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Max Weber e o problema dos valores:

as justificativas para a neutralidade


axiolgica

Raquel Weiss

RESUMO
O presente artigo versa sobre um dos temas mais centrais das cincias sociais em geral e da obra weberiana em particular, qual seja,
o debate em torno do engajamento ou do distanciamento do cientista em relao realidade social que constitui seu objeto. No
decorrer deste texto realizado um escrutnio da posio de Max Weber em torno dessa questo, que condensada na sua defesa
de uma postura de neutralidade axiolgica. Mais do que identificar o sentido atribudo a esta ideia, o objetivo que norteou a
pesquisa foi o de apreender as justificativas apresentadas por Weber para conferir sustentao a essa premissa. A primeira etapa da
pesquisa consistiu em uma uma leitura estrutural de todos os textos de Max Weber que versam sobre o tema em questo e que
compem a coletnea Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, conforme explicitado de modo detalhado na segunda seo do
artigo. A partir disso foram selecionados todos os trechos contendo a expresso neutralidade axiolgia e outros termos correlatos,
apresentados na tabela em anexo. Esses trechos foram ento classificados e analisados em relao ao seu contedo, com o intuito de
apreender as justificativas apresentadas pelo autor. Ao final, todos esses dados foram mobilizados e sintetizado de modo a se produ-
zir consideraes mais gerais sobre a teoria do autor em questo. O principal resultado da investigao, que aqui apresentado,
uma compreenso mais ampla e profunda das justificativas subjacentes a uma das posies mais cruciais da sociologia weberiana, e
que permite um posicionamento mais bem informado em relao a essa temtica que ainda se mantm como um dos pilares das
reflexes epistemolgicas nas cincias sociais contemporneas. Portanto, o artigo contribui para o debate lanando uma nova luz
sobre as premissas que estruturam a defesa do princpio da neutralidade axiolgica, explicitando que a defesa de tal princpio se
deve a uma pluralidade de justificativas. Alm disso, a discusso aqui apresentada permite compreender com mais clareza as conse-
quncias dessa defesa da neutralidade axiolgica para a cincia e para a vida social

PALAVRAS-CHAVE: Max Weber; Metodologia das Cincias Sociais; Neutralidade Axiolgica; Teoria
Sociolgica; Epistemologia
Recebido em 29 de Maio de 2012. Aprovado em 2 de Outubro de 2012.

I. Introduo: o problema dos valores na obra de Max Weber1

conceito de valor indiscutivelmente um dos mais importantes da

O
1
Agradeo aos pareceristas an-
nimos da Revista de Sociologia e obra de Max Weber, e adquire um significado particularmente impor-
Poltica pelas importantes contri-
buies. Gostaria de dedicar este
tante no contexto de seus escritos metodolgicos. Antes de entrar no
artigo memria de meu mestre e tema que interessa mais diretamente ao assunto tratado no presente texto, creio
amigo, Antnio Flvio Pierucci, ser importante tecer algumas consideraes acerca da posio de Weber no
que leu o manuscrito deste texto e debate com o historicismo alemo, no interior do qual comearam a configu-
encorajou-me a public-lo.
rar-se as principais concepes do autor com relao ao problema dos valores,
tendo como ponto de partida a adeso parte das proposies sustentadas por
Rickert, no que se refere elaborao da tese quanto ao carter prprio das
cincias da cultura.
O ponto de vista sustentado por esse autor foi crucial para a edificao da
perspectiva metodolgica e epistemolgica de Weber, na medida em que lhe
forneceu os primeiros instrumentos para marcar sua posio na polmica con-
tra o historicismo. Embora muitos aspectos da obra metodolgica de Weber

Artigos Rev. Sociol. Polit., v. 22, n. 49, p. 113-137, mar. 2014


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tenham sido reformulaes de concepes j enunciadas por Rickert, h, con-


tudo, um aspecto que muito peculiar na obra do socilogo, que acabou por
tornar-se o tema central de seus textos metodolgicos e que resultou em sua
principal contribuio para esse campo (cf. Ringer 1997). Refiro-me ao tema
da objetividade, que foi desenvolvido propriamente no mbito do debate
com a herana romntica da escola histrica. Nesse enfrentamento, a posio
weberiana sustentou-se sobre duas teses fundamentais, postuladas como condi-
es necessrias para a objetividade. A primeira defende que as Cincias Soci-
ais no devem lanar mo de recursos, quaisquer que sejam, que exijam uma
tomada de posio valorativa. A segunda refere-se ideia de que as Cincias
Sociais devem verificar seus argumentos e hipteses mediante a utilizao da
explicao causal. Neste trabalho, ser o primeiro aspecto que ter maior inte-
resse, uma vez que se refere mais diretamente ao tema da neutralidade axio-
lgica.

A discusso acerca da possibilidade de uma vigncia efetiva dessa primeira


condio foi realizada pela primeira vez no clebre artigo A objetividade do
conhecimento nas Cincias Sociais e Polticas, em que o autor partiu, como
veremos mais adiante, de uma referncia distino rickertiana entre juzo de
valor e relao a valor. Por ora, cabe mencionar apenas alguns elementos
histricos que nos ajudam a compreender melhor o impacto dos argumentos de
Weber, inclusive o significado disso para consolidar sua prpria posio diante
da atividade cientfica.

Desde o ltimo decnio do sculo XIX, uma vez que haviam se libertado
das premissas conservadoras de base metafsica, muitos intelectuais tomavam
posio diante de questes polticas, a maioria aderindo a correntes socialistas,
como era o caso de Schmoller, Wagner e Brentano. Nas revistas daquele pero-
do, as discusses de poltica social apareciam junto com questes de natureza
terica e mesmo com a proposio da elaborao de instrumentos de pesquisa.
Esse era o ambiente intelectual de Weber, essas eram as pessoas com as quais
tinha ligaes polticas, tericas e mesmo institucionais. Entretanto, quando
assumiu a direo do Archiv fr Sozialwisenschaft und Sozialpolitik, tomou
uma posio metodolgica mais clara: nesse contexto, o artigo A objetividade
do conhecimento adquiriu o estatuto de um manifesto, estabelecendo uma
ruptura com Schmoller e com os assim chamados socialistas de ctedra.
precisamente nesse texto que Weber, pela primeira vez, estabelece a separao
entre posio ideolgica e pesquisa objetiva, defendendo que as Cincias Soci-
ais no podem emitir juzos de valor, mas devem permanecer sempre no plano
dos fatos.

Com a distino entre o que e o que deve ser, Weber, a seu modo,
acolhe a distino rickertiana entre juzo de valor (Werturteil) e relao de
valor (Wertbeziehung), admitindo que as Cincias Sociais no podem nutrir,
em seu mbito, qualquer sorte de valorao prtica (avaliao moral), mas es-
to em relao com os valores somente na medida em que estes delimitam seu
objeto em meio multiplicidade dos fatos empricos (Cf. Bruun 2001).

Se essa foi a principal contribuio de Rickert, vejamos em que sentido


Weber rompe tambm com esse autor. O ponto crucial da guinada terica em-
preendida por Weber, que conferiu um carter original a seu sistema metodo-
lgico, diz respeito ao modo com que ele interpretou a relao do objeto
histrico com os valores. Para Rickert, essa relao era mais do que o princpio
que determinava a escolha do objeto, embora essa tambm fosse uma de suas
funes: transcendendo esse plano operacional, defendia que a relao aos
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valores era o que conferia validade incondicionada ao conhecimento histrico,


isso porque um dos pressupostos de seu arcabouo terico que, alis, era com-
partilhado por Windelband, era o de que os valores que levam escolha do
objeto so universais e necessrios. Vinculando a validade do conhecimento
histrico validade incondicionada dos valores, subordinou a anlise metodo-
lgica teoria do conhecimento. Portanto, segundo a crtica de Weber, sua
doutrina do mtodo permanecia perigosamente circunscrita em um plano me-
tafsico, aquele do neokantismo alemo. Para Weber, ao contrrio, a referncia
do dado emprico a valores no representa qualquer garantia absoluta, afinal, a
escolha entre uma multiplicidade de dados resulta de critrios que no so
necessrios e tampouco universais, mas simples consequncia de escolha que
representa apenas um ponto de vista.

Porm, apenas em 1918 Weber manifestou, com absoluta clareza, essa con-
vico que sempre norteou seus passos. Foi no texto O sentido da neutralidade
axiolgica das Cincias Sociolgicas e Econmicas (Der Sinn der Wertfrei-
heit der Soziologischen und konomischen Wissenschaften) que ele formu-
lou, com todas as letras e consequncias, a ruptura com a Filosofia dos
Valores, que sustentava a premissa de que, a partir dos valores realizados no
plano da cultura, poder-se-ia atingir os valores transcendentes. Para usar uma
expresso cara ao autor, os portadores dessa filosofia postulavam que isso
seria possvel a partir da determinao da conexo sistemtica dos valores
com o mundo e da definio da historicidade do homem com base na relao
necessria com o mundo dos valores. Para Weber, esse deixou de ser um pro-
jeto possvel, e por isso props uma nova maneira de pensar a relao do ho-
mem com os valores, valores que deveriam perder o status de absolutos.

Esse era um tipo de questo que ultrapassava as simples consideraes me-


2
O termo Geltung deve ser assim todolgicas, embora estivesse relacionada com elas. Enfim, mais de uma dca-
traduzido quando aparece no con- da aps a redao de seu primeiro texto metodolgico de carter mais
texto do dever ser, sendo, as-
sim, o atributo geral de tal con-
sistemtico, o autor retomou com novo flego o problema da diferena entre a
texto; pode ser traduzido como objetividade das cincias histrico-sociais e o juzo de valor. Para Weber, dis-
validade, no sentido de valida- cutir explicitamente tal questo tornou-se ainda mais premente, inclusive em
de normativa. O termo Gltigkeit virtude da presena cada vez maior de certa militncia poltica no ambiente
tambm pode ser traduzido como
validade, mas em geral ocorre
acadmico. Em um tom ainda mais enftico, essas questes aparecem tambm
em referncia ao plano do ser, em seu discurso de 1917, publicado em 1919 sob o ttulo A cincia como voca-
isso , refere-se validade objeti- o (Wissenschaft als Beruf).
va resultante de uma pesquisa
emprica. A esse ponto, inevit- Nesse novo contexto, o autor repetiu as linhas gerais da argumentao pro-
vel recordar a semelhana com a posta em 1904. Porm, no texto O significado da neutralidade axiolgica, em
discusso realizada por Durk-
heim no texto Juzo de fato e ju- particular, o autor enfrenta um problema que antes havia to somente esboa-
zo de valor, no qual o autor diri- do: uma vez aceito o fato de que s Cincias Sociais no lcito formular
giu-se aos membros da Sociedade qualquer tipo de juzo de valor ou mesmo utilizar seus conhecimentos para
Francesa de Filosofia (Cf. Durk- justificar qualquer juzo desse tipo, tambm seria necessrio assumir que tal
heim 1994; Weiss 2009). Alis,
no obstante as enormes diferen- cincia nada tenha a declarar com relao aos valores?
as de seus sistemas tericos, a
luta contra a imiscuio desses De forma resumida, como teremos a ocasio de discutir mais adiante, a
dois registros parece ser um ob- resposta do socilogo alemo foi a de que as Cincias Sociais no podem se
stinado esforo de ambos, que pronunciar sobre a validade normativa (Geltung), mas apenas podem discutir
pode ser lido no registro do em-
preendimento de consolidao do
sua vigncia emprica (Gltigkeit) e assim lanar luz sobre as condies e as
campo sociolgico frente ao do- consequncias da realizao dos valores2. o que Weber chama de crtica
mnio inevitavelmente normativo tcnica dos valores, que concerne avaliao da adequao dos meios para a
da Filosofia, por um lado, e com realizao de determinado valor. Com isso, afirma a existncia da multiplici-
as pretenses prticas do campo
da poltica.
dade dos valores, que coexistem em uma relao de tenso, que se manifesta
no mbito de valores de uma mesma esfera e mesmo entre esferas diferentes.
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Aderir a um valor implica, para Weber, escolher um entre os vrios valores


possveis; justamente por isso, aos olhos da cincia, no se pode mais aderir a
um valor sob o pretexto de haver encontrado algum que seja absolutamente
verdadeiro.
Portanto, o mundo dos valores, que para Rickert constitua uma conexo
sistemtica dotada de coerncia interna, torna-se, para Weber, um mundo ca-
racterizado pela multiplicidade irredutvel e pela luta constante. Desse modo, a
referncia a valores no pode garantir ao homem uma validade incondicionada
para sua ao e, na anlise da ao humana, trata-se agora de conhecer justa-
mente quais so as condies de escolha dos valores, entendidos como crit-
rios normativos de tal ou qual comportamento.

