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Parbolas de Jesus

Ellen G. White

1964

Copyright 2013
Ellen G. White Estate, Inc.
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Resumo
Esta publicao eBook providenciada como um servio do
Estado de Ellen G. White. parte integrante de uma vasta coleco
de livros gratuitos online. Por favor visite owebsite do Estado Ellen
G. White.

Sobre a Autora
Ellen G. White (1827-1915) considerada como a autora Ameri-
cana mais traduzida, tendo sido as suas publicaes traduzidas para
mais de 160 lnguas. Escreveu mais de 100.000 pginas numa vasta
variedade de tpicos prticos e espirituais. Guiada pelo Esprito
Santo, exaltou Jesus e guiou-se pelas Escrituras como base da f.

Outras Hiperligaes
Uma Breve Biografia de Ellen G. White
Sobre o Estado de Ellen G. White

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der financiar este servio, favor contactar o Estado de Ellen G.
i
White: (endereo de email). Estamos gratos pelo seu interesse e
pelas suas sugestes, e que Deus o abenoe enquanto l.

ii
iii
Contedo
Informaes sobre este livro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i
Captulo 1 O ensino mais eficaz . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 6
Captulo 2 A sementeira da verdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
O semeador e a semente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
beira do caminho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 20
No pedregal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 22
Entre os espinhos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 24
A preparao do solo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 29
Em boa terra . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 30
Captulo 3 O desenvolvimento da vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . 34
Captulo 4 Por que existe o mal . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 39
Captulo 5 Pequenos incios, grandes resultados . . . . . . . . . . 43
Captulo 6 Como instruir e guardar os filhos . . . . . . . . . . . . . 46
Captulo 7 Um poder que transforma e eleva . . . . . . . . . . . . . 53
Captulo 8 O maior tesouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 58
Como est oculto . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 59
O valor do tesouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 60
Os resultados de desprezar o tesouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 62
A procura do tesouro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
A recompensa da pesquisa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66
Captulo 9 A prola de grande preo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 68
Captulo 10 A rede e a pesca . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 73
Captulo 11 Onde encontrar a verdade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 75
Captulo 12 Como aumentar a f e a confiana . . . . . . . . . . . . 83
Captulo 13 Um sinal de grandeza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 92
Captulo 14 A fonte do poder vencedor . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
Captulo 15 A esperana da vida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 114
A ovelha perdida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 115
A dracma perdida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Captulo 16 A reabilitao do homem . . . . . . . . . . . . . . . . . . 124
Captulo 17 Alento nas dificuldades . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Captulo 18 Um convite generoso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 138
Captulo 19 Como alcanado o perdo . . . . . . . . . . . . . . . . 151
Captulo 20 O maior perigo do homem . . . . . . . . . . . . . . . . . 157
iv
Contedo v

Captulo 21 Como decidido nosso destino . . . . . . . . . . . . . 162


Aplicao nao judaica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 167
Nos ltimos dias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 169
Captulo 22 O que tem mais valor diante de Deus . . . . . . . . 171
Captulo 23 Por que vem a runa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 180
A igreja moderna . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 189
Captulo 24 Diante do supremo tribunal . . . . . . . . . . . . . . . . 197
Captulo 25 Como enriquecer a personalidade . . . . . . . . . . . 206
Dons do Esprito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 207
Outros talentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
O uso dos talentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 209
Faculdades mentais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 211
A linguagem . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 213
Influncia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
Tempo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 218
Sade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Fora . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 223
Dinheiro . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 225
Afeto e cordialidade . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 226
Talentos multiplicados pelo uso . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 227
O nico talento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 228
Os talentos devolvidos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 232
O talento removido . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 235
Captulo 26 Talentos que do xito . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 237
Captulo 27 A verdadeira riqueza . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 244
Captulo 28 O maior dos males . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 254
Captulo 29 A recompensa merecida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
Captulo 1 O ensino mais eficaz

No ensino de Cristo por parbolas, manifesto o mesmo prin-


cpio de Sua prpria misso ao mundo. Para que pudssemos
familiarizar-nos com Sua vida e carter divinos, tomou Cristo nossa
natureza e habitou entre ns. A divindade foi revelada na humani-
dade; a glria invisvel, na visvel forma humana. Os homens podiam
aprender do desconhecido pelo conhecido; coisas celestiais foram
reveladas pelas terrenas; Deus Se revelou na semelhana do homem.
Assim era nos ensinos de Cristo: o desconhecido era ilustrado pelo
conhecido; verdades divinas por coisas terrenas, com as quais o povo
estava mais familiarizado.
Diz a Escritura: Tudo isso disse Jesus por parbolas multido...
para que se cumprisse o que fora dito pelo profeta, que disse: Abrirei
em parbolas a boca; publicarei coisas ocultas desde a criao do
mundo. Mateus 13:34, 35. As coisas naturais eram o veculo para
as espirituais; cenas da natureza e da experincia diria de seus
ouvintes eram relacionadas com as verdades das Escrituras Sagradas.
Guiando assim do reino natural para o espiritual, so as parbolas
de Cristo, elos na cadeia da verdade que une o homem a Deus, e a
[3] Terra ao Cu.
Em Seus ensinos da natureza falava Cristo das coisas que Suas
prprias mos haviam criado, e que possuam qualidades e facul-
dades, que Ele prprio lhes havia comunicado. Em Sua perfeio
original, eram todas as coisas criadas a expresso do pensamento
de Deus. Para Ado e Eva no seu lar paradisaco, estava a natu-
reza cheia do conhecimento de Deus, transbordante de instruo
divina. A sabedoria falava aos olhos e era acolhida no corao; pois
eles comungavam com Deus pelas obras criadas. Logo que o santo
par transgrediu a lei do Altssimo, o resplendor da face de Deus
desapareceu da face da natureza. A Terra est agora deformada e
maculada pelo pecado. Mas, mesmo nesta condio, muito do que
belo permanece. As lies objetivas de Deus, no so obliteradas;
quando bem compreendida, a natureza fala de seu Criador.
6
O ensino mais eficaz 7

Nos dias de Cristo estas lies haviam sido perdidas de vista.


Os homens tinham quase cessado de reconhecer a Deus em Suas
obras. A natureza pecaminosa da humanidade atirara um vu sobre
a bela face da criao; e em vez de revelarem a Deus, suas obras
tornaram-se obstculo que O ocultavam. Os homens honraram e
serviram mais a criatura do que o Criador. Romanos 1:25. Desta
maneira, os pagos em seus discursos se desvaneceram, e o seu
corao insensato se obscureceu. Romanos 1:21. Assim haviam
inculcado em Israel ensinos de homens, em vez de ensinos divinos.
No somente a natureza, mas o servio sacrifical, e mesmo as Sagra-
das Escrituras, dados todos para revelar a Deus, foram to truncados
que se tornaram o meio de ocult-Lo.
Cristo procurou remover aquilo que obscurecia a verdade. Veio
tirar o vu que o pecado lanara sobre a face da natureza,
e desse modo trazer luz a glria espiritual que todas as coisas
foram criadas para refletir. Suas palavras focalizaram sob aspecto
novo as lies da natureza, bem como as da Bblia, e as tornaram
uma nova revelao.
Jesus colhia lrios formosos e os dava s crianas e jovens; e
ao contemplarem-Lhe o rosto juvenil, em que brilhava a luz do
semblante de Seu Pai, dava-lhes a lio: Olhai para os lrios do
campo, como eles [na simplicidade da beleza natural] crescem; no
trabalham, nem fiam. E Eu vos digo que nem mesmo Salomo, em
toda a sua glria, se vestiu como qualquer deles. Mateus 6:28, 29.
A isto seguia ento a doce segurana e a importante lio: Pois,
se Deus assim veste a erva do campo, que hoje existe e amanh
lanada no forno, no vos vestir muito mais a vs, homens de
pequena f? Mateus 6:30.
Essas palavras, no sermo da montanha, foram dirigidas ainda a
outros, alm das crianas e jovens. Eram dirigidas a toda a multido,
em cujo meio havia homens e mulheres sobrecarregados de aflies
e perplexidades e magoados por desenganos e tristezas. Jesus prosse-
guiu: No andeis, pois, inquietos, dizendo: Que comeremos ou que [4]
beberemos ou com que nos vestiremos? (Porque todas essas coisas
os gentios procuram.) Decerto, vosso Pai celestial bem sabe que
necessitais de todas essas coisas. Mateus 6:31, 32. E estendendo as
mos multido circunstante, disse: Mas buscai primeiro o reino de
8 Parbolas de Jesus

Deus, e a Sua justia, e todas essas coisas vos sero acrescentadas.


Mateus 6:33.
Desta maneira interpretava Jesus a mensagem que Ele mesmo
dera aos lrios e relva do campo. Ele quer que a leiamos em cada
lrio e em cada haste da relva. Suas palavras esto cheias de consola-
doras afirmaes e so prprias para fortalecer a confiana em Deus.
To ampla era a viso que Cristo tinha da verdade, e to extensos os
Seus ensinamentos, que cada aspecto da natureza foi utilizado para
ilustrar verdades. As cenas, sobre que os olhos descansam cotidia-
namente, foram todas relacionadas com alguma verdade espiritual,
de modo que a natureza est revestida das parbolas do Mestre.
Na primeira parte do Seu ministrio, falara Cristo ao povo com
palavras to simples, que todos os Seus ouvintes podiam compre-
ender as verdades que os tornariam sbios para a salvao. Mas em
muitos coraes a verdade no se enraizara, e logo foi tirada. Por
isso, lhes falo por parbolas, dizia Ele. Porque eles, vendo, no
vem; e, ouvindo, no ouvem, nem compreendem. Porque o corao
deste povo est endurecido, e ouviu de mau grado com seus ouvidos
e fechou seus olhos. Mateus 13:13, 15.
Jesus desejava despertar a indagao. Procurou despertar os
indiferentes e impressionar-lhes o corao com a verdade. O ensino
por parbolas era popular e atraa o respeito e a ateno, no s dos
judeus mas tambm dos de outras naes. Ele no poderia haver
usado mtodo de ensino mais eficaz. Se Seus ouvintes desejassem
o conhecimento das coisas divinas, poderiam compreender-Lhe as
palavras, pois estava sempre pronto para explic-las ao inquiridor
sincero.
Cristo tambm tinha verdades para apresentar, as quais o povo
no estava preparado para aceitar, nem mesmo compreender. Este
outro motivo, por que Ele lhes ensinava por parbolas. Relacio-
nando Seu ensino com cenas da vida, da experincia ou da natureza,
assegurava a ateno e impressionava os coraes. Mais tarde, ao
olharem os objetos que Lhe haviam ilustrado os ensinos, lhes viriam
lembrana as palavras do divino Mestre. s mentes que estavam
abertas para o Esprito Santo foi, cada vez mais, desdobrada a sig-
nificao dos ensinos do Salvador. Mistrios eram esclarecidos, e
aquilo que fora difcil de compreender se tornava evidente.
O ensino mais eficaz 9

Jesus procurava um caminho para cada corao. Usando ilustra-


es vrias, no s expunha a verdade em Seus diversos aspectos,
mas apelava tambm para os diferentes ouvintes. Despertava-lhes [5]
o interesse pelos quadros tirados do ambiente de sua vida diria.
Ningum que escutasse o Salvador podia sentir-se negligenciado
nem esquecido. O mais humilde e pecador ouvia em Seus ensinos
uma voz falar-lhe com simpatia e ternura.
Havia ainda outro motivo para os ensinar por parbolas. Entre
as multides que O rodeavam, havia sacerdotes e rabinos, escri-
bas e ancios, herodianos e maiorais, amantes do mundo, beatos,
ambiciosos que desejavam, antes de tudo, achar alguma acusao
contra Ele. Espias seguiam-Lhe os passos, dia a dia, para apanh-Lo
nalguma palavra que Lhe causasse a condenao, e fizesse silenciar
para sempre Aquele que parecia atrair a Si o mundo todo. O Salvador
compreendia o carter desses homens e apresentava a verdade de
maneira tal, que nada podiam achar que lhes desse oportunidade de
levar Seu caso perante o Sindrio. Em parbolas, Ele censurava a
hipocrisia e o procedimento mpio daqueles que ocupavam altas po-
sies, e, em linguagem figurada, vestia a verdade de to penetrante
carter que, se as mesmas fossem apresentadas como acusaes di-
retas, no dariam ouvidos a Suas palavras e teriam dado fim rpido
a Seu ministrio. Mas enquanto repelia os espias, expunha a palavra
to claramente, que o erro era reconhecido e os sinceros lucravam
com Suas lies. A sabedoria divina e a inesgotvel graa foram
claramente expostas pelas obras da criao de Deus. Pela natureza e
pelas experincias da vida, foram os homens ensinados a respeito de
Deus. As Suas coisas invisveis, desde a criao do mundo, tanto o
Seu eterno poder como a Sua divindade, se entendem e claramente
se vem pelas coisas que esto criadas. Romanos 1:20.
No ensino do Salvador por meio de parbolas, h uma indicao
do que constitui a verdadeira educao superior. Cristo poderia ter
desvendado aos homens as mais profundas verdades da Cincia.
Poderia ter revelado mistrios que tm exigido o esforo e estudo
de muitos sculos para penetr-los. Poderia ter feito sugestes em
ramos de Cincia que dariam matria para pensar e estmulo para
inveno at ao fim do tempo. Mas no o fez. No disse coisa
alguma para satisfazer a curiosidade ou a ambio dos homens,
abrindo portas grandeza mundana. Em todos os ensinamentos, [6]
10 Parbolas de Jesus

levava Cristo a mente do homem em contato com a Mente Infinita.


No atraa a multido para estudar teorias humanas sobre Deus e
Sua palavra ou obras. Ensinava-os a contempl-Lo manifestado em
Suas obras, palavras e providncias.
Cristo no tratava de teorias abstratas, mas daquilo que essen-
cial ao desenvolvimento do carter, e que ampliar a capacidade
humana para conhecer a Deus, aumentando-lhe a eficincia para
fazer o bem. Falava aos homens das verdades que se relacionam
com a conduta da vida e se prendem eternidade.
Era Cristo que dirigia a educao de Israel. A respeito dos man-
damentos e prescries do Senhor, dizia: E as intimars a teus filhos
e delas falars assentado em tua casa, e andando pelo caminho, e
deitando-te, e levantando-te. Tambm as atars por sinal na tua mo,
e te sero por testeiras entre os teus olhos. E as escrevers nos um-
brais de tua casa e nas tuas portas. Deuteronmio 6:7-9. Em Seus
ensinos mostrava Jesus como este mandamento devia ser cumprido,
como as leis e princpios do reino de Deus podiam ser apresenta-
dos de modo que lhe revelassem a beleza e preciosidade. Quando
o Senhor educava os filhos de Israel para se tornarem Seus repre-
sentantes peculiares, deu-lhes moradia entre as colinas e vales. Na
vida familiar e em seu servio religioso, eram levados em contnuo
contato com a natureza e com a Palavra de Deus. Assim ensinava
Cristo a Seus discpulos, junto ao lago, na encosta das montanhas,
nos campos e nos bosques, onde podiam contemplar as obras da
natureza, com as quais ilustrava Seus ensinos. Aprendendo ento de
Cristo, utilizavam o conhecimento recebido, tornando-se coobreiros
em Seu trabalho.
Assim, pela criao, devemos conhecer o Criador. O livro da
natureza um grande guia que devemos usar em conexo com
as Sagradas Escrituras, para ensinar a outros sobre Seu carter e
reconduzir ovelhas perdidas ao redil de Deus. Ao estudarmos as
obras de Deus, o Esprito Santo faz raiar convico na mente. No
a convico que o raciocnio lgico produz; mas, a no ser que a
mente se tenha tornado muito entenebrecida para reconhecer a Deus,
muito turvos os olhos para v-Lo, os ouvidos muito moucos para
ouvir-Lhe a voz, uma significao mais profunda apreendida, e
as sublimes verdades espirituais da Palavra escrita so gravadas no
corao.
O ensino mais eficaz 11

Nestes ensinos tirados diretamente da natureza h uma simplici-


dade e candura que lhes emprestam o maior valor. Todos necessitam
das lies oriundas dessa fonte. Em si mesmo o encanto da natureza
desvia a mente, do pecado e das atraes mundanas, para a pureza,
para a paz e para Deus. [7]
Muito freqentemente se enche a mente dos estudantes de teorias
e especulaes humanas, falsamente chamadas Cincia e Filosofia.
Devem eles ser postos em ntimo contato com a natureza. Aprendam
que a criao e o cristianismo tm um nico Deus. Sejam ensinados
a ver a harmonia do natural com o espiritual. Tudo quanto os seus
olhos contemplam ou as mos manuseiam lhes sirva de ensino
na formao do carter. Desta maneira as faculdades mentais so
fortalecidas, desenvolvido o carter e toda a vida enobrecida.
O propsito de Cristo no ensino por parbolas e o propsito do
sbado so o mesmo. Deus deu aos homens o memorial de Seu poder
criador para que O discernissem nas obras de Suas mos. O sbado
convida-nos a contemplar, nas obras criadas, a glria do Criador.
Por desejar Jesus que assim fizssemos, foi que envolveu as Suas
preciosas lies com a beleza das coisas naturais. Mais do que em
qualquer outro dia, devemos, no santo dia de descanso, estudar as
mensagens que Deus para ns escreveu na natureza. Devemos estu-
dar as parbolas do Salvador onde Ele as pronunciou, nos campos
e prados, sob cu aberto, entre a relva e as flores. medida que
penetramos no seio da natureza, Cristo nos torna real a Sua presena,
e nos fala ao corao de Sua paz e amor.
No ligou Cristo Seus ensinos somente com o dia de repouso,
mas com a semana de trabalho. Ele tem sabedoria para aquele
que guia o arado e espalha a semente. No arar e no semear, no
lavrar e no colher, ensina-nos a ver uma ilustrao de Sua obra
de graa no corao. Deseja que em cada ramo de trabalho til e
em cada associao da vida achemos uma lio da verdade divina.
Ento nossa labuta cotidiana no mais nos absorver a ateno
para nos levar a esquecer de Deus; continuamente nos lembrar o
Criador e Redentor. O pensamento em Deus, qual fio de ouro, passar
entretecido em todos os nossos cuidados e ocupaes domsticas.
Para ns, a glria do Seu semblante repousar novamente na face da
natureza. Estaremos aprendendo novas lies de verdades celestiais
e crescendo semelhana de Sua pureza. E desta maneira seremos
12 Parbolas de Jesus

ensinados pelo Senhor (Isaas 54:13); e, no estado em que somos


chamados, ficaremos diante de Deus. 1 Corntios 7:24.
Captulo 2 A sementeira da verdade

Este captulo baseado em Mateus 13:1-9; 13:18-23; Marcos


4:1-20; Lucas 8:4-15.

O semeador e a semente
Pela parbola do semeador, ilustra Cristo as coisas do reino
dos Cus e a obra do grande Lavrador para o Seu povo. Como um
semeador no campo, assim veio Ele tambm para espalhar a semente
celestial da verdade. E Seu ensino por parbolas era a semente, com
a qual as mais preciosas verdades de Sua graa foram disseminadas.
Por sua simplicidade, a parbola do semeador no tem sido apreciada
como devia. Da semente natural que lanada na terra, Cristo deseja
dirigir-nos o esprito para a semente do evangelho, cuja semeadura
resulta em reconduzir o homem lealdade para com Deus. Ele,
que deu a parbola da pequena semente, o Soberano do Cu, e
as mesmas leis que regem o semear da semente terrena, regem o
semear das sementes da verdade.
Tinha-se aglomerado, junto ao Mar da Galilia, uma multido
curiosa e expectante para ver e ouvir a Jesus. L havia doentes que
estavam deitados em leitos, e esperavam para apresentar-Lhe seu
caso. Deus Lhe havia dado o direito de aliviar a dor de uma gerao
pecaminosa e agora repreendia a enfermidade e difundia ao Seu
redor vida, sade e paz.
Aumentando a multido continuamente, o povo se comprimia
ao redor de Cristo at no haver mais espao para cont-los. Ento,
dirigindo uma palavra aos homens nos botes, subiu embarcao
que estava pronta para lev-Lo outra margem do lago, e ordenando
aos discpulos que se afastassem um pouco da terra, falou multido
reunida na margem.
Junto ao lago estava a bela plancie de Genesar, alm erguiam-
se as colinas, e no sop do monte, como tambm no planalto, havia
semeadores e ceifeiros trabalhando, uns espalhando a semente e os

13
14 Parbolas de Jesus

outros ceifando o cereal maduro. Contemplando esta cena, disse


Cristo:
Eis que o semeador saiu a semear. E, quando semeava, uma
parte da semente caiu ao p do caminho, e vieram as aves e comeram-
na; e outra parte caiu em pedregais, onde no havia terra bastante,
e logo nasceu, porque no tinha terra funda. Mas, vindo o Sol,
queimou-se e secou-se, porque no tinha raiz. E outra caiu entre
espinhos, e os espinhos cresceram e sufocaram-na. E outra caiu em
[9] boa terra e deu fruto: um, a cem, outro, a sessenta, e outro, a trinta.
Mateus 13:3-8.
A misso de Cristo no foi compreendida pelos homens de
Seu tempo. A maneira de Sua vinda no estava em harmonia com
a expectativa deles. O Senhor Jesus era o fundamento de toda a
dispensao judaica. Suas imponentes cerimnias foram ordenados
por Deus. Foram designados para ensinar ao povo, que no tempo
determinado, viria Aquele ao qual apontavam aquelas cerimnias.
Mas os judeus tinham exaltado as formalidades e cerimnias, e
perdido de vista seu objetivo. As tradies, mximas e decretos de
homens ocultavam-lhes as lies que Deus intencionava comunicar-
lhes. Essas mximas e tradies tornaram-se um obstculo para a sua
compreenso e prtica da verdadeira religio. E ao vir a realidade,
na pessoa de Cristo, no reconheceram nEle o cumprimento de
todos os smbolos, a substncia de todas as sombras. Rejeitaram o
anttipo, e apegaram-se a seus tipos e cerimnias inteis. O Filho
do homem viera, mas continuaram pedindo um sinal. mensagem:
Arrependei-vos, porque chegado o Reino dos Cus (Mateus 3:2),
respondiam exigindo um milagre. O evangelho de Cristo lhes era
uma pedra de tropeo, porque, em vez de um Salvador, pediam um
sinal. Esperavam que o Messias provasse Suas reivindicaes por
vitrias brilhantes, para estabelecer Seu imprio sobre as runas de
reinos terrestres. Como resposta a essa expectativa, deu Cristo a
parbola do semeador. O reino de Deus no devia prevalecer pela
fora de armas nem por intervenes violentas, mas pela implantao
de um princpio novo no corao dos homens.
O que semeia a boa semente o Filho do homem. Mateus
13:37. Cristo viera, no como rei, mas como semeador; no para
subverter reinos, mas para espalhar a semente; no para levar Seus
seguidores a triunfos terrenos e grandezas nacionais, mas para uma
A sementeira da verdade 15

colheita que ser ganha depois de paciente trabalho, e por perdas e


desiluses.
Os fariseus compreendiam a significao da parbola de Cristo;
mas o Seu ensino lhes era indesejvel. Faziam como se no o com-
preendessem. grande massa envolvia-se num maior mistrio ainda
o propsito do novo Mestre, cujas palavras lhes moviam to estra-
nhamente o esprito e to amargamente desapontavam as ambies.
Os discpulos mesmos no compreenderam a parbola, mas foi-lhes
instigado o interesse. Foram ter depois particularmente com Jesus e
pediram explicao.
Este desejo era justamente o que Jesus pretendia despertar para
que lhes pudesse dar instruo mais definida. Explicou-lhes a pa-
rbola, do mesmo modo que tornar clara Sua palavra a todos os
que O procuram em sinceridade de corao. Os que estudam a Pa- [10]
lavra de Deus com o corao aberto para a iluminao do Esprito
Santo, no permanecero em trevas quanto significao da mesma.
Se algum quiser fazer a vontade dEle, dizia Cristo, pela mesma
doutrina, conhecer se ela de Deus ou se Eu falo de Mim mesmo.
Joo 7:17. Todos os que vo a Cristo com o desejo de um mais
claro conhecimento da verdade, o recebero. Ele lhes desdobrar
os mistrios do reino dos Cus, e os mesmos sero compreendidos
pelos coraes que anelam conhecer a verdade. Uma luz celeste
raiar no templo da alma e ser revelada a outros como o brilho
refulgente de uma lmpada em estrada tenebrosa.
Eis que o semeador saiu a semear. Mateus 13:3. No oriente
to incertas eram as circunstncias, e as violncias to grande pe-
rigo ocasionavam, que o povo morava principalmente em cidades
muradas, e os lavradores saam diariamente para o trabalho. Assim
saiu tambm Cristo, o Semeador celeste, a semear. Deixou Seu lar
seguro e cheio de paz, deixou a glria que possua junto ao Pai, antes
de o mundo existir, deixou Sua posio no trono do Universo. Saiu
como homem sofredor e tentado; saiu em solido para semear em
lgrimas e para regar com o prprio sangue a semente da vida para
um mundo perdido.
Igualmente, Seus servos precisam sair para semear. Quando
Abrao foi chamado para tornar-se semeador da semente da verdade,
foi-lhe ordenado: Sai-te da tua terra, e da tua parentela, e da casa de
teu pai, para a terra que Eu te mostrarei. Gnesis 12:1. E saiu, sem
16 Parbolas de Jesus

saber para onde ia. Hebreus 11:8. Assim tambm recebeu Paulo a
ordem divina, enquanto orava no templo em Jerusalm: Vai, porque
hei de enviar-te aos gentios de longe. Atos dos Apstolos 22:21.
Assim todos os que so chamados para unir-se a Cristo, precisam
deixar tudo para segui-Lo. Velhas relaes precisam ser cortadas,
planos de vida abandonados, esperanas terreais renunciadas. Com
trabalho e lgrimas, na solido e por sacrifcio, deve a semente ser
lanada.
O semeador semeia a Palavra. Marcos 4:14. Cristo veio para
semear o mundo com a verdade. Durante todo o tempo, desde a
queda do homem, tem Satans lanado a semente do erro. Por uma
mentira ganhou o domnio sobre os homens, e da mesma maneira
trabalha ainda para subverter o reino de Deus na Terra e submeter os
homens a seu poderio. Como semeador de um mundo mais elevado,
veio Cristo para lanar as sementes da verdade. Ele, que tomou parte
no conselho de Deus e morou no mais ntimo santurio do Eterno,
podia dar aos homens os puros princpios da verdade. Desde a queda
do homem, Cristo tem sido o Revelador da verdade ao mundo. Por
[11] Ele foi transmitida ao homem a semente incorruptvel, a Palavra de
Deus, viva e que permanece para sempre. 1 Pedro 1:23. Naquela
primeira promessa dada no den humanidade cada Cristo lanava
a semente do evangelho. Mas a parbola do semeador aplica-se
especialmente a Seu ministrio pessoal entre os homens, e obra
que Ele assim estabeleceu.
A Palavra de Deus a semente. Toda semente tem em si um
princpio germinativo. Nela est contida a vida da planta. Do mesmo
modo h vida na Palavra de Deus. Cristo diz: As palavras que
Eu vos disse so esprito e vida. Joo 6:63. Quem ouve a Minha
palavra e cr nAquele que Me enviou tem a vida eterna. Joo
5:24. Em cada mandamento, em cada promessa da Palavra de Deus
est o poder, sim, a vida de Deus, pelo qual o mandamento pode
ser cumprido e realizada a promessa. Aquele que pela f aceita a
Palavra, recebe a prpria vida e o carter de Deus.
Cada semente produz fruto segundo sua espcie. Lanai a se-
mente sob condies adequadas, e desenvolver sua prpria vida na
planta. Recebei na alma, pela f, a incorruptvel semente da Palavra,
e ela produzir carter e vida semelhana do carter e vida de
Deus.
A sementeira da verdade 17

