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Deslocamentos, provocaes,

confrontos: trinta anos depois


de O queijo e os vermes

Os trinta anos recm-completados da publicao original de O quei-


jo e os vermes: o cotidiano e as idias de um moleiro perseguido pela
Inquisio, bem como os vinte anos de sua traduo brasileira, parecem
uma data oportuna para refletir sobre a trajetria intelectual do seu au-
tor nas ltimas dcadas. Aquele livro, como se sabe, foi responsvel por
projetar Carlo Ginzburg como um dos mais inovadores historiadores de
sua gerao e traduzido em vinte e dois idiomas alm do italiano
tornou-se uma espcie de marco da renovao dos estudos de histria
da cultura popular, tanto quanto de um modo de fazer histria que ali-
ava a anlise atenta das mincias, o interesse pelo protagonismo indivi-
dual (ou o ponto de contato entre as estruturas de larga durao e o
cotidiano mais banal de um personagem sem importncia, cuja vida di-
ficilmente poderia ser considerada como estatisticamente representati-
va) e tudo aquilo que muito freqentemente se tem considerado como
caractersticas centrais de uma perspectiva micro-histrica. Somava-se a
isso, ainda, a ateno sobre a exposio e a narrao, o flerte entre a
histria e a literatura.
Todos esses aspectos, imediatamente reconhecidos pela crtica his-
trica, converteram o livro num clssico, e no apenas na Itlia. O exem-
plo prximo e mais eloqente aquele dado pelo pblico brasileiro, que
garantiu no somente as reedies sucessivas da histria de Menocchio
(incluindo a mais recentemente uma edio de bolso com grande tira-
gem), como tambm a traduo quase imediata da maior parte da pro-
duo intelectual desse autor nos ltimos vinte anos.1
As razes desse tipo de acolhida no so facilmente analisveis,
como nota o prprio Ginzburg2. Mesmo que se d o desconto, no caso
brasileiro, do interesse ambguo pelas modas historiogrficas, que no
de todo ausente nos meios acadmicos, podemos pensar (no sem um
pouco de auto-indulgncia) que muito dessa ateno se deve ao reco-
nhecimento da contribuio original das proposies do autor para a 1
Imediata, naturalmente,
para os padres do mercado
renovao do arsenal crtico mobilizado no debate intelectual contem- editorial brasileiro. Mas dig-
porneo e que vai alm do campo da historiografia. vlido ressaltar no de nota que o mais recente
que um dos aspectos notveis dessa interveno que ela no se conten- livro de Ginzburg tenha sido
publicado no Brasil menos de
tou em reafirmar posies consolidadas. Props-se, isso sim, de um modo um ano depois de seu lana-
fortemente experimental, ampliar e deslocar constantemente seus cam- mento na Itlia, sendo a pri-
meira edio estrangeira
pos de reflexo e de investigao. (GINZBURG, Carlo. O fio e os
Os artigos reunidos neste minidossi de ArtCultura ilustram, sua rastros: verdadeiro, falso, fic-
maneira, tanto o interesse continuado pelo trabalho de Ginzburg quanto tcio. So Paulo: Companhia
das Letras, 2007).
sua capacidade de provocar novos nexos e novas e instigantes reflexes,
2
Ver, por exemplo, seu comen-
no apenas para os historiadores, como igualmente entre os cultivadores trio na entrevista a Sylvia
de outras disciplinas que compartilham com a histria o interesse onvo- Colombo no caderno Mais!, do
ro por alargar seus horizontes e estabelecer novos confrontos intelectu- jornal Folha de S. Paulo (O
grande inquisidor, 26 ago.
ais. 2007).
O primeiro artigo sai da pena do prprio Ginzburg, que se debrua
sobre a personagem inslita de um comerciante protestante que, nascido
na Sua, tenta sua sorte no comrcio no alm-mar, na frica e no ndico.
Suas vicissitudes comerciais e seus projetos de colonizao mobilizam
mais que um forte esprito empreendedor e capitalista, ao invocar, para-
lelamente, veementes argumentos bblicos. A investigao sobre essa
personagem leva Ginzburg a mais uma de suas intrigantes discusses
em torno das possibilidades cognitivas de uma abordagem micro-hist-
rica.
No segundo texto, a trajetria intelectual de Carlo Ginzburg nas
ltimas dcadas revisitada pelo autor destas linhas, buscando enten-
der os fios que ligam os vrios caminhos de pesquisa e os embates inte-
lectuais nos quais o historiador italiano se envolveu aps a publicao de
O queijo e os vermes. As imbricaes entre histria e literatura fornecem o
eixo central desse debate.
No trabalho seguinte, Fernanda Pitta interpela a discusso terica
e a pesquisa de Ginzburg sobre a histria da arte, ao procurar recuperar
as formas pelas quais o autor interagiu com a tradio warburguiana de
estudos, retomando algumas das suas contribuies ao vivo debate so-
bre a leitura dos testemunhos figurativos.
No artigo que conclui o minidossi, Aldrin Figueiredo parte de um
episdio singular, que reuniu, em 2004, os historiadores Carlo Ginzburg
e Sidney Chalhoub e o filsofo e crtico literrio Benedito Nunes, em Belm
do Par, para discutir as relaes entre histria e literatura. A partir das
intervenes de cada um deles sobre os literatos que so objeto de suas
pesquisas Stendhal, Machado de Assis e Haroldo Maranho , Aldrin
prope um dilogo entre os trs trabalhos, mostrando como as reflexes
de Ginzburg sobre a micro-histria iluminam os desafios enfrentados
pela aproximao entre a histria e a literatura.

Henrique Espada Lima


Organizador do minidossi