II. Consideraes metodolgicas

O objetivo que norteou este trabalho foi o de realizar um mapeamento das


justificativas de Max Weber para a neutralidade axiolgica, tendo como re-
ferncia para tal o conjunto de seus escritos metodolgicos. Inicialmente, a
ideia era percorrer rapidamente esses textos, e selecionar os trechos em que
aparecia o vocbulo neutralidade axiolgica (Wertfreiheit) para, a partir dis-
so, procurar nesses trechos os possveis argumentos que justificassem essa
postura.
Contudo, to logo teve-se incio a busca, esse procedimento teve de ser
redefinido, isso por ao menos duas razes. A primeira delas refere-se ao fato
de que as discusses sobre o tema da neutralidade perpassam inmeros mo-
mentos de seus textos e a deteco das justificativas s poderia ocorrer se o
trabalho fosse realizado de maneira paciente e cuidadosa, o que implicaria ler
os textos selecionados por inteiro, para tomar conhecimento da discusso que
de fato estava sendo feita, para apreender o real contexto em que poderiam
aparecer as tais justificativas. Por isso, inicialmente, a apresentao dessas jus-
tificativas est inserida no contexto argumentativo geral dos textos analisados,
o que faz que apaream aos poucos ao longo de caminhos um tanto curvil-
neos, sinuosos s vezes. Ao final, porm, ser empreendido um esforo de
sntese, quando procura-se apresentar de forma esquemtica as justificativas
encontradas.
Mas, h uma segunda razo. Se tivesse seguido apenas os trechos em que
aparece a expresso neutralidade axiolgica, muito pouco se teria a dizer a
esse respeito; afinal, no conjunto dos escritos metodolgicos de Max Weber, o
vocbulo Wertfreiheit no ocorre mais do que trs vezes e todas no mesmo
texto, qual seja, O sentido da neutralidade axiolgica nas Cincias Sociol-
gicas e Econmicas. Diante de tal constatao, foi inevitvel lembrar-me que o
mesmo ocorre com o conceito de desencantamento do mundo, como obser-
vou Pierucci (2003). Inevitvel, tambm, trazer aqui suas palavras; e note-se
que, no trecho a seguir, a expresso desencantamento do mundo poderia ser
facilmente substituda pela de neutralidade axiolgica:
primeira vista parece fcil, extremamente fcil, atinar com o significado da expresso
3
Grifo nosso. O termo grifado desencantamento do mundo3. Assim como parece fcil localiz-los nos textos de Max
pode ser substitudo por neutra- Weber, sintagma de presena to densa que se imagina onipresente. Mas no. Se o desen-
lidade axiolgica. cantamento ressoa por trs de cada pgina de Weber, se ele se insinua em cada entrelinha
como se percorresse a obra toda, cravejando-a de ponta a ponta e perpassando cada um de
seus estudos, ficando sempre ali em sua escrita, assim, o tempo inteiro, isso se deve antes
fora da idia do que presena fsica da palavra. Do termo em si, da expresso voca-
bular, s aparncia de onipresena, efeito ilusrio. Muito mais do que pelo emprego
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 117

supostamente freqentssimo do termo, muito mais do que pela ocorrncia material do


significante no fluxo caudaloso da pena weberiana, a impresso de onipresena causada
pela importncia e significao que esse conceito, conforme veremos logo mais, vai assu-
4
Grifo nosso. Substitua-se o tre- mir, inclusive retroativamente, na temtica substantiva da sociologia comparada4 de Max
cho grifado por dos escritos me- Weber (idem, p. 27).
todolgicos.
Dessa forma, uma vez que esse conceito no poderia desempenhar o papel
de guia da pesquisa, selecionei, a partir de uma leitura inicial, um conjunto de
conceitos correlatos, que uma vez grifados, forneceram uma espcie de
mapa do texto, de modo que foi possvel verificar visualmente a sua incidn-
cia. De fato, a maior parte dos termos selecionados concentra-se nos mesmo
pargrafos ou sequncia de pargrafos, deixando evidentes os trechos cruciais,
o que possibilitou uma maior intimidade com as expresses, cujos significa-
dos aos poucos foram tornando-se mais claros e precisos. Alm dessa tabela
mencionada acima, discuto, ainda nesta seo, alguns dados sobre os textos
selecionados, assim como apresento uma proposta de classificao para as jus-
tificativas encontradas.

II.1. Os textos e seus contextos

Conforme enunciado em minha proposta, o objetivo deste trabalho era o de


mapear as justificativas para a neutralidade axiolgica apresentadas nos textos
metodolgicos de Weber, ou seja, refere-se ao conjunto dos textos reunidos no
livro Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, publicado inicialmente no
ano de 1922, sob os cuidados de Johannes Winckelmann e traduzido no Brasil
com o ttulo Metodologia das Cincias Sociais. Entretanto, a verso utilizada
foi aquela em italiano, editada por Pietro Rossi e publicada no ano 1981 pela
editora Reprints Einaudi, com o ttulo Il Metodo delle Scienze Storico-Sociali.
A escolha dessa verso teve como principal motivao o fato de que se
trata de uma traduo em geral mais precisa e bem cuidada, embora a edio
brasileira tenha sido consultada diversas vezes, sobretudo com a inteno de
verificar alguns termos j consagrados em nosso, digamos, vernculo acad-
mico. Esse foi o caso, por exemplo, do prprio termo Wertfreiheit, traduzi-
do em italiano como avalutativit e consagrado em portugus como
neutralidade axiolgica. Os trechos citados so apresentados em portugus,
a partir de uma traduo livre do texto em italiano e, para amenizar os poss-
veis equvocos, o trecho em alemo apresentado nas notas de rodap.
O texto A cincia como vocao constitui uma exceo pois, uma vez
que no consta na edio italiana, as referncias correspondem edio brasi-
leira da editora Cultrix. Nesse caso, as citaes mantm-se fiis ao texto publi-
cado em portugus, com a exceo de alguns pequenos trechos que, em virtude
de sua pouca clareza, foram reescritos a partir de um confronto com o original,
sendo indicado nas notas de rodap, toda vez que foi feita alguma modificao.
Cumpre-me ressaltar ainda que dos 12 textos publicados no Wissenschafts-
lehre, apenas quatro so analisados aqui, por razes bastante simples: neles
que a discusso envolvendo o problema da neutralidade aparece de maneira
mais significativa. O primeiro deles Die Objektivitt sozialwissenschaftli-
cher und sozialpotischer Erkenntnis, publicado originalmente no ano de 1904
no Archiv fr Sozialwissenschaften und Sozialpolitik, nmero 19, ocasio em
que Weber assumiu a redao desse peridico, ao lado de Edgard Jaff e Wer-
ner Sombart. Esse texto dividido em duas partes principais, sendo que, con-
forme observa o autor na primeira nota, a primeira parte a expresso das
ideias compartilhadas por todos os editores, enquanto a segunda parte seria de
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inteira responsabilidade de Weber. No Gesammelte Aufstze, a primeira parte


vai da pgina 146 at a 161, enquanto a segunda inicia-se na pgina 161 e
conclui-se na 214.

O segundo texto analisado o Kritischen Studien auf dem Gebiet der kul-
turwissenschftlichen Logik, cuja primeira publicao ocorreu no ano de 1906,
no mesmo peridico que o texto de 1904. Tambm este dividido em duas
partes, que podem ser lidas como dois artigos autnomos. A primeira parte, da
pgina 215 at a 266, recebeu o ttulo de Zur Auseinanderstzung mit Eduard
Meyer, enquanto a segunda, da pgina 266 at 290, de Objektive Mglich-
keit und adequte Verusachung in der Historischen Kausal Betrachtung. Na
verdade, apenas a primeira parte abordada aqui, uma vez que na segunda no
se encontrou nenhuma discusso substantiva sobre o tema da neutralidade
axiolgica. De fato, mesmo na primeira parte, o tema no aparece de maneira
to explcita, mas est, de alguma maneira, implicado nas discusses sobre as
peculiaridades do mtodo das cincias histrico-sociais, com certa nfase so-
bre seu procedimento e sobre a determinao do objeto.

Seguindo a ordem cronolgica de publicao, temos o artigo Der Sinn der


Wertfreiheit der Soziologischen und konomischen Wissenschaften, do
ano de 1918 na revista Logos. Uma primeira verso desse artigo j havia sido
comunicada por Weber em 1913, por ocasio de uma reunio interna na Verein
fr Sozialpolitik; mas conforme observa o prprio autor em nota de rodap,
vrias alteraes foram feitas para a publicao, pois algumas questes muito
especficas foram deixadas de lado, enquanto consideraes mais relevantes
foram introduzidas, especialmente aquelas de carter propriamente metodol-
gico. Conforme veremos, nesse texto que a discusso acerca das justificati-
vas para a neutralidade axiolgica aparecem de maneira mais intensa e mais
sistemtica, embora tambm ocupe espao importante no texto Wissenschaft
als Beruf. Este ltimo foi publicado em 1919 na Vortrag e consiste no con-
tedo de uma palestra dirigida por Weber, em Munique, por ocasio de um
evento promovido pela associao Freistudentischen Bund in Bavaria. Con-
forme observa Pierucci (idem, p. 150), atualmente sabe-se que, ao contrrio do
que se supunha, tal comunicao no foi proferida em 1919, mas em 1917,
para uma plateia formada fundamentalmente por estudantes liberais com ten-
dncias de esquerda.

II.2. Proposta de classificao das justificativas

A seguir, apresenta-se algumas categorias que ajudam a classificar as justi-


ficativas para a neutralidade axiolgica. So ao todo seis tipos diferentes, ela-
boradas a partir da leitura do texto.

