sada de mercadorias e de turistas.
As impresses dos turistas ajudavam nos esforos pela des-
truio e reconstruo das edificaes consideradas vexatrias. O
Nordeste acompanhou o percurso dos excursionistas do Touring
Club e assim descreveu algumas sensaes que a viagem deixou:
Ouvimos, a bordo, da parte dos excursionistas, os mais elogiosos
termos formosura desta loira desposada do sol se no fosse
este porto horrvel dizia um deles seria ideal. [...] uma coisa nos
parece calou muito mal no nimo de todos. No foi a seca, no se-
nhores. A seca no era surpresa. Surpresa, e ruim surpresa, devem
ter encontrado no immundo Mercado de Frutas [...] Deus nos faa o
governo Federal bastante exigente para que o velho e sujo barraco
da Capistrano desaparea logo, para dar lugar ao elegante e majes-
toso edifcio dos Correios e Telgrafos (O Nordeste, 16/06/32).23

23 Atualmente, o discurso de aperfeioamento do turismo em Fortaleza serve de argumento para


muitas obras. Recentemente, a cidade inaugurou um modernssimo aeroporto internacional. A
prioridade de tal obra se colocou em evidncia com o uso de argumentos, de certa forma, seme-
lhantes aos que fundamentaram as melhorias do Porto de Fortaleza em 1932.

43
O mencionado mal-estar causado aos turistas que visitavam a
loira desposada do Sol, como diz o jornalista, representava mais um
elemento de presso e direcionamento para o uso das verbas federais
que chegavam em maior volume nos anos de seca.
De acordo com essa reportagem publicada nO Nordeste, os fa-
tos inesperados mereceriam imediatas providncias. A seca no era
surpresa. O surpreendente mesmo era o immundo Mercado de Fru-
tas, maculando a chamada loira desposada do Sol. Esperava-se,
ento, que Deus abrisse os olhos do Governo Federal para a resoluo
imediata de tal situao.
O jornalista usa uma metfora que, desde o final do sculo XIX,
(re)apropriada por polticos e intelectuais para definir os encantos
de Fortaleza. A imagem potica que define a cidade como a loura
desposada do sol foi constituda no soneto Fortaleza, do cearense
Francisco de Paula Ney (1858-1897):24

Ao longe, em brancas praias, embalada


Pelas ondas azuis dos verdes mares,
A Fortaleza a loira desposada
Do Sol dormita, sombra dos palmares.

Loura de sol e branca de luares,


Como uma hstia de luz cristalizada
Entre verbenas e jardins poisada
Na brancura de msticos altares

L canta em cada ramo um passarinho,


H pipilos de amor em cada ninho,
Na solido dos verdes matagais...

minha terra, a terra de Iracema,


O decantado e esplndido poema,
De alegria e beleza universais

24 Cf. ARAJO, Raimundo. Poetas do Cear. Fortaleza: Imprensa Oficial, 1989, p. 31.

44
A Fortaleza de Paula Ney uma cidade buclica. Atravs de
imagens romnticas que exaltam elementos da natureza, o poeta cons-
tri sua venerao em torno da amada cidade. A luz de Fortaleza a
luz do sol, em religiosa harmonia com o canto dos pssaros, com o
verde dos matagais e o branco do luar.
O jornalista dO Nordeste coloca a luz do sol como smbolo e
sntese do progresso de Fortaleza, que se materializava na construo
de prdios modernos, nas ruas alinhadas ou em outros melhoramen-
tos urbanos. O sol surge, mais uma vez, para dar visibilidade beleza
da cidade. No entanto, em 1932, seus encantos no so apenas natu-
rais. Encontram-se, tambm, nos lugares edificados pelo poder de seus
ricos habitantes. A enunciao do romance da cidade com o astro rei
tornou-se o principal carto de visita da cidade. Nos jornais de 1932,
Fortaleza associada a vrios adjetivos relativos sua integrao com
o sol: Noiva do Sol, Loira desposada do Sol, Princesa do Sol...
Para o sertanejo, a imagem do sol pode significar o anncio da
morte. Nos anos de seca, o sol do Serto simboliza tristeza e dor. O sol
dos poetas buclicos que pe Fortaleza em mstica harmonia com a na-
tureza e o sol dos empresrios e jornalistas associados valorizao do
turismo que coloca Fortaleza em sintonia com o progresso no dei-
xam espao para o sol do flagelo. Na iluminada Fortaleza, o raio do sol
mortificador traduzido no sofrido corpo do retirante no bem-vindo.
A partir de 1933, a seca passava a fazer parte da pauta consti-
tucional. Na constituio de 1934 foi estabelecido que, sob o custeio
da Unio, seria traado um plano oramentrio permanente nas ati-
vidades de combate seca. O incio dessa discusso deu-se no pri-
meiro ano da revoluo outubrina. Nesse sentido, a seca de 1932
j foi beneficiada com o aumento de verbas enviadas para o Nordes-
te, fato bastante aproveitado pela burguesia fortalezense.25

25 O dispositivo Constitucional de 1934 estabelece: Art. 190 A defesa contra os efeitos das
secas no Nordeste obedecer a um plano sistemtico e ser permanente, ficando a cargo da
Unio, que despender, com as obras e servios de assistncia, quantia nunca inferior a quatro
por cento de sua receita total. Cf. AGUIAR, Pinto de. Nordeste: o drama das secas. Rio de Ja-
neiro: Civilizao Brasileira, 1983.

45
Com base numa dose trplice de intenes o melhoramento
do Porto de Fortaleza, a construo de um novo mercado de frutas
e um elegante e majestoso edifcio para correios e telgrafos os
pedidos da burguesia, sempre publicados na imprensa, no se dire-
cionavam ao poder municipal nem estadual: remetiam diretamente
ao Governo Federal.
interessante observar as urdiduras com as quais se constro-
em os discursos das classes dominantes de Fortaleza durante a seca.
Em determinados momentos, sobretudo no incio de 1932, a urgn-
cia primeira no combate seca era controlar os flagelados, na inten-
o de proteger a integridade de Fortaleza. Em outros momentos, a
prioridade recai sobre o melhoramento urbano. Mas o controle dos
retirantes e o desenvolvimento da cidade no so prticas excluden-
tes. Ao contrrio, o desenrolar dos projetos de melhoramentos para
a cidade era uma das formas de disciplinamento dos sertanejos acos-
sados pela intemprie.
Em perodos de seca, a utilizao da mo de obra dos flagela-
dos no prolongamento das Estradas de Ferro de Sobral e de Baturit,
na construo de estradas de rodagem e de audes era mais facil-
mente justificada, porque se relacionava diretamente com a ideia
de amenizar o sofrimento dos sertanejos em secas futuras, alm de
oferecer trabalho imediato para os famintos. Acreditava-se que as
estradas de ferro e de rodagem levariam ares de progresso ao Ser-
to, transportando a civilizao at o sertanejo, tornando-o, portanto,
mais preparado para enfrentar as estiagens. Para a poca, a constru-
o de audes tinha uma justificativa ainda mais bvia: para acabar
com a seca, a sada era prender as guas.
Ao mesmo tempo, as obras de melhoramento da cidade eram
justificadas pelo discurso de combate seca, entendido, nesses ca-
sos, como a urgente salvao (e controle...) do flagelado e a preven-
o de outras secas mediante a construo de audes, misturando-
-se com o desejo de progresso da cidade. Contudo, tentava-se dar
a essas obras a mesma importncia das obras no Serto. Em certa

46
medida, as obras na cidade eram justificadas pela necessidade da
assistncia aos retirantes.
Em 1932, a Capital deu largos passos em seu desenvolvimen-
to. Obras amplamente solicitadas pelos seus nobres cidados foram
construdas em prazos imediatos. Claro exemplo disso a construo
do edifcio dos Correios e Telgrafos. Em entrevista ao jornal O Nor-
deste, de 17 de junho, o engenheiro Romeu de Albuquerque Gouveia
afirmou que seriam construdos prdios para os Correios e Telgrafos
em vrias localidades do Cear. E acrescentou: O de Fortaleza ser
um edifcio majestoso. O novo prdio dos Correios e Telgrafos em
Fortaleza foi inaugurado no dia 27 de julho do mesmo ano.
Os pedidos eram abundantes e raramente ficavam frustrados.
A intensa utilizao da mo de obra flagelada, aliada a um deter-
minado direcionamento dos recursos federais, dava mais impulso
ao progresso urbano de Fortaleza. A cidade convivia com uma das
maiores secas do sculo XX. Entretanto, seus jornais no hesitavam
em afirmar: Fortaleza uma das capitais mais progressistas do Nor-
te e qui do paiz inteiro (Gazeta de Notcias, 22/06/33). Em vrias
ocasies, os jornais anunciavam o embelezamento da cidade:

Fortaleza inegavelmente, aformoseava-se dia a dia, com o ajar-


dinamento de suas novas praas e abertura de novas ruas, e para
que ella possa, dentro em pouco, attingir s propores de Re-
cife ou Belm, preciso que no haja esmorecimento nos traba-
lhos municipais (Correio do Cear, 14/04/32).

Os discursos eram incansveis na tentativa de impulsionar o


desenvolvimento da cidade. A relao de benefcio com a calamida-
de climtica era, algumas vezes, muito explcita. Depois de solicitar
providncias do governo para o emprego dos flagelados, o jornal
O Nordeste afirmava: As crises climatricas peridicas tm sido
para a nossa terra o factor de destruio das nossas riquezas, mas,
ao mesmo tempo, o maior elemento de progresso do nosso meio
econmico (22/04/1932).

47
A seca de 1932 foi largamente utilizada para a construo de
obras na Capital. Entretanto, esse no foi o momento pioneiro de utili-
zao do flagelo para as chamadas melhorias urbanas. J na seca de
1877 essa prtica comeara a ganhar maior flego.
Na seca de 1877 vrios flagelados foram para Fortaleza, pro-
curando escapar da fome e da sede. Contudo, nem todos os retirantes
significavam um problema para a Capital. Muitos sertanejos repre-
sentavam, tambm, uma mo de obra quase gratuita na construo e
restaurao de caladas, calamentos, casas, entre outras obras de me-
lhoramento urbano.
Em muitos documentos oficiais do fim do sculo passado, como
nos Relatrios dos Presidentes de Provncia, a seca aparecia como
o principal elemento retardador do processo de desenvolvimento. A
mensagem do Cel. Estelita Pessoa de 02 de julho de 1877 apresentava
a seca como causa de quase todos os males enfrentados pelo Cear.
Nas suas palavras, a estiagem paralisava todas as fontes de vida da
provncia. Entretanto, a seca de 1877 foi, tambm, o perodo no qual a
mo de obra do flagelado comeou a ser utilizada de modo mais siste-
mtico para o desenvolvimento da Capital.26
Em 1932, os Campos de Concentrao e vrias frentes de ser-
vio procuravam prender o sertanejo no Serto. Entretanto, muitos re-
tirantes conseguiram chegar Capital. Nas ruas de Fortaleza, muitos
flagelados eram recolhidos e alocados em vrias obras, como a cons-
truo de calamentos e prdios. A seca de 1932 foi uma das mais
utilizadas, at ento, para a edificao de obras na cidade de Forta-

26 As medidas governamentais relacionadas ao uso da fora de trabalho do flagelado ganham signi-


ficativa importncia nesta seca. De acordo com o relatrio de presidente de Provncia, Cel. Estelita
Pessoa: Dar ocupao as classes laboriosas, empregando-as em trabalho de utilidade pblica, e
utilizando essas foras individuais, inactivas e sem destino foi um pensamento que converteu-se
em opnio, e uma opnio que converteu-se em derredor de si a adheso geral e voto soluo o
attenuar a crise por meio do trabalho, tirando partido dos socorros pblicos para realizar melhora-
mentos de incontestvel proveito, bem como casas para quartis, cadeias, escolas, matrizes, etc.
Fala com que o Exmo Sr. Desembargador Caetano Estelita Cavalcante Pessoa, Presidente de Pro-
vncia do Cear, abriu a 2 sesso da 23 Legislatura da respectiva Assembleia no dia 02/07/1877.

48
leza. Em 1877, essa prtica ganha impulso, mas em 1932 plausvel
consider-la consolidada.
O historiador Raimundo Giro, prefeito da capital entre 1933 e
1934, avalia, em seu livro Geografia Esttica de Fortaleza, que [...]
s em 1932 que novamente se pensaria, com disposio de fazer,
na elaborao de um plano de urbanizao. Prefeitos municipais re-
alizadores [...] ajardinaram praas e construram obras [...].27 Vale
ressaltar que esse plano de urbanizao para Fortaleza em 1932 ali-
mentou certo debate entre polticos locais. Uns achavam que no era
o momento de se gastar tanto dinheiro em novo planejamento urbano.
Outros consideravam urgentssimo o remodelamento das ruas e ave-
nidas da cidade. Ao fim e ao cabo, Raimundo Giro, que assumira a
prefeitura em 1933, considerando inadivel a implementao do plano
de urbanizao, o torna efetivo no mesmo ano.
No livro Fortaleza Velha, do cronista Joo Nogueira, um cap-
tulo dedicado s ruas e praas da cidade entre 1856 e 1936. Nogueira
apresenta o nome das ruas seguidas do ano de inaugurao. O autor
elenca 163 ruas. Pelo seu registro, constata-se que, durante as secas de
1879, 1888 e 1932 foram construdas ou reformadas 98 ruas. Destas,
14 ruas foram inauguradas em 1879, 38 em 1888 e 46 em 1933. Per-
cebe-se que, nessas trs grandes secas, o nmero de ruas inauguradas
significativamente maior que em perodos de chuva. Esses nmeros
so, portanto, fortes indcios sobre o uso das crises climticas por parte
dos poderes urbanos.
Calamentos, novas avenidas e cuidados especiais com a facha-
da das casas ou suas caladas tambm garantiam Capital do Sol
novos pseudnimos:

Calamentos, novas artrias e jardins. O Governo Municipal de


Fortaleza vem preocupando-se com o embelezamento de nossa
Capital, sem dvida alguma a Princeza do Norte [...] Inmeros

27 (GIRO apud PONTE, 1993, p. 61).

49
os jardins e as artrias que se tm aberto, bem como crescida vai
sendo a metragem de calamentos novos e dos remodelados.
Agora o Major Tibrcio Cavalcante, com o desejo de realizaes
e embelezamento da loura desposada do sol [...] uma artria
larga, que facilitar o trnsito naquela parte da cidade, de grande
necessidade, j que se fala, na construo do Porto do Mucuripe
[...] Pedimos ainda ao Sr. Prefeito a construo onde melhor
convier de uma praa excelente [...] (Gazeta de Notcias,
15/02/33).

Fortaleza, alm de Noiva do Sol, passava a ser denominada


como Princesa do Norte. Para a multiplicao de ttulos, a cidade
contava com grande empenho de seus habitantes ricos na solicitao
do melhoramento de suas artrias e praas. Raramente um nico
pedido era apresentado. A construo de uma nova obra era aprecia-
da, aplaudida, mas logo outra solicitao era colocada em questo. O
Porto do Mucuripe, por exemplo, continuava sendo lembrado sem-
pre que a ocasio permitia.
A construo do porto de Fortaleza se figurava como a obra
mais difcil de se realizar. Em janeiro de 1933, as campanhas conti-
nuavam e as justificativas se diversificavam:

Parece que a providncia na sua sabia regncia dos fenomenos


gerais da natureza quer mostrar aos homens aos homens do
governo que o porto de Fortaleza deve ser feito sem mais de-
moras. uma necessidade que se impe. Com a calamidade da
seca a importao de todos os generos de primeira necessidade
tornou-se volumosa, e devido a falta de um porto produziu-se o
congestionamento no desembarque de mercadorias. O Cear
clama por um porto (Gazeta de Notcias, 12/01/33).

Neste discurso, a seca surge para mostrar s autoridades que


imprescindvel reformar o porto. A providncia divina fez, por-
tanto, uma pesada interferncia para alertar sobre as necessidades da
cidade. O grande flagelo de 1932 possua, assim, um claro objetivo:
mostrar a urgncia de um novo porto em Fortaleza.

50
A primeira verso do Porto de Fortaleza comeou a ser cons-
truda em 1860. Durante a seca de 1877 foi uma obra bastante solici-
tada, mas somente em 1891 teve sua primeira verso concluda. Em
1932, o empenho pela reforma e melhoria do Porto era frequente. J
nos primeiros meses de seca, despontou como uma das principais
solicitaes para o melhoramento da cidade. Aprovaram-se verbas
para o incio da obra, no entanto a avaliao de um engenheiro, en-
viado pelo Governo Federal para examinar as necessidades do em-
preendimento, resultou na suspenso das atividades de reforma do
Porto ainda em maio de 1932 (O Povo, 11/05/1932). As solicita-
es de retomada das obras tornaram-se constantes durante o ano de
1933, mas de nada adiantaram.
A cronologia de Leonardo Mota, Datas e Fatos Para a His-
tria do Cear, referente ao ano de 1932, registra um nmero re-
presentativo de obras em andamento. At o belo Passeio Pblico
smbolo do aformoseamento da cidade passou por reformas no ano
de 1932. Tudo indica que os projetos urbanos arquivados em outros
tempos tinham naquele perodo a grande oportunidade de se realizar,
como, por exemplo, o Mercado de Frutas.
Nesse ano, inaugurado o Excelsior Hotel, considerado, na
poca, o primeiro arranha-cu de Fortaleza. Conforme O Povo do
dia 04 de maio de 1932: Chamam arranha-cu os edifcios ele-
vados, que, de to altos, parecem emergir da cpula azulada, onde
cremos, firmemente, existir a estrada luminosa que nos conduz
presena de Deus.
No desenho que acompanha essa matria dO Povo, o arra-
nha-cu ergue-se imponente e chega a tocar as nuvens. Vrios avies
esto sobrevoando a sua cobertura. H, tambm, trs paraquedas
caindo. A apresentao figurativa do edifcio sugere o impulso de
modernidade pelo qual passa a cidade naquele momento, bem como
o progresso que almejava alcanar.
A inaugurao do Hotel Excelsior um dos indcios sobre
o desenvolvimento do turismo em Fortaleza. Acreditava-se que a

51
Noiva do Sol estava no caminho do progresso. Desse modo, a ci-
dade, alm de possuir seus encantos naturais, poderia, tambm, ofe-
recer os confortos e as atraes do mundo civilizado.
O primeiro grande cruzeiro interestadual, trazendo excursio-
nistas do sul para o nordeste, ancora em Fortaleza no dia 14 de junho
do seco ano de 1932. Conforme O Nordeste, Vale bons comentrios
a impresso agradabilssima que os viajantes do Touring Club es-
to tendo de nossa capital (O Nordeste, 16/06/32). De acordo com o
jornal, os excursionistas ficaram encantados com a beleza da loura
desposada do sol.
A seca tambm foi apresentada aos ilustres visitantes. O fla-
gelo apareceu, aos excursionistas, cercado por muros e vigiado por
guardas:

[...] em nossa companhia visitaram o Campo de Concentrao


de Flagelados em Piramb, recolhendo naquele diminuto mos-
trurio os efeitos da seca [...] Os ilustres viajantes deixaram a
quantia de cinco contos de ris em benefcio dos flagelados da
seca, no Cear (O Povo, 14/06/32).

Entre os pontos tursticos da cidade em 1932 estava o Campo


de Concentrao. A misria tornava-se espetculo para os excursio-
nistas. Como tipos exticos devidamente enjaulados, os flagelados
eram expostos aos olhares do Sul. Ao que parece, os cinco contos de
ris deram aos turistas a sensao do dever cumprido. Mais uma vez,
a burguesia amenizava a imagem trgica do sofrimento dos pobres
em nome da caridade.
plausvel considerar que a visita ao Campo de Concentra-
o reavivaria a memria dos turistas sobre o flagelo que assolava
o resto do Estado e que tambm chegava Capital. Era importante
no ocultar totalmente aos visitantes os horrores da seca. Afinal, era
a projeo dessa imagem que garantia a vinda mais abundante de
recursos financeiros. Aquele mostrurio de seca revelava o flagelo
de uma forma controlada. A demonstrao do flagelo no Campo de

52
Concentrao provava aos sulistas a trgica existncia da seca, ao
mesmo tempo que assegurava a imagem de um bom uso dos recur-
sos enviados pelos ricos do Sul ou pelo Governo Federal.
Na corrida em direo ao progresso, Fortaleza vislumbrava
transformaes urbanas que exigiam mudanas no conjunto de leis
e projetos de urbanizao. Durante a seca de 1932, a cidade ganha,
alm de um novo plano de direcionamento urbano, outro cdigo de
posturas.
Com a seca, Fortaleza ganhava novos habitantes: os retirantes
que no voltavam para o Serto e que ocupavam espaos cada vez
maiores na cidade. Esse movimento era tambm um dos importantes
elementos para a elaborao peridica dos cdigos de postura na
cidade de Fortaleza.
O cdigo de posturas com menor vigncia em Fortaleza foi
o de 1870. Com pouco tempo, ou seja, em 1879, outro cdigo foi
anunciado. Tudo indica que a seca de 1877/79 trouxe importantes
elementos a serem considerados no conjunto de leis que estabelecia
as normas de convvio na cidade. A tragdia morturia da seca de
1877/79 talvez explique a urgncia de um novo cdigo de posturas
durante esta seca. Alm disso, muitos retirantes tornaram-se novos
habitantes da cidade. A cidade crescia e, desse modo, necessitava de
uma renovao das normas. Renovao que encontrava largo apoio
no saber mdico.28

28 O saber higienista ganhou, no final do sculo XIX, espao institucional. Os diferentes poderes urba-

nos governo e burguesia comercial passaram a utilizar o discurso da higiene como a soluo de
todos os problemas, tais como: ruas mal alinhadas, avenidas estreitas, pobres dispersos, casas e
prdios mal feitos. Com a institucionalizao da higiene, o seu discurso passa a ser tambm um re-
presentante governamental. O Sr. Caetano Estelita Pessoa, em seu relatrio administrativo referen-
te ao ano de 1877, anuncia: Em quanto as leis da hygiene no forem consultadas e seguidas como
o elemento mais poderoso e o meio preventivo mais til para aparar os golpes das epidemias [...]
no ser possvel contemplar um estado sanitrio sempre lisongeiro e afastar os olhos desses males
que tomam posio na lista dos sofrimentos humanos (Relatrio do Presidente de Provncia Cel.
Estelita Pessoa, apresentado mesa administrativa no dia 02/07/1877). As medidas governamen-
tais em face da seca de 1877 foram legitimadas, sobretudo, pelo poder da higiene. Nesta seca,
largos passos foram dados no aperfeioamento das prticas de controle dos retirantes na cidade.

