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Michel Foucault e o Zoolgico do Rei1

Margareth Rago UNICAMP

Diz Foucault, numa breve passagem de Vigiar e Punir, que possvel que, para
projetar o Panptico, Jeremy Bentham tenha se inspirado no Jardim Zoolgico de
Versalhes, construdo por Le Vaux, a pedido do rei Luiz XIV, no sculo XVII
(FOUCAULT,1977). Observa que, em ambos, encontram-se os mesmos procedimentos
de individualizao dos corpos para melhor observao, classificao e organizao
analtica da espcie. Reproduzo o trecho, ao qual, em geral, temos dado pouca ateno:

Bentham no diz se se inspirou, em seu projeto, no zoolgico que Le Vaux


construra em Versalhes: primeiro zoolgico cujos elementos no esto,
como tradicionalmente, espalhados em um parque (...) Na poca de
Bentham, esse zoolgico desaparecera. Mas encontramos no programa do
Panptico a preocupao anloga da observao individualizante, da
caracterizao e da classificao, da organizao analtica da espcie
(FOUCAULT, 1977, 179).

A fonte primria que Foucault, tambm conhecido como um incansvel


pesquisador, utiliza para conhecer essa histria de sculos atrs o livro de Gustave
Loisel, intitulado Histoire des Mnageries de lAntiquit nos jours, de 1912. Segundo
este, Lus XIV tinha 24 anos, em 1662, quando, indo passear no palcio de Versalhes,
criado por seu pai, trinta e oito anos antes, decide construir uma nova mnagerie 2,
espao destinado a reunir certas espcies animais para estudos de Zoologia. Contrata o
arquiteto Le Vaux e escolhe os animais mais pacficos e graciosos coras, cervos,
gazelas, pssaros de cores vivas e cantos harmoniosos -, pois queria agradar sua
namorada La Vallire com prazeres mais variados e vivos, em Versalhes. A construo
comea por volta de 1662.
Ao contrrio do que se costumava fazer at ento em todas as cortes
principescas, na Frana e em outros pases, onde os alojamentos dos animais eram
separados e espalhados em vrios pontos, - como a casa dos animais ferozes (la

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Artigo publicado em VEIGA NETO, A. Cartografias de Foucault, Belo Horizonte: Editora Autntica,
2008.
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Embora se encontre a traduo de mnagerie como zoolgico, na verdade, refere-se a uma outra
organizao espacial, em geral, construda perto de uma casa de campo para abrigar animais e aves,
anterior ao zoolgico tal como o conhecemos.
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maison des btes feroces), num lugar; o parque dos cervos ou o estbulo de
elefantes, ou o viveiro, em outro -, o rei decide pela reunio de todos os animais num
mesmo espao, dando origem ao primeiro Jardim Zoolgico. Segundo Loisel,

Em Versalhes, Lus XIV quis que todos os seus animais fossem reunidos
num nico lugar, com rvores, plantas e flores e foi assim que ele criou, na
realidade, o primeiro Jardim zoolgico. Ele quis que o lugar escolhido, - era
ento somente de trs a quatro hectares, - fosse disposto para receber o maior
nmero de animais possveis em um pequeno espao; ele quis que tudo fosse
construdo com luxo e arrumado de modo a ser visto, por assim dizer, por
um nico olhar (LOISEL, 1912,104).

Assim, o arquiteto constri um pequeno castelo central para o descanso do Rei e


de seus convidados e, na frente do castelo, dando para num ptio central, um pavilho
octogonal, de cujo balco se podia ver sete ptios de animais circundando o ptio
central.
Foucault tambm se refere ao Jardim Zoolgico, em outra passagem de sua obra.
Na conferncia intitulada Outros Espaos, dedicada aos arquitetos em 1967, em que
questiona a representao moderna do espao e do tempo, ele afirma que o jardim a
heterotopia por excelncia, e que o jardim zoolgico deriva dessa matriz, desse sonho
de centralizao e acesso totalidade do mundo, o que, em alguns casos, poderamos
relacionar vontade de poder:

