Você está na página 1de 14

A R T I G O S

Velhos cristos-novos
no serto paraibano

Os navios chegavam A identidade judaica perdida na historiografia brasi-


pelo porto da Bahia, leira, sobretudo a nordestina, est sendo agora recupe-
o maior da poca, rada. A memria assim valorizada no aceita o desenrai-
e os judeus se dirigiam zamento das origens e busca uma outra via para os des-
para as capitanias
dobramentos do movimento migratrio dos primeiros
de cima, sobretudo
Pernambuco, Paraiba cristos-novos chegados ao Brasil desde o sculo XVI.
e Rio Grande do Norte. Todos os sinais indicam que h um despertar em busca
Eles subiam as costas de suas razes judaicas, diz Avi Gross 1, que esteve recen-
litorneas em busca temente no Brasil visitando comunidades nordestinas.
de terras, sobretudo
So nestas regies ridas, bem no interior do continente,
onde predominava
o cultivo que foram identificadas extensas famlias que preservam
da cana-de-acar. um estilo judaico de vida.
Em 1639, Atualmente existe uma verdadeira exploso de traba-
dez dos 166 engenhos lhos que trazem luz do dia uma realidade que estava
do Brasil pertenciam
h muito escondida nos subterrneos da cultura. cada
a judeus assumidos,
e um nmero ainda maior vez maior a quantidade de brasileiros, sobretudo de
de engenhos pertenciam nordestinos, que descobre sua origem judaica, incluindo
a cristos-novos acadmicos e pesquisadores que se sentem comprome-
que mantinham tidos com o tema e que esto dispostos a fazer dele seu
o judasmo em segredo.
objeto de estudo. Apesar desta ebulio, Anita Novins-
ky, especialista mundial em Inquisio, nega a persis-
tncia da religio judaica entre os velhos cristos-no-
vos, embora o Brasil esteja fervendo de judasmo
debaixo da superfcie, diz ela.2 Suas idias reforam a
Neide Miele
Docente do Programa 1
Especialista em Judasmo Portugus e Espanhol do Departamento
de Ps-Graduao de Histria Judaica na Universidade Bem Gurion em Beer-Sheva, no
em Cincia das Religies
(Universidade Federal Neguev.
2
da Paraba) Marranos: o difcil caminho para casa. www.haaretz.com/hasen/
spages/556543.html acesso em 05/2006.

REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES Ano VII, 2008 / n. 13/14 539-552 539
NEIDE MIELE

tese da persistncia de uma religiosidade judaica cristalizada pelos costumes, muitas


vezes ignorada pelos prprios praticantes, mas prontamente identificada pelo olhar
treinado de um perito, que reconhece nestas tradies os fundamentos da religio
judaica.
A preservao de costumes judaicos em comunidades que no professam o
Judasmo traz um excelente material emprico para a discusso terica sobre o tema
religio, em seu contraponto com a religiosidade. [Voltaremos a ele. Antes, porm,
faremos um breve levantamento dos trabalhos mais significativos sobre o
descobrimento das origens judaicas em territrio nordestino.
No Rio Grande do Norte, alm do aspecto acadmico, h um reflorescimento de
associaes e entidades que agregam estes recem descobertos sefarditas. Destacamos
os seguintes trabalhos Os Judeus Marranos do RGN de Nestor Medeiros, Os
Judeus foram nossos avs de Marcos Antonio Filgueira, Alguns descendentes de
cristos--novos em Mossor de Olavo de Medeiros Filho, Shearching for Brazilian
Marranos de Jacques Cukierkorn, rabino brasileiro radicado nos Estados Unidos que
apresentou sua tese de rabinato fazendo um estudo sobre a cidade de Venha Ver no Rio
Grande do Norte.3 Alm da produo bibliogrfica h no RGN um forte movimento
de descoberta e de retomada das origens judaicas atravs da criao da ABRADJIN
Associao Brasileira dos Descendentes de Judeus da Inquisio que se prope a
formar um acervo documental e iconogrfico que permita a criao de um Museu
Histrico Cultural.4 Na cinematografia podemos destacar Estrela Oculta do Serto
documentrio sobre a vida de comunidades de origem judica no serto nordestino,
lanado em 2005 por Elaine Eiger e Luize Valente 5, que d continuidade a um outro
documentrio (de 2002) sobre o mesmo tema Caminhos da Memria: A trajetria dos
judeus em Portugal.
Dos escritores clssicos pernambucanos destacamos Gilberto Freyre com Casa
Grande e Senzala e Luis da Cmara Cascudo com Mouros, Franceses e Judeus: trs
presenas no Brasil. No Recife contemporneo se destaca a pesquisadora Tnia
Kaufman.6
Na Bahia elencamos os seguintes trabalhos de: Esther Regina Largman, A
Comunidade Judaica da Bahia, Jaime Sapolnik, Crnicas do Judasmo Baiano,
Egon e Frieda Wolff, Judeus nos Primrdios do Brasil Repblica,
Na Paraba esta movimentao no menor. Vrios estudos esto sendo feitos nesta
mesma linha, com destaque para o recente livro da historiadora Zilma Ferreira Pinto
A saga dos cristos-novos na Paraba. da mesma autora os artigos Cristos-
-novos na Paraba : dados genealgicos e Descendncia de Branca Dias. Os
pesquisadores do grupo Histria da Sade e da Doena na Paraba, da Universidade

3
A pequena Venha-Ver, no Rio Grande do Norte, foi fundada em 1811 e, segundo Cukierkon, seu nome
se origina da fuso da palavra vem, do verbo vir, em portugus, com a palavra hebraica chaver
(pronuncia-se rver) que signfica amigo, companheiro. Venha-Ver pode significar simplesmente Vem-
-Amigo. Maiores informaes no site http://www.marranosrn.cjb.net/ acesso em 05/2006.
4
www.ensinandodesiao.org.br/abradjin/projetos/htm acesso em 05/2006.
5
com a consultoria dos historiadores da USP, Anita Novinsky e Paulo Valadares, e do antroplogo
Nathan Wachtel, do Colge de France.
6
KAUFMAN, Tnia. Passos perdidos, Histria recuperada: a presena judaica em Pernambuco. Recife: Ed.
Bagao, 2001, 2. edio.
______. Construo ou Reconstruo de identidades: O marranismo em Pernambuco. http://www.arquivoju
daicope.org.br/texto2.html acesso em 05/2006.