Justificativas Ontolgicas [J.O.]: so assim classificadas aquelas justifi-


cativas que envolvem uma compreenso mais profunda quanto ao estatuto on-
tolgico dos valores; partem da premissa de o que existe de fato, isto ,
empiricamente, uma variedade incomensurvel de valores, que no podem
ser entendidos como expresses concretas e particulares de um valor ltimo,
isso porque so valores absolutamente divergentes entre si, irreconciliveis.
Esse o principal aspecto de ruptura com os autores representantes do neokan-
tismo alemo, Rickert em particular, assim como o aspecto que implica as
maiores consequncias para o domnio da tica, medida que aparece como
um estandarte contra uma Filosofia Moral ainda fundamentada sobre premis-
sas metafsicas.
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Justificativas Metodolgicas [J.M.]: so aquelas que apontam para o fato


de que os juzos de valor prejudicam o bom andamento da pesquisa, compro-
metem o procedimento de busca de explicao causal, desviam o pesquisador
da busca pela compreenso do fenmeno. Nesse caso, est sempre pressuposta
a diferena entre juzo de valor e relao a valor, e a tese de que s a relao a
valor pode ter lugar na orientao de pesquisa emprica.
Justificativas Lgicas [J.L.]: esse tipo de justificativa ocorre sempre que
Weber identifica erros lgicos nas teses que defendem a importncia da valo-
rao para as pesquisas das cincias da cultura.
Justificativas Histricas [J. H.]: em geral, essas justificativas so aquelas
em que Weber indica transformaes histricas ocorridas sobretudo no dom-
nio da prpria cincia, que apontam para uma mudana na compreenso acerca
de seus limites e objetivos.
Justificativas ticas [J.Et.]: tica entendida aqui em sentido restrito; tal
tipo de justificativa refere-se s circunstncias em que a ausncia de neutrali-
dade axiolgica pode configurar situaes de abuso de autoridade.
Justificativas Epistemolgicas [J.Ep.]: so consideradas como epistemol-
gicas aquelas justificativas baseadas na compreenso de Weber acerca dos li-
mites e das possibilidades do conhecimento cientfico; abrange inclusive
consideraes sobre a diferena entre as pretenses dos diferentes campos do
saber, como, por exemplo, o saber cientfico, o filosfico e o teolgico.

III. O problema da neutralidade axiolgica nos textos metodolgicos

Esta seo dedicada discusso dos argumentos apresentados por Weber


a respeito do tema da neutralidade axiolgica em cada um dos textos selecio-
nados para anlise. Em geral, esse tema no aparece de forma suficiente expl-
cita, ou no constitui o aspecto central do argumento, portanto, de acordo com
cada caso, procurei apresentar o contexto geral da discusso, com o intuito de
apreender da forma mais exata possvel quando Weber realmente refere-se s
possveis justificativas, e qual o sentido de suas palavras. Portanto, nesta se-
o, muitas vezes no ser possvel ir direto ao ponto, pois, ser preciso
passar por consideraes diversas at que se localize a questo que nos interes-
sa. Contudo, na ltima seo, as diversas justificativas pontuadas no decorrer
do texto sero apresentadas de forma esquemtica.

III.1. Primeiro texto: a objetividade do conhecimento nas Cincias Sociais e Polticas

Na introduo ao artigo A objetividade do conhecimento nas Cincias So-


ciais e Polticas, Weber j apresenta a questo central que norteia suas consi-
deraes, qual seja, aquela acerca dos limites da normatividade no domnio da
cincia. Tal questo, segundo o autor, tem necessariamente dois desdobramen-
tos, cujo contedo demanda resposta s seguintes perguntas: (i) A cincia deve
ou no adentrar no campo valorativo, emitindo juzos de valor, julgando a re-
alidade, e deve ou no apresentar propostas de reformas prticas? (ii) poss-
vel uma verdade objetivamente vlida nas cincias que tm a cultura como
objeto? Conforme teremos ocasio de constatar, o tema da neutralidade apare-
ce sobretudo nas discusses relativas primeira questo, embora aparea de
maneira um pouco dispersa nas consideraes envolvendo tambm a segunda
que, na realidade, so as que ocupam a parte mais significativa do artigo.
120 Raquel Weiss

5
Nesse texto, comea-se a contar Logo que inicia a primeira parte, ainda no primeiro pargrafo5, possvel
os pargrafos na primeira parte, visualizar a presena de termos correlatos ao tema da neutralidade axiolgica:
logo aps o final da introduo.
juzos de valor, diferena entre o que e o que deve ser, esfera tica. Mas, em
que sentido Weber os emprega, com qual inteno? Vejamos. Em uma primei-
ra ocorrncia do termo juzo de valor, o autor refere-se ao fato de que, ini-
cialmente, as Cincias Sociais eram norteadas por objetivos de natureza
essencialmente prtica, ou seja, enunciar juzos de valor era considerado como
sua prpria razo de ser ou, para mencionar uma comparao proposta pelo
autor, arrogava para si a tarefa de curar os males da sociedade da mesma forma
que um mdico fazia com seus pacientes. Contudo, observa o autor, essa au-
tocompreenso da cincia havia se transformado, e naquele momento j se
tinha clara a distino entre aquilo que (Seienden) e aquilo que deve ser
(Seinsollenden), e precisamente essa distino que ele pretendeu ratificar e
aprofundar, delimitando como terreno da cincia aquele do ser, ou seja, da
investigao daquilo que .
Para Weber, porm, se cincia no cabe emitir juzos de valor, tambm
preciso lidar com o fato de que os valores so seu objeto e um dos objetivos da
revista da qual acabara de assumir a direo, era o de realizar uma crtica
cientfica dos ideais e dos juzos de valores. Portanto, seria necessrio especi-
ficar em que poderia consistir tal crtica cientfica. Quanto a isso, o autor afir-
ma o seguinte:
considerao cientfica acessvel sobretudo, incondicionalmente, a questo quanto
oportunidade dos meios com relao a um determinado fim [...]. Ns oferecemos quele
que age a possibilidade de mensurar entre as consequncias desejveis e no desejveis
de sua ao, e assim responder questo: quanto custa a realizao de um fim almejado,
na forma de perda previsvel de outros valores? [...] A cincia pode tornar consciente que
cada agir, e naturalmente, segundo as circunstncias, o no agir, significa uma tomada de
posio em favor de determinados valores, e por consequncia o que de bom grado se
esquece atualmente- contrria a outros. Porm, realizar a escolha algo que compete ao
homem que age (Weber 1968a, p. 149; 1981a, p. 59).

Dando continuidade a suas ideias, o autor destaca ainda que uma aborda-
gem cientfica dos prprios juzos de valor pode ir alm de mostrar a relao
entre meios e fins implicadas em cada ao, mas pode inclusive ensinar a ava-
liar nossos ideais de forma crtica, mas o limite dessa crtica o limite da
prpria arte da dialtica, isso, , s pode oferecer os instrumentos para uma
avaliao de carter lgico-formal, sem nada poder afirmar sobre seu conte-
do. Mostrar possveis contradies e inconsistncias; este o seu limite. A
partir disso, encontramos uma primeira formulao, ainda que tmida, pouco
desenvolvida, de uma justificativa [J1] para a atitude de neutralidade axiolgi-
ca por parte da cincia, expressa nos seguintes termos:
Esta pode, colocando-se este fim, conduzir aquele que age voluntariamente a uma refle-
xo sobre aqueles axiomas ltimos que esto na base do contedo do seu querer, ou seja,
aqueles critrios de valor ltimos que inconscientemente o movem, ou para que fosse
coerente- deveriam mov-lo. Tornar conscientes esses critrios ltimos, que se manifes-
tam concretamente nos juzos de valor, em cada caso a ltima coisa que ela (a cincia)
pode fazer, sem invadir o terreno da especulao. Que o sujeito que julga deva confor-
mar-se a estes critrios ltimos, uma deciso pessoal, que concerne apenas sua vonta-
de e sua conscincia, no ao saber emprico (idem, p. 61).

A partir da leitura desse trecho, podemos perceber que a questo da neutra-


lidade axiolgica aparece como um limite para atividade crtica da cincia, que
pode mostrar ao indivduo os valores ltimos que os movem, mas no pode
enunciar nada sobre a validade desses juzos, isto , no pode emitir juzos de
valor sobre os prprios juzos de valor a que se refere. A justificativa para isso
pode ser entendida em termos de uma espcie de diviso dos campos do
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 121

saber, entre o campo dos fatos, que compete Cincia, e o campo da especula-
o que, conforme o caso, pode competir Filosofia. Alm disso, est pressu-
posta a ideia de que qualquer afirmao sobre valores ltimos transcende o
campo da experincia, isso porque, esta a premissa de Weber, no existem,
na realidade, valores que possam ser considerados ltimos, fundamentais, uni-
versais.
No stimo pargrafo, essa mesma discusso tem continuidade, mas agora o
autor introduz um novo nvel de problematizao, que se refere ao fato de que
mesmo o homem de cincia movido por valores. Sim, Weber no o nega, e
reafirma que, assim como qualquer outro homem, tambm aquele que se dedi-
ca cincia no pode ter a pretenso de justificar a validade incondicional de
seus valores, e mesmo nesse caso, a dignidade de sua pessoa depende de que
sua ao esteja referida a valores aos quais dedica toda sua vida, que concer-
nem apenas sua prpria individualidade. Ora, trata-se aqui da tica da convic-
o. Mas o que nos importa que o autor reitera o argumento de que julgar a
validade de qualquer um desses valores, concebidos como valores ltimos e
portanto gerais, sempre questo de f, no de cincia. Quanto a isso, Weber
oferece nova justificativa [J2] para esse limite da cincia:
Para essa distino (entre cincia e especulao), no desempenha papel decisivo como
frequentemente se afirma o fato empiricamente constatvel de que os fins ltimos so
historicamente variveis e contestveis. Isso porque mesmo o conhecimento dos princ-
pios mais seguros de nosso saber terico antes de tudo produto da cultura, assim como o
so a sensibilidade e o refinamento da conscincia. Somente quando refletimos de manei-
ra especfica sobre problemas prticos da poltica econmica e social, torna-se claro como
so numerosos, ou melhor, como so inumerveis as questes particulares de carter pr-
tico, com relao qual se move a discusso acerca de certos assuntos assumidos como
evidentes por si prprios [...] e que sobre esses fins se discute, ao menos aparentemente,
apenas com referncia aos meios mais adequados para realiz-los. [...] Em todo caso, uma
coisa possvel afirmar, que quanto mais geral o problema do qual se trata, equivale a
dizer que quanto mais extenso seu significado cultural, tanto menos este pode encontrar
uma resposta univocamente determinada com base no material do saber emprico, e con-
sequentemente, tanto maior a importncia dos axiomas ltimos, to pessoais, da f e das
ideias de valor (idem, 63).

