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INFORMAO

J. Teixeira Coelho Netto*

1.CONCEITO DE INFORMAO seu receptor, e como no se pode contestar que a


dvida, em princpio, gera a imobilidade, a
Nos estudos de Teoria da Informao
informao surge como agente dissipador de
costuma-se fazer uma distino entre informao e
incertezas e cujo objetivo provocar uma alterao
significao. De acordo com esse enfoque, a
no comportamento das pessoas.
questo da significao vista como algo
dependente do juzo interpretativo, do juzo Como foi dito, no interessa anlise
valorativo, da opinio, da subjetividade, sendo por informacional saber o que esta sendo transmitido
isso mesmo deixada de lado por uma teoria que numa mensagem (Neste enfoque, e considerando-
pretende ocupar-se apenas com dados objetivos se que a informao tem por objetivo mudar
capazes de serem transcritos quantitativamente comportamentos. Toda informao uma
numa linguagem (a numrica) isenta. Assim, a mensagem mais o inverso no necessariamente
anlise informacional de um dado texto no se verdadeiro). mas sim, apenas, conhecer a
preocuparia com o significado (tradicionalmente intensidade das mudanas por ela promovidas. Esta
entendido) nele presente, com seu contedo conceituao bastante discutvel e a ela se voltar
semntico, com suas conseqncias para o receptor mais adiante. Por ora, no entanto, ela ser aceita
do texto ou com as motivaes do produtor da em seu carter operatrio dentro de um quadro
mensagem. Ao invs disso, essa anlise atravs de tradicional da Teoria da Informao. Cabe, agora,
um algoritmo procuraria traduzir esse texto numa situar esta teoria.
relao numrica que indicaria a quantidade de A Teoria da Informao foi formalizada nas
informao nele contida e no a qualidade da primeiras dcadas deste sculo, tendo-se
significao, Em outras palavras, atravs de um apresentado inicialmente como um sistema de base
processo de clculo genrico num conjunto de matemtica destinado a estudar os problemas de
regras formais, a anlise informacional indicaria transmisso de mensagens pelos canais fsicos
quanto e no o qu. (telgrafo, rdio etc.); seu objetivo era medir a
Mas isto no explica muito, ainda, onde est quantidade de informao suportvel por um dado
a diferena entre informao e significao. Para canal em dadas circunstncias, prever e corrigir as
distinguir entre das, ser necessrio deixar de lado o distores passveis de ocorrer durante a
aspecto do significado e ver a informao como transmisso, calcular o grau de receptividade da
ligada dvida, incerteza. O que interessa mensagem. Apresentava-se, portanto, como uma
anlise informacional, assim, no saber o que diz tcnica da engenharia de comunicaes e como tal
uma mensagem, mas quantas dvidas elimina. O sua denominao era Teoria Matemtica da
ponto de partida, portanto, que as mensagens Informao ou, como apareceu na obra de dois de
existem para eliminar dvidas, reduzir a incerteza seus principais formuladores, Teoria Matemtica da
em que se encontra um indivduo sendo dado Comunicao. Suas proposies, no entanto, logo
como certo que, quanto maior for a eliminao de se demonstrarem utilizveis em outros setores que
dvidas por parte de uma mensagem, melhor ela no aqueles cobertos pelo campo da engenharia;
ser. Pressupe-se ser finalidade especfica de um verificou-se que os fatos de comunicao, em sua
texto, de um informador, mudar o comportamento de generalidade, poderiam ser abordados atravs do
instrumental por ela proposto embora essa desenvolver uma teoria que abarque todo o campo
passagem fosse acompanhada freqentemente por do controle e da comunicao nas mquinas e nos
um certo abandono de sua rigidez matemtica. De organismos vivos. Um de seus instrumentos
fato, os conceitos dela resultantes podem tambm ser a Teoria da Informao, mas tem de
perfeitamente ser onerados independentemente da recorrer ainda biologia, fsica, psicologia etc.
malha matemtica que os originou e serem 2. MENSAGEM, REPERTRIO, AUDINCIA
aplicados a mais de uma ocorrncia dos processos
de comunicao e fundamentalmente sob esse A Teoria da Informao, portanto, preocupa-
ponto de vista que eles interessam ao presente se antes de mais nada com a elaborao de uma
estudo. dada mensagem, capaz de promover em seus
receptores uma alterao do comportamento. E o
Ainda uma observao: embora se tenha que uma mensagem?
falado em Teoria Matemtica da informao ou
Teoria Matemtica da Comunicao, os campos da Segundo Abraham Moles, a mensagem
Comunicao e da Informao, no quadro desta um grupo ordenado de elementos de percepo
teoria, no se recobrem com exatido embora se extrados (signos) de um repertrio e .reunidos
recortem. Ainda que esta no seja uma distino numa determinada estrutura. Dessa descrio
pacificamente aceita, h uma tendncia no sentido participam alguns conceitos que merecem um
de encarar a Teoria da Informao como um estudo exame cm separado, embora rpido: ordenado,
da estruturao da mensagem formalmente repertrio e estrutura.
considerada e a Teoria da Comunicao como o O primeiro deles, o conceito de ordem,
estudo do relacionamento mensagem-fonte- fundamental no apenas noo de mensagem
receptor. Em outras palavras: a Teoria da como para toda a Teoria da Informao. Com efeito
Informao est centrada no cdigo, enquanto a e embora esta constatao desagrade aqueles
Teoria da Comunicao volta-se para o conjunto que, com razo, tm visto nas recentes
mensagem-homem; a Teoria da Informao trata do manipulaes com o conceito de ordem apenas um
sistema (conjunto de elementos e suas normas de meio de sufocar as legtimas aspiraes do homem
combinao) do qual a Comunicao o processo
a ordem, alguma ordem imprescindvel num
(seqncia de atos espao-temporalmente sistema e num processo de informao voltados
localizados).
para a consecuo de seus objetivos especficos,
Cabe ainda destacar a distino entre as .e., quando se pretende uma efetiva mudana de
Teorias da Informao e Comunicao e a comportamento. Um exemplo banal pode ilustrar
Informtica e Ciberntica. A Informtica uma essa necessidade: diante de uma mensagem como
disciplina cujo objetivo o tratamento automtico da do sair voc fogo deve pegando pois prdio est
informao. Atravs de instrumentos como o ele, um hipottico e mais desatento receptor
computador. A Informtica procura propor mtodos provavelmente no mudaria em nada seu
de codificar, selecionar, armazenar, pesquisar, comportamento, com a pressa exigida, e, ficando no
modificar informaes; nessa tarefa ela se serve da local viraria cinzas, numa mudana de estado por
Teoria da Informao. certo inteiramente independente de sua vontade.