540 REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES


VELHOS CRISTOS-NOVOS NO SERTO PARAIBANO

Federal da Paraba, tm produzido trabalhos importantes, sobretudo numa rea


indita, a recuperao das receitas de famlia no uso de plantas medicinais, no
preparo de remdios caseiros, rezas e rituais de cura. Nesta rea se destacam os
trabalhos realizados por Lenilde Duarte S.7]

Origem das palavras Marrano e Sefardita


Desde a poca em que o rei Nabucodonosor conquistou Israel, os hebreus comearam
a imigrar para a Pennsula Ibrica. Mais de 600 anos depois o imperador Tito ordenou
a destruio de Jerusalm e determinou a expulso do povo judeu, cuja derrota final
ocorreu com Bar Kochba no ano de 135 da EC, caracterizando-se como a dispora
propriamente dita. Com o crescimento do cristianismo, e junto com ele a idia de que o
povo judeu rejeitou e matou Jesus, comearam as perseguies e a disperso dos judeus
pelo mundo. Os judeus da Pennsula Ibrica tornaram-se os SEPHARDIM ou
SEPHARDI, palavra que se origina do hebraico SEPHARAD, que quer dizer longe.
Desde ento o termo sepharad/sefardita, passou a denominar os judeus que haviam
fugido para a longnqua Pennsula Ibrica. Tudo o que estivesse associado a eles,
incluindo nomes, costumes, genealogia e ritos religiosos, veio a ser conhecido como
Sefarad.
Uma vez instalados na Pennsula Ibrica, os judeus desfrutaram de liberdade
religiosa sob o domnio mouro. Porm, chegou o sculo XIII e este foi terrvel! Ao
mesmo tempo em que as grandes categrais eram erguidas na Europa, e junto com elas
as primeiras universidades, tambm foi institudo em 1236 o Tribunal do Santo Ofcio.
Criado para combater as heresias, ele se voltou ferozmente contra os judeus. A comu-
nidade judaica instalada na Espanha entre os anos 900 e 1200, prosperou e tornou-se
bastante rigorosa na manuteno dos seus usos e costumes, atraindo sobre si a ira dos
cristos. Naquele tempo, ler e escrever eram prerrogativas de poucos, geralmente da
nobreza. Entretanto, tais habilidades eram comuns entre os judeus que, eruditos,
ocupavam cargos elevados nas funes pblicas, no comrcio exportador, alm de se
destacarem nas cincias. Isso aborrecia os cristos locais, que os acusavam de Deicdio.
Em 1478 a Espanha pede ao Papa a instalao do Tribunal do Santo Ofcio e o
pedido foi atendido, instalando-se em Sevilha trs anos mais tarde e em Barcelona no
ano de 1487. O Frei Tomaz de Torquemada era o Inquisidor Geral. Na Espanha, a
perseguio aos judeus era antiga, mas se intensificou a partir de um decreto
expulsando-os do pas, assinado no dia 31.03.1492 pelos reis Fernando e Isabel. Por
ironia do destino, este foi o ano do descobrimento da Amrica. Estima-se que 120.000
judeus se refugiaram em Portugal, somando-se a outros milhares que l viviam.
Contudo, no demorou muito para que a situao tambm se agravasse em Portugal,
com o casamento de D. Manoel I e Isabel, filha dos reis catlicos de Espanha. Por fora
desse matrimnio as leis da Espanha se extenderam a Portugal. Diferentemente da
Espanha, este pas adotou uma outra estratgia, preferindo no expulsar os judeus do
seu territrio, pois eles detinham uma significativa fora econmica. Ao invs disso,
em 1497 mais de 190.000 judeus que viviam em Portugal foram forados a se
7
DUARTE S, Lenilde. As plantas medicinais e o corpo: o sentido da memria e o significado dos espaos
Relatrio de pesquisa, 2002. e As Plantas Sagradas no Espao Urbano. Relatrio de pesquisa, 2005.

REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES 541


NEIDE MIELE

converterem f catlica. Aps o batismo, tinham que adotar um novo nome e eram
considerados cristos-novos para que se diferenciassem dos cristos-velhos. Essa
diviso no serviu para muita coisa pois o convertido continuava judeu para os
cristos-velhos, e traidor para o seu povo. Estes judeus conversos eram pejorativamen-
te denominados de marranos. Como as converses por decreto real s acontece-
ram em Portugal e Espanha, o termo marrano usado como sinnimo de sefardita
para designar os judeus procedentes da Pennsula Ibrica.
O termo marrano possui uma etimologia diversificada. Para Aurlio Buarque de
Holanda, uma designao injuriosa dada outrora igualmente a mouros e judeus.
uma palavra que vem do rabe mharran, que significa proibido, mas que tomou
a conotao de sujo, imundo, porco. Ser chamado de porco era duplamente ofensivo
para um judeu dado o impedimento bblico do consumo desse animal e seus
derivados. Esta designao ofensiva expressava a profundidade do dio que o
espanhol comum sentia pelos conversos com quem conviviam. Entretanto, h
derivaes mais remotas e mais aceitveis que sugerem a origem hebraica ou aramaica
do termo. Mumar (converso, apstata) acrescida do sufixo castelhano ano derivou a
forma composta mumrrano, abreviado: Marrano. Tratar-se-ia, pois de um vocbulo
hebraico acomodado s lnguas ibricas. Marit-yin: aparncia, ou seja, cristo apenas
na aparncia. Mar-ans: homem batizado fora. Mumar-anus: convertido fora.
Contrao dos dois termos hebraicos, mediante a eliminao da primeira slaba.
Anus, em hebraico, significa forado, violentado.8 Atualmente existe uma corrente de
linguistas que interpreta a procedncia do termo marrano como sendo a contrao
das palavras hebraicas mrr (amargo) e ansse (forado). Assim, marrano teria o
significado de aquele forado amargura.9 Em 1531, Portugal obteve de Roma a
indicao de um inquisidor oficial para o reino e, em 1540 Lisboa promulgou seu
primeiro Auto-de-F. Desta data em diante o Brasil passou a ser terra de exlio.
Carlo Ginzburg conta que no incio da unio Ibrica, no ano de 1581, numa recepo
a El-Rei D. Felipe, o Brasil foi iconograficamente representado por uma figura feminina
tendo mo uma cana de aucar com uma inscrio na qual se lia: Fui desterro para
os culpados. Nesta mesma poca a Europa, centro da cultura crist, era representada
com vestes de soberana, com coroa e cetro segurando o globo imperial, ntida alegoria
de sua superioridade e domnio. O Brasil, no entanto, foi representado por uma mulher
que trazia na mo a sua riqueza, uma cana de acuar, revelao cristalina da inteno
colonizadora da Coroa. Junto a este smbolo encontrava-se outra imagem reveladora,
que apresentava a Colnia como local de degredo para os condenados do Reino.10