Portanto, ao analisar esse trecho, encontramos uma justificativa de carter


lgico para a impossibilidade de enunciar juzos de valor sobre fins ltimos,
isto , valores com pretenses universalizantes. Trocando em midos, o que
Weber argumenta que a cincia lida sempre com o plano dos fatos, em que o
material, isto , os valores, que se apresentam ao pesquisador, so muito nu-
merosos e absolutamente heterogneos, e seria um erro lgico querer deduzir
um valor geral a partir de casos particulares.
Assim, a impossibilidade de enunciar juzos definitivos sobre quaisquer
fins ltimos no ocorre porque a histria demonstra que tais fins so sempre
variveis, mas porque a cincia s pode pronunciar-se acerca dos fatos, e nos
fatos que observa nada pode afirmar sobre a validade de valores ltimos.
Como afirma o autor, muitas vezes se discute questes prticas como se o fim
a que elas correspondem fosse absolutamente claro e consensualmente desej-
vel, como se fossem indiscutivelmente conectadas a um ideal da razo; mas
examinando de perto, cada fim, cada aspecto prtico, penetra em um mbito
valorativo distinto, de modo que dificulta a tarefa de julgar a coerncia da
conduta de um homem com um princpio valorativo geral. Por isso mesmo,
uma cincia no poderia ter a pretenso de encontrar um denominador comum
a partir das diversas questes prticas que se apresentam, pois qualquer esforo
nesse sentido seria desprovido de validade emprica e teria sempre o estatuto
de um juzo de valor. Enfim, com base nessas justificativas que o autor pros-
122 Raquel Weiss

segue a argumentao da primeira parte do artigo, reiterando numerosas vezes


que essa absteno de juzos de valor condio sine qua non para garantir a
objetividade do conhecimento cientfico.

Na segunda parte do artigo, o problema da valorao no mais o tema


central, e d lugar quele do procedimento metodolgico que deve garantir a
objetividade do conhecimento produzido no mbito das Cincias Sociais, res-
pondendo seguinte questo: se o objeto das Cincias Sociais so os valores,
mas a elas no dado enunciar juzos de valor, de que modo possvel lidar
com os valores de forma objetiva? Bem, para responder a tal questo que
Weber introduz a discusso sobre o mtodo compreensivo e a elaborao e
utilizao de tipos-ideais. Contudo, em um certo momento dessa segunda par-
te, o tema da neutralidade axiolgica reaparece, no contexto da discusso dos
limites do significado do tipo ideal, entendido como a elaborao de uma
ideia acerca da realidade. Examinemos isso mais de perto.

No pargrafo 49, o socilogo discute o carter lgico de um tipo ideal,


enquanto uma ideia que se formula a partir da considerao de traos gerais
que caracterizam um certo fato ou movimento histrico. Como exemplos,
menciona o cristianismo, o calvinismo, enquanto um tipo particular de cristia-
nismo, o liberalismo, o materialismo-histrico, etc. Todos esses termos, en-
quanto tipos ideais, referem-se a uma ideia que temos a respeito desses
movimentos, ideias que sintetizam os princpios que os caracterizam e, quanto
mais amplo seu significado cultural, seu impacto sobre o curso histrico e mai-
or sua durao, tanto mais difcil a tarefa da elaborao de um tipo ideal.
Porm, recorda a todo momento que qualquer tentativa de estabelecer uma
correspondncia plena com a realidade emprica condenaria tal esforo de ela-
borao conceitual ao fracasso; ao contrrio, se garantida sua funo exclusi-
vamente heurstica, o tipo ideal permaneceria um instrumento indispensvel da
pesquisa, como meio de comparao e mesmo de mensurao da realidade.
Para Weber, somente nesse sentido que se deve conceber o carter ideal
desse instrumento, isto , como uma abstrao lgica da realidade, que consis-
te na proposio de uma essncia do fenmeno com a finalidade de exprimi-
lo, de estud-lo, de compreend-lo.

Contudo, adverte o autor, era frequente que essa elaborao do tipo ideal
ultrapassasse o limite do plano lgico-conceitual e adquirisse um carter nor-
mativo, quando a proposio de certa essncia do fenmeno pretendia ser a
expresso daquilo que o prprio pesquisador defendia ser o elemento realmen-
te importante, de forma que a elaborao de um tipo ideal perderia seu carter
terico e se tornaria um guia para a ao. Essa seria, portanto, uma atitude
valorativa, contrria ao postulado de neutralidade axiolgica. Mas, afinal, qual
a justificativa de Weber para, mais uma vez, defender a necessidade de neutra-
lidade por parte do pesquisador? Como podemos constatar no trecho transcrito
a seguir, o argumento fundamental concerne ao fato de que, ao preocupar-se
em definir o que um fenmeno deve ser, o pesquisador torna estril um dos
mais importantes instrumentos da explicao causal, e nada acrescenta, em
termos de conhecimento sobre a realidade observada. Enfim, o autor afirma o
seguinte, referindo-se ao caso de uma elaborao idealizada do Cristianismo:
Nessa acepo as ideias, naturalmente, no so mais puros instrumentos lgicos, no
so mais conceitos com base nos quais a realidade mensurada comparativamente, mas
ideais com base nos quais ela julgada valorativamente. No mais se trata do puro pro-
cesso terico de referir a valores aquilo que emprico, mas de juzos de valor que vm
implicados no conceito de Cristianismo. Posto que aqui o tipo ideal pretende uma valida-
de emprica, ele adentra na regio de interpretao valorativa do Cristianismo; o terreno
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 123

da cincia emprica abandonado, e diante de ns est uma declarao pessoal, no uma


elaborao conceitual de carter tpico-ideal [...]. Diante disso todavia um dever ele-
mentar do autocontrole cientfico, e o nico meio para prevenir enganos, distinguir com
preciso a relao lgico-comparativa da realidade com tipos ideais no sentido lgica, da
valorao da realidade com base em ideais (idem, p. 118-119).

Dito de maneira bem simples, o que Weber afirma nessa ltima justificati-
va [J3] do texto A objetividade do conhecimento, que o cientista social no
pode fazer do tipo ideal a expresso de um dever ser pela simples razo de que,
se o fizer, abre mo da atividade que o caracteriza como cientista, qual seja, a
de tentar compreender e explicar a realidade. Nesse contexto, a relao entre
juzo de fato e juzo de valor simples assim: quando existe um, o outro desa-
parece.

III.2. Segundo texto: Estudos crticos sobre a lgica das cincias da cultura em polmica com Eduard
Meyer

Nesse artigo, o objetivo de Weber levantar de maneira mais detida alguns


problemas lgicos que concernem s cincias da cultura, e tem como eixo cen-
tral a crtica ideia de que as pesquisas de natureza histrica so qualitativa-
mente distintas do trabalho propriamente cientfico. Como sugere o prprio
ttulo, seu principal interlocutor Eduard Meyer, e seu debate voltado sobre-
tudo contra boa parte dos argumentos desse autor, tal qual enunciados espe-
cialmente no livro Zur Theorie und Methodik der Geschichte, publicado
originalmente no ano de 1902. Como veremos, a discusso sobre o tema da
neutralidade axiolgica e, sobretudo, as justificativas para isso, no aparecem
aqui de maneira muito frequente, nem so o tema central da discusso; no
obstante, seguindo os passos de Weber, vez por outra deparamo-nos com essas
questes, que devem ser apreendidas no contexto mais geral do debate empre-
endido.
Na primeira parte do texto, que se estende at o pargrafo 18, o autor apre-
senta uma srie de consideraes negativas em relao s formulaes meto-
dolgicas de Meyer, que correspondem primeira parte do livro desse autor.
Na segunda parte do texto weberiano, so consideradas a segunda e a terceira
parte do livro de Meyer, cujas reflexes visam discutir em que consiste pro-
priamente o objeto da Histria. Comecemos, pois, por tecer algumas conside-
raes acerca da perspectiva de Weber com relao aos princpios
metodolgicos de Meyer, procurando identificar em que momento aparece o
tema da neutralidade axiolgica.
Um primeiro argumento crtico importante que, segundo Weber, Meyer
tende constantemente a confundir consideraes ticas e consideraes causais
do agir humano, o que significa uma confuso entre valorao, de um lado, e
explicao, de outro, anulando, assim, os limites entre a tica e a Cincia His-
trica. Isso ocorreria porque, de acordo com a teoria de Meyer, as categorias
prprias da anlise histrica seriam aquelas de acaso e de livre querer. A
primeira categoria seria problemtica porque excluiria a possibilidade de ex-
plicao causal, no sentido defendido por Weber, enquanto a segunda seria
responsvel por fazer com que a concepo de investigao histrica sustenta-
da por Meyer adentrasse o terreno da Filosofia, abandonando o caminho da
cincia.
De acordo com Weber, quando Meyer defende a liberdade da vontade, a
nfase de sua teoria recai sobre o indivduo e o autor acaba adotando como
premissa da Histria um pressuposto de validade que prprio da Filosofia
124 Raquel Weiss

6
Alm disso, o socilogo aponta Moral, ao passo que esta defende o antideterminismo de toda ao humana6.
como outro problema a prpria Nesse contexto mais geral, tendo sob foco a crtica ideia de que a liberdade
concepo de liberdade da vonta-
de, entendida como equivalente
da vontade um elemento sine qua non para caracterizar um dado da realidade
ou resultado da irracionalidade como pertencente ao domnio histrico, o autor escreveu o seguinte:
do agir (Handlns), no sentido de
A anlise causal no nos fornece absolutamente qualquer juzo de valor, e um juzo de
uma no calculabilidade; ora,
valor no absolutamente uma explicao causal. E justamente por isso a valorao de
para Weber, devem ser entendi-
das como livres aquelas aes re- um processo por exemplo, sobre a beleza de um processo natural move-se em uma
alizadas racionalmente, sem esfera diversa daquela de sua explicao causal; e portanto tambm a referncia res-
qualquer tipo de coero fsica ou ponsabilidade de quem age historicamente no confronto com sua prpria conscincia, ou
psquica, e nas quais se pode diante do tribunal de qualquer deus ou homem, bem como qualquer insero do problema
apreender um fim consciente filosfico da liberdade no procedimento da histria, eliminaria seu carter de cincia
emprica, da mesma forma que a insero de milagres em uma srie de explicao causal.
[...] Quo desastrosa metodologicamente pode ser essa mistura de diversas formas de
7
Consideraes ticas e conside- considerao7, evidencia-se imediatamente luz daquilo que Meyer sustenta quando afir-
raes causais. ma que com isso quer dizer, com o princpio emprico da liberdade e da responsabili-
dade se encontraria no devir histrico um momento puramente individual, o qual no
se deixa jamais reduzir a uma frmula sem anular a sua essncia, e busca, posterior-
mente, ilustrar tal afirmao atravs do eminente significado histrico (causal) da deciso
voluntria das personalidades individuais. Esse velho erro to perigoso do ponto de
vista da conservao do carter lgico da histria, na medida em que transfere para o
campo da pesquisa histrica problemas de campos de pesquisa que so muito diferentes,
e suscita a iluso de que o pressuposto da validade do mtodo histrico seja uma determi-
nada convico histrica (antideterminista) (Weber 1981b, p. 225).