A heterotopia consegue sobrepor, num s espao real, vrios espaos, vrios


lugares que por si s seriam incompatveis. (...) Mas talvez o exemplo mais
antigo deste tipo de heterotopias, destes stios contraditrios, seja o do
jardim. No devemos esquecer que o jardim, impressionante criao de
tradies milenares, tinha, no Oriente, significados muito profundos e como
que sobrepostos. O jardim tradicional dos persas era um espao sagrado que
deveria reunir no interior de seu retngulo, quatro partes representando os
quatro cantos do mundo, com um espao mais sagrado no centro, como um
umbigo do mundo (ocupado pela fonte de gua); e toda a vegetao do
jardim deveria encontrar-se ali reunida, formando como que um
microcosmo. Quanto aos tapetes persas, estes eram, na origem, reprodues
dos jardins; o jardim um tapete no qual todo o mundo atinge a sua
perfeio simblica; e o tapete uma espcie de jardim que se pode deslocar
no espao. O jardim a menor parcela do mundo e tambm a totalidade do
mundo. O jardim , desde a Antigidade, uma espcie de heterotopia feliz e
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universalizante (os nossos modernos jardins zoolgicos partem desta matriz)


(FOUCAULT, 1994, 759).

O zoolgico era um lugar onde no s o rei se divertia, mas tambm os visitantes


reais que passeavam de gndola, ao som dos msicos, trombetas e timbales. A
passearam tambm La Fontaine, Boileau, Molire e Racine, amigos que gostavam de
filosofar no parque.
De fato, a idia se espalhou por todo o mundo ocidental. Dois sculos depois, em
1884, no Brasil, o empresrio Joo Batista Viana Drummond, depois Baro de
Drummond, enviou uma petio Cmara, tendo em vista a construo de um
zoolgico, como um projeto civilizador/educador (MAGALHES, 2006,16-24). Em
1888, ano da libertao dos escravos, vale lembrar, aberto o Jardim Zoolgico em
Vila Isabel, no Rio de Janeiro, vinculado modernizao da cidade e idia de
progresso e civilizao. Libertavam-se os escravos, aprisionavam-se os animais. Era o
homem brasileiro dominando a flora e a fauna enfim, civilizando-se , afirma
Magalhes. (p.18) A havia bailes e jogos da sorte e do azar como o jogo do bicho
-, que deveriam angariar fundos para manter o Jardim. No durou muito; logo, o jogo
do bicho, que fez bem mais sucesso do que os animais, saiu do Zoolgico e foi para as
ruas da cidade. O Jardim Zoolgico fecha na dcada de 1940.

- olhar s avessas

Diferentemente de Loisel e do senso comum, o olhar cartogrfico de Foucault


estranha a emergncia do zoolgico, evidenciando a racionalidade que a preside,
denunciando a vontade de saber/poder que a se inscreve sutilmente, no s em sua
dimenso de priso domiciliar dos animais, mesmo que seja, ainda hoje, o grande
paraso das criancinhas. Em sua perspectiva, visitar e observar animais enjaulados,
mesmo os mais exticos, deixam de ter qualquer graa.
Na mesma direo, Berger suspeita da singela visita dos humanos aos animais e
desacredita da promessa de reconciliao entre as espcies a prometida: o zoolgico,
ao qual as pessoas vo para encontrar os animais, observ-los, v-los, , na verdade, um
monumento impossibilidade de tais encontros (BERGER, 1977, 19). Alis, antes
mesmo da atual e poderosa onda ecolgica, o psiquiatra italiano Franco Basaglia (1924-
1980), leitor da Histria da Loucura (FOUCAULT, 1978) e mentor do movimento da
antipsiquiatria, nos anos setenta, tambm teria proposto o fim dos zoolgicos, ao lado
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do fim do internamento dos loucos (BASAGLIA, 2005). O animal deveria ser liberto,
tanto o prprio animal, quanto o animal-em-ns.
Na crtica de Foucault Modernidade, os diagramas de foras continuam a ser
cartografados. Impressionado com o documento que encontra em suas pesquisas sobre a
histria dos espaos enquanto histria dos poderes, o Panptico de Bentham, ovo de
Colombo, segundo seu prprio inventor, Foucault destaca a tecnologia de poder
contida no princpio arquitetnico de centralizao, transparncia e visibilidade,
destinada a resolver os problemas da vigilncia.