J a Ciberntica no est limitada ao campo Aquela mensagem deveria dispor suas unidades
exclusiva das mquinas automticas. Provindo da significativas numa determinada ordem a prevista
palavra grega kybernetes (timoneiro) o termo pela lngua portuguesa caso contrrio no se
ciberntica identifica uma disciplina voltada para os transformaria numa informao, isto . no cumpriria
problemas de controle da informao e, na sua finalidade maior.
descrio de um de seus expoentes mximos, Deve-se observar, no entanto, que o
Norbert Wiener "procura achar os elementos conceito de ordem (e seu oposto, desordem) no
comuns ao funcionamento das mquinas absoluto mas relativo.
automticas e ao sistema nervoso do homem e
Alguma coisa est em ordem em relao a repertrio dessa mensagem pertencer ou no ao
outra, assim como uma desordem pode ser repertrio do receptor.
desordem em relao a determinado paradigma Num grafo elementar, pode-se mostrar que
mas pode perfeitamente ser um outro tipo de ordem, a condio mnima para que uma mensagem seja
conforme um outro modelo. Esta observao aqui significativa para seu receptor a seguinte: onde F
feita tendo-se em vista inmeros produtos da arte = Fonte, R = Receptor, C = Canal, Rf = Repertrio
moderna e contempornea nos quais ainda se da fonte e R = Repertrio do receptor, e que se l do
insiste, freqentemente, em ver a presena da seguinte modo: uma mensagem elaborada pela
desordem. A respeito, deve-se observar que fonte com elementos extrados de um determinado
extremamente raro constatar a existncia de um repertrio e ser decodificada por um receptor que,
fenmeno de comunicao (artstico ou no) de fato nesse processo, utilizar elementos extrados de um
apresentado sob a capa da desordem. Por certo, a outro repertrio; para que se estabelea o fluxo da
ordem absoluta tambm insignificante ou no- comunicao, para que a mensagem seja
significante na comunicao ou na arte, mas uma
significativa para o receptor, necessrio que os
determinada ordem sempre haver quando se repertrios de F (i. ., at certo ponto, o repertrio
pretende trabalhar sobre, e transmitir a terceiros, da mensagem) e o de R sejam secantes, ou seja,
esses elementos de percepo (os relativos aos tenham algum setor em comum. Se os dois
cinco sentidos humanos) formadores da mensagem. repertrios forem exteriores totalmente um ao outro,
O segundo conceito envolvido na descrio a informao no transmitida ao receptor. Por
da mensagem o conceito de repertrio. Entende- outro lado, se ambas os repertrios forem
se por repertrio uma espcie de vocabulrio, de absolutamente idnticos, recobrindo-se
estoque de signos conhecidos e utilizados por um perfeitamente, aquilo que chega ao receptor em
indivduo. Exemplos: o repertrio lingistico ideal de nada alterar seu comportamento pois
um brasileiro , cm princpio, o conjunto de todas as necessariamente j coisa que ele conhece e que,
palavras (implicando as correspondentes regras se tivesse de modificar-lhe o procedimento, j o teria
gramaticais) da lngua portuguesa; o repertrio real feito anteriormente. Casos de repertrios tangentes
desse indivduo o conjunto de palavras e regras podem configurar uma situao em que o receptor
que ele efetivamente conhece e utiliza; o repertrio ver a mensagem como algo intrigante, portanto
sonoro ideal de um ser humano o conjunto de como algo a desvendar e com possibilidades de
todos os sons possveis numa escala de O a 140 faz-lo, pois existem alguns mnimos pontos de
decibis1 aproximadamente (o repertrio real de contato. A informao esttica freqentemente
uma dada pessoa, no entanto, poder ser apresentasse como um caso de repertrios
constitudo apenas pelos sons que esto entre, tangentes.
digamos, 30 e 80 decibis); o repertrio ideal de
Observa-se, de passagem, que os
cores do homem o conjunto de todas as cores, por
repertrios dependem, para sua constituio, de
exemplo, separadas por um prisma e suas
esquemas ou hipercdgos comuns em principio a
combinaes (enquanto o repertrio real de cores
todos os indivduos vivendo sob o imprio desses
de determinado indivduo est formado pelas cores
esquemas. Estes, porm, so alterados pelo uso
que ele de tato consegue distinguir).
que cada indivduo deles faz, o que provoca o
A primeira conseqncia extrada dessa aparecimento de repertrios de classe e de grupos.
descrio de repertrio e da distino entre A diferenciao pode ir mais longe, sendo lcito
repertrio ideal e real que, neste caso, uma falar-se mesmo em repertrios individuais. De rato,
mensagem ser ou no significativa (produzir ou como a significao de um repertrio, para seu
no mudanas de comportamento) conforme o possuidor, funo de suas condies de
existncia, de uma histria pessoal, no afirmao
1
extremada dizer que dificilmente se pode encontrar
Dcima parte do bel, unidade que mede a intensidade dois repertrios individuais de idntica extenso.
dos sons. Ex.: voz humana = 10 decibis; trovo = 70
decibeis.