Portanto, aqui nos deparamos com uma justificativa [J4] fundamental-


mente lgica, enquanto destaca a incompatibilidade de registros, em que juzos
ticos, necessariamente normativos, so propostos como condio de funda-
mentao da pesquisa histrica, ao passo que este ltimo domnio deveria pau-
tar-se por critrios metodolgicos, inerentes ao domnio da autorreflexo
cientfica. De acordo com Weber, a referncia a questes envolvendo o tema
da liberdade ou mesmo da responsabilidade como algo necessrio para carac-
terizar um objeto como histrico imprimiria um matiz valorativo prpria
pesquisa histrica, invalidando seu estatuto de disciplina emprica, o que faz
que tal justificativa seja tambm metodolgica.
O tema envolvendo a valorao no mbito da pesquisa histrica reaparece
na segunda parte do texto, quando da discusso sobre os limites de uma inter-
pretao de valor (Wertdeutung), tal qual proposta por Meyer, mas que en-
tendida por Weber como empreendimento intelectual distinto da interpretao
de sentido (Sinndeutung), caracterstica da pesquisa histrica. O que h em
comum entre essas duas formas de interpretao que, tanto em um caso
como no outro, deveriam ser evitados a todo custo os juzos de valor, que
jamais deveriam ser confundidos com a idia rickertiana de relao a valor.
A relao a valor aceita no domnio metodolgico por tratar-se de um
procedimento necessrio para a apreenso de um objeto histrico. O problema
do juzo de valor que ele no , como a relao a valor, a subsuno de um
evento concreto a um conceito geral, como os conceitos de religio, capita-
lismo, tica protestante, mas significa o julgamento, a valorao da realida-
de. Na altura do pargrafo 33, encontramos mais uma justificativa [J5] para a
neutralidade axiolgica, entendida nesse contexto como a necessria disposi-
o de abster-se de enunciar juzos de valor; portanto, tal justificativa est cen-
trada na prpria concepo de juzo de valor, que deveria ser afastado do
empreendimento cientfico. Vejamos o que Weber argumenta a respeito:
Um juzo de valor significa que eu tomo posio de forma concreta e determinada
diante do objeto, considerado em sua fisionomia concreta; e so as fontes subjetivas dessa
minha tomada de posio, dos meus pontos de vista valorativos que decidem por deter-
minado fim, no devem ser buscados em um conceito abstrato8, mas sim em um sentir e
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 125

8
A referncia a um conceito abs- em um querer concretos, individualmente configurados e constitudos, ou mesmo, em
trato o que caracteriza o princ- certas circunstncias, na conscincia de um dever ser determinado e de novo concreta-
pio metodolgico de relao a mente configurado (idem, p. 184).
valor.
Nesse contexto, encontramos uma justificativa de natureza ontolgica, cu-
jas consequncias so metodolgicas. A parte ontolgica refere-se prpria
concepo de Weber de que os juzos de valor so sempre enunciados subjeti-
vos, o que pode parecer evidente nos tempos de hoje mas, preciso lembrar,
no tempo de Weber isso ainda era discutido no mbito de certa herana meta-
fsica, mais especificamente, kantiana, de modo que os juzos de valor, pelos
motivos expostos por Kant em sua Crtica da Razo Prtica, deveriam ter
validade objetiva, na medida em que fossem referidos aos ideais da Razo.
Porm, uma vez que Weber recusa-se a aceitar tais premissas e argumenta que
a fonte de todo juzo de valor sempre subjetiva, enquanto diz respeito a con-
vices pessoais, particulares, o enunciado desse tipo de valor, o que equivale
a dizer, a atitude de avaliar a realidade, constituiria um problema para a Cin-
cia Social, configurando-se em um obstculo s suas pretenses de objetivida-
de.

III.3. Terceiro texto: O significado da neutralidade axiolgica das cincias sociolgicas e econmicas

O tema da neutralidade axiolgica o problema central deste artigo, e pro-


priamente por isso encontramos, no terceiro texto, a maior quantidade e a mai-
or variedade de justificativas. De modo geral, para os fins que nos interessam,
o texto pode ser dividido em duas partes fundamentais, sendo que a primeira
concerne s justificativas para a neutralidade no contexto da sala de aula, ou
seja, por parte do docente, e a segunda parte refere-se ao mesmo problema no
mbito da prtica cientfica propriamente dita.

Logo no incio do artigo, Weber precisa que no presente contexto o termo


valorao (Wertungen) ser utilizado enquanto valorao prtica de um
fenmeno, entendido como algo influencivel por nossa ao, e que pode ser
9
Quanto a isso, importante no- passvel de aprovao ou de reprovao9. A partir disso, a primeira questo
tar que, desde Aristteles, o ter- levantada tratou da possibilidade de um docente, em sala de aula, defender as
mo prtico refere-se ao campo
da tica, pois caracteriza os obje-
prprias valoraes prticas, sejam estas baseadas em premissas ticas, sejam
tos cuja existncia depende de culturais. O autor reconhece a dificuldade em lidar com esse tipo de questiona-
nossa ao e de nossa vontade, mento, em si mesmo muito polmico, justamente pelo fato de a tomada de uma
em oposio aos objetos conside- posio contrria ou favorvel a tal prtica dependeria, ela prpria, de uma
rados naturais, que independem
de ns para existir, e com os
valorao. No s. Reconhece inclusive que, para um intelectual, deixar de
quais s podemos ter uma relao fora todas as suas convices no momento em que adentra em uma sala de
de conhecimento. Portanto, quan- aula seria um esforo hercleo, com pouca probabilidade de sucesso.
do Weber fala de neutralidade
axiolgica (Wertfreiheit), ele Portanto, o socilogo sugere uma estratgia que, a seus olhos, parece a
postula que a cincia deve dirigir-
mais coerente com a inteno de no fazer da ctedra um palanque poltico ou
se mesmo aos valores com uma
atitude meramente cognoscitiva, plpito de uma igreja: ao falar para seus alunos, um professor deveria ter sem-
abrindo mo das pretenses valo- pre o cuidado de explicitar quais de seus argumentos so puramente lgicos ou
rativas em sentido prtico, o que empricos e aqueles que tm carter valorativo. Mas, afinal, com base em qual
implica abrir mo de julgar a rea-
argumento Weber pretendia justificar esse esforo de neutralidade, se durante
lidade com base em premissas
axiolgicas e, inclusive, de pro- tanto tempo defender os prprios ideais foi considerada a atitude mais correta?
por transformaes mediante es- Ora, a justificativa est, propriamente, nas transformaes histricas cujos
sas mesmas premissas. Note-se ecos ressoavam ou deveriam ressoar tambm no ambiente acadmico. Se
que esse esclarecimento prestado
nas ltimas dcadas do sculo XIX era comum a ideia de que havia apenas
logo no incio do texto foi consi-
derado importante para o autor uma posio eticamente justa e que era essa que o intelectual deveria assumir,
esse no era mais o caso das justificativas para tomada de posio poca em
126 Raquel Weiss

justamente para evitar as frequen- que Weber escreveu esse texto. A justificativa [J6] coloca-se, pois, nos seguin-
tes confuses entre a categoria
lgico-metodolgica de relao
tes termos:
a valor, pertinente ao domnio A legitimidade das valoraes da ctedra no mais sustentada em nome de uma aspira-
da cincia, e a categoria normati-
o tica, cujos postulados de justia (relativamente) simples em parte se configuravam e,
va de juzo de valor, pertinente
em parte pareciam ser, seja no modo de se justificar, seja em suas consequncias, (relati-
ao domnio da tica e, portanto,
vamente) simples e sobretudo (relativamente) impessoais, na medida em que eram evi-
estranha ao domnio da cincia.
dentemente supra-pessoais. Em vez disso, essa legitimidade agora sustentada (como
efeito de um desenvolvimento inevitvel) em nome de uma enorme variedade de valora-
es culturais, na verdade: reivindicaes subjetivas a uma cultura o, em termos mais
claros, ao suposto direito de personalidade do professor (Weber 1981c, p. 314).

De forma geral, encontramos aqui uma justificativa de natureza histrica,


isso , que recorre s transformaes histricas para defender a completa im-
possibilidade de fazer do exerccio da docncia uma profisso de f. Para We-
ber, esse tipo de atitude transforma o professor em profeta e, o que pior, em
um profeta pago pelo estado e que se pronuncia em nome da cincia, procuran-
do, com isso, imprimir ares de objetividade a argumentos cuja validade
inteiramente subjetiva. Alm disso, Weber apresenta uma justificativa [J7] de
carter tico, que ser reiterada novamente em sua conferncia sobre A Cin-
cia como Vocao, e que se refere ao fato de que a atitude proftica em
uma ctedra particularmente reprovvel em funo da posio hierrquica
ocupada pelo docente em relao a seus ouvintes:
Acima de tudo, o docente no pode abusar da situao de constrangimento existente para
o estudante o qual deve, para progredir na vida, recorrer a determinadas instituies
acadmicas e, portanto aos respectivos docentes para incit-los a agir de acordo com
suas prprias convices, que enunciada sem ser submetida a crticas e contestaes
(idem, p. 317).

Portanto, nesses termos Weber justifica a necessidade de neutralidade na


sala de aula e recomenda queles que desejarem divulgar suas vises de mun-
do, que procurem outras instncias para isso, instncias nas quais suas opinies
possam ser submetidas crtica e ao debate pblico. Vejamos agora como
aparecem as justificativas para a neutralidade axiolgica no domnio da prxis
cientfica que, segundo o prprio autor, deve ser tratada de maneira diferente,
com a discusso puramente lgica das funes que as valoraes desempe-
nham nas disciplinas empricas, como por exemplo a Sociologia e a Econo-
mia (idem, p. 321).
Quando dirige o foco de sua argumentao para o problema da valorao
no mbito das Cincias Sociais, enfatiza inicialmente a grande diferena com
relao a uma abordagem propriamente filosfica dos valores. tica (Filosofia
Moral, ou Filosofia dos Valores) e Sociologia (Cincia dos Valores) tm em
comum o fato de que ambas referem-se a valores, mas o que estabelece um
claro limite entre ambas justamente o modo com que cada uma lida com tal
questo. Percebe-se, ento, que a necessidade de abster-se de valoraes prti-
cas condio da prpria existncia de uma Cincia dos Valores, conquanto
relega as pretenses normativas ao domnio filosfico, em favor de pretenses
essencialmente explicativas. Portanto, temos a seguir a formulao de uma
justificativa [J8] para a neutralidade no campo da cincia que se baseia em
premissas fundamentalmente metodolgicas, e at mesmo epistemolgicas, se
por essa expresso entendermos as condies de validade de uma disciplina:
No discutimos aqui em que medida as valoraes prticas, particularmente aquelas ti-
cas, podem aspirar a alguma dignidade normativa [...]. Esses so problemas da Filosofia
dos Valores, no da metodologia das cincias empricas. Aquilo que concerne a essas
ltimas apenas que, de um lado, a validade de um imperativo prtico, enquanto norma
e, por outro, a verdade de uma constatao emprica, residem em setores diferentes do
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 127

problema e que se compromete a dignidade especfica de cada um desses registros quan-


do se esquece disso, tentando unificar as duas esferas (idem, p. 325).

Assim, o socilogo prepara o terreno para as proposies ulteriores, dando


continuidade cruzada antivalorao nas Cincias Sociais, livrando-as de
resqucios metafsicos ainda muito presentes na perspectiva de diversos auto-
res, dentre eles Schmoller, que, embora muito respeitado por Weber, no foi
poupado de crticas. Para os fins que nos interessam, central a diatribe envol-
vendo a proposta de Schmoller de que uma tica formal seria a nica passvel
de ser reconhecida e aceita pela cincia.