Devido ao efeito de contraluz, pode-se perceber da torre, recortando-se na


luminosidade, as pequenas silhuetas prisioneiras nas celas da periferia. Em
suma, inverte-se o princpio da masmorra; a luz e o olhar de um vigia captam
melhor que o escuro que, no fundo, protegia (FOUCAULT, 1979, 210).

Nesse sentido, diz Foucault, Bentham complementa Rousseau, cujo sonho era a
construo de uma sociedade transparente, ao mesmo tempo visvel e legvel em cada
uma de suas partes, sem zonas obscuras. (Idem, 215) Eliminar os espaos escuros,
dissolver os fragmentos de noite que se opem luz, (...) demolir estas cmaras
escuras onde se fomentam o arbitrrio poltico, os caprichos da monarquia, as
supersties religiosas, os compls dos tiranos e dos padres, as iluses da ignorncia, as
epidemias, o Sculo das Luzes tem enorme desconfiana da escurido e das
aglomeraes.
Misto de zoolgico com laboratrio do saber/poder, o Panptico, princpio
arquitetnico de baixo custo, em que o animal substitudo pelo homem, torna-se
mundialmente conhecido e utilizado no Ocidente, desde o sculo XIX. Prises, escolas,
asilos, hospitais, fbricas sero doravante construdos de modo a desfazer as confuses,
facilitar a separao e distribuio espacial dos corpos, garantir a vigilncia contnua
sobre o indivduo e a internalizao da normas por uma vigilncia contnua tambm do
prprio indivduo sobre si mesmo. Os temas da disciplinarizao social, da
domesticao das massas na Modernidade, da sujeio e produo do corpos dceis
j foram bem explorados e historicizados por toda a parte (RAGO, 1985).
Ressalto que a estreita identificao entre o animal e o homem, assim como a
representao do animal como fora irracional, perigosa, instintiva, ameaadora para a
civilizao justificam o aprisionamento de animais para anlise, classificao e exibio
pblica. Tambm explicam o investimento na individualizao dos corpos e no
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cercamento das populaes para controle dos governantes, nas democracias modernas.
O animal nosso Outro. Ouamos as palavras de Foucault:

O Panptico um zoolgico real; o animal substitudo pelo homem, a distribuio


individual pelo agrupamento especfico e o rei pela maquinaria de uma poder
furtivo. Fora essa diferena, o Panptico tambm faz um trabalho de naturalista.
Permite estabelecer as diferenas: nos doentes, observar os sintomas de cada
um(....); nas crianas, anotar os desempenhos(..), corrigir as atitudes, avaliar o
carter (...); nos operrios,(...)comparar os tempos que levam para fazer o servio
(...) (FOUCAULT, 1977,179).

Como laboratrio, um lugar de experimentao tanto da mudana dos


comportamentos quanto dos medicamentos e das punies mais eficazes a serem
utilizados. Os princpios que regem os modos de domar os animais teriam referenciado,
portanto, as estratgias construdas para a domesticao da populao, em especial dos
prisioneiros, trabalhadores pobres, jovens, mulheres, loucos e outros anormais, na
Modernidade. Racionais, de um lado, irracionais, de outro; normais e anormais; hetero e
homossexuais, a partilha foi logo construda e sedimentada.
Seguindo a trilha de Foucault, pode-se ento dizer que, inspirado num modelo
destinado observao, ao estudo e ao controle dos animais, este princpio arquitetnico
importado para a organizao das massas e dos indivduos nas cidades modernas. E
assim, os indivduos so agrupados para serem estudados, classificados, controlados e
produzidos, segundo taxinomias construdas pelos saberes da Modernidade. Assim,
surgem as espcies ameaadoras: o delinqente-nato, o louco, o perverso sexual,
o homossexual, o pedfilo, a prostituta, o anarquista, entre outros.
Ralph Acampora, tambm leitor de Foucault, segue o mesmo percurso de
anlise, ao questionar o zoolgico como uma instituio de poder, lugar da inspeo
carcerria, embora se apresente como um reino pacfico num cenrio de parque.
Segundo ele,

o zoolgico uma instituio de poder cujas funes especficas so a de


exibir e preservar energias biticas organizadas de tal modo a se tornarem
fontes de prazer e de divertimento humano. Assim como a priso, o zoo cria
um espao artificial de ocupao forada e demonstrao (ACAMPORA,
2005, 78)
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Sua crtica bastante cida, ao demonstrar que o zoolgico, produzindo a