Os mestres de Israel no disseminavam a semente da Palavra de


Deus. A obra de Cristo como Mestre da verdade estava em notvel
contraste com a dos rabinos do Seu tempo. Eles se firmavam sobre
tradies, teorias humanas e especulaes. Muitas vezes aquilo que
homens tinham ensinado ou escrito sobre a Palavra, colocavam
no lugar da prpria Palavra. Seus ensinos no tinham poder para
refrigerar a alma. O tema das pregaes e ensinamentos de Cristo
era a Palavra de Deus. Respondia a interlocutores com um simples:
Est escrito. Lucas 4:8, 10. Que diz a Escritura? Como ls?
Lucas 10:26. Em cada oportunidade, quando era despertado interesse
por um amigo ou adversrio, lanava a semente da Palavra. Ele, que
o Caminho, a Verdade e a Vida, Ele que o prprio Verbo vivo,
aponta s Escrituras e diz: So elas que de Mim testificam. Joo
5:39. E, comeando por Moiss e por todos os profetas, explicava-
lhes o que dEle se achava em todas as Escrituras. Lucas 24:27.
Os servos de Cristo devem fazer a mesma obra. Em nosso tempo,
como na antiguidade, as verdades vitais da Palavra de Deus so
substitudas por teorias e especulaes humanas. Muitos professos
ministros do Evangelho no aceitam toda a Bblia como a Palavra
inspirada. Um sbio rejeita esta parte, outro duvida daquela. Elevam
sua opinio acima da Palavra; e as Escrituras que eles ensinam,
repousam sobre a autoridade deles prprios. Sua autenticidade di-
vina destruda. Deste modo semeada largamente a semente da
incredulidade; porque o povo confundido e no sabe o que crer.
H muitas crenas que a mente no tem o direito de entreter. Nos
dias de Cristo os rabinos foravam uma construo mstica sobre [12]
muitas pores das Escrituras. Porque os claros ensinos da Palavra
de Deus lhes condenavam as prticas, procuravam destruir-lhes a
fora. O mesmo acontece hoje em dia. Deixa-se parecer a Palavra
de Deus cheia de mistrios e trevas, para desculpar as transgresses
de Sua lei. Em Seus dias, Cristo censurava estas prticas. Ensinava
que a Palavra de Deus deve ser compreendida por todos. Apontava
s Escrituras como de autoridade inquestionvel, e devemos fazer
o mesmo. A Bblia deve ser apresentada como a Palavra do Deus
infinito, como o termo de toda polmica e o fundamento de toda f.
A Bblia tem sido espoliada de seu poder, e vemos a conseqn-
cia no abaixamento do tom da vida espiritual. Nos sermes de muitos
plpitos de hoje, no h aquela divina manifestao, que desperta a
18 Parbolas de Jesus

conscincia e d vida alma. Os ouvintes no podem dizer: Porven-


tura, no ardia em ns o nosso corao quando, pelo caminho, nos
falava e quando nos abria as Escrituras? Lucas 24:32. H muitos
que esto clamando pelo Deus vivo, e anseiam a presena divina.
Teorias filosficas ou composies literrias, embora brilhantes, no
podem satisfazer o corao. As afirmaes e descobrimentos dos
homens no tm valor algum. Fale a Palavra de Deus ao povo! Os
que s ouviram tradies, teorias e mximas humanas, ouam a voz
dAquele cuja palavra pode renovar a alma para a vida eterna.
O tema predileto de Cristo era o amor paterno e a abundante
graa de Deus; demorava-Se muito sobre a santidade de Seu carter
e de Sua lei; e apresentou-Se a Si mesmo aos homens como o Ca-
minho, a Verdade e a Vida. Sejam estes os temas dos ministros de
Cristo! Anunciai a verdade como em Jesus. Explicai as reivindica-
es da Lei e do Evangelho. Contai ao povo da vida de renncia e
sacrifcio de Cristo; de Sua humilhao e morte; de Sua ressurreio
e ascenso; de Sua intercesso por eles na corte de Deus; de Sua
promessa: Virei outra vez e vos levarei para Mim mesmo. Joo
14:3.
Em vez de disputar sobre teorias errneas ou procurar combater
os oponentes do Evangelho, segui o exemplo de Cristo. Reavivai
as ss verdades do tesouro de Deus. Pregai a Palavra. Semeais
sobre todas as guas. Isaas 32:20. A tempo e fora de tempo. 2
Timteo 4:2. Aquele em quem est a Minha Palavra, que fale a
Minha Palavra, com verdade. Que tem a palha com o trigo? diz
o Senhor. Jeremias 23:28. Toda Palavra de Deus pura. ... Nada
acrescentes s Suas palavras, para que no te repreenda, e sejas
achado mentiroso. Provrbios 30:5, 6.
O semeador semeia a Palavra. Eis exposto o grande princpio
[13] que deve fundamentar toda obra educacional. A semente a Pala-
vra de Deus. Lucas 8:11. Mas em muitssimas escolas de nossos
dias a Palavra de Deus posta de lado. Outros assuntos ocupam a
mente. O estudo de autores incrdulos tem parte preponderante em
nosso sistema educacional. Sentimentos cticos esto entretecidos
com a matria dos livros escolares. Pesquisas cientficas tornam-se
ilusrias, porque seus descobrimentos so mal interpretados e per-
vertidos. A Palavra de Deus comparada aos supostos ensinos da
Cincia, sendo considerada incerta e indigna de confiana. Assim
A sementeira da verdade 19

implantada no esprito dos jovens a semente da dvida e, no tempo


da tentao, germina. Ao perder a f na Palavra de Deus, a mente
no tem guia, nem salvaguarda. Os jovens so levados a caminhos
que desviam de Deus e da vida eterna.
A esta causa pode, em elevado grau, ser atribuda a iniqidade
difundida no mundo hoje em dia. Quando a Palavra de Deus
posta de lado, rejeitado tambm seu poder de refrear as paixes
pecaminosas do corao natural. Os homens semeiam na carne, e da
carne colhem a corrupo.
Eis tambm a grande causa de fraqueza e ineficincia mental.
Desviando-se da Palavra de Deus, para alimentar-se nos escritos
de homens no inspirados, o esprito se deprecia e rebaixa. No
levado em contato com os profundos e amplos princpios da verdade
eterna. A inteligncia adapta-se compreenso das coisas que lhe
so familiares e, nesta devoo s coisas finitas, ela debilitada, seu
poder limitado e, no decorrer de algum tempo, torna-se inapta para
se expandir.
Tudo isso educao falsa. Deveria ser o cuidado de todo profes-
sor fixar o esprito dos jovens sobre as grandes verdades da Palavra
inspirada. Essa a educao essencial para esta vida e para a vin-
doura.
No se pense que isso impedir o estudo das cincias ou causar
norma medocre de educao. O conhecimento de Deus to alto
quanto o Cu, e to vasto quanto o Universo. Nada to enobrecedor
nem to importante como o estudo dos grandes temas que concernem
nossa vida eterna. Procure a juventude compreender essas verdades
doadas por Deus; expandir-se-lhe- a mente, e fortificar-se- nesse
esforo. Levar todo aluno que praticante da Palavra a um mais
amplo campo de pensamento, e ser-lhe- assegurado um tesouro de
sabedoria que imperecvel.
A educao adquirida pelo esquadrinhar das Escrituras, consiste
no conhecimento experimental do plano da salvao. Uma tal ins-
truo restaurar a imagem de Deus no ser humano. Fortalecer e
firmar o esprito contra tentaes, e habilitar o estudante a tornar-
se coobreiro de Cristo em Sua misericordiosa misso ao mundo. Far [14]
dele um membro da famlia celestial, preparando-o para participar
da herana dos santos na luz.
20 Parbolas de Jesus

Mas o professor da verdade sagrada s poder comunicar aquilo


que ele conhece por experincia prpria. O semeador semeia sua
semente. Cristo ensinava a verdade, porque Ele era a verdade. Seu
pensar, Seu carter, Sua experincia da vida eram incorporados em
Seus ensinos. Assim tambm com Seus servos; os que querem en-
sinar a Palavra de Deus precisam apropriar-se dela pela experincia
pessoal. Precisam saber o que significa Cristo ser-lhes feito sabedo-
ria, justia, santificao e redeno. Proclamando a Palavra de Deus,
no devem faz-la parecer duvidosa nem incerta. Devem declarar
com o apstolo Pedro: Porque no vos fizemos saber a virtude e a
vinda de nosso Senhor Jesus Cristo, seguindo fbulas artificialmente
compostas, mas ns mesmos vimos a Sua majestade. 2 Pedro 1:16.
Todo ministro de Cristo e todo professor deve estar habilitado a dizer
com o amado Joo: Porque a vida foi manifestada, e ns a vimos, e
testificamos dela, e vos anunciamos a vida eterna, que estava com o
Pai e nos foi manifestada. 1 Joo 1:2.

beira do caminho
Aquilo de que a parbola do semeador principalmente trata
o efeito produzido sobre o crescimento da semente pelo solo em
que lanada. Por essa parbola diz Jesus virtualmente a Seus
ouvintes: No seguro vos colocardes como crticos de Minha obra,
ou condescenderdes com desapontamentos por no corresponder a
vossas opinies. A questo de maior importncia para vs : Como
tratais Minha mensagem? De vossa aceitao ou rejeio da mesma
depende vosso destino eterno.
Na explicao da semente que caiu beira do caminho, disse:
Ouvindo algum a Palavra do Reino e no a entendendo, vem o
maligno e arrebata o que foi semeado no seu corao; este o que
foi semeado ao p do caminho. Mateus 13:19.
A semente lanada beira do caminho representa a Palavra de
Deus quando cai no corao de um ouvinte desatento. Como o cal-
cado caminho, pisado pelos ps de homens e animais, o corao
que se torna estrada para o comrcio do mundo, seus prazeres e
pecados. Absorvido em aspiraes egostas e condescendncia pe-
caminosa, o corao se endurece pelo engano do pecado. Hebreus
3:13. As faculdades espirituais so enfraquecidas. O homem ouve,
A sementeira da verdade 21

sim, a Palavra, mas no a entende. No discerne que ela se aplica a


ele prprio. No reconhece suas necessidades nem seu perigo. No
percebe o amor de Cristo, e passa pela mensagem de Sua graa como
alguma coisa que no lhe diz respeito.
Como os pssaros esto prontos para tirar a semente do caminho,
assim tambm Satans est atento para tirar da mente os princpios [15]
da verdade divina. Teme que a Palavra de Deus possa despertar os
negligentes e ter efeito sobre o corao endurecido. Satans e seus
anjos esto nas reunies onde o evangelho pregado. Enquanto
anjos do Cu se esforam para impressionar os coraes com a
Palavra de Deus, o inimigo est alerta para torn-la sem efeito.
Com fervor s comparvel sua maldade, procura frustrar a obra
do Esprito de Deus. Enquanto Cristo, pelo Seu amor, atrai a alma,
Satans procura desviar a ateno daquele que movido a buscar
o Salvador. Preocupa a mente com projetos mundanos. Instiga a
crtica ou insinua dvida e incredulidade. A linguagem do orador ou
suas maneiras podem no agradar o ouvinte, e ele se detm sobre
esses defeitos. Assim, a verdade de que carecem, e que Deus lhes
enviou to graciosamente, no causa impresso duradoura.
Satans tem muitos auxiliares. Muitos que se dizem cristos
ajudam o tentador a tirar de outros as sementes da verdade. Muitos
que ouvem a pregao da Palavra de Deus, fazem-na em casa objeto
de crtica. Julgam a pregao, como se estivessem dando opinio
sobre um discurso ou a respeito de um orador poltico. A mensagem
que deve ser considerada a Palavra do Senhor para eles, discutida
com comentrios frvolos e sarcsticos. O carter, motivos e atos do
pregador como tambm o procedimento dos membros da congrega-
o so discutidos livremente. Pronuncia-se crtica cruel; calnias e
boatos so repetidos, e tudo isso aos ouvidos de no-conversos. Mui-
tas vezes essas coisas so faladas pelos pais ao ouvido dos prprios
filhos. Desse modo destri-se o respeito aos mensageiros de Deus e
a reverncia Sua mensagem, e muitos so ensinados a considerar
levianamente a prpria Palavra de Deus.
Assim, nos lares de professos cristos so educados muitos jo-
vens de modo a se tornarem incrdulos; e os pais perguntam por
que os filhos possuem to pouco interesse no evangelho e esto to
prontos para duvidar da verdade da Bblia. Admiram-se de que seja
to difcil alcan-los com influncias morais e religiosas. No vem
22 Parbolas de Jesus

que seu prprio exemplo endureceu o corao dos filhos. A boa


semente no acha lugar para se enraizar, e Satans a arranca.

No pedregal
Porm o que foi semeado em pedregais o que ouve a Palavra
e logo a recebe com alegria; mas no tem raiz em si mesmo; antes,
de pouca durao; e, chegada a angstia e a perseguio por causa
[16] da Palavra, logo se ofende. Mateus 13:20, 21.
A semente lanada no pedregal encontra solo pouco profundo.
A planta brota rapidamente, mas as razes no podem penetrar no
rochedo a fim de obter nutrio para sustentar seu crescimento, e
logo perece. Muitos que professam religio so ouvintes de pedre-
gais. Como a rocha est sob o sedimento de terra, est o egosmo
prprio do corao natural sob os bons desejos e aspiraes. O
amor ao prprio eu no est subjugado. Ainda no viram a extra-
ordinria iniqidade do pecado, e o corao no est humilhado
pelo sentimento de culpabilidade. Esta classe pode ser convencida
com facilidade e parecer de promissores conversos, mas s possuem
religio superficial.
No por aceitarem a Palavra imediatamente, nem por se ale-
grarem na mesma, que os homens apostatam. Quando Mateus ouviu
o chamado do Salvador, levantou-se imediatamente, deixou tudo e
O seguiu. Deus quer que aceitemos a Palavra divina logo que venha
a nosso corao, e justo que a recebamos com alegria. Haver
alegria no Cu por um pecador que se arrepende (Lucas 15:7), e
h alegria na alma que cr em Cristo. Mas aqueles de quem se fala
na parbola, que aceitam logo a Palavra, no calculam o custo. No
ponderam o que deles exige a Palavra de Deus. No a confrontam
diretamente com todos os seus hbitos de vida e no se submetem
completamente sua direo.
As razes da planta penetram profundamente no solo, e ocultas
a nossos olhos alimentam-lhe a vida. Assim com os cristos; a
vida espiritual alimentada pela unio invisvel da alma com Cristo,
mediante a f. Mas os ouvintes de pedregais confiam em si mesmos,
em vez de confiar em Cristo. Depositam sua confiana nas boas
obras e bons motivos, e esto fortes em sua prpria justia. No
A sementeira da verdade 23

esto firmes no Senhor e na fora de Seu poder. Esse no tem raiz


em si, porque no est ligado a Cristo.
O ardente sol de vero, que fortifica e amadurece o gro sadio,
destri aquele que no tem razes profundas. Assim o que no tem
raiz em si mesmo; ... de pouca durao; e, chegada a angstia e a
perseguio por causa da Palavra, logo se ofende. Mateus 13:21.
Muitos aceitam o evangelho para escapar ao sofrimento e no para
serem libertos do pecado. Regozijam-se algum tempo pensando que
a religio os livrar de dificuldades e provaes. Enquanto a vida de-
corre suavemente, podem parecer coerentes. Todavia desfalecem sob
a ardente prova da tentao. No podem levar o oprbrio por amor
de Cristo. Ofendem-se quando a Palavra de Deus lhes aponta al-
gum pecado acariciado ou exige renncia e sacrifcio. Custar-lhes-ia
muito esforo fazer mudana radical de vida. Olham as desvantagens
e provaes presentes e esquecem as realidades eternas. Como os
discpulos que deixaram a Jesus, esto tambm prontos para dizer: [17]
Duro este discurso; quem o pode ouvir? Joo 6:60.
Muitos h que dizem servir a Deus, mas no tm o conhecimento
experimental dEle. O desejo de fazer Sua vontade baseia-se em suas
prprias inclinaes, e no na profunda convico efetuada pelo
Esprito Santo. Seu procedimento no est em harmonia com a lei
de Deus. Professam aceitar a Cristo como seu Salvador, contudo no
crem que lhes dar foras para vencer o pecado. No tm relao
pessoal com o Salvador vivo e seu carter revela faltas herdadas e
cultivadas.
Uma coisa aprovar de modo geral o agente do Esprito Santo, e
outra, aceitar Sua obra como reprovador, chamando-nos ao arrepen-
dimento. Muitos tm uma intuio de separao de Deus, e de estar
debaixo da servido do pecado e do prprio eu; esforam-se para
se reformarem, mas no crucificam o prprio eu. No se entregam
inteiramente s mos de Cristo, procurando foras divinas para Lhe
fazer a vontade. No consentem em deixar-se moldar semelhana
divina. Reconhecem de modo geral suas imperfeies, mas no con-
fessam particularmente cada pecado. Com cada ao errada, a velha
natureza egosta fortalecida.
A nica esperana para essas pessoas reconhecer em si mesmas
a verdade das palavras de Cristo a Nicodemos: Necessrio vos
24 Parbolas de Jesus

nascer de novo. Na verdade, na verdade te digo que aquele que no


nascer de novo no pode ver o reino de Deus. Joo 3:7, 3.
Verdadeira santidade integridade no servio de Deus. Essa
a condio da verdadeira vida crist. Cristo requer a entrega sem
reservas, o servio no dividido. Exige o corao, a mente, o intelecto
e as foras. O eu no deve ser acariciado. Quem vive para si mesmo
no cristo.
O amor precisa ser o mvel de ao. O amor o princpio bsico
do governo de Deus no Cu e na Terra, e deve ser o fundamento do
carter cristo. Isso unicamente pode torn-lo e guard-lo inabalvel;
habilit-lo a resistir s provas e tentaes.
E o amor ser revelado no sacrifcio. O plano de salvao foi
firmado em sacrifcio um sacrifcio to profundo, amplo e alto,
que incomensurvel. Cristo entregou tudo por ns; e os que acei-
tam a Cristo estaro prontos para sacrificar tudo pela causa de seu
Redentor. O pensamento de Sua honra e glria ter precedncia
sobre todas as outras coisas.
Se amamos a Jesus, gostaremos de viver para Ele, de apresentar-
Lhe nossa oferta de gratido, de trabalhar para Ele. O prprio servio
[18] ser fcil. Anelaremos sofrimento, labuta e sacrifcio por Sua causa.
Simpatizaremos com o Seu anseio pela salvao dos homens. Senti-
remos pelos homens a mesma terna paixo que Ele sentiu.
Essa a religio de Cristo. Qualquer coisa menos que isso
um engano. Nenhuma simples teoria da verdade ou profisso de
discipulado salvar pessoa alguma. No pertencemos a Cristo, se
no somos inteiramente Seus. pela indiferena na vida crist que
os homens se tornam de propsitos fracos e desejos mutveis. O
esforo de servir tanto ao eu como a Cristo, faz do homem ouvinte
de pedregais, e no resistir quando lhe sobrevier a provao.

Entre os espinhos
E o que foi semeado entre espinhos o que ouve a Palavra,
mas os cuidados deste mundo e a seduo das riquezas sufocam a
Palavra, e fica infrutfera. Mateus 13:22.
A semente do evangelho cai muitas vezes entre espinhos e ervas
daninhas; e se no ocorrer uma transformao moral no corao
humano, e se no forem abandonados velhos hbitos e prticas
A sementeira da verdade 25

da anterior vida pecaminosa, se no forem expelidos da alma os


atributos de Satans, a colheita de trigo ser sufocada. Os espinhos
sero a colheita, e destruiro o trigo.
A graa s pode florescer no corao que est sendo preparado
continuamente para as preciosas sementes da verdade. Os espinhos
do pecado crescem em qualquer solo; no precisam de cultivo espe-
cial; mas a graa necessita ser cultivada cuidadosamente. A sara e
os espinhos esto sempre prontos para germinar, e a obra de purifica-
o precisa avanar continuamente. Se o corao no for guardado
sob a direo de Deus, se o Esprito Santo no refinar e enobrecer
incessantemente o carter, revelar-se-o na vida os velhos costumes.
Podem os homens professar crer no evangelho; mas a no ser que
sejam por ele santificados, nada vale sua religio. Se no obtive-
rem vitria sobre o pecado, este estar obtendo vitria sobre eles.
Os espinhos que foram cortados, mas no desarraigados, brotam
novamente, at sufocar a alma.
Cristo especificou as coisas que so perigosas para a alma. Como
relata Marcos, menciona Ele os cuidados deste mundo, os enganos
das riquezas e as ambies de outras coisas. Lucas especifica: cuida-
dos, riquezas e deleites da vida. Estes so os que sufocam a Palavra,
a crescente semente espiritual. A alma cessa de extrair alimento de
Cristo, e extingue-se no corao a espiritualidade.
Os cuidados deste mundo. Mateus 13:22. Nenhuma classe est
livre da tentao de cuidados deste mundo. Aos pobres a labuta,
privao e temor de pobreza trazem perplexidades e fardos; aos ricos
vm o temor de perda e uma multido de ansiosas preocupaes. [19]
Muitos dos seguidores de Cristo esquecem as lies que Ele nos or-
denou aprender das flores do campo. No confiam em Sua constante
providncia. Cristo no pode carregar-lhes os fardos, porque no os
depem sobre Ele. Portanto os cuidados da vida, que os deveriam
levar ao Salvador para receber auxlio e conforto, dEle os separam.
Muitos que podiam produzir frutos na obra de Deus, tornam-se
propensos a conquistar riquezas. Toda a sua energia absorvida
em empresas comerciais, e sentem-se obrigados a desprezar as coi-
sas de natureza espiritual. Deste modo separam-se de Deus. -nos
recomendado nas Escrituras no sermos vagarosos no cuidado.
Romanos 12:11. Devemos trabalhar para que possamos dar alguma
coisa aos necessitados. Os cristos precisam trabalhar, precisam
26 Parbolas de Jesus

ocupar-se em atividades, e podem faz-lo sem cometer pecado. Mas


muitos se tornam to absortos em negcios que no tm tempo para
orar, para estudar a Bblia, para procurar e servir a Deus. s vezes os
anseios da alma so pela santidade e o Cu; mas no h tempo para
retrair-se do tumulto do mundo para ouvir as palavras majestosas e
autorizadas do Esprito de Deus. As coisas da eternidade so tidas
como secundrias, e as do mundo, supremas. impossvel semente
da verdade produzir fruto; porque a vida da alma utilizada para
alimentar os espinhos do mundanismo.
Muitos que agem com propsito muito diferente, caem no
mesmo erro. Esto trabalhando para o bem de outros; seus de-
veres so urgentes, muitas as responsabilidades, e permitem que
sua labuta exclua a devoo. A comunho com Deus pela orao e
pelo estudo de Sua Palavra negligenciada. Esquecem-se de que
Cristo disse: Sem Mim nada podereis fazer. Joo 15:5. Caminham
separados de Cristo, sua vida no est impregnada de Sua graa, e
as caractersticas do eu so reveladas. Seu servio manchado pelo
desejo de supremacia, por traos grosseiros e intratveis do corao
insubmisso. Eis um dos principais segredos do fracasso no trabalho
cristo. Essa a razo por que o sucesso tantas vezes insatisfatrio.
O engano das riquezas. O amor s riquezas tem poder apai-
xonante e ilusrio. Muitssimas vezes esquecem os que possuem
riquezas mundanas, que Deus quem lhes d a capacidade de obter
prosperidade. Dizem: A minha fora e a fortaleza de meu brao me
adquiriram este poder. Deuteronmio 8:17. Em vez de despertar
gratido para com Deus, as riquezas os levam exaltao prpria.
Perdem o sentimento de sua dependncia de Deus e de sua obriga-
o para com o prximo. Em vez de considerar a riqueza como um
talento a ser empregado para glria de Deus e para o reerguimento
da humanidade, tm-na como meio de satisfao prpria. Em vez
de desenvolver no homem os atributos de Deus, as riquezas assim
usadas desenvolvem nele os atributos de Satans. A semente da
[20] Palavra sufocada pelos espinhos.
E deleites da vida. Lucas 8:14. H perigo em diverso que
buscada meramente para a satisfao prpria. Todos os hbitos
de condescendncia que debilitam as foras fsicas, que anuviam a
mente ou que entorpecem as percepes espirituais, so concupis-
cncias carnais que combatem contra a alma. 1 Pedro 2:11.
A sementeira da verdade 27

E as ambies de outras coisas. Marcos 4:19. Estas no so


necessariamente coisas pecaminosas, em si mesmas, mas alguma
coisa a que damos o primeiro lugar, em vez de ao reino de Deus.
Tudo quanto desvia de Deus o esprito e aparta de Cristo as afeies,
um inimigo da alma.
Quando a mente juvenil e vigorosa, e susceptvel de desen-
volvimento rpido, h grande tentao de ser eglatra. Quando os
projetos so bem-sucedidos, tem-se a tendncia de continuar numa
direo que amortece a conscincia e impede a justa apreciao do
que constitui a verdadeira excelncia de carter. Quando as circuns-
tncias favorecem este desenvolvimento, nota-se crescimento numa
direo proibida pela Palavra de Deus.
Nesse perodo formativo da vida dos filhos, a responsabilidade
dos pais muito grande. Deve ser seu constante esforo rodear
os filhos de boas influncias, influncias que lhes dem viso cor-
reta da vida e de seu verdadeiro xito. Quantos pais, em vez disso,
impem-se como primeiro objetivo assegurar aos filhos prosperi-
dade material! Todas as suas associaes so escolhidas com mira a
este objetivo. Muitos pais estabelecem moradia em qualquer grande
cidade, e introduzem os filhos na alta sociedade. Circundam-nos
de influncias que encorajam o mundanismo e o orgulho. Nessa
atmosfera atrofiam-se mente e alma. Perdem-se de vista as elevadas
e nobres aspiraes da vida. O privilgio de serem filhos de Deus e
herdeiros da vida eterna, permutado por lucros materiais.
Muitos pais procuram promover a felicidade dos filhos,
satisfazendo-lhes a sede de prazeres. Permitem-lhes tomar parte
em esportes e participar de festinhas sociais, e fornecem-lhes di-
nheiro para gastar livremente em ostentao e satisfao prpria.
Quanto mais se condescende com o desejo de prazer, tanto mais forte
ele se torna. O interesse desses jovens absorvido gradualmente
no divertimento, at que chegam a consider-lo o objetivo da vida.
Formam hbitos de ociosidade e condescendncia que lhes tornam
quase impossvel se tornarem cristos resolutos.
Mesmo a Igreja, que deve ser a coluna e sustentculo da ver-
dade, vista animando o amor egosta de prazer. Quando preciso [21]
angariar dinheiro para fins religiosos, a que meios recorrem mui-
tas igrejas? A bazares, ceias, leiles, at mesmo rifas e artifcios
semelhantes. Muitas vezes o lugar consagrado ao culto de Deus
28 Parbolas de Jesus

profanado por comidas e bebidas, vendas e compras, e toda sorte de


diverses. O respeito casa de Deus e a reverncia a Seu culto so
diminudos no esprito dos jovens. As barreiras da restrio prpria
so enfraquecidas. Apela-se para o egosmo, o apetite, o amor de
ostentao e eles se fortalecem medida que com os mesmos se
condescende.
A oferta de prazeres e divertimentos centraliza-se nas cidades.
Muitos pais que escolhem um lar na cidade para os filhos, pensando
dar-lhes maiores vantagens, so desapontados, mas demasiado tarde
se arrependem de seu terrvel erro. As cidades de nosso tempo
tornam-se depressa como Sodoma e Gomorra. Os muitos feriados
animam ociosidade. Os divertimentos o teatro, corridas de
cavalo, jogos, as bebidas alcolicas, banquetes e orgias estimulam
ao extremo todas as paixes. A juventude arrastada pela corrente
popular. Aqueles que aprendem a amar os divertimentos como um
fim em si, abrem a porta para uma onda de tentaes. Entregam-se a
prazeres sociais e satisfaes loucas, e sua relao com os amantes de
prazeres tem efeito intoxicante sobre a mente. So arrastados de uma
a outra forma de dissipao, at perderem, no s o desejo, como
a capacidade para a vida til. Suas aspiraes religiosas esfriam; a
vida espiritual obscurecida. Todas as nobres faculdades da mente,
tudo que liga o homem ao mundo espiritual rebaixado.
certo que alguns podem reconhecer sua loucura e se arre-
pendem. Deus pode perdoar-lhes. Mas feriram o prprio corao
e trouxeram sobre si perigo para a vida toda. O poder de discer-
nimento que deve ser conservado sempre aguado e sensvel para
distinguir entre o bem e o mal, em grande parte destrudo. No
reconhecem imediatamente a voz admoestadora do Esprito Santo,
nem discernem os ardis de Satans. Muitas vezes caem em tentao
no tempo de perigo, e so alienados de Deus. O termo de sua vida
de prazeres runa para este mundo e para o vindouro.
Cuidados, riquezas e divertimentos so usados por Satans no
jogo de vida do ser humano. -nos feita a admoestao: No ameis
o mundo, nem o que no mundo h. Se algum ama o mundo, o
amor do Pai no est nele. Porque tudo o que h no mundo, a
concupiscncia da carne, a concupiscncia dos olhos e a soberba da
vida, no do Pai, mas do mundo. 1 Joo 2:15, 16. Aquele que l o
corao do homem como um livro aberto, diz: E olhai por vs, para
A sementeira da verdade 29

que no acontea que o vosso corao se carregue de glutonaria, de


embriaguez, e dos cuidados da vida, e venha sobre vs de improviso
aquele dia. Lucas 21:34. O apstolo Paulo, pelo Esprito Santo,
escreve: Mas os que querem ser ricos caem em tentao, e em lao,
e em muitas concupiscncias loucas e nocivas, que submergem os [22]
homens na perdio e runa. Porque o amor do dinheiro a raiz de
toda espcie de males; e nessa cobia alguns se desviaram da f e se
traspassaram a si mesmos com muitas dores. 1 Timteo 6:9, 10.