53
Alm de traar com maiores detalhes a fachada das edifi-
caes, o tamanho das caladas, os materiais de construo e a
largura das ruas, o cdigo de posturas de 1879 ampliava, de modo
explcito, a vigilncia dos poderes mdicos. Dando maior espao
para as prticas de higiene, o novo cdigo orientava regras para a
limpeza da cidade, proibia a criao de certos animais, regulamen-
tava lugares adequados para os dejetos fecais, reforava os cuida-
dos com a compra e venda de gneros alimentcios e fortalecia a
obrigatoriedade da vacinao.29
O cdigo de 1932 expressava o desejo da burguesia de se dife-
renciar dos demais habitantes da urbe. Em 1932, as periferias vo
ganhando mais espao na Fortaleza que, de acordo com esse cdigo,
apresenta-se dividida em quatro zonas: central, urbana, suburbana
e rural. Assim, determinados comportamentos que, em geral, no
existiam mais nas localidades centrais, continuavam comuns nas zo-
nas suburbanas: a proibio da criao de porcos e galinhas em vias
pblicas no se destinava zona central ou urbana e sim s zonas su-
burbana e rural. Desse modo, tornou-se possvel direcionar melhor
determinadas normas. Por exemplo: a metrificao das caladas, das
fachadas das casas e dos muros era somente exigida para as zonas
central e urbana.
Algumas cidades existentes em Fortaleza recebem, em certa
medida, o reconhecimento oficial. Porm, a cidade dos retirantes e dos
miserveis no obedecia muito bem ao traado dos cdigos de postura.
Os pobres continuavam ocupando a fronteira proibida. Essa cidade
transgressora era, na medida do possvel, punida com o isolamento.
A zona central, privilegiado espao dentro da cidade, era com-
posta sobretudo pelas casas comerciais e pelos bairros mais nobres.

29 Nesse sentido, vale lembrar que um dos seus artigos estabelece o surgimento de um novo perso-
nagem na cidade: o Inspetor de Quarteiro. O inspetor de Quarteiro era o indivduo encarregado
de descobrir os fugitivos da vacinao. Quando desvendava os indisciplinados do seu quarteiro,
o inspetor deveria fornecer uma guia que encaminhava para a vacinao. O Inspetor deveria, tam-
bm, perseguir o senhor de escravos que no levava os seus negros para vacinar.

54
Vale ressaltar que quase todos os pedidos de melhoramento para a ci-
dade restringiam-se zona central ou zona urbana. Seus habitantes
se confundiam, em certo sentido, com o poder pblico. Trocavam com
o governo opinies sobre a melhor forma de administrar a cidade.
Os planos de melhoramento para Fortaleza em 1932 incluam
a inaugurao de seu segundo cinema falado.30 Conforme o Jornal O
Povo do dia 28 de abril de 1932, a introduo desse notvel melhora-
mento nesta casa de filmes, d ensejo a que as pessoas que no so ricas
possam conhecer esse adeantado passo da cinematografia, pois o Ma-
gestic tem agora localidades de segunda classe (O Povo, 28/04/1932).
Nessa viso, o progresso aparece como a possibilidade de de-
mocratizao do cinema. O acesso dos mais pobres somente as-
segurado no momento em que lhes reservado um lugar definido.
Quanto mais a cidade cresce e se desenvolve, mais ela precisa criar
espaos de isolamento para a pobreza. O isolamento no represen-
tado apenas pelos lugares murados e/ou vigiados. No caso do cinema
e de outros estabelecimentos pblicos, essa diviso era estabelecida
de modo mais ou menos explcito. Desse modo, procurava-se fugir
do risco de pobres e ricos se misturarem.
Uma importante referncia dessa diviso o j citado Passeio
Pblico, que, desde o final do sculo XIX, possua trs territrios: no
mais alto e mais elegante pavimento encontrava-se a alta burguesia
da cidade. No segundo pavimento, menos pomposo que o primeiro,
ficavam os considerados medianos, nem to chiques nem to pobres.
O terceiro pavimento dava aos pobres a oportunidade de tambm se
encontrarem no famoso lugar, no entanto, sem a mesma suntuosida-
de daqueles que os observavam do alto. O Passeio Pblico era um
expressivo smbolo da segregao social dos espaos urbanos em
Fortaleza. Convm observar que essas linhas divisrias no tecido ur-
bano nem sempre so definidas oficialmente. As prprias formas pe-

30 Cf. PONTE, Sebastio Rogrio da. Op. Cit., p. 57.

55
las quais os sujeitos vivenciam a cidade estabelecem determinados
cdigos de convivncia. No necessrio existir placa de proibio.
O acesso negado ou permitido por vrios cdigos.31
Como comentava O Correio do Cear em 12 de fevereiro, o
quente ano de 1932 ofereceria a Fortaleza greats attractions. A
cidade cresceu. Ganhou novas ruas, novas praas, novos edifcios,
novos cinemas, novos mercados, novas casas e novos habitantes.
Ampliou sua extenso territorial e reafirmou a necessidade de man-
ter distantes os milhares de retirantes que resolveram trocar o Ser-
to pela cidade. Muitos projetos para o melhoramento da cidade se
efetivaram, mas o Porto de Fortaleza ficou espera de outra seca.

31 H praas e parques que, atualmente, no so mais frequentados pelos ricos. Ambulantes, curan-

deiros, religiosos, prostitutas e outros sujeitos esto presentes diariamente nesses lugares. Atu-
almente o Passeio Pblico um espao ocupado quase que exclusivamente por prostitutas e
travestis. Por outro lado, raramente se observa, em Fortaleza, a presena de pobres passeando
em shoppings, determinadas ruas e avenidas ou alguns outros lugares considerados pblicos.

56
A SOMBRA DO FLAGELO:
ENTRE O PLANO E O PNICO

O discurso no simplesmente aquilo que traduz as lutas ou os


sistemas de dominao, mas aquilo por que, pelo que se luta, o
poder do qual nos queremos apoderar.
Michel Foucault32

Os Retirantes esto chegando...

Apartir de maro de 1932, o debate sobre a seca, que desde


1930 assolava o interior do Cear, comeava a ocupar mais espao na
imprensa de Fortaleza. O pavor com a chegada dos retirantes estava
presente nos jornais da Capital, quase que diariamente. Exigiam-se do
Governo medidas extremadas para conter as levas cada vez maiores de
flagelados, que se lanavam s estradas, trazendo esperana de encon-
trar na Capital algum modo de sobrevivncia. Chegar at Fortaleza ou
emigrar para outros Estados era a vontade de quase todas as famlias
de miserveis que procuravam escapar da falta de chuva pelos Sertes.

32 FOUCAULT, Michel. A Ordem do discurso. So Paulo: Loyola, 1996, p. 10.

57
Tornava-se cada vez mais difcil ignorar a tragdia da seca. A cida-
de que queria ser moderna e civilizada fora ocupada por um indesejado
fluxo de transeuntes, uma assombrosa procisso de sertanejos trazendo a
dor e o sofrimento em olhares e gestos. Homens e mulheres eram obriga-
dos a pedir esmolas para garantir a sobrevivncia. Rostos e corpos denun-
ciavam a todo instante a situao extrema em que se encontrava o Ser-
to. Cenas angustiantes, pouco a pouco, transformavam a cidade em um
palco de misria e luxo, habitando estranhamente o mesmo cenrio. Os
grandes casares tinham suas caladas ocupadas por flagelados famintos.
Com a seca declarada, a invaso dos retirantes capital era man-
chete diria. O Nordeste nos primeiros dias de 1932, anunciava: Os
famintos esto chegando at Fortaleza. Trens so assaltados e agora os
chefes de comboios j no impedem a vinda dos flagelados para a capi-
tal [...] (17/02/32). O Correio do Cear reforava: Os retirantes vm
vindo [...] a seca em toda sua rudeza que traz aos nossos rumos esses
infelizes, mseros destroos da catastrophe que enluta os sertes e que
acabar por nos envolver completamente [...]. Conforme esse jornal,
o Governo deveria ter ao imediata, pois o momento no comporta
vacilaes. Para evitar o crescimento do perigoso problema, o poder
pblico deveria assistir populao no prprio meio onde ele vive
[...] (Correio do Cear, 05/03/32). Enquanto isso, O Povo alardeava:
Hoje, pela manh quando partia o trem horrio de Senador Pompeu,
foi o mesmo invadido por uma leva de cento e tantos flagellados, que,
embora em atitude pacfica, se mantiveram no firme propsito de se
transportarem a esta capital [...] (16/03/32).
O Correio do Cear, do dia 06 de abril, chegava a usar uma
terminologia blica rodeada de adjetivos no sentido de compor uma
imagem aterrorizante em face dos flagelados: O exrcito sinistro dos
esfomeados marcha pelas estradas em demanda de Fortaleza. Nessa
viso, os fortalezenses tinham motivos sem conta para temer os efeitos
da seca, pois os flagellados que [...] chegaram so muitos, entretanto,
so pouqussimos comparados com os que ainda vm em caminho [...]
O Governo enquanto tempo, precisa assentar como deva agir.

58
As manchetes dos jornais evidenciavam o clima alarmante que se
pretendia compor diante da chegada dos famintos: Fortaleza invadida
pela onda faminta (O Povo, 13/04/32); 500 flagellados invadiram um
trem em Afonso Pena (O Povo, 16/03/32). Os enunciados revelam o
pavor que j existia na cidade, entretanto apontam, tambm, para uma
significativa contribuio desses jornais na produo desse pavor. O tex-
to jornalstico no apenas dava a notcia, mas tambm alimentava senti-
mentos de medo em face dos flagelados. E, subjacente ao pnico estam-
pado nos jornais, havia um irrecusvel aforismo: preciso proteger-se.
Criava-se, com isso, a imagem de um flagelado que podia tor-
nar-se bastante ameaador, pois j apresentava, nas invases dos trens,
srios indcios de revoltas com propores incalculveis. Essas ima-
gens, de certo modo, terroristas, ganharam fcil projeo na cidade de
Fortaleza, pois as experincias em secas anteriores, deixavam os ricos
de sobreaviso. Pouco a pouco ia se consolidando, entre as classes do-
minantes de Fortaleza, o hbito de temer os pobres da seca.33
Vale lembrar que a cidade aparecia como palco do progresso.
Alguns acontecimentos glamourosos se desenrolavam, muitas vezes
sem deixar pistas sobre a dolorosa misria que assolava Fortaleza e
todo o Estado cearense. O desenvolvimento de Fortaleza estampava-
-se nos jornais. O Gazeta de Notcias, por exemplo, assegurava que o
Governo Municipal de Fortaleza, desde a administrao Alvaro Wey-
ne, vem preocupando-se com o embelezamento de nossa Capital, sem
dvida a princeza do Norte [...] (15/02/33).

33 O estudo de Jean Delumeau sobre O Medo no Ocidente, traz contribuies importantes para
uma reflexo sobre a construo do medo em face de um determinado grupo social. Sobre
o medo que a sociedade francesa criou em torno da mendicncia no sculo XVIII, Delumeau
reflete sobre a criao do hbito de temer os mendigos, discutindo os modos pelos quais os
boatos sobre seus crimes e perversidades ganhavam rpida credibilidade. Desse modo, adverte
que, para entender o medo, era necessrio averiguar o processo de construo de repdio e
pnico em face dos habitantes das ruas. Nesse sentido, infere: Para compreender o Gran-
de Medo, era preciso lembrar esse longo passado e esse pesado passivo. Se, na poca, todo
mundo acreditou nos salteadores, que se tinha, com ou sem razo, o hbito de tem-los
(DELUMEAU, 1989, p. 201).

59
O embelezamento era conseguido, em certa medida, com o tra-
balho exaustivo dos retirantes e com os recursos financeiros do Gover-
no Federal vindos para o combate seca. Tudo indica que a intensida-
de do pnico, projetada nos jornais, pretendia, tambm, sensibilizar as
autoridades federais e, com isso, ampliar a vinda desses recursos para
o Estado flagelado.34
Assim, as obras de aformoseamento da cidade continuavam.
Ainda que nem tudo acontecesse conforme a vontade dos civiliza-
dos, a paisagem urbana ideal continuava a ser desejada e, em certo
sentido, vislumbrada. Era essa a Fortaleza que se estampava nos peri-
dicos. Porm, quando a cidade da seca, dos doentes, dos loucos, dos
velhos, se apresentava sem o devido isolamento, era vista pelos ricos
e incomodados como acidente de percurso desse projeto urbano eli-
tista e excludente.
A preocupao dos comerciantes com o rpido socorro aos fla-
gelados denuncia o medo dos saques e assaltos, gerados tambm a
partir das tradies de um Serto enredado nas relaes de compadrio.
Afinal, a multido que invadia as cidades logo procurava o comrcio a
fim de pedir ou saquear alimentos.
Em vrios jornais, possvel observar o empenho de ricos e co-
merciantes a implorar medidas de amparo e trabalho para os retirantes:
A classe comercial infra assinada apela para a grandeza de sentimen-
tos e patriotismo de V. Excia. no sentido de socorrer os nossos caros
patrcios nesta quadra dolorosa, a maior calamidade para o Cear (O
Povo, 16/03/32) ou ainda: A cidade comeou a se encher de flagela-
dos, que em face da fome que os devora, constituem uma sria amea-

34 Durval Muniz, em seu estudo sobre as secas incidentes no perodo de 1877 a 1922, apresenta a
seca como construo de um discurso que fornece a projeo da imagem de um Nordeste viti-
mado pelas desgraas climatricas, para justificar o pedido de recursos destinados regio. Com
efeito, a intemprie de 1877 aparece como o grande marco da construo do conceito de seca,
quando todo o pas sensibiliza-se com o que acontecia no Nordeste. Cf. ALBUQUERQUE JNIOR,
Durval Muniz. Palavras que calcinam, palavras que dominam: a inveno da seca no Nordeste.
Revista Brasileira de Histria, So Paulo, v. 14, n. 28, 1994.

60
a, para a tranquilidade pblica [...] Assim o comrcio local, dirigiu-se
incorporado ao prefeito [...] (O Povo, 07/01/32).
Com base nos valores da tradio catlica, o grande dono das
terras no Serto tornava-se padrinho de muitos afilhados, mediante o
compadrio. Dessa forma, assumia o dever de proteger vrios mora-
dores ou empregados.35 Nas relaes de compadrio, h, em certo sen-
tido, uma aceitao da existncia de ricos e pobres, fortes e fracos, na
medida em que o potentado visto como aquele que tem a obrigao de
proteger o despossudo. No Serto, cultivada a ideia de que Deus fez
o rico para proteger o pobre. Em troca, o pobre deve obedincia ao rico.
Em perodos de seca, os protegidos se acham sem o apoio
esperado e respondem, muitas vezes, com os saques. Essa atitude dos
flagelados , em certa medida, justificada pela falha dos potentados,
que tambm se traduzem na figura do poder pblico. Afinal, o polti-
co comumente visto como uma espcie de padrinho.36
A cultura tradicional que aqui se mostra no mantm o fla-
gelado passivo diante da seca. Nem sempre o afilhado se submete ao
poder do padrinho. Com isso, o apadrinhado, em certas situaes,
no tem pudores de roubar gado ou saquear um armazm. Mas essa
rebeldia no a negao da tradio. Ao contrrio, a tradio evoca-
da com veemncia para, em certo sentido, legitimar essa ao. Nesse

35 O compadrio era um parentesco definido pelo acordo entre os pais e os futuros padrinhos. A
partir de um convite, um casal aceitava a adoo de um afilhado. Ao ser batizado, o novo membro
da cristandade ganhava um casal de padrinhos, que deveria dar a necessria proteo ao afilhado,
do qual recebiam ateno e obedincia. Os pais e os padrinhos da criana transformavam-se em
compadres e comadres. Nascia uma espcie de irmandade de ajuda mtua baseada em laos de
confiana e respeito. RAMOS, Francisco Rgis Lopes. O verbo encantado: a construo do Pe.
Ccero no imaginrio dos devotos. Iju: Uniju, 1998, p.45.
36 De acordo com Rgis Lopes o protetor (que, nos padres ideais deveria proteger) nem sempre

protege. A relao do deve ser transforma-se em no ser. O afilhado ou subordinado, nesse caso,
inserido em um territrio no desejado, fora do mundo da decncia e da dignidade. O apadrinha-
mento um princpio bsico, mas guarda dimenses de certa rebeldia dos afilhados, sobretudo
quando a dominao chega a determinados nveis de explorao ou violncia. Afinal qualquer
tipo de dominao gera, de alguma forma, certa astcia no viver do dominado. Portanto, preciso
perceber o compadrio como um campo de experincias sociais feito de acordos e conflitos, nem
sempre explicitados. RAMOS, Francisco Rgis Lopes, Op. Cit, p. 47.

61
caso, a relao de apadrinhamento colocada em questo e cobrada
pelos pobres. Diante da resposta negativa dos ricos, os pobres reagem
com o enfrentamento. Enfrentamento que exige o amparo (ou melhor:
o alimento) que o padrinho no deu, mas deveria ter dado. Afinal, ser
padrinho assumir a condio de protetor.37
O flagelado no simplesmente um faminto que rouba ou pede
alimento porque est desenvolvendo uma reao instintiva ou im-
pensada para matar a fome. preciso entender que h, nessas aes,
um contedo poltico alimentado por valores ligados tradio.
A cultura do apadrinhamento possui uma complexa rede de
desdobramentos, ou seja, na memria oral dos retirantes, h vrias
consideraes sobre momentos nos quais a relao de apadrinhamento
transforma-se em relao de tenso e conflito. Percebe-se que, nas t-
ticas de sobrevivncia, os pobres improvisam as mais variadas formas
de se relacionar com potentados. Muitas vezes, a submisso somente
uma estratgia para a conquista de certos objetivos, porm, quando
no gera o efeito desejado, os pobres costumam desenvolver suas re-
beldias de modo mais explcito. Nesse sentido, vale a pena citar uma
histria de trancoso que muito popular no Serto:

Tinha um menino pobre que roubou uma agulha para dar para a
me dele. A ele ficou pensando se era pecado. E foi se confessar
com o padre. Ele disse: de quem era a agulha? O menino res-
pondeu: era de uma mulher muito rica. Ento no pecado. Era
pecado se voc tivesse roubado uma agulha de uma costureira.

Nessa narrativa, com forte tonalidade exemplar, percebe-se que a


noo de roubo assume caractersticas prprias, que mostram, em certa
medida, as complexidades pelas quais o sertanejo constitui sua cultura.

37 De acordo com E. P. Thompson: cuando el pueblo busca una legitimacin de la protesta, recur-

re a menudo a las regulaciones paternalistas de una sociedad ms autoritaria y selecciona entre


ellas aquelas partes mejor pensadas para defender sus intereses del momento. THOMPSON,
E. P. Tradicin, revuelta e consciencia de clase. 3. ed. Barcelona: Editorial Crtica, 1989. p. 45.

62
Diante dos saques, as providncias solicitadas pelos ricos quase
sempre se relacionavam com a ideia de socorrer os flagelados; no
aparecem como pedidos de priso para bandidos. Embora reivindicas-
sem o controle imediato dos retirantes, o discurso mostrava-se bastan-
te cuidadoso. Significa dizer, em certa medida, que eles tambm vi-
venciavam esta cultura tradicional que estabelecia os princpios na
relao de apadrinhamento. Certamente, os interesses do capital eram
majoritrios, entretanto, no Cear de 1932, esses elementos se mis-
turavam ao tradicional para compor as relaes entre ricos e pobres.
A condio de extrema misria tornava os roubos e assaltos,
em certa medida, justificados pelos ricos. A fome estava sempre
presente no discurso desses grupos que se mostravam preocupados
com a reao violenta dos flagelados. Temiam, exigiam medidas,
mas no esqueciam de acrescentar que a fome era impulsionadora
das transgresses, com isso, tentavam, entre outras coisas, carac-
terizar o movimento como uma ao puramente instintiva, ou seja,
sem nenhum contedo poltico. Apontando a fome como o principal
motivo das rebelies dos flagelados, construam uma caracterizao
menos ameaadora em face das atitudes violentas da multido.38
Nesse sentido, as tentativas de esvaziamento poltico das aes co-
letivas impossibilitavam medidas punitivas mais explcitas sobre a
multido revoltada. Desse modo, a caridade e a assistncia social
surgiam como o controle mais apropriado para esses famintos.39

38 Cf. NEVES, Frederico de Castro. A multido na histria: saques e outras aes de massa no
Cear. 1998. Tese (Doutorado em histria) - Universidade Federal Fluminense, Niteri, 1998.
Mimeografado.
39 Seguindo a trilha dessa reflexo, Jos Carlos Barreiro infere que alguns governadores das pro-

vncias ao serem informados sobre saques aos seus palcios, reagiam com uma aparente pie-
dade e reconhecimento da legitimidade sobre tal ao. Nesse sentido reproduz a resposta de
um governador de Provncia no final do sculo XIX ao tomar conhecimento sobre a invaso
de sua propriedade: Pobre Camarada! Deve ser muito grande a sua fome que ouse arriscar-se
entrar no jardim do seu Governador. No lhe faam mal. Na sua reflexo, Jos Barreiro infere
o seguinte: Pior do que punio, a estratgia de luta contra tal forma de resistncia foi, neste
caso, a de esvaziar o substrato essencial do acontecimento, ligado ao do saque. Em outras
palavras: houve um esvaziamento do contedo poltico da ao (BARREIRO, 1998, p. 15).