Para falsificar tal proposio, Weber mergulha profundamente na crtica s


premissas implicadas em tal proposio, construindo uma srie de argumentos
que visam atingir a raiz da prpria filosofia prtica de Kant, e esse confronto
logo anunciado quando escreve que um grave equvoco afirmar que as pro-
posies formais, como aquelas da tica kantiana, no contenham implica-
es de contedo (idem, p. 328). Assim, o socilogo aponta uma srie de
limites da tica formal, para justificar que nem mesmo esse tipo de tica pode
ser aceita como cientificamente vlida, ou seja, no pode ser conciliada com as
pretenses objetivas da cincias pois, inescapavelmente, acaba por exprimir
pontos de vista, valores.

Um dos momentos cruciais desse empreendimento weberiano a crtica


aos prprios axiomas propostos por Kant em sua Crtica da Razo Prtica,
considerados formais, mas que, segundo Weber, teriam inmeras implicaes
substantivas para a valorao do agir. Como sabemos, Kant enuncia como uma
das formulaes do imperativo categrico no usar outro ser humano como
meio, mas referir-se a ele somente como fim. Quanto a isso, Weber refere-se
ao exemplo dado por Kant, quando este menciona a relao sexual como uma
relao em que um torna-se meio de prazer para o outro, e toma o outro como
meio para seu prprio prazer. Assim, a relao sexual seria uma ao moral-
mente incorreta, enquanto no est de acordo com o imperativo categrico.
Com isso, tem-se dois problemas. O primeiro que a formulao pretensa-
mente formal do imperativo categrico tem consequncias substantivas para a
avaliao da ao, isso , tem como consequncia a condenao do ato sexual.
O segundo que isso torna evidente que os princpios da tica no podem ser
vlidos na esfera ertica. Ora, para o socilogo, a esfera ertica uma esfera
autnoma com relao esfera tica, portanto, julgar com critrios ticos a
relao sexual seria um erro lgico. Ao demonstrar que Kant equivoca-se in-
clusive por pretender legislar eticamente sobre uma esfera estranha tica,
Weber consegue apresentar mais uma justificativa [J9] para refutar o argumen-
to de Schmoller, que sustentava que os partidrios da neutralidade axiolgica
poderiam reconhecer como verdadeiras apenas as ticas formais. Tal como nas
justificativas anteriores, cabe tambm agora trazer o trecho em que Weber for-
nece argumentos em favor da neutralidade, que nesse caso implica, inclusive, a
absteno de juzos ticos formais:
De fato, aquelas esferas de valores, que permitem ou prescrevem a considerao do outro
somente como meio, so heterogneas com relao tica. A presente anlise no pode
prosseguir ulteriormente: de qualquer forma, parece evidente que o carter formal da-
quela proposio tica to abstrata, tambm no permanece indiferente ao contedo do
agir. Mas o problema torna-se ainda mais complicado. Aquele predicado negativo, ex-
presso com as palavras somente uma paixo, pode, a partir de um determinado ponto
de vista, ser considerado como uma degradao daquilo que existe de mais puro e mais
prprio na vida, da via genuna, ou ao menos mais bsica para escapar dos mecanismos
de valor impessoais e supra-pessoais, e portanto, hostis vida, para escapar das corren-
tes que nos prendem rocha sem vida da existncia quotidiana. [...] Qualquer que seja
128 Raquel Weiss

nossa tomada de posio diante de tal pretenso, em todo caso ela no pode ser demons-
trada ou refutada com os meios de nenhuma cincia (idem, p. 333).

Como podemos constatar, a justificativa weberiana para a neutralidade


axiolgica a um s tempo muito sutil e muito profunda. sutil porque no
nega a existncia de valores e tampouco defende uma posio relativista, nos
10
Weber faz questo de ressaltar moldes da escola histrica10; profunda, porque atinge as bases da Filosofia
que esta sua posio no pode ser Moral, cujo empreendimento sempre foi o de encontrar os verdadeiros valo-
entendida como relativista, o que
um elemento importante inclu-
res que deveriam nortear a ao humana. Enfim, Weber limita-se a dizer que
sive para situ-lo no debate da- no cabe cincia defender os valores da esfera tica em detrimento daqueles
quele momento. No mbito do da esfera ertica, e vice-versa, pois, se formulssemos argumentaes empri-
historicismo alemo, os partid- cas a favor de um ou de outro, o nico ponto a que se chegaria o de um
rios do relativismo sustentavam
uma vinculao necessria entre
reconhecimento de um politesmo absoluto como a nica forma de metafsi-
os valores e os momentos singu- ca (idem, p. 332).
lares do curso histrico, sendo
que os primeiros seriam fruto No decorrer do texto, o autor volta a mencionar a tese dos valores em luta,
deste; portanto, os valores seriam em cujo ringue comparecem no apenas valores de uma mesma esfera, mas
considerados como vlidos e ver- esferas diferentes. Nesse caso, reconhecer o politesmo significa no escolher
dadeiros para o perodo histrico
em que foram gerados. A conse- um deus em detrimento dos demais. Se essa um escolha vlida e at mesmo
quncia desse tipo de argumento necessria no plano da ao, porque o homem sempre age movido pelos deu-
seria a de que cada momento his- ses ou demnios que escolhe, o mesmo no pode acontecer na esfera da cin-
trico s poderia ter aqueles va- cia, que chama para si propriamente a tarefa de revelar a heterogeneidade dos
lores, e tais valores no poderiam
valer em outro momento. Essa re- valores e de argumentar sobre as consequncias prticas da adeso a um ou
lao necessria eliminaria a pos- outro valor. Como desdobramento dessa discusso, logo em seguida o socilo-
sibilidade de liberdade da escolha go oferece-nos mais uma justificativa [J10] de carter fundamentalmente his-
humana. Essa tese foi defendida, trico, na medida em que sustenta que a necessidade da neutralidade uma
dentre outros, por Spengler, no
mesmo perodo em que Weber consequncia necessria do desenvolvimento humano, a qual propiciou o ad-
redigiu o texto em questo. vento da cincia, inclusive de uma cincia voltada para o domnio das relaes
humanas:
O fruto da rvore do conhecimento, fruto inevitvel, mesmo se maculado pela comodida-
de humana, no consiste em outra coisa seno em dever reconhecer tal anttese entre os
valores e em dever reconhecer, portanto, que cada ao singular, e mesmo a vida como
um todo se essa no deve ocorrer como um evento natural, mas ser conduzida de ma-
neira consciente representa uma concatenao de decises ltimas, mediante as quais a
alma (como para Plato) escolhe seu prprio destino e esse o sentido de sua ao e de
seu ser (idem, p. 332).

Nessa inspirada assero, Weber revela qual a verdade da cincia, e


deixa-nos entrever qual a sua prpria concepo sobre a essncia dos valores e
mesmo sobre o sentido da vida. Portanto, essa concepo pode ser entendida
como a premissa de todas as demais justificativas para a neutralidade axiolgi-
ca por parte da cincia e, por isso mesmo, podemos classific-la no apenas
como justificativa com referncia histria, mas sobretudo como uma justifi-
cativa ontolgica.

Avanando um pouco mais na leitura do texto, na altura do pargrafo 28, o


autor introduz um novo problema, que se refere ideia corrente de que seria
uma tarefa das Cincias Sociais indicar quais as tendncias de desenvolvi-
mento, o que poderia ser um guia muito til para a ao. Na opinio de We-
ber, o prprio conceito de desenvolvimento problemtico, pois em geral
implica uma adjetivao normativa dos fenmenos: dizer que tal ou qual coisa
um desenvolvimento pode muitas vezes soar como uma valorao positiva
de um fato em detrimento de outros. Tambm nesse contexto ele reitera a afir-
mao de que, no que se refere s tendncias de desenvolvimento, a cincia
pode apenas pronunciar-se sobre os meios para realizar um fim proposto a
partir de um determinado posicionamento prtico, mas nada pode dizer sobre
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 129

qual deveria ser tal posicionamento. No pargrafo 30, o autor fornece-nos indi-
caes sobre os motivos pelos quais a cincia deve-se abster de julgar os valo-
res que movem os homens nas diversas situaes:
Para ater-me ao exemplo do sindicalista, afirmo que no h sentido lgico querer con-
frontar com finalidade crtica um comportamento que se coerente deve ter como
regra unicamente o seu valor de inteno, com o seu valor de sucesso. [...] De resto,
se ele coerente, o seu reino, como o reino de toda tica da inteno, no deste mundo.
Cientificamente pode-se apenas constatar que esse modo de conceber os prprios ideais
o nico internamente justificado, e no refutvel mediante fatos externos. [...] Se
algum deve ou no ser um sindicalista, isso no pode jamais ser sustentado sem recorrer
a premissas metafsicas bem determinadas, as quais no so passveis de demonstrao, e
nesse caso no so demonstrveis por uma cincia, qualquer que seja (idem, p. 341).

Aps essa justificativa [J11] de carter ontolgico, que implica a tese da


no demonstrabilidade factual de qual o melhor valor e do dever ser (sol-
len), o autor prossegue com o tema do posicionamento da cincia diante de
questes sobre o desenvolvimento, enfatizando os limites da avaliao cient-
fica sobre as transformaes na natureza psquica do homem. De certo modo,
na exposio desses limites possvel encontrar mais uma justificativa [J12]
para a neutralidade, fundamentada sobre a impossibilidade de apreender se as
transformaes podero ser consideradas um valor pelos homens de uma certa
cultura e de julgar se devem ser consideradas como um valor; trata-se, ainda,
de uma justificativa de fundo ontolgico e tambm epistemolgico, na medida
em que supe uma certa concepo quanto aos limites explicativos e mesmo
preditivos da cincia. Vejamos o que nos diz o autor:
Designar uma crescente diferenciao (psquica) como progresso por si mesma uma
questo de oportunidade terminolgica. Mas, que essa diferenciao deva ser valorizada
como progresso no sentido de uma crescente riqueza interior, no pode ser decidido
por uma disciplina emprica. Isso porque essas disciplinas no tm competncia para es-
tabelecer se as novas possibilidades de sentimento que vm se desenvolvendo, ou que se
manifestam conscincia com as novas tenses e os novos problemas que comportam
devem ser reconhecidos como valores (idem, p. 346).

Finalmente, podemos, caminhar para o final do texto, quando Weber apre-


senta uma ltima e definitiva justificativa [J13] para o exerccio da neutralida-
de. Trata-se de uma justificativa bastante explcita, quase uma exortao,
baseada sobre as consequncias metodolgicas que a valorao pode trazer,
comprometendo o prprio trabalho cientfico. Como possvel constatar, a
tese da neutralidade no defendida por Weber apenas por uma questo de
princpio, por uma certa exigncia terica, mas tambm porque aps tantos
anos no exerccio de pesquisa e de docncia, o socilogo acumulou experin-
cia suficiente para conhecer os problemas reais envolvidos na tentao de fazer
do trabalho investigativo uma profisso de f, portanto, com a autoridade de
um mestre de ofcio que afirma o seguinte:
Uma anlise atenta dos trabalhos histricos mostra com facilidade que o esforo em se-
guir uma concatenao causal, histrico-emprica, quase sempre interrompido, com da-
nos para os resultados cientficos, no momento em que o historiador comea a julgar
valorativamente. Ele ento cai na tentao de, por exemplo, explicar como consequncia
de uma falha aquilo que talvez fosse o efeito de ideais diferentes dos seus e peca diante de
sua verdadeira tarefa aquela de compreender (idem, p. 352).