docilidade dos animais obrigados a conviver com humanos, resulta da dominao e
violncia destes sobre aqueles. Para dar conta dessa realidade, ele prefere inventar o
termo zoopticon. O zoopticon um tipo de panopticon invertido os mesmos
princpios operam para produzir o mesmo resultado: um organismo institucionalizado,
uma grande incapacidade para a vida de fora (ACAMPORA, 2005, 79).
Essa anlise do zoolgico certamente induz a uma pergunta-constatao radical:
vivemos todos num zoolgico? E, ento, somos todos animais ferozes?

- a besta interior

Observa-se que aqui homens e mulheres so nivelados a partir de uma


representao bastante nefasta e negativa do animal. Numa leitura que hierarquiza as
espcies, o animal visto como inferior ao humano, lugar dos instintos ameaadores, da
natureza irrefrevel, dos perigos incontrolveis, das aberraes sexuais, da
monstruosidade incontida, da ausncia de linguagem e razo. No surpreendente que,
nesse imaginrio, a sexualidade tenha sido constituda como uma rea de investimento
das relaes de poder pela vontade de saber(FOUCAULT,1982). Para Freud, perigo
de exploso e transbordamento dessa poderosa energia em neuroses incontrolveis, o
sexo deveria ser sublimado e reprimido em prol da cultura e da civilizao. Portanto, o
dispositivo da sexualidade captura com uma grande rede de discursos, instituies e
tecnologias do poder, as prticas sexuais para serem catalogadas, definidas, produzidas,
interpretadas, inseridas num sistema de regulao social e condenadas com a criao das
perverses sexuais, vistas como prticas animais e a instituio da espcie do
homossexual, entre outras (FOUCAULT, 1982, 37).
Nesse imaginrio, tambm no se surpreende que negras africanas fossem
capturadas para serem exibidas em celas transportveis pelas feiras e exposies
universais da Europa e submetidas s pesquisas e estudos dos cientistas europeus,
preocupados em legitimar cientificamente a superioridade dos brancos europeus,
racializando e hierarquizando os povos.
Durante todo o sculo XIX, homens e mulheres das tribos africanas foram
levados Europa para serem exibidos, ao lado dos animais, como lembra o narrador-
smio de Kafka, no conto Relatrio para uma Academia, nas feiras, teatros de
variedades, espetculos circenses e Exposies Universais, ou para serem observados e
estudados a fim de comprovarem-se as teorias mdicas eugenistas sobre a superioridade
da raa branca europia (KAFKA, 2003). Em se considerando os grupos de raas
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inferiores, as mulheres eram definidas como ainda mais inferiores, pelo predomnio dos
instintos sobre a capacidade racional.
No novidade dizer que independente das determinaes de classe ou raa, as
mulheres eram consideradas inferiores em relao aos homens. A ttulo de ilustrao,
reproduzo, aqui, um trecho da tese de um importante psiclogo norte-americano, G.
Stanley Hall, sobre o suicdio entre as mulheres, formulada nos incios do sculo XX,
em que reafirma o determinismo biolgico na diferenciao dos sexos:

O corpo e a alma da mulher so, em termos filogenticos, mais antigos e


mais primitivos; por outro lado, o homem mais moderno, mais varivel e
menos conservador. As mulheres sempre tendem a conservar os velhos
costumes e as velhas maneiras de pensar. As mulheres preferem os mtodos
passivos; (preferem) entregar-se ao poder das foras elementares, como a
gravidade, quando se lanam das alturas ou ingerem veneno, mtodos de
suicdio em que superaram o homem. Havelock Ellis acha que o afogamento
est se tornando mais freqente, o que indica que as mulheres esto se
tornando mais femininas (Apud GOULD, 1999,116).