Constituem esses repertrios, como se pode ver,
alm dos conhecimentos tcnicos especficos, todos rua, no saber exatamente o significado da
os valores ticos, estticos, filosficos, polticos, a segunda. Mesmo assim, ela no deixar de
ideologia do indivduo, do grupo ou da classe social. reconhecer que a segunda provavelmente uma
mensagem, provavelmente uma mensagem com
O terceiro conceito a destacar, na descrio
significado preciso e uma mensagem em lngua
de mensagem, o de estrutura2, verdadeiro
portuguesa, como a primeira. O que lhe diz Isso,
fantasma capaz de ainda hoje assustar os espritos
alm da semelhana entre os signos usados, a
mais impressionveis que habitam certos territrios
estrutura comum a ambas as mensagens, uma certa
da critica e da pesquisa em cincias humanas.
ordem comum (e o conceito de estrutura est
Sem entrar em discusso sobre a legitimidade ou
intimamente ligado ao de ordem) na qual esto
no da abordagem estruturalista, se procurar aqui
dispostas palavras que exercem aspectos, de um e
descrever de modo operacional o conceito de
outra, que mereciam ser evidenciados.
estrutura.
Do mesmo modo, o visitante de uma
Considere-se duas moedas, uma de 10
exposio de pintura pode no entender o
outra de 20 centavos; ou, melhor, considere-se dois
significado de duas telas em particular que lhe
signos dessas moedas. Analisando-as, fcil
chamam a ateno mas pode reconhecer, por
verificar a existncia de traos diferenciadores entre
exemplo, pelo formato da tela, pela textura das
uma e outra: o tamanho, o signo 20 numa e 10 na
tintas, pelos traos, temas, cores etc., que se trata
outra, o signo de uma torre numa e de uma fbrica
de duas obras de uma mesma pessoa. O que ele
ou refinaria na outra. Mas h tambm, entre ambas,
realiza, nesse momento e nesse reconhecimento,
traos comuns: a mesma forma circular, o signo
uma operao estrutural, mesmo que no tenha
"centavos", a data e, sobretudo, a mesma
conscincia disso e embora desconhea o
disposio relativa dos vrios signos dentro do
crculo. Assim, fcil identificar a estrutura desses significado, o contedo das pinturas aproveitando
dois signos que aparecem como ilustrao de duas para destacar, aqui, que a operao de isolamento
moedas. de uma estrutura independente do conhecimento do
significado das mensagens envolvidas; a estrutura
Em outras palavras, a estrutura dos dois pode levar ao significado, pode facilitar o acesso a
signos visuais o modelo comum a que ambos ele mas dele no necessita para ser determinada.
podem ser reduzidos. A estrutura, pode-se dizer,
seria uma espcie de mximo divisor comum entre A estrutura surge assim como um modelo
diferentes elementos ou, ainda, aquilo que permite capaz de permitir operaes com as mensagens sob
identificar o idntico na diferena ou a diferena no um determinado ponto de vista, e nada mais que
idntico. isso. Adota-se aqui o ngulo segundo o qual a
prtica da estrutura uma prtica metodolgica e
Pode-se pensar num outro exemplo. Sejam no uma prtica ontolgica, isto : no se trata de
as mensagens partir do ponto de vista segundo o qual todas as
1. /Dois amigos no guardam rancor. / coisas tm necessariamente uma estrutura, que
esta faz parte inseparvel do ser dessas coisas e
2. /Entre os xamis no h plebcula. / que tal estrutura obrigatoriamente assim e assado;
Pode ocorrer de uma pessoa, deparando-se mas, vim, procura-se propor uma (e no a) estrutura
com essas duas mensagens, inesperadamente, na que sob determinado ponto de vista pode produzir
tais e tais resultados, estrutura que no nica e
2 exclusiva, podendo ser substituda perfeitamente por
Conceito este intimamente ligado ao de ordem. Seria
possvel indagar qual deles precede e determina o outro;
outra desde que se mude o ponto de vista. A
aqui, no entanto, ser melhor dizer que os campos de um observar ainda que e carente de significado, e
e outro se recobrem em ampla margem. Se se falou de mesmo contraproducente, uma prtica da estrutura
ambos em separado, neste texto, foi por permitir, este que se preocupe com identific-la para determinar
modo de abordagem, uma discusso destacada de alguns apenas o que idntico em vrias mensagens.
aproximadamente as mesmas funes dentro do cdigo-
base, a lngua portuguesa.
Embora ela possa servir tambm para isso, o que se
espera que, com a determinao da estrutura, se mais restrito que o usado num quadro
passe identificao do diferente. S este passo expressionista; ou que, tal como se observa
capaz de justificar a prtica informativa mesmo comumente, um romance policial se esgota num
porque, como j foi dito e se voltar a dizer, apenas quadro de limitadas informaes. Por certo a tcnica
o diferente interessa na informao. de realizao ou o contedo desenvolvido podem
alterar esse panorama, mas como norma geral essa
Talvez fique mais clara agora a descrio
proporo entre repertrio e audincia valida.
da mensagem como sendo um conjunto de
elementos de percepo extrados de um repertrio Este e, por outro lado, um dos grandes
e reunidos numa dada estrutura. Sem estrutura no problemas com que se defronta o informador: seu
h mensagem ou informao. Por outro lado, uma objetivo, seu ideal, deve ser o de criar mensagens
estrutura sempre existir numa mensagem (ou em que provoquem um mximo de modificaes no
qualquer outra coisa), variando apenas o grau de mximo de receptores; no entanto, essa mensagem
dificuldade em sua identificao ou proposio. altamente informativa ir implicar a reduo de sua
audincia. Ele ter, portanto, de encontrar um termo
Repertrio e audincia. Uma mensagem
mdio entre esses dois extremos (mxima
ter, pois, tanto mais valor quanto maior for o
informao! mnima audincia), isto , visar um
nmero de modificaes que pode provocar. Esse
rendimento timo, que o melhor possvel numa
valor e essas modificaes esto na dependncia
dada circunstncia e no o melhor-ideal. A prpria
da extenso do repertrio da mensagem.