A preparao do solo
Atravs da parbola do semeador, Cristo descreve os diversos
resultados da semeadura como dependentes do solo. O semeador
e as sementes so em cada caso os mesmos. Desta maneira nos
ensina que se a Palavra de Deus no executar a sua obra em nosso
corao e vida, devemos em ns mesmos procurar a razo disto.
Mas o resultado no est alm de nosso controle. certo que no
podemos transformar-nos, mas temos o poder de escolha, e depende
de ns o que queremos ser. Os ouvintes comparados com o caminho,
ou com os pedregais ou com o cho cheio de espinhos no precisam
permanecer assim. O Esprito de Deus procura continuamente que-
brar o encantamento da arrogncia que mantm os homens absortos
em coisas mundanas, e despertar anelo pelo tesouro imperecvel. Re-
sistindo os homens ao Esprito, tornam-se desatentos ou negligentes
para com a Palavra de Deus. Eles mesmos so responsveis pelo
endurecimento do corao, que impede a boa semente de enraizar-se,
e pelas ervas daninhas que lhe reprimem o desenvolvimento.
O jardim do corao precisa ser cultivado. Precisa o solo ser
sulcado por profundo arrependimento. As plantas venenosas e diab-
licas devem ser arrancadas. O terreno, uma vez coberto de espinhos,
s pode ser reconquistado por diligente trabalho. Assim, as ms
tendncias do corao natural s podem ser vencidas por sincero
esforo em nome de Jesus e por Sua virtude. O Senhor nos ordena
pelos profetas: Lavrai para vs o campo de lavoura e no semeeis
entre espinhos. Jeremias 4:3. Semeai para vs em justia, ceifai
segundo a misericrdia. Osias 10:12. Esta obra Ele deseja realizar
para ns e pede-nos cooperao.
30 Parbolas de Jesus

Os semeadores tm uma tarefa no preparar os coraes para


receber o evangelho. No ministrio da Palavra h muita pregao e
pouqussimo trabalho de corao a corao. necessrio o trabalho
pessoal pela salvao dos perdidos. Devemos aproximar-nos dos
homens individualmente com simpatia semelhante de Cristo e
procurar despertar-lhes o interesse nas coisas da vida eterna. Os
coraes podem ser to duros quanto o caminho batido e pode
parecer uma tentativa intil apresentar-lhes o Salvador; mas embora
a lgica possa falhar em mover, e o argumento seja impotente para
[23] convencer, o amor de Cristo, revelado no ministrio pessoal, pode
abrandar o corao empedernido, de modo que a semente da verdade
possa enraizar-se.
Assim os semeadores tm alguma coisa que fazer, para que a
semente no seja sufocada pelos espinhos ou venha a perecer pela
pouca profundidade do solo. Logo no incio da vida crist, deve
ensinar-se aos crentes seus princpios fundamentais. Deve-se-lhes
ensinar que no sero salvos somente pelo sacrifcio de Cristo, mas
que tambm devem tornar a vida de Cristo a sua vida e o carter de
Cristo o seu carter. Ensine-se a todos, que precisam levar fardos
e renunciar s inclinaes naturais. Aprendam a bem-aventurana
de trabalhar para Cristo, seguindo-O em renncia, e suportar como
bons soldados as dificuldades. Aprendam a confiar em Seu amor
e lanar sobre Ele os cuidados. Experimentem a alegria de ganhar
almas para Ele. Em sua paixo e interesse pelos perdidos perdero
de vista o eu. Os prazeres do mundo perdero o poder de atrao, e
seus encargos deixaro de desanimar. O arado da verdade far sua
obra. Abrir o abandonado cho. No cortar somente a ponta dos
espinhos mas arranc-los- pela raiz.

Em boa terra
O semeador no h de experimentar sempre desenganos. Da
semente que caiu em boa terra, o Salvador disse: o que ouve e
compreende a Palavra; e d fruto, e um produz cem, outro, sessenta,
e outro, trinta. Mateus 13:23. E a que caiu em boa terra, esses so
os que, ouvindo a Palavra, a conservam num corao honesto e bom
e do fruto com perseverana. Lucas 8:15.
A sementeira da verdade 31

O corao honesto e bom (Lucas 8:15), do qual fala a parbola,


no um corao sem pecado, pois o evangelho deve ser pregado
aos perdidos. Cristo disse: Eu no vim chamar os justos, mas sim
os pecadores. Marcos 2:17. Quem se rende convico do Esprito
Santo o que tem corao honesto. Reconhece sua culpa e sente-se
necessitado da misericrdia e do amor de Deus. Tem desejo sincero
de conhecer a verdade para obedecer-lhe. O bom corao um
corao crente, que deposita f na Palavra de Deus. impossvel
receber a Palavra sem f. Porque necessrio que aquele que se
aproxima de Deus creia que Ele existe e que galardoador dos que
O buscam. Hebreus 11:6.
Este o que ouve e compreende a Palavra. Mateus 13:23. Os
fariseus do tempo de Cristo fechavam os olhos para no ver, e os
ouvidos para no entender; portanto a Palavra no podia atingir-
lhes o corao. Eles deviam sofrer retribuio por sua ignorncia [24]
voluntria e cegueira espontnea. Mas Cristo ensinava aos discpulos
que deviam abrir a mente para a instruo e ser prontos para crer.
Sobre eles pronunciou uma bno, porque viam e ouviam com
olhos e ouvidos crentes.
O ouvinte da boa terra recebe a Palavra; no como palavra
de homens, mas (segundo , na verdade) como Palavra de Deus.
1 Tessalonicenses 2:13. Somente aquele que aceita as Sagradas
Escrituras como a voz de Deus que lhe fala, verdadeiro discpulo.
Ele treme por causa da Palavra divina; porque lhe uma realidade
viva. Para receb-la abre sua inteligncia e corao. Destes ouvintes
eram Cornlio e seus amigos, que diziam ao apstolo Pedro: Agora,
pois, estamos todos presentes diante de Deus, para ouvir tudo quanto
por Deus te mandado. Atos dos Apstolos 10:33.
O conhecimento da verdade depende, no tanto da capacidade
intelectual como da pureza de propsito, da simplicidade de uma
f sincera e confiante. Daqueles que com humildade de corao
buscam a direo divina, os anjos de Deus se aproximam. O Esprito
Santo doado para lhes abrir os ricos tesouros da verdade.
Os ouvintes comparados boa terra, tendo ouvido a Palavra,
conservam-na. Satans, com todos os seres infernais, no a poder
arrebatar.
No basta simplesmente ler ou ouvir a Palavra. Aquele que anela
que as Escrituras lhe sejam teis, precisa meditar sobre a verdade que
32 Parbolas de Jesus

lhe foi apresentada. Precisa aprender a significao das palavras da


verdade por sincera ateno e pensar devoto, e sorver profundamente
o esprito dos orculos sagrados.
Deus nos ordena encher o esprito com elevados e puros pen-
samentos. Deseja que meditemos sobre Seu amor e misericrdia,
e estudemos Sua maravilhosa obra no grande plano de redeno.
Ento, nossa percepo da verdade tornar-se- mais e mais clara, e
nosso desejo de pureza de corao e clareza de pensamento mais ele-
vado e mais santo. A alma que descansa na pura atmosfera de santa
meditao ser transformada pela comunho com Deus mediante o
estudo das Escrituras.
E do fruto. Os que, tendo ouvido a Palavra, a guardam, produ-
ziro fruto pela obedincia. Recebida na alma, a Palavra de Deus se
manifestar em boas obras. O resultado ser visto na vida e carter
semelhantes aos de Cristo. Jesus dizia de Si mesmo: Deleito-Me
em fazer a Tua vontade, Deus Meu; sim, a Tua lei est dentro do
Meu corao. Salmos 40:8. Porque no busco a Minha vontade,
mas a vontade do Pai, que Me enviou. Joo 5:30. E a Bblia diz:
Aquele que diz que est nEle tambm deve andar como Ele andou.
1 Joo 2:6.
A Palavra de Deus colide muitas vezes com os traos de carter
herdados e cultivados do homem e com seus hbitos de vida. Mas o
[25] ouvinte comparado boa terra, recebendo a Palavra, aceita todas as
suas condies e exigncias. Seus hbitos, costumes e prticas so
submetidos Palavra de Deus. A seus olhos os preceitos de homens
mortais e falveis reduzem-se insignificncia quando comparados
com a palavra do Deus infinito. De todo o corao, e com propsito
no dividido, anela a vida eterna, e custa de perdas, perseguio
ou mesmo morte obedecer verdade.
Produz frutos com perseverana. Ningum que recebe a Pala-
vra de Deus est isento de dificuldades; mas quando vem a aflio, o
verdadeiro cristo no se torna inquieto, sem confiana nem desani-
mado. Embora no vejamos o resultado definido das circunstncias,
ou no percebamos o propsito das providncias de Deus, no deve-
mos rejeitar nossa confiana. Lembrando-nos da terna misericrdias
do Senhor, lancemos sobre Ele nossos cuidados e esperemos com
pacincia Sua salvao.
A sementeira da verdade 33

Pela luta a vida espiritual fortificada. Provaes bem suportadas


desenvolvero a resistncia do carter e preciosas graas espiritu-
ais. O perfeito fruto da f, da mansido e da caridade amadurece
freqentemente melhor debaixo de tempestades e trevas.
Eis que o lavrador espera o precioso fruto da terra, aguardando-
o com pacincia, at que receba a chuva tempor e serdia. Tiago
5:7. Assim deve o cristo aguardar com pacincia a frutificao da
Palavra de Deus em sua vida. Muitas vezes Deus nos atende as ora-
es, quando Lhe pedimos as graas do Esprito, levando-nos a cir-
cunstncias que desenvolvem estes frutos; mas no compreendemos
Seu propsito, assombramo-nos e desanimamos. Mas ningum pode
desenvolver estas graas, a no ser pelo processo de crescimento e
frutificao. Nossa parte receber a Palavra de Deus e conserv-la,
rendendo-nos inteiramente sua direo, e ser realizado em ns
seu propsito.
Se algum Me ama, dizia Cristo, guardar a Minha Palavra,
e Meu Pai o amar, e viremos para ele e faremos nele morada. Joo
14:23. O encanto de uma mente mais forte e mais perfeita pairar
sobre ns, pois temos ligao viva com a fonte do poder duradouro.
Em nossa vida religiosa seremos levados em cativeiro a Jesus Cristo.
No mais viveremos a comum vida de egosmo, mas Cristo viver
em ns. Seu carter ser reproduzido em nossa natureza. Deste modo
produziremos os frutos do Esprito Santo um, a trinta, outro, a
sessenta, e outro, a cem, por um. Marcos 4:20.
Captulo 3 O desenvolvimento da vida

Este captulo baseado em Marcos 4:26-29.

A parbola do semeador produziu muita indagao. Alguns dos


ouvintes concluram que Cristo no fundaria um reino terrestre, e
muitos estavam curiosos e perplexos. Notando-lhes a perplexidade,
Cristo usou outras ilustraes, ainda tentando desviar-lhes os pen-
samentos da esperana de um reino temporal, para a obra da graa
divina no corao.
E dizia: O reino de Deus assim como se um homem lanasse
semente terra, e dormisse, e se levantasse de noite ou de dia, e
a semente brotasse e crescesse, no sabendo ele como. Porque a
terra por si mesma frutifica; primeiro, a erva, depois, a espiga, e,
por ltimo, o gro cheio na espiga. E, quando j o fruto se mostra,
mete-lhe logo a foice, porque est chegada a ceifa. Marcos 4:26-29.
O lavrador que mete logo a foice, porque est chegada a ceifa,
no pode ser outro seno Cristo. Ele que, no ltimo grande dia, re-
colher a seara da Terra. O semeador da semente, porm, representa
aqueles que trabalham em lugar de Cristo. Da semente se diz que
brotou e cresceu, no sabendo ele como, e isto no pode referir-se
ao Filho de Deus. Cristo no dorme em Sua incumbncia, mas cuida
dela dia e noite. No ignora como a semente germina.
A parbola da semente revela que Deus opera na natureza. A se-
mente encerra um princpio germinativo, princpio que Deus mesmo
implantou; porm, abandonada a si prpria a semente no teria a
faculdade de germinar. O homem tem sua parte em favorecer o
crescimento do gro. Precisa preparar e adubar o solo, e lanar a se-
mente. Precisa lavrar o campo. Mas h um ponto, alm do qual nada
pode fazer. Nenhuma fora ou sabedoria humana pode extrair da
semente a planta viva. Ainda que o homem empregue seus esforos
at ao limite extremo, precisar, entretanto, depender dAquele que
ligou o semear e o colher pelos maravilhosos elos de Sua prpria
Onipotncia.

34
O desenvolvimento da vida 35

H vida na semente, e fora no solo; mas se o poder infinito


no for exercido dia e noite, a semente no produzir colheita. A
chuva precisa ser enviada para umedecer os campos sedentos, o Sol
precisa comunicar calor, e a eletricidade precisa ser conduzida
semente enterrada. A vida que o Criador implantou, somente Ele
pode despertar. Toda semente germina e toda planta se desenvolve
pelo poder de Deus. [27]
Porque, como a terra produz os seus renovos, e como o horto
faz brotar o que nele se semeia, assim o Senhor Jeov far brotar a
justia e o louvor. Isaas 61:11. Como no semear natural assim
no espiritual; o professor da verdade deve procurar preparar o solo
do corao; precisa lanar a semente; mas a fora que, somente,
pode produzir vida, vem de Deus. H um limite alm do qual os
esforos humanos so em vo. Embora devamos pregar a Palavra,
no podemos comunicar o poder que vivificar a alma e far brotar
justia e louvor. Na pregao da Palavra precisa haver a operao
de um agente que supera as foras humanas. Somente pelo Esprito
divino ser a Palavra viva e poderosa para renovar o carter para a
vida eterna. Isso o que Cristo buscava incutir em Seus discpulos.
Ensinava que nada que possuam em si mesmos podia dar xito a
seus esforos, mas o miraculoso poder de Deus que torna eficaz
Sua Palavra.
A obra do semeador uma obra de f. Poder ele no com-
preender o mistrio da germinao e do crescimento da semente.
Todavia, tem confiana nos instrumentos pelos quais Deus faz a
vegetao florescer. Lanando a semente terra, desperdia aparen-
temente o precioso cereal, que podia fornecer po para sua famlia.
Mas somente renuncia a um bem presente, em troca de uma devo-
luo maior. Espalha a semente, esperando recolh-la multiplicada
numa colheita abundante. Assim devem agir os servos de Cristo,
aguardando a colheita da semente lanada terra.
A boa semente pode por algum tempo jazer despercebida num
corao frio, egosta e mundano, sem dar demonstrao de haver-se
enraizado; porm mais tarde, tocando o Esprito de Deus esse cora-
o, a semente oculta brota, e, finalmente, produz frutos para a glria
de Deus. No sabemos durante toda a vida qual prosperar, se esta
ou aquela. Isso no de nossa alada. Faamos nosso trabalho e dei-
xemos os resultados com Deus. Pela manh, semeia a tua semente
36 Parbolas de Jesus

e, tarde, no retires a tua mo. Eclesiastes 11:6. O grande concerto


de Deus declara: Enquanto a Terra durar, sementeira e sega, ... no
cessaro. Gnesis 8:22. Confiante nesta promessa o lavrador ara e
semeia. Com no menos confiana devemos labutar na sementeira
espiritual, confiantes em Sua declarao: Assim ser a palavra que
sair da Minha boca; ela no voltar para Mim vazia; antes, far o
que Me apraz e prosperar naquilo para que a enviei. Isaas 55:11.
Aquele que leva a preciosa semente, andando e chorando, voltar
sem dvida, com alegria, trazendo consigo os seus molhos. Salmos
126:6.
A germinao da semente representa o incio da vida espiritual,
[28] e o desenvolvimento da planta uma bela figura do crescimento
cristo. Como ocorre na natureza, assim na graa; no pode haver
vida sem crescimento. A planta precisa crescer ou morrer. Como
seu crescimento silencioso e imperceptvel, mas constante, assim
o desenvolvimento da vida crist. Nossa vida pode ser perfeita em
cada fase de desenvolvimento; contudo haver progresso contnuo,
se o propsito de Deus se cumprir em ns. A santificao obra
de toda uma vida. Multiplicando-se as oportunidades, ampliar-se-
nossa experincia e crescer nosso conhecimento. Tornar-nos-emos
fortes para assumir as responsabilidades, e nossa maturidade ser
proporcional aos nossos privilgios.
A planta cresce recebendo o que Deus prov para sustentar-lhe a
vida. Aprofunda as razes no solo. Absorve o sol, o orvalho e a chuva.
ureas propriedades vitalizantes do ar. Assim deve crescer o cristo,
cooperando com os agentes divinos. Sentindo nosso desamparo,
devemos aproveitar todas as oportunidades que se nos deparam, para
ganhar uma experincia mais rica. Como a planta enraza-se no solo,
devemos tambm arraigar-nos profundamente em Cristo. Como a
planta recebe o sol, o orvalho e a chuva, tambm devemos abrir o
corao ao Esprito Santo. A obra deve ser feita no por fora, nem
por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos.
Zacarias 4:6. Se conservarmos a mente firmada em Cristo, Ele
a ns vir como a chuva, como chuva serdia que rega a Terra.
Osias 6:3. Como o Sol da Justia levantar-se- sobre ns, trazendo
salvao debaixo das Suas asas. Malaquias 4:2. Floresceremos
como o lrio. Osias 14:5. Seremos vivificados como o trigo,
e floresceremos como a vide. Osias 14:7. Confiando constan-
O desenvolvimento da vida 37

temente em Cristo como nosso Salvador pessoal, cresceremos em


tudo nAquele que a cabea.
O trigo desenvolve-se primeiro, a erva, depois, a espiga, e, por
ltimo, o gro cheio na espiga. Marcos 4:28. O objetivo do lavrador
no lanar a semente e na cultura da planta crescente a produo de
cereal. Deseja po para os famintos, e semente para futuras searas.
Assim espera o Lavrador divino uma colheita como recompensa de
Seu trabalho e sacrifcio. Cristo procura reproduzir-Se no corao
dos homens; e faz isto por intermdio daqueles que nEle crem. O
objetivo da vida crist a frutificao a reproduo do carter de
Cristo no crente, para que Se possa reproduzir em outros.
A planta no germina, no cresce, nem produz frutos para si
mesma, mas para dar semente ao semeador, e po ao que come.
Isaas 55:10. Igualmente ningum deve viver para si mesmo. O
cristo est no mundo como representante de Cristo para a salvao
de outros. [29]
Na vida que se centraliza no eu no pode haver crescimento
nem frutificao. Se aceitastes a Cristo como Salvador pessoal, de-
veis esquecer-vos e procurar auxiliar a outros. Falai do amor de
Cristo, contai de Sua bondade. Cumpri todo dever que se vos apre-
senta. Levai sobre o corao o peso da salvao das pessoas, e
tentai salvar os perdidos por todos os meios possveis. Recebendo
o Esprito de Cristo o esprito do amor abnegado e do sacrifcio
por outrem crescereis e produzireis fruto. As graas do Esprito
amadurecero em vosso carter. Vossa f aumentar; vossas con-
vices aprofundar-se-o, vosso amor ser mais perfeito. Mais e
mais refletireis a semelhana de Cristo em tudo que puro, nobre e
amvel.
O fruto do Esprito : amor, alegria, paz, longanimidade, benig-
nidade, bondade, fidelidade, mansido, domnio prprio. Glatas
5:22, 23. Este fruto jamais perecer, antes produzir uma colheita
de sua espcie para a vida eterna. Quando j o fruto se mostra,
mete-lhe logo a foice, porque est chegada a ceifa. Marcos 4:29.
Cristo aguarda com fremente desejo a manifestao de Si mesmo em
Sua igreja. Quando o carter de Cristo se reproduzir perfeitamente
em Seu povo, ento vir para reclam-los como Seus.
Todo cristo tem o privilgio, no s de esperar a vinda de nosso
Senhor Jesus Cristo, como tambm de apress-la. 2 Pedro 3:12. Se
38 Parbolas de Jesus

todos os que professam Seu nome produzissem fruto para Sua glria,
quo depressa no estaria o mundo todo semeado com a semente
do evangelho! Rapidamente amadureceria a ltima grande seara e
Cristo viria recolher o precioso gro.
Captulo 4 Por que existe o mal

Este captulo baseado em Mateus 13:24-30, 37-43.


[30]
Props-lhes outra parbola, dizendo: O reino dos cus se-
melhante ao homem que semeia boa semente no seu campo; mas,
dormindo os homens, veio o seu inimigo, e semeou o joio no meio
do trigo, e retirou-se. E, quando a erva cresceu e frutificou, apareceu
tambm o joio. Mateus 13:24-26.
O campo, disse Cristo, o mundo. Mateus 13:38. Precisa-
mos, porm, entender isto como significativo da igreja de Cristo no
mundo. A parbola uma descrio pertinente ao reino de Deus,
Sua obra pela salvao dos homens; e esta obra executada pela
igreja. Em verdade, o Esprito Santo saiu a todo o mundo; opera no
corao dos homens em toda parte; mas na igreja que devemos
crescer e amadurecer para o celeiro de Deus.
O que semeia a boa semente o Filho do homem, ... a boa
semente so os filhos do reino, e o joio so os filhos do maligno.
Mateus 13:37, 38. A boa semente representa aqueles que so nasci-
dos da Palavra de Deus, da verdade. O joio representa uma classe
que o fruto ou encarnao do erro, de princpios falsos. O inimigo
que o semeou o diabo. Mateus 13:39. Nem Deus nem os anjos
jamais semearam semente que produzisse joio. O joio sempre
lanado por Satans, o inimigo de Deus e do homem.
No oriente, os homens vingavam-se muitas vezes do inimigo,
espalhando sementes de qualquer erva daninha, muito semelhante
ao trigo, em crescimento, em seu campo recm-semeado. Crescendo
com o trigo prejudicava a colheita, e causava fadigas e prejuzos ao
proprietrio do campo. Assim Satans, induzido por sua inimizade
a Cristo, espalha a m semente entre o bom trigo do reino. O fruto
de sua semeadura atribui ele ao Filho de Deus. Introduzindo na
igreja aqueles que levam o nome de Deus, conquanto Lhe neguem o
carter, faz o maligno que Deus seja desonrado, a obra da salvao
mal representada e almas postas em perigo.

39
40 Parbolas de Jesus

Di aos servos de Cristo ver misturados na congregao crentes


falsos e verdadeiros. Anseiam fazer alguma coisa para purificar a
igreja. Como os servos do pai de famlia, esto dispostos a arrancar
o joio. Mas Cristo lhes diz: No; para que, ao colher o joio, no
arranqueis tambm o trigo com ele. Deixai crescer ambos juntos at
ceifa. Mateus 13:29, 30.
Cristo ensinou claramente que aqueles que perseveram em pe-
cado declarado devem ser desligados da igreja; mas no nos confiou
a tarefa de julgar o carter e os motivos. Conhece demasiado bem
nossa natureza para que nos delegasse esta obra. Se tentssemos de-
sarraigar da igreja os que supomos serem falsos cristos, certamente
cometeramos erro. Muitas vezes consideramos casos perdidos justa-
[31] mente aqueles que Cristo est atraindo a Si. Se devssemos proceder
com essas pessoas segundo nosso parecer imperfeito, extinguir-se-ia
talvez sua ltima esperana. Muitos que se julgam cristos sero
finalmente achados em falta. Haver muitos no Cu, os quais seus
vizinhos supunham que l no entrariam. O homem julga segundo a
aparncia; mas Deus v o corao. O joio e o trigo devem crescer
juntos at ceifa; e a colheita o fim do tempo da graa.
H nas palavras do Salvador ainda outra lio, uma lio de
maravilhosa longanimidade e terno amor. Como o joio tem as razes
entrelaadas com as do bom trigo, assim falsos irmos podem estar
na igreja, intimamente ligados com os discpulos verdadeiros. O
verdadeiro carter desses pretensos crentes no plenamente ma-
nifesto. Caso fossem desligados da congregao, outros poderiam
ser induzidos a tropear, os quais, se no fosse isto, permaneceriam
firmes.
A lio dessa parbola ilustrada pelo proceder de Deus para
com os homens e os anjos. Satans um enganador. Ao pecar ele
no Cu, nem mesmo os anjos fiis reconheceram plenamente seu
carter. Esta a razo por que Deus no o destruiu imediatamente.
Se o tivesse feito, os santos anjos no teriam percebido o amor e
a justia de Deus. Uma s dvida quanto bondade de Deus teria
sido como m semente, que produziria o amargo fruto do pecado e
da desgraa. Por isto foi poupado o autor do mal, para desenvolver
plenamente seu carter. Durante longos sculos, suportou Deus a
angstia de contemplar a obra do mal. Preferiu dar a infinita Ddiva
do Glgota, a deixar algum ser induzido pelas falsas representaes
Por que existe o mal 41

do maligno; pois o joio no podia ser arrancado, sem o risco de


desarraigar a preciosa semente. E no seremos to clementes para
com nossos semelhantes, como o Senhor do Cu e da Terra o para
com Satans?
Por haver na igreja membros indignos, no tem o mundo o di-
reito de duvidar da verdade do cristianismo, nem devem os cristos
desanimar por causa destes falsos irmos. Como foi com a igreja
primitiva? Ananias e Safira uniram-se aos discpulos. Simo Mago
foi batizado. Demas, que abandonou a Paulo, era considerado crente.
Judas Iscariotes foi um dos apstolos. O Redentor no quer per-
der uma nica pessoa. Sua experincia com Judas relatada para
mostrar Sua longanimidade com a corrompida natureza humana; e
nos ordena sermos pacientes como Ele o foi. Disse que at ao fim
do tempo haveria falsos irmos na igreja. Apesar da advertncia de
Cristo, tm os homens procurado arrancar o joio. Para punir os que
foram considerados malfeitores, tem a igreja recorrido ao poder civil.
Os que divergiram das doutrinas dominantes foram encarcerados, [32]
martirizados e mortos por instigao de homens que pretendiam agir
sob a sano de Cristo. Mas atos tais so inspirados pelo esprito de
Satans, no pelo Esprito de Cristo. Esse o mtodo peculiar de
Satans de submeter o mundo a seu domnio. Por esta maneira de
proceder com os supostos hereges, Deus tem sido mal representado
pela igreja.
Na parbola de Cristo no nos ensinado que julguemos e
condenemos a outros, antes sejamos humildes e desconfiemos do
eu. Nem tudo que semeado no campo bom trigo. O estarem os
homens na igreja no prova que so cristos.
O joio era muito semelhante ao trigo enquanto as hastes estavam
verdes; mas quando o campo estava branco para a ceifa, a erva intil
nada se parecia com o trigo, que vergava ao peso das espigas cheias e
maduras. Pecadores que pretendem ser piedosos, confundem-se por
algum tempo com os verdadeiros seguidores de Cristo, e a aparncia
de cristianismo tende a enganar a muitos; mas no haver, na sega do
mundo, semelhana entre os bons e os maus. Ento, sero manifestos
aqueles que se ligaram igreja, mas no a Cristo.
permitido ao joio crescer entre o trigo, desfrutar os mesmos
privilgios de sol e chuva; mas no tempo da ceifa ser vista a
diferena entre o justo e o mpio; entre o que serve a Deus e o que
42 Parbolas de Jesus

no O serve. Malaquias 3:18. Cristo mesmo decidir quem digno


de ser membro da famlia celestial. Julgar todo homem segundo
suas palavras e obras. A profisso de f nada pesa na balana. O
carter que decide o destino. O Salvador no aponta a um tempo
em que todo o joio se tornar trigo. O trigo e o joio crescem juntos
at ceifa, o fim do mundo. Ento o joio ser atado em molhos para
ser queimado, e o trigo ser recolhido no celeiro de Deus. Ento,
os justos resplandecero como o Sol, no reino de seu Pai. Mateus
13:43. Mandar o Filho do homem os Seus anjos, e eles colhero do
Seu reino tudo o que causa escndalo e os que cometem iniqidade.
E lan-los-o na fornalha de fogo; ali, haver pranto e ranger de
[33] dentes. Mateus 13:41, 42.
Captulo 5 Pequenos incios, grandes resultados

Este captulo baseado em Mateus 13:31, 32; Marcos 4:30-32;


Lucas 13:18, 19.

Entre a multido que ouvia os ensinos de Jesus, havia muitos


fariseus. Cheios de desdm, observavam quo poucos de Seus ou-
vintes O reconheciam como o Messias. E perguntavam de si para si
como esse mestre despretensioso poderia elevar Israel ao domnio
universal. Como poderia Ele, sem riquezas, poder ou honra, fundar
um novo reino? Cristo lhes leu os pensamentos e respondeu:
A que assemelharemos o reino de Deus? Ou com que parbola
o representaremos? Marcos 4:30. Em governos terrenos nada havia
que pudesse servir de comparao. Nenhuma sociedade civil Lhe
podia fornecer um smile. como um gro de mostarda, disse
que, quando se semeia na terra, a menor de todas as sementes que
h na Terra; mas, tendo sido semeado, cresce, e faz-se a maior de
todas as hortalias, e cria grandes ramos, de tal maneira que as aves
do cu podem aninhar-se debaixo da sua sombra. Marcos 4:31, 32.
O embrio, contido na semente, cresce pelo desenvolvimento do
princpio vital que Deus nele implantou. Seu desenvolvimento no
depende de meios humanos. Assim com o reino de Cristo. H uma
nova criao. Os princpios de desenvolvimento so diretamente
opostos aos que regem os reinos deste mundo. Governos terrenos
prevalecem pelo emprego da fora; pelas armas mantm o seu do-
mnio, mas o fundador do novo reino o Prncipe da paz. O Esprito
Santo representa os reinos terrestres mediante o smbolo de feras;
mas Cristo o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo.
Joo 1:29. Em Seu plano de governo no h o emprego da fora
bruta para compelir a conscincia. Esperavam os judeus que o reino
de Deus fosse estabelecido do mesmo modo que os do mundo. Para
promover justia, recorriam a medidas externas. Forjavam planos e
mtodos. Mas Cristo implanta um princpio. Implantando a verdade
e a justia, frustra o erro e o pecado.