Em seus estudos sobre as teorias da degenerescncia, Gilman destaca, em


particular, a exibio da Vnus Hotentote pela Europa, durante cinco anos
consecutivos, no incio do sculo XIX. Nascida no Sul da frica, com 1,35 m de altura,
Sarah Baartmann pertencia ao povo dos Hotentotes, ou dos Bushmen, e fora levada para
a Europa em 1810, por causa da configurao diferenciada de seu corpo, com as
ndegas muito salientes (esteatopigia) e uma espcie de avental genital na regio
frontal (GILMAN, 1994). Sarah Baartman foi exibida em Londres, no Egyptian Hall do
Picadilly Circus, em espetculos que hoje se chamariam de freak souls, lembra Citeli,
mesmo sob a mira dos ataques dos abolicionistas:

A apresentao em jaula realava-lhe a natureza suspostamente perigosa e


selvagem, a qual se associava a noo de sexualidade tambm perigosa,
incontrolvel. Para Stephan Jay Gould, a fama da Vnus Hotentote como
objeto sexual provinha justamente das duas caractersticas que seu prprio
apelido realavam, ao combinar uma suposta bestialidade (hotentote) com
as fascinao lasciva (Vnus). O interesse lascivo despertado pelas
apresentaes de Sarah fica explcito nos inmeros cartuns que focalizavam
suas ndegas (CITELI, 2001,164).
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Lembre-se, ainda, que nos incios do sculo XIX, a ginecologia se afirmava,


assumindo que a mulher nascera para ser me e que no tinha desejo sexual expressivo,
prprio dos homens e caracterstico das anormais, como as prostitutas, - consideradas
esgotos seminais por Alexandre Parent-Duchtelet - e das negras, mais libidinosas do
que as brancas, porque biologicamente inferiores. Segundo o mdico J.J. Virey, que se
baseou nas descobertas de Georges Cuvier, a voluptuosidade nas negras constitua-se
num grau de lascvia desconhecido no clima europeu, pois seus orgos sexuais so
muito mais desenvolvidos do que os das brancas(CUVIER apud GILMAN, 1994, 85).
Era crena comum que as mulheres negras eram especialmente receptivas
sexualmente, devido estrutura da sua genitlia, assim como que o sistema nervoso
grosseiro delas e as membranas mucosas secas resultavam em uma necessidade de
sensibilidade genital (LAQUEUR, 2001, 192). Como explica Gilman,

a fisionomia, a cor da pele, a forma da genitlia marcou as negras


diferentemente. O sculo XIX percebeu a mulher negra como possuindo no
s um apetite sexual primitivo, mas tambm os sinais externos de seu
temperamento, a genitlia primitiva(p.85) .

Os viajantes ingleses que foram frica descreveram o chamado avental hotentote


como uma hipertrofia dos lbios e ninfae causados pela manipulao da genitlia e
considerados belos pelos Hotentotes e Bushman e por outras tribos.
Sarah foi levada a Paris, por volta de 1814, onde fez sucesso no teatro de
Vaudeville, sendo exposta diariamente por mais de doze horas. Depois, foi vendida a um
exibidor de animais, exibida em prostbulos e espetculos de saltimbancos e animais
amestrados, como ursos e macacos, pulgas e percejos (BADOU apud CITELI, 164).
No ano seguinte, um grupo de zologos e fisiologistas examinaram-na por trs
dias, no Jardin du Roi, - jardim botnico de vocao mdica em Paris, antes chamado de
Jardin royal des plantes mdicinales -, enquanto um artista pintou seu nu. Cientistas
como Henri de Blainville (1777-1850), Georges Cuvier (1769-1832), um dos
fundadores da biologia moderna e seu colega, o zologo e bilogo Geoffrey Saint-
Hilaire (1772-1844), - que passara sete anos no Egito, integrando a Comisso de
Cincias e Artes, por iniciativa do gen. Napoleo Bonaparte e que acumulara, ento,
uma grande quantidade de animais e mmias humanas e animais - ocuparam-se da
africana, em vida e mesmo depois de sua morte, em 1815, por pneumonia, ou por outra
doena causada por forte ingerncia de bebida alcolica (FAUSTO-STERLING, 1995,
25). Em 1817, Cuvier,- que era chair da cadeira de anatomia dos animais no Museu de
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Histria Natural, em Paris, especialista em criar novas classificaes das espcies