Brasil: uma nova ptria


Tangidos pela Santa Inquisio milhares de judeus vieram para o Brasil. Exilados,
cumprindo pena de desterro ou simplesmente fugindo da perseguio aterradora da
Santa Inquisio. Entretanto, no foi apenas depois de 1540 que os judeus comearam

8
Conforme GLASMAN, Jane Bichmacher. http://www.filologia.org.br/viiifelin/39.htm
9
CORDEIRO, Hlio Daniel. http://www.judaica.com.br .
10
Ver Carlo Ginzburg, `Sinais: razes de um paradigma indicirio. In:Mitos, emblemas, sinais: morfologia
e histria. So Paulo, Cia das Letras, 1989.

542 REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES


VELHOS CRISTOS-NOVOS NO SERTO PARAIBANO

a vir para o Brasil. Sua chegada no Novo Mundo se deu desde o ano de 1500, na
chamada viagem de descobrimento feita por Cabral. O capito-mor da esquadra de
Pedro lvares Cabral foi o judeu Gaspar Lemos (originariamente Elias Lipner). Outros
judeus de destaque foram Fernando de Noronha, primeiro arrendatrio de terras e
responsvel por explorar seiscentas milhas da costa brasileira, Joo Ramalho, famoso
bandeirante que desbravou as terras paulistanas em busca de ouro e pedras preciosas,
e tantos outros personagens da Historia do Brasil colonial.
De simples terra de degredo e exlio o Brasil rapidamente se transformou numa
prspera colnia, abastecendo a Europa com os preciosos gros de areia 11 e muita
matria-prima. O primeiro grande proprietrio de engenhos de acar foi Duarte
Coelho Pereira. Os navios chegavam pelo porto da Bahia, o maior da poca, e os
judeus se dirigiam para as capitanias de cima, sobretudo Pernambuco, Paraiba e Rio
Grande do Norte. Eles subiam as costas litorneas em busca de terras, sobretudo onde
predominava o cultivo da cana de acar. Em 1639, dez dos 166 engenhos do Brasil
pertenciam a judeus assumidos, e um nmero ainda maior de engenhos pertenciam
a cristos-novos que mantinham o judasmo em segredo. Embora tambm fossem
donos de engenho, esta no era a atividade principal dos judeus do Nordeste colonial,
eles eram sobretudo agentes financeiros, mercadores e comerciantes exportadores, se
constitundo em uma elite mercantil. Nesta linha de raciocnio Gilberto Freyre afirma
que ... o problema dos cristos-novos estarem fazendo monoplio dos ofcios de
mdico e boticrio resulta, ao que parece, do fato deles virem procurando ascender na
escala social servindo-se de suas tradies intelectuais sefardnicas e de sua
superioridade em traquejo intelectual sobre os rudes filhos da terra. Pode-se atribuir
influncia israelita muito do mercantilismo no carter e nas tendncias do portugus,
o anel no dedo do bacharel ou do doutor brasileiro, com rubi ou esmeralda, parece-
nos reminiscncia de sabor israelita. Outra reminiscncia sefardnica o uso do
pincin.12
Anita Novinsky afirma que O Brasil foi o pas que recebeu o maior nmero de
imigrantes portugueses marranos. No estado em que se encontram as pesquisas e os
estudos demogrficos realizados sobre vrios estados do Brasil, podemos afirmar que
aproximadamente 25 a 30% da populao branca nacional era constituda de marranos.
Essa mdia se aplica a Bahia, Rio de Janeiro, Minas Gerais e Paraba. Sobre
Pernambuco, Gois e So Paulo, os estudos esto em andamento. Mas devemos
lembrar que essa porcentagem no inclui os cristos-novos que lograram diluir-se em
meio s elites locais, que fugiram ou se embrenharam pelas selvas brasileiras, mas
apenas os que ficaram registrados nos livros inquisitoriais.13
Houve, todavia, um hiato de 30 anos na dominao portuguesa, provocado pela
instaurao de um governo holands (1624-54) em Pernambuco. Pelo Tratado de
Utrecht em 1579 pessoa alguma seria perseguida por motivo de suas convices ou
prticas religiosas. Por ser uma nao calvinista a Holanda recebia grandes contingentes
de judeus perseguidos. Assim, com os flamengos, as costas nordestinas se tornaram
uma terra de liberdade para os judeus, sefarditas ou no, que puderam assumir sua
condio racial, inclusive para a prtica do culto religioso. A primeira sinagoga de
11
A palavra acar vem do rabe as-sukkar e significa gros de areia.
12
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala. RJ: Jos Olympio, 1975, p. 228/30.
13
NOVINSKY, Anita. A nova historiografia sobre os judeus no Brasil: perspectivas para o sculo XXI.
http://www.uaisites.adm.br/iclas/lingua12.htm

REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES 543


NEIDE MIELE

Recife Kahal Tzur Israel que significa Sinagoga Rocha


de Israel, construda especificamente para esta finalidade,
foi fundada em 1641, sendo a primeira das Amricas. Os
rituais eram conduzidos por um rabino de origem
sefardita, que havia migrado anteriormente para a Holanda
e agora para terras brasileiras, chamado Isaac Aboab da
Fonseca, interlocutor de um personagem famoso na
histria do Brasil, o jesuta Padre Antonio Vieira.
Segundo Anita Novinsky, uma rica fonte para entender
o fenmeno marrano em toda sua complexidade so os
escritos do padre Antonio Vieira que, durante toda sua
vida lutou pela justia e liberdade dos judeus. Numa carta
endereada ao Papa Inocncio XI, Vieira denuncia a hipo-
crisia e os crimes praticados pela Igreja em Portugal e no
Brasil. Como o Padre Antonio Vieira passou grande parte
Isaac Aboab da Fonseca de sua juventude na Bahia, conhecia intimamente os
cristos-novos da colnia. Durante as viagens que fez para
Holanda e Frana, Vieira tornou-se amigo dos judeus portugueses que tinham sido
expatriados para Portugal ou que haviam fugido para aqueles pases. Em pleno sculo
XVII Antonio Vieira alertava severamente o Papa contra as prticas racistas promovi-
das pela Igreja.14

Sinagoga Kahal Tsur Israel (Rocha de Israel), em Recife, na antiga Rua dos Judeus.
A primeira sinagoga das Amricas
(Fonte: acervo Rachel Stoianoff O. Souza. http://editorjaj.tripod.com.br/jornalhistoriando/id27.html)

14
Cf, NOVINSKY, Anita. A nova historiografia sobre os judeus no Brasil: perspectivas para o sculo XXI.
http://www.uaisites.adm.br/iclas/lingua12.htm.

544 REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES


VELHOS CRISTOS-NOVOS NO SERTO PARAIBANO

Aps a derrota holandesa de 1654 houve uma nova dispora. Muitos fugiram para
Minas Gerais, atrados pelo ciclo do ouro e das pedras preciosas. Outros preferiram
enfrentar novamente o oceano Atlntico e reiniciar a vida em um novo pas, a Amrica
do Norte, fundando l cidades como Nova-Amsterdam, mais tarde conhecida como
Nova-York, que recebeu o rabino Isaac Aboab da Fonseca, que fundou naquela cidade
a segunda sinagoga das Amricas. Aos judeus sefarditas que no quiseram ou no
puderam buscar novas terras alm-mar s restou fugir para o interior do continente
brasileiro, buscando as terras semi-ridas do serto como meio de se livrar da Santa
Inquisio. Com a nova dispora expulsando os judeus do litoral nordestino, a agro-
industria aucareira foi seriamente atingida. Todavia, o serto abria suas portas para
receb-los e dar incio a um novo ciclo econmico, o da criao de gado e de caprinos.
Assim como seus antepassados haviam um dia sado pelo deserto em busca da terra
prometida, tambm eles buscaram o inspito serto nordestino, fundando cidades
como Monte Horebe na Paraba. Nestas novas paragens se instalaram as tradicionais
famlias paraibanas: Albuquerque, Cavalcante, Bezerra, Pereira, Rego, Holanda, entre
outras.15
A Inquisio continuou a operar no Brasil at o dia 25 de maio de 1772 com um
decreto declarando nula a distino entre cristos-novos e cristos-velhos. Entretanto,
somente em 1822 o Brasil voltou a receber imigrantes judeus e em 1824, em consequn-
cia da imigrao de judeus marroquinos para o NO, poca em que foi criada a primeira
sinagoga brasileira contempornea: a Porta do Cu, em Belm do Par.16

Contribuio sefardita ao biotipo sertanejo


Para algum que tenha olho clnico, a influncia judaica-sefardita inegvel. Os
traos fsicos de parte da populao sertaneja, os costumes e algumas tradies so
marcas desta herana. Falando um pouco do tipo judeu-sertanejo, temos um indivduo
moreno-claro, cabelos negros, de baixa estatura, testa curta, cara alongada e nariz
pontiagudo (diferente do nariz achatado de origem africana), com grande habilidade
para o comrcio, desconfiado, sorrateiro, trabalhando calado e na sua crena, tendo o
apelido de po duro. Estas tambm so algumas das caractersticas do povo hebreu
em qualquer parte do mundo.

Cripto-judasmo
Este termo tem sido adotado para designar as prticas judaicas realizadas em segre-
do. Os judeus, que por decreto haviam sido forados a se converter ao catolicismo,
mantiveram costumes judaicos no interior de suas famlias, motivo que os levou a se-
rem ferozmente perseguidos pela Inquisio, que os acusava de serem cristos-novos
na aparncia, mas de manterem e propagarem prticas judaizantes s escondidas.
Manter segredo sobre tais prticas era a condio necessria para preservar a vida. O
segredo evitaria que a famlia fosse descoberta e levada a julgamento. Todo o cuidado
15
Cf. Zilma F. Pinto. A Saga dos Cristos-novos na Paraba. Joo Pessoa: Idia, 2006, p. 256.
16
Cf. Snia Bloonfield Ramagem. A Fenix de Abrao. Braslia: UnB, 1994, p. 76, op. Cit Zilma F. Pinto.

REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES 545


NEIDE MIELE

era pouco, sobretudo com as crianas, potenciais informantes desavisados. Estes segre-
dos eram to bem guardados que se tornavam verdadeiras Leis de famlia.