III.4. Quarto texto: A cincia como vocao

O quarto e ltimo texto aqui analisado possui uma caracterstica um pouco


diferente dos demais. Segundo Wolfgang Schluchter, um dos mais renomados
intrpretes de Weber, ele no deveria ser includo junto aos demais textos da
130 Raquel Weiss

Wissenschaftslehre, porque no tanto um texto de anlise da metodolgica


ou epistemolgica, mas algo redigido com o propsito de levar os ouvintes (e,
mais tarde, os leitores) a reconhecer fatos e encorajar a autorreflexo, conquis-
ta-los para os esforos responsveis de uma causa realista (Schluchter 2010,
p. 10). Em A Cincia Como Vocao, Max Weber problematiza as condi-
es do exerccio da atividade cientfica, do ponto de vista externo, isto , das
demais condies sociais que influenciam essa atividade, e tambm do ponto
de vista interno, que abrange questes relativas autocompreenso dessa ativi-
dade enquanto tal e das premissas lgicas para sua existncia. O tema da neu-
tralidade axiolgica, e as respectivas justificativas para isso, aparecem no
contexto da discusso das condies internas da cincia, que corresponde
segunda parte do texto, objeto da anlise que se segue.
possvel afirmar, inicialmente, que, nesse texto, preparado para uma con-
ferncia, o tema da neutralidade axiolgica tem lugar nas reflexes acerca dos
limites e das possibilidades da cincia, e tal atitude apresentada como uma
certa limitao dessa vocao, o que poderia, segundo certas vises existentes
poca, levar ao questionamento sobre a prpria validade do exerccio da do-
cncia e da atividade de pesquisa, os dois atributos de quem deseja seguir uma
carreira cientfica. O primeiro elemento a ser observado, para entender a lgica
seguida pelo autor na construo de suas proposies, que ele parte do reco-
nhecimento de uma mudana profunda na prpria compreenso do que a
cincia, de seu papel e de suas pretenses. preciso reconhecer, segundo We-
ber, que o significado contemporneo j no o mesmo da Grcia clssica,
quando a cincia ainda estava encerrada nos limites da Filosofia. Com o intuito
de preparar o terreno para dar curso a sua argumentao, Weber (1999, p. 32)
pergunta Qual o significado da cincia no contexto da vida humana e qual o
seu valor? e qual responde, Ora, a esse respeito, enorme o contraste entre
o passado e o presente.
Referindo-se clebre Alegoria da Caverna escrita por Plato, Weber
escreve que o papel atribudo cincia pelos antigos era o de trazer para a luz
aqueles s viam sombras. O homem que v a luz e desempenha esse papel de,
digamos, utilizando uma expresso moderna, Aufklrer, o filsofo, que
ento confundia-se com a figura do cientista. Weber afirma textualmente que
ele [o prisioneiro que rompe as correntes] o filsofo, e o sol representa a
verdade da cincia, cujo objetivo o de conhecer no as aparncias e as som-
bras, mas tambm o ser verdadeiro. Quem continua, entretanto, a adotar essa
mesma atitude diante da cincia? (idem, p. 34).
nesse tom de ceticismo, que a muitos poderia parecer como um balde de
gua fria, que o socilogo alemo introduz o tema da neutralidade, refazendo
todo o percurso da cincia, desde a antiguidade, passando pelo renascimento,
quando surge o mtodo experimental, at chegar ao pessimismo niilista de
Nietzsche, que sustenta a inexistncia de uma conexo necessria entre pro-
gresso da cincia e aumento da felicidade:
alis, felizes eram os gregos antes mesmo do advento da Filosofia! Enfim, so todas essas
transformaes no sentido atribudo cincia, at chegar o momento em que considera-
da inapta para criar sentido, que permitem a Weber enunciar uma primeira justificativa
[J14] para a neutralidade axiolgica: Qual , afinal, nesses termos, o sentido da cincia
enquanto vocao, se esto destrudas todas as iluses que nela divisavam o caminho para
o ser verdadeiro, verdadeira arte, verdadeira natureza, ao verdadeiro Deus,
verdadeira felicidade? Tolsti d a essa pergunta a mais simples das respostas, dizendo:
ela no tem sentido, pois no possibilita responder indagao que realmente nos importa
Que devemos fazer? Como devemos viver?. De fato, incontestvel que resposta a
essas questo no nos acessvel pela cincia (idem, p. 35-36).
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 131

Como podemos classificar tal justificativa? Trata-se de uma justificativa


epistemolgica, enquanto baseada sobre uma concepo primeira sobre os li-
mites do conhecimento cientfico, que levam Weber a reiterar a ideia de que
cincia no permitido pronunciar-se sobre o dever ser (sollen), justamente
porque o tipo de conhecimento que lhe acessvel, o conhecimento emprico,
no oferece nenhuma pista sobre o bem verdadeiro, sobre o nico modo poss-
vel e desejvel de viver. Ainda nesse mesmo contexto, Weber reformula essa
justificativa [J15], sustentando que a cincia, no s as Cincias Sociais, mas
qualquer cincia, s pode dar respostas de carter tcnico, sem avanar sobre
problemas de sentido:
Todas as cincias da natureza nos do uma resposta seguinte questo: que devemos
fazer se quisermos ser tecnicamente senhores da vida. Quanto a indagaes como isso
tem, no fundo, algum sentido, devemos e queremos ser tecnicamente senhores da vida,
aquelas cincias nos deixam em suspenso ou aceitam pressupostos, em funo do fim que
perseguem (idem, p. 37).

Encerrado esse momento de consideraes sobre a cincia em geral, Weber


passa a pontuar problemas mais especficos, comeando por discutir o proble-
ma da neutralidade no exerccio da docncia. Como podemos perceber no tre-
cho transcrito logo abaixo, a justificativa [J16] para a neutralidade nesse
contexto basicamente de natureza tica, na medida em que aprofundando
um argumento j apresentado no texto. O Significado da Neutralidade Axio-
lgica, discutido acima postula que a defesa de certas posies polticas em
uma ctedra pode configurar uma situao de abuso de autoridade: da prpria
estrutura hierrquica e da posio que nela ocupa o docente, que resulta a ne-
cessidade de abster-se de proferir juzos de valor. Vejamos:
O verdadeiro professor se impedir de impor, do alto de sua ctedra, uma tomada de
posio qualquer, seja abertamente, seja por sugesto pois a maneira mais desleal
evidentemente a que consiste em deixar os fatos falarem. Por que razes, em essncia,
devemos abster-nos? [...] Se me fosse perguntado, neste momento, porque esta ltima
srie de questes deve ser excluda de uma sala de aula, eu responderia que o profeta e o
demagogo esto deslocados de uma sala de aula. Tanto ao profeta quanto ao demagogo
cabe dizer: v rua, fale em pblico, o que vale dizer que ele fale em lugar onde possa
ser criticado. Numa sala de aula, enfrenta-se o auditrio de maneira inteiramente diversa:
o professor tem a palavra, mas os estudantes esto condenados ao silncio. As circun-
stncias pedem que os alunos sejam obrigados a seguir os cursos de um professor, tendo
em vista a futura carreira, e nenhum dos presentes em uma sala de aula pode criticar o
mestre (idem, p. 39).

Um pouco mais adiante, Weber expe uma outra justificativa [J17], meto-
dolgica, tambm j mencionada em textos anteriores, que se refere ao fato de
que a tomada de posio, a valorao, compromete a validade da cincia, pois
obscurece a compreenso. Eis o que nos diz o autor:
exatamente em nome cincia que eu condeno essa forma de proceder. Recorrendo s
obras de nossos historiadores, tenho a condio de lhes fornecer prova de que, sempre
que um homem de cincia permite que se manifestem seus prprios juzos de valor, ele
perde a compreenso integral dos fatos (idem, p. 40).

Essas ltimas foram, segundo as palavras do prprio autor, razes de or-


dem prtica, que defendem a recusa de imposies de convices pessoais, e,
ao caminhar para o final da exposio, oferece-nos justificativas que com-
preendem questes que esto na base de sua compreenso sobre a realidade
em geral, e sobre os valores em particular, pois, de acordo com sua concepo,
a impossibilidade de defender cientificamente uma tomada de posio ex-
ceto na discusso acerca de um meio para atingir um fim estabelecido solida-
mente a priori prende-se a razes muito mais profundas (idem, p. 41). So
essas razes muito mais profundas que veremos a seguir, em uma sequncia
132 Raquel Weiss

de justificativas de carter emprico-ontolgico. Quanto a isso [J18], assevera


o autor:
Tal atitude , em princpio, absurda, porque as diversas ordens de valores se defrontam no
mundo em luta incessante. Sem pretender traar o elogio da filosofia do velho Mill, im-
pe-se, no obstante, reconhecer que ele tem razo, ao dizer que, quando se parte da
experincia pura, chega-se ao politesmo! (ibidem).

Um pouco mais adiante, Weber insiste nesse ponto, tornando ainda mais
evidente que os prprios fatos tornam estril a busca por verdades inelutveis,
e reiterando que o limite do conhecimento da cincia coincide com os limites
da prpria realidade emprica. Eis o que ele nos diz [J19]:
Ignoro como encontrar base para decidir cientificamente o problema do valor da cultura
francesa face cultura alem; a tambm, diferentes deuses combatem e, sem dvida, por
todo o sempre [...]. o destino que governa os deuses e no uma cincia, seja esta qual
for. O mximo que podemos compreender o que o divino significa para determinada
sociedade, ou o que esta ou aquela sociedade considera como divino (idem, p. 42).