animais que aportavam com as expedies levadas a outros continentes, fez a autpsia
de Sarah, dissecou seu cadver, moldou e colocou as partes genitais em formol.
A apresentao da Vnus Hotentote por Cuvier, - que, segundo Gilman,
constitui o principal significante para a imagem da Hotentote como primitivo sexual no
sculo XIX associava uma mulher da espcie humana a mais baixa com a mais alta
da famlia dos macacos, o orangotango e descrevia as anomalias de sua genitlia
(p.85). Suas anomalias que causavam grande interesse ao olhar dos europeus: sua
steatopygia, ou ndegas protuberantes, caracterstica das mulheres de sua tribo. O olhar
estarrecido s vezes era insuficiente para uma platia ansiosa; muitos se aproximavam
para apalp-la e constatar se suas ndegas eram reais.
Como observa Fausto-Sterling, nesse universo misgino e racista, enquanto os
homens eram comparados aos primatas superiores a partir da linguagem, da razo ou da
cultura, as mulheres eram diferenciadas dos animais a partir de traos da anatomia
sexual, como seios, presena do hmen, estrutura do canal vaginal, localizao da uretra
(p.28). Alis, em visita ao acervo de Paul Broca 3 no Muse de lHomme de Paris,
Gould observa ironicamente no ter encontrado crebros de mulheres, nem o pnis de
Broca, nem qualquer genitlia masculina (GOULD, 1985,292).
Os africanos eram vistos como to prximos do mundo animal quanto do
humano, talvez constituindo o elo perdido na cadeia evolucionria, entre os macacos e
os homens (LINDFORS, 1999, viii). Para Cuvier,

No por acaso que a raa caucasiana chegou a dominar o mundo e fez o


mais rpido progresso nas cincias, enquanto os negros esto ainda
mergulhados na escravido e nos prazeres dos sentidos...O formato de sua
cabea aproxima-os de certo modo mais do que ns aos animais (CUVIER
apud LINDFORS)

Morta aos 26 anos de idade, em 1825, Sarah continuou sendo apresentada como
uma tpica representante da inferioridade feminina, especialmente pelo tipo de genitlia
que possua, - com uma espcie de aba genital, ou avental de pele cobrindo a pbis
e um grande protuberncia das ndegas - a qual, segundo os cientistas, aproximava sua
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Paul BROCA (1824-1880) mdico, anatomista, pioneiro no estudo da Antropologia fsica, especialista
em crebros. Comparando o volume da caixa craneana e o peso do crebro de homens e mulheres,
considera que o peso do crebro masculino em mdia de 1325g para 1144g na mulher. Apesar de saber
que o volume do crebro varia em funo do tamanho do corpo ele no hesita em concluir que essa
pequenez do crebro feminino um trao revelador de sua inferiordade intelectual (publication dans le
Bulletin de la Socit dAnthropologie, 1861).
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tribo dos macacos (GILMAN, 1994, 88). Cuvier obteve autorizao do prefeito para
levar seu corpo ao museu, onde sua primeira tarefa foi a de encontrar e descrever seus
apndices vaginais ocultos. Segundo ele, as ndegas de Sara eram parecidas com os
genitais inchados de mandris fmeas e babunos (grandes macacos africanos), que
cresciam em propores monstruosas em determinadas pocas de suas vidas (Idem
FAUSTO-STERLING, 1995, 38).
Partes dos rgos de Sarah, conservados em formol fizeram parte do acervo do
Museu de Histria Natural de Paris, depois chamado de Muse de lHomme, at 2002.
Gilman conclui, a partir dessa continuada exposio fsica, que seus rgos sexuais e
suas ndegas volumosas sintetizavam a essncia feminina tanto para os observadores do
sculo XIX quanto para os do sculo XX.
Com a subida ao poder de Nelson Mandela e seu compromisso poltico de
acertar contas com o passado e fazer justia, foi lanada uma campanha nacional para
que a Frana devolvesse os restos mortais de Sarah, episdio acompanhado pela
imprensa nacional e internacional.(CITELI, 174)
No difcil de entender que, ao longo do sculo XIX, os argumentos que
condenavam a sexualidade feminina como patolgica se reforaram. Os mdicos que
desdobraram as pesquisas de Blainville e Cuvier associaram a m formao dos rgos
genitais com o desenvolvimento excessivo do clitris, o que levaria a esses excessos
conhecidos como amor lsbico (HILDEBRANDT, apud GILMAN, 1994, 89). A
figura da Hotentote foi assimilada da prostituta e da lsbica. Mulheres negras
representam tanto a mulher sexualizada, como a mulher como fonte de corrupo e
doena, adverte Gilman.(p.101) Estudos dos mdicos do perodo, como os da mdica
russa Pauline Tarnowsky, analisavam detalhadamente a fisionomia da prostituta,
mostrando como os quadris eram maiores assim como o peso, entre outros dados que
foram repetidos por outros especialistas, como Cesare Lombroso e G. Ferrero, em La
Donna Delinquente, de 1893.