A mulher sefardita e a manuteno dos costumes


A rea de influncia da mulher sefardita (como de qualquer mulher) era a esfera
domstica. Entretanto, no podemos absolutizar esta caracterstica, pois vrios so os
exemplos de mulheres judias que se notabilizaram por suas atividades de donas de
engenhos ou de comerciantes, participando ativamente na gesto dos negcios da
famlia. No Nordeste o exemplo mais marcante o de Branca Dias, presa, condenada
e deportada para o Brasil por prticas judaizantes, e novamente deportada para Lisboa
pela Inquisio pelos mesmos motivos, mesmo depois de morta.
A vida de Branca Dias flutua entre a Histria e a lenda. Paraba e Pernambuco reivin-
dicam para s seu domiclio. Entretanto, esta questo permanecer inconclusa, visto que
nos primrdios da colonizao estes dois Estados formavam uma s capitania.
Denunciada e presa pela Inquisio, ainda em Lisboa, Branca Dias foi desterrada para
o Brasil. Aqui ela chegou juntamente com seus sete filhos e veio ao encontro de seu
marido, Diogo Dias Fernandes, que j se encontrava em terras nordestinas desterrado
tambm. Como tantos outros judeus que aqui chegaram, eles eram senhores de enge-
nho. Mas, segundo consta, ela e seu marido possuiam uma Torah e faziam esnoga,
ou seja, culto religioso, no Engenho Camarajibe, de propriedade de Bento Dias Santia-
go. O sinal de convocao para o culto era dado por uma pessoa que passava pela vila
com os ps descalos tendo um leno vermelho amarrado ao tornozelo. Essa pessoa
era chamada de o campainha. Muitos campainhas foram denunciados Inquisio
na primeira visita do Santo Ofcio ao Nordeste, em finais do sculo XVI. Nessa ocasio
os filhos e netos de Branca Dias foram presos e enviados para Lisboa sob a acuso de
reconverso ao judasmo. Branca Dias e seu marido j eram falecidos, mas, diz a lenda
que mesmo assim foram processados e que seus ossos foram enviados Portugal para
serem queimados no Rossio. Embora seja a figura feminina mais famosa, Branca Dias
uma entre muitas mulheres que se propuseram a manter suas crenas, aberta ou vela-
damente. Na sua pequena esfera de influncia a mulher judia conseguiu criar e sus-
tentar verdadeiras redes de sociabilidade.17 A esfera domstica foi determinante para
a manuteno da comunidade. Por ela passavam as estratgias matrimoniais, os costu-
mes e a religiosidade atravs da educao das novas geraes.

Palavras, nomes e expresses de origem Sefarditas 18

A vinda dos portugueses para o Brasil trouxe consigo todos os emprstimos


culturais e lingsticos que j haviam sido incorporados ao cotidiano ibrico. Azeite,
por exemplo, vem do hebraico ha-zait, literalmente a azeitona, e ladino, que sig-

17
Sobre a questo do poder feminino dentro da famlia, consulte Susana Mateus. Famlia e Poder: a
importncia dos laos de parentesco na construo das redes mercantis sefarditas (sculos XVI e XVII).
www.fl.ul.pt/unidades/sefarditas/textos/textos_8.htm
18
Para saber mais, consulte Jane Bichmacher Glasman em http://www.filologia.org.br/viiifelin/39.htm.

546 REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES


VELHOS CRISTOS-NOVOS NO SERTO PARAIBANO

nifica astucioso, designa o dialeto usado pelos judeus que migraram para a Pennsula
Ibrica. Porm, a maior parte dos hebrasmos chegou ao portugus por influncia do
catolicismo, fazendo escala no grego e no latim eclesisticos, quase sempre relaciona-
dos a conceitos religiosos, tais como: aleluia, amm, blsamo, cabala, den, fariseu, hosana,
jubileu, man, messias, satans, pscoa, querubim, sbado, serafim e muitos outros. Sobre-
nomes muito comuns, tanto no Brasil como em Portugal, podem ser atribudos a uma
origem sefardita. Supe-se que ABREU seja uma variante de hebreu, BRITO de brit
mil que significa circunciso, BARROS vem de Baruch que significa graa e
agradecimento e SANTOS vem de Shem Tov que significa literalmente bom nome.
Outros exemplos so: Alves, Bacelar, Carvalho, Coelho, Duarte, Fernandes, Gonalves,
Lima, Silva, Silveira, Machado, Paiva, Pina, Miranda, Rocha, Valadares, etc. Porm
importante ressaltar que no se pode afirmar que todo brasileiro que porte estes
sobrenomes seja descendente direto de judeus. Para se ter certeza necessria uma
pesquisa profunda da rvore genealgica das famlias.
Pensar na morte da Bezerra. Esta frase, comumente dita pelos sertanejos de hoje
para se referir a algum que est com ares de preocupao, est registrada nas denun-
ciaes e confisses feitas ao Santo Oficio e se referem Torah. Era feito um jogo entre
as palavras Torah e toura (feminino do touro), da bezerra.
Passar a mo na cabea, com o sentido de perdoar, vem da maneira judaica de
abenoar, passando a mo pela cabea e descendo pela face.
Serid, regio no Rio Grande do Norte, tem seu nome originrio da forma hebrai-
ca contrada sarid, que significa refgio de. Em hebraico, a palavra Sarid significa
sobrevivente. Acrescentando-se o sufixo , temos a traduo sobrevivente de. A varia-
o Serid, o que escapou, pode ser traduzido tambm por refgio. Desse modo, a
traduo para o nome serid seria refgio dele ou seus sobreviventes. Uma outra inter-
pretao dada por Cmara Cascudo, indicando uma origem indgena ceri-toh.
Passar mel na boca. Essa expresso corrente no Nordeste. Na circunciso o rabi-
no passa mel na boca da criana para evitar o choro. Da a origem da expresso.
Para o santo. O hbito sertanejo de derramar uma parte do clice antes de beber,
tem razes no rito hebraico milenar de reservar, na festa de Pessach (Pscoa), um copo
de vinho para o profeta Elias, representando o Messias que vir.
Que massada! Expresso usada para se referir a um contratempo. uma aluso
fortaleza de Massada, na regio do Mar Morto, e ao suicdio coletivo de judeus para
no se renderem aos romanos, de acordo com relato do historiador Flvio Josefo.
Vestir a carapua vem da Idade Mdia inquisitorial, quando judeus eram obriga-
dos a usar chapus pontudos para serem identificados.
Fazer mesuras origina-se na reverncia Mezuz, pergaminho com versculos
afixado no batente direito das portas.
Deus te crie aps o espirro de algum uma herana judaica da frase Hayim Tovim,
que pode ser traduzido como, sade, ou tenha uma boa vida.
Pedir a bno aos pais ao sair e chegar em casa uma prtica judaica que remon-
ta beno sacerdotal, onde os pais abenoam os filhos, como no Shabat e no Ano Novo.
Apontar estrelas faz crescer verrugas nos dedos. Como o dia judaico comea na
noite do dia anterior, o incio de um dia era marcado pelo despontar da primeira
estrela no cu. Assim o sbado (dia de celebrao nas casas judaicas), comeava com
o despontar da primeira estrela no cu da sexta-feira. Se uma pessoa demonstrasse

REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES 547


NEIDE MIELE

alguma reao publicamente com relao a tal estrela, ela seria alvo de suspeitas. Um
adulto consegue conter-se, mas uma criana no. Ento se dizia s crianas que apontar
estrelas fazia crescer verrugas nos dedos.

Costumes sefarditas encontrados


entre as famlias sertanejas

Muitos costumes judaicos que se perpetuaram na cultura nordestina se referem ao


cotidiano das pessoas, aos usos domsticos, permitindo que eles fossem passados de
uma gerao a outra com tal naturalidade que seus praticantes sequer se davam (ou
se do) conta da origens de sua origem. Estes usos domsticos, por mais simples que
fossem, eram os motivos alegados para a delao, justificando o segredo. Por exemplo,
substituir a banha de porco pelo azeite no preparo dos alimentos era considerada uma
prtica judaizante, bem como no consumir crustceos ou animais de casco fendido.
Estes costumes ficaram to arraigados que o nordestino contemporneo de descendn-
cia sefardita no cria porco, no faz uso de sua carne e derivados e no come qualquer
tipo de crustceo, embora, na maioria dos casos, ele no tenha conscincia da origem
de tais restries, nem de inmeras prticas e ritos que integram o seu cotidiano.

Ritos Natalcios

Ainda hoje prtica comum entre famlias nordestinas colocar uma cabea de galo
em cima da porta do quarto onde o parto vai acontecer e lanar uma moeda na primeira
gua de banho do beb. O nome do beb s dever ser pronunciado oito dias aps seu
nascimento, diante da famlia reunida e aps ter sido rezada uma orao. Durante este
perodo uma vela ou lamparina dever ficar acesa permanentemente no quardo do
beb, pois ele no poder ficar no escuro durante estes oito dias. A circunciso ou o
batismo do beb dever ser realizado no oitavo dia de nascido. Depois do parto, a me
no dever descobrir-se ou mudar de roupas durante 40 dias, chamado de resguar-
do. Ela dever permanecer em repouso em sua cama, afastada do contato com outras
pessoas, pois segundo a Lei, a mulher fica impura aps o parto, ou mesmo durante o
perodo menstrual, ocasio em que ela tambm considerada impura. Durante o
resguardo a mulher s dever comer canja de frango, pela manh, tarde e noite.

Ritos Alimentares

A prtica de jejuns estimulada. Um menino deve jejuar durante 24 horas antes de


completar sete anos. No dia das npcias os noivos e padrinhos devem jejuar. Jejuar no
terceiro e oitavo dia aps a morte de um parente. Jejuar um dia a cada trs meses,
durante um ano, aps a morte de um parente. Jejuar durante a Semana Santa.
Peixes de couro (sem escamas), moluscos e crustceos so proibidos. proibido
comer carne com sangue. Ovos com mancha de sangue so jogados fora. No de deve
cozinhar carne e leite juntos. A ingesto do leite e da carne deve ter trs horas de
intervalo. proibido comer carne de animal de sangue quente que no tiver sido
sangrado. O abate do animal deve ser por esvasiamento do sangue. A carne deve ser

548 REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES


VELHOS CRISTOS-NOVOS NO SERTO PARAIBANO

lavada at ficar livre de todo o sangue. Come-se apenas comida preparada pela me
ou pela av materna.
O po especialmente sagrado. Em sinal de respeito, costuma-se beijar qualquer
pedao de po que tenha cado no cho.

Ritos de preparao e uso de ervas medicinais

Preparar e ministrar os medicamentos feitos com plantas apenas nas horas noni.
Dentro da prepao dos remdios caseiros, a base de plantas medicinais, as pessoas
mais velhas informam que a quantidade da parte da planta utilizada (folha, semente,
etc) no deve ser par. Assim sendo, no se deve usar dois (nmero par) brotos de goia-
beira e sim trs para se fazer um ch no combate a diarria. A pesquisadora Lenilde
Duarte de S 19 observou que em todas as frmulas de medicamentos caseiros os
ingredientes so sempre mpares: 3, 5, 7, 9... Questionados, os informantes respondem:
- Porque tem que ser noni!
Este termo vem do latin nona (noni no plural), uma das horas em que os roma-
nos e judeus dividiam o dia, e correspondia s trs horas da tarde. Na concepo
judaica o dia era dividido em quatro horas: A Primeira hora iniciava com o levantar do
sol, a Terceira hora, iniciava s 9 horas, a Sexta hora iniciava ao meio-dia, e a Nona hora
iniciava s 15 horas, ou trs da tarde. Isto implica que o termo noni pode estar
relacionado diviso das horas, entretanto no justifica o uso dos ingredientes para o
medicamentos apenas em nmero mpar. um desafio para a pesquisa.

Ritos Devocionais

Acender duas velas nas sextas-feiras noite. proibido fazer qualquer coisa na
sexta-feira noite, at mesmo tomar banho. Ascender velas diante do oratrio aos
sbados e deixar queimar at o fim do dia. Acender oito velas no dia de Natal.