63
O discurso dos ricos sobre o destino dos infelizes flagelados
costuma lembrar que a seca descontrola a multido: [...] Estamos
longe de combater o delrio dos nossos infelizes patrcios, cabendo
aqui repetir os versos do poeta: A lei? Eu tinha fome! / e a lei a
mais severa / no tem valor algum / se a negra fome impera (O
Povo, 13/01/32). Um dos jornalistas dO Nordeste acrescenta: Essa
gente, a morrer de fome, constitue sria ameaa, porque mais dias
menos dias, impelidos pela misria, comearo a cometer actos de
violncia (10/03/32).
Alm da mencionada tradio das relaes de apadrinhamento,
os valores do mundo civilizado tambm contribuam para livrar o reti-
rante de acusaes baseadas no cdigo penal. Na seca de 1932, as ten-
tativas de se consolidar um discurso civilizado no permitiam que os
flagelados fossem, de maneira explcita, classificados como bandidos
ou ladres. A burguesia reconhecia a condio desesperadora do serta-
nejo e procurava construir um projeto de isolamento mais sofisticado.
O discurso de socorro aos flagelados, na seca de 1932, preten-
dia indicar uma preocupao com a civilidade desses indivduos.
Nos jornais, nota-se a constituio de um projeto que se mostra com
intenes de disciplinar os retirantes, levando-lhes, em certa medi-
da, a ordem e a moral que tambm a cidade dos ricos queria para
si. Nesses discursos jornalsticos, publicados sobretudo a partir de
abril, no se apresenta um projeto que pretenda apenas isolar flagela-
dos em locais de aglomerao. Vislumbra-se uma cidade que se quer
revestida de pretenses modernizadoras, reprovando propostas que
no se apoiem em elementos humanitrios ou humanizadores.40 Nos
jornais e em alguns documentos oficiais da poca, o projeto, nem
sempre bem definido, tenta enfrentar o problema dos retirantes
a partir de um discurso que pretende garantir o controle e o disci-

40 Cf. NEVES o Campo de Concentrao, segundo o poder administrativo do estado (...) facilitaria

a distribuio dos socorros e permitiria um tratamento melhor e mais humano aos atingidos
pelo flagelo indomvel. NEVES, Frederico de Castro. Op. Cit, 1995.

64
plinamento dos corpos na medida em que busca ser humanitrio e
civilizador, ou seja, moderno, em sintonia com o progresso.
Em 1932, as propostas de assistncia aos flagelados assu-
mem caractersticas semelhantes s dos lugares que regularmente
recolhem das ruas mendigos, menores e doentes. Por outro lado, a
concretizao desses propsitos tornou-se mais difcil, pois a cida-
de vivia um perodo de extrema calamidade. A situao catica dos
Sertes em 1932 exigia medidas emergentes dos poderes pblicos.
Quando a seca deflagrada e a vinda de retirantes para a capital
se coloca como fato visvel, nota-se uma certa preocupao da classe
dominante em estampar nos jornais o apoio a vrios projetos para
proteger a cidade de modo humanitrio, ou melhor, sem ferir os valo-
res de uma burguesia que queria ser civilizada e civilizadora. Nesse
sentido, a preocupao com a sorte dos flagelados um elemento
sempre presente nas solues propostas pelos grupos dominantes:

Numerosas famlias a mendigar de porta em porta e num estado


de inspirar compaixo. Essa gente no tem o abrigo de um tecto,
no tem assistncia e vive a ta nas arterias da cidade, abando-
nada a sua propria sorte. Julgaramos necessrio que a interven-
toria estudasse um meio de localizar essas familias e dar-lhes
humana assistncia [...] (O Povo, 30/03/32).

Por outro lado, convm ressaltar que, no a seca de 1932 que


inaugura as medidas enrgicas para a retirada de mendigos ou doentes
das ruas da cidade. Desde o final do sculo anterior, havia uma prtica
de isolamento em relao ao trnsito dessas criaturas indesejadas pelas
alamedas de Fortaleza.
A aplicao de prticas severas no controle dos pobres no coinci-
dia apenas com os momentos de estiagem. A pobreza, sobretudo a partir
do sculo XX, representava transtornos em qualquer perodo, de inverno
ou de seca. Em diversos momentos, a cidade dos ricos declarou a caa e
o aprisionamento de mendigos. No entanto, no se pode negar que as se-

65
cas trouxeram significativos aprendizados nesse sentido. O flagelo de
1877 inaugura o primeiro asilo de mendicidade da urbe fortalezense.41
A partir da as instituies de caridade foram se multiplicando: casas de
pobres, asilos para mendigos e leprosrios foram surgindo na cidade,
ainda nos ltimos anos do sculo XIX. Em todas essas instituies de
caridade possvel observar a cidade de Fortaleza empenhando-se na di-
minuio de pobres e miserveis em suas alinhadas caladas e avenidas.
Nesta tradio de controle e isolamento dos mendigos que se
espalhavam pelas ruas da capital, h um momento bem significativo
relatado nos jornais do ano de 1923, quando a sociedade fortalezen-
se resolve acabar com a mendicncia.
O dia 17 de fevereiro de 1923 foi consagrado pela sociedade for-
talezense como o Dia da Extino da Mendicncia. A partir daquele
dia tornava-se terminantemente proibido mendigar pelas ruas da urbe
alencarina. Numa eufrica sequncia de matrias, O Nordeste anuncia-
va o esperado dia no qual a civilizao catlica mostraria mais uma ini-
ciativa de benemrita caridade. Em 15 de fevereiro, esse jornal dizia que:

A chefia de Polcia, aps entendimento com a direo do Dis-


pensrio dos Pobres, tem resolvido no permitir a mendicncia
nesta capital, a partir do dia 17 do corrente. Da referida data em
diante, todo mendigo encontrado na rua a esmolar ser, pela pri-
meira vez, mandado apresentar aquela instituio e, na reinci-
dncia, conduzido Delegacia de Polcia.

A caa aos mendigos aparecia como um gesto caridoso. Em


1923, o mendigo no tinha a justificativa da fome desesperada, pois
no era um perodo de seca. Ele tratado quase como um delinquente.
A polcia refere-se a ele como um perigoso, sendo fichado na delegacia
junto aos bandidos e ladres.
No dia 16, O Nordeste anuncia: A diretoria do Dispensrio dos
Pobres vae extinguir definitivamente a mendicncia no prximo dia 17

41 TEFILO, Rodolfo. Histria da seca do Cear (1877-1880). Rio de Janeiro: Imprensa Inglesa, 1922.

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[...] Desta data em diante no haver mais mendigos a esmolar pelas
ruas da cidade [...]. Ao chegar o esperado dia do triunfo da caridade,
esse mesmo jornal destaca: Hoje, o Dispensrio dos Pobres, mantido
pela Liga de Senhoras Catlicas Brasileiras, conseguiu realizar o seu
antigo propsito de extinguir a mendicncia das ruas de nossa capital
[...]. Dessa forma, procurava-se evitar o espetculo de termos ruas e
praas constantemente povoadas de mendigos, assim expostos a graves
perigos de ordem moral. Assim, a cidade tentava dar prosseguimento
aos seus intentos modernizantes, com cada um no seu lugar.
No momento em que a seca declarada, a cidade comea a te-
cer uma rede de relaes com as quais se cria um cenrio de terror.
Anncios alarmantes pedem socorros, e comerciantes amedrontados
exigem medidas do governo. A imagem da preocupao com a seca e
mais ainda com o flagelado dava respaldo e legitimidade aos projetos
das elites para o controle da situao.
Os poderes pblicos bem como a burguesia de Fortaleza en-
tendiam que era urgente conter a fora demolidora da multido que
chegava de todas as partes do Estado. Os retirantes vinham de muitos
municpios do Cear e at de Estados vizinhos. Ocupavam as cidades
do interior e, em certa medida, Fortaleza. Nesse sentido, vale destacar
que a periferia da cidade ficou quatro vezes maior durante esta seca.
O risco de ter a cidade invadida pela sombra sinistra da mis-
ria aparece seguido da compreenso de que a situao trgica, por-
tanto, merece a caridade da burguesia civilizada. No meio de vrias
polmicas, a construo de Campos de Concentrao foi uma das
ideias colocadas em prtica pelos poderes pblicos, para tentar salvar
a cidade e os flagelados.42

42 Sobre os Campos de concentrao, CF RAMOS, F. Rgis Lopes. Caldeiro: um estudo histrico


sobre o beato Jos Loureno e suas comunidades. Fortaleza: Ed UECE, 1991. NEVES, Frederico
de Castro. Curral dos brbaros: os campos de concentrao no Cear (1915 e 1932). Revista
Brasileira de Histria, So Paulo, v. 15, n. 29, 1995. RIOS, Knia Sousa. Campos de concentrao
no Cear: isolamento e poder na seca de 1932. Fortaleza: Museu do Cear; Secult-CE, 2001.

67
Para barrar a marcha dos retirantes rumo a Fortaleza e a outras
cidades do Estado, foram erguidos sete Campos de Concentrao
(em Ipu, Quixeramobim, Senador Pompeu, So Mateus, Crato e dois
em Fortaleza). Eram locais para onde grande parte dos retirantes foram
recolhidos a fim de receber do governo comida e assistncia mdica.
Dali no podiam sair sem autorizao dos inspetores do Campo. Ha-
via guardas vigiando constantemente o movimento dos concentrados.
Ali ficaram encurralados milhares de retirantes a morrer de fome e
doenas. Entre abril de 1932 e maro de 1933 foram registrados mais
de 1.000 mortos somente no Campo de Concentrao de Ipu.43

Trabalho e Migrao

Os retirantes movimentavam-se por todo o Estado em gran-


des levas. Famintos, chegavam s cidades em busca de trabalho,
passagens para outros Estados, ou qualquer tipo de assistncia. Ao
que parece, procuravam, antes de tudo, trabalho. Conforme os depoi-
mentos de sertanejos que vivenciaram a seca de 1932, arranjar tra-
balho era o principal objetivo dos que procuravam matar a fome. Na
memria de muitos retirantes, pedir esmolas era um ato vergonhoso:

O que a gente queria era um servio, um mei de vida. Eu pedia


alguma coisa porque era o jeito. Mas eu queria era um servio.
Agora, quem podia ajudar... Ajudava... Mas tambm tinha gente
ruim. Aquele povo ambicioso que nem ligava pra gente [...] A
tinha vez que o jeito era pegar, o povo ia e pegava. Pegava um
trem e tirava a comida. Na seca, a gente tem que se virar, n? A
gente tem que se virar de todo jeito. E pobre assim: vive bolando
pelos canto... (depoimento do Sr. Geraldo da Silva, 19/07/1997).

Nessas memrias, percebe-se que, diante da seca, os sertane-


jos seguiam os mais variados caminhos para a constituio de suas

43 Livro de bitos da Igreja Matriz do Municpio de Ipu.

68
estratgias de sobrevivncia. Tudo indica que o trabalho apresenta-
va-se como a primeira reivindicao dos famintos. Por outro lado,
havia outras possibilidades, como o assalto aos trens ou o pedido de
esmolas. Nesse sentido, a noo de roubo ficava diluda em face
da ausncia de trabalho e amparo. Para a multido faminta, arrom-
bar portas para amenizar a fome no era crime. Afinal, o pobre, em
tempo de seca, procura se virar de qualquer jeito.
O governo sentia-se cada vez mais pressionado a agir diante
da multido ameaadora. O Correio do Cear, do dia 04 de abril
de 1932, alertava: o governo enquanto tempo, precisa assentar
como deve agir. A situao era grave: Que fazer dessa pobre gente
que vem rolando pelas estradas, em demanda da capital onde espera
encontrar lenitivo para o seu sofrer? Deix-la chegar at aqui, para
ainda mais agravar a situao que j comea a ser angustiosa?
Instaurado o pnico, a pauta principal passa a ser outra: o que
fazer com os retirantes. Diariamente, as classes dominantes de Forta-
leza apresentavam, nos jornais, as suas opinies. Diferentes interes-
ses ajudavam a compor as crticas ao governo, na medida em que as
sugestes para combater o flagelo iam sendo expostas em um campo
bastante polmico.
Em 1932, Fortaleza j havia sido proclamada a Terra Prometi-
da. As opes de outrora o Cariri e as Serras empolgavam menos
os flagelados.44 Os jornais anunciavam que a regio do Cariri estava
segura contra as invases por causa das enrgicas medidas de seus
administradores (leia-se espancamentos e assassinatos). Pode-se su-
por que os sertanejos sabiam que, na Capital, certas providncias de
combate s invases no eram utilizadas, pelo menos no na forma
explicitamente violenta com que eram aplicadas no Cariri. Na cidade
de Fortaleza, essas estratgias eram mais sutis e sofisticadas. A Capital
procurava agir segundo as orientaes de uma cidade civilizada.

44 A Regio do Cariri, situada ao sul do Cear, compreendida por vales e serras. Em secas anterio-
res, dividia com a Capital as opes de fuga do sertanejo.

69
Os cidados de Fortaleza esperavam, aflitos, as invases. Em
torno dos debates, nem tudo era divergente. A ideia de que a cidade
no poderia conviver com os flagelados aproximava os grupos pol-
ticos. A Capital do Estado tentava erguer seus muros para deter a pe-
netrao do flagelo. Entre as medidas efetivadas, foram erguidos os
Campos de Concentrao e organizadas as frentes de servio. Em face
da grande calamidade declarada, essas medidas no foram suficientes
para comportar tanta gente. Ressurge, ento, um antigo debate: a emi-
grao dos cearenses.
Alguns sertanejos resistiam ideia da emigrao para outros Es-
tados. Preferiam permanecer na Capital, pois, desse modo, o retorno
para o Serto tornava-se mais vivel. Por outro lado, preciso lembrar
que a emigrao fazia parte das estratgias de sobrevivncia. Muitas
vezes, os retirantes percebiam que no havia outra sada e aceitavam
as passagens do Governo para outros Estados. Conforme alguns de-
poimentos, a aceitao diante da emigrao para o Norte guardava n-
tima relao com o valor moral do trabalho:

Nossa famlia mudou de lugar trs vez, meu pai s ficava onde
tivesse servio. Ns tava na barragem do Patu, em Senador
Pompeu, depois fumo pra Concentrao de Fortaleza. L ns
ficamo pouco tempo, no tinha mais servio a fomo pra So
Lus trabalhar nas estrada [...] Meu pai dizia que ns no era pra
pedir esmola e onde tivesse servio ns ia (depoimento de D.
Antonieta Antnia, 18/07/1997).

Para alguns sertanejos, a prtica de esmolas no a via mais


aceita para solucionar os problemas da fome. Nessa perspectiva, as
frentes de trabalho organizadas pelo poder pblico no so entendi-
das simplesmente como favor ou amparo. Em certo sentido, so vistas
pelos retirantes como um dever do Governo.
Enviar flagelados para outros Estados fora um recurso larga-
mente utilizado pelas administraes pblicas nas secas anteriores.
Rodolfo Tefilo, ao enfocar a seca de 1877, comenta que era lament-

70
vel a sada de tantos sertanejos para outras Provncias, entretanto, em
face da terrvel calamidade, no havia outro jeito: A emigrao fazia-
-se incessantemente [...] Enfim, at as aves arribaram.45
Na seca de 1915, a utilizao da mo de obra dos flagelados e a
vinda de recursos federais acirravam o debate. O Relatrio do Presi-
dente de Estado mencionava a perda de 70.000 braos como prejuzo
danoso. Em sua avaliao, foi um mal necessrio. Esse grande n-
mero de retirantes emigrou com apoio do Governo mediante a distri-
buio de passagens.46
Em 1915, a discusso sobre a emigrao bem como sobre a
fora de trabalho dos retirantes ganhou espaos e contornos espec-
ficos. Diferentemente de 1877, em 1915 a emigrao apresentada
explicitamente como prejuzo econmico para o Estado. Enquanto o
governo distribua passagens para os retirantes, os jornais de oposio
publicavam manifestos indignados de alguns cidados. No Jornal A
Lucta, de 25 de agosto de 1915, encontramos um inflamado discurso
contra a emigrao de cearenses:

[...] Com a emigrao, trabalharemos em benefcio dos outros


[...] escoar-se-ha este dinheiro para os outros Estados produc-
tores, activando-lhe a agricultura, dando surto a sua industria,
fomentando-lhe o comrcio [...] com os flagellados no Estado, os
auxlios podero dar meios para resistir aos effeitos de outra seca.

Observa-se uma clara exposio sobre significados econmi-


cos da manuteno do flagelado no Estado. A imagem da seca como
um importante motivo para o envio de recursos financeiros ao Esta-
do mostrava-se em processo de consolidao.
As velhas medidas em torno da emigrao provocaram, em
1932, um debate pblico de ampla extenso. Embaladas pelo discur-

45 TEFILO, Rodolfo. A seca de 1915. Edies UFC, 1980.


46 Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Presidente da Repblica pelo Presidente do Estado Cel. Benja-

mim Liberato Barroso no dia 01 de julho de 1915.

71
so da otimizao do trabalho, as burguesias comercial e industrial
sugeriam incisivamente o aproveitamento da mo de obra dos fla-
gelados em obras pblicas. A emigrao era apresentada, em grande
medida, como perdas e prejuzos para o Cear. Muitas obras que
acelerariam o desenvolvimento do Estado necessitavam dessa fora
de trabalho. Em contrapartida, os retirantes precisavam das obras
para sobreviver.
No Correio do Cear de 13 de abril de 32, a matria Um mal
para o Cear anunciava:

O Governo Federal providencia meios rpidos de transporte


para os flagelados abandonarem o Estado em busca de outras
plagas mais felizes [...] junto aos directores de emprezas de na-
vegao no sentido de fretar navios capazes de em um mez le-
varem daqui para fora quantos queiram emigrar [...] Aproveite o
governo a ocasio, salve o homem dando-lhe trabalho e salve a
terra defendendo-a pela realizao de obras contra as secas [...]
nada de exportar nossos braos trabalhadores.

Salvar o homem, dando-lhe trabalho, evitando assim o


vergonhoso ato de pedir esmola. Sobre isso, no existiam discor-
dncias. Mas, para as classes dominantes, o sertanejo no deveria
emigrar. Desse modo, o flagelado construiria obras contra as secas
em seu prprio Estado. No esqueamos tambm que a burguesia
industrial empregava muitos jovens flagelados nas suas indstrias,
aproveitando-se da mo de obra quase gratuita.
Grande parte dos cearenses que, graas ao apoio do Governo
Federal, saam do Estado, dirigiam-se para as terras paraenses. Em
entrevista concedida ao jornal O Povo em abril de 1932, o interven-
tor guajarino explica que o Estado estava aberto a receber as vti-
mas da seca, mas esperava contar com o envio de recursos especiais
do Governo Federal:

[...] Presto esclarecimentos sobre as regies que mais oferecem


vantagens aos emigrantes [...] lamento que devido no encon-

72
trar-me nesta capital no tivesse o governo concedido uns tantos
favores ao Estado que governa, ficando assim o Par excludo do
nmero daqueles que recebiam favores da Unio [...] O Major
acrescenta que est pleiteando favores especiais do governo pro-
visrio afim de socorrer a todos os emigrantes, visto que todos
chegam despojados de recursos na mais contristadora penria.

O discurso administrativo do interventor paraense no deixa


claro o tipo de favor que o governo Federal estaria concedendo aos
Estados que recebiam os flagelados. O administrador do Par no
menciona o termo trabalho, enfatizando o sentido de auxlio e a ne-
cessidade da vinda de favores para o Estado. Fala sobre a situao de
penria na qual chegavam os emigrantes para fortalecer ainda mais a
urgncia desses favores especiais da Unio.
Vrios jornais de Fortaleza debatiam sobre a permanncia dos
flagelados no seu prprio Estado. Em meados de 1932, mais visvel
uma certa distino entre os jornais. Em O Nordeste, jornal conserva-
dor da Igreja Catlica, no se observa grande resistncia em torno da
migrao. Ao contrrio, suas matrias endossavam os argumentos do
poder federal: As secas de 15 e 19 no tem a mesma extenso desta
[...] A nica medida salvadora seria o governo fornecer passagem para
quem quiser se retirar (O Nordeste, 31/03/32).
As frentes de servio estavam abarrotadas de flagelados. Mi-
lhares de retirantes esperavam uma vaga para trabalhar nessas frentes.
Sem mais espaos nos servios de trabalho e nos servios de assistn-
cia, a cidade continuava ameaada de invaso.47
O Povo colocava-se inicialmente como opositor emigrao.
Entretanto, em alguns momentos, procurava conciliar posies dife-
rentes. No dia 20 de abril de 1932, assegurava: h entre ns justo pre-
conceito que nos induz a condenar o xodo de nossos patrcios. Mas,

47 De acordo com o IFOCS, o servio de trabalho empregava a mo de obra do flagelado na cons-


truo de audes, estradas de ferro ou de rodagem, calamentos ou qualquer tipo de obra em
perodo de seca, enquanto que o servio de assistncia distribua alimentos e assistncia mdica.