43
44 Parbolas de Jesus

Ao proferir Jesus esta parbola, a mostardeira podia ser vista


perto e longe, erguendo-se sobre a relva e os cereais, balanando
seus galhos levemente no ar. Os pssaros esvoaavam de galho em
galho e chilreavam entre a folhagem. Contudo, a semente de que
surgiu essa planta gigantesca, era a menor de todas as sementes.
Primeiro despontou um tenro broto; mas possua bastante vitalidade,
[34] cresceu e floresceu at alcanar grande tamanho. Assim, a princpio,
o reino de Cristo parecia humilde e insignificante. Comparado com
os reinos terrestres, dir-se-ia ser o menor de todos. O direito de Cristo
a ser rei, era ridicularizado pelos governantes deste mundo. Todavia,
o reino do evangelho possua vida divina nas poderosas verdades
confiadas a Seus seguidores. E como foi rpido o seu crescimento!
Que amplitude de influncia! Quando Cristo pronunciou essa pa-
rbola, era o novo reino representado apenas por uns camponeses
galileus. Sua pobreza e minoria foram apresentadas repetidamente
como motivo por que os homens no se devessem unir a esses pesca-
dores simples que seguiam a Jesus. Mas o gro de mostarda deveria
crescer e estender seus ramos por todo o mundo. Quando passassem
os reinos terrestres, cuja glria enchia ento os coraes, o reino de
Cristo perduraria ainda como uma vasta e forte potncia.
Assim a obra da graa no corao pequena ao princpio.
dita uma palavra, um raio de luz projetado na alma, exercida uma
influncia que o incio da nova vida; e quem pode medir os resul-
tados?
A parbola do gro de mostarda no s ilustra o crescimento
do reino de Cristo, mas, em cada fase de seu desenvolvimento,
repete-se a experincia nela apresentada. Para Sua igreja, em cada
gerao, Deus tem uma verdade peculiar e um servio especial. A
verdade, oculta aos sbios e entendidos deste mundo, revelada s
criancinhas e aos humildes. Exige sacrifcio prprio. H combates
para se ferirem e vitrias para serem conquistadas. De incio seus
adeptos so poucos. Pelos grandes do mundo e por uma igreja de
esprito mundano so repelidos e desprezados. Vede Joo Batista, o
precursor de Cristo, sozinho censurando o orgulho e formalismo do
povo judeu! Vede os primeiros defensores do evangelho na Europa!
Obscura e desanimadora parecia a misso de Paulo e Silas, os dois
fazedores de tendas, quando, com os companheiros, embarcavam
em Trade para Filipos! Vede o idoso Paulo, pregando a Cristo,
Pequenos incios, grandes resultados 45

acorrentado na cidadela dos Csares. Vede as pequenas comunidades


de escravos e camponeses em conflito com o paganismo de Roma
Imperial. Vede Martinho Lutero, resistindo quela poderosa igreja
que a obra-prima da sabedoria deste mundo. Vede-o mantendo a
Palavra de Deus contra o imperador e o papa, declarando: Aqui
estou; no posso proceder doutra forma. Deus me auxilie!
Vede Joo Wesley pregando a Cristo e Sua justia em meio
do formalismo, sensualidade e incredulidade. Vede algum que,
doendo-lhe a misria do paganismo, roga o privilgio de lhes levar a
mensagem do amor de Cristo. Ouvi a resposta do eclesiasticismo: [35]
Sente-se, moo. Quando Deus quiser converter os pagos, f-lo-
sem o meu nem o seu auxlio.
Os grandes guias do pensamento religioso desta gerao anun-
ciam os louvores daqueles que plantaram a semente da verdade h
sculos, e erguem-lhes monumentos. No abandonam muitos esta
obra para espezinhar o renovo que hoje em dia desponta da mesma
semente? Repete-se o velho clamor: Ns bem sabemos que Deus
falou a Moiss, mas este [Cristo no mensageiro que Ele envia] no
sabemos de onde . Joo 9:29. Como em pocas primitivas, as
verdades especiais para este tempo no se acham com as autoridades
eclesisticas mas com homens e mulheres, que no so demasiado
instrudos nem sbios demais para crer na Palavra de Deus.
Porque vede, irmos, a vossa vocao, que no so muitos os
sbios segundo a carne, nem muitos os poderosos, nem muitos os
nobres que so chamados. Mas Deus escolheu as coisas loucas deste
mundo para confundir as sbias; e Deus escolheu as coisas fracas
deste mundo para confundir as fortes. E Deus escolheu as coisas vis
deste mundo, e as desprezveis, e as que no so para aniquilar as
que so. 1 Corntios 1:26-28. Para que a vossa f no se apoiasse
em sabedoria dos homens, mas no poder de Deus. 1 Corntios 2:5.
Nesta ltima gerao, a parbola do gro de mostarda deve alcan-
ar notvel e triunfante cumprimento. A pequena semente tornar-se-
uma rvore. A ltima mensagem de advertncia e misericrdia deve
ir a toda nao, e tribo, e lngua, e povo (Apocalipse 14:6), para
tomar deles um povo para o Seu nome (Atos dos Apstolos 15:14);
e a Terra ser iluminada por Sua glria. Apocalipse 18:1.
Captulo 6 Como instruir e guardar os filhos

Do lanamento da semente e do crescimento da planta oriunda


da mesma, preciosas lies podem ser ensinadas na famlia e na
escola. Ensine-se s crianas e aos jovens a reconhecerem a atuao
de agentes divinos nas coisas naturais, e sero habilitados a alcanar,
pela f, benefcios invisveis. Chegando a compreender a maravi-
lhosa obra de Deus no provimento das necessidades de Sua grande
[36] famlia, e como podero ser cooperadores Seus, tero mais f em
Deus, e experimentaro mais de Seu poder na vida diria.
Por Sua Palavra, Deus criou a semente, como criou a Terra.
Por Sua Palavra lhe deu fora para crescer e multiplicar-se. Disse:
Produza a Terra erva verde, erva que d semente, rvore frutfera
que d fruto segundo a sua espcie, cuja semente esteja nela sobre a
Terra. E assim foi. ... E viu Deus que era bom. Gnesis 1:11, 12.
Essa palavra que ainda sempre causa a germinao da semente.
Cada gro que envia suas verdes hastes para a luz do Sol declara o
maravilhoso poder da Palavra pronunciada por Aquele que falou, e
tudo se fez; mandou, e logo tudo apareceu. Salmos 33:9.
Cristo ensinou Seus discpulos a orar: O po nosso de cada dia
d-nos hoje. Mateus 6:11. E apontando s flores, dava-lhes esta
segurana: Se Deus assim veste a erva do campo, ... no vos vestir
muito mais a vs? Mateus 6:30. Cristo est constantemente ope-
rando para atender a esta orao e cumprir esta promessa. Um poder
invisvel est trabalhando continuamente para servir ao homem,
para aliment-lo e vesti-lo. Nosso Senhor emprega muitos meios
para fazer da semente, aparentemente desperdiada, uma planta viva.
E supre, em proporo conveniente, tudo quanto requerido para
produzir a colheita. Nas belas palavras do salmista:

Tu visitas a Terra e a refrescas;


Tu a enriqueces grandemente

Com o rio de Deus, que est cheio de gua;


Tu que lhe ds o trigo, quando assim a tens preparada;
46
Como instruir e guardar os filhos 47

Tu enches de gua os seus sulcos,


Regulando a sua altura;

Tu a amoleces com a muita chuva;


Tu abenoas as suas novidades;

Tu coroas o ano da Tua bondade,


E as Tuas veredas destilam gordura.

Salmos 65:9-11.

O mundo material est sob o governo de Deus. A natureza obe-


dece s leis naturais. Tudo fala e atua em harmonia com a vontade [37]
de Deus. Nuvem e Sol, orvalho e chuva, vento e tempestade, tudo
est sob a superintendncia de Deus e presta obedincia implcita a
Seu mandado. Em obedincia lei ou vontade do Altssimo, que
o caulculo da semente rompe pelo solo, primeiro, a erva, depois, a
espiga, e, por ltimo, o gro cheio na espiga. Marcos 4:28. A estes,
Deus desenvolve em sua estao prpria, pois no se opem Sua
operao. Ser que o homem, criado semelhana de Deus, dotado
de raciocnio e linguagem, seja o nico indigno de Suas ddivas e
desobediente Sua vontade? Causaro unicamente os seres racionais
confuso em nosso mundo?
Em tudo quanto tende manuteno do homem vemos a coope-
rao do esforo Divino e do humano. No poder haver colheita, se
a mo humana no fizer sua parte no semear a semente. Mas sem as
foras naturais, que Deus prov, dando sol e chuva, orvalho e nuvens,
no haveria multiplicao. Assim em todo ramo de trabalho, em
todo setor de estudo e Cincia. Assim no terreno espiritual, na
formao do carter e em toda esfera de servio cristo. Temos que
fazer nossa parte, porm o poder da divindade precisa unir-se ao
nosso, pois de outro modo nossos esforos sero inteis.
Sempre que o homem realiza alguma coisa, seja espiritual, seja
material, dever reconhecer que somente o consegue pela coopera-
o do seu Criador. -nos muitssimo necessrio reconhecer nossa
dependncia de Deus. Deposita-se demasiada f nos homens, e
confia-se muito nas invenes humanas. H pouqussima confiana
no poder que Deus est pronto a proporcionar-nos. Somos coopera-
dores de Deus. 1 Corntios 3:9. Enormemente inferior a parte do
48 Parbolas de Jesus

instrumento humano, mas, se estiver ligada divindade de Cristo,


pode fazer todas as coisas pelo poder que Cristo lhe comunica.
O desenvolvimento gradual da planta contida na semente, uma
lio objetiva na educao das crianas. Tem-se primeiro, a erva,
depois, a espiga, e, por ltimo, o gro cheio na espiga. Marcos 4:28.
Aquele que deu esta parbola, criou a tenra semente, deu-lhe
as propriedades vitais e ordenou as leis que lhe governam o cresci-
mento. E as verdades que ensina a parbola tornaram-se uma viva
realidade em Sua prpria vida. Tanto em Sua natureza fsica como
na espiritual, obedecia ordem divina do crescimento, ilustrada
[38] pela planta, como deseja que todo adolescente faa. Embora fosse
a Majestade do Cu, o Rei da glria, tornou-Se uma criancinha em
Belm e, durante algum tempo, representou o indefeso menino sob
os cuidados da me. Na infncia, procedia como criana obediente.
Falava e agia com a sabedoria de criana e no de homem, honrando
os pais, e cumprindo-lhes os desejos em coisas teis, de acordo com
sua aptido infantil. Mas, em cada fase de Seu desenvolvimento,
era perfeito, com a graa simples e natural de uma vida inocente.
De Sua infncia diz o relatrio sagrado: E o Menino crescia e Se
fortalecia em esprito, cheio de sabedoria; e a graa de Deus estava
sobre Ele. Lucas 2:40. E de Sua juventude, narrado: E crescia
Jesus em sabedoria, e em estatura, e em graa para com Deus e os
homens. Lucas 2:52.
Aqui nos sugerido o dever dos pais e mestres. Seu empenho
deve ser cultivar as tendncias dos adolescentes para que em cada
fase de sua vida representem a beleza natural apropriada a esse
perodo, desenvolvendo-se naturalmente como as plantas no jardim.
So mais atrativas as crianas naturais e inocentes. No pru-
dente dar-lhes ateno especial, e recordar diante delas seus ditos
vivazes. No se deve animar a vaidade, louvando-lhes o olhar, suas
palavras ou os feitos; tampouco devem ser vestidas com roupas caras
e vistosas. Isto lhes inspira orgulho e provoca inveja no corao de
seus companheiros.
Os pequenos devem ser educados com simplicidade infantil.
Cumpre serem exercitados a contentar-se com os pequenos e teis
deveres, e com os prazeres e experincias prprios da sua idade. A
infncia corresponde erva da parbola, e a erva tem em si uma
beleza peculiar. No se deve obrig-los maturidade precoce, mas
Como instruir e guardar os filhos 49

conservar-lhes, tanto quanto possvel, o frescor e graa dos seus


primeiros anos.
Podem as criancinhas ser crists, tendo uma experincia de
acordo com sua idade. Isto tudo quanto Deus delas espera. Ne-
cessitam de ser educadas nas coisas espirituais; e os pais devem
dar-lhes toda oportunidade para que formem carter semelhante ao
de Cristo.
Nas leis de Deus na natureza, o efeito segue causa com certeza
infalvel. A colheita testificar do que foi a sementeira. O obreiro
negligente condenado por sua obra. A sega d testemunho contra
ele. Assim nas coisas espirituais: a fidelidade de cada obreiro
medida pelos resultados do trabalho. O carter de sua obra, quer
diligente quer lerdo, revelado pela colheita. Assim decidido o
seu destino para a eternidade.
Toda semente lanada produz uma colheita segundo sua esp-
cie. O mesmo se d na vida humana. Necessitamos todos, lanar [39]
as sementes da compaixo, simpatia e amor; porque o que semear-
mos isso colheremos. Toda caracterstica de egosmo, amor-prprio,
presuno, todo ato de condescendncia consigo mesmo produzir
fruto semelhante. Aquele que vive para si, est semeando na carne,
e da carne brotar corrupo.
Deus no destri a ningum. Todo aquele que for destrudo ter-
se- destrudo a si mesmo. Todo aquele que sufoca as admoestaes
da conscincia est lanando as sementes da incredulidade, e estas
produziro uma colheita certa. Rejeitando a primeira advertncia de
Deus, Fara, na antiguidade, semeou as sementes da obstinao, e
colheu obstinao. Deus no o compeliu a descrer. A semente de
incredulidade que lanou, produziu uma colheita de sua espcie.
Assim, sua resistncia continuou at contemplar o seu pas devas-
tado, o glido cadver de seu primognito, e o primognito de toda
a sua casa, e de todas as famlias de seu reino, at que as guas do
mar lhe submergiram os cavalos, carros e guerreiros. Sua histria
uma ilustrao tenebrosa da verdade das palavras, tudo o que o
homem semear, isso tambm ceifar. Glatas 6:7. Se to-somente
reconhecessem os homens isso, seriam cautelosos com a semente
que lanam.
medida que a semente espalhada produz uma colheita, e esta
por sua vez semeada, a seara se multiplica. Essa lei tambm
50 Parbolas de Jesus

verdadeira em relao com as pessoas. Cada ato, cada palavra


uma semente que produzir fruto. Cada ato de meditada bondade,
de obedincia ou de renncia, se reproduzir em outros, e por eles
ainda em terceiros. Do mesmo modo cada ato de inveja, malcia
ou dissenso, uma semente que brotar em raiz de amargura
(Hebreus 12:15), pela qual muitos sero contaminados. E quanto
maior nmero envenenaro os muitos! Assim a sementeira do bem
e do mal prossegue para o tempo e a eternidade.
Liberalidade tanto em assuntos espirituais quanto temporais,
ensinada na lio da semeadura. O Senhor diz: Bem-aventurados
vs, que semeais sobre todas as guas. Isaas 32:20. Digo isto:
Que o que semeia pouco, pouco tambm ceifar; e o que semeia
em abundncia, em abundncia tambm ceifar. 2 Corntios 9:6.
Semear sobre todas as guas significa uma contnua distribuio das
ddivas de Deus. Significa dar onde quer que a causa de Deus ou
as necessidades da humanidade exigirem nosso auxlio. Isso no
levar pobreza. O que semeia em abundncia, em abundncia
tambm ceifar. O semeador multiplica a semente lanando-a fora.
[40] Assim com aqueles que so fiis no distribuir as ddivas de Deus.
Repartindo, aumentam suas bnos. Deus lhes prometeu suficincia
para que possam continuar a dar. Dai, e ser-vos dado; boa
medida, recalcada, sacudida e transbordando vos daro; porque com
a mesma medida com que medirdes tambm vos mediro de novo.
Lucas 6:38.
E mais do que isso est envolvido no semear e ceifar. Distri-
buindo as bnos temporais de Deus, a evidncia de nosso amor e
simpatia desperta, no que recebe, gratido e aes de graas a Ele.
O solo do corao preparado para receber a semente da verdade
espiritual. E Aquele que prov a semente ao semeador, far com que
a semente germine e produza fruto para a vida eterna.
Pelo lanar da semente no solo, Cristo representa Seu sacrifcio
por nossa redeno. Se o gro de trigo, caindo na terra, no morrer,
disse, fica ele s; mas, se morrer, d muito fruto. Joo 12:24. Assim
a morte de Cristo resultar em fruto para o reino de Deus. De acordo
com a lei do reino vegetal, vida ser o resultado de Sua morte.
E todos os que quiserem produzir fruto como coobreiros de
Cristo, precisam cair na terra e morrer. A vida precisa ser lanada no
sulco da necessidade do mundo. O amor-prprio e o prprio interesse
Como instruir e guardar os filhos 51

tm que perecer. Mas a lei do sacrifcio prprio a lei da prpria


preservao. A semente sepultada no solo produz fruto, e este, por
sua vez, plantado. Assim se multiplica a seara. O lavrador preserva
a sua semente, lanando-a fora. Deste modo, na vida humana dar
viver. A vida que ser preservada a que entregue liberalmente ao
servio de Deus e do homem. Os que pela causa de Cristo sacrificam
a vida neste mundo, conserv-la-o para a eternidade.
A semente morre para ressurgir em nova vida, e nisto nos dada
a lio da ressurreio. Todos os que amam a Deus revivero no
den celestial. Do corpo humano posto na cova para ser reduzido
a p, disse Deus: Semeia-se o corpo em corrupo, ressuscitar
em incorrupo. Semeia-se em ignomnia, ressuscitar em glria.
Semeia-se em fraqueza, ressuscitar com vigor. 1 Corntios 15:42,
43.
Tais so algumas das muitas lies ensinadas pela viva parbola
do semeador e da semente na natureza. Procurem os pais e mestres
ensinar estas lies, de modo prtico. Preparem as crianas mesmas
o solo e semeiem a semente. Enquanto trabalham, o pai ou mestre
pode falar sobre o jardim do corao semeado com a boa ou m
semente, e que assim como o jardim precisa ser preparado para a [41]
semente natural, o corao precisa ser preparado para a semente da
verdade. Enquanto lanam ao solo a semente, podem ensinar a lio
da morte de Cristo; e, brotando o renovo, a verdade da ressurreio.
Crescendo a planta, pode ser continuada a relao entre o semear
natural e o espiritual.
A juventude deve ser instruda de maneira idntica. Deve ser
ensinada a lavrar o solo. Ser bom que, ligadas com cada escola,
haja terras para cultivo. Esses terrenos devem ser considerados a
sala de aulas do prprio Deus. As coisas da natureza devem ser
contempladas como sendo o manual que Seus filhos devem estudar,
do qual podem obter conhecimento quanto ao cultivo da mente.
Preparando o solo, lavrando a terra, podem aprender-se cons-
tantemente lies. Ningum pensaria em estabelecer-se em terreno
agreste esperando que produzisse imediatamente uma colheita. Es-
foro, diligncia e trabalho perseverante devem ser empregados no
tratamento do solo preparatrio para a semeadura. Assim com a
obra espiritual no corao humano. Os que quiserem ser benefici-
ados pelo cultivo do solo, precisam sair com a Palavra de Deus no
52 Parbolas de Jesus

corao. Acharo o solo rido do corao sulcado pela influncia


branda e enternecedora do Esprito Santo. A no ser que se empre-
gue trabalho rduo no solo, ele no produzir frutos. O mesmo se d
com o solo do corao: o Esprito de Deus precisa nele operar para
refin-lo e disciplin-lo antes de poder produzir fruto para a glria
de Deus.
A terra no produzir suas riquezas quando lavrada esporadica-
mente. Necessita de cuidado meditado e dirio. Precisa ser arada
freqente e profundamente com o objetivo de evitar as ervas da-
ninhas que roubam a nutrio da boa semente plantada. Assim os
que lavram e semeiam, preparam para a ceifa. Ningum necessita
permanecer no campo entre as runas de suas esperanas.
A bno do Senhor repousar sobre os que assim preparam
a terra, aprendendo da natureza lies espirituais. Cultivando o
solo, o obreiro mal sabe que tesouros sero descobertos diante dele.
Conquanto no deva desprezar a instruo que lhe possvel colher
das mentes experimentadas e da informao que homens inteligentes
tm para fornecer, deve colher lies por si mesmo. Isso parte de
sua instruo. O cultivo do solo provar-se- uma educao para
o carter. Aquele que faz a semente crescer, que a mantm dia e
noite, que lhe confere a capacidade de desenvolver-se, o Autor
de nosso ser, o Soberano do Cu que exerce ainda maior cuidado e
[42] interesse em favor de Seus filhos. Ao passo que o semeador humano
lana a semente para sustentar-nos a vida terrena, o Semeador divino
implantar no corao a semente que produzir fruto para a vida
eterna.
Captulo 7 Um poder que transforma e eleva

Este captulo baseado em Mateus 13:33; Lucas 13:20, 21.

Muitos homens letrados e influentes tinham ido ouvir o Profeta


da Galilia. Alguns deles olhavam com interesse curioso multido
que se aglomerava em volta de Cristo, enquanto ensinava junto ao
mar. Nessa grande multido estavam representadas todas as classes
da sociedade. L estavam os pobres, os iletrados, os mendigos an-
drajosos, os ladres com o estigma da culpa na fisionomia, os coxos,
os dissolutos, os negociantes e os desocupados, altos e baixos, ricos
e pobres, todos se acotovelando por um lugar, para ouvir as palavras
de Cristo. Olhando esses homens de cultura a estranha assemblia,
perguntavam-se entre si: o reino de Deus composto de elemento
como este? Novamente o Salvador replicou com uma parbola:
O reino dos Cus semelhante ao fermento que uma mulher
toma e introduz em trs medidas de farinha, at que tudo esteja
levedado. Mateus 13:33.
Entre os judeus, o fermento era algumas vezes usado como
emblema do pecado. No tempo da Pscoa, o povo era instrudo a
remover de suas casas todo o fermento, como deveriam banir do
corao o pecado. Cristo admoestou Seus discpulos: Acautelai-
vos... do fermento dos fariseus, que a hipocrisia. Lucas 12:1.
E o apstolo Paulo fala do fermento da maldade e da malcia. 1
Corntios 5:8. Mas, na parbola do Salvador, o fermento usado para
representar o reino de Deus. Ilustra o poder vivificante e assimilador
da graa de Deus.
Ningum to vil, ningum to decado, que esteja alm da
operao desse poder. Em todos quantos querem submeter-se ao
Esprito Santo deve ser implantado um princpio novo de vida: a
perdida imagem de Deus deve ser restaurada na humanidade.
Mas o homem no se pode transformar pelo exerccio de sua
vontade. No possui faculdade por cujo meio esta mudana possa [43]
ser efetuada. O fermento algo totalmente externo precisa

53
54 Parbolas de Jesus

ser introduzido na farinha, antes de a alterao desejada efetuar-se.


Assim a graa de Deus precisa ser recebida pelo pecador antes de
ele ser tornado apto para o reino da glria. Toda cultura e educao
que o mundo pode oferecer, fracassaro em fazer de um degradado
filho do pecado, um filho do Cu. A energia renovadora precisa
vir de Deus. A mudana s pode ser efetuada pelo Esprito Santo.
Todos que quiserem ser salvos, nobres ou humildes, ricos ou pobres,
precisam submeter-se atuao deste poder.
Como o fermento, misturado farinha, opera do interior para o
exterior, assim pela renovao do corao, que a graa de Deus
atua para transformar a vida. No basta a mudana exterior para
pr-nos em harmonia com Deus. Muitos h que procuram reformar-
se, corrigindo este ou aquele mau hbito, e esperam desse modo
tornar-se cristos, mas esto principiando no lugar errado. Nossa
primeira tarefa com o corao.
A profisso de f e a posse da verdade na alma so duas coisas
distintas. No basta meramente o conhecimento da verdade. Po-
demos possuir esta e ainda o teor de nossos pensamentos no ser
alterado. O corao precisa ser convertido e santificado.
O homem que tenta observar os mandamentos de Deus por um
senso de obrigao apenas porque requerido que assim faa
jamais sentir o prazer da obedincia. No obedece. Quando,
por contrariarem a inclinao humana, os reclamos de Deus so
considerados um fardo, podemos saber que a vida no uma vida
crist. A verdadeira obedincia a expresso de um princpio inte-
rior. Origina-se do amor justia, o amor lei de Deus. A essncia
[44] de toda justia lealdade ao nosso Redentor. Isso nos levar a fazer
o que reto porque reto, porque a retido agradvel a Deus.
A grande verdade da converso do corao pelo Esprito Santo
apresentada nas palavras de Cristo a Nicodemos: Na verdade, na
verdade te digo que aquele que no nascer de novo no pode ver o
reino de Deus. O que nascido da carne carne, e o que nascido
do Esprito esprito. No te maravilhes de te ter dito: Necessrio
vos nascer de novo. O vento assopra onde quer, e ouves a sua voz;
mas no sabes donde vem, nem para onde vai; assim todo aquele
que nascido do Esprito. Joo 3:3, 6-8.
O apstolo Paulo, escrevendo por inspirao do Esprito Santo,
diz: Deus, que riqussimo em misericrdia, pelo Seu muito amor
Um poder que transforma e eleva 55

com que nos amou, estando ns ainda mortos em nossas ofensas,


nos vivificou juntamente com Cristo (pela graa sois salvos), e nos
ressuscitou juntamente com Ele, e nos fez assentar nos lugares ce-
lestiais, em Cristo Jesus; para mostrar nos sculos vindouros as
abundantes riquezas da Sua graa, pela Sua benignidade para co-
nosco em Cristo Jesus. Porque pela graa sois salvos, por meio da
f; e isso no vem de vs; dom de Deus. Efsios 2:4-8.
O fermento oculto na farinha atua invisivelmente para submeter
toda a massa a seu processo levedante; assim o fermento da verdade
opera secreta, silente e persistentemente para transformar a pessoa.
As inclinaes naturais so abrandadas e subjugadas. So implan-
tadas novas idias, novos sentimentos, novos motivos. Uma nova
norma de carter proposta a vida de Cristo. A mente mudada;
as faculdades so estimuladas ao em novas esferas. O homem
no dotado de faculdades novas, mas as faculdades que possui so
santificadas. A conscincia despertada. Somos dotados de traos
de carter que nos habilitam a prestar servio a Deus.
Freqentemente surge a questo: Por que, pois, h tantos preten-
sos crentes na Palavra de Deus, nos quais no se v uma reforma
na linguagem, no esprito e no carter? Por que h tantos que no
podem sofrer oposio a seus propsitos e planos, que manifestam
temperamento no santificado, e cujas palavras so rudes, insultu-
osas e apaixonadas? V-se em sua vida o mesmo amor-prprio, a
mesma condescendncia egosta, a mesma ndole e linguagem preci-
pitada, vistos na vida do mundano. H o mesmo orgulho sensitivo, a
mesma entrega ao pendor natural, a mesma perversidade de carter,
como se a verdade lhes fosse inteiramente desconhecida. A razo
que no so convertidos. No esconderam no corao o fermento [45]
da verdade. No teve ele oportunidade de realizar sua obra. Suas
tendncias naturais e cultivadas para o mal no foram subjugadas a
seu poder transformador. A vida dessas pessoas revela a ausncia da
graa de Cristo, uma descrena em Seu poder de regenerar o carter.
A f pelo ouvir, e o ouvir pela Palavra de Deus. Romanos
10:17. As Escrituras so o grande veculo na transformao do
carter. Cristo orou: Santifica-os na verdade; a Tua Palavra a
verdade. Joo 17:17. Estudada e obedecida, a Palavra de Deus atua
no corao, subjugando todo atributo no santificado. O Esprito
Santo vem para convencer do pecado, e a f que brota no corao
56 Parbolas de Jesus

opera por amor a Cristo, conformando-nos em corpo, alma e esprito


Sua prpria imagem. Ento Deus pode usar-nos para fazer Sua
vontade. O poder a ns concedido atua no interior para o exterior,
levando-nos a transmitir a outros a verdade que nos foi comunicada.
As verdades da Palavra de Deus suprem a grande necessidade
prtica do homem a converso da alma pela f. Estes grandes
princpios no devem ser julgados puros nem santos demais para
serem introduzidos na vida diria. So verdades que atingem o
Cu e abrangem a eternidade, contudo sua influncia vital deve ser
entrelaada com a experincia humana. Devem impregnar todas as
coisas importantes e mnimas da vida.
Recebido no corao, o fermento da verdade regular os desejos,
purificar os pensamentos e dulcificar a ndole. Vivifica as facul-
[46] dades do esprito e as energias da alma. Aumenta a capacidade de
sentir, de amar.
O mundo considera um mistrio o homem que est imbudo
deste princpio. O egosta e amante de dinheiro vive unicamente
para assegurar-se das riquezas, honras e prazeres deste mundo. No
leva em conta o mundo eterno. Mas, para o seguidor de Cristo, estas
coisas no so todo-absorventes. Pela causa de Cristo trabalhar
e negar a si mesmo, para que possa auxiliar na grande obra de
salvar pessoas que esto sem Cristo e sem esperana no mundo. Tal
homem o mundo no pode compreender, porque conserva em vista
as realidades eternas. O amor de Cristo, com Seu poder redentor,
penetrou no corao. Este amor domina todos os outros motivos e
eleva seu possuidor acima da influncia corruptora do mundo.
A Palavra de Deus deve ter efeito santificador em nossa associa-
o com cada membro da famlia humana. O fermento da verdade
no produzir esprito de rivalidade, amor de ambio, desejo de
primazia. O amor verdadeiro, oriundo do alto, no egosta nem
mutvel. No dependente do louvor humano. O corao daquele
que recebe a graa de Deus, transborda de amor a Deus e queles
por quem Cristo morreu. O eu no luta por nenhum reconhecimento.
No ama a outros porque o amem e lhe agradem, por apreciarem seus
mritos, mas por serem propriedade adquirida de Cristo. Se seus mo-
tivos, palavras ou atos so malcompreendidos ou mal-interpretados,
no se ofende mas prossegue na mesma maneira de proceder.
Um poder que transforma e eleva 57

bondoso e ponderado, humilde no conceito prprio; contudo cheio


de esperana, sempre confiante na graa e no amor de Deus.
O apstolo nos exorta: Mas, como santo Aquele que vos
chamou, sede vs tambm santos em toda a vossa maneira de viver,
porquanto escrito est: Sede santos, porque Eu sou santo. 1 Pedro
1:15, 16. A graa de Cristo deve reger o temperamento e a voz. Sua
operao ser vista na polidez e terna considerao manifestada
de irmo para com irmo, em palavras bondosas e encorajadoras.
H no lar uma presena anglica. A vida exala um suave perfume
que ascende a Deus como incenso santo. O amor manifesta-se em
afabilidade, cortesia, clemncia e longanimidade.
O semblante transforma-se. A presena de Cristo no corao,
transparece na face dos que O amam e guardam Seus mandamentos. [47]
A verdade est ali escrita. Revela-se a doce paz do Cu. expressa
uma cortesia habitual, um amor mais do que humano.
O fermento da verdade opera uma transformao no homem
todo, tornando o spero polido, o rude gentil, o egosta generoso.
Por ele o corrupto purificado, lavado no sangue do Cordeiro. Por
Seu poder vivificante, leva toda mente, alma e fora harmonia
com a vida divina. O homem com sua natureza humana, torna-se
participante da divindade. Cristo honrado na excelncia e perfeio
de carter. Efetuando-se estas mudanas, os anjos rompem em cantos
enlevantes, e Deus e Cristo Se regozijam pelos seres moldados
semelhana divina.
Captulo 8 O maior tesouro

Este captulo baseado em Mateus 13:44.