Teoria da Informao fornece recursos (como o da
Observando a ressalva anterior segundo a qual,
redundncia, analisado mais adiante) capazes de
num primeiro momento, no se levar em
permitir a uma mensagem de valor informativo
considerao a questo da qualidade da
elevado atingir um nmero maior de receptores
mensagem, pode-se dizer que quanto maior o
ainda que com a perda de parte de seu potencial
repertrio, maiores as modificaes possveis e
inicial.
inversamente: quanto mais restrito o repertrio,
menor possibilidade de modificao. 3. INFORMAO E ORIGINALIDADE
necessrio, no entanto, levar cm J foi observado acima que a mudana no
considerao uma lei proposta pela Teoria da comportamento do receptor de uma mensagem
Informao: quanto maior o repertrio de uma depende do carter de novo desta mesma
mensagem, menor ser sua audincia e vice-versa, mensagem, de tal modo que se pode afirmar a
isto , repertrio e audincia esto numa proporo existncia da seguinte relao: quanto maior a taxa
inversa um em relao ao outro. Isto significa que de novidade de uma mensagem, maior seu valor
uma mensagem com extenso repertrio tende a informativo, sendo maior a mudana de
provocar mais modificaes que outra de menor comportamento provocada. Usando a noo de
repertrio, porm provocar essas mudanas num repertrio, pode-se dizer que o conceito de
nmero menor de receptores, numa audincia mais informao o conceito de medida de
limitada. Obras de rico repertrio, como as de complexidade, de modo a propor-se que a taxa de
Guimares Rosa, Joyce, Fellini, ou os produtos da informao de uma mensagem aumenta quanto
arte informal ou conceitual e, por exemplo, do teatro mais complexa ela se apresentar. Com base na
do absurdo, tm de fato uma pequena audincia em noo de novo, diz-se agora que a taxa de
comparao com a audincia de que gozam obras informao de uma mensagem funo de sua
de repertrio em geral mnimo como a da pintura originalidade, sendo a imprevisibilidade a medida da
realista, os romances policiais, as banais histrias originalidade:
de amor etc. Isto no significa, bem entendido, que
+ originalidade = previsibilidade +
toda pintura realista seja de baixo repertrio, ou que
informao
impossvel escrever bons e ricos romances
policiais. Apenas que, cm termos gerais, um quadro + previsibilidade = originalidade =
figurativo romntico tende a lidar com um repertrio informao
Por um lado, fica claro que o informador no notabilizem de algum modo e que vo ser
tem o que fazer do velho, do j visto, do j encontradas, justamente, na procura e na prtica,
conhecido liste s serve para constituir mensagens freqentemente sem critrios, do novo. Tendo sua
cujo nico objetivo a manuteno de um origem, portanto, muito prxima de ns, e motivada
determinado estado, de uma certa situao. E se por impulsos nem sempre muito confessveis, a
este propsito pode ter seu lugar e seu momento em valorizao absoluta do novo no tem como
certos processos de comunicao, em determinada apresentar-se na condio de paradigma
circunstncias, no menos certo que cabe ao historicamente inevitvel ao qual se deve sacrificar
informador ter sempre em mente a necessidade de todo o resto.
gerar e alimentar um processo de continuas Embora no seja o caso de forar uma
alteraes. distino entre novo e novidade, privilegiando
Por outro lado, no entanto, no h razo aquele em detrimento desta, no h dvida que os
para ficar o informador escravizado a uma busca do veculos de comunicao para a massa (e no de
novo a todo custo. Na frmula adequada de Augusto massa: esse genitivo no passa de mscara
de Campos, deve-se defender at a morte o novo ideolgica uma vez que a massa no tem o controle,
por causa do antigo e at a vida o antigo por causa a propriedade ou sequer a posse desses meios) do
do novo. Mas no, claro, qualquer antigo: O antigo o que tm e o que no tm para propor
que foi novo to novo como o mais novo. O que constantemente falsos novos que, obviamente, no
preciso saber discerni-lo no meio das velhacas podem provocar mudana alguma de
velhacarias que nos impingiram durante tanto comportamento. Fazer algum mudar de sabonete
tempo". no representa, praticamente em circunstncia
alguma, uma mudana de comportamento cujos
Em outras palavras, a procura constante de
efeitos caminhem na direo de uma efetiva
um novo sempre mais novo, de um novo absoluto,
alterao da vida desses receptores. Essas
to impossvel quanto a renegao total de tudo
mensagens no se constituem, portanto, em casos
quanto j foi anteriormente proposto. Seria
de informao e nada fazem alm de evidenciar um
totalmente inadequado afirmar que no h nada de
culto ao novo que em nada beneficia um legtimo
novo sob o sol, mas no menos verdade que
processo de comunicao. Aqui, necessrio que o
grande parte do que j foi proposto acaba por
informador no se renda a fetiches, a essas
contentemente voltar tona, tomando. o trabalho do
entidades s quais se atribui poderes sobrenaturais
informador numa espcie de exerccio de
e que sufocam o homem num manto de
funambulesco sobre as noes de novo e velho.
irracionalidade. A questo do novo em nossas
pertinente lembrar ainda que, embora os sociedades tende a apresentar-se como um fetiche
tericos da informao do sculo XX insistam em a ser evitado desde, claro, que se evite o fetiche
realar o valor incontornvel do novo para a oposto. o do antigo, o do conservadorismo, o da
informao, nem sempre a idia da originalidade foi reao.