73
logo depois, tenta reconhecer que: trata-se, porm, de uma questo
controvertida, havendo opinies favorveis emigrao desde que no
temos po nem trabalho para manter presos gleba natal os filhos des-
ta terra flagelada.
Nesse momento, os retirantes j haviam lotado os Campos de
Concentrao, as frentes de servio e outros empregos. Aqueles que
sobraram no representavam nenhum valor econmico para o Estado.
Seriam, portanto, mendigos na Capital.
O Gazeta de Notcias, jornal de larga tiragem na poca, conti-
nuava, em alvores de 1933, em uma incansvel posio contra a sada
dos nordestinos de seus Estados. Na matria Conservemos os flage-
lados, publicada no dia 10 de janeiro desse ano, o Gazeta de Notcias
assim convocava os patriotas de Fortaleza: Combatamos de viseira
erguida, como indita ou impensada, seno impatritica a nordestina-
mente nociva, a ideao de transplantar do habitat em que vivem os
trabalhadores rurais para outros pontos do paiz.
Utilizando-se de uma fala combatente, o Gazeta de Notcias so-
licita a continuidade dos trabalhadores em seu prprio Estado. Calcada
em um discurso nacionalista, a defesa da permanncia dos nordestinos
nos seus Estados definia tais atos como impatriticos. No texto, os fla-
gelados so agora definidos como trabalhadores rurais. Desse modo,
lembra que o tipo de trabalho prprio para o nordestino encontra-se
no Nordeste. Tenta-se criar uma identidade regional a partir do traba-
lho. Representaria, portanto, uma agresso envi-los para a extrao
da borracha ou para outras atividades econmicas muito diferentes do
seu ofcio original, no caso, o trabalho com a agricultura ou a pecuria
extensiva.
No dia 6 de abril de 1933, o mesmo jornal lembrava Euclides da
Cunha, como era a moda da poca, para compor um discurso regiona-
lista em defesa do Nordeste, ou melhor, do homem nordestino:

O governo provisrio no poderia permanecer indiferente ante


ao sofrimento dos nordestinos, raa forte de titans, raa admi-

74
rvel no seu martrio e na sua glria, to bem caracterstico das
pginas imortais de Euclides da Cunha. O Ministro olhou para
as angustias dos nordestinos. Socorreu-os. [...] No seu discurso
Jos Amrico citou os trabalhos que foram realizados. Essas
obras havero de constituir o maior monumento da Revoluo.

O nordestino aparece como uma raa forte de titans que me-


rece a ateno e a generosidade do Governo Federal. As obras se
transformariam em smbolos da solidariedade e do humanismo do
Governo Getlio Vargas. Seriam monumentos da Revoluo, crian-
do significados para a posteridade.
Nesse regionalismo, Euclides da Cunha reapropriado con-
forme os interesses de glorificao do homem nordestino. Os mo-
mentos nos quais sua consagrada e polmica obra Os Sertes mostra
a inferioridade e o terrvel primitivismo do sertanejo so estrategi-
camente esquecidos. As contradies de Euclides explicitadas,
por exemplo, na expresso Hrcules-Quasmodo no aparecem.
Emerge, apenas, um Euclides domesticado.
O desejado progresso da cidade foi conseguido, em grande
medida, pelas atividades laboriosas dos retirantes. No discurso dos
jornais, a solicitao de obras pblicas para a cidade se compunha
com argumentos humanitrios em torno do flagelado. Nesses pedi-
dos, o trabalho no aparecia somente como meio de efetivao das
obras, mas tambm como valor moral. Nas astcias do discursos
das classes dominantes, buscava-se livrar o sertanejo do humilhante
ato de pedir esmola. A solicitao de obras revestia-se de auxlio
aos famintos:

Um apelo bem justo Premida pela mais angustiosa necessi-


dade, vive ultimamente, a classe pobre de Beberibe a sofrer os
imperativos da seca [...] numerosos chefes de famlia esto sem
po para os filhos, vctimas do negro fantasma da fome [...] e por
isso pedimos a V. Excia se digne obter uma verba para os traba-
lhos da rodagem Beberibe/Cascavel [...] (O Nordeste, 20/06/32).

75
Dezenas de outros pedidos para servios de trabalho so cons-
trudos por esse mesmo enredo: matar a fome, salvar vidas, dar um
meio digno de sobrevivncia ao sertanejo...
Em carta enviada ao Ministro Jos Amrico de Almeida, as
autoridades de Limoeiro do Norte pedem um maior aproveitamento
dos trabalhadores:

Apelamos para vossemics no sentido de conseguir o aumento


do nmero de trabalhadores da nossa residncia com o conse-
quente aproveitamento dos operrios regionais e adventcios,
inclusive menores, arrimos de vivas que aqu se encontram sem
trabalho (Gazeta de Notcias, 01/01/1933).

Nesse discurso, h uma certa naturalidade em face do trabalho


infantil. No entanto, h um esboo de explicao para legitim-lo: na
ausncia dos pais, os legtimos provedores da famlia, lcito falar
em trabalho para menores. Esse argumento est presente, tambm,
no discurso oficial. O relatrio da Inspetoria Federal de Obras Contra
as Secas (IFOCS) dedica algumas linhas para justificar a incluso da
mo de obra infantil e feminina:

Juntou-se mais tarde um fator sui gneres que seria grotesco se


no fosse lastimvel. Ao serem encaminhadas levas numerosas
do campo de Concentrao do Buriti para a construo do aude
Lima Campos, os chefes de famlia, em meio a viagem volviam
ociosidade das concentraes, enquanto as mulheres, vivas
de novo genero, se alistavam nas obras [...] Muitas vezes em
lugar das mulheres abandonadas e vivas, eram responsveis
pelas famlias, crianas de 10, 12 e 15 anos [...] o aspecto huma-
nitrio influiu, como se pode imaginar, poderosamente na ad-
misso de menores nas residncias de construo.

No jogo de palavras exibido pelo Inspetor Federal possvel


supor que j tinham incio os debates sobre os direitos dos me-
nores. Segundo o texto, no se tratava de explorar a mo de obra
infantil, mas de ressaltar que as autoridades, constrangidas, iriam
empregar os menores.

76
No incio de 1933, as primeiras chuvas foram anunciadas.
Com isso, muitos sertanejos desejavam retornar aos seus lares. Os
retirantes pediam do Governo passagens e sementes para recomear
o plantio. A terrvel calamidade j no podia mais ser utilizada como
motivo para o emprego dos flagelados nas obras em andamento. Os
apelos, todavia, continuaram:

certo que com o incio da estao chuvosa, os trabalhos de


emergncia tero necessariamente, de ser suspensos [...] Haver
seguramente, uma certa porcentagem dessa pobre gente que
querer continuar engajada nos aludidos servios. O Governo da
Unio tem o dever imperioso de no interromper a marcha desta
parte do servio que diz respeito com a defesa dos habitantes
flagelados [...] (O Nordeste, 24/01/33).

Os pedidos continuaram enfatizando o amparo ao flagelado. O


desafio era, ento, fazer com que o Governo Federal mantivesse as
obras em andamento. Pela experincia de secas passadas, muitas obras
eram abandonadas e somente retomadas na seca seguinte. Em 1932,
parece que os grupos dominantes no estavam dispostos a esperar por
uma nova estiagem para a continuidade das obras. Durante toda a seca,
vrios discursos relacionavam as obras com a generosidade e grandeza
da Revoluo de 30. Com isso, fortaleciam a necessidade de con-
cluso das obras para que se tornassem monumentos da Revoluo.
Os pedidos para a continuidade das obras estavam sempre nos jornais:

Com Jos Amrico se verifica que a mentalidade dos nossos es-


tadistas est modificando [...] O chefe do Governo provisrio
revela-se contente por saber que se vae gradativamente restabe-
lecendo a normalidade da vida dessas populaes laboriosas [...]
Para garantia dessa normalidade prossiga o Governo Federal a
construo do Porto de Fortaleza e dos audes conjugados ao
Sistema de Salvao do Nordeste (O Nordeste, 06/03/33).

O argumento que surge nos discursos para viabilizar a con-


tinuidade das obras o elogio administrao revolucionria de

77
Jos Amrico, que no deixaria as obras em abandono, porque era
diferente das arcaicas administraes anteriores:

Sob o aspecto do problema climtico, muito lucrou o Nordeste


brasileiro com a revoluo outubrina [...] que agora no se
pensa em atender a calamidade no momento apenas em que ela
surge, no se cogita unicamente do presente, mas do futuro (Ga-
zeta de Notcias, 23/03/1933).

Com as primeiras chuvas, os discursos da burguesia de For-


taleza passam a fazer uma relao mais direta entre a continuida-
de das construes e os ideais do Governo de Getlio Vargas. Em
nome da Revoluo de 30, as classes dominantes procuravam
garantir e legitimar o prosseguimento das obras, que aparecem,
tambm, como amparo ao retirante. Por outro lado, o discurso das
elites no interior do Estado continuava a utilizar justificativas que
no produziam mais grande efeito: a fome, a misria, o sofrimen-
to... O Gazeta de Notcias, por exemplo, publica, em abril de 1933,
uma solicitao de Uruburetama: Os servios de terraplanagem da
estrada foram suspensos. Milhares de pessoas esto na iminncia de
morrer de fome.
Com algumas chuvas, o fim da seca foi imediatamente de-
cretado. Com isso, o envio de recursos para a assistncia aos fla-
gelados diminuiu consideravelmente. A partir de ento, comea-
ram a aparecer, nos jornais, discursos em defesa da distribuio de
passagens para os retirantes ociosos nos locais de assistncia.
Desse modo, defendia-se o regresso do sertanejo para o Serto ou
para outros estados. Por outro lado, insistiam na permanncia dos
que trabalhavam nas obras de melhoramento urbano em Fortaleza.
Contudo, esse sistemtico controle sobre o movimento migratrio
dos flagelados no se efetivou da forma como as elites desejavam.
Alguns sertanejos retornaram ao Serto e outros permaneceram
na Capital sem obedecer escala definida pelos poderes. O medo
dessa permanncia, em grandes dimenses, fazia com que alguns

78
membros das elites urbanas fortalecessem, atravs dos jornais, a
necessidade de planos de emigrao para os retirantes. Pouco a
pouco, o debate em torno da emigrao foi assumindo um ritmo
mais consensual entre as classes dominantes:
Com as chuvas a maior parte dos flagelados rumam ao habitat
antigo, no interior do estado, a empregar novamente seu brao
na labuta do plantio. Outra parte, relativamente numerosa, cons-
tituda de pessoas que podero encontrar arrimo seguro fora do
Cear, destina-se a outros estados, como Par e Maranho [...]
(Gazeta de Notcias, 04/03/33).

Tudo indica que essa outra parte, relativamente numerosa,


permaneceria na Capital se no fosse encaminhada para outros Es-
tados. Nessa perspectiva, as elites sugeriam que o melhor para o
flagelado era tentar a vida no Par ou no Maranho.
Os discursos se (re)elaboram de acordo com a situao. Na
seca de 1932, j visvel o amadurecimento das burguesias comer-
cial e industrial no trato vantajoso com a seca e suas utilidades eco-
nmicas. No obstante, h um cuidado em manter o discurso sempre
coerente com o pretenso lugar de onde ele emitido: a moderna,
civilizada e humanitria cidade de Fortaleza.

Acordos e polmicas

No incio de 1932, chegaram os primeiros retirantes, a pedir


esmolas. Os flagelados buscavam os bairros mais abastados. Afinal,
a situao na periferia da cidade era to calamitosa ou mesmo pior. A
cidade procurada era a cidade dos ricos. tambm essa a cidade que
se mobilizava em torno dos problemas e das vantagens com a seca.
Ainda sem definir medidas concretas, alguns cidados come-
am, em maro de 1932, a insinuar os primeiros sussurros sobre a
implementao de polticas de isolamento: O Governo precisa sem
demora fixar os flagellados no interior, a fim de que no venham

79
para esta capital, onde nem mesmo o recurso de embarcar lhes resta
(Correio do Cear, 04/03/32). A sugesto de fixar os retirantes no
Serto no aparece em contraposio ideia da migrao. Nesta fase
da seca, as classes dominantes queriam, antes de tudo, impedir a in-
vaso descontrolada dos flagelados. O desejo de fixar os rurcolas no
Serto colocou em debate a ideia de criar Campos de Concentrao.
Revelando um significativo indcio para o entendimento do
cenrio polmico e complexo em que se deram as discusses em
torno da implementao dos Campos de Concentrao, o Correio do
Cear, do dia 19 de abril de 1932, publicava uma carta bastante sig-
nificativa para introduzir a proposta dos Campos de Concentrao
no debate pblico de 1932.
Com o ttulo A seca e a sade pblica, a carta lembra os
horrores da seca de 1915, descritos pela penna de Rodolpho
Tephilo, o grande crtico do Campo de Concentrao de 1915.
Refora, em seguida, a lembrana do Campo de Concentrao
como o principal foco de doenas e epidemias durante a seca de
1915. O cronista d sequncia a sua avaliao com severas crticas
s aglomeraes de flagelados. Mas, para levantar a proposta dos
Campos de Concentrao, que tudo indica no tinham deixado
boas referncias, o cronista debrua-se sobre as mudanas ocorridas
na cidade de Fortaleza e, por conseguinte, nas concepes de seus
distintos cidados.
Os novos Campos de Concentrao deveriam ser interpretados
a partir dos parmetros de civilidade e modernidade que pairavam
sobre os ares de Fortaleza no ano de 1932. Desse modo, argumenta
que Deixar os retirantes dispersos, dificultaria extraordinariamente
qualquer tipo de trabalho ou de assistncia mais cuidadosa junto aos
mesmos. Reunidos ficam mais sob as vistas do governo e portanto
estaro melhor amparados.
Lembrando mais uma vez o perfil da Fortaleza limpa e mo-
derna, o cronista ressalta que fundamental diminuir o congestio-
namento dos famintos nas ruas da cidade a implorarem a caridade

80
pblica que, controlados pelos rgos colectores, adquirem maior
eficincia. Assegura que no se trata de um projeto que ignora as
marcas do passado, mas que, a partir de novas concepes, procura
amparar os flagelados considerando todas as precaues em defesa
da sade pblica da cidade e dos retirantes. Finalmente, argumenta
que as doenas nos Campos podem surgir, pois, por mais cuidados
que as autoridades tenham, a falta de higiene natural nos flagelados
ser sempre grande [...] (Correio do Cear, 19/04/1932).
Nessa carta, observa-se um difcil caminho de argumentao
para a defesa das Concentraes como medida necessria e correta.
O discurso revela-se como uma fala que no se mostra omissa, que
no oculta aspectos errneos do passado, que expe os problemas do
Campo de Concentrao de 1915 para que esses no se repitam em
1932, demarcando, portanto, a necessidade de que os novos Campos
no se apresentassem com as caractersticas presentes em 1915.
Em 1915, grande parte da populao concentrada foi dizima-
da pela varola. A migrao para Fortaleza deu-se em grandes pro-
pores, o que levou o poder pblico a elaborar a primeira verso
dos Campos de Concentrao. Nesta seca, as linhas ferrovirias j
se estendiam largamente at o Serto. Com isso, a vinda de reti-
rantes para a Capital teve um aumento considervel. Enquanto os
tcnicos avaliavam que a proporo da seca no justificava tamanho
deslocamento, os retirantes continuavam a ocupar os trens que vi-
nham para a cidade.
Mas, em 1932, segundo o cronista do jornal, o Governo estaria
mais preparado. O discurso se encerra lembrando a natural falta de
higiene dos sertanejos, culpa provvel das mortes que porventura
viessem a acontecer. Para apresentar a sugesto das Concentraes,
o discurso se compe de um emaranhado de argumentaes. Uma
trama de palavras que denuncia o desejo de isolar a misria longe
da cidade.
O ms de abril marcado por esse tipo de discusso. Passada
esta fase, os horrores retratados pela pena de Rodolfo Tefilo sobre

81
o Campo de 1915 foram, em certa medida, esquecidos. No final de
abril, o Interventor do Estado anuncia o erguimento dos Campos
de Concentrao. A justificativa apresentada em Relatrio Oficial
corresponde s preocupaes do discurso humanitrio das classes
dominantes de Fortaleza em 1932:

Para attender com efficiencia os servios de socorro aos fla-


gellados, e evitar o deslocamento deveras temvel para a sade e
a tranquilidade publicas das populaes sertanejas que emi-
gravam para diversos pontos, principalmente para a capital, a
interventoria tomou urgentes providncias. Tratou o governo de
concentrar os flagellados em pontos diversos, afim de socorrel-
-os com efficiencia e no tempo opportuno. Foram criadas, sob a
fiscalizao do Departamento das Secas, sete concentraes:
Burity, no Municpio do Crato; Quixeramobim, no Municpio do
mesmo nome; Patu, no Municpio de Senador Pompeu; Caris,
no Municpio de So Matheus; Ip, no municpio de mesmo
nome; Urubu e Otvio Bonfim, no Municpio de Fortaleza.48

O Relatrio Oficial no menciona a proteo da cidade diante


da invaso de retirantes. A preocupao centra-se na sade do fla-
gelado que se desloca. No entanto, nos diversos jornais da cidade,
os discursos so mais explcitos quanto aos interesses de resguardar
a cidade.
Os sete Campos estavam oficialmente anunciados, todavia, as
duas Concentraes de Fortaleza continuavam causando preocupa-
es. O governo resolve, ento, explicar melhor sobre a localizao
dos Campos na Capital:

Ante-hontem, reuniram-se em Palcio os administradores desse


Estado. Nessa reunio ficou assentado que as Concentraes dos
flagelados ficariam nas proximidades da praia, no trecho com-

48 Relatrio apresentado ao Exmo Sr. Presidente da Repblica pelo Interventor Federal, Cap. Ro-
berto Carneiro de Mendona, 22/09/1931 a 05/09/1934 Cear-Fortaleza.

82
prehendido entre o Pirambu e o Porto, com o fim de prevenir
medidas higinicas (O Povo, 05/04/1932).

Todas as falas que procuram legitimar as Concentraes se uti-


lizam do discurso mdico. As comisses de higienistas que partici-
pavam do Departamento de Secas davam a essas medidas o carter
de verdade. O poder administrativo aliava-se ao saber cientfico, acla-
mado como produtor do discurso competente. A cincia procurava
dar legitimidade aos projetos administrativos. Assim, o Estado tentava
evitar crticas.
Conforme o imaginrio do saber mdico, a aglomerao desses
flagelados em Fortaleza poderia dispersar doenas. Para tranquilizar
os cidados mais preocupados, o Governo explicava que a localizao
dos flagelados garantiria o necessrio afastamento das zonas nobres.49
Desse modo, os Campos ficariam prximos dos bairros pobres
da cidade. Afinal, tudo indica que os miserveis habitantes da malha
urbana pouco estranhariam as cenas trazidas pelos novos vizinhos.
Era a cidade constituda, em grande parte, por secas anteriores: reti-
rantes que, vencidos pelo cansao de ir e vir a cada estiagem, acaba-
vam por se arranchar de vez nos arredores da Noiva do Sol. Muitos
retirantes de 1932 no retornaram ao Serto, aumentando, assim, o
nmero de habitantes da cidade dos pobres, sempre colocada sob sus-
peita nos discursos e nas prticas das classes dominantes. A caminho

49 Na seca de 1877, a cidade chegou a receber retirantes que representavam mais do triplo de sua
populao. Conforme Rodolfo Tefilo, Em dezembro de 1878, tinha Fortaleza 160 mil almas,
sendo destas 120 mil de retirantes (TEFILO, 1980, p. 97). Em diversos pontos da cidade havia
aglomerados de famlias erguendo casebres de palha. Foi nesta seca que a cidade elaborou os pri-
meiros ensaios de um controle mais sistematizado para os retirantes. O governo estabeleceu locais
determinados para o recolhimento dos flagelados. Esses locais eram chamados de abarracamen-
tos. Alguns abarracamentos aglomeraram os sertanejos a barlavento (no leste). Segundo Rodolfo
Tefilo, este local foi escolhido de modo imprevidente (TEFILO, 1980, p. 102). Colocava-se em
risco a parte da cidade onde moravam as famlias mais abastadas. A aglomerao dos retirantes
deveria, portanto, situar-se a sotavento (no oeste). Geralmente, os ventos correm na direo leste-
-oeste. Logo, as doenas trazidas pelos retirantes se espalhariam para o resto da cidade. Uma teoria
mdica muito difundida no perodo era a de que as doenas eram transmitidas fundamentalmente
pelo ar, os chamados miasmas.

83
de Fortaleza e em Fortaleza, o sertanejo pobre passa a ser visto como
classe perigosa.50
O projeto dos Campos de Concentrao, que previa a diminui-
o da misria pelas ruas da Capital apresentava sinais de sucesso.
Em maio, os comentrios transcorriam sem muitos arrodeios e sem
grandes polmicas. No jornal O Povo, o ilustre cidado fortalezense
Gomes de Matos expe as suas avaliaes sobre os Campos:

[...] deixaram de chegar a esta capital comboios ferrovirios es-


peciais conduzindo quotidianamente mseros retirantes [...] Fe-
lizmente, ns, os moradores desta urbs, devido a clarividncia
das autoridades locais, estamos isentos de perigoso contacto
com os flagelados que, agrupados em Campos de Concentrao,
alimentados, higienizados, tratados at com relativo carinho (O
Povo, 05/05/32).