Tambm o reino dos Cus semelhante a um tesouro escondido


num campo que um homem achou e escondeu; e, pelo gozo dele,
vai, vende tudo quanto tem e compra aquele campo. Mateus 13:44.
Nos tempos antigos era comum esconderem os homens seus
tesouros na terra. Pilhagens e roubos eram freqentes; e cada vez que
havia mudana no governo, os que possuam muitas propriedades
estavam sujeitos a serem taxados com pesados tributos. Alm disso a
terra estava em constante perigo, pela invaso de bandos de ladres.
Por isso os ricos procuravam preservar seus tesouros escondendo-os,
e a terra era tida como esconderijo seguro. Mas, o local era muitas
vezes esquecido, a morte podia chamar o possuidor, a priso ou
desterro podiam separ-lo de suas riquezas, e o tesouro, para cuja
conservao tomara tais precaues, ficava para o feliz descobridor.
No tempo de Cristo no era incomum descobrirem-se, em terras
abandonadas, moedas velhas e ornamentos de ouro e prata.
Um homem arrenda um terreno para o cultivar, e, lavrando os
bois o solo, desenterrado um tesouro oculto. Descobrindo o homem
esse tesouro, v que uma fortuna est ao seu alcance. Repondo o
ouro no esconderijo, volta para casa, vende tudo quanto tem para
adquirir o campo que encerra o tesouro. Sua famlia e vizinhos
pensam que est agindo como insensato. Contemplando o campo,
no vem valor algum na terra abandonada. Mas o homem sabe o
que faz; e quando o campo lhe pertence, examina cada poro do
mesmo, para achar o tesouro de que se apossou.
Essa parbola ilustra o valor do tesouro celestial e os esforos
que devem ser feitos para assegur-lo. O descobridor do tesouro no
campo estava disposto a privar-se de tudo quanto possua, disposto a
empenhar-se em trabalho rduo para alcanar as riquezas encobertas.
Assim tambm o descobridor do tesouro celestial no ter nenhum

58
O maior tesouro 59

trabalho por demasiado grande, nem sacrifcio algum por demasiado


custoso, para obter os tesouros da verdade.
Na parbola, o campo que encerra o tesouro, representa as Sa-
gradas Escrituras. E o evangelho o tesouro. A prpria terra no
est to permeada de veios aurferos nem to cheia de preciosidades
como a Palavra de Deus.

Como est oculto


Diz-se que os tesouros do evangelho esto ocultos. A beleza,
o poder, o mistrio do plano da redeno no so perseguidos por
aqueles que so sbios em seu prprio conceito, e ensoberbecidos
pelos ensinos de uma filosofia v. Muitos tm olhos mas no vem;
ouvidos mas no ouvem; inteligncia, mas no discernem o tesouro
oculto.
Um homem poderia passar sobre o lugar onde o tesouro est es-
condido. Grandemente necessitado, poderia assentar-se e descansar
sombra de uma rvore sem saber das riquezas ocultas sob suas razes.
Assim era com os judeus. Como tesouro ureo, a verdade foi confi-
ada aos hebreus. A dispensao judaica, trazendo o sinete do Cu,
fora instituda por Cristo mesmo. As grandes verdades da salvao
eram ocultadas por tipos e smbolos. Contudo quando Cristo veio,
os judeus no reconheceram Aquele a quem apontavam todos esses
smbolos. Tinham em mos a Palavra de Deus; mas as tradies
transmitidas de gerao a gerao, e as interpretaes humanas das
Escrituras lhes ocultavam a verdade tal como em Jesus. Perdeu-se
a significao espiritual das Sagradas Escrituras. O tesouro de todo
o conhecimento foi-lhes revelado, mas no o sabiam.
Deus no encobre Sua verdade aos homens. Por seu prprio pro-
cedimento obscurecem-na eles mesmos. Cristo deu aos judeus prova
abundante de que era o Messias; mas Seus ensinamentos exigiam de-
les uma reforma radical de vida. Viram que se recebessem a Cristo,
precisariam renunciar a seus acariciados conceitos e tradies, suas
prticas egostas e mpias. Aceitar a verdade eterna e imutvel exigia
sacrifcio. Por isso no reconheciam a evidncia mais conclusiva [49]
que Deus podia dar para firmar a f em Cristo. Professavam crer no
Antigo Testamento; contudo recusavam aceitar o testemunho nele
contido a respeito da vida e carter de Cristo. Temiam deixar-se
60 Parbolas de Jesus

convencer para no serem convertidos e obrigados a renunciar a


suas opinies preconcebidas. O Tesouro do evangelho, o Caminho,
a Verdade e a Vida, estava entre eles; mas rejeitaram a maior ddiva
que o Cu lhes poderia outorgar.
At muitos dos principais creram nEle, lemos, mas no O
confessavam por causa dos fariseus, para no serem expulsos da
sinagoga. Joo 12:42. Estavam convictos; criam que Jesus era
o Filho de Deus; mas confess-Lo, no estava em harmonia com
seus desejos ambiciosos. No possuam a f que lhes asseguraria o
tesouro celeste. Atentavam para os tesouros terrestres.
E hoje os homens procuram ansiosamente tesouros terrenos;
tm a mente imbuda de pensamentos egostas e ambiciosos. Para
ganharem riquezas, honra e poder, colocam os princpios, tradies
e requisitos de homens acima dos de Deus. Para eles, os tesouros de
Sua palavra esto encobertos.
O homem natural no compreende as coisas do Esprito de
Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque
elas se discernem espiritualmente. 1 Corntios 2:14.
Se ainda o nosso evangelho est encoberto, para os que se
perdem est encoberto, nos quais o deus deste sculo cegou os
entendimentos dos incrdulos, para que no lhes resplandea a luz
do evangelho da glria de Cristo, que a imagem de Deus. 2
Corntios 4:3, 4.

O valor do tesouro
O Salvador viu que os homens estavam empenhados em adquirir
riquezas, e perdiam de vista as realidades eternas. Empreendeu cor-
rigir esse mal. Procurou quebrar o encanto fascinante que paralisava
a alma. Elevando a voz, disse: Pois que aproveita ao homem ganhar
o mundo inteiro, se perder a sua alma? Ou que dar o homem em
recompensa da sua alma? Mateus 16:26. Apresenta humanidade
decada o mundo mais nobre, que haviam perdido de vista, para que
contemplassem as realidades eternas. Leva-os ao limiar do Infinito,
resplandecente com a indescritvel glria de Deus, e lhes mostra o
seu tesouro. O valor desse tesouro supera o ouro e a prata. No se
[50] pode comparar com as riquezas das minas terrestres.
O maior tesouro 61

O abismo diz: No est em mim;


E o mar diz: Ela no est comigo.

No se dar por ela ouro fino,


Nem se pesar prata em cmbio dela.

Nem se pode comprar por ouro fino de Ofir,


Nem pelo precioso nix, nem pela safira.

Com ela se no pode comparar o ouro ou o cristal;


Nem se trocar por jia de ouro fino.

Ela faz esquecer o coral e as prolas;


Porque a aquisio da sabedoria melhor que a dos rubis.

J 28:14-18.

Esse o tesouro que se acha nas Escrituras. A Bblia o grande


livro de Deus, Seu grande educador. O fundamento de toda a ver-
dadeira Cincia est contido na Bblia. Esquadrinhando a Palavra
de Deus, todo ramo de conhecimento pode ser encontrado; e sobre
tudo o mais, encerra a cincia das cincias, a cincia da salvao. A
Bblia a fonte das riquezas inesgotveis de Cristo.
A verdadeira educao superior obtida estudando a Palavra de
Deus e a ela obedecendo. Se, porm, substituda por livros, que
no levam a Deus, e ao reino do Cu, a educao adquirida uma
perverso do nome.
H maravilhosas verdades na natureza. A terra, o mar e o cu
esto cheios de verdade. So nossos mestres. A natureza proclama a
sua voz em lies de sabedoria celestial e de verdade eterna. Mas
o homem decado no quer entender. O pecado obscureceu-lhe a
viso, e no pode por si mesmo interpretar a natureza, sem sobrep-
la a Deus. Lies corretas no podem impressionar o esprito de
quem rejeita a Palavra de Deus. Os ensinamentos da natureza so
to pervertidos que afastam a mente do Criador.
Por muitos a sabedoria dos homens considerada superior do
divino Mestre, e o Livro de Deus julgado arcaico, anacrnico e
desinteressante. Mas os que foram vivificados pelo Esprito Santo
no o consideram assim. Vem o inestimvel tesouro e venderiam
62 Parbolas de Jesus

[51] tudo para comprar o campo que o encerra. Em vez dos livros que
contm as suposies de grandes autores de fama, escolhem a Pala-
vra dAquele que o maior autor e o maior mestre que o mundo j
conheceu, que deu Sua vida por ns, para que por Ele tenhamos a
vida eterna.

Os resultados de desprezar o tesouro


Satans atua no esprito humano e leva-o a pensar que se pode
alcanar um maravilhoso conhecimento parte de Deus. Mediante
argumentao ilusria, induziu Ado e Eva a duvidarem da Palavra
de Deus, e a substiturem-na por uma teoria que levou desobe-
dincia. Seus sofismas fazem hoje o mesmo que fizeram no den.
Professores que permeiam suas lies de opinies de escritores
incrdulos, implantam na mente dos jovens, pensamentos que os ar-
rastaro ao desprezo a Deus e transgresso de Sua lei. Pouco sabem
do que esto fazendo. Mal reconhecem qual ser a conseqncia de
sua obra.
Um estudante pode passar todos os graus das escolas e colgios
de hoje. Pode devotar todas as suas faculdades aquisio de sabe-
doria. Mas, se no tiver o conhecimento de Deus, se no obedecer s
leis que lhe regem o ser, aniquilar-se- a si prprio. Por hbitos err-
neos perde o respeito prprio. Perde o domnio de si mesmo. No
pode ajuizar corretamente das coisas que mais intimamente com ele
se relacionam. negligente e desarrazoado no trato da inteligncia
e do corpo. Pela prtica de hbitos incorretos torna-se um nufrago.
No pode ter felicidade; pois sua negligncia de cultivar princpios
sos e puros, sujeita-o ao domnio de costumes que destroem a paz.
Os anos de estudo exaustivo ficam perdidos, porque se arruinou a
si prprio. Abusou de suas foras fsicas e mentais, e o templo do
corpo uma runa. Est aniquilado para esta vida e para a vindoura.
Pensou alcanar um tesouro pela aquisio de conhecimentos terre-
nos; pondo, porm, de parte a Bblia, sacrificou um tesouro digno
de tudo o mais.
O maior tesouro 63

A procura do tesouro
A Palavra de Deus deve ser nosso estudo. Devemos instruir nos-
sos filhos nas verdades nela encontradas. um deposito inesgotvel;
mas os homens deixam de achar esse tesouro, porque no o procuram
at adquiri-lo. Muitos se contentam com uma suposio a respeito
da verdade. Do-se por satisfeitos com uma anlise superficial, su-
pondo ter tudo que essencial. Tomam o veredicto de outros pela
verdade, sendo negligentes demais para empenharem-se em sincero [52]
e diligente trabalho, representado na Palavra como escavar em busca
do tesouro oculto. As invenes de homens, porm, so no somente
indignas de confiana, como perigosas; porque colocam o homem
onde Deus deveria estar. Pem as palavras de homens onde deveria
estar um Assim diz o Senhor.
Cristo a verdade. Suas palavras so verdade, e tm significao
mais profunda do que superficialmente aparentam. Todos os ensinos
de Cristo tm um valor superior sua aparncia despretensiosa.
Mentes vivificadas pelo Esprito Santo discerniro a preciosidade
dessas palavras. Discerniro as preciosas gemas da verdade, embora
sejam tesouros encobertos.
Teorias e especulaes humanas jamais ho de conduzir com-
preenso da palavra de Deus. Os que julgam entender de filosofia,
consideram suas interpretaes necessrias para descerrar o tesouro
do conhecimento e impedir que penetrem heresias na igreja. Mas fo-
ram justamente essas explanaes que introduziram as falsas teorias
e heresias. Os homens tm feito esforos desesperados para explicar
textos considerados obscuros; mas muitas vezes seus esforos tm
obscurecido ainda mais o que tentavam esclarecer.
Os sacerdotes e fariseus pensavam realizar grandes feitos como
professores, sobrepondo Palavra de Deus as suas interpretaes;
porm Cristo, deles disse: Porventura, no errais vs em razo de
no saberdes as Escrituras nem o poder de Deus? Marcos 12:24.
Culpava-os de ensinar doutrinas que so mandamentos de homens.
Marcos 7:7. Embora fossem os instrutores dos orculos divinos,
embora se supusesse que compreendiam Sua Palavra, no eram
praticantes da mesma. Satans cegara-lhes os olhos, para no verem
sua verdadeira significao.
64 Parbolas de Jesus

Essa a obra de muitos em nosso tempo. Muitas igrejas so


culpadas deste pecado. H perigo, e grande, de os conceituados s-
bios de hoje repetirem a experincia dos mestres judeus. Interpretam
falsamente os orculos divinos, e mentes so confundidas e envoltas
em trevas, em conseqncia de sua concepo errnea da verdade
divina.
As Escrituras no necessitam de ser lidas sob a luz embaada da
tradio ou especulao humanas. Podemos to bem atear luz ao Sol
com um facho, como explicar as Escrituras por tradies ou fantasias
humanas. A santa Palavra de Deus no necessita do lusco-fusco dos
archotes terrenos para tornar distintos os seus esplendores. Em si
mesma luz a revelao da glria divina; e, ao seu lado, qualquer
outra luz fraqussima.
Deve, porm, haver estudo sincero e exame minucioso. Per-
cepes vivas e claras da verdade jamais sero a recompensa da
indolncia. Sem paciente, fervoroso e constante esforo no se pode
conseguir sucesso terreno. Para que os homens alcancem bom xito
nos negcios, precisam ter determinao e f para esperar os resul-
[53] tados. E no podemos esperar obter conhecimento espiritual sem
esforo veemente. Os que desejam achar os tesouros da verdade,
precisam cavar em busca deles como o faz o mineiro, em busca do
tesouro oculto na terra. No adiantar um trabalho de um corao
desinteressado e indiferente. essencial tanto a adultos como a
jovens, no somente ler a Palavra de Deus, como tambm estud-
la com fervor sincero, orao e investigao da verdade como se
buscassem um tesouro escondido. Os que assim procederem sero
recompensados; pois Cristo avivar o entendimento.
Nossa salvao depende do conhecimento da verdade contida
nas Escrituras. Deus quer que o possuamos. Examinai, oh, examinai
a preciosa Bblia com corao faminto. Sondai a Palavra de Deus,
como o mineiro sonda a terra para descobrir veios aurferos. Jamais
deis por acabada a busca, enquanto no tiverdes determinado a vossa
relao para com Deus, e Sua vontade concernente a vs. Cristo
declarou: Tudo quanto pedirdes em Meu nome, Eu o farei, para
que o Pai seja glorificado no Filho. Se pedirdes alguma coisa em
Meu nome, Eu o farei. Joo 14:13, 14. Homens piedosos e de ta-
lento vislumbram as realidades eternas, porm, muitas vezes deixam
de compreend-las porque as coisas visveis eclipsam a glria do
O maior tesouro 65

invisvel. Aquele que quiser procurar o tesouro oculto com bom


xito, precisa alar-se a prossecues mais elevadas que as coisas
deste mundo. Suas afeies e todas as suas capacidades precisam
ser consagradas pesquisa.
A desobedincia tem cerrado a porta a uma grande soma de
conhecimentos que podiam ser obtidos das Escrituras. Compreenso
significa obedincia aos mandamentos de Deus. As Escrituras no
devem ser adaptadas ao preconceito e desconfiana dos homens.
Somente podem entend-las aqueles que humildemente procuram o
conhecimento da verdade para poder obedecer-lhe.
Pergunta: Que preciso fazer para ser salvo? Antes de iniciar a
pesquisa, preciso depor as opinies preconcebidas, as idias herda-
das e cultivadas. Se examinais as Escrituras para justificar opinies
prprias, nunca alcanareis a verdade. Pesquisai para aprender o
que o Senhor diz. Se vos vier a convico ao estudardes, se virdes
que vossas opinies acariciadas no esto em harmonia com a ver-
dade, no interpreteis mal a verdade para acomod-la vossa prpria
crena, antes aceitai a luz concedida. Abri a mente e o corao, para
que possais contemplar as maravilhas da Palavra de Deus.
A f em Cristo, como o Redentor do mundo, exige o reconheci-
mento de uma inteligncia esclarecida, dirigida por um corao que
pode discernir e avaliar o tesouro celestial. Essa f inseparvel do
arrependimento e transformao do carter. Ter f significa achar e
aceitar o tesouro do evangelho com todos os deveres que o mesmo
impe. [54]
Aquele que no nascer de novo no pode ver o reino de Deus.
Joo 3:3. Conjeturar e imaginar, mas sem os olhos da f, no pode
ver o tesouro. Cristo deu a Sua vida para nos assegurar esse tesouro
inestimvel; porm sem regenerao pela f em Seu sangue, no h
remisso de pecados, nem tesouro para algum prestes a perecer.
Necessitamos da iluminao do Esprito Santo, para discernir as
verdades da Palavra de Deus. As coisas aprazveis do mundo natural
no so vistas sem que o Sol, dissipando as trevas, as inunde de luz.
Assim as preciosidades da Palavra de Deus, no so apreciadas, sem
serem reveladas pelos brilhantes raios do Sol da Justia.
O Esprito Santo enviado do Cu, pela benevolncia do infinito
amor, toma as coisas de Deus e as revela a toda pessoa que tem
f implcita em Cristo. Por Seu poder, as verdades vitais das quais
66 Parbolas de Jesus

depende a salvao, so impressas na mente, e o caminho da vida


torna-se to claro, que ningum precisa desviar-se. Estudando as
Escrituras, devemos orar para que a luz do Santo Esprito de Deus
ilumine a Palavra a fim de vermos e apreciarmos suas jias.

A recompensa da pesquisa
Ningum pense que no h mais sabedoria para alcanar. A
profundeza do entendimento humano pode ser medida, as obras de
autores humanos podem ser conhecidas; porm o mais alto, mais
profundo e mais largo vo da imaginao no pode descobrir a Deus.
H a imensidade alm de tudo que podemos compreender. Vimos
somente o cintilar da glria divina e do infinito conhecimento e
sabedoria; temos estado a trabalhar, por assim dizer, prximos da
superfcie enquanto ricos veios de ouro esto mais embaixo, para
recompensar aquele que cavar em sua procura. A escavao precisa
aprofundar-se mais e mais na mina, e maravilhosos tesouros sero
o resultado. Por uma f correta, o conhecimento divino tornar-se-
conhecimento humano. Ningum pode esquadrinhar as Escrituras
no Esprito de Cristo sem ser recompensado. Quando o homem
consente em ser instrudo como uma criancinha, quando se submete
inteiramente a Deus, achar a verdade em Sua Palavra. Se os homens
fossem obedientes compreenderiam o plano do governo de Deus.
O mundo celestial abriria os seus mistrios de graa e glria
pesquisa. Os seres humanos seriam totalmente diferentes do que
agora so: porque, explorando as minas da verdade, os homens
seriam enobrecidos. O mistrio da salvao, a encarnao de Cristo,
Seu sacrifcio expiatrio no seriam, como o so agora, noes vagas
[55] em nossa mente. No somente seriam mais bem compreendidos,
como infinitamente mais apreciados.
Em Sua orao ao Pai, deu Cristo ao mundo uma lio que deve
ser gravada na mente e na alma. A vida eterna, disse, esta: Que
conheam a Ti s por nico Deus verdadeiro e a Jesus Cristo, a
quem enviaste. Joo 17:3. Isto verdadeira educao. Comunica-
nos poder. O conhecimento experimental de Deus e de Jesus Cristo,
a quem Ele enviou, transforma o homem na semelhana de Deus.
D ao homem o domnio prprio, submetendo todos os impulsos e
paixes da natureza inferior ao domnio das faculdades superiores da
O maior tesouro 67

mente. Faz de seu possuidor filho de Deus e herdeiro do Cu. Leva-o


comunho com a mente do Infinito e lhe abre os ricos segredos do
Universo.
Esse o conhecimento obtido pelo estudo da Palavra de Deus.
Esse tesouro pode ser encontrado por toda pessoa que der tudo para
alcan-lo.
Se clamares por entendimento, e por inteligncia alares a tua
voz, se como a prata a buscares e como a tesouros escondidos a
procurares, ento, entenders o temor do Senhor e achars o conhe-
cimento de Deus. Provrbios 2:3-5.
Captulo 9 A prola de grande preo

Este captulo baseado em Mateus 13:45, 46.

As bnos da graa remidora, nosso Salvador compara a uma


preciosa prola. Ilustrou Sua lio pela parbola do negociante que
buscava boas prolas e que, encontrando uma prola de grande
valor, foi, vendeu tudo quanto tinha e comprou-a. Mateus 13:46.
Cristo mesmo a prola de grande preo. NEle est comprovada a
glria do Pai, a plenitude da Divindade. o resplendor da magni-
ficncia do Pai e a expressa imagem de Sua Pessoa. A glria dos
atributos de Deus expressa em Seu carter. Cada pgina das Sagra-
das Escrituras irradia Sua luz. A justia de Cristo, como uma prola
branca e pura, no tem defeito nem mcula alguma. Nenhuma obra
humana pode aperfeioar a grande e preciosa ddiva de Deus.
irrepreensvel. Em Cristo esto escondidos todos os tesouros da
sabedoria e da Cincia. Colossences 2:3. Para ns foi feito por
Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno. 1 Corntios
1:30. Tudo que pode satisfazer s necessidades e anelos da vida
humana, para este e para o mundo vindouro, encontrado em Cristo.
[56] Nosso Redentor a prola to preciosa, em comparao com a qual
tudo pode ser estimado por perda. Cristo veio para o que era Seu,
e os Seus no O receberam. Joo 1:11. A luz de Deus raiou nas
trevas do mundo, e as trevas no a compreenderam. Joo 1:5. Mas
nem todos se acharam indiferentes ddiva do Cu. O negociante da
parbola representa uma classe que anelava sinceramente a verdade.
Em diferentes naes havia pensadores sinceros que tinham procu-
rado na literatura, cincia e religio do mundo gentlico, aquilo que
poderiam receber como o tesouro do esprito. Entre os judeus havia
os que procuravam alguma coisa que no possuam. No satisfeitos
com uma religio formal, ansiavam alguma coisa espiritual e enobre-
cedora. Os discpulos escolhidos de Cristo pertenciam a esta ltima
classe. Cornlio e o eunuco da Etipia, primeira. Tinham estado

68
A prola de grande preo 69

anelando a luz do Cu e orando por seu recebimento; e quando


Cristo lhes foi revelado, receberam-nO com alegria.
A prola no nos apresentada na parbola como uma ddiva.
O negociante adquiriu-a pelo preo de tudo que possua. Muitos
indagam a significao disto, pois Cristo apresentado nas Escrituras
como uma ddiva. uma ddiva, mas somente para aqueles que se
Lhe entregam alma, corpo e esprito sem reservas. Devemos entregar-
nos a Cristo, para viver uma vida de obedincia voluntria a todos os
Seus reclamos. Tudo que somos, todos os talentos e habilidades que
possumos, so do Senhor para serem consagrados a Seu servio.
Quando assim nos rendemos inteiramente a Ele, Cristo Se entrega a
ns com todos os tesouros do Cu e adquirimos a prola de grande
preo.
A salvao um dom gratuito e contudo deve ser comprado e
vendido. No mercado que est sob a administrao do favor divino,
a preciosa prola representada como sendo comprada sem dinheiro
e sem preo. Neste mercado todos podem obter as mercadorias
celestiais. A tesouraria das jias da verdade est aberta a todos. Eis
que diante de ti pus uma porta aberta, declara o Senhor, e ningum
a pode fechar. Apocalipse 3:8. Espada alguma guarda a entrada
desta porta. Vozes do interior e de junto porta dizem: Vem. A voz
do Salvador nos convida ansiosa e amavelmente: Aconselho-te que
de Mim compres ouro provado no fogo, para que te enriqueas.
Apocalipse 3:18.
O evangelho de Cristo uma bno que todos podem possuir.
Os mais pobres tanto como os mais ricos esto em condies de
adquirir a salvao; pois soma alguma de riquezas terrenas pode
assegur-la. obtida pela obedincia voluntria, entregando-nos
a Cristo como Sua propriedade adquirida. A educao, mesmo da
mais elevada espcie, no pode em si levar o homem para mais perto
de Deus. Os fariseus eram favorecidos com todos os privilgios [57]
temporais e espirituais, e diziam com arrogncia e orgulho: Rico
sou, e estou enriquecido, e de nada tenho falta; contudo eram des-
graados, e miserveis, e pobres, e cegos, e nus. Apocalipse 3:17.
Cristo lhes ofereceu a prola de grande preo; mas desdenharam
aceit-la, e Ele lhes disse: Os publicanos e as meretrizes entram
adiante de vs no reino de Deus. Mateus 21:31.
70 Parbolas de Jesus

No podemos ganhar a salvao; devemos, porm, procur-la


com tanto interesse e perseverana, como se por ela quisssemos
abandonar tudo no mundo.
Devemos buscar a prola de grande preo, mas no nos mercados
mundanos, ou por meios mundanos. O preo de ns exigido no
ouro nem prata, pois isto pertence a Deus. Abandonai a idia de que
privilgios temporais ou espirituais adquirir-vos-o a salvao. Deus
requer vossa obedincia voluntria. Pede-vos renunciar a vossos
pecados. Ao que vencer, diz Cristo, lhe concederei que se assente
comigo no Meu trono, assim como Eu venci e Me assentei com Meu
Pai no Seu trono. Apocalipse 3:21. Alguns h, que parece sempre
buscarem a prola celestial. No renunciam, porm, completamente
a seus maus hbitos. No morrem para o prprio eu, para que Cristo
viva neles. Por este motivo, no acham a prola valiosa. No ven-
ceram sua ambio profana e seu amor s atraes do mundo. No
tomam a cruz e no seguem a Cristo no caminho da abnegao e
sacrifcio. Quase cristos mas no plenamente, parecem estar perto
do reino do Cu, mas no podem ali entrar. Quase, mas no com-
pletamente salvos, significa estar no quase, porm completamente
perdidos.
A parbola do negociante que buscava boas prolas, tem signi-
ficao dupla: aplica-se no somente aos homens que procuram o
reino dos Cus, como tambm a Cristo, que procura Sua herana
perdida. Cristo, o Negociante celestial que busca boas prolas, viu
na humanidade perdida a prola de preo. Viu as possibilidades de
redeno no homem pervertido e arruinado pelo pecado. Coraes
que tm sido o campo de combate com Satans, e foram salvos pelo
poder do amor, so mais preciosos ao Salvador do que aqueles que
jamais caram. Deus contemplou a humanidade no como desprez-
vel e indigna; contemplou-a em Cristo, viu-a como se podia tornar
pelo amor redentor.
Reuniu todas as riquezas do Universo e as ofereceu para adquirir
a prola. E Jesus, encontrando-a, insere-a novamente em Seu dia-
dema. Porque, como as pedras de uma coroa, eles sero exaltados
na sua terra. Zacarias 9:16. Eles sero Meus, diz o Senhor dos
Exrcitos, naquele dia que farei, sero para Mim particular tesouro.
Malaquias 3:17.
A prola de grande preo 71

Mas Cristo como a prola preciosa, e nosso privilgio de possuir


este tesouro celeste, o tema com o qual mais nos deveramos preo-
cupar. O Esprito Santo que revela aos homens a preciosidade da [58]
boa prola. O tempo do poder do Esprito Santo o tempo em que,
num sentido especial, a ddiva celeste ser procurada e achada. Nos
dias de Cristo muitos ouviam o evangelho, mas tinham o esprito
entenebrecido por falsos ensinos; e no reconheciam no humilde
Mestre da Galilia o Enviado de Deus. Mas depois da ascenso de
Cristo, Sua entronizao em Seu reino intercessrio foi assinalada
pelo derramamento do Esprito Santo. No dia de Pentecoste foi
dado o Esprito. As testemunhas de Cristo anunciavam o poder do
Salvador ressurreto. A luz do Cu penetrou na mente obscurecida
dos que tinham sido enganados pelos inimigos de Cristo. Agora O
contemplavam elevado a Prncipe e Salvador, para dar a Israel o
arrependimento e remisso dos pecados. Atos dos Apstolos 5:31.
Viram-nO envolto na glria do Cu, com tesouros infinitos nas mos
para outorgar a todos os que se voltassem de sua rebelio. Procla-
mando os apstolos a glria do Unignito do Pai, foram convertidas
trs mil pessoas. Viam-se como realmente eram pecadores e po-
ludos, e a Cristo como seu Amigo e Redentor. Cristo foi exaltado,
Cristo foi glorificado pelo poder do Esprito Santo, que repousava
sobre os homens. Pela f esses crentes contemplavam-nO como
Aquele que suportara humilhao, sofrimento e morte, para que
no perecessem mas tivessem a vida eterna. A revelao de Cristo
pelo Esprito lhes trouxe um senso reconhecedor de Seu poder e
majestade; e pela f estendiam as mos a Ele, dizendo: Creio!
Ento as boas-novas de um Salvador ressurgido foram levadas
s mais longnquas extremidades do mundo habitado. A igreja viu
como de todos os lugares lhe afluam conversos. Crentes foram
convertidos de novo. Pecadores aliavam-se aos cristos, para buscar
a prola de grande preo. Cumpriu-se a profecia: E o que dentre
eles tropear, naquele dia, ser como Davi, e a casa de Davi ser...
como o anjo do Senhor diante deles. Zacarias 12:8. Cada cristo
via em seu irmo a semelhana divina de benevolncia e amor. Um
nico interesse prevalecia. Um objetivo absorvia todos os outros.
Todos os coraes palpitavam em harmonia. O nico empenho dos
crentes era revelar a semelhana do carter de Cristo e trabalhar
pelo engrandecimento de Seu reino. Era um o corao e a alma
72 Parbolas de Jesus

da multido dos que criam. ... E os apstolos davam, com grande


poder, testemunho da ressurreio do Senhor Jesus, e em todos eles
havia abundante graa. Atos dos Apstolos 4:32, 33. E todos
[59] os dias acrescentava o Senhor igreja aqueles que se haviam de
salvar. Atos dos Apstolos 2:47. O Esprito de Cristo animava toda
a congregao; porque tinham achado a prola de grande preo.
Estas cenas devem repetir-se, e com maior poder. O derrama-
mento do Esprito Santo no dia de Pentecoste foi a chuva tempor;
porm a chuva serdia ser mais copiosa. O Esprito aguarda nosso
pedido e recepo. Cristo deve ser revelado novamente em Sua ple-
nitude pelo poder do Esprito Santo. Homens reconhecero o valor
da prola preciosa e diro com o apstolo Paulo: O que para mim
era ganho reputei-o perda por Cristo. E, na verdade, tenho tambm
por perda todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo
Jesus, meu Senhor. Filipenses 3:7, 8.
Captulo 10 A rede e a pesca

Este captulo baseado em Mateus 13:47-50.