Finalmente, encontramos uma ltima justificativa [J20] para a neutralidade


axiolgica na cincia, que se deve prpria definio de cincia e, portanto,
pode ser classificada como epistemolgica. Talvez justamente por ser a ltima,
possvel perceber a fora de sua retrica, a ironia dos fatos descritos e o
incmodo do que, para muitos, ao menos para aqueles que se recusam a voltar
aos profetas, configura-se como uma situao de aporia. Em termos simples,
simplistas at, poderamos resumir essa ltima proposio de Weber nos se-
guintes termos: a cincia no pode nos dizer nada sobre o que devemos fazer,
porque ela no tem meios para afirmar qual o verdadeiro caminho; ela no
pode nos dizer nada sobre o sentido da vida, pois ela desconhece tal sentido.
Mas, vamos s palavras de nosso autor:
A cincia no produto de revelaes, nem graa que um profeta ou salvador houvesse
recebido para assegurar a salvao das almas; no tambm (parte constitutiva) da medi-
tao de sbios e filsofos que se dedicam a refletir sobre o sentido do mundo. Tal o
dado inelutvel de nossa situao histrica, a que no podemos escapar, se desejarmos
permanecer fiis a ns mesmos. E agora, se maneira de Tolsti novamente se colocar a
indagao: Falhando a cincia, onde podemos obter respostas para a pergunta que
devemos fazer e como devemos organizar nossa vida? ou, colocando o problema em
termos empregados esta noite: Que deuses devemos servir dentre os muitos que (comba-
tem entre si)? Devemos, talvez, servir um outro deus, mas qual?. A essa indagao res-
ponderei: procurem um profeta ou um salvador (idem, p. 48)

IV. Concluses

Ao percorrer as diversas justificativas oferecidas por Weber para sustentar


a necessidade de neutralidade axiolgica por parte da cincia, podemos consta-
tar que a maior parte delas refere-se quelas de carter epistemolgico (nove
vezes), seguida da justificativa ontolgica (oito vezes) e da justificativa
metodolgica (cinco vezes). Em contrapartida, as justificativas histrica e
tica so as de menor ocorrncia (duas vezes cada uma). Indo um pouco
mais adiante nesse balano geral, podemos dividir todas as justificativas em
dois grandes grupos. Primeiro, o grupo significativamente maior daquelas jus-
tificativas segundo as quais os valores atrapalham o bom andamento da cin-
cia, desvirtuando-a de sua razo de ser. Segundo, temos o grupo das
justificativas que afirmam que o enunciado de valor por parte do praticante da
cincia, especialmente quando este atua como professor, no seria eticamente
correto.
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 133

Entretanto, e essa a tese que se defende aqui, mesmo as justificativas de


natureza gnosiolgica, em sua maioria, tm consequncias para o plano da
tica. E aqui, acredita-se, reside a principal importncia da anlise desse aspec-
to da teoria weberiana, na medida em que isso torna possvel compreender
aquilo que est na base da posio do autor diante de um dos debates mais
polmicos da Sociologia: a prtica sociolgica deve ou no ser engajada? A
cincia pode ou no enunciar juzos de valor sobre o real? Ou ainda, ela pode
nos dizer o que fazer? Com a anlise apresentada nessas pginas, espera-se ter
contribudo para ampliar o nosso entendimento sobre as razes de Weber para
defender a neutralidade axiolgica.
Alis, os argumentos aqui examinados no marcam apenas uma posio no
mbito do debate sociolgico, mas tm implicaes para toda a histria da
reflexo sobre a possibilidade de encontrarmos o bem de forma segura, uni-
versal, absoluta. Ainda que correndo o risco de afastar-se um pouco dos pro-
psitos gerais deste artigo, creia-se que seja de fundamental importncia
indicar quais so essas implicaes, afinal, isso que, em ltima instncia, faz
com que a discusso desse tema seja to relevante. Afinal, aqui encontramos
afirmaes que colocam em xeque as pretenses nutridas pela Filosofia Moral
durante sculos pois, de maneira mais ou menos subtil, o que est por trs de
suas palavras a seguinte constatao: ao conhecimento humano no dado
conhecer qualquer tipo de verdade ltima no que concerne a questes sobre o
Bem, portanto, sobre a tica; como a Cincia um conhecimento humano,
se quiser permanecer coerente com seu compromisso de ater-se aos fatos, ela
no pode avanar sobre o campo do dever ser. Alm disso, conforme a leitura
que se fizer das palavras de Weber, possvel extrair uma outra concluso, de
consequncias ainda mais funestas para as pretenses da tica: se o nico co-
nhecimento que existe o conhecimento humano, ningum pode afirmar coisa
alguma sobre a verdade da moral, do dever ser, do caminho verdadeiro, seja
para a felicidade, seja para a salvao.
Essa perspectiva de Weber provocou intensos debates no campo intelec-
tual, sobretudo na Alemanha. Certamente houve tentativas de escapar a tal
situao de Crtica e Resignao, para fazer referncia s palavras de Cohn
(1979). De um lado temos, por exemplo, o empreendimento terico de Jrgen
Habermas, que aceitou a tese da falibilidade da cincia e de que as questes de
valor concernem ao mundo da vida e que, portanto, devem ser discutidas no
mbito da poltica, entendida como praxis cotidiana que envolve a deliberao
acerca de questes que dizem respeito ao destino de toda a comunidade. Em
outras palavras, Habermas (1987) aceita o fato de que a cincia no se pode
pronunciar sobre o dever ser, mas no v nisso um problema, mas, ao contr-
rio, a possibilidade do exerccio de uma racionalidade que s se tornou vivel
na prpria modernidade, que no nem a racionalidade tcnica da cincia
nem a racionalidade subjetiva e substantiva da metafsica, mas a racio-
nalidade comunicativa ou intersubjetiva da esfera pblica poltica.
Porm, de outro lado, temos autores que parecem ver nas afirmaes de
Weber ideias duras demais para serem aceitas. O filsofo alemo Leo Strauss,
radicado no Estado Unidos, talvez seja um dos maiores expoentes dessa pers-
pectiva. Em seu livro Natural Right and History, o autor dedica um captulo
inteiro crtica dos pressupostos metodolgicos de Weber, e escreve que con-
cluir da irredutibilidade absoluta do ser ao dever ser, a impossibilidade de
uma cincia social que conceda lugar valorao uma afirmao absoluta-
mente insustentvel (Strauss, 1986, p. 49). Para o autor, to difcil aceitar a
posio weberiana que, em um certo tom de inconformismo, questiona se a
134 Raquel Weiss

ideia de que a razo humana incapaz de resolver o conflito entre valores


essenciais um argumento realmente comprovado ou se no passa de um pos-
tulado, ele mesmo baseado em alguma preferncia moral. Ao final, porm,
reconhece que tanto a cincia quanto a filosofia dizem respeito ao conheci-
mento possvel das faculdades humanas; contudo, no abre mo da premissa
de que o conhecimento humano pode acessar uma verdade mais profunda, ver-
dadeira, eterna. Como Strauss fundamenta essa convico? Nas escrituras b-
blicas, na revelao, cuja validade , para o autor, filosoficamente
incontestvel.
Complexa a herana de Weber, difceis as questes levantadas por ele, e
justamente por serem questes, e no respostas, do margem a inmeros deba-
tes, levantam polmicas, mas continuam a servir como norte para quem deseja
comprometer-se com a prtica cientfica e, em especial, para quem aceita a
Soziologie als Beruf.
Raquel Weiss (weiss.raquel@gmail.com) doutora em Filosofia pela USP, e professora do Departamento de Sociologia da
UFRGS.

Referncias

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ABSTRACT
This paper discusses one of the key themes of social sciences, specially of the Weberian work, the debate regarding how the scientist
should behave regarding his object, social reality: if committed or neutral. Throughout the paper his position about the value
neutrality issue is scrutinized. More than identifying the general meaning involved in this idea, the main purpose was to apprehend
the justification mobilized by the author to provide a basis for this general premise. The first step of the research consisted in a
structural reading of all texts gather together in the Gesammelte Aufstze zur Wissenschaftslehre, as is clearly presented in the
second section. After that were selected all the excerpts containing the expression Wertfreheit and some other correlated terms,
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 135

presented as a table in the end of this paper. Those excerpts were then classified and analyzed regarding its content, on order to grasp
the justifications presented by the author. To conclude, those data were synthetized in order to produce general claims regarding
Weberian theory. The main result of this investigation is a wider and deeper understanding of the justifications underlying one of the
crucial statements of Weberian sociology, allowing a most well-informed position regarding this general issue, that remains one of
the key problems in contemporary debate within epistemology of social sciences. Therefore, this paper provides a contribution to
this debate, throwing a new light about the premises sustaining the principle of value neutrality, making explicit that the defense of
this principle refers to multiple justifications. Beside that, the discussion presented here allows a clearer understanding about the
consequences of this principle for science and to social life.

KEYWORDS: Max Weber; Methodology of Social Sciences; Value Neutrality; Sociological Theory;
Epistemology
136 Raquel Weiss

Apndice

Quadro 1 neutralidade axiolgica e conceitos correlatos


Geltung validade (refere-se ao plano do dever ser)
Gelten valer
Geltend vlido
Geltendsollen que deve valer
Geltungsbereich mbito de validade
Geltungsphre esfera de validade
Gesinnung inteno, disposio, conscincia (como conscincia moral,
em oposio a Bewusstsein, que a conscincia em sentido
gnosiolgico).
Sinn sentido
Sinnwidrig oposto ao sentido
Sinndeutung interpretao de sentido
Sinnlosigkeit falta de sentido
Sinnverstndniss compreeenso de sentido
Wert valor
Wertlos sem valor
Wertvoll com valor
Wertend tomada de posio valorativa, valorativo
Wertfreiheit neutralidade axiolgica
Wertgeschischtspunkt ponto de vista valorativo
Werturteil juizo de valor
Wertung valorao/avaliao
Wertend valorativo
Wertbeziehung relao a valor/relao de valor
Wertbezogenheit referncia de valor, referncia a valor
Bewertung valorao/avaliao
Wertungsfragen questo de valorao
Wertungstandpunkt ponto de vista valorativo
Wertmassstab critrio de valor/valorativo
Wertbeurteilung valorativo
Fonte: elaborao prpria
Max Weber e o Problema dos Valores: As Justificativas para a Neutralidade Axiolgica 137

Quadro 2 sntese das justificativas para a neutralidade axiolgica


Argumento J. O. J. M. J. L. J. H. J. Et J. Ep.
T1 J1 Os fatos so o limite da cincia e no
revelam critrios ltimos
T1 - J2 O geral (dever ser) no pode ser deduzi-
do do particular
T1 J3 Tipo ideal como dever ser compromete
a explicao
T2 J4 Juzos ticos no podem fundamentar a
pesquisa emprica
T2 J5 Juzos de valor tm fundamento subjeti-
vo, comprometem objetividade
T3 J6 As valoraes so baseadas em prefe-
rncias pessoais
T3 J7 Valoraes do professor no so contes-
tadas em sala de aula
T3 J8 H diferena entre abordagem cientfica
e filosfica dos valores
T3 J9 Autonomia das esferas de valor e im-
possibilidade de tomar partido
T3 J10 Progresso do conhecimento leva a reco-
nhecer politesmo dos valores
T3 J11 Todo dever ser baseado em premissas
metafsicas
T3 J12 Cincia no pode atribuir valor s trans-
formaes psquicas
T3 J13 Valoraes comprometem a explicao
causal
T4 J14 A cincia no pode apreender o ser ver-
dadeiro
T4 - J15 Cincia no tem parmetro para dizer
quais devem ser nossos objetivos
T4 J16 Defender posio poltica na ctedra
atitude de profeta ou demagogo
T4 J17 Valoraes comprometem a explicao
causal
T4 J18 Os fatos demonstram o politesmo dos
valores
T4 J19 Os fatos demonstram o politesmo dos
valores
T4 J20 A cincia no pode conhecer o sentido
da vida
Fonte: elaborao prpria
Legenda:
T1: Texto A Objetividade do Conhecimento nas Cincias Sociais
T2: Texto Estudos Crticos sobre a Lgica das Cincias da Cultura
T3: Texto O Significado da Neutralidade Axiolgica
T4: Texto A Cincia como Vocao
J1 J20: Justificativa para a neutralidade axiolgica conforme figuram no presente texto
J. O.: Justificativa Ontolgica
J. M.: Justificativa Metodolgica
J. H.: Justificativa Histrica
J. Et.: Justificativa tica
J. Ep.: Justificativa Epistemolgica
J. L.: Justificativa Lgica