Hbitos de Higiene

Limpar a casa nas sextas-feiras, at antes do por do sol, pois com o aparecimento
das primeiras estrelas comea o Shabat. O sbado sagrado e nele se deve usar roupas
novas, ou simplesmente limpas. Varrer a casa no sentido da porta da frente para a porta
de trs alegando que, se fosse feito o contrrio, as visitas no voltariam mais. Na ver-
dade esta prtica est ligada ao respeito pela Mezuzah, que era pendurada nos portais
de entrada; passar o lixo por ela seria um sacrilgio.

Ritos Funerrios

Constatado o falecimento, todos os espelhos da casa devem ser cobertos. O corpo


do defunto deve ser lavado com gua trazida da fonte em um recipiente novo, que
nunca tenha sido usado. Depois de banhado, o corpo deve ser envolvido em um tecido
branco, chamado mortalha.20 Passar uma moeda na boca do defunto, depois d-la a
19
Pesquisadora do Programa de Ps-Graduao em Cincias das Religies, da UFPB.
20
Muito antes do uso do caixo, os sepultamentos no Nordeste eram feitos envolvendo o corpo em uma
mortalha, imortalizada nos versos de Joo Cabral de Melo Neto, Vida e Morte Severina.

REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES 549


FABIO PY MURTA DE ALMEIDA

um mendigo. Passar um pedao de po nos olhos do defunto e d-lo a um mendigo.


Dar esmolas em toda esquina antes da procisso funerria chegar ao cemitrio. Depois
do funeral a casa deve ser lavada e toda a gua da casa deve ser jogada fora. A casa
da famlia enlutada deve permanecer com portas e janelas fechadas durante uma
semana, com incenso queimando pelos cmodos. Durante esta semana o quarto do
finado deve permanecer iluminado e as mulheres, parentes prximas, devem cobrir
suas cabeas, esconder as faces com uma manta e, ao lado da cama que pertenceu ao
defunto, dizer: Que Deus te d um boa noite. Um dia voc foi como ns, ns seremos
como voc. Em sinal de luto, os homens no podem se barbear durante trinta dias.
Uma vela ou lamparina deve ser queimada ao lado da cama do falecido durante um
ano. Colocar seixos sobre o tmulo sinaliza que o defunto no ser esquecido.
Este elenco de costumes, identificados como sefarditas, foi extrado da bibliografia
consultada, no sendo nosso propsito discuti-los um a um. Entretanto, vamos analisar
apenas um exemplo, pois ele serve para expor nosso ponto de vista terico sobre a
interface entre religio e religiosidade.
Jane B. Glasman, entre outros, identifica o hbito de derramar um pouco da bebida
para o santo, muito difundido em todo o Brasil e especialmente entre os nordestinos,
como sendo um costume que tem suas razes no milenar rito hebraico do Pessach
(pscoa judaica); ou seja, o costume de reservar um clice de vinho para o profeta Elias,
que est ali representando o Messias que vir. Entretanto, o conhecedor das tradies
afro-brasileiras tambm identifica o costume de dar bebida ao santo como
pertencente a esta tradio religiosa. Quem est com a razo? Ambos!

Religio x Religiosidade: algumas reflexes


O Brasil um pas marcado pelo sincretismo religioso desde o seu descobrimento.
Para c vieram europeus e entre eles muitos judeus, que em terras brasileiras se
miscigenaram com as nativas tribos indgenas. Um pouco mais tarde vieram os
africanos que contribuiram fortemente com a formao do povo brasileiro. E a mistura
no parou por a. Centenas de milhares de migrantes de todas as partes do mundo, do
Ocidente e do Oriente, para c vieram e trouxeram consigo suas crenas, costumes,
hbitos e tradies. Todas estas populaes estiveram sujeitas a miscigenaes
contnuas, tiveram que se situar fora do que lhes era considerado familiar, tiveram que
criar estratgias de preservao dos antigos modelos para conseguir conviver com
novos e desconhecidos espaos geogrficos e culturais.
Na formao do Brasil colonial, traos catlicos, judaicos, indgenas e africanos
misturaram-se tecendo uma religiosidade sincrtica. Todavia, no se trata de um vaso
quebrado, cuja forma original se desconhece. Embora em migalhas, possvel
reconstituir o vaso quebrado. Esta a proposta metodolgica do historiador italiano
Carlo Ginszburg quando define o paradigma indicrio. Com grande sensibilidade e
perspiccia, Ginzburg enxerga nas sutilezas, nos detalhes, nos fragmentos e nos
pequenos indcios os fundamentos das conexes, das explicaes, das comprovaes.
A historiografia brasileira foi fortemente influenciada pela cole des Annales,
sobretudo pelos autores da terceira gerao, cujo emblema era a Histria das
Mentalidades. Philippe Aris, George Duby e Jacques Le Goff enfatizam que a histria

550 REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES


VELHOS CRISTOS-NOVOS NO SERTO PARAIBANO

das mentalidades ajusta-se necessidade de explicar o que de mais fundo persiste e