O reino dos Cus semelhante a uma rede lanada ao mar e


que apanha toda qualidade de peixes. E, estando cheia, a puxam
para a praia e, assentando-se, apanham para os cestos os bons; os
ruins, porm, lanam fora. Assim ser na consumao dos sculos:
viro os anjos e separaro os maus dentre os justos. E lan-los-o
na fornalha de fogo; ali, haver pranto e ranger de dentes. Mateus
13:47-50.
O lanar da rede a pregao do evangelho. Este congrega na
igreja bons e maus. Quando terminar a misso do evangelho, o
juzo efetuar a obra de separao. Cristo viu que a existncia de
falsos irmos na igreja motivaria que se falasse mal do caminho
da verdade. O mundo difamaria o Evangelho por causa da vida
incoerente de falsos professos. Mesmo os cristos seriam induzidos
a tropear, ao verem que muitos que levavam o nome de Cristo
no eram governados pelo Seu Esprito. Havendo tais pecadores
na igreja, os homens estariam em perigo de pensar que Deus lhes
desculparia os pecados. Por isso Cristo ergueu o vu do futuro e
ordenou a todos que notassem que o carter e no a posio que
decide o destino do homem. [60]
Tanto a parbola do joio, como a da rede, claramente ensinam
que no haver um tempo em que todos os mpios se convertero a
Deus. O trigo e o joio crescem juntos at ceifa. Os peixes bons e os
ruins so puxados juntamente para a margem, para uma separao
final.
Essas parbolas ensinam que depois do Juzo no haver graa.
Quando findar a obra do evangelho, seguir-se- imediatamente a
separao de bons e maus, e o destino de cada classe ser fixado
para sempre.
Deus no deseja a destruio de ningum. Vivo eu, diz o Senhor
Jeov, que no tenho prazer na morte do mpio, mas em que o mpio

73
74 Parbolas de Jesus

se converta do seu caminho e viva; convertei-vos, convertei-vos dos


vossos maus caminhos; pois por que razo morrereis? Ezequiel
33:11. Durante todo o perodo da graa Seu Esprito insta com
os homens para que aceitem o dom da vida. Somente os que Lhe
rejeitam a intercesso sero deixados a perecer. Deus declarou que o
pecado precisa ser destrudo como um mal nocivo ao Universo. Os
que se atm ao pecado ho de perecer na destruio do mesmo.
Captulo 11 Onde encontrar a verdade

Este captulo baseado em Mateus 13:51, 52.

Enquanto Cristo ensinava o povo, instrua ao mesmo tempo os


discpulos para a sua obra futura. Em todos os Seus ensinos havia
lies para eles. Depois de dar a parbola da rede, perguntou-lhes:
Entendestes todas estas coisas? Disseram-Lhe: Sim, Senhor.
Mateus 13:51. Ento lhes exps, noutra parbola, a responsabilidade
em relao s verdades recebidas. Por isso, disse Ele, todo escriba
instrudo acerca do reino dos Cus semelhante a um pai de famlia
que tira do seu tesouro coisas novas e velhas. Mateus 13:52.
O pai de famlia no acumula o tesouro adquirido. Serve-se dele
para partilhar com outros; e, pelo uso, o tesouro aumenta. O pai de
famlia tem coisas preciosas, novas e velhas. Assim Cristo ensina
que a verdade confiada aos discpulos deve ser anunciada ao mundo;
e, partilhando o conhecimento da verdade, ele aumentar. Todos
os que recebem no corao a mensagem do evangelho, almejaro
proclam-la. O amor de Cristo, de origem celeste, precisa encontrar
expresso. Os que se revestiram de Cristo relataro sua experincia, [61]
descobrindo passo a passo a direo do Esprito Santo sua sede e
fome de conhecimento de Deus e de Jesus Cristo, a quem enviou, o
resultado de esquadrinhar as Escrituras, suas oraes, sua agonia de
alma e as palavras de Cristo a eles: Teus pecados te so perdoados.
antinatural que qualquer pessoa mantenha em secreto estas coisas;
e quem est possudo do amor de Cristo no o far. Na mesma pro-
poro em que o Senhor os tornou depositrios da verdade sagrada,
ser seu desejo que outros recebam a mesma bno. Divulgando
os ricos tesouros da graa de Deus, ser-lhes- concedido mais e
mais da graa de Cristo. Tero o corao de uma criancinha em sua
simplicidade e obedincia irrestrita. Sua alma almejar a santidade e
ser-lhes- revelado sempre mais dos tesouros da verdade e da graa,
para serem dados ao mundo.

75
76 Parbolas de Jesus

O grande celeiro da verdade a Palavra de Deus a Palavra


escrita, o livro da natureza e o livro da experincia no trato de Deus
para com a vida humana. Eis os tesouros, de que os coobreiros de
Cristo devem prover-se. Na pesquisa da verdade devem confiar em
Deus e no na inteligncia dos grandes homens, cuja sabedoria lou-
cura para Deus. O Senhor comunicar ao inquiridor o conhecimento
de Si mesmo, pelos canais por Ele prescritos.
Se o seguidor de Cristo crer em Sua Palavra e pratic-la, no
haver Cincia no mundo natural, que no possa compreender nem
apreciar. Nada h que no lhe fornea meio de partilhar a verdade
com outros. A histria natural um tesouro de conhecimentos em
que todo estudante na escola de Cristo pode obter. Contemplando
o encanto da natureza, estudando suas lies no cultivo do solo,
no crescimento das rvores, em todas as maravilhas da terra, mar e
cu, advir-nos- percepo nova da verdade. Os mistrios ligados
ao proceder de Deus para com os homens, as profundezas de Sua
sabedoria e penetrao, vistos na vida humana verificar-se-
serem um depsito repleto de tesouros.
Mas, na Palavra escrita que est revelado com maior clareza o
conhecimento de Deus ao homem cado. Nela esto as inesgotveis
riquezas de Cristo.
A Palavra de Deus abrange as Escrituras, tanto do Antigo como
do Novo Testamentos. Um no est completo sem o outro. Cristo
declarou que as verdades do Antigo Testamento so to preciosas
quanto as do Novo. Cristo tanto foi o Redentor do homem no prin-
cpio do mundo quanto o hoje. Antes que viesse nossa Terra
com Sua divindade revestida da humanidade, foi dada a mensagem
do evangelho a Ado, Sete, Enoque, Matusalm e No. Abrao em
Cana e L em Sodoma anunciaram a mensagem, e de gerao a
gerao mensageiros fiis prenunciaram Aquele que havia de vir. Os
[62] ritos da dispensao judaica foram institudos por Cristo mesmo. Foi
Ele o fundamento de seu sistema de ofertas sacrificais, o grande ant-
tipo de todo o seu cerimonial religioso. O sangue derramado quando
os sacrifcios eram oferecidos apontava o sacrifcio do Cordeiro de
Deus. Todas as ofertas tpicas tiveram nEle o seu cumprimento.
Cristo, manifesto aos patriarcas, simbolizado no servio sacrifi-
cal, retratado na lei, e revelado pelos profetas, o tesouro do Antigo
Testamento. Cristo em Sua vida, morte e ressurreio; Cristo como
Onde encontrar a verdade 77

manifesto pelo Esprito Santo, o tesouro do Novo. Nosso Salvador,


o resplendor da glria do Pai, tanto o Antigo como o Novo. Os
apstolos deviam ir como testemunhas da vida, morte e mediao
de Cristo, preditas pelos profetas. Cristo em Sua humilhao, pureza
e santidade, em Seu amor incomparvel, devia ser seu tema. E para
pregar o evangelho em sua plenitude, precisavam apresentar o Sal-
vador, no somente como lhes fora revelado em Sua vida e ensinos,
mas tambm predito pelos profetas do Antigo Testamento e sim-
bolizado pelo servio sacrifical. Em Seus ensinos, Cristo expunha
velhas verdades, das quais Ele mesmo era o originador, verdades
que Ele prprio proferira pelos patriarcas e profetas; porm, sobre
elas projetava agora nova luz. Como parecia diferente a sua signi-
ficao! Sua explanao lanava ondas de luz e espiritualidade. E
prometeu que o Esprito Santo deveria iluminar os discpulos para
que a Palavra de Deus se lhes desdobrasse continuamente. Estariam
capacitados para apresentar as verdades em renovada beleza.
Desde a primeira promessa de redeno no den, a vida, o ca-
rter e a mediao de Cristo tm constitudo o estudo das mentes
humanas. Todavia, cada mente pela qual tem atuado o Esprito Santo,
exps estes temas sob aspecto novo. As verdades da redeno so
susceptveis de desenvolvimento e expanso constantes. Embora
velhas, so sempre novas, e revelam constantemente ao pesquisador
da verdade maior glria e fora mais potente.
Em cada poca h novo desenvolvimento da verdade, uma men-
sagem de Deus para essa gerao. As velhas verdades so todas
essenciais; a nova verdade no independente da antiga, mas um
desdobramento dela. S compreendendo as velhas verdades que
podemos entender as novas. Quando Cristo quis expor aos discpulos
a verdade de Sua ressurreio, comeou por Moiss e por todos
os profetas, e explicava-lhes o que dEle se achava em todas as
Escrituras. Lucas 24:27. Mas a luz que brilha na nova ampliao da
verdade, que glorifica a velha. O homem que rejeita ou despreza a
nova, no possui realmente a velha. Para ele perde seu poder vital e
torna-se forma inanimada. [63]
H homens que professam crer e ensinar as verdades do Antigo
Testamento, ao passo que rejeitam o Novo. Pela recusa de aceitar
os ensinos de Cristo mostram que tampouco crem o que disseram
os patriarcas e profetas. Porque, se vs crsseis em Moiss, disse
78 Parbolas de Jesus

Cristo, crereis em Mim, porque de Mim escreveu ele. Joo 5:46.


Pelo que no h poder real em seus ensinos, mesmo do Antigo
Testamento.
Muitos que pretendem crer e ensinar o evangelho, encontram-se
em erro idntico. Rejeitam as Escrituras do Antigo Testamento, das
quais Cristo declarou: So elas que de Mim testificam. Joo 5:39.
Rejeitando o Antigo, rejeitam efetivamente o Novo, pois ambos so
parte de um todo inseparvel. Ningum pode apresentar correta-
mente a lei de Deus sem o evangelho, ou o evangelho sem a lei. A
lei o evangelho consolidado, e o evangelho a lei desdobrada. A
lei a raiz, e o evangelho a fragrante flor e frutos que produz.
O Antigo Testamento projeta luz sobre o Novo, e o Novo, sobre o
Antigo. Ambos so uma revelao da glria de Deus em Cristo. Am-
bos apresentam verdades que revelaro continuamente ao fervoroso
inquiridor, novas profundezas.
Incomensurvel a verdade em Cristo e mediante Cristo. O
estudante da Escritura, por assim dizer, contempla uma fonte que
se aprofunda e amplia medida que mira sua profundeza. Nesta
vida no entenderemos o mistrio do amor de Deus em entregar
Seu Filho para propiciao por nossos pecados. A obra de nosso
Redentor na Terra e sempre ser assunto que h de exigir o mximo
de nossa mais atenta imaginao. O homem pode empenhar toda a
sua faculdade mental no esforo de penetrar este mistrio, mas a sua
capacidade de compreenso desfalecer e fatigar-se-. O pesquisador
mais esforado ver-se- diante de um mar ilimitado e sem praias.
A verdade, como em Jesus, pode ser experimentada mas nunca
explicada. Sua altura, largura e profundidade ultrapassam nosso
entendimento. Podemos exercitar ao mximo a imaginao, e ve-
remos ento s tenuemente o esboo de um amor inexplicvel, to
alto quanto o Cu, mas que baixou Terra para gravar em toda a
humanidade a imagem de Deus.
Todavia nos possvel ver tanto da misericrdia divina quanto
podemos suportar. Ela ser desvendada alma contrita e humilde.
Compreenderemos a misericrdia de Deus justamente na proporo
em que apreciamos o Seu sacrifcio por ns. Esquadrinhando com
humildade de corao a Palavra de Deus, descerrar-se- nossa
pesquisa o grande tema da redeno. Ele aumentar de fulgor
Onde encontrar a verdade 79

medida que o contemplarmos, e, medida que desejarmos entend-


lo, sua altura e profundidade crescero. [64]
Nossa vida deve estar ligada vida de Cristo, dEle receber conti-
nuamente, participar dEle, o Po vivo que desceu do Cu, e prover-se
de uma fonte sempre fresca, que sempre produz copioso tesouro.
Se tivermos o Senhor sempre diante de ns, e deixarmos o corao
transbordar em aes de graas e louvores a Ele, teremos frescor
contnuo em nossa vida religiosa. Nossas oraes tero a forma de
uma conversa com Deus, como se falssemos com um amigo. Ele
nos falar pessoalmente de Seus mistrios. Freqentemente advir-
nos- um senso agradvel e alegre da presena de Jesus. O corao
arder muitas vezes em ns, quando Ele Se achegar para comungar
conosco, como o fazia com Enoque. Quando esta for em verdade a
experincia do cristo, ver-se-lhe-o na vida, simplicidade, mansi-
do, brandura e humildade de corao, que mostraro a todos os que
com ele mantm contato, que esteve com Jesus e dEle aprendeu.
Naqueles que a possuem, a religio de Cristo revelar-se- um
princpio vitalizante e penetrante, uma energia viva, operante e espi-
ritual. Manifestar-se-o a fora, o frescor e a alegria da juventude
perptua. O corao que recebe a Palavra de Deus, no como um
aude que se evapora, nem como uma cisterna rota que perde o
seu tesouro. como a torrente da montanha, alimentada por fon-
tes inesgotveis, cuja gua fresca e borbulhante salta, de rochedo
em rochedo, refrescando os cansados, os sedentos e os duramente
oprimidos.
Essa experincia d a todo instrutor da verdade, justamente as
qualificaes que o tornaro representante de Cristo. O esprito dos
ensinos de Cristo lhe dar vigor e preciso s palavras e oraes.
Seu testemunho de Cristo no ser acanhado nem frgil. O pastor
no pregar sempre e sempre os mesmos discursos de praxe. Abrir-
se-lhe- a mente para a iluminao constante do Esprito Santo.
Cristo disse: Quem come a Minha carne e bebe o Meu sangue
tem a vida eterna. ... Assim como o Pai, que vive, Me enviou, e Eu
vivo pelo Pai, assim quem de Mim se alimenta tambm viver por
Mim. O Esprito o que vivifica; ... as palavras que Eu vos disse so
Esprito e vida. Joo 6:54, 57, 63.
Se comermos a carne de Cristo e bebermos o Seu sangue, o
elemento da vida eterna ser encontrado no ministrio. No haver
80 Parbolas de Jesus

um fundo de idias arcaicas e repisadas. Cessar o sermo montono


e cansativo. As velhas verdades sero apresentadas, mas sero vistas
sob novo prisma. Haver percepo nova da verdade, clareza e poder
que sero discernidos por todos. Os que tm o privilgio de estar
sob um ministrio tal, se sensveis influncia do Esprito Santo,
[65] sentiro o poder tonificante de uma vida nova. O fogo do amor de
Deus ser aceso neles. Suas faculdades perceptivas sero avivadas
para discernir a beleza e majestade da verdade.
O fiel pai de famlia representa o que deve ser todo instrutor
das crianas e dos adolescentes. Se fizer da Palavra de Deus seu
tesouro, ento dela extrair continuamente novas verdades. Quando
o professor confiar em Deus em orao, o esprito de Cristo sobre
ele repousar, e, por intermdio dele e pelo Esprito Santo, Deus
impressionar outras mentes. O Esprito enche a mente e o cora-
o de doce esperana, nimo e imagens bblicas, e tudo isso ser
transmitido juventude sob sua instruo.
As fontes da paz e alegria celestiais, abertas na mente do pro-
fessor pelas palavras da Inspirao, tornar-se-o volumosa torrente
de influncia para abenoar todos quantos com Ele se relacionam.
A Bblia no ser um livro enfadonho para o seu estudante. Sob a
direo de um mestre sbio, a Palavra se lhe tornar mais e mais
aprazvel. Ser como o po da vida e jamais envelhecer! Seu frescor
e beleza atrairo e encantaro crianas e jovens. como o Sol que
brilha sobre a Terra e comunica perpetuamente luz e calor, e contudo
jamais se esgota.
O Esprito de Deus, santo e educador, est em Sua Palavra. Uma
luz, nova e preciosa, irradia de cada pgina. A verdade revelada,
palavras e frases se tornam claras e apropriadas para a ocasio, como
a voz de Deus falando ao corao.
O Esprito Santo aprecia dirigir-Se juventude, para desvendar-
lhe os tesouros e belezas da Palavra de Deus. As promessas pronun-
ciadas pelo grande Mestre cativaro os sentidos e animaro a alma
com poder espiritual que divino. Florescer na mente frtil uma
familiaridade com as coisas divinas, que ser como baluarte contra
a tentao.
As palavras da verdade crescero de importncia e assumiro
largueza e plenitude de significado com que jamais sonhamos. A
beleza e a opulncia da Palavra tm influncia transformadora sobre
Onde encontrar a verdade 81

a mente e o carter. A luz do amor celeste incidir sobre a alma,


qual inspirao. A apreciao da Bblia aumenta com o estudo. Para
onde quer que se volte o aluno, achar manifestos a infinita sabedo-
ria e o amor de Deus. O significado da dispensao judaica no
ainda plenamente compreendido. Profundas e vastas verdades so
prefiguradas em seus ritos e smbolos. O evangelho a chave que
desvenda seus mistrios. Pelo conhecimento do plano de salvao,
suas verdades abrir-se-nos-o ao entendimento. Muito mais do que
o fazemos, temos o privilgio de compreender estes maravilhosos te-
mas. Devemos entender as profundas coisas de Deus. Anjos desejam
atentar para as verdades reveladas a quem sonda a Palavra de Deus [66]
com corao contrito, e suplica por maior comprimento, e largura, e
profundidade, e altura da sabedoria, que s Ele pode conceder.
medida que nos aproximamos do final da histria deste mundo,
as profecias referentes aos ltimos dias exigem nosso estudo espe-
cial. O ltimo dos escritos do Novo Testamento est cheio de verda-
des cuja compreenso nos necessria. Satans cegou as mentes, de
modo que se satisfazem com qualquer desculpa para no estudarem
o Apocalipse. Cristo, porm, por intermdio de Seu servo Joo, de-
clarou o que acontecer nos ltimos dias, e diz: Bem-aventurado
aquele que l, e os que ouvem as palavras desta profecia, e guardam
as coisas que nela esto escritas. Apocalipse 1:3.
A vida eterna esta, disse Cristo, que Te conheam a Ti s
por nico Deus verdadeiro e a Jesus Cristo, a quem enviaste. Joo
17:3. Por que no reconhecemos o valor deste conhecimento? Por
que no nos ardem no corao estas gloriosas verdades? Por que no
nos tremem nos lbios e no nos penetram todo o ser?
Dando-nos Sua Palavra, Deus nos colocou na posse de toda a
verdade essencial para a nossa salvao. Milhares extraram gua
desta fonte de vida, todavia a proviso no diminui. Milhares puse-
ram o Senhor diante de si e contemplando-O foram transformados
Sua prpria semelhana. O esprito arde dentro deles ao falarem
de Seu carter, quando contam o que Cristo para eles e o que so
para Cristo. Mas, esses inquiridores no esgotaram estes grandes e
santos temas. Milhares podem empenhar-se na obra de esquadrinhar
os mistrios da salvao. Meditando sobre a vida de Cristo e o car-
ter de Sua misso, em cada tentativa de descobrir a verdade, raios
de luz refulgiro mais distintamente. Cada novo estudo revelar
82 Parbolas de Jesus

algum ponto de interesse mais profundo do que j fora desdobrado.


O assunto inesgotvel. O estudo da encarnao de Cristo, Seu
sacrifcio propiciatrio e Sua mediao ho de, enquanto o tempo
durar, ocupar o esprito do estudante diligente; e, contemplando o
Cu com seus inumerveis anos, exclamar: Grande o mistrio
da piedade. 1 Timteo 3:16.
Na eternidade estudaremos aquilo que nos teria aberto o enten-
dimento se houvssemos recebido a iluminao que nos era possvel
obter aqui. Atravs dos sculos infinitos o tema da redeno ocu-
par o corao, mente e lngua dos remidos. Eles compreendero
as verdades que Cristo almejava abrir a Seus discpulos, e para cuja
assimilao, porm, no tinham suficiente f. Sempre e sempre nos
sero reveladas novas vises da perfeio e glria de Cristo. Atravs
dos sculos eternos o fiel Pai de famlia tirar de Seu tesouro coisas
[67] novas e velhas.
Captulo 12 Como aumentar a f e a confiana

Este captulo baseado em Lucas 11:1-13.

Cristo recebia constantemente do Pai, para que nos pudesse co-


municar. A palavra que ouvistes, disse Ele, no Minha, mas
do Pai que Me enviou. Joo 14:24. O Filho do Homem no veio
para ser servido, mas para servir. Mateus 20:28. Vivia, meditava
e orava no para Si mesmo, mas para os outros. Depois de passar
horas com Deus, apresentava-Se manh aps manh para comunicar
aos homens a luz do Cu. Cotidianamente recebia novo batismo do
Esprito Santo. Nas primeiras horas do novo dia o Senhor O des-
pertava de Seu repouso, e Sua alma e lbios eram ungidos de graa
para que a pudesse transmitir a outros. As palavras Lhe eram dadas
diretamente das cortes celestes, palavras que pudesse falar oportu-
namente aos cansados e oprimidos. O Senhor Jeov, disse, Me
deu uma lngua erudita, para que Eu saiba dizer, a seu tempo, uma
boa palavra ao que est cansado: Ele desperta-Me todas as manhs,
desperta-Me o ouvido para que oua como aqueles que aprendem.
Isaas 50:4. As oraes de Cristo e Seu hbito de comunho com
Deus, impressionavam muito os discpulos. Um dia, depois de breve
ausncia de Seu Senhor, encontraram-nO absorto em splicas. Pa-
recendo inconsciente da presena deles, continuou orando em alta
voz. O corao dos discpulos foi movido profundamente. Ao cessar
Ele de orar, exclamaram: Senhor, ensina-nos a orar. Lucas 11:1.
Correspondendo ao pedido, Cristo proferiu a orao dominical,
tal como a dera no sermo da montanha. Ilustrou, ento, por meio
de uma parbola, a lio que desejava dar-lhes.
Qual de vs, disse, ter um amigo e, se for procur-lo
meia-noite, lhe disser: Amigo, empresta-me trs pes, pois que um
amigo meu chegou a minha casa, vindo de caminho, e no tenho
que apresentar-lhe; se ele, respondendo de dentro, disser: No me
importunes; j est a porta fechada, e os meus filhos esto comigo na
cama; no posso levantar-me para tos dar. Digo-vos que, ainda que [68]