Lombroso aceita a imagem da prostituta gorda de Parent-Duchtelet e a v


como sendo similar s hotentotes e s mulheres que vivem em asilos.
Os lbios da prostituta so semelhantes aos das Hotentotes, seno dos
chipanzs. A prostituta, em suma, uma subclasse atvica de mulher.
(GILMAN, 1994, 98)

Mas por que Sarah se tornou to famosa, pergunta Fausto-Sterling? Por que os
shows de deformidades e feira faziam tanto sucesso, na Inglaterra do sculo XVIII,
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pergunta Strother? Sarah participava de shows de monstruosidades, como animais


estranhos, macacos amestrados, monstros, o Homem mais gordo da Terra, gmeos
siameses, anes e gigantes. Depois de seu show, vinha a Vnus da Amrica do Sul e,
em seguida, Tono Maria, um ndio botocudo do Brasil exibia suas cicatrizes resultantes
de adultrio. Assim criaram-se vises de gnero, raa e sexo profundamente autoritrias
e excludentes. O Hotentote, que j era bem conhecido no imaginrio europeu desde,
pelo menos, o sculo XVI, firmara-se no sculo XVIII, como uma figura quase sem
linguagem, certamente sem religio e perigosamente perto de no ter nem a prpria
capacidade de pensar (STROTHER apud LINDFORS, 1999, 13). Figura central da
iconografia da indolncia, Hotentote tornou-se sinnimo de estupidez congnita na
imaginao popular.
Os historiadores mostram que o espetculo em que Sarah era exibida associava a
noo de fmea selvagem com a de sexualidade incontrolvel e perigosa. Nesse
contexto, dizem Gilman e Fausto-Sterling, a bunda se torna um claro smbolo da
sexualidade feminina. Para Strother, ao contrrio de ertica e sexy, Sarah representava e
assegurava uma figura do anti-ertico diante de um pblico europeu, o que lhe
permitia passar do freak show ao show etnogrfico pseudo-educativo (...) incapaz

de ameaar o pblico com o poder sexual de uma Vnus (STROTHER apud
LINDFORS, 1999, 2).
As exibies dos corpos das mulatas e sambistas do carnaval brasileiro talvez
possam informar algo sobre esse sistema de representaes sexo/gnero, em especial,
sobre a fixao sexual no traseiro das negras (PARKER, 1993). Tambm poderamos
nos lembrar da garota L., de 15 anos de idade, que recentemente passou cerca de 20 dias
numa priso em Belm do Par, com mais de trinta homens, submetida a abusos
sexuais, violncia e estupros seguidos, com o conhecimento e consentimento de todos
(CAPRIGLIONE; BERGAMO, 2007). Nem havia terminado este artigo, e a Folha
OnLine, de 8/2/2008, publicava o artigo intitulado Secretaria de Direitos Humanos
comprova priso de menina em cadeia masculina, no qual informava:

A Secretaria Especial dos Direitos Humanos (SEDH) comprovou,


nesta sexta-feira, a denncia de que uma menina de 14 anos estava presa
com outros 110 homens na cadeia pblica de Planaltina (GO). Segundo o
representante da secretaria, Firmino Fecchio, uma soluo para o caso seria
negociada com o juiz local. Para a SEDH, o local inadequado para recluso
da menina e sua transferncia para outra cidade que tenha centro de
reabilitao de jovens uma das possibilidades. Alm disso, a secretaria vai
12

tentar localizar a famlia da menina, que est presa h 13 dias. O diretor da


cadeia, Reinaldo da Rocha Brito, confirmou que alm da adolescente mais
trs mulheres esto presas no mesmo pavilho que abriga os homens,
embora em celas distintas. A cadeia tem capacidade para 49 detentos, mas
atualmente existem 110. A unidade foi construda para abrigar presos que
aguardam por julgamento.