d sentido vida das sociedades, ou seja, as idias que os indivduos formam de si
mesmos e de sua existncia. Territrio obscuro e particularmente atraente, a Histria
das mentalidades tem contribudo para alargar o olhar do pesquisador, desfazer
equvocos, problematizar novas questes e abrir novos caminhos para o estudo de
memrias quase apagadas pelo tempo. Na verdade, a busca pela resignificao do
quotidiano, que escapa aos sujeitos particulares da histria.
Foi essa busca que levou a historiadora Laura de Mello e Souza a escrever O Diabo
e a Terra de Santa Cruz 21, onde recupera a histria do Brasil colonial especialmente a
histria dos judeus vindos desde a alvorada do sculo XVI. Concordamos com Laura
de Mello e Souza quando teoriza sobre a existncia de uma multiplicidade sincrtica,
viva, inserida no cotidiano das pessoas, e nem sempre decifrvel. Tais prticas so
realizadas por fora da tradio, da repetio, dos costumes de famlia, cujas origens
so desconhecidas at mesmo dos seus praticantes. Assim, a chave explicativa de
Laura M. Souza para entender o sincretismo religioso no Brasil a circularidade
cultural, proposta por Bakhtin e aceita por Ginzburg.
No possvel identificar prticas exclusivamente crists, africanas, indgenas ou
judaicas na populao brasileira, uma vez que todas as manifestaes culturais ou reli-
giosas estranhas ao catolicismo eram proibidas. Todavia, estas religies conviveram e
se contaminaram mutuamente nos trs primeiros sculos de ocidentalizao do Novo
Mundo, cujas prticas se refletem at hoje na religiosidade mestia brasileira. Com
excesso do cristianismo romano, todas as demais religies foram foradas s prticas
secretas e ao sincretismo como forma de sobrevivncia no Novo Mundo. Todavia, esta
contaminao no se deu em apenas um dos polos da relao, ela contaminou
igualmente a ambos. Isto explica porqu o catlico brasileiro no se sente constrangido
em frequentar um terreiro de umbanda ou um centro esprita, com a mesma
desenvoltura que frequenta a missa aos domingos. Explica tambm o reconhecimento
de vrios costumes, que neste texto foram caracterizados como de origem judaica, por
pessoas que seguramente no descendem desta tradio.
Assim, podemos afirmar que existiram (e ainda existem) religiosidades populares
sincrticas, mestias, que produziram e mantm um conjunto de costumes e prticas
religiosas que no permitem distinguir com preciso ou separar com segurana quais
os elementos excluivos desta ou daquela religio. Isto no invalida a metodologia do
paradigma inidicirio, ao contrrio. Talvez seja ele o instrumento mais apropriado para
compreender a permanncia de prticas religiosas e hbitos culturais tradicionalmente
identificados como pertencentes a uma dada religio, porm no exclusivos dela. No
caso dos judeus sefarditas brasileiros, constatamos que a religio se foi, mas a
religiosidade permaneceu, mesmo que inconsciente.

Sempre a circularidade:
a religiosidade em busca da religio

Marcado pela ebulio do fenmeno religioso, o mundo contemporneo est


assistindo ao resgate histrico que vem sendo feito pelos descendentes do povo judeu

21
MELLO SOUZA, Laura. O Diabo e a Terra de Santa Cruz. SP: Companhia das Letras, 2000.

REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES 551


NEIDE MIELE

espalhados pelo mundo todo. Conscientes agora de sua descendncia judaica, eles
esto em busca de suas origens e reivindicam o direito de serem reconhecidos como
judeus e de professarem a religio judaica sem terem que passar pela converso.
Ns somos judeus e no temos culpa se a histria nos fez permanecer escondidos at
de ns mesmos, dizem eles. Todavia este retorno polmico e contestado por outros
judeus, sobretudo os da elite rabnica. Este processo est ocorrendo com maior nfase
no Brasil, na Espanha e em Portugal, onde foi criada recentemente a Associao La-
dina 22 de Cultura Sefardita. Na Espanha, a dcada de 60 foi decisiva para o desenvol-
vimento da vida judaica, que passou de um regime de confissionalidade de Estado,
exclusivamente catlico, a um sistema de maior tolerncia com a promulgao da Lei
de Liberdade Religiosa de 1967. No ano de 1992 foi lembrada a data dos 500 anos do
Decreto de Expulso dos reis Fernando e Isabel mas, principalmente, foi um marco de
reviso histrica, e de mea culpa pblica do rei Juan Carlos para com o povo judeu.
No Brasil est existindo um forte movimento entre as comunidades de descendentes
sefarditas, sobretudo no Nordeste, em busca de reconhecimento de pertencena ao
povo judeu e o direito de professar a religio judaica. Israel est extremamente reticente
a estas reivindicaes. Quanto ao resultado, s o tempo dir.

Bibliografia
CMARA CASCUDO, Luis. Mouros, Franceses e Judeus: trs presenas no Brasil.SP: Global, 2001.
CORDEIRO, Hlio Daniel. Os Marranos: anos e dispora sefardita.
CARVALHO, Flvio M. Razes judaicas no Brasil. So Paulo: Arcdia, 1982.
CORDEIRO, Hlio Daniel. Os marranos e a dispora sefaradita. SP: Israel, 1994.
DINES, Alberto. Vnculos do fogo. So Paulo: Cia. das Letras. 1990.
FALBEL, N. & GUINSBURG, J. (org.) Os marranos. So Paulo: CEJ; USP, 1977.
FREYRE, Gilberto. Casa Grande e Senzala. RJ: Jos Olympio, 1975.
MELLO, Jos A.G. Gente da Nao In: Revista do Instituto Arqueolgico, Histrico e Geogrfico
Pernambucano. 1979.
HOLANDA, Aurlio B. Novo dicionrio da lngua portuguesa. RJ: N.Fronteira, 1986.
HOUAISS, Antonio. Dicionrio da lngua portuguesa. RJ: Objetiva, 2001.
MAESO, David G. A respeito da etimologia do vocbulo marrano. SP : CEJ, 1977.
NOVINSKY, Anita. A inquisio. So Paulo: Brasiliense, 1983.
______. Cristos-Novos na Bahia.SP: Perspectiva/USP, 1972.
ROTH, Cecil (ed.) Enciclopdia judaica. Rio de Janeiro. Tradio, 1967.
UNTERMAN, Alan. Dicionrio judaico de lendas e tradies. RJ: Zahar, 1992.
WIZNITZER, Arnold. Os judeus no Brasil Colonial. SP: Pioneira, 1966.

22
No confundir a palavra ladina com latina. A primeira designativa do dialeto sefardita usado
na Pennsula Ibrica.

552 REVISTA LUSFONA DE CINCIA DAS RELIGIES

Você também pode gostar