privilegiada desse modo pelas sociedades. Durante
A observar ainda o relacionamento ambguo
muito tempo, a civilizao chinesa reconheceu e
que o homem estabelece com o novo: se por um
privilegiou, por exemplo, os pintores capazes de
lado o novo um eterno motivo de atrao, por
reproduzir fielmente o estilo de um grande mestre
outro lado e quase na mesma medida tambm um
embora no deixando de abrir um certo espao aos
motivo de repulso, para diferentes indivduos e
inovadores. Mesmo no mundo europeu no foram
grupos de indivduos ou para um mesmo grupo e um
poucos os momentos em que a reproduo dos
mesmo indivduo. Claro que a reao ao novo no
mestres foi considerada como um valor to ou mais
se deve especificamente a seu carter de novidade
alto do que a inovao. H, de fato, um certo acordo
mas a sua potencialidade de mudar uma situao, o
em creditar o culto originalidade a ascenso da
que se receia exatamente essa mudana. Sob
classe burguesa, com sua necessidade
esse aspecto, o informador se v diante do mesmo
aparentemente indomvel de ostentar marcas que a
dilema observado quando se falou do repertrio. L,
ele devia buscar o mais amplo repertrio possvel trabalho pode, de incio, ser transformada
para sua mensagem com isso correndo o risco de completamente em calor, mas ao se pretender
ver reduzida sua audincia. Aqui, se sua mensagem transformar a quantidade de calor em trabalho
for demasiado nova a mesma dificuldade deve ser ocorre um consumo de energia que impede o
esperada. No campo da informao impe-se assim, aproveitamento de todo o calor como trabalho. Essa
como se pode perceber, uma constante dialtica margem inaproveitada definida pela entropia,
entre opostos, nico caminho para a obteno dos mxima quando um sistema isolado encontra-se em
resultados visados. estado de equilbrio.
4. INFORMAO E ENTROPIA Esta observao acarreta imediatamente
uma outra: as anlises da Teoria da Informao so
Como se viu, a mensagem que tende para
sempre anlises comparativas: esta mensagem
um grau mximo de originalidade (a mensagem
mais original que aquela, este repertrio e maior que
mais imprevisvel) tende igualmente para um
outro. Os valores absolutos na anlise informacional
mximo de informao e, inversamente, quanto
no tm muito ou mesmo nenhum sentido.
mais previsvel a mensagem, menor sua informao.
A informao ideal a que tende para um mximo Passando para o campo da informao,
de originalidade, porm quanto mais imprevisvel for, essa entropia mede aquela parte da mensagem
menos ser passvel de apreenso por um receptor perdida, no processo de passagem do emissor para
mdio3 para o qual as mensagens surgem sempre o receptor, por uma srie de razes entre as quais a
como dependentes de uma ordem e para quem o diferena nos respectivos repertrio A mensagem
novo, o original, surge incessantemente com ntidas transmitida deveria produzir um certo
caractersticas de desordem, confuso, comportamento que, no entanto, no se verifica; a
complexidade. De fato, o novo uma quebra de diferena entre o comportamento visado e o obtido
estruturas existentes, a novidade a introduo da pode ser expressa pela entropia.
desordem numa estrutura preexistente, e a Falou-se, acima, da relao entre entropia
mensagem totalmente original apresenta-se para o mxima estado de equilbrio. Numa situao de
receptor mdio como uma desordem total na qual comunicao pode-se pensar no seguinte exemplo:
ele absolutamente incapaz de penetrar. Uma pessoa colocada de olhos vendados diante
A essa informao totalmente original cabe, de dois vasilhames, um frio e outro quente;
em Teoria da Informao, a designao de entropia perguntada sobre qual lhe agrada mais, ela pode
mxima, apresentando-se a entropia como a medida atravs do tato e conforme sua preferncia, indicar
da desordem introduzida numa estrutura um outro. Num segundo momento, reduz-se a
informacional. temperatura mais quente e aumenta-se a do mais
frio de modo a ficarem ambos num mesmo nvel
Em fsica, a entropia designa uma funo
mediano. Repete-se a pergunta relativa
do estado termodinmico dos sistemas, servindo
preferncia da pessoa: neste momento e no ter
como medida da inaproveitabilidade da energia de
uma resposta para dar. Poder eventualmente dizer
um sistema: uma determinada quantidade de
que gosta de ambos, detesta ambos ou indiferente
3
mas no poder indicar um ou outro. Ela estar
Embora os elementos mdios (o homem mdio assim num estado de equilbrio mximo entre as
brasileiro, a casa mdia etc.) sejam quase sempre uma
fico estatstica, no h outro modo com o qual a Teoria duas respostas possveis, num estado de incerteza
da Informao possa jogar. Todas as suas anlises so absoluta.
feitas considerando-se, por exemplo, uma mensagem
mdia num certo contexto, um receptor mdio numa dada
O mesmo se poderia dizer de algum que
situao e assim por diante pelo menos sob esse acordas abruptamente de um estado de coma.
ngulo que se apresenta o presente texto. Naturalmente, Suponhamos que essa pessoa se veja
possvel proceder anlise de uma mensagem especifica imediatamente envolvida num clima kafkiano
ou, ainda de um determinado repertrio de um certo desses to normais hoje sendo-lhe pedi que diga
indivduo - mas estas anlises no podero deixar de
basear-se num quadro mdio previamente levantado.
corretamente o dia da semana e do ms sob pena
de, caso erre, ser de imediato fuzilada. Neste caso, "avecanora, muvaca e o papelgrudado sabonete
ela estar em estado de equilbrio ou incerteza constituem-se em mensagens de uma quantidade
mxima em relao a que dia escolher; nada h que relativamente alta de informao na medida em que
diferencie um de outro e portanto tanto faz dizer um introduzem uma certa dose de desordem num certo
ou outro: a loteria absoluta. sistema ordenado que o da lngua portuguesa. Um
termo como embotamancado no chega a estar
Esse estado de entropia mxima obtido
constitudo por signos equiprovveis, mas j rompe
atravs uso de signos equiprovveis: elementos de
com as leis de probabilidade da lngua, pelas quais
um repertrio com idnticas probabilidades de
o normal ter-se indivduos usando botas e
ocorrncia. Inscrevendo-se os signos do alfabeto em
tamancos. Ainda recorrendo a Joyce:
bolas e colocando-se estas esferas usadas para os
sorteios da loteria, procedendo-se uma extrao Sir Tristram, violer damores, frover the
desses signos segundo o procedimento lotrico, short sea, had passencore rcarrived from North
seria possvel ter a seguinte mensagem: Armorica on this side the seraggy ;isthmus of Europe
Minor to wielderfight his penisolate war: nor had
EQT PMHRIO NES GAFLIDV
topsawyers rocks by the stream Oconee
O processo foi tal que a qualquer dos exaggerated themseise to Laurens Countys gorgios
signos foi atribuda idntica probabilidade de while thcy went doublin their mumper all the time...