83
84 Parbolas de Jesus

se no levante a dar-lhos por ser seu amigo, levantar-se-, todavia,


por causa da sua importunao e lhe dar tudo o que houver mister.
Lucas 11:5-8.
Cristo representa aqui o suplicante solicitando, para que pudesse
dar. Precisa obter po, seno no pode suprir as necessidades de
um viajante cansado e retardatrio. Embora o vizinho no queira
ser importunado, no desanimar seu pedido; o amigo precisa ser
auxiliado; e finalmente a sua importunao recompensada; seus
desejos so satisfeitos.
Do mesmo modo os discpulos deveriam solicitar bnos de
Deus. No alimentar a multido e no sermo sobre o po do Cu,
Cristo lhes descobrira sua obra como representantes Seus. Deviam
dar ao povo o po da vida. Ele que lhes designara a obra, viu quan-
tas vezes sua f seria provada. Freqentemente se lhes deparariam
situaes imprevistas e reconheceriam sua insuficincia humana.
Pessoas famintas do po da vida iriam ter com eles, e eles se senti-
riam destitudos de recursos. Precisavam receber alimento espiritual,
pois de outro modo nada teriam para repartir. No deviam, porm,
despedir pessoa alguma sem aliment-la. Cristo lhes apontou a fonte
de proviso. O homem no despediu o amigo que a ele recorreu
para hospedar-se, embora chegasse hora inoportuna da meia-noite.
Nada tinha para apresentar-lhe, mas recorreu a algum que tinha
alimento e insistiu em sua petio at o vizinho lhe suprir a necessi-
dade. E no supriria Deus, que enviou Seus servos para alimentar os
famintos, o de que precisassem para Sua prpria obra?
Mas o vizinho egosta da parbola no representa o carter de
Deus. A lio tirada, no por comparao, mas por contraste. O
homem egosta atender a um pedido urgente, para livrar-se de
algum que lhe perturba o repouso. Deus, porm, Se deleita em dar.
cheio de compaixo e anseia por atender s peties dos que a Ele
recorrem pela f. D-nos para que sirvamos a outros e deste modo
nos assemelhemos a Ele.
Cristo declara: Pedi, e dar-se-vos-; buscai, e achareis; batei,
e abrir-se-vos-; porque qualquer que pede recebe; e quem busca
acha; e a quem bate, abrir-se-lhe-. Lucas 11:9, 10.
O Salvador continua: Qual o pai dentre vs que, se o filho lhe
pedir po, lhe dar uma pedra? Ou tambm, se lhe pedir peixe, lhe
dar por peixe uma serpente? Ou tambm, se lhe pedir um ovo, lhe
Como aumentar a f e a confiana 85

dar um escorpio? Pois, se vs, sendo maus, sabeis dar boas ddivas
aos vossos filhos, quanto mais dar o Pai celestial o Esprito Santo
queles que Lho pedirem? Lucas 11:1-13.
Para fortalecer-nos a confiana em Deus, Cristo nos ensina a
dirigirmo-nos a Ele por um nome novo, um nome enlaado com as [69]
mais caras relaes do corao humano. Concede-nos o privilgio
de chamar o infinito Deus de nosso Pai. Este nome dito a Ele ou
dEle, um sinal de nosso amor e confiana para com Ele, e um
penhor de Sua considerao e parentesco conosco. Pronunciado ao
pedir Seu favor ou bnos, soa-Lhe aos ouvidos como msica. Para
que no julgssemos presuno invoc-Lo por este nome, repetiu-o
muitas vezes. Deseja que nos familiarizemos com este trato.
Deus nos considera filhos Seus. Redimiu-nos do mundo indife-
rente, e nos escolheu para tornar-nos membros da famlia real, filhos
e filhas do celeste Rei. Convida-nos a nEle confiar, com confiana
mais profunda e mais forte que a do filho no pai terrestre. Os pais
amam os filhos, mas o amor de Deus maior, mais largo e mais pro-
fundo do que jamais pode s-lo o amor humano. incomensurvel.
Portanto, se os pais terrestres sabem dar boas ddivas a seus filhos,
quanto mais no dar nosso Pai do Cu o Esprito Santo queles que
Lho pedirem?
As lies de Cristo referentes orao devem ser ponderadas
cuidadosamente. H uma cincia divina na orao, e Sua ilustrao
apresenta-nos princpios que todos necessitam compreender. Mostra
qual o verdadeiro esprito da orao, ensina a necessidade de
perseverana ao expormos nossas splicas a Deus, e nos assegura
Sua boa vontade de ouvir as oraes e a elas atender.
Nossas oraes no devem ser uma solicitao egosta, mera-
mente para nosso prprio benefcio. Devemos pedir para podermos
dar. O princpio da vida de Cristo deve ser o princpio de nossa
vida. Por eles Me santifico a Mim mesmo, disse, referindo-Se
aos discpulos, para que tambm eles sejam santificados. Joo
17:19. A mesma devoo, o mesmo sacrifcio, a mesma submis-
so s reivindicaes da Palavra de Deus, manifestos em Cristo,
devem ser vistos em Seus servos. Nossa misso no mundo no
servir ou agradar a ns mesmos; devemos glorificar a Deus, com
Ele cooperando para salvar pecadores. Devemos suplicar de Deus
bnos para partilhar com outros. A capacidade de receber s
86 Parbolas de Jesus

preservada compartilhando. No podemos continuar recebendo os


tesouros celestiais sem os transmitir aos que esto ao nosso redor.
Na parbola, o suplicante foi repelido vrias vezes; porm no
desistiu de sua inteno. Assim, nossas oraes nem sempre parece
serem atendidas imediatamente; mas Cristo ensina que no devemos
cessar de orar. A orao no se destina a efetuar qualquer mudana
em Deus, deve elevar-nos harmonia com Ele. Ao Lhe fazermos
alguma petio, pode ver que nos necessrio examinar o corao e
[70] arrepender-nos do pecado. Por isso nos faz passar por dificuldades,
provaes e humilhaes, para que vejamos o que impede em ns a
operao do Esprito Santo.
H condies para o cumprimento das promessas de Deus, e a
orao nunca pode substituir o dever. Se Me amardes, diz Cristo,
guardareis os Meus mandamentos. Joo 14:15. Aquele que tem os
Meus mandamentos e os guarda, este o que Me ama; e aquele que
Me ama ser amado de Meu Pai, e Eu o amarei e Me manifestarei
a ele. Joo 14:21. Aqueles que apresentam suas peties a Deus,
reivindicando Sua promessa, enquanto no satisfazem as condies,
ofendem a Jeov. Apresentam o nome de Cristo como autoridade
para o cumprimento da promessa, porm no fazem aquilo que
demonstraria f em Cristo e amor a Ele.
Muitos infringem a condio sob a qual so aceitos pelo Pai.
Devemos examinar minuciosamente o ato de confiana de nos ache-
garmos a Deus. Se somos desobedientes apresentamos ao Senhor
uma nota para ser paga, quando no preenchemos as condies que
no-la tornaria pagvel. Expomos a Deus Suas promessas e Lhe pedi-
mos cumprir as mesmas, quando se o fizesse desonraria Seu nome.
A promessa : Se vs estiverdes em Mim, e as Minhas palavras
estiverem em vs, pedireis tudo o que quiserdes, e vos ser feito.
Joo 15:7. E Joo declara: Nisto sabemos que O conhecemos: se
guardarmos os Seus mandamentos. Aquele que diz: Eu conheo-O e
no guarda os Seus mandamentos mentiroso, e nele no est a ver-
dade. Mas qualquer que guarda a Sua Palavra, o amor de Deus est
nele verdadeiramente aperfeioado; nisto conhecemos que estamos
nEle. 1 Joo 2:3-5.
Um dos ltimos mandamentos de Cristo aos discpulos, foi: Que
vos ameis uns aos outros; como Eu vos amei a vs. Joo 13:34.
Obedecemos a este mandamento, ou cultivamos rudes traos de
Como aumentar a f e a confiana 87

carter diferentes dos de Cristo? Se causarmos de qualquer maneira


dores e tristezas a outros, nosso dever confessar nossa falta e
procurar reconciliao. Esta uma preparao essencial para nos
podermos achegar pela f a Deus para Lhe solicitar as bnos.
H ainda outro ponto freqentemente negligenciado por aqueles
que procuram a Deus em orao. Tendes sido fiis para com vosso
Deus? O Senhor declara pelo profeta Malaquias: Desde os dias de
vossos pais, vos desviastes dos Meus estatutos e no os guardastes;
tornai vs para Mim, e Eu tornarei para vs, diz o Senhor dos Exr-
citos; mas vs dizeis: Em que havemos de tornar? Roubar o homem
a Deus? Todavia vs Me roubais e dizeis: Em que Te roubamos?
Nos dzimos e nas ofertas aladas. Malaquias 3:7, 8.
Como Doador de todas as bnos, Deus requer certa poro
de tudo quanto possumos. Esta uma providncia para sustentar
a pregao do evangelho. Restituindo a Deus essa parte, testemu-
nharemos nosso apreo por Suas ddivas. Como podemos, pois, [71]
reivindicar Suas bnos, se retemos o que Lhe pertence? Como po-
demos esperar que nos confie coisas celestiais, se somos mordomos
infiis das terrenas? Pode ser que nisso esteja o segredo das oraes
no atendidas.
Em Sua grande misericrdia, porm, o Senhor est pronto a
perdoar, e diz: Trazei todos os dzimos casa do tesouro, para que
haja mantimento na Minha casa, e depois fazei prova de Mim, ... se
Eu no vos abrir as janelas do Cu e no derramar sobre vs uma
bno tal, que dela vos advenha a maior abastana. E, por causa de
vs, repreenderei o devorador, para que no vos consuma o fruto da
terra; e a vide no campo vos no ser estril. ... E todas as naes vos
chamaro bem-aventurados; porque vs sereis uma terra deleitosa,
diz o Senhor dos Exrcitos. Malaquias 3:10-12.
O mesmo se d com todos os reclamos de Deus. Todas as ddivas
so prometidas sob a condio de obedincia. Deus tem um Cu
cheio de bnos para aqueles que com Ele cooperarem. Todos quan-
tos Lhe so obedientes podem com confiana pedir o cumprimento
de Suas promessas.
Devemos, porm, mostrar firme e inabalvel confiana em Deus.
s vezes Ele tarda a responder para provar-nos a f ou experimentar
a sinceridade de nosso desejo. Havendo ns pedido em harmonia
88 Parbolas de Jesus

com Sua Palavra, devemos crer em Sua promessa, e insistir em


nossas peties com determinao inabalvel.
Deus no nos diz: Pedi uma vez, e dar-se-vos-. Requer que
peamos. Persistir incansavelmente em orao. A splica persistente
pe o peticionrio em atitude mais fervorosa, e d-lhe maior desejo
de receber o que pede. Junto ao tmulo de Lzaro, Cristo disse a
Marta: No te hei dito que, se creres, vers a glria de Deus? Joo
11:40.
Muitos, porm, no possuem f viva. Esta a razo de no
provarem mais do poder de Deus. Sua fraqueza conseqncia
da incredulidade. Tm mais f em seu prprio recurso do que na
operao de Deus por eles. Procuram guardar-se a si mesmos. Pla-
nejam e arquitetam, mas oram pouco e tm pouca confiana real em
Deus. Pensam possuir f, mas somente o impulso do momento.
Por no reconhecerem sua prpria necessidade ou a voluntariedade
de Deus em dar, no perseveram em apresentar perante o Senhor
suas splicas.
Nossas oraes devem ser to fervorosas e persistentes, quanto a
petio do amigo necessitado que solicitava os pes meia-noite.
Quanto mais sincera e perseverantemente pedirmos, tanto mais n-
[72] tima ser nossa unio espiritual com Cristo. Receberemos maiores
bnos, porque possumos maior f.
Nossa parte orar e crer. Vigiai em orao. Vigiai e cooperai
com o Deus que ouve as oraes. Lembrai-vos de que somos coo-
peradores de Deus. 1 Corntios 3:9. Falai e procedei em harmonia
com vossas oraes. Far diferena infinita para vs, se a provao
manifestar que vossa f genuna, ou que vossas oraes so apenas
formais.
Quando surgirem perplexidades, e dificuldades vos confronta-
rem, no espereis auxlio de homens. Confiai inteiramente em Deus.
O costume de contar as dificuldades a outros, s nos torna fracos e
no lhes traz fora. Sobrecarrega-os com o fardo de nossas fraque-
zas espirituais, que no podem remediar. Procuramos os recursos de
homens errantes e finitos, quando poderamos ter a fora do Deus
infalvel e infinito.
No precisamos ir aos extremos da Terra em busca de sabedoria,
porque Deus est perto. No a capacidade que agora possumos
ou havemos de possuir, que nos dar xito. o que o Senhor pode
Como aumentar a f e a confiana 89

fazer por ns. Deveramos depositar muito menos confiana no que


o homem capaz de fazer, e muito mais no que Deus pode fazer para
cada alma crente. Anseia Ele que Lhe estendamos as mos pela f.
Anseia que esperemos grandes coisas dEle. Anela dar-nos sabedoria,
tanto nos assuntos temporais como nos espirituais. Pode aguar o
intelecto. Pode dar tato e habilidade. Empreguemos nossos talentos
na obra, peamos a Deus sabedoria, e ser-nos- dada.
Aceitemos a Palavra de Cristo como nossa segurana. No nos
convidou a ir a Ele? Nunca nos permitamos falar de modo desespe-
ranado e desanimado. Perderemos muito, se o fizermos. Olhando
as aparncias e lamentando quando vm dificuldades e angstias,
damos prova de f doentia e dbil. Falemos e procedamos como se a
vossa f fosse invencvel. O Senhor rico em recursos; pertence-Lhe
todo o mundo. Pela f olhemos para o Cu. Contemplemos Aquele
que tem luz e poder e eficincia.
H na f genuna, firmeza e constncia de princpio, e estabili-
dade de propsito, que nem o tempo nem fadigas podem enfraquecer.
Os jovens se cansaro e se fatigaro, e os mancebos certamente
cairo. Mas os que esperam no Senhor renovaro as suas foras e su-
biro com asas como guias; correro e no se cansaro; caminharo
e no se fatigaro. Isaas 40:30, 31.
Muitos h que anelam auxiliar a outros, mas sentem que no
possuem capacidade ou luz espiritual para partilhar. Apresentem
estes as suas peties perante o trono da graa. Rogue pelo Esprito
Santo. Deus mantm cada promessa que fez. Com a Bblia nas
mos, diga: Fiz como disseste. Apresento Tua promessa: Pedi, e
dar-se-vos-; buscai, e achareis; batei, e abrir-se-vos-. Lucas 11:9.
Precisamos no s pedir em nome de Cristo, mas tambm pela
inspirao do Esprito Santo. Isto explica o que significa o dito de
que: O mesmo Esprito intercede por ns com gemidos inexpri- [73]
mveis. Romanos 8:26. Tais oraes Deus Se deleita em atender.
Quando proferirmos uma orao com fervor e intensidade no nome
de Cristo, h nessa mesma intensidade o penhor de Deus de que Ele
est prestes a atender nossa splica muito mais abundantemente
alm daquilo que pedimos ou pensamos. Efsios 3:20.
Cristo disse: Tudo o que pedirdes, orando, crede que o recebe-
reis e t-lo-eis. Marcos 11:24.
90 Parbolas de Jesus

Tudo quanto pedirdes em Meu nome, Eu o farei, para que o Pai


seja glorificado no Filho. Joo 14:13. E o amado Joo, sob inspira-
o do Esprito Santo, diz com clareza e confiana: Se pedirmos
alguma coisa, segundo a Sua vontade, Ele nos ouve. E, se sabemos
que nos ouve em tudo o que pedimos, sabemos que alcanamos as
peties que Lhe fizemos. 1 Joo 5:14, 15. Portanto insistamos em
nossas peties ao Pai em nome de Jesus. Deus honrar esse nome.
O arco-ris sobre o trono a garantia de que Deus verdadeiro e
que nEle no h mudana nem sombra de variao. Temos pecado
contra Ele e somos indignos de Seu favor; todavia Ele mesmo nos
ps nos lbios a mais maravilhosa de todas as peties: No nos
rejeites por amor do Teu nome; no abatas o trono da Tua glria;
lembra-Te e no anules o Teu concerto conosco. Jeremias 14:21.
Quando a Ele formos confessando nossa indignidade e pecado, Ele
Se comprometeu a atender-nos ao clamor. A honra de Seu trono
foi-nos dada como penhor do cumprimento de Sua Palavra.
Como Aro, que simbolizava a Cristo, nosso Salvador no san-
turio celestial traz sobre o corao o nome de Seu povo. Nosso
grande Sumo Sacerdote Se lembra de todas as palavras pelas quais
nos animou a confiar. Lembra-Se continuamente de Seu concerto.
Todos os que O buscarem, O acharo. A todos os que batem ser
aberta a porta. No ser dada a desculpa: No me importunes; a
porta est cerrada; no desejo abri-la. Jamais ser dito a algum: No
vos posso auxiliar. Os que pedem po meia-noite para alimentar
pessoas famintas, sero atendidos.
Na parbola, aquele que solicita po para o estrangeiro, recebe
tudo o que houver mister. Lucas 11:8. E em que medida nos dar
Deus, para que possamos compartilhar com outros? Segundo a
medida do dom de Cristo. Efsios 4:7. Anjos vigiam com intenso
interesse para ver como os homens procedem com seu prximo.
Se notam que algum demonstra para com os errantes simpatia
semelhante de Cristo, agrupam-se em torno dele e lembram-lhe
palavras para proferir, que sero para a pessoa como o po da vida.
[74] Assim, Deus, segundo as Suas riquezas, suprir todas as vossas
necessidades em glria, por Cristo Jesus. Filipenses 4:19. Tornar
vosso testemunho sincero e real, forte no poder da vida futura. A
Palavra do Senhor ser em vossa boca verdade e justia.
Como aumentar a f e a confiana 91

Ao trabalho pessoal por outros, deve preceder muita orao par-


ticular, pois requer grande sabedoria o compreender a cincia da
salvao de pessoas. Antes de comunicar-vos com os homens, co-
mungai com Cristo. Junto ao trono da graa celestial preparai-vos
para ministrar ao povo.
Quebrante-se-vos o corao pelo anelo que tem de Deus, do
Deus vivo. A vida de Cristo mostrou o que a humanidade pode
fazer se participar da natureza divina. Tudo quanto Cristo recebeu de
Deus, podemos ns possuir tambm. Portanto, pedi e recebei. Com
a perseverante f de Jac, com a invencvel persistncia de Elias
reclamai tudo quanto Deus prometeu.
Que vossa mente seja possuda pelas gloriosas concepes de
Deus. Una-se vossa vida, por elos ocultos, vida de Jesus. Aquele
que fez que das trevas resplandecesse a luz, deseja resplandecer em
vosso corao para iluminao do conhecimento da gloria de Deus,
na face de Jesus Cristo. O Esprito Santo tomar as coisas de Deus e
vo-las revelar, transmitindo-as como fora viva ao corao obedi-
ente. Cristo vos conduzir ao limiar do Infinito. Podeis contemplar a
glria alm do vu, e revelar aos homens a suficincia dAquele que
vive eternamente para interceder por ns.
Captulo 13 Um sinal de grandeza

Este captulo baseado em Lucas 18:9-14.

A uns que confiavam em si mesmos, crendo que eram justos,


e desprezavam os outros, dirigiu Cristo a parbola do fariseu e
do publicano. O fariseu sobe ao templo para adorar, no porque
sente ser pecador necessitado de perdo, mas por julgar-se justo
e esperar obter elogio. Considera sua adorao um ato meritrio
que o recomendar a Deus. Simultaneamente dar ao povo uma
demonstrao elevada de sua piedade. Esperava assegurar-se o favor
de Deus e dos homens. Sua adorao motivada pelo interesse
prprio.
Est cheio de louvor prprio. Isto evidente em seu olhar, porte
[75] e orao. Apartando-se dos outros, como se quisesse dizer: No
vos chegueis a mim, porque sou mais santo do que vs, pe de p
e ora consigo. Isaas 65:5. Todo satisfeito consigo mesmo, pensa
que Deus e os homens o consideram com igual complacncia.
Deus, graas Te dou, disse, porque no sou como os demais
homens, roubadores, injustos e adlteros; nem ainda como este
publicano. Lucas 18:11.
Julga seu carter, no pelo carter santo de Deus, mas pelo carter
de outros homens. Seu esprito desvia-se de Deus para a humanidade.
Este o segredo de sua satisfao prpria.
Prossegue enumerando suas boas aes: Jejuo duas vezes na
semana e dou os dzimos de tudo quanto possuo. Lucas 18:12. A
religio do fariseu no toca a pessoa. No atenta para o carter seme-
lhante ao de Deus, nem para o corao cheio de amor e misericrdia.
D-se por contente com uma religio que s se refere vida exterior.
Sua justia lhe prpria o fruto de suas prprias obras. E
julgada por um padro humano.
Todo aquele que em si mesmo confia que justo, desprezar os
demais. Como o fariseu, julga a si prprio por outros homens, julga
aos outros por si. Sua justia avaliada pela deles, e quanto piores,

92
Um sinal de grandeza 93

tanto mais justo parece ele. Sua justia prpria leva-o a acusar. Os
demais homens, condena ele como transgressores da lei de Deus.
Deste modo manifesta o prprio esprito de Satans, o acusador dos
irmos. Impossvel lhe neste esprito entrar em comunho com
Deus. Volta para sua casa destitudo da bno divina.
O publicano entrou no templo juntamente com outros adorado-
res, mas, como se fosse indigno de tomar parte na devoo, apartou-
se logo deles. Estando em p, de longe, nem ainda queria levantar
os olhos ao cu, mas batia no peito, em profunda angstia e aver-
so prpria. Sentia que transgredira a lei de Deus e era pecador e
poludo. No podia esperar nem mesmo piedade dos circunstantes;
porque todos o observavam com desprezo. Sabia que em si no tinha
mritos para recomend-lo a Deus, e em absoluto desespero, clamou:
Deus, tem misericrdia de mim, pecador! Lucas 18:13. No
se comparou com outros. Esmagado por um senso de culpa, estava
como que s, na presena de Deus. Seu nico desejo era alcanar
paz e perdo; sua nica splica, a bno de Deus. E foi abenoado.
Digo-vos, disse Cristo, que este desceu justificado para sua casa,
e no aquele. Lucas 18:14.
O fariseu e o publicano representam os dois grandes grupos em
que se dividem os adoradores de Deus. Seus primeiros representan-
tes encontram-se nos dois primeiros filhos nascidos neste mundo. [76]
Caim julgava-se justo, e foi a Deus com uma simples oferta de gra-
tido. No fez confisso de pecado, nem reconheceu que carecia
de misericrdia. Abel, porm, foi com o sangue que apontava ao
Cordeiro de Deus. Foi como pecador que confessava estar perdido;
sua nica esperana era o imerecido amor de Deus. O Senhor Se
agradou de seu sacrifcio, mas de Caim e de sua oferta no Se agra-
dou. A intuio de necessidade, o reconhecimento de nossa pobreza
e pecado, a primeira condio para sermos aceitos por Deus. Bem-
aventurados os pobres de esprito, porque deles o reino dos Cus.
Mateus 5:3.
Para cada um dos grupos representados pelo fariseu e o publi-
cano, h uma lio na histria do apstolo Pedro. Na primeira parte
de seu discipulado, Pedro tinha-se por forte. Semelhante ao fari-
seu, no era a seus olhos como os demais homens. Lucas 18:11.
Quando Cristo, na noite em que foi trado, preveniu Seus discpulos:
Todos vs esta noite vos escandalizareis em Mim, Pedro retrucou
94 Parbolas de Jesus

confiantemente: Ainda que todos se escandalizem, nunca, porm,


eu. Marcos 14:27, 29. Pedro no conhecia o perigo que o amea-
ava. A confiana prpria enganou-o. Julgou-se capaz de resistir
tentao; mas poucas horas depois veio a prova e, com blasfmia e
perjrio, negou seu Senhor.
Quando o cantar do galo lhe lembrou as palavras de Cristo,
surpreso e atnito pelo que acabava de fazer, voltou-se e olhou a
seu Mestre. Simultaneamente Cristo olhou a Pedro e sob aquele
olhar aflito em que se misturavam amor e compaixo por ele, Pedro
conheceu-se. Saiu e chorou amargamente. Aquele olhar de Cristo lhe
partiu o corao. Pedro chegara ao ponto decisivo, e amargamente se
arrependeu de seu pecado. Foi como o publicano em sua contrio e
arrependimento, e como o publicano achou tambm graa. O olhar
de Cristo lhe assegurou o perdo.
Findou a sua confiana prpria. Nunca mais foram repetidas as
velhas afirmaes de auto-suficincia.
Depois da ressurreio, trs vezes provou Cristo a Pedro. Simo,
filho de Jonas, disse, amas-Me mais do que estes? Joo 21:15.
Pedro agora no se exaltou sobre os irmos. Apelou quele que
podia ler o corao. Senhor, respondeu, Tu sabes tudo; Tu sabes
que eu Te amo. Joo 21:17.
Recebeu ento Sua incumbncia. Foi-lhe apontada uma obra
mais ampla e mais delicada que antes. Cristo lhe ordenou apascentar
as ovelhas e os cordeiros. Confiando-lhe ao cuidado as pessoas pelas
quais o Salvador depusera a vida, deu Cristo a Pedro a maior prova
de estar convencido de sua reabilitao. O discpulo outrora inquieto,
orgulhoso, confiante em si mesmo, tornara-se submisso e contrito.
Desde ento, seguiu o seu Senhor em abnegao e sacrifcio prprio.
[77] Era participante dos sofrimentos de Cristo; e quanto Ele Se assentar
no trono de Sua glria, Pedro ser um participante da mesma.
O mesmo mal que levou Pedro queda e excluiu da comunho
com Deus o fariseu, torna-se hoje a runa de milhares. Nada to
ofensivo a Deus nem to perigoso para o esprito humano como o
orgulho e a presuno. De todos os pecados o que menos esperana
incute, e o mais irremedivel. A queda de Pedro no foi repentina,
mas gradual. A confiana em si mesmo induziu-o crena de que
estava salvo, e desceu passo a passo o caminho descendente at negar
a Seu Mestre. Jamais podemos confiar seguramente em ns mesmos
Um sinal de grandeza 95

ou sentir, aqum do Cu, que estamos livres da tentao. Nunca


se deve ensinar aos que aceitam o Salvador, conquanto sincera sua
converso, que digam ou sintam que esto salvos. Isso enganoso.
Deve-se ensinar cada pessoa a acariciar esperana e f; mas, mesmo
quando nos entregamos a Cristo e sabemos que Ele nos aceita no
estamos fora do alcance da tentao. A Palavra de Deus declara:
Muitos sero purificados, e embranquecidos, e provados. Daniel
12:10. S aquele que sofre a tentao... receber a coroa da vida.
Tiago 1:12.
Os que aceitam a Cristo e dizem em sua primeira confiana:
Estou salvo! esto em perigo de depositar confiana em si mesmos.
Perdem de vista a sua fraqueza e necessidade constante do poder
divino. Esto desapercebidos para as ciladas de Satans, e quando
tentados, muitos, como Pedro, caem nas profundezas do pecado.
Somos advertidos: Aquele, pois, que cuida estar em p, olhe que
no caia. 1 Corntios 10:12. Nossa nica segurana est na constante
desconfiana de ns mesmos e na confiana em Cristo.
Era necessrio que Pedro conhecesse seus prprios defeitos de
carter e a necessidade de receber de Cristo poder e graa. O Senhor
no podia livr-lo da tentao, mas sim salv-lo da derrota. Estivesse
Pedro disposto a aceitar a advertncia de Cristo, teria vigiado em
orao. Teria andado com temor e tremor para que seus ps no
tropeassem. E teria recebido auxlio divino, de modo que Satans
no teria alcanado a vitria.
Foi pela presuno que Pedro caiu; e por arrependimento e
humilhao seus ps foram firmados novamente. No relatrio de
sua experincia todo pecador penitente pode achar encorajamento.
Embora Pedro tivesse pecado gravemente, no foi abandonado. As
palavras de Cristo: Roguei por ti, para que a tua f no desfalea,
estavam-lhe escritas no mais ntimo do ser. Lucas 22:32. Em sua
amarga agonia de remorso, esta orao e a lembrana do terno e
misericordioso olhar de Cristo, deram-lhe esperana. Depois da [78]
ressurreio, lembrou-se Cristo de Pedro e deu ao anjo a mensagem
para as mulheres: Ide, dizei a Seus discpulos e a Pedro que Ele
vai adiante de vs para a Galilia; ali O vereis. Marcos 16:7. O
arrependimento de Pedro foi aceito pelo Salvador compassivo.
E a mesma compaixo manifestada para salvar a Pedro ofe-
recida a todo indivduo que caiu em tentao. o ardil especial de
96 Parbolas de Jesus