Sarah Baartman de nossos dias?

- ser outro/a do que se ...

As incisivas crticas da modernidade aqui apresentadas tm uma dimenso muito


positiva, pois abrem novas perspectivas para o pensamento e para a vida. Desnaturalizar
o Homem e desconstruir a verdade de seu passado, questionando os mitos correlatos da
natureza humana, da identidade do sujeito e da objetividade histrica, revelando os
jogos de saber-poder que lhes so constitutivos resultam de um deslocamento anterior,
pois implicam em instalar-se na temporalidade do Outro, em busca de abertura e
interconectividade.
Desse novo ngulo de percepo, desse outro lugar de mirada, trata-se de
perguntar pelas condies de libertao da diferena da carga negativa, pesada e
preconceituosa com que foi marcada por um pensamento cntrico, misgino, sexista e
racista, entre outros ismos. Alm disso, perceber a diferena em sua positividade e no
como negao do mesmo implica mudar o olhar sobre si mesmo e revela um desejo de
transformao tica. No, claro, para enveredar na tradicional e essencialista busca de
quem somos, mas tendo em vista entender em que estamos nos convertendo, ou em que
queremos nos converter, nesse mundo marcado pela fragmentao, pelo fim do sujeito
unitrio, pelo fim das fronteiras, pela velocidade e pelas transformaes tecnolgicas.
O ps-estruturalismo colocou a questo da diferena na agenda terica e poltica,
assim como o feminismo da diferena, abrindo espao para a crtica de um modo de
pensar extremamente excludente e negativo, fundado na lgica da identidade, que no
nos tornou mais alegres e felizes. Nessa direo, deslocar as fronteiras construdas
culturalmente e perceber os efeitos da inferiorizao das outras espcies, em especial,
dos animais, das aves e dos insetos obriga a problematizar o olhar que mantemos sobre
ns mesmos. Libertar o animal do olhar antropocntrico com que foi domado
culturalmente tambm reconfigurar o humano e figurar novas possibilidades de
13

subjetividades nmades, como querem Deleuze e Braidotti (DELEUZE, 1995;


BRAIDOTTI, 2005).
Se podemos refazer nossas construes subjetivas, se podemos ser outros/as,
ento podemos criar novos mundos, novos imaginrios, relaes e conexes, ampliando
nossos repertrios e enriquecendo a experincia. Para tanto, fundamental poder reler e
reconfigurar o passado, nosso prprio passado. Alis, refletindo sobre a produo do
conhecimento histrico e a relao que mantemos com o passado, Jenkins observa, em
trabalho relativamente recente:

Na verdade, o fato de que o passado possa ser lido como se queira e de que seja
to obviamente indeterminante em relao s suas interminveis apropriaes (um
passado mas inumerveis tomadas) para ser tanto celebrado quanto trabalhado:
um valor positivo quando cada um pode, ao menos potencialmente, ser o autor de
sua prpria vida e criar sua prpria genealogia intelectual e moral, que no haja um
passado historicizado autoritrio e verdadeiro (...) - e especialmente um passado
historicizado definido para todos e, no entanto, escrito por ningum (...) (JENKINS,
2003, 11).

** *

Imaginando que sua gata o observa enquanto est nu, circulando em sua prpria
casa, Derrida fala em uma espcie de animal-estar, com o fim do homem, e reflete sobre
a necessidade de buscar esse animal em falta de si-mesmo. Quer ultrapassar as
fronteiras, historicamente construdas, que separam o homem do animal e que
estabeleceram a espcie humana como superior, racional, dona do universo. Mas, afinal,
quem chegou primeiro, pergunta ele? (DERRIDA, 2002)

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14

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16

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17

Jardin du roi, gravure de Frdric Scalberge (1636), criado em 1635, pelo rei Luz XIII.
Em 1793, foi criado o Musum dHistoire Naturelle nesse mesmo lugar, e a partir deste
foi criado em 1878 o Muse dEtnographie du Trocadero que em 1937, deu origem ao
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4
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18