justapor-se a outro caso da lngua portuguesa, no
(Sir Tristram, violista damres, atravs o
entanto, os signos no gozam dessa propriedade: a
mar breve, no tinha ainda revoltado de Norte
um q segue-se obrigatoriamente um u, seqncias
Amrica a este lado do spero istmo da Europa
de cinco consoantes so desconhecidas e assim por
Menor para loucomover sua guerra penisolada: nem
diante. Para um falante de lngua portuguesa.
tinha os calhes do altom sawyerrador pelo rio
portanto. essa mensagem surge como um caso de
Oconee sexagerado aos gorgetos de Laurens
entropia mxima ou quase-mxima4. A
County enquanto eles iam dublando os bebbados
imprevisibilidade a praticamente total, idem em
todo o tempo...)
relao originalidade e assim a mensagem no
traz para esse receptor nenhuma informao ou, o Este trecho apresenta expresses com uma
que vem a ser o mesmo, passvel de suportar toda taxa ainda maior de informao, em comparao
e qualquer informao que todos e cada um dos com as antes citadas, na medida em que a
receptores possveis vierem a lhe atribuir destruio das estruturas de organizao dos signos
arbitrariamente (aspecto sob o qual a mensagem da lngua inglesa levada a um ponto mas
entrpica apresenta-se como uma obra aberta). extremado, atribuindo-se a um termo mais de um
sentido com a juno de dois vocbulos num s, ou
Deve-se observar, ento, que tambm em
criando-se um novo termo com contribuies de
Teoria da Informao os extremos se tocam:
mais de uma lngua (passencore = pass (ingls) +
total previsibilidade (nenhuma originalidade) encore (francs)), ou usando um nome prprio como
= nenhuma informao; verbo (doubln, remisso a Dublin) etc. Violer
imprevsibilidade total (originalidade damores pode indicar tanto um tocador de um tipo
mxima) = nenhuma informao. de viola como um conquistador de mulheres, um
violador de amores. Penisolate war contm tanto a
Dentro de um determinado repertrio, idia de guerra peninsular como a de uma isolada
apresenta-se como mensagem de maior valor guerra literria (pen = caneta) e ainda a de uma
aquela que tende assintoticamente para a entropia isolada guerra sem importncia (peni ou penny, uma
mxima, sem nela cair. Expresses Como coisa de onepenny, uma coisa sem valor) ou ainda,
cerebrespicacados, embotamancados, combinando com a idia de violador de coraes,
uma isolada guerra sexual: peni ou pene (italiano) =
4
Quase-mxima porque, de todo modo, o receptor de pnis). Qual o sentido correto? No existe ou se
Lngua portuguesa sempre conseguir identificar pelo existe irrelevante apont-lo. O sentido fica
menos os signos do alfabeto.
flutuando de receptor para receptor ou mesmo para aquele em que os signos retirados do cdigo, para a
um nico receptor. James Joyce confessou certa elaborao da mensagem, deveriam ser
vez que seu Finnegans Wake devia ter como leitor equiprovveis; na redundncia ou codificao
ideal um leitor atacado por uma insnia ideal que defeituosa, o que se verifica um desperdcio de
passaria a vida inteira lendo e relendo o livro, espaos significastes e dos signos disposio para
obtendo a cada releitura uma nova significao. a formao da mensagem.
Notar que, mesmo com alta taxa de Suponha-se, por exemplo, um espao como
informao, esse trecho de Joyee no configura capaz de suportar cinco signos ou elementos
significativos. Se a inteno fosse propor uma
um caso de entropia mxima. O mtodo de
mensagem de informao mxima, uma mensagem
composio no se baseia exclusivamente no acaso
entrpica ou uma mensagem idealmente codificada,
(quando se teria ento a equiprobabilidade),
e supondo que H, A, K, X e T so 5 signos distintos
intervindo uma certa escolha por parte do autor.
e com um significado qualquer, seria possvel ter
Mais . adiante se ver que o princpio do Acaso &
Escolha (Chance & Choice) est na base da /HAKXT/ ou /AXTKH/ ou /TAXHK/ ou
informao esttica, qualquer
5. INTELIGIBILIDADE E REDUNDANCIA Outra combinao possvel entre esses
signos. Estes estariam assumindo ento a funo de
A mensagem ideal em oposio s
signos equiprovveis j que nada diria em princpio
mensagens reais pode ser descrita como sendo a
qual, por exemplo, o signo que antecede ou sucede
que contm um mximo de informao ou como a
a T ou qualquer outro. Por outro lado, observe-se
que se apresenta com uma tendncia para a
que cada, um dos subespaos significantes esto
entropia. No entanto, medida que cresce a taxa de
sendo preenchidos por um signo diferente, isto ,
informao de uma mensagem, menor ser sua
no est havendo desperdcio uma vez que a
inteligibilidade. E inversamente: aumenta-se a
funo do informador mudar o mximo de
inteligibilidade de uma mensagem reduzindo-se sua
comportamento possvel e que isto ele consegue
taxa de informao.
dando o mximo de informao possvel, formada
A questo da inteligibilidade apresenta-se, por signos novos e diferentes uns dos outros.
nesse quadro, como de fundamental importncia
Pode ocorrer, no entanto, uma perda de
para o informador se for seu objetivo no apenas
informao no processo de transmisso para o
transmitir com exatido um determinado significado
receptor, por uma razo qualquer, o que provocaria
(problema semntico de uma ao de informao)
ou um mnimo de alterao no comportamento do
como tambm produzir no receptor da mensagem,
receptor ou mesmo sua indiferena em relao
consequentemente, a alterao de comportamento
mensagem. Para evitar que isto ocorra, o emissor
visada (problema da eficcia). Nesta hiptese
desperdiar alguns dos subespacos, deixando de
no a nica, uma vez que em certos processos
transmitir alguns dos signos da mensagem inicial.
