Você está na página 1de 2

A histria do acar e dos engenhos na Amrica portuguesa tambm a histria do Recncavo Baiano, do

povoamento, da escravizao de povos e desenvolvimento da regio. Durante o sculo XVII o centro da


economia aucareira era o Recncavo. Podermos entender minimamente a importncia do engenho nestas terras
ao pensar que as vilas, as parquias e as cidades do Recncavo que conhecemos hoje, foram formadas a partir
dos engenhos. comum que as igrejas matrizes destas cidades tenham sido originalmente capelas nessas
fazendas. Para o antroplogo Antonio Risrio em Uma histria da Cidade da Bahia, o engenho era mais que
uma unidade econmica produtora. Era tambm uma unidade cultural que regulava todas as dimenses da
sociedade colonial nos sculos XVI, XVII e XVIII. Para os observadores da poca, um engenho de acar
poderia parecer mais um tormento, como escreve o padre Andrs de Gouveia em 1627, O engenho de acar
um inferno e todos os seus donos so condenados.

Acar: da sia ao Recncavo

Segundo o Historiador Stuart Schwartz a histria da origem da produo do acar incerta. Teria surgido na
sia, levada para a Prsia e ao Mediterrneo pelos conquistadores rabes; em seguida para o norte da frica,
para a Europa, para as ilhas atlnticas e da para a Amrica. Mas se as origens so incertas, o desenvolvimento da
sua produo conhecido. Sabe-se que no principio a manufatura do acar ocorria pela extrao do suco da
cana atravs de uma pedra circular que rolava por canas cortadas, e em algum lugar do mediterrneo ou nas ilhas
atlnticas, durante sculo XVI, uma inovao tcnica representou uma virada na produo aucareira: agora a
prensa da cana era por meio de cilindros engrenados, movidos por trao animal, gua ou fora humana. A
novidade representou menor tempo de preparao da cana, porque poderia ser prensada inteira, e aumentou a
capacidade produtiva do empreendimento. A histria do acar no Brasil comea com a preocupao da coroa
portuguesa em defender o territrio brasileiro das ameaas de ocupao dos espanhis e franceses. Em 1531 a
expedio de Martins Afonso de Souza enviada ao Brasil para efeito de uma colonizao oficial, a misso tinha
preocupaes militares e principalmente econmicas. Era preciso transformar o Brasil numa colnia agrcola
produtiva e lucrativa. A expedio fundou vilas, explorou o territrio e distribuiu sesmarias, que significava a
doao de terras pela coroa portuguesa para o plantio. Seguindo o modelo de sua experincia nas ilhas atlnticas
a Coroa Portuguesa instituiu as capitnias hereditrias que consistiu em doaes de terras por troca de taxas
rgias, defesa territorial e plantao da cana de acar. Nestes primeiros anos da colonizao, os engenhos
desempenharam o importante papel defensivo contra os ataques indgenas. Era preciso proteger o territrio, e
transformar o Brasil numa colnia agrcola produtiva e lucrativa, j que at ento o Brasil era uma feitoria,
espao de escambo e explorao do pau-brasil. neste contexto que se inicia o processo de povoamento na faixa
litornea, de Pernambuco a So Vicente, onde as condies geogrficas e climticas eram favorveis ao
empreendimento agrcola. O sucesso das capitanias de Pernambuco e Bahia na Indstria aucareira se deve a
combinao entre o tipo de solo massap e o comportamento natural das chuvas na regio. O massap um solo
espesso naturalmente frtil. Outro fator importante para o sucesso da Indstria do Acar no Nordeste era a
localizao dos portos prximos s lavouras, o que facilitava o transporte do acar e diminua os custos. No
incio da colonizao portuguesa no Brasil, a Bahia foi dividida em trs capitnias: Ilhus, Porto Seguro e a
capitania da Bahia de Todos os Santos, que foi doada Francisco Pereira Coutinho. O fidalgo construiu dois
engenhos no Recncavo. Sua administrao durou cerca de nove anos at os ndios tupinambs incendiarem os
engenhos e devoraram o donatrio num rito antropofgico. A tragdia de Coutinho acelerou a reformulao
poltica administrativa da colnia: a coroa portuguesa enviou Thom de Souza como governador geral que
deveria coordenar a colonizao, fiscalizar as capitnias, combater a resistncia indgena e promover a atividade
agrcola do acar, estimulando a criao de engenhos. Os governos de Tom de Souza e Mem de S marcam o
inicio do desenvolvimento da atividade aucareira na Bahia. Na dcada de 1560 j estavam instalados e em pleno
funcionamento os engenhos nas terras mais prximas de Salvador, Paripe, Piraj, Matoim e Cotegipe.
Posteriormente a expanso seguiu as terras mais ao centro do Recncavo, na regio dos rios Suba, Sergipe e
Paraguau. O Recncavo Baiano uma extensa e frtil regio que tem como entorno a Baia de Todos os Santos.
Servia de entreposto comercial para o principal porto, produzia e abastecia a capital com os intens. de primeira
necessidade e com os produtos de exportao. A conexo entre Salvador, ento a capital da Colnia, e o
Recncavo transformou a rea numa regio economicamente importante, no centro da atividade aucareira e
grande produtora de gneros alimentcios durante todo perodo colonial. No Recncavo, em meados do sculo
XVI, as terras foram divididas em sesmarias e pouco a pouco engenhos foram instalados e ao seu redor a igreja ia
instituindo as parquias, e no final do sculo XVII a regio dessas parquias comumente transformam-se em
municpios. Gabriel Soares de Souza, em 1587 no Tratado descritivo do Brasil escreve que o Recncavo possua
36 engenhos onde eram produzidas cerca de 1750 toneladas de acar. Em 1676 havia no Recncavo 130
engenhos e em 1710, segundo Antonil, 146 engenhos na regio.

Interesses relacionados