As Concentraes constituam-se como projetos baseados


em um controle que procurava parecer o mais humanitrio poss-
vel. Observa-se que tanto os discursos que apresentavam os Campos
como proposta, quanto aqueles que j avaliavam os seus primeiros
resultados, apoiavam-se em um projeto idealizado que apresentava o
controle e a disciplina como um benefcio para os famintos da seca,
uma forma de salvar o pobre sertanejo da fome e da sede. Nenhum
discurso focaliza as Concentraes sem mencionar supostas vanta-
gens para os retirantes concentrados.
O projeto dos Campos tinha, em certo sentido, alcanado os
seus objetivos iniciais. Nos primeiros meses, as Concentraes ga-
nham vrios elogios nas pginas dos jornais. O divulgado sucesso
dos Campos utilizado, tambm, para legitimar outras medidas se-
veras de controle da pobreza na Capital. Em nota oficial, o Governo
do Estado comunica e convoca os fortalezenses:

50 Para uma discusso sobre o uso do termo classes perigosas Cf.: CHALHOUB, Sidney. Cidade
febril: cortios e epidemias na corte imperial. So Paulo: Companhia das Letras, 1996, p. 20-29.

84
Tendo o Governo do Estado determinado a concentrao dos fla-
gelados que acorreram a esta capital em logar apropriado, onde
lhe ser garantido relativo conforto, resolve como medida com-
plementar prohibir os mesmos a esmolarem pelas ruas (O Nor-
deste, 26/04/1932).

Segundo o Governo, a represso mendicncia pelas ruas


legtima porque os mendigos tm lugar apropriado para ficar. O
relativo conforto dos Campos tornava coerente a proibio oficial
do ato de esmolar. Aqueles que no estivessem nas Concentraes
seriam recolhidos das ruas.
Nos jornais, seguem-se como uma ladainha as matrias sobre
os Campos de Concentrao. No primeiro semestre de 1932, poucas
eram as vozes que apresentavam oposio. Ao que parece, a emer-
gncia no controle desses indivduos indesejveis inibia crticas.
Inicialmente, as elites pareciam satisfeitas com o resultado das Con-
centraes. Por outro lado, os Campos de Fortaleza sempre tiveram
opositores. A aglomerao desmedida de famintos na cidade, ainda
que em lugar fechado, no deixava alguns ricos dormirem tranqui-
los. Nesse sentido, o Correio do Cear do dia 14 de abril de 1932
abre suas pginas para deixar falar a burguesia mais preocupada:

Homens, mulheres e creanas desfilam aos nossos olhos em de-


manda dos Campos de Concentrao. Assim, uma grande
ameaa vae pesando sobre esta capital. Vamos assistir aconteci-
mentos compungentes, se da parte dos governo federal e esta-
dual, no forem tomadas providncias as quaes desloquem da
capital as grandes massas de flagellados.

A ameaa diante da multido permanecia. Nesse sentido, de-


fendia-se o isolamento de todos os retirantes no prprio Serto: o
isolamento no era o bastante. Era necessrio que ele se fizesse dis-
tante dos olhos da elite local.
Anncios informavam sobre outras medidas que se tornavam
possveis com a formao desses Campos. Por exemplo: no incio do

85
ms de maro de 1932, o interventor Carneiro de Mendona proibiu
o embarque de famintos para Fortaleza, alegando que j existiam
Concentraes no interior do Estado, como o Campo do Buriti, lo-
calizado no Sul do Cear (O Povo, 03/05/32).
Os projetos de urbanizao e modernizao da cidade ela-
boravam Campos de Concentrao, asilos, casas de pobres e dis-
pensrios para isolamento da pobreza. Como as outras cidades que
comeavam a se erguer seguindo os parmetros de modernizao ca-
pitalista, Fortaleza planejava ter os pobres em lugares adequados.
No obstante, nem sempre o pobre ocupa o lugar previsto. Na
luta por lugares dentro de uma cidade, o pobre confronta-se com as
autoridades, obrigando-as a fazer constantes remodelaes. A cidade
se constri menos pelo planejamento idealizado e mais pelos emba-
tes e conflitos. As tentativas de fixao do flagelado no Serto no
tinham um xito completo. Muitos retirantes chegaram cidade e,
alm disso, no voltaram para o interior, apesar da distribuio de
passagens e sementes.
Como foi visto no item anterior, o debate sobre a emigrao
e o trabalho para os flagelados foi marcado pela polmica. As argu-
mentaes iam se modificando de acordo com os interesses em ques-
to. A discusso sobre os Campos de Concentrao faz, nos jornais,
um percurso menos polmico.
Antes de mais nada, importante entender que os Campos
de Concentrao no faziam parte dos servios de trabalho e sim
dos servios de assistncia. Pelo projeto idealizado, os concentrados
receberiam comida e assistncia mdica. Inicialmente, os Campos
tinham grande aceitao nos jornais. O controle dos retirantes no
Serto vinha recebendo vrios elogios. Entretanto, no final de maio,
O Povo publica uma nota sobre o Campo de Concentrao do Patu
criticando a suposta ociosidade dos flagelados. Depois de uma deta-
lhada apreciao sobre a estrutura fsica do Campo e sua admirvel
ordem, o jornalista faz o seguinte comentrio:

86
[...] Nota-se, porm, logo a primeira vista, uma verdadeira deso-
lao no seio da populao concentrada. Todos anseiam por um
trabalho em que possam ganhar os meios de subsistncia. Pre-
ferem salrios mais reduzidos uma esmola mais abundante [...]
(O Povo, 25/05/1932).

Vrias frentes de servio encontravam-se em andamento no


Serto e na cidade. A superlotao nessas obras deixava muitos fla-
gelados de fora. O propsito das obras de assistncia era recolher
somente aqueles que estivessem ainda ociosos. Assim, a situao
estaria sob um maior controle.
O momento inicial projetava nos Campos a ideia do controle dos
miserveis. To logo esse controle, em certa medida, se estabeleceu, ini-
ciaram-se as crticas ao prejuzo pela pouca utilizao dessa mo de obra.
Como foi visto, Fortaleza vivenciou, nesse ano de 1932, um sig-
nificativo desenvolvimento. Antes de mencionar que tudo isso ocorria
apesar da seca importante observar que tudo acontecia, em certa me-
dida, por causa da seca. Como foi ressaltado anteriormente, a utiliza-
o dessa mo de obra edificou obras paralisadas ou jamais iniciadas.
Desse modo, o dinheiro dispensado nos Campos de Concentrao,
sem retorno lucrativo para o Estado, comeou a ser questionado.
As divergncias mais visveis entre esses jornais estavam nas
formas pelas quais as crticas eram constitudas. Cada jornal sele-
ciona certos aspectos para construir a sua posio crtica diante dos
Campos. Enquanto O Povo introduz o debate sobre a ociosidade nas
Concentraes, O Nordeste se detm nas questes da moralidade:

[...] Ah senhoras nada to doloroso como o lado moral do fla-


gelo da seca [...] Depois de uma seca, duplicava-se e redupli-
cava-se a prostituio nas cidades de maior ajuntamento de fla-
gelados [...] Ainda no entrastes, senhores, num desses arraiais,
num Campo de Concentrao de flagelados [...] havereis de ver
ali os que exploram a misria, os que attentam contra a honra da
famlia, os que abusam da ingenuidade da donzela (O Nordeste,
11/07/1933).

87
No debate sobre as Concentraes, possvel perscrutar o si-
nuoso movimento de vrios interesses das classes dominantes: me-
lhoramentos para a cidade, o controle dos pobres atravs de trabalhos
ou isolamentos, propagandas dos grupos polticos que procuravam
mostrar humanitarismo, civilidade e civismo , bem como a troca de
acusaes e defesas entre faces polticas dos municpios nos quais
havia Campos. Os jornais de Fortaleza publicaram, por exemplo, os
conflitos entre os grupos polticos do Municpio do Ipu. Um cidado
que fazia oposio ao prefeito procurou a redao dO Povo para
expressar a sua indignao diante dos Campos de Concentrao:

[...] Prossegue descrevendo o aspecto doloroso ali verificvel para


declarar que os seus dirigentes no desempenham com lisura as
ordens recebidas. Aconselho a todo o povo do Campo, quando
este for suprimido, a munir-se de um carvo e escrever nas pa-
redes das casas e de muros naqueles em que vosso suor for gasto
a troco de um naco de carne e mo cheia de farinha [...] Como
notrio no Ipu, o interventor Joaquim Lima tem colocado a sua
parentela nos servios dos Campos de Concentrao abusando
assim das normas revolucionrias (O Povo, 18/01/1933).

O ponto central das crticas do opositor de Ipu no o projeto


dos Campos de Concentrao, mas como ele est sendo administra-
do: uma administrao que nega as ordens da interventoria. Esse tipo
de crtica ganha espao poltico ao mesmo tempo em que se mantm
em acordo com o discurso da Capital. O que se critica no compro-
mete o projeto das Concentraes. Ao contrrio, refora a sua impor-
tncia. A crtica aparece como denncia sobre a m administrao. A
cidade a acolhe, publicando-a em seus jornais. Com isso, o projeto
das Concentraes que no admitiria certas condutas recebe mais
uma avaliao que lhe confere legitimidade. Diante das denncias,
o Prefeito de Ipu se viu na obrigao de defender-se publicamente
nos jornais de Fortaleza e todo o corpo administrativo do Campo foi
substitudo. Esse bate-rebate esteve presente nos jornais de Forta-

88
leza com frequncia diria durante o meses de fevereiro e maro de
1933. O poder pblico procurava mostrar transparncia no conduto
das questes referentes aos Campos de Concentrao.
Com as primeiras chuvas de 1933, todos os jornais efetivaram
uma forte campanha para o fim das Concentraes. Nesse momento,
crescem as censuras. Nos jornais, observa-se uma avalanche de cr-
ticas e pedidos de dissoluo dos Campos:

O maior sacrifcio porm feito exclusivamente em favor desse


Estado a manuteno dos Campos de Concentrao por este
Ministrio e administradores pelo governo cearense, os quais
nada produzem, uma vez que os centros de trabalho ainda no
esto organizados para comportar todos os flagelados [...] A ma-
nuteno destes, depois que h vrios trabalhos em andamento,
parece-nos um erro [...] (Gazeta de Notcias, 15/02/33).

[...] As chuvas cadas desde o dia 13 de janeiro, ininterruptas at


esta data, j refizeram os Campos de pastagens [...] Permanece
ainda como no auge da calamidade o governo a manter milhares
de braos inactivos em barracos e barraces ante-higinicos.
Gesto de princpio humanitrio, j hoje no mais se justifica
(Gazeta de Notcias, 15/02/33).

Ao que parece, a emergncia na dissoluo dos Campos de


Concentrao era a mesma da sua edificao. As poucas chuvas que
comearam a cair no Serto j forneciam uma certa segurana para
o fechamento dos Campos. Pensava-se que a cidade no corria mais
o risco de invaso.
As discusses sobre os Campos de Concentrao em Fortale-
za j se adiantavam em sugerir o reaproveitamento desses espaos:

[...] Perguntamos, ento: ficar o Campo do Pirambu abando-


nado, sem outro aproveitamento dagora em diante? Sero reti-
rados os seus pavilhes, sua capelinha, seu posto de sade? [...]
Achamos que no e, at, possvel que o governo do estado j
tenha em mente alguma coisa a propsito [...] cremos que o
Campo de Concentrao do Piramb auxiliaria a soluo do srio

89
problema da mendicncia, que de muito vem sendo objeto de
comentrios e cogitaes nesta capital [...] A mendicncia precisa
ser socorrida pelo poder pblico e este bem poderia transformar
o antigo curral do governo num abrigo para os mendigos de
toda sorte que andam pedinchando diariamente pelas ruas de For-
taleza, pondo a n o aspecto deprimente desse problema que
ainda est por resolver (Gazeta de Notcias, 25/02/33).

Com as chuvas, a mendicncia na cidade poderia diminuir,


mas certamente no iria acabar. A estrutura montada para o funcio-
namento do Campo de Concentrao logo recebeu a sugesto de
continuar o controle dos mendigos na Capital. Seria mais um espa-
o onde o controle se revestiria de amparo. Em geral, esses lugares
se mantinham com os bolos das caridosas famlias fortalezenses.
Assim, dando uma contribuio peridica para a manuteno desse
lugar, a cidade dos ricos poderia dormir mais tranquila.

90
ENTRE O CURRAL E A CIDADE

Se o progresso a meta, para que estamos trabalhando? Quem


esse Moleque que, quando os trabalhadores dele se aproximam,
acaba por repudi-los... e que, como consolo s multides
exauridas e condenadas, [...] s oferece a resposta desdenhosa
de que, depois de suas mortes, tudo ser belo na terra?
Alexandre Herzen 51

Os Currais do Governo

No final de junho, o grande nmero de concentrados nos


Campos comeava a preocupar as autoridades. Com pouco mais de
um ms de funcionamento, os Campos de Concentrao apresenta-
vam uma inesperada quantidade de sertanejos. Conforme as estats-
ticas oficiais, os dados eram os seguintes: 6.507 em Ipu, 1.800 em
Fortaleza, 4.542 em Quixeramobim, 16.221 em Senador Pompeu,
28.648 em Caris e 16.200 em Buriti, perfazendo um total de 73.918
flagelados (O Povo, 30/06/1932).

51 Apud BERLIN, Isaiah. Limites da utopia: captulos da histria das ideias. So Paulo: Companhia
das Letras, 1991, p. 25.

91
Vale ressaltar que o nmero de flagelados detidos nos dois
Campos de Fortaleza expressivamente menor. Isso pode ser visto
como um indcio da eficincia dos outros Campos. Tudo indica que,
depois dos meses iniciais e turbulentos (abril e maio), muitos flage-
lados no mais chegaram capital porque ficaram presos nos Cam-
pos do interior. Os retirantes que alcanaram Fortaleza certamente
foram aqueles que escaparam do controle exercido pelas Concentra-
es espalhadas pelo Estado.
Para chegar ao lugar onde habitavam os ricos da Cidade do
Sol, o retirante teria que transpor vrias barreiras. A ltima muralha
eram os dois Campos que estrategicamente localizavam-se na pr-
pria cidade, afastados dos bairros nobres. Depois do erguimento dos
Campos de Concentrao, as ruas da loura desposada do Sol fica-
ram ainda mais isoladas do flagelo. Mas, antes da construo desses
territrios de confinamento, j havia um significativo controle sobre
o espao de Fortaleza, dando at margem para a realizao de um
carnaval de rua cheio de confetes e serpentinas, conforme j foi
visto em pginas anteriores.
Tudo indica que foram as concentraes de Fortaleza os dois
Campos nos quais houve um maior e mais eficiente exerccio do poder
disciplinar. Em vrias reportagens publicadas nos jornais da Capital,
percebe-se que as autoridades dedicavam uma especial ateno ao
funcionamento desses dois Campos. Diante de um menor nmero de
flagelados (em comparao com outros Campos), os administradores
das Concentraes de Fortaleza procuravam desenvolver um traba-
lho exemplar. Com efeito, esses dois cativeiros, assumiam, por vezes,
a condio de duas vitrines diante das quais o visitante poderia ver
a concretizao de um projeto humanitrio e moderno. Como j foi
posto em relevo no primeiro captulo, esses Campos chegaram a fazer
parte do roteiro turstico da Noiva do Sol, conquistando elogios e
doaes de visitantes que viajavam no luxuoso navio Touring Club.
Sobretudo, depois de junho de 1932, a multido de concen-
trados se multiplicava dia aps dia. Os grandes terrenos, cercados

92
ou murados, geralmente planejados para alojar de dois a cinco mil
flagelados, chegaram a receber mais de 50 mil retirantes, como o
caso do Campo de Concentrao do Buriti, no Municpio do Crato.52
O pavor diante da multido crescia na proporo de sua extenso. O
desejo de controlar os miserveis tambm trilhava o caminho dessa
proporcionalidade: quanto maior o nmero de flagelados mais rigo-
rosa era a vigilncia.
Os Campos de Concentrao funcionavam como uma priso.
Os que l chegavam no podiam mais sair, ou melhor, s tinham per-
misso para se deslocar quando eram convocados para o trabalho,
como a construo de estradas e audes ou obras de melhoramento
urbano de Fortaleza, ou quando eram transferidos para outro cam-
po. Durante esses deslocamentos, sempre havia uma atenta vigiln-
cia para evitar as fugas ou rebelies. Os flagelados s se deslocavam
dentro de caminhes e, a todo momento, ficavam sob o atento olhar
de vigilantes.
Os flagelados eram vigiados durante o dia e a noite. Na Con-
centrao do Patu, por exemplo, o servio de polcia era feito por
duas turmas com 36 homens, divididos em cinco postos durante o
dia e seis no correr da noite (O Povo, 25/05/1932).
Em muitos casos, os escolhidos superavam as expectativas
previstas nos postulados do disciplinamento e acabavam se trans-
formando em problemas para os administradores. Empolgados com
o poder que passavam a exercer o poder de vigiar muitos desses
guardas comeavam a causar desordens, pois tornavam-se dema-
siadamente agressivos e arbitrrios no trato com os concentrados.
Nessas circunstncias, esses vigilantes entravam em dissonncia
com o projeto idealizado para o funcionamento dos Campos, que

52 Vale salientar que entre os sete Campos de Concentrao podemos perceber algumas distin-
es na estrutura arquitetnica. Por exemplo, alguns eram cercados de forma circular e outros
recebiam uma coformao mais quadrangular, entretanto, havia uma estrutura bsica presente
em todos os Campos: posto mdico, cozinha, barbearia, casebres separados por famlia.

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pretendia controlar o flagelado com base em um discurso civilizado
e civilizador. Quando alguns casos de violncia e desmando eram
denunciados por jornalistas, os vigilantes envolvidos perdiam o car-
go e voltavam condio de meros concentrados.
Em algumas Concentraes existia um lugar especfico para
o castigo e a punio exemplar. Nos relatos jornalsticos que des-
creviam detalhadamente a estrutura dos Campos de Concentrao,
jamais se falou nessa priso punitiva. Entretanto, nas memrias dos
sertanejos que passaram por estes lugares, a lembrana do sebo
tornou-se marcante. Conforme o depoimento oral do Sr. Jos Ca-
mura, dentro do prprio Campo do Buriti (no Crato) havia uma
espcie de cadeia para os desordeiros e era um cercado de madeira
bem alto e seguro. D. Maria de Jesus, que esteve por cinco meses
na Concentrao de Senador Pompeu, comenta que os rapazes dei-
xavam que seus cabelos fossem raspados temendo o confinamento
no sebo.
A punio era, portanto, realizada de maneira exemplar. A
existncia de um lugar para o castigo era mais uma estratgia no dis-
ciplinamento dos flagelados dentro das Concentraes. Mesmo que
no fossem utilizados com frequncia, somente pelo fato de existi-
rem, esses lugares conseguiam fortalecer o controle dos flagelados
atravs de uma intensificao da pedagogia do medo. Constitua-
-se como uma espcie de autoridade inanimada.
Nos Campos de Fortaleza, esse tipo de punio era realizada
de forma diferente. Nos casos de desordens, os flagelados eram en-
caminhados delegacia, onde eram detidos. Em Fortaleza, esse tipo
de comportamento era julgado como caso de polcia.
No registro do Rol dos Culpados da cidade de Fortaleza,
encontram-se alguns casos, como o de Francisco Alves de Freitas,
20 anos, acusado por revoltar-se com o destacamento do Campo de
Concentrao do Urubu; ou Jos Serafim de Frana, 34 anos, acusa-
do de tentar revoltar os vigias do Campo de Concentrao; por isso,
perdeu seu posto de chefe dos referidos vigias. Como essas, outras

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prises de Concentrados foram efetivadas na Delegacia Municipal
de Fortaleza no ano de 1932. Essas prises so alguns indcios das
formas pelas quais os sertanejos colocavam-se como sujeitos ativos
em face das prticas repressoras. O projeto disciplinador dos Cam-
pos era efetivado de modo bastante conflitivo.
Em geral, os concentrados eram presos por roubo de comida
ou algum tipo de afronta s normas morais. No rol dos culpados
referente aos meses de julho e agosto de 1932, muitos concentrados
foram detidos na polcia. A maioria dos casos referente a embria-
guez e posterior revolta contra os administradores e vigilantes do
Campo. Os Campos de Concentrao eram lugares onde os confron-
tos entre os flagelados e o poder pblico colocavam-se das mais di-
ferentes maneiras.
A preocupao dos vigias era acima de tudo com a moral e
a decncia. Para a realizao de um projeto assistencial, discipli-
nador e civilizador era necessria uma vigilncia redobrada sobre
o comportamento sexual dos flagelados. Afinal, a imagem desse
tipo de projeto ficaria bastante comprometida se os considerados
atos indecorosos chegassem a se impor entre os retirantes. Nes-
se sentido, os casebres eram divididos em um pavilho para os
homens solteiros e outro para as vivas e as famlias (Correio do
Cear, 06/05/32).
Conforme a imprensa de Fortaleza, no Campo de Concen-
trao do Matadouro, vinte homens com relativa instruo mili-
tar cuidavam de manter a ordem e o respeito entre os flagelados.
Alguns jornalistas chegam a admitir que a alimentao tornava-se,
em alguns momentos, bastante precria, no entanto, asseguram que
... no tocante ordem e moralidade o servio, nada deixa a dese-
jar. Com isso, essas matrias reforam a ideia de uma dedicao
irretocvel no controle dos flagelados. A comida e o remdio de-
veriam ser enviados pelo governo federal, mas, aquilo que cabia
ao poder interno, vinha sendo admiravelmente implementado (O
Povo, 16/04/1932).