informativos (como os desenvolvidos no campo
Assim, ao invs de /HAKXT/, se lhe fosse importante
esttico) pode no interessar ao informador a
destacar A ele proporia
transmisso de significados determinados, nem esta
ou aquela mudana de comportamento o recurso /IIAAXT/ ou /AHAXT/ ou ainda /AHAXA/
para assegurar o grau desejado de inteligibilidade isto , diria uns As a mais para assegurar-
a redundncia. se, tanto quanto possvel, de que pelo menos um A
Redundncia o que dito (verbal ou seria claramente recebido pelo destinatrio. Como
graficamente, ou por outro meio qualquer) em em nosso caso, por definio, todos os As so
demasia com a finalidade de facilitar a percepo e iguais, qualquer problema que ocorresse com a
compreenso da mensagem. Sob este aspecto, a transmisso de qualquer dos As seria compensado
redundncia apresenta-se como uma codificao pelo aparecimento repetido de um outro A. Neste
defeituosa j que um caso de codificao ideal seria caso, o destinador deixa de enviar alguma
informao mas assegura-se que alguma A forma f realmente a idia central que se
informao passou. pretende transmitir com a mensagem, seu ncleo
smico, seu centro de significao que no pode
Pode-se dizer, em outras palavras, que
sofrer ulteriores mutilaes sob pena de alterar-se
diminuindo a taxa de originalidade de uma
totalmente o significado visado. Os signos que
mensagem, e com isso aumentando sua
cercam esses trs (eu, no, enganado) so
previsibilidade, a redundncia um recurso contra a
colocados a mais com o nico objetivo de reforar o
entropia e a favor da inteleco. A observar, no
significado e possibilitar sua apreenso. A
entanto, que assim como a total imprevisibilidade,
redundncia aparece assim como um coeficiente de
ao invs de acarretar a informao mxima, na
segurana da transmisso e recepo da
prtica acaba sendo informao nenhuma, tambm
mensagem: se o de se perder, resta o que, o h
a redundncia mxima configura um caso de
pode perder-se e tambm o estar e assim por
nenhuma informao pois nada de novo pode estar
diante, mas colocando-os todos asseguro-me de
sendo dado ao receptor. Casos como /A A A A A/
que alguns deles passaro.
deveriam ento ser evitados, particularmente
quando A j for do conhecimento prvio do receptor; Em outras palavras ainda, a funo da
neste caso a informao efetivamente zero. redundncia absorver os rudos na mensagem. E
rudo todo sinal ou signo indesejvel, que no se
Sendo igual a zero quando a mensagem
pretendia transmitir e que, infiltrando-se na
composta por signos equiprovveis, a redundncia
mensagem, prejudica sua inteleco. Por exemplo:
pode portanto chegar a 1000/o. Em ocorrncias
uma mancha de tinta numa pgina de jornal, o
reais, ela tende a ficar longe desses extremos, pelo
fenmeno da esttica nas transmisses de rdio, os
menos nos casos das informaes utilitrias. Claude
fantasmas numa transmisso de TV, barulho da
Shannon calculou uma taxa de redundncia para a
rua que se superpe a uma conversa etc. No caso
lngua inglesa ao redor de 50%; Abraham Moles,
acima, /AHAXAI, uma mancha na pgina que
pesquisando sobre a lngua francesa, chegou a um
eliminasse um dos A seria por sua vez eliminada (ou
ndice de 55% aproximadamente. Isso significa que
superada) pela presena dos demais As
os sistemas dessas lnguas, procurando assegurar
(obviamente uma mancha sobre H ou X provocaria,
um bom ndice de inteleco das mensagens,
neste caso, uma perda irreparvel).
possibilitam a perda da, metade dos espaos
disponveis. Em portugus, uma afirmativa como O rudo, porm, no apenas fsico, como
No h a menor possibilidade de que eu possa acima exemplificado. Esses rudos fsicos interferem
estar enganado altamente redundante. Tirando sobre o canal utilizado para a transmisso da
gradativamente desse sintagma os elementos que mensagem, mas h rudos (de eliminao quase
dele constam apenas para reforar a idia central a sempre mais problemtica> chamados rudos de
transmitir, pode-se cdigo ou de repertrio. E o que se tem, por
exemplo, quando da diversa compreenso de um
a) No h menor possibilidade que eu possa estar
mesmo signo. Uma mensagem como
enganado (fora: a, de)
/Esse tutu est quente./
b) No h menor possibilidade que eu estar
enganado (fora: possa) pode ser entendida como
c) No h possibilidade que eu estar enganado /Esse tipo de prato, feito com feijo, est
(fora: menor) com uma temperatura elevada./
d) No possibilidade que eu enganado (fora: h, mas tambm, eventualmente, como
estar) /Esse dinheiro, fruto de assalto, est
e) No possibilidade eu enganado (fora: que) marcado pela polcia e no pode ser usado./
f) No eu enganado. Tem-se aqui um caso de rudo devido
conotatividade do signo.
Os problemas fsicos, ligados aos de - Al?.
cdigo, envolvendo a transmisso/inteleco das - Al!
mensagens, levam a constatar que freqentemente
o rudo pode ser contido, delimitado, porm no - De onde falam?
eliminado de uma mensagem. Em outras palavras, - 758-77-99.
na prtica informativa cotidiana rara a mensagem
sem algum tipo de rudo real ou virtual. Pode-se - Quem est falando?
dizer mesmo que o rudo constitui uma espcie de - Fulano.
pano de fundo sobre o qual so transmitidas as
mensagens. - Por favor, Beltrano est?

