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HISTORIA DE LA IGLESIA ANTIGUA - UNIDAD

CINCO

SAN AGUSTN: DE LA PERSUASIN A LA REPRESIN

AGUSTN, Obispo de Hipona desde el ao 396, choca con la


competencia y la oposicin de un obispo donatista. El
cisma donatista da lugar a no pocas violencias, ya que
se sirve ms de oposiciones sociales que religiosas.
Agustn pone el acento ante todo en la persuasin y la
mansedumbre para convencer a los adversarios. Poco a
poco, cansado de las violencias de los donatistas, pasa
de la persuasin a la conveniente imposicin y
finalmente a la represin organizada por el poder. La
referencia al obligarlos a entrar de Lc.14,23 se repetir
con frecuencia ms tarde en la Edad Media.

No es mi intencin el obligar a los hombres a abrazar


comunin alguna, sino manifestar la verdad a los que la
buscan con nimo apacible. Nuestros partidarios se
abstendrn de aterrarlos con los poderes terrenales.
Abstnganse los de ustedes de aterrarnos con las partidas de
los circunceliones1. Atengmonos a la realidad, atengmonos
a la razn, atengmonos a la autoridad de las divinas
Escrituras. Con toda quietud y tranquilidad, con todas
nuestras fuerzas, pidamos, busquemos, llamemos, para que
podamos recibir, hallar, para que nos abran.

San Agustn, Carta 23 (ao 392)


en Obras, VIII

Ya ves, si no me engao, que no hay que considerar el que se


obligue a alguien. Lo que hay que saber es si es bueno o malo
aquello a lo que se lo obliga. No digo que pueda ser bueno a
la fuerza, sino que el que teme padecer lo que no quiere
abandona el obstculo de su animosidad o se ve impedido a
conocer la verdad que ignoraba. Por su temor rechaza la
falsedad que antes defenda, o busca la verdad que ignoraba,
y as llega a querer mantener lo que antes no quera ()

Impresionado por todos estos ejemplos, que mis colegas me


han presentado, he cambiado de opinin. Mi primera

1
Circunceliones: trabajadores del campo, con frecuencia
vagabundos, que servan de grupo de choque a los
donatistas.
sentencia era que nadie deba ser obligado a aceptar la
unidad de Cristo; que haba de obrar de palabra, luchar en la
disputa, triunfar con la razn para no convertir en catlicos
fingidos a los que conocamos como herejes declarados. Mas
esta opinin ma ha sido derrotada, no por las palabras de
mis competidores, sino por estos ejemplos evidentes.

San Agustn, Carta 93 (ao 408)


en Obras VIII

Hay una persecucin injusta, y la promueven los impos


contra la Iglesia de Cristo; y hay una persecucin justa, que
promueve la Iglesia de Cristo contra los impos () Ella sigue
amando, ellos odiando; ella para corregir, ellos para destruir;
ella para apartar del error, ellos para precipitar en el error
(). Por tanto, los que se hallan por los caminos y los setos,
esto es en la hereja y el cisma, son obligados a entrar por el
poder que la Iglesia a su debido tiempo recibi, por don de
Dios, mediante la religin y la fe de los reyes. Y entonces no
deben los donatistas reprender porque son obligados, sino
atender a qu son obligados. El convite del Seor es la unidad
del Cuerpo de Cristo.

San Agustn, Carta 185 (ao 415) en


Obras IX