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Em todos os Campos de Concentrao, foram erguidas cape-
las, que, alm de abrigar as oraes e alimentar a f dos flagelados,
eram utilizadas para reforar a vigilncia sobre os corpos. No Campo
de Concentrao do Ipu, o vigrio Gonalo Lima, celebrava missas,
casamentos e batizados semanalmente. Ao expor o tema, o jornal
Correio da Semana fez um comentrio que pode ser visto como um
significativo indcio do imaginrio das classes dominantes em torno
da vida moral dos retirantes: Em um meio to propcio corrupo
dos costumes somente a ao constante do vigrio e dos catequistas
poderia manter a moralidade (Correio da Semana 05/11/1932).
O vigrio Gonalo Lima conta com orgulho que at o dia 24
de dezembro de 1932 j havia realizado 250 batizados, 35 casamen-
tos e 1.600 comunhes no Campo de Concentrao do Ipu. O dedi-
cado padre constatou que poucos sertanejos se orientavam segundo
os ensinamentos da Santa Madre Igreja, pois muitos casais viviam
maritalmente sem o sacramento matrimonial e tinham seus filhos
pagos. Nesse sentido, o Campo era visto, tambm, como uma signi-
ficativa oportunidade de introjetar nos flagelados a noo de pecado
presente na unio sem casamento oficializado pela Igreja.
Para a religiosidade dos sertanejos pobres, os sacramentos,
como o batismo e o matrimnio, no tinham a importncia prevista
pela hierarquia clerical. Acostumados a viver em lugares onde a
ausncia de padre frequente, muitos sertanejos desenvolveram
suas experincias religiosas sem atribuir uma importncia funda-
mental aos sacramentos. Suas vivncias religiosas eram constitu-
das sobretudo por um relacionamento com o sagrado sem a me-
diao dos sacerdotes, ou seja, eram compostas por uma tessitura
de ligaes com o santo protetor, diante do qual eram realizados
os pedidos, os agradecimentos e as oraes. Para as mais remotas
paragens da caatinga, o sagrado se constitua muito mais mediante
o oratrio domstico que atravs de rituais comandados por um
sacerdote. Desenvolvia-se, ento, um catolicismo pouco ortodoxo
para os olhos da Igreja.

99
Certamente, os nmeros citados pelo Pe. Gonalo Lima no
representam ainda a evangelizao desejada pela Igreja. Ao que pa-
rece, a importncia dada aos sacramentos era bem maior para o Pe.
Gonalo que para os sertanejos: plausvel imaginar que, para mui-
tos concentrados, os batizados e casamentos no possuam um signi-
ficado primordial. Com efeito, preciso salientar que, no imaginrio
desses sertanejos, viver sem esses sacramentos no significa ter uma
menor dignidade ou ser um catlico pouco dedicado.
Com a presena quase diria dos padres nas Concentraes,
alguns flagelados se empolgavam e casavam mais de uma vez. No
registro dos concentrados que foram presos na delegacia de polcia
da cidade, alguns casos referem-se prtica da bigamia. O Sr. Jos
Pedro de Lima, por exemplo, foi acusado de ter casado duas vezes
no Campo de Concentrao do Urubu. Depois de causar desordem
e briga entre as duas esposas que moravam na Concentrao, o Sr.
Jos foi denunciado e preso. Ao que parece, um dos fatores que es-
timulava a prtica do casamento era a distribuio de enxovais
pelas senhoras catlicas e outras autoridades.
Mas, a Igreja tambm se apresentava para consolar as famlias
e assegurar s almas o encontro com o pai celestial. Na seca de 1932,
o obiturio oficial registrou o nmero de 23.000 mortos. Como j foi
mencionado, pelo registro de bitos da Igreja Matriz do Municpio
do Ipu, somente no Campo dessa cidade, havia diariamente uma m-
dia de seis a sete mortos.
A inatividade era considerada a grande inimiga da ordem e da
disciplina. Com isso, os administradores dos Campos legitimavam
a explorao abusiva dos flagelados nas mais diferentes atividades.
A justificativa apresentada pelo administrador do Campo de Con-
centrao do Ipu em relao ao emprego dos flagelados nestes servi-
os um significativo indcio para o entendimento desses trabalhos
como parte das estratgias de disciplinamento: Os flagelados no
podem ficar inativos um s momento. Todos eles tm que trabalhar
seja em que servio for. Conforme suas declaraes, havia vrias

100
oficinas de trabalhos internos para os flagelados. Estes servios eram
diversos e ocupavam homens, mulheres e crianas:

Alm da constante construo de barracas, cerca de 500 homens


trabalham no servio de olaria, mas a oficina de carpintaria tem
sido a mais importante pois todo o servio de madeira de que
precisa o Campo, feito ali com uma habilidade dgna de nota.
Cama, cadeiras, confissionrios, cacetetes para os guardas, tudo,
emfim, feito na carpintaria do Campo. Na alfaiataria so apro-
veitados os sacos de gneros e tranformados em roupas para os
concentrados. A barbearia tambm ocupa alguns profissionais e
h ainda uma seco de funilaria, onde se fabricam lamparinas,
canecas e outros utenslios usados nos campos (O Povo, 12/07/32).

Observa-se que, alm dos trabalhos externos e de maior ex-


tenso, como estradas de rodagem, calamento, caladas, existiam
vrios trabalhos internos. O controle do cotidiano dos flagelados era
implementado de diferentes formas, tentando atingir suas vidas em
vrias dimenses.
Para os que se destacavam nesses servios diversos, era dada
a recompensa de uma melhor rao ou ainda uma diria mni-
ma. Mas os concentrados nem sempre concordavam com essa re-
munerao. Muitos flagelados se recusavam a receber esmolas pelo
seu trabalho e se rebelavam contra a administrao dos Campos de
Concentrao. Alguns eram presos na delegacia da cidade e outros
conseguiam fugir das Concentraes.
Os jornais publicavam crnicas denunciando a postura desses
rebeldes como malandragem. Em geral, esses textos tinham sem-
pre o mesmo ttulo: A diferena entre o flagelado e o Malandro.
Com isso, tentavam apresentar determinada postura como definidora
do flagelado. Aquele que rompesse com esse modelo seria defi-
nido a partir de outros adjetivos. O Povo de 28 de abril de 1932,
refora esse modelo de flagelado nos seguintes termos:

101
Vem se verificando, nos Campos de Concentrao, conforme
nos declarou o prprio Sr. Interventor Federal que alguns fla-
gelados robustos, escolhidos para diversos servios, recebendo a
diria mnima de trs mil ris, se recusam a trabalhar [...] Esse
fato exige represso. Se o retirante est em bas condies org-
nicas e gosa sade deve corresponder aos bons propsitos ofi-
ciais, desde que lhe ofeream trabalhos de acordo com suas ap-
tides [...] mas nos Campos sempre que houver trabalho
remunerativo, no haver lugar para a malandragem.

Outro aspecto significativo o nome com o qual o flagelado ba-


tizou os Campos de Concentrao: Curral do Governo. Na sua vivn-
cia do mundo rural, o sertanejo sabe que o gado precisa ser encurralado
para no fugir. O curral uma priso. Mais que isso: uma priso de
animais. O Campo no era, portanto, um lugar para gente. Era uma pri-
so que tratava os seres humanos como bichos. Na memria de muitos
sertanejos, o curral foi mais um caso que explicitava a forma cruel pela
qual o Governo costumava, e ainda costuma, assistir os despossudos.
Os administradores tambm ofereciam diverso aos concen-
trados. No Campo de Concentrao do Matadouro formou-se at
uma orquestra e um corpo de bailarinos entre os flagelados. Os
jornais anunciavam com entusiasmo a disposio dos pobres infe-
lizes para a alegria e o divertimento. Alm disso, muitas apresenta-
es de jograis e corais infantis eram realizadas nos Campos.53
Alm do lazer permitido, o flagelado tambm se divertia a seu
prprio modo. Muitos depoentes contam que, noite, quando todos os
flagelados terminavam seus servios, eles se reuniam e entoavam can-
tigas, faziam desafios e repentes. Tocavam instrumentos e danavam.
Como lembra o Sr. Francisco Lima: agente sempre dava um jeitinho
de animar aquela vida difcil.

53 Nesses relatrios poucas vezes as crianas so mencionadas, em geral, ou aparecem para legi-
timar o emprego da sua mo de obra nos diversos servios ou algumas atividades consideradas
lazer, como esses corais infantis.

102
Mdicos e Curandeiros

Uma enxaqueca. A tia Joaquina promptifica-se em fazer umas


rezas e benzeduras com galhos de arruda e alecrim. Pobre preta
velha! Deixem-na na inocente illuso da sua crendice! Mas no
deixem sofrer inutilmente a mocinha. Um ou dois comprimidos
de Cafiaspirina sero o bastante para allivial-a dessa terrvel
dr de cabea.

Acompanhado do desenho que mostra uma preta velha com


ramos de arruda tentando curar a jovem enferma, esse texto publici-
trio dos remdios Bayer era amplamente divulgado pela imprensa
de Fortaleza no incio dos anos 30. A Cafiaspirina, em contraposi-
o ao mundo da inocente crendice, aparecia nas pginas do jornal
O Povo, quase diariamente, ao lado de reclames que procuravam
despertar o desejo do consumo em torno dos artigos modernos e
vrias outras propagandas de remdios, como o fortificante Neo-
-necatorina indicado para a doena da preguia ou o Elixir do
Dr. Nogueira, que poderia curar feridas, espinhas, lceras, reumatis-
mos, manchas na pele, escrfulas ou quaisquer males do sangue.
Desse modo, o saber cientfico procurava disseminar a legi-
timidade da cincia em um universo que, com base em remdios
caseiros ou na prtica das benzendeiras, apresentava, muitas vezes,
uma teimosa resistncia s frmulas cientficas. Atacar a Benzedura
foi uma das estratgias encontradas pela indstria de remdios que
tentava atingir, alm da cidade, os confins do Serto.
Alm de figurar nos peridicos da capital, as promessas da
Bayer conseguiam, em certa medida, penetrar pelos caminhos da
caatinga: alguns cartazes com esse tipo de mensagem eram fixados
nas paredes dos estabelecimentos comerciais ou mesmo nas casas de
fazenda. Desse modo, a indstria dos remdios cientficos tentava
fortalecer a luta dos mdicos contra tais bruxarias. Mas, no ima-

103
ginrio das populaes rurais, os remdios da farmacologia faziam
pouco sucesso. A persistncia dessas propagandas de combate aos
remdios da tradio revela que a opo pelo tratamento mgico
das curandeiras e benzedeiras muito perturbava o mercado farmaco-
lgico, bem como a atuao dos mdicos.
Nos jornais de Fortaleza, sempre apareciam reportagens ou
artigos sobre a nobre misso da medicina, bem como sobre as cren-
dices que eram consideradas empecilhos para os verdadeiros pro-
fissionais da cura e da preveno, ou seja, os mdicos. No Gazeta
de Notcias do dia 04 de fevereiro de 1933, havia, por exemplo, um
artigo intitulado Os Guardies da Sade:

[...] Entre as mltiplas formas de atividade, algumas so para a


coletividade to indispensveis quanto as funes vitais do orga-
nismo. Tal a funo do mdico, seja agindo como higienista,
seja actuando com a sua arte de curar. [...] No esqueamos: a
sade a vida e s vive integralmente quem tem sade. Esta
noo geral, entretanto, no tomada por todos na sua verda-
deira latidude. H quem julgue que as meizinhas tm o poder de
restabelecer a sade milagrosamente, assim o doente s con-
tribui com atos inteiramente propensos a deturparem a ao dos
medicamentos e exaltarem o trabalho morbignio.

Contudo, no dia 23 de maro de 1933, D. Raimunda de Tal


desafiou, com seu prestgio de curandeira, o poder do Dr. Jos Ja-
come. Sua presena fortalecia a resistncia dos flagelados em obe-
decer s normas sanitrias impostas pelo mdico. Perturbado com a
situao, Dr. Jos Jacome resolveu usar a imprensa para fazer sua
denncia:

Sr. Diretor, peo-vos conseguir o afastamento, desta rea, da


curandeira Raimunda de tal que vem interrompendo os servios
de assistncia, prejudicando ainda mais a sade dos pobres igno-
rantes que do crdito as suas bruxarias e beberragens aplicadas
aos doentes (O Nordeste, 23/03/33).

104
Convencer os flagelados a seguir os novos cdigos de conduta
no era tarefa fcil. As vtimas da seca negavam-se, muitas vezes,
ao adestramento. De vrias formas, rebelavam-se contra o poder
administrativo dos Campos de Concentrao ou de outros locais de
controle do flagelo.
D. Raimunda de Tal no era um adversrio fcil. O primeiro
apelo do Doutor foi insuficiente para mant-la afastada. Depois das
reclamaes do Dr. Jacome, essa batalha entre a cincia e as crenas
dos flagelados permanecia visvel nos jornais da cidade. Tornou-se
necessrio um novo conjunto de denncias e apelos:

O servio de vacinao, anti-variolice e anti-tifo tem sido bas-


tante prejudicada, visto a referida brucha aconselhar ao povo a
no aceitar as vacinas, dizendo serem prejudiciais sade. Es-
pero que o ilustre chefe, como autoridade, tomar enrgicas pro-
vidncias aos fanticos da Terra (O Nordeste, 26/03/33).

Nesse trecho, o Doutor entende que a atitude no apenas


individual da D. Raimunda mas sim uma rebelio coletiva. Pede
providncias no somente para a tal brucha, mas tambm, para
seus seguidores, os fanticos da terra. No Campo de Concentra-
o, os flagelados dependiam da alimentao distribuda para so-
breviver, mas nem por isso obedeciam a todos os mandos do poder.
Encontravam na experincia dos seus prprios saberes a motivao
para negar o saber imposto.
Mas afinal, como terminou a histria de D. Raimunda de
Tal e seus seguidores? Para resolver o problema do mdico, foi
necessrio convocar a polcia para intimar a tal curandeira a se
retirar daquele lugar de tanto atraso, pois, de acordo com a avalia-
o do doutor, seu poder, enquanto cientista e benfeitor, estava vi-
sivelmente ameaado. Constrangido e decepcionado, o Dr. Jacome
conta que a fama da brucha era tanta que at alguns funcionrios
da Inspetoria Federal de Obras Contra as Secas estavam procurando
o seu servio mgico.

105
Conforme o relatrio do Dr. Jacome, quando os flagelados
eram interrogados sobre o porqu de suas crenas em torno do poder
taumatrgico da velha brucha, contavam uma histria bem conhe-
cida por todos na Concentrao: D. Raimunda uma Santa enviada
por Deus. Ela faleceu, e depois de 24 horas voltou a Terra por ordem
de Deus e com poderes de curar ou predizer a morte de quem lhe
consultar (O Nordeste, 26/03/33). Com esse relato, explicitamente
hagiogrfico, os flagelados passavam a ignorar, quase completamen-
te, o discurso dos mdicos que exigiam o fim das crenas nos pode-
res sobrenaturais.
Todas as semanas, os jornais de Fortaleza noticiavam que co-
misses dirigidas por enfermeiros, sanitaristas e mdicos desloca-
vam-se da capital para os Campos de Concentrao. A partir de suas
atuaes junto ao flagelado, esses profissionais da sade sempre dei-
xavam o registro de suas impresses nos peridicos da cidade. O dis-
curso mdico era constantemente solicitado pelos jornalistas. Alm
de ser uma voz autorizada para falar sobre a situao dos retirantes,
o portador do saber cientfico sobre a sade e a doena era visto
como o verdadeiro dono do diagnstico sobre os males e perigos
da cidade, capaz, tambm, de indicar a soluo mais eficiente. Tudo
indica que, aos olhos da cultura letrada, o saber mdico possua con-
sidervel prestgio. Para os arautos da cincia mdica, o dever do
poder pblico poderia ser dividido em duas partes complementares:
higiene e instruo. No entanto, entre os flagelados, o segundo
dever foi pouco implementado.
Nos jornais da poca, era comum encontrar registros sobre
prticas religiosas dos pobres das cidades ou do Serto. Os jorna-
listas tratavam as experincias religiosas dos sertanejos com um re-
gime discursivo que guardava significativa semelhana com a fala
dos mdicos. Nos jornais de Fortaleza, como de outras cidades, os
homens e as mulheres do Serto apareciam como seres ignorantes,
que praticavam uma religiosidade deturpada, ou seja, eram fanti-
cos. A linguagem dos jornalistas configurava-se em uma tonalidade

106
quase sempre irnica, na qual o outro aparecia como uma espcie de
espelho invertido. A experincia do sertanejo com a seca era mais
um motivo que esses profissionais da notcia encontravam em suas
incurses pelo mundo do misticismo, ou melhor, pelo universo de
prticas pitorescas do povo inculto.54 Um dos vrios exemplos
dessa forma de tratar a religiosidade do Serto a reportagem que
foi publicada pelo jornal O Povo no dia 24 de maio de 1932. O des-
prezo diante do outro comea a se expressar a partir do ttulo Um
meio fcil de explicar a Sca:

Desde Sbado que tem cado abundantes chuvas nessa cidade.


Essa mudana de atmosfera em So Jos de Mipibu foi atribuda
a causas sobrenaturais. corrente que um menino al residente
tivera uma viso na qual lhe diziam que a atual falta de chuva
era ocasionada pela retirada que h algum tempo se fizera do
cruzeiro outrora existente em frente da Matriz local. A insis-
tncia na divulgao da notcia fez algumas pessoas prometerem
a reposio da cruz aludida. Isto feito, logo na noite de Sbado
iniciaram-se as chuvas que se prolongam durante todo o dia.
Como se v, apesar das dificuldades do momento, a populao
no descana quanto a propagao de suas crendices.

Para o sertanejo, no s a cura guardava relao com as foras


do sagrado. A realizao de determinados rituais religiosos poderia,
tambm, acabar com uma seca. Realizar procisses, promessas ou
roubar a imagem do santo da Igreja e s devolv-la com a chegada

54 Como ressalta Cristina Wissenbach, ... na descrio das condies de vida de trabalho das
classes populares, jornalistas autoridades mdico-sanitrias e policiais, homens da cincia e
autoridades eclesisticas tornam-se extremamente discursivos quando, nos incios do sculo
XX, narram ou refletem sobre fatos relativos s prticas e crenas mgico-religiosas presentes
nas cidades brasileiras da poca. [...] Diante da profuso de narrativas, muitas delas repetitivas,
no possvel deixar de imaginar que seus autores, ao colecionarem histrias to fascinantes,
tinham tambm a inteno de colocar em destaque a imensa brecha que existia entre eles
e esses outros, to diferenciados em seu modo de viver e em suas crenas, sublinhando as
profundas distines que se instituam entre o universo mental popular e o erudito dos quais
observadores e observados eram representantes (WISSENBACH, 1997, p. 92-93).

107
das chuvas eram (e so) prticas de fundamental importncia nas
estratgias de combate seca. E, nessa perspectiva, a noo de xito
da estratgia possui caractersticas prprias. Mesmo sem o sucesso
desejado, o sertanejo no abandonava sua f. Em linhas gerais, a f
continuava produzindo esperana e arrefecendo as dores. Ao contr-
rio do que pensava (ou queria) o citado jornalista, tudo indica que
essa crendice no era vulnervel s dificuldades do momento:
a religiosidade era uma das formas de enfrentar as agruras da seca.
Nessa perspectiva, enfrentar no somente tentar acabar com a es-
tiagem, mas, tambm, dar um sentido plausvel para essa estiagem
ou para o ritual que produziu ou no o efeito esperado, ou seja, que
trouxe ou no a ddiva das chuvas.
O discurso da higiene servia de justificativa para quase todos
os (ab)usos do poder durante a seca de 1932. Contudo, esse poder
em evidncia na imprensa era pouco respeitado nas aglomeraes
dos miserveis. As revoltas e resistncias dos flagelados se mani-
festavam sobretudo contra as regras que se referiam ao poder dos
mdicos e higienistas, pois os sertanejos procuravam se livrar das
doenas atravs de seus prprios meios.
Quem bebe a gua do santo fica curado. Esta era uma das
manchetes dO Nordeste de 14 de maro de 1933. O jornal relata-
va que, numa aglomerao de flagelados do distante municpio de
Timba, um velho taumaturgo vinha curando sofrimentos da vista,
pulmes, rins e outras doenas. Revelando poderes curativos, o ve-
lho conhecido como Joo de Deus conseguia reunir vrios sertanejos
para beber da sua gua milagrosa.
Ao ser indagada sobre os milagres do velho taumaturgo, D.
Maria Jos Guedes, garantiu, diante do jornalista, que era uma das
favorecidas: Eu era completamente cega e agora estou enxergando
muito bem. Certamente, no cabe aqui levantar questes sobre a ve-
racidade do depoimento de D. Maria ao Jornal. Interessa, apenas, pr
em relevo a fora de suas palavras na reafirmao e no fortalecimento
de uma opo prpria na busca da cura, na relao com a doena

108
ou no entendimento do corpo. D. Maria valoriza o seu universo de
crenas mostrando sua funcionalidade diante do estranho jornalista.
Desse modo, D. Maria assegurava que sua forma de procurar a cura
era visivelmente eficaz. Subjacente a isso, estava a negao da cin-
cia mdica ou pelo menos do monoplio desse saber sobre os corpos.
Um dos principais conflitos entre os flagelados e os contro-
ladores dos Campos girava em torno de vises diferenciadas dian-
te da doena e da cura. Para o sertanejo, a cura deveria ser operada
por outros meios. No imaginrio dos que deveriam ser submetidos
aos padres do saber mdico, os males do corpo guardavam nti-
ma relao com as foras do sagrado. Nessa perspectiva, o cos-
tumeiro caminho para a cura era pedir ajuda a um intermedirio
entre Deus e os homens. Em linhas gerais, possvel identificar
trs grupos de mediadores: os santos da proteo, os curandeiros
e os rezadores.55
No catolicismo vivenciado no Serto, ser devoto de um santo
reafirmar que o mundo tem sentido, ou melhor, que a vida est in-
serida em uma complexa tessitura de protetores e protegidos. Alm
disso, ser devoto , tambm, compor ou improvisar tticas de so-
brevivncia. Nesse sentido, essa experincia religiosa , em alguma
medida, uma das formas pelas quais os fiis procuram resolver os
mais variados problemas do cotidiano, uma das maneiras de en-
frentar as agruras e desafios colocados pelo viver. Nesse sentido,
vale lembrar que o milagre popular a mostra de efeitos simples
de trocas de fidelidades mtuas entre o sujeito e a divindade... Ele
no a quebra, mas a retomada da ordem natural das coisas na

55 Com efeito, a medicina cientfica tenta construir um caminho de ruptura em torno da noo de

mediadores para a obteno da cura. Nesse sentido, o mdico se preocupa com a doena e no
com o doente e nessa medida procura negar os significados da cura presentes em um elemento
exterior ao sujeito: a doena produzida internamente, no organismo de cada sujeito e no
em um mundo exterior conduzido por foras msticas. Desse modo, as concepes da medicina
cientfica tornavam-se profundamente agressivas s experincias curativas do sertanejo. Por
outro lado, vale salientar que atualmente o mdico visto pelo sertanejo, em certa medida,
como um desses mediadores.