Sob esse aspecto, o rudo funciona como (Por certo, uma conversa ao telefone no
suporte para a mensagem, tal como o fundo suporta precisa, ser to redundante assim. Todo esse
a figura. Que se pense por exemplo no rudo branco dilogo poderia ser reduzido a duas frases. com
por trs de toda conversa praticada numa grande economia de tempo e reduo dos custos:
cidade. O rudo branco formado por esse magma Quem atendesse ao telefone diria de
de sons que surgem indistintos embora passveis de imediato:
serem isolados atravs da ateno consciente
758-77-99.
dirigida: buzinas, ronco de motores, barulho de
construes, gritos etc., sobre os quais a conversa O interlocutor perguntaria em seguida:
consegue estabelecer-se. A paisagem em sfumato
Por favor, Beltrano est?
por trs da figura da Gioconda na tela de Leonardo
da Vinci, constitui o fundo/rudo (embora seja Claro que, como essa prtica rompe com o
simultaneamente mais que isso) sobre o qual se costume de repetir-se vrios als e quem fala
afirma a figura/mensagem do rosto feminino; se aqui ... , o anncio imediato do nmero do
destacado demais, forte demais, esse aparelho pode pegar a pessoa desprevenida e
fundo/rudo/paisagem tomaria conta do quadro, for-la a indagar de onde mesmo? Ela pode at
deslocaria a figura da mulher; tal como est, ele ter ouvido perfeitamente a enunciao do nmero,
antes a reala, existindo assim propositadamente e mas pedir o esclarecimento para, praticamente,
no podendo ser eliminado sob pena de eliminar-se assentar-se na situao comunicativa.)
a mensagem como um todo. J na mensagem artstica, a ausncia de
Do rudo pode-se dizer ainda que sua redundncia, a imprevisibilidade so fundamentais
presena macia numa mensagem - presena para sua existncia:
intencional ou no torna-a entrpica. Uma E: Que o exrcito?
mensagem entrpica portanto. para um
determinado receptor, uma mensagem altamente B: E um meio soldado.
ruidosa, o que faz com que da informao utilitria e B: Que a razo?
da informao dita de massa se procure eliminar a
todo custo o rudo. Inversamente, a informao E:, E uma nuvem comida pela lua.
esttica e a informao esttica de nvel superior (de um dilogo-poema surrealista entre
no se preocupa com a eliminao do rudo Andr Breton e Paul Eluard, 1934).
podendo mesmo lanar mo dele para aumentar
6. CDIGO E INFORMAO
sua taxa de originalidade. Neste caso, no entanto,
por ser desejado, o rudo no o mais exatamente. Como se observou, a Teoria da Informao
surgiu como disciplina auxiliar de uma engenharia
Assim, um caso de mensagem utilitria
de comunicaes que tinha, como um de seus
como uma conversa ao telefone ter uma taxa
objetivos bsicos, resolver o problema da utilizao
relativamente alta de redundncia para evitar-se o
ao mximo da capacidade (canais empregados
rudo:
uma vez que se visava uma economia de custos. O
prprio homem, no entanto, sempre serviu da Do mesmo modo em arquitetura, a
onipresente Lei do menor esforo, cujo uso ocorrncia de um capitel de coluna como este, dito
objetiva exatamente poupar-lhe energia. Assim, em jnico torna altamente previsvel que a almofada
toda lngua acaba existindo um esquema que dessa mesma coluna ser e inversamente. As
permite por exemplo, a expedio de um telegrama ordens arquitetnicas so, de fato, cdigos de
pelo mais baixo preo possvel, mantendo-se o estruturao menos ou mais rgida mas que no
significado visado, tambm o homem normalmente deixam de apresentar conjuntos de elementos
utiliza certos esquemas ou cdigos que lhe significantes e normas para sua combinao, bem
permitem uma economia de esforos (como o como grupos significantes assemelhados aos
caso das grias e abreviaturas). digramas e trigramas identificados na cadeia de
Markoff.
O cdigo, portanto, deve ser visto como um
recurso destinado a aumentar o rendimento Tambm na pintura o mesmo se verifica: na
informativo de uma mensagem. Cada canal de Renascena italiana bem comum a combinao
comunicao (os naturais, como a fala, ou os vermelho/verde, enquanto na espanhola a norma
artificiais, como a pgina impressa, a roupa imagem era vermelho/azul. Como estes, inmeros outros
em celulide etc.) tem uma natureza especfica est exemplos poderiam ser facilmente propostos. E por
capacitado para transmitir melhor uma determina maiores que fossem as diferenas entre os diversos
espcie de signos. Cada canal ter assim um cdigos e o cdigo lingstica (formalmente o mais
cdigo, que pode ser entendido como um conjunto bem delimitado e mais rgido em sua organizao,
de signos e suas regras de utilizao. Sendo do servindo como modelo para os demais) todos eles
conhecimento preliminar tanto do destinador quanto acabam exercendo a mesma funo (quer, inclusive,
do destinatrio da mensagem, apresentando-se isto seja ou no inteno de seus proponentes e
como as regras do jogo, o cdigo coloca, como uma usurios) de adequao de uma dada linguagem a
linguagem prpria ao canal especifico que se um certo meio e, com isto, de facilitao da
utilizado e na qual deve ser traduzida a mensagem- inteligibilidade da mensagem.
objeto.
Um dos objetivos primeiros do cdigo o
combate ao rudo, pelo que se pode dizer que o *
NETO, J. Teixeira. Semitica, Informao e
cdigo trabalha primordialmente pela previsibilidade. Comunicao. So Paulo: Perspectiva, 2001.
Ao se proceder codificao e posterior
decodificaco de uma mensagem estar jogando,
portanto, com certas estruturas at certo ponto j
conhecidas por ambas as partes de um processo.
Por exemplo, em termos de lnguas naturais
(portugus, francs etc.) h estudos j estabelecidos
sobre as probabilidades de formao das
mensagens. A chamada cadeia de Markoff
estabelece a probabilidade de aparecimento de
letras ou conjuntos de letras numa dada lngua:
tratando-se de letras isoladas, pode-se prever
ocorrendo rudo que no portugus a probabilidade
de aparecer a bem maior que a de surgir um x ou
2; pode-se saber tambm, de antemo, que um q
sempre ser seguido por um u; que a ocorrncia de
digramas (duas letras) tem uma probabilidade mdia
(ex.: ch), que a ocorrncia de trigramas (3 letras)
de menor probabilidade etc.