109
vida concreta do fiel, da comunidade ou do mundo... (BRANDO,
1980, p. 181).56
Esses comportamentos confrontavam no s o saber mdico,
mas todos os poderes da classe dominante representados nestas aglo-
meraes, na medida em que, em certo sentido, o discurso da higie-
ne era apropriado por todos os poderes repressivos: aqueles que se
julgavam civilizados, falavam em nome do saber mdico/cientfico.
Nessa perspectiva, os flagelados estavam cada vez mais distantes da-
quele tipo de civilizao e tornava-se mais difcil a implementao
de estratgias de disciplinamento dos corpos. Aos olhos das classes
dominantes, em perodos de seca, as classes pobres mostravam sua
periculosidade com maior nitidez, pois tornavam-se mais doentes e
mais ociosas.57
No seu depoimento para os arquivos do CPDOC, em fins da
dcada de 70, Jos Amrico de Almeida, que em 1932 era Ministro da
Viao e Obras pblicas, lembra que a tarefa mais difcil era aplicar
a vacina nos flagelados: A vacinao contra o tifo e a desinteria era
obrigatria, mas para vacinar era preciso at amarrar os flagelados.58
Em novembro de 1932, o chefe do servio de assistncia m-
dica do Campo de Concentrao do Ipu foi ao jornal O Correio da
Semana para, mais uma vez, falar sobre a difcil tarefa de doutrinar
os flagelados na lei da higiene. Com um discurso rspido e in-
dignado, o mdico afirmou que no entendia as razes pelas quais
os flagelados apresentavam tanto pavor diante do isolamento
necessrio:

56 Cf. BRANDO, Carlos Rodrigues. Os deuses do povo: um estudo sobre religio popular. So
Paulo: Brasiliense, 1980, p. 181.
57 Conforme ressalta Sidney Chalhoub, as classes pobres no passaram a ser vistas como classes

perigosas apenas porque poderiam oferecer problemas para a organizao do trabalho e a


manuteno da ordem pblica. Os pobres ofereciam tambm perigo de contgio (CHALHOUB,
1996, p. 29).
58 CAMARGO, Aspsia (Org.). O nordeste e a poltica: dilogos com Jos Amrico de Almeida. Rio

de Janeiro: Nova Fronteira, 1984, p. 215.

110
Podem calcular o quanto rdua a tarefa de higienizar uma
gente sem a menor noo de sanitarismo. Resultou deste terro-
rismo plebeu que o sarampo invadiu a Concentrao, apezar das
enrgicas medidas empregadas. Verificou-se ainda que muitos
casos eram escondidos na ocasio da visita dos mdicos e seus
assistentes. At mesmo creanas sarampentas eram envolvidas
totalmente em lenoes, dando a impresso de um amontoado de
pannos velhos. Felizmente uns gemidos abafados partido de
certo embrulho revelou o ardil dos apavorados... Deante desta
rebeldia seria inevitvel que o sarampo atingisse s propores a
que chegou.

Os flagelados tentavam fugir das normas sanitaristas de vrias


maneiras. Quando as explicaes sobre suas crenas no eram sufi-
cientes, recorriam a outros procedimentos. A prtica de esconder-se ou
esconder crianas para evitar a vacinao era comum. Muitas vezes,
os jornais da capital noticiavam a reclamao assustada das mocinhas
enfermeiras que eram enxotadas dos casebres onde entravam para dar
as lies de higiene. Os mdicos chegavam a admitir que esse tipo de
rebeldia era quase incontrolvel. Muitos destes profissionais conside-
ravam o sertanejo um ignorante sem soluo. O terrorismo plebeu
deixava os profissionais da sade visivelmente perturbados.59
A reao de repulsa dos flagelados diante da cincia mdi-
ca revela que a mensagem sanitarista era tambm pouco conhecida
entre os habitantes do Serto. Ao que parece, somente no momento
da seca, com o isolamento dos miserveis, a medicina tentava uma
aproximao mais definida com os sertanejos. A imposio de novas
formas de relao com o corpo significava para esses retirantes um
redimensionamento geral no seu modo de viver. Ao negar a inter-

59 Alguns sanitaristas resolveram criar, como estratgia de convencimento, certas narrativas de


carter mstico em torno da vacinao. Rodolfo Tefilo, por exemplo, aproveitou-se do estere-
tipo angelical de Edward Jenner, o inventor da vacina antivarilica, para contar aos sertanejos
que Jenner havia recebido a visita de um anjo enviado por Maria Santssima e entregou-lhe
aquele lquido para salvar o sertanejo do sofrimento. Ao que parece, esse discurso gerou um
certo sucesso na sua misso em nome da sade (PONTE, 1993, p. 111).

111
veno dos mdicos, o concentrado estava defendendo o espao do
seu corpo, ou melhor, delimitando as fronteiras da sua corporiedade,
em face das autoridades. Nessa perspectiva, a invaso do seu corpo
era uma violncia ou uma ameaa contra a sua prpria vida.
Vale lembrar que o objetivo do discurso mdico no era sim-
plesmente inculcar nos indivduos a legitimidade do diagnstico da
medicina ou o poder curativo do remdio cientfico. O discurso
mdico, em sintonia com valores do capitalismo, procurava criar um
novo indivduo, um corpo saudvel e disciplinado para a produo,
dentro de uma determinada moralidade.60
A disciplina que se tentou implementar nestes Campos de
Concentrao um indcio do modo pelo qual o flagelado era visto.
Para as classes dominantes, o retirante era tido como uma ameaa e
ao mesmo tempo uma fora produtiva de grande valor, como j foi
discutido anteriormente.
A constante reclamao dos mdicos em relao resistncia
dos flagelados diante da vacina acabava revelando aspectos da cultu-
ra dos retirantes que faziam relao entre medicina cientfica e fora
demonaca. Nos jornais, os mdicos sempre comentavam o medo
que a vacina ou outros exames despertavam nos retirantes. Para mui-
tos, a vacina seria a causa da doena e no a sua cura. Conforme os
jornalistas dO Povo (18/04/1932), quando um mdico conseguia
vacinar os flagelados, muitos procuravam lavar o brao e ficavam
esfregando o lugar da picada com grande fora, gritando que a vaci-
na em nada adiantaria, pois conseguiriam arranc-la de seus corpos.
Ao seu modo, o sertanejo fez a sua Revolta da Vacina.
Vale ressaltar que o chamado barbarismo dos retirantes ca-
racterizado, entre outras coisas, por estas atitudes, podia ser visto

60 Foucault infere que a disciplina do corpo fabrica corpos submissos e exercitados, corpos d-
ceis. A disciplina aumenta as foras do corpo e diminui essas mesmas foras. Em uma palavra:
ela dissocia o poder do corpo; faz dele por um lado uma aptido, uma capacidade que ela
procura aumentar; e inverte por outro lado a energia, a potncia que poderia resultar disso, e
faz dela uma relao de sujeio estrita (FOUCAULT, 1979, p. 127).

112
tambm em outras classes sociais. Em 1932, muitas famlias ricas
tinham o seu curandeiro de confiana e nem sempre o mdico era o
primeiro a ser solicitado em caso de doena. Nesse sentido, plau-
svel supor que as consideraes mdicas sobre as atitudes dos fla-
gelados nas Concentraes procuravam, tambm, afastar as distintas
famlias dessa ignorncia. Afinal, percebe-se que o saber mdico
tentava estabelecer ou fortalecer o poder da cincia no meio urbano.
Ao que parece, a mensagem supostamente direcionada aos concen-
trados queria atingir uma extenso bem maior que esse indcil con-
junto dos flagelados.61
Quando vistas em uma histria a contra-pelo, as miser-
veis e enfermas vtimas da seca, retratadas nos jornais, revelam-se
de outro modo: so indivduos que se manifestam ativamente diante
das normas disciplinares impostas nas concentraes. Nos Campos
de Concentrao no aconteceram grandes batalhas, mas o dia a dia
nesses lugares indica que os flagelados confrontavam-se frequen-
temente com o poder que pretendia ditar as normas de convivncia
nos Campos. Ao fim e ao cabo, esta era a grande batalha: a luta pela
sobrevivncia e o enfrentamento peculiar aos poderes institudos.

Po e Poder

No imaginrio das classes dominantes, uma das piores con-


sequncias da seca era a chamada desordem social. O movimen-
to migratrio dos famintos aparecia como uma bomba que poderia
explodir a qualquer momento. Sobretudo para os comerciantes do
ramo de alimentao, a multido de flagelados era uma ameaa de
causar arrepios. Diante desse iminente perigo, tornava-se necessrio

61 No seu estudo sobre cortios e epidemias na corte imperial, Sidney Chalhoub nos lembra
que os ricos tambm tinham comportamentos repulsivos quando descobriam que a vacina
antivarilica era produzida a partir de uma substncia retirada do bere da vaca. E mais ainda:
entre os prprios mdicos havia receios e a criao de histrias malditas e misteriosas sobre a
vacina (CHALHOUB, 1996, p. 115).

113
restringir (e em alguns casos eliminar) a utilizao do seguinte prin-
cpio, mais ou menos aceito por todos: roubar para matar a fome
no crime.
Com a construo dos Campos de Concentrao e a imple-
mentao de outras polticas de assistncia, como as frentes de tra-
balho e o incentivo emigrao para outros Estados (com a distri-
buio de passagens), procurava-se mostrar que, para matar a fome,
o sertanejo teria vrias alternativas. Desse modo, a possibilidade do
roubo tornava-se menos aceita. Diante das ajudas, roubar alimentos
seria crime e no um ato legtimo de quem passa fome.
Mas, para os sertanejos pobres, as ajudas do Governo no
eram suficientes e o roubo continuava sendo legtimo, apesar da re-
presso ideolgica e fsica. Nos cdigos da tradio, ou melhor, no
imaginrio dos sertanejos pobres, o roubo , em princpio, um cri-
me. Mas, nem todo roubo condenvel. Para os despossudos, como
para os potentados, o roubo para matar a fome mais ou menos acei-
to. Como foi visto anteriormente, os ricos ameaados pelos saques
sempre utilizavam a fome como princpio legitimador dos roubos e
assaltos coletivos. Na medida em que eram explicadas como atitudes
espasmdicas, ou seja, sem um contedo poltico mais definido, os
motins dos retirantes recebiam uma caracterizao, em certo senti-
do, menos ameaadora.62
H pelo menos duas dimenses desse roubo de alimentos
que precisam ser melhor explicitadas: a ideia que coloca o alimento
como parte da natureza e o seu carter de conflito poltico. Para os
camponeses, o alimento nasce da terra e, antes de tudo, o alimento
da terra, apesar de existir um dono da terra. Nesse sentido, levar

62 Vale lembrar que esse procedimento diante dos saques guarda forte semelhana com o ima-
ginrio dos senhores de escravos nos sculos XVIII e XIX. Como ressalta Jos Carlos Barreiro,
os assaltos dos escravos eram despolitizados, na medida em que eram explicados apenas pelo
princpio do impulso da fome: Tudo era feito para esvaziar o acontecimento daquilo que arris-
caria colocar em questo a instituio que prescreve as normas definidoras do que e do que
no crime (BARREIRO, 1988, p. 15).

114
frutas ou pedaos de cana de terrenos alheios ou at mesmo pegar
uma galinha solta na estrada para alimentar-se no crime. Ao que
parece, a noo de propriedade privada liga-se muito mais terra
que ao alimento por ela produzido.
No Rol dos Culpados de Fortaleza, referente ao ano de
1932, h vrios nomes de retirantes que foram presos sob acusao
de furto de alimento. Na ficha n 394, do dia 16 de junho, Luiz Costa
Ribeiro foi acusado de ter roubado alguns cocos de um cercado
particular. Em outra ficha, desse mesmo ms, Miguel Pereira de
Paula, reconhecido como agricultor, foi acusado por roubar um
cacho de bananas da Manso do Patronato. Muitos outros casos
foram registrados, como roubo de galinha, carne de gado ou uma
lata de leite. Todos os acusados eram de municpios do interior do
Cear ou de outros estados. Alm de ser um indcio da existncia de
alguns flagelados no centro da cidade (apesar da grande vigilncia e
do aprisionamento nos Campos de Concentrao), esses registros do
Rol dos Culpados podem ser vistos como a represso a um hbito
comum e mais ou menos aceito no mundo rural.
Sobretudo nos momentos em que a multido apresenta-se
como uma potncia visvel, a represso em torno de certos hbi-
tos do sertanejo colocava-se como uma medida para torn-lo menos
ameaador e mais dcil diante da civilizao burguesa. O sertane-
jo deveria entender que um alimento propriedade privada e que,
portanto, no deve ser tocado sem permisso. Ao apreender essas
noes de propriedade, o sertanejo estaria apto para tornar-se fora
de trabalho, de certo modo, mais disciplinado.
No jornal Gazeta de Notcias, do dia 10 de janeiro de 1933, foi
noticiada a revolta de um flagelado no Campo de Concentrao do
Pirambu, que chegando at os carros de alimento puxou um cani-
vete e encheu a bolsa que conduzia.... De acordo com o jornalista,
essa ocorrncia de nada vale, mas o peor o exemplo. Espalha-se
a notcia e daqui a pouco todo sujeito de maus instintos vai querer
brincar de valente e se apossar do que no dele...

115
Esse caso noticiado pelo jornal O Povo mostra a preocupao
das autoridades em relao ao mau exemplo deixado pelo flagelado.
Se o concentrado estava plantando a semente do mal, era preciso
cort-lo na raiz. A revolta manifesta no roubo da comida poderia
ser um caminho de fcil adeso por parte dos miserveis. Esse caso
configurou-se indiscutivelmente como crime. Alm dos elementos j
apresentados, o acusado tambm sofria o peso da manifestao soli-
tria, o que dava ao crime um nome especfico para acusao. Tudo
indica que contra este flagelado nada foi feito, pois o revoltado
conseguiu fugir do Campo e nunca mais foi visto. Entretanto, o rigor
na distribuio do alimento e a vigilncia foram intensificadas em
todos os pavilhes do Campo de Concentrao do Urubu.
Nos saques coletivos, havia uma dificuldade legal para a ca-
racterizao de um crime, como o caso do roubo de charque,
acontecido no municpio de Ors, em janeiro de 1932. Conta-se
que, ao parar na estao, o trem ficou rodeado por uma multido
de famintos amedrontando os funcionrios da Rede de Viao Ce-
arense. Com pouco tempo, um dos retirantes adiantou-se e forou
as portas do vago. Logo em seguida, os outros rapidamente se
aproximaram. Criou-se, ento, um ambiente de grande tenso e
dramaticidade. A multido atacou o carregamento, arrombando as
portas dos vages e, diante da perplexidade dos funcionrios da
estrada de ferro e de alguns soldados, levou 48 fardos de charque
para longe da praa.63
Os jornais anunciavam que carne, arroz, feijo, farinha e leite
eram distribudos em quantidades satisfatrias. Com isso, a adminis-
trao do Campo fortalecia a noo de crime em face dos roubos de
alimentos realizados dentro das Concentraes. Mas, os flagelados
mostravam-se pouco adestrados no entendimento desses princpios.

63 Cf. NEVES, Frederico de Castro. A multido na histria: saques e outras aes de massa no
Cear. 1998. Tese (Doutorado em histria) - Universidade Federal Fluminense, Niteri, 1998.
p. 123 Mimeografado.

116
Tudo leva a crer que o roubo de comida, por parte de alguns concen-
trados, no significava somente uma indignao em relao distri-
buio de alimentos, indicava tambm uma revolta mais ampla; uma
manifestao de repdio ao poder repressor.
Uma semana depois da citada revolta solitria do concentra-
do, trs retirantes foram presos, acusados de haverem [...] influen-
ciado no animo dos famintos dali para atacarem a estao ferroviria
e retirarem os gneros alimentcios (O Povo, 14/04/32). Diferente-
mente dos ladres de cocos e bananas, essa ao foi realizada pela
multido. Foi necessrio selecionar indivduos que deveriam receber
a punio exemplar. Entretanto, nada pode ser feito contra os trs
flagelados; pois, conforme o advogado de defesa, a lei no poderia
imputar a trs pessoas um ato cometido por uma multido.64
Nessa perspectiva, a fome era ao mesmo tempo o elemento
de controle e descontrole da multido. O argumento da necessidade
do alimento para sobreviver era utilizado pelos poderosos na ten-
tativa de despolitizar o movimento, mas, por outro lado, dava aos
pobres o argumento satisfatrio para as revoltas e os motins contra
os ricos. A criminalidade dos roubos de alimentao era bastan-
te discutida pelos ricos na medida em que a culpabilidade dessas
aes coletivas implicavam, em certo sentido, na caracterizao
do motim como uma ao que no simplesmente espasmdica,
ou de instinto da sobrevivncia. Havia, portanto, profundas am-
biguidades em torno das formas pelas quais o roubo de alimentos
era interpretado.
A relao da comida com o poder se expressava tambm na
arquitetura das cozinhas dos Campos de Concentrao de Fortaleza.
Conforme a descrio dos jornais, o acesso cozinha era constitudo
por um grande corredor estreito, onde os flagelados se comprimiam
para receber a comisso (Cf. O Povo, 16/04/1932). Desse modo,

64 Ibid., p. 126.

117
era possvel implementar uma disciplina mais rgida no momento da
distribuio do alimento. Tudo indica que esse momento apresenta-
va-se como um dos mais difceis no controle dos flagelados. Con-
forme uma reportagem dO Povo, a distribuio da comisso no
Campo de Concentrao do Ipu era feita com mxima ordem pois
h um feitor para cada 50 chefes de famlia (O Povo, 12/07/32).
Nas lembranas do Sr. Francisco Lima, a cozinha era o pior
lugar do Campo de Concentrao de Ipu. Durante o seu depoimen-
to, gravado em maio de 1996, Sr. Francisco sempre voltava a fa-
lar da cozinha. Em 1932, tinha onze anos e era o responsvel por
trazer diariamente as correspondncias endereadas ao Campo de
Concentrao. A sua descrio sobre a cozinha relevante para o
entendimento do exerccio do poder nestes lugares. Tudo indica que
a imagem da cozinha apreciada pelo Sr. Francisco, aos 11 anos de
idade, causava medo e desconfiana. Na construo dessa memria,
Sr. Francisco assim relata:

A cozinha parecia o inferno. Pra acabar de esculhambar os ho-


mens tinham um avental de couro vermelho. Aqueles homens
tudo mexendo os tachos, as comidas...Era um fogo danado,
aqueles homens brigavam com os pobres que chegavam e tinha
uma cerca para evitar a invaso...Antnio Quixad que era o res-
ponsvel pela distribuio da comida, vivia bebendo e a era que
a cozinha virava um inferno, ele brigava com todo mundo.

Nas recordaes de Sr. Francisco, a descrio da cozinha se


aproxima do seu imaginrio sobre o inferno. Ele recompe esta lem-
brana solicitando da memria uma certa vivncia que mistura seu
olhar de criana com uma situao atual. A imagem de uma cozi-
nha desorganizada e violenta, ou melhor, um lugar tenso.
Antnio Quixad, o responsvel pela distribuio da comida,
aparece no relato de Sr. Francisco como a imagem do diabo. E nos
jornais, Antnio Quixad foi vrias vezes denunciado como um dos
envolvidos nos desvios de gneros alimentcios. Conforme as de-

118
nncias amplamente divulgadas na imprensa, Antnio Quixad agia
em conluio com o interventor do Ipu, o Sr. Joaquim Lima. Um dos
denunciantes afirmava que esses senhores vendiam para os comer-
ciantes da cidade os alimentos destinados ao Campo, tornando a ra-
o da Concentrao ainda mais precria.
No serto, comum se ouvir dizer que os grandes lucradores
com a seca so os responsveis pela distribuio da comida. Quan-
do a seca acaba, muitos desses indivduos constroem um estabeleci-
mento comercial destinado venda de alimentos.

Banheiros, barbearias e relgios.

Nos relatrios de jornalistas que visitavam as Concentraes,


bem como nos comentrios dos mdicos publicados nos jornais de
Fortaleza, observa-se uma repetida nfase sobre a existncia de ba-
nheiros nestas Concentraes. No relato que fizeram os jornalistas
dO Povo em visita ao Campo de Concentrao do Urubu (ou Piram-
bu) em abril de 1932, contam que o Inspetor de Higiene fez questo
de lev-los, primeiramente, aos banheiros, descrevendo atenciosa-
mente o funcionamento do que parecia ser um dos lugares privile-
giados para o disciplinamento dos flagelados naquele Campo:

As instalaes sanitrias compem-se de vinte sentinas, igual-


mente separadas, dez para cada sexo, sentinas com obturao
hidrulica submetidas a descarga geral, efluindo para o coletor
que d vaso, no esgoto das oficinas de Urubu (O Povo,
26/04/1932).

Sabe-se que o sertanejo costumava realizar suas necessidades


fisiolgicas no prprio quintal de sua casa, entre as folhagens de
um cajueiro ou qualquer outra rvore baixa e frondosa. Nas Con-
centraes, o flagelado era obrigado a mudar o seu comportamen-
to. Deveria sentir-se envergonhado por no usar o banheiro para as
necessidades fisiolgicas. Na perspectiva da civilizao baseada no

119
saber mdico, o homem deveria ficar distante de seus excremen-
tos. Com efeito, o concentrado deveria incorporar novos parmetros
para definir o nojo. Para o sertanejo, o lugar dos dejetos fecais era os
arredores de sua casa. No havia necessidade de banheiro.
Esse contraste entre noes diferenciadas da construo do nojo,
era uma das grandes tenses cotidianas dos Campos de Concentrao.
Enquanto os inspetores de higiene procuravam, a todo custo, mos-
trar a insubstituvel funo das sentinas, os sertanejos mostravam-
-se pouco motivados para abandonar seus hbitos tradicionais. Muitos
concentrados usavam o aparelho sanitrio, enquanto outros decidiam
continuar com seu hbitos, criando toda sorte de conflitos.
Ao ser entrevistado por jornalistas do Correio do Cear, em
maro de 1932, o inspetor de higiene do Campo de Concentrao
do Urubu falou com detalhes e entusiasmo sobre a existncia e a
organizao dos banheiros: So todos muito bem fechados e foram
construdos com madeira serrada, cobertos de zinco novos e muito
bem feitos. Aqueles dois que ainda no foram totalmente cobertos
no esto funcionando. Ao passarem pela frente dos banheiros, os
jornalistas receberam do Inspector a seguinte informao: este
o banheiro Major Manoel Tibrcio, este chama-se Senhoras da
Caridade, este o Interventor Federal Roberto Carneiro de Men-
dona... (Correio do Cear, 06/05/1932). A homenagem a grupos
ou pessoas importantes era figurada nos banheiros. Nesse sentido,
possvel imaginar que esses lugares da higiene pessoal constituam-
-se como templos do sanitarismo nesses Campos de Concentrao.
O momento do banho ganhava, respeitando as especificida-
des, ares de sacralidade em todos os Campos de Concentrao. Na
Concentrao do Tauape, localizada em Fortaleza, mulheres e crian-
as banhavam-se vestidas numa Lagoa que ficava junto ao Campo.
Entretanto, os higienistas afirmavam que neste momento preci-
samente s cinco horas da manh formava-se um cordo de vigi-
lantes para impedir qualquer tipo de indecoro ou de molestamento
quelas mulheres.

120
No meio rural, homens, mulheres e crianas banhavam-se vesti-
dos e juntos. Ao que parece, esse momento tinha mais o sentido do la-
zer do que do asseio pessoal. Nos Campos de Concentrao, tentava-
-se inculcar uma nova maneira de pensar sobre o momento do asseio
pessoal a partir da noo de vergonha. O banho, fosse realizado em
banheiros ou audes, deveria caracterizar-se como um momento de
foro ntimo dominado pela ideia civilizada de moral, pudor e rapidez.
Os jornalistas dO Povo, numa tentativa de romantizar a cena,
acrescentavam que as mulheres sentiam muita satisfao naquele
momento, pois o encontro com a gua traria de volta a lembrana do
serto querido. A descrio chega a imagens cinematogrficas: A
lagoa, com as suas guas frescas e azuladas parecia atenuar a tristeza
daquela gente... Dava gosto ver as sertanejas lembrando-se dos bons
invernos e nadando a largas braadas na superfcie da Lagoa. Mes-
mo ocupando-se largamente com a satisfao do banho, os jornalis-
tas acabaram registrando o incmodo que causava nessas senhoras a
constante vigilncia do banho e da lavagem de roupa. Com um tom
irnico, que procurava produzir o riso a partir de informaes sobre
a vida do povo, os jornalistas chegam a reproduzir o falar do ser-
tanejo pobre: Num sei pru qui qui os diabo desses guarda num
larga da gente (O Povo, 16/04/32).
O controle sobre o corpo do flagelado se manifestava em varia-
das dimenses. Depois da entusiasmada informao sobre os nomes dos
banheiros, o Inspetor de Higiene do Campo de Concentrao do Urubu
convidou os jornalistas do Correio do Cear para um passeio pelo pavi-
lho da cozinha, lugar onde receberiam as seguintes explicaes:

Depois do banho das cinco horas, feita a chamada para o caf,


cada chefe de famlia possue um carto com o nmero de pes-
soas de seu lar, a chamada feita pela ordem nominal do livro de
registro de entrada, recebendo cada um o seu quinho. As 11:00
horas comea a distribuio do almoo: carne fresca, arroz,
feijo, farinha, tudo em ordem, de sorte que nunca houve nen-
huma reclamao... (Correio do Cear, 06/05/1932).

121
Pela explicao do inspector, imagina-se que a organizao e
a distribuio alimentar eram perfeitas. Na sua atenciosa descrio,
o higienista pe em relevo a importncia das horas. Chama a aten-
o enfaticamente para o desenrolar das atividades sempre em horas
determinadas. Nesse sentido, a tentativa de disciplinar o flagelado
se figurava, tambm, pela apresentao de novas formas de pensar
o tempo. No se dividia o tempo em manh, tarde e noite, mas em
horas. No era mais o cantar do galo que anunciava o raiar do dia e
a hora da janta no seria definida pelo pr do sol.
O desejo dos administradores do Campo em mostrar o ades-
tramento temporal dos concentrados tornava-se visvel em todas
as narrativas sobre o cotidiano dos miserveis nesses centros de
confinamento. Vale ressaltar, portanto, a perfeita organizao que o
Inspetor tenta demostrar na sua descrio sobre o dia do flagelado
no Campo de Concentrao do Matadouro:

No Campo de Concentrao do Matadouro todos os que nele


esto localizados, tem o seu trabalho dirio. Pelo acordar, s
5:00 horas, todos tm que tomar o seu banho.Primeiro os ho-
mens e em seguida as mulheres. Na volta, recebem o seu caf da
manh. As creanas, pela manh, nas suas barracas so entre-
gues o leite e o mingau. Depois do caf, s 6:00 da manh, os
homens vo para o trabalho, que compreende: servio de vigi-
lncia, cozinha, construo de barracas entre outros. As mu-
lheres, depois do caf, recebem sabo e vo lavar as roupas. s
12:00 horas h o almoo geral. Noite h um ch para as cre-
anas [...] (Correio do Cear, 06/05/1932).

Alm de revelar indcios sobre os ideais do Inspetor em relao


marcao do tempo, essa narrativa mostra que havia uma preocupa-
o em torno da diviso entre trabalhos para homens e para mulheres.
Um outro elemento que ganha relevo nestas descries a
fabricao e o uso do sabo para a lavagem de roupa e para o banho
dos flagelados. O Povo enfatiza que, para o banho, o Campo d
sabo em abundncia. Em outra matria, ressalta que um dos prin-

122
cipais servios internos dos concentrados era a fabricao de sabo
com as sobras de banha das reses que ali eram mortas para a alimen-
tao. Na inteno de fortalecer a ideia do banho e outras atividades
como higiene corporal, a nfase ao uso do sabo era fundamental. A
gua no era, portanto, o nico elemento de limpeza e purificao
dos corpos flagelados. Nesse sentido, esse cosmtico ganha nfase
no significado da limpeza. Com base nos esclarecimentos de higie-
nistas desde o final do sculo XIX, plausvel supor que a presena
do sabo fortalecia a prtica do banho como higiene corporal.65
A raspagem dos cabelos masculinos foi outra norma sanita-
rista que causou recorrente insubordinao entre os concentrados.
Em todos os Campos existia uma odiada barbearia. Para cumprir as
ordens, os homens eram praticamente arrastados at l. Os desobe-
dientes seriam de algum modo punidos. Para os obedientes, haveria
o prmio de alguns cigarros ou fumo. Mas, nem mesmo a premiao
causava o efeito desejado pelos fiscais do Campo. A maioria dos
homens continuava resistindo. Os casos de revolta dos sertanejos em
relao a esta medida aparecem nos jornais com ares de comicidade.
Em visita ao Campo de Concentrao do Matadouro, localizado em
Fortaleza, uma equipe do jornal o Povo observa com ironias o pedi-
do dos flagelados pela manuteno da barba. A essa matria deram
o seguinte ttulo: Episdios pitorescos no Campo de Concentrao
do Matadouro (O Povo, 28/04/32).
Atualmente, sertanejos que conseguiram escapar da seca de
1932 sempre falam sobre as regras de higiene nos Campos. Em en-
trevistas realizadas durante o ms de julho de 1997, os depoentes
lembram as normas do corte de cabelo sempre fazendo referncias

65 O estudo de Vigarello sobre a higiene do corpo desde a Idade Mdia destaca a promoo do
sabo nos textos de higiene, no incio do sculo XIX. Nesse sentido, infere: O sabo apaga e
dissolve a sujidade. Lavar-se, utilizar uma qumica elementar: O csmtico por excelncia, o
instrumento de limpeza, o sabo. J no um acessrio requintado, um utenslio de sade:
o sabo limpa a superfcie cutnea das matrias gordas. Est ao servio das fisiologias. um
dos elementos mais importantes da cosmtica (VIGARELLO, 1988, p. 134).

123
ao perigoso pioi Lel. Sr. Mauro, Sr. Geraldo e Sr. Joaquim con-
taram que todos os homens repudiavam o corte do cabelo. Logo em
seguida, disseram que, na Concentrao, apareceram uns piolhos
enormes. Para esclarecer sobre o tamanho do piolho, mostravam o
dedo indicador esticado. O aracndeo ficou to famoso que at ga-
nhou um nome: pioi Lel. Pelos depoimentos, esse piolho parecia
assustador. Por outro lado, quando eu perguntava se eles tiveram ou
viram esses piolhos, a resposta tambm se repetia: No, eu nunca
tive, nem vi, mas todo mundo dizia que tinha.
Alm de considerar que possivelmente os depoentes no que-
riam se mostrar na entrevista como piolhentos, possvel suspeitar
que os mdicos disseminaram essa histria para causar medo entre
os flagelados e assim facilitar o trabalho sanitrio. Alis, essa prti-
ca baseada numa pedagogia do medo se repetia com significativa
frequncia. Muitas vezes, os mdicos apareciam no imaginrio dos
concentrados como homens cruis e perversos, capazes de enve-
nenar e matar os flagelados.66
Muitos flagelados acreditavam que o nmero de mortos nas
Concentraes era resultado do envenenamento da comida por par-
te dos sanitaristas. Em geral, os personagens que concentravam as
principais acusaes dos flagelados eram o mdico e o sanitarista.
Com isso, muitos concentrados, em certo sentido, reafirmavam, um
sentimento de repdio diante das novas normas de convivncia im-
postas naqueles espaos. Alm disso, defendiam a sua territoriedade
cultural com as armas de que dispunham, confrontando-se, sobretu-
do, com aqueles que simbolizavam o poder nos Campos de Concen-
trao, ou melhor, com os representantes do saber mdico-cientfico.

66 As entrevistas com o Sr. Mauro, Sr. Geraldo e Sr. Joaquim foram realizadas em julho de 1997.

124
ISOLAMENTO E PODER

[...] A seca no o apavora. um complemento sua vida tor-


mentosa, emoldurando-a em cenrios tremendos. Enfrenta-a,
estico. Apesar das dolorosas tradies que conhece por um
sem-nmero de terrveis episdios, alimenta a todo o transe es-
peranas de uma resistncia impossvel.
Euclides da Cunha

C ampos de Concentrao era o nome oficial desses lugares,


entretanto, os retirantes chamavam-nos de Currais do Governo.
Esta era a interpretao dada por esses indivduos que experimen-
taram essa forma de isolamento e exerccio do poder. A estrutura
desses lugares remetia os retirantes para uma imagem muito fami-
liar: currais para o aprisionamento e posterior abate dos animais. Era
assim que se sentiam os flagelados, como o gado com rdeas curtas.
Essa foi a forma encontrada pelos ricos para manter a sombra si-
nistra da misria longe da iluminada cidade do sol. Unidos em
um discurso legitimador, os poderes e os saberes se empenhavam
em tranquilizar, na medida do possvel, a cidade que se incomodou
com a pobreza.
Neste estudo sobre os Campos de Concentrao como formas
de isolamento e poder em face da pobreza que penetrou a cidade de
Fortaleza durante a seca de 1932, foi possvel refletir sobre o espao

125
urbano a partir de suas tenses e complexidades histricas. E duran-
te toda a trajetria de pesquisa esse espao se revelou extremamente
comprometido com as aes daquilo que podemos considerar um
espcie de personagem fundamental histria de Fortaleza e, em
particular, dos flagelados: a seca.
Por isso, estudar as prticas de Isolamento e Poder em 1932,
implica refletir sobre a multiplicidade de usos da seca, aqui transfor-
mados em realidade solidria de prticas que aparentemente nada
tem a ver com a falta de gua e de chuva. Assim, por exemplo, pers-
crutar a histria das prticas de Isolamento e Poder em 1932 per-
ceber o quanto elas evidenciam a historicidade do assistencialismo
no Cear: as formas pelas quais se exerce a caridade da burguesia
cearense, considerando como a seca se compe nessa prtica carido-
sa a partir dos interesses de grupos polticos.
Alm disso, analisar as tessituras de Isolamento e Poder du-
rante a seca de 1932 permite um entendimento maior sobre o proces-
so de urbanizao da cidade de Fortaleza e suas formas de excluso
da pobreza, dando visibilidade s maneiras pelas quais os pobres
desafiam esses poderes e conquistam espaos no mundo urbano. Isso
porque as secas foram e ainda so os momentos de maior confronto
entre pobres e ricos no Estado do Cear.
Refletir sobre as formas de Isolamento e Poder , tambm,
pensar a construo do turismo na cidade de Fortaleza: suas primei-
ras coordenadas e a insero da mo de obra do flagelado no pro-
cesso de embelezamento e constituio dessa cidade para o turismo.
O retirante no s ajudou a construir mais rpido essa cidade como
tambm assumiu a condio de objeto de consumo para turistas: suas
cantorias, seus versos de cordel, seu artesanato e a prpria imagem
do sertanejo como um dos tipos do Cear.
Perseguir essas prticas de Isolamento e Poder , ao mesmo
tempo, uma forma de perceber a construo do termo flagelado
como sinnimo de nordestino e coitado. Desse modo, o retirante
transmuta-se em flagelado e passa a ser utilizado como fonte lucra-

126
tiva para as elites do Estado. Como dizia Jos do Patrocnio, no seu
romance Os retirantes, publicado em 1879, a seca tem sido inverno
para muita gente.
Interpretar a constituio desses espaos de isolamento e exer-
ccio de poder tambm perceber a prtica de confinamento como
parte de uma tradio das elites cearenses. Com maior ou menor ri-
gor no controle, o aprisionamento dos que incomodam uma prtica
de grande recorrncia seja com um discurso mais explcito ou com
argumentos dissimulados. Por isso, pensar as urdiduras que tecem
as redes de Isolamento e Poder possibilita o encontro com um outro
flagelado, pouco explorado nas pesquisas e na literatura sobre a seca.
Um flagelado que no s pacfico ou passivo e que, nas relaes
cotidianas, experimenta uma srie de tticas de resistncia em face
das estratgias de dominao.
Estudar a cidade de Fortaleza como esse territrio de tenso e
conflito, , antes de tudo, um instigante dilogo com os modos pelos
quais os retirantes construram, a partir das suas vivncias confliti-
vas, outras definies para as prticas de confinamento que o Gover-
no chamava de socorro e amparo. Os espaos que as elites apresenta-
vam como lugares apropriados e at confortveis para o amparo s
vtimas da seca, eram, para os retirantes, o Curral dos Flagelados.
Assim, este estudo sobre as prticas de Isolamento e Poder
tambm uma primeira tentativa de tornar menos opaca a diversidade
de combinaes que foram possveis em Fortaleza (e que, em certa,
medida ainda o so) entre um fator considerado natural, a seca,
e as necessidades culturais, as ambies econmicas e polticas, os
receios comerciais e as diversas disputas urbanas. Permite, ainda, a
compreenso de que no somente a conquista do equilbrio da na-
tureza que interessa aos homens, mas, por vezes, seus excessos, tais
como seus momentos de seca.

127
128
FONTES DE PESQUISA

Jornais:

Correio da Semana. Perodo: jan/32 a dez/33.


Correio do Cear. Perodo: jan/32 a dez/33.
Gazeta de Notcias. Perodo: jan/32 a dez/33.
A Lucta. Perodo: jan a dez/1915.
O Libertador. Perodo: jan a jun/32.
O Nordeste. Perodo: jan/32 a dez/33.
A Ordem. Perodo: jan a jun/32.
O Povo. Perodo: jan/31 a dez/33.

Relatrios e Mensagens:

Relatrio Geral de Atividades apresentado ao presidente provincial


Sr. Jos Jlio Albuquerque Barros no dia 01 de Julho de 1879 e em
01 de novembro de 1880.

Fala com que o Exmo. Sr. Desembargador Caetano Estelita Pessoa,


Presidente da Provncia do Cear, abriu a 2 sesso da 23 Legislatu-
ra da citada Assembleia no dia 02/07/1877.

Relatrio Geral de Atividades apresentado ao presidente do Estado


do Cear Cel. Benjamim Liberato Barroso no dia 06 de Junho de 1915.

129
Relatrio do Inspector de Higiene do Estado do Cear, Dr. Carlos da
Costa Ribeiro, 1915.

Mensagem Assembleia Legislativa do Cear em 01 de julho de


1916 pelo Cel. Benjamim Liberato Barroso.

Relatrio apresentado ao Exmo. Sr. Presidente da Repblica pelo


Interventor Roberto Carneiro de Mendona, 22/09/31 a 05/09/34.
Imprensa Oficial, 1936.

Relatrios da Inspetoria de Obras Contra a Seca (1915; 1931/33).

Relatrio do Ministro da Viao Jos Amrico de Almeida.

Outros documentos:

Regulamento da Directoria Geral de Higiene, 08 de novembro de


1918.

Cdigos de Postura para a cidade de Fortaleza, 1870, 1979 e 1932.

Livro de Rol dos Culpados (jan a dez/32).

Registros de bitos da Cidade de Ipu (abr/32 a mai/33).

Entrevistas:

Sr. Francisco Lima, nasceu no Ipu no dia 02/11/1919. Mensageiro


dos telegramas que eram enviados ao corpo administrativo do Cam-
po pelos rgos federais. Suas lembranas guardam marcas trgicas
em face da luta dos flagelados por comida no Campo de Concentra-
o do Ipu. Entrevista realizada em 30 de maio de 1996.

130
Sr. Geraldo Aires, nasceu em Ipu em 1922. Sacristo que auxiliava o
padre a celebrar missas no Campo de Concentrao. Seu depoimen-
to revelou um forte sentimento de revolta diante dos trabalhos a que
eram obrigados os flagelados. Sua narrativa tinha ares de denncia.
Entrevista realizada em 31/05/1996.

Sr. Geraldo da Silva, nasceu no Municpio de Senador Pompeu, foi


concentrado durante 5 meses no Campo do Patu. Foi uma das en-
trevistas mais indignadas em relao presena dos mdicos nas
Concentraes. Sr. Geraldo fazia questo de afirmar que os mdicos
envenenavam os Concentrados. Entrevista realizada em 19/07/97.

D. Antonieta Antonia de Morais, nasceu no Municpio de Senador


Pompeu em 1918, foi concentrada no Campo do Patu em Senador
Pompeu e no Campo do Urubu em Fortaleza. D. Antonieta conheceu
trs Campos de Concentrao diferentes. Dizia que s ficavam em
um lugar se l existisse trabalho para toda a famlia, pois, no pedi-
riam esmola. Entrevista realizada em 18/07/1997.

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144
A AUTORA

Knia Sousa Rios professora do Departamento de Histria


da Universidade Federal do Cear desde 2003. Mestra e Doutora
pela PUC de So Paulo. Publicou diversos artigos em revistas nacio-
nais sobre a relao Histria e Memria, Histria e Museu. Mais
recentemente, coordena o Grupo de Pesquisa sobre Histria, Mem-
ria, Natureza e Cultura.

145
Imprensa Universitria da Universidade Federal do Cear - UFC
Av. da Universidade, 2932 - fundos, Benfica
Fone: (85) 3366.7485 / 7486
CEP: 60020-181 - Fortaleza - Cear

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