Satans levar o homem ao pecado e, ento, deix-lo desamparado


e tremente, receando suplicar perdo. Por que devemos temer, se
Deus disse: Que se apodere da Minha fora e faa paz comigo;
sim, que faa paz comigo.? Isaas 27:5. Foram tomadas todas as
providncias para nossas fraquezas e oferecido todo encorajamento
para nos chegarmos a Cristo.
Cristo ofereceu Seu corpo quebrantado para readquirir a herana
de Deus, para dar ao homem outra prova. Portanto, pode tambm
salvar perfeitamente os que por Ele se chegam a Deus, vivendo sem-
pre para interceder por eles. Hebreus 7:25. Por Sua vida imaculada,
obedincia e morte na cruz do Calvrio, intercedeu Cristo pela raa
perdida. E agora o Prncipe de nossa salvao no intercede por ns
como mero peticionrio, mas como um Conquistador que reclama
a vitria. Seu sacrifcio est consumado e como nosso Intercessor
cumpre a obra que a Si mesmo Se imps, apresentando a Deus o
incensrio que contm os Seus mritos imaculados e as oraes, con-
fisses e aes de graas de Seu povo. Perfumados com a fragrncia
de Sua justia, sobem como cheiro suave a Deus. A oferenda intei-
ramente aceitvel, e o perdo cobre todas as transgresses. Cristo
Se comprometeu a ser nosso substituto e fiador, e no despreza nin-
gum. Ele, que no pde ver seres humanos sujeitos runa eterna
sem entregar Sua vida morte por eles, contemplar com piedade
e compaixo todo aquele que reconhece no poder salvar-se a si
prprio. No contemplar nenhum trmulo suplicante, sem soergu-
lo. Ele, que pela expiao proveu ao homem um infinito tesouro de
fora moral, no deixar de empregar esse poder em nosso favor.
Podemos depositar a Seus ps nossos pecados e cuidados; pois Ele
nos ama. Mesmo Seu olhar e palavras despertam nossa confiana.
Formar e moldar nosso carter segundo Sua vontade.
Em todo o poderio satnico no h fora para vencer uma nica
pessoa que se rende confiante a Cristo. D vigor ao cansado e
multiplica as foras ao que no tem nenhum vigor. Isaas 40:29.
Se confessarmos os nossos pecados, Ele fiel e justo para nos
perdoar os pecados e nos purificar de toda injustia. 1 Joo 1:9.
[79] O Senhor diz: Somente reconhece a tua iniqidade, que contra o
Senhor, teu Deus, transgrediste. Jeremias 3:13. Ento, espalha-
rei gua pura sobre vs, e ficareis purificados; de todas as vossas
Um sinal de grandeza 97

imundcias e de todos os vossos dolos vos purificarei. Ezequiel


36:25.
Todavia precisamos ter conhecimento de ns mesmos, conheci-
mento que resultar em contrio, antes de podermos achar perdo e
paz. O fariseu no sentia convico de pecado. O Esprito Santo no
podia nele atuar. Sua vida apoiava-se numa couraa de justia pr-
pria, a qual as setas de Deus, farpadas e desferidas pelos anjos, no
podiam penetrar. Cristo s pode salvar quem reconhece ser pecador.
Veio a curar os quebrantados do corao, a apregoar liberdade aos
cativos, e dar vista aos cegos, a pr em liberdade os oprimidos.
Lucas 4:18, 19. Mas no necessitam de mdico os que esto sos.
Lucas 5:31. Precisamos conhecer nossa verdadeira condio, do
contrrio no sentiremos nossa carncia do auxlio de Cristo. Preci-
samos compreender nosso perigo, seno no correremos ao refgio.
Precisamos sentir a dor de nossas feridas, seno no desejaremos
cura.
O Senhor diz: Como dizes: Rico sou, e estou enriquecido, e de
nada tenho falta (e no sabes que s um desgraado, e miservel, e
pobre, e cego, e nu), aconselho-te que de Mim compres ouro provado
no fogo, para que te enriqueas, e vestes brancas, para que te vistas,
e no aparea a vergonha da tua nudez; e que unjas os teus olhos
com colrio, para que vejas. Apocalipse 3:17, 18. O ouro provado
no fogo a f que opera por amor. Somente isto nos pode pr em
harmonia com Deus. Podemos ser ativos, podemos executar muito
trabalho; mas sem o amor, amor como o que h no corao de Cristo,
jamais podemos ser contados na famlia celestial. Nenhum homem
pode de si mesmo entender seus erros. Enganoso o corao, mais
do que todas as coisas, e perverso; quem o conhecer? Jeremias
17:9. Os lbios podem exprimir uma pobreza de esprito que o
corao no reconhece. Ao passo que fala a Deus de pobreza de
esprito, pode o corao ensoberbecer-se com a presuno de sua
humildade superior e exaltada justia. S de um modo o verdadeiro
conhecimento do prprio eu pode ser alcanado. Precisamos olhar
a Cristo. O desconhecimento dEle que d aos homens uma to
alta idia de sua prpria justia. Ao contemplarmos Sua pureza
e excelncia, veremos nossa fraqueza, pobreza e defeitos, como
realmente so. Ver-nos-emos perdidos e sem esperana, vestidos
com o manto da justia prpria, como qualquer pecador. Veremos
98 Parbolas de Jesus

que se afinal formos salvos, no ser por nossa prpria bondade, mas
pela graa infinita de Deus.
A orao do publicano foi ouvida porque denotava submisso,
empenhando-se para apoderar-se da Onipotncia. O prprio eu nada
parecia ao publicano seno vergonha. Assim precisa ser considerado
[80] por todos os que buscam a Deus. Pela f f que renuncia a toda
confiana prpria precisa o necessitado suplicante apropriar-se
do poder infinito.
Nenhuma cerimnia exterior pode substituir a simples f e a
renncia completa do eu. Todavia ningum se pode esvaziar a si
mesmo do eu. Somente podemos consentir em que Cristo execute a
obra. Ento a linguagem da alma ser: Senhor, toma meu corao;
pois no o posso dar. Tua propriedade. Conserva-o puro; pois
no posso conserv-lo para Ti. Salva-me a despeito de mim mesmo,
to fraco e to dessemelhante de Cristo. Molda-me, forma-me e
eleva-me a uma atmosfera pura e santa, onde a rica corrente de Teu
amor possa fluir por minha alma.
No s no princpio da vida crist que esta entrega do prprio
eu deve ser feita. Deve ser renovada a cada passo dado em direo
do Cu. Todas as nossas boas obras dependem de um poder que no
est em ns. Portanto deve haver um contnuo almejar do corao
aps Deus, uma contnua, fervorosa, contrita confisso de pecado
e humilhao da alma perante Ele. S podemos caminhar com se-
gurana por uma constante negao do prprio eu e confiana em
Cristo.
Quanto mais nos achegarmos a Jesus e mais claramente discer-
nirmos a pureza de Seu carter, tanto mais claramente discerniremos
a extraordinria malignidade do pecado, e tanto menos teremos a
tendncia de nos exaltar. Aqueles a quem o Cu considera santos,
so os ltimos a alardear sua prpria bondade. O apstolo Pedro
tornou-se um fiel servo de Cristo e foi grandemente honrado com luz
e poder divinos; e tomou parte ativa na edificao da igreja de Cristo;
entretanto, Pedro jamais se esqueceu da tremenda experincia de
sua humilhao; seu pecado foi perdoado; contudo bem sabia que
unicamente a graa de Cristo lhe podia valer naquela fraqueza de
carter que lhe ocasionou a queda. Em si mesmo nada achava de
que se gloriar.
Um sinal de grandeza 99

Nenhum dos apstolos e profetas jamais pretendeu estar isento


de pecado. Homens que viveram mais achegados a Deus, homens
que sacrificariam antes a vida a cometer conscientemente uma ao
injusta, homens que Deus honrou com luz e poder divinos, con-
fessaram a pecaminosidade de sua natureza. Nunca confiaram na
carne, nunca pretenderam ser justos em si mesmos, mas confiaram
inteiramente na justia de Cristo. O mesmo se dar com todos os
que contemplam a Cristo.
A cada avano na experincia crist nosso arrependimento
aprofundar-se-. Justamente queles a quem Deus perdoou e re-
conhece como Seu povo, diz Ele: Ento, vos lembrareis dos vossos
maus caminhos e dos vossos feitos, que no foram bons; e tereis
nojo em vs mesmos das vossas maldades e das vossas abomina-
es. Ezequiel 36:31. Outra vez, diz: Estabelecerei o Meu concerto [81]
contigo, e sabers que Eu sou o Senhor; para que te lembres, e te
envergonhes, e nunca mais abras a tua boca, por causa da tua ver-
gonha, quando Me reconciliar contigo de tudo quanto fizeste, diz
o Senhor Jeov. Ezequiel 16:62, 63. Ento nossos lbios no se
abriro para nos gloriarmos. Saberemos que s em Cristo temos
suficincia. Faremos nossa a confisso do apstolo: Eu sei que em
mim, isto , na minha carne, no habita bem algum. Romanos 7:18.
Longe esteja de mim gloriar-me, a no ser na cruz de nosso Senhor
Jesus Cristo, pela qual o mundo est crucificado para mim e eu, para
o mundo. Glatas 6:14.
Em harmonia com esta experincia est o mandamento: Operai
a vossa salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em
vs tanto o querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Fili-
penses 2:12, 13. Deus no vos ordena temer que deixar de cumprir
Suas promessas, que Sua pacincia se cansar ou que Sua compaixo
h de faltar. Temei que vossa vontade no seja mantida em sujeio
vontade de Cristo, que vossos traos de carter herdados e cultivados
vos dominem a vida. Porque Deus o que opera em vs tanto o
querer como o efetuar, segundo a Sua boa vontade. Temei que o
prprio eu se interponha entre vosso esprito e o grande Artfice.
Temei que vossa obstinao frustre o elevado propsito que, por
vosso intermdio, Deus deseja alcanar. Temei confiar na prpria
fora; temei retirar da mo de Cristo a vossa mo e tentar caminhar
pela estrada da vida sem Sua presena permanente.
100 Parbolas de Jesus

Precisamos evitar tudo quanto estimule o orgulho e a presun-


o; portanto, devemos acautelar-nos de fazer ou receber lisonjas
ou louvores. Lisonjear obra de Satans. Procede ele tanto com
bajulaes, quanto acusando e condenando. Deste modo procura
causar a runa da alma. Aqueles que louvam os homens, so usados
por Satans como agentes seus. Esquivem-se os obreiros de Cristo
de toda palavra de elogio. Elimine-se de vista o prprio eu. Cristo,
somente, deve ser exaltado. Dirija-se todo olhar e ascenda o louvor
de cada corao quele que nos ama, e em Seu sangue no lavou
dos nossos pecados. Apocalipse 1:5.
A vida em que acariciado o temor do Senhor no ser uma
vida de tristeza e melancolia. a ausncia de Cristo que torna triste
a fisionomia, e a vida uma peregrinao de gemidos. Quem muito
se considera e est cheio de amor-prprio, no sente a necessidade
de unio vital e pessoal com Cristo. O corao que no caiu sobre
a Rocha, vangloria-se de sua integridade. Os homens desejam uma
religio dignificada. Desejam caminhar num caminho fcil para
admitir seus bons predicados. Seu amor-prprio e sua ambio de
popularidade e elogio excluem do corao o Salvador, e sem Ele s
h melancolia e sombra. Mas Cristo habitando na vida uma fonte
de alegria. Para todos os que O aceitam, a nota predominante da
[82] Palavra de Deus o regozijo.
Porque assim diz o Alto e o Sublime, que habita na eternidade
e cujo nome santo: Em um alto e santo lugar habito e tambm com
o contrito e abatido de esprito, para vivificar o esprito dos abatidos
e para vivificar o corao dos contritos. Isaas 57:15.
Foi quando Moiss estava oculto na fenda da rocha, que mirou
a glria de Deus. E quando nos escondemos na Rocha partida
que Cristo nos cobrir com Sua mo traspassada e ouviremos o
que o Senhor diz a Seus servos. A ns como a Moiss, Deus Se
revelar como misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande
em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milhares;
que perdoa a iniqidade, e a transgresso, e o pecado. xodo 34:6,
7.
A obra da redeno envolve conseqncias das quais difcil ao
homem ter qualquer concepo. As coisas que o olho no viu, e o
ouvido no ouviu, e no subiram ao corao do homem so as que
Deus preparou para os que O amam. 1 Corntios 2:9. Aproximando-
Um sinal de grandeza 101

se o pecador da cruz erguida, e prostrando-se junto mesma, atrado


pelo poder de Cristo, d-se uma nova criao. -lhe dado um novo
corao. Torna-se uma nova criatura em Cristo Jesus. A santidade
acha que nada mais h para requerer. Deus mesmo justificador
daquele que tem f em Jesus. Romanos 3:26. E aos que justificou,
a esses tambm glorificou. Romanos 8:30. Grande como seja a
vergonha e degenerao pelo pecado ainda maior ser a honra e
exaltao pelo amor redentor. Aos seres humanos que lutam por
conformidade com a imagem divina, ser concedido um suprimento
do tesouro celeste, uma excelncia de poder que os colocaro acima
dos prprios anjos que jamais caram.
Assim diz o Senhor, o Redentor de Israel, o seu Santo, alma
desprezada, ao que as naes abominam, ... os reis O vero e se
levantaro; os prncipes diante de Ti se inclinaro, por amor do
Senhor, que fiel, e do Santo de Israel, que te escolheu. Isaas 49:7.
Porque qualquer que a si mesmo se exalta ser humilhado, e
qualquer que a si mesmo se humilha ser exaltado. Lucas 18:14.
Captulo 14 A fonte do poder vencedor

Este captulo baseado em Lucas 18:1-8.


[83]
Cristo falara do perodo justamente antes de Sua segunda vinda e
dos perigos que Seus seguidores teriam que atravessar. Com especial
referncia quele tempo, relatou-lhes a parbola sobre o dever de
orar sempre e nunca desfalecer. Lucas 18:1.
Havia numa cidade um certo juiz, disse, que nem a Deus
temia, nem respeitava homem algum. Havia tambm naquela mesma
cidade uma certa viva e ia ter com ele, dizendo: Faze-me justia
contra o meu adversrio. E, por algum tempo, no quis; mas, depois,
disse consigo: Ainda que no temo a Deus, nem respeito os homens,
todavia, como esta viva me molesta, hei de fazer-lhe justia, para
que enfim no volte e me importune muito. E disse o Senhor: Ouvi
o que diz o injusto juiz. E Deus no far justia aos Seus escolhidos,
que clamam a Ele de dia e de noite, ainda que tardio para com eles?
Digo-vos que, depressa, lhes far justia. Lucas 18:2-8.
O juiz que nos descrito, no tinha respeito ao direito, nem
piedade pelos sofredores. A viva que lhe apresentou sua causa com
insistncia, foi repelida pertinazmente. Repetidas vezes a ele apelara,
porm, s para ser tratada com desprezo e expulsa do tribunal. O
juiz sabia que a causa era justa, e poderia hav-la auxiliado imedia-
tamente, mas no o quis. Desejava mostrar seu poder arbitrrio, e
comprazia-se em deix-la suplicar e pedir em vo. Todavia ela no
quis deixar-se desanimar. Apesar da indiferena e dureza de cora-
o dele, tanto insistiu em sua petio, que o juiz enfim consentiu
em atender sua causa. Ainda que no temo a Deus, nem respeito
os homens, disse, todavia, como esta viva me molesta, hei de
fazer-lhe justia, para que enfim no volte e me importune muito.
Lucas 18:4, 5. Para preservar sua reputao e evitar tornar pblica
sua sentena arbitrria e parcial, fez justia perseverante mulher.
E disse o Senhor: Ouvi o que diz o injusto juiz. E Deus no
far justia aos Seus escolhidos, que clamam a Ele de dia e de noite,

102
A fonte do poder vencedor 103

ainda que tardio para com eles? Digo-vos que, depressa, lhes far
justia. Lucas 18:6-8. Cristo traa aqui um vivo contraste entre o
juiz injusto e Deus. O juiz cedeu ao pedido da viva s por egosmo
e para esquivar-se contnua importunao. No sentia por ela
compaixo nem piedade; sua indigncia lhe era indiferente. Que
diversa a atitude de Deus para com os que O procuram! Os apelos
dos necessitados e aflitos so atendidos com infinita misericrdia.
A mulher que rogava ao juiz justia, perdera o marido; pobre
e sem amigos, no tinha meios para readquirir suas propriedades
arruinadas. Assim, pelo pecado, o homem perdeu sua ligao com
Deus. Em si mesmo no tem meios de salvao; entretanto, por
Cristo, somos aproximados do Pai. Os eleitos de Deus so caros a
Seu corao; so aqueles que chamou das trevas para a maravilhosa [84]
luz, para anunciar Seu louvor, e para brilhar como luzes em meio
das trevas do mundo. O injusto juiz no tinha interesse particular na
viva que o importunava pelo veredicto; porm, para subtrair-se a
suas splicas comoventes, ouviu a petio, e fez-lhe justia contra o
adversrio. Deus, porm, ama Seus filhos com infinito amor. O mais
caro objeto na Terra Lhe a Sua igreja.
Porque a poro do Senhor o Seu povo; Jac a parte da Sua
herana. Achou-o na terra do deserto e num ermo solitrio cheio
de uivos; trouxe-o ao redor, instruiu-o, guardou-o como a menina
do Seu olho. Deuteronmio 32:9, 10. Porque assim diz o Senhor
dos Exrcitos: Depois da glria, Ele Me enviou s naes que vos
despojaram; porque aquele que tocar em vs toca na menina do Seu
olho. Zacarias 2:8.
A petio da viva: Faze-me justia contra o meu adversrio
(Lucas 18:3), representa a orao dos filhos de Deus. Satans o
grande adversrio. o acusador de nossos irmos, que os acusa
de dia e de noite perante Deus. Apocalipse 12:10. Instantemente
trabalha para mal representar e acusar, para enganar e destruir o
povo de Deus. Nesta parbola, Cristo ensina os discpulos a pedirem
salvao do poder de Satans e de seus instrumentos.
Na profecia de Zacarias esclarecida a obra acusadora de Sa-
tans e a obra de Cristo em resistir ao adversrio de Seu povo. Diz
o profeta: E me mostrou o sumo sacerdote Josu, o qual estava
diante do anjo do Senhor, e Satans estava sua mo direita, para se
lhe opor. Mas o Senhor disse a Satans: O Senhor te repreende,
104 Parbolas de Jesus

Satans, sim, o Senhor, que escolheu Jerusalm, te repreende: no


este um tio tirado do fogo? Ora, Josu, vestido de vestes sujas,
estava diante do anjo. Zacarias 3:1-3.
O povo de Deus aqui representado como um delinqente, em
juzo. Josu como sumo sacerdote, pede uma bno para seu povo
que est em grande aflio. Enquanto suplica a Deus, Satans est
sua direita, como antagonista. Acusa os filhos de Deus e faz seu caso
parecer to desesperador quanto possvel. Expe ao Senhor seus pe-
cados e faltas. Aponta seus erros e fracassos, esperando que paream
aos olhos de Cristo num carter tal, que no lhes prestar auxlio
em sua grande necessidade. Josu, como representante do povo de
Deus, est sob condenao, cingido de vestes imundas. Consciente
dos pecados de seu povo est opresso de desnimo. Satans carrega
a pessoa com um sentimento de culpa que a faz sentir-se quase sem
esperana. Todavia, ali permanece como suplicante, com Satans
disposto contra ele.
A obra de Satans como acusador, comeou no Cu. Desde a
[85] queda do homem, esta tem sido sua obra na Terra, e s-lo- num
sentido especial medida que nos aproximarmos do fim da histria
deste mundo. Vendo que tem pouco tempo, trabalhar com maior
fervor para iludi-los e destru-los. Est irado porque v aqui na Terra
homens que, mesmo em sua fraqueza e pecaminosidade, manifestam
respeito lei de Jeov. Decidiu que no devem obedecer a Deus.
Deleita-se em sua indignidade, e arma ciladas a cada alma para que
todas sejam enredadas e alienadas de Deus. Tenta acusar e condenar
a Deus e a todos os que se empenham em levar a efeito neste mundo
Seus desgnios em graa e amor, compaixo e clemncia.
Toda manifestao do poder de Deus em favor de Seu povo,
provoca a inimizade de Satans. Toda vez que Deus opera em prol
deles, Satans e seus anjos tambm operam com vigor renovado
para lhes ocasionar a runa. Inveja todos quantos fazem de Cristo sua
fora. Seu objetivo instigar o mal, e se alcana xito, lana toda a
culpa sobre os tentados. Aponta-lhes as vestes imundas e o carter
imperfeito. Apresenta-lhes a sua fraqueza, loucura, os pecados de
ingratido e a dessemelhana de Cristo, a qual tem desonrado seu
Redentor. Tudo isso expe como argumento para provar o direito de
destru-los. Tenta terrificar o ser humano pelo pensamento de que
seu caso sem esperana, e nunca podero ser lavadas as manchas
A fonte do poder vencedor 105

de sua contaminao. Espera desse modo destruir-lhes a f para que


se rendam completamente tentao e se desviem de sua fidelidade
a Deus.
O povo do Senhor no pode por si mesmo refutar as acusaes
de Satans. Ao olharem a si mesmos esto prestes a desesperar.
Mas eles apelam para o Advogado divino. Invocam os mritos do
Redentor. Deus pode ser justo e justificador daquele que tem f
em Jesus. Romanos 3:26. Com confiana, os filhos de Deus a
Ele clamam para silenciar as acusaes de Satans e aniquilar seus
planos. Faze-me justia contra o meu adversrio (Lucas 18:3),
oram; e com o poderoso argumento da cruz, Cristo faz calar o ousado
acusador.
O Senhor disse a Satans: O Senhor te repreende; Satans,
sim, o Senhor, que escolheu Jerusalm, te repreende; no este um
tio tirado do fogo? Zacarias 3:2. Em tentando Satans denegrir
os filhos de Deus e arruin-los, Cristo Se interpe. Embora tivessem
pecado, Cristo tomou sobre a Sua prpria alma a culpa de seus
pecados. Arrebatou a humanidade como um tio do fogo. Pela
natureza humana, est ligado ao homem, enquanto, pela divina,
um com o infinito Deus. posto auxlio ao alcance das almas
moribundas. O adversrio repreendido. [86]
Ora Josu, vestido de vestes sujas, estava diante do anjo. Ento,
falando, ordenou aos que estavam diante dele, dizendo: Tirai-lhe
estas vestes sujas. E a ele lhe disse: Eis que tenho feito com que
passe de ti a tua iniqidade e te vestirei de vestes novas. E disse
eu: Ponham-lhe uma mitra limpa sobre a sua cabea. E puseram
uma mitra limpa sobre sua cabea e o vestiram de vestes. Zacarias
3:3-5. Com a autoridade do Senhor dos Exrcitos protestou o anjo a
Josu, o representante do povo, solenemente: Se andares nos Meus
caminhos e se observares as Minhas ordenanas, tambm tu julgars
a Minha casa e tambm guardars os Meus trios, e te darei lugar
entre os que esto aqui mesmo entre os anjos que circundam o
trono de Deus. Zacarias 3:7.
A despeito das faltas do povo de Deus, Cristo no abandona
o objeto de Seu cuidado. Tem poder para mudar-lhes as vestes.
Remove as vestes imundas, envolve com Seu manto de justia os
crentes e arrependidos, e, junto a seus nomes, escreve nos relatrios
do Cu o perdo. Confessa-os como Seus, perante o universo celeste.
106 Parbolas de Jesus

Satans, o adversrio, desmascarado como acusador e enganador.


Deus far justia a Seus escolhidos.
A petio: Faze-me justia contra o meu adversrio (Lucas
18:3), aplica-se no s a Satans, como tambm aos agentes que
instiga para mal representar, tentar e destruir os filhos de Deus.
Aqueles que decidem prestar obedincia aos mandamentos de Deus
sabero, por experincia prpria, que tm adversrios dominados por
um poder inferior. Tais adversrios assaltavam Cristo a cada passo,
e to contnua e resolutamente como jamais nenhum ser humano
poder saber. Os discpulos de Cristo esto, como o Mestre, expostos
a constantes tentaes.
As Sagradas Escrituras descrevem as condies do mundo, justa-
mente antes da segunda vinda de Cristo. O apstolo Tiago descreve-
nos a cobia e a opresso que ho de prevalecer. Diz ele: Eia, pois,
agora vs, ricos. ... Entesourastes para os ltimos dias. Eis que o
salrio dos trabalhadores que ceifaram as vossas terras e que por vs
foi diminudo clama; e os clamores dos que ceifaram entraram nos
ouvidos do Senhor dos Exrcitos. Deliciosamente, vivestes sobre a
Terra, e vos deleitastes, e cevastes o vosso corao, como num dia
de matana. Condenastes e matastes o justo; ele no vos resistiu.
Tiago 5:1, 3-6. este o quadro das condies modernas. Exercendo
os homens opresso e extorso de toda espcie, acumulam fortu-
nas colossais, enquanto sobem a Deus os clamores da humanidade
abatida.
Pelo que o juzo se tornou atrs, e a justia se ps longe, porque
a verdade anda tropeando pelas ruas, e a eqidade no pode entrar.
[87] Sim, a verdade desfalece, e quem se desvia do mal arrisca-se a ser
despojado. Isaas 59:14, 15. Isso se cumpriu na vida de Cristo na
Terra. Foi leal aos mandamentos de Deus, pondo de parte tradies
e exigncias humanas que tinham sido elevadas ao primeiro plano.
Por esse motivo foi odiado e perseguido. A histria repete-se. Leis
e tradies de homens so exaltadas acima da lei de Deus, e quem
fiel aos mandamentos de Deus sofre vexame e perseguio. Por
Sua fidelidade a Deus, Cristo foi incriminado de ser transgressor
do sbado e blasfemo. Diziam que estava possudo do diabo, e foi
denunciado como Belzebu. Da mesma maneira sero acusados Seus
seguidores e expostos em uma falsa luz. Satans espera, por esse
meio, induzi-los a pecar e desonrar a Deus.
A fonte do poder vencedor 107

O carter do juiz, na parbola, que no temia a Deus nem respei-


tava os homens, foi apresentado por Cristo para mostrar a espcie
de justia ento exercida, e que seria brevemente testemunhada em
Seu julgamento. Deseja que, em todo o tempo, os Seus reconheam
quo pouco, no dia da adversidade, podem confiar em governantes
e juzes terrestres. Freqentemente o povo eleito de Deus precisa
comparecer perante homens que desempenham funes oficiais, e
no fazem da Palavra de Deus seu guia e conselheiro, antes seguem
seus prprios impulsos no consagrados nem disciplinados.
Na parbola do juiz injusto, mostrou Cristo o que devemos fazer.
E Deus no far justia a Seus escolhidos, que clamam a Ele de dia
e de noite? Lucas 18:7. Cristo, nosso exemplo, nada fez para Se
justificar e livrar. Confiou Sua causa a Deus. Assim Seus seguidores
no devem acusar nem condenar, ou recorrer violncia, para se
livrarem.
Se surgem provaes que parecem inexplicveis, no devemos
permitir que nossa paz nos seja roubada. Conquanto sejamos trata-
dos injustamente, no demonstremos raiva. Alimentando o esprito
de represlia, prejudicamo-nos a ns mesmos. Destrumos nossa
confiana em Deus e entristecemos o Esprito Santo. Ao nosso lado
est uma Testemunha, um Mensageiro celestial, que levantar o es-
tandarte contra o inimigo. Envolver-nos- com os brilhantes raios
do Sol da Justia. Alm disso, Satans no pode penetrar. No pode
atravessar esse escudo de luz sagrada.
Enquanto o mundo progride na perversidade, nenhum de ns
se lisonjeie de que no ter dificuldades. Todavia, justamente essas
dificuldades nos levam sala de audincia do Altssimo. Podemos
pedir conselho quele que infinito em sabedoria.
O Senhor diz: Invoca-Me no dia da angstia. Salmos 50:15.
Convida-nos a Lhe expormos nossas perplexidades e carncias, e
nossa necessidade de auxlio divino. Exorta-nos a perseverar na ora-
o. Logo que surjam dificuldades, devemos apresentar-Lhe nossas
peties sinceras e francas. Pelas oraes insistentes evidenciamos
nossa forte confiana em Deus. O senso de nossa necessidade nos
induz a orar com fervor, e nosso Pai celestial movido por nossas [88]
splicas.
Muitas vezes aqueles que por sua f sofrem afrontas e perse-
guies, so tentados a pensar que Deus os esqueceu. Aos olhos
108 Parbolas de Jesus

dos homens so a minoria. Segundo toda a aparncia, os inimigos


triunfaro sobre eles. Entretanto, no devem violentar a conscincia.
Aquele que por eles padeceu e suportou suas aflies e cuidados,
no os desamparou.
Os filhos de Deus no foram deixados ss e indefesos. A orao
move o brao do Onipotente. As oraes venceram reinos, pratica-
ram a justia, alcanaram promessas, fecharam as bocas dos lees,
apagaram a fora do fogo saberemos o que isto significa, quando
ouvirmos o relato de mrtires que morreram por sua f puseram
em fugida os exrcitos dos estranhos. Hebreus 11:33, 34. Se consa-
grarmos a vida a Seu servio, nunca chegaremos a situaes para as
quais Deus no haja feito proviso. Qualquer que seja nossa situa-
o, temos um Guia para nos dirigir o caminho; quaisquer que sejam
nossas perplexidades, temos um conselheiro infalvel; quaisquer
que sejam nossas aflies, privaes ou solido, temos um Amigo
compassivo. Se em nossa ignorncia dermos passos errados, Cristo
no nos abandona. Ouviremos Sua voz clara e distinta: Eu sou o
caminho, e a verdade, e a vida. Joo 14:6. Livrar ao necessitado
quando clamar, como tambm ao aflito e ao que no tem quem o
ajude. Salmos 72:12.
O Senhor declara que honrado por aqueles que a Ele se ache-
gam e O servem fielmente. Tu conservars em paz aquele cuja
mente est firme em Ti; porque ele confia em Ti. Isaas 26:3. O
brao do Todo-poderoso est estendido para nos conduzir avante e
sempre avante. Avanai, diz o Senhor, enviar-vos-ei socorro. Para a
glria de Meu nome que pedis e vos ser concedido. Serei honrado
diante daqueles que espreitam vosso fracasso. Eles vero Minha
Palavra triunfar gloriosamente. E tudo o que pedirdes na orao,
crendo, o recebereis. Mateus 21:22.
Invoquem a Deus todos os que esto em tribulaes ou so
maltratados. Desviai-vos daqueles cujo corao como o ao, e
tornai conhecidas as vossas peties ao vosso Criador. Ele jamais
repele algum que a Ele recorre com corao contrito. Nenhuma
orao sincera se perde. Em meio das antfonas do coro celestial,
Deus ouve o clamor do mais dbil ser humano. Derramamos o desejo
do nosso corao em secreto, murmuramos uma orao enquanto
seguimos nosso caminho, e nossas palavras atingem o trono do
Monarca do Universo. Podem no ser audveis aos ouvidos humanos,
A fonte do poder vencedor 109

porm no podem morrer no silncio, nem perder-se no tumulto dos [89]


afazeres dirios. Nada pode sufocar o desejo da alma. Ala-se sobre
o barulho das ruas e a confuso da multido, s cortes celestiais. a
Deus que falamos e nossa orao atendida.
Voc que se sente o mais indigno, no tema confiar seu caso a
Deus. Quando Se entregou a Si mesmo em Cristo pelos pecados
do mundo, assumiu Ele o caso de todo pecador. Aquele que nem
mesmo a Seu prprio Filho poupou, antes, O entregou por todos ns,
como nos no dar tambm com Ele todas as coisas? Romanos
8:32. No cumprir Ele a graciosa palavra que nos deu para nos
animar e fortalecer?
Cristo nada mais anela que redimir do domnio de Satans Sua
herana. Todavia, antes de sermos libertos do poder de Satans
exteriormente, precisamos ser redimidos de seu poder interior. O
Senhor permite provaes, para sermos purificados do mundanismo,
do egosmo, de traos de carter grosseiros e no semelhantes aos
de Cristo. Tolera que passem sobre nosso ser as guas profundas
da tribulao, para que O conheamos, e a Jesus Cristo, a quem
enviou, para que experimentemos o desejo intenso de ser purificados
de toda a contaminao, e saiamos da prova mais puros, santos e
felizes. Muitas vezes entramos na fornalha da provao com a alma
entenebrecida pelo egosmo; se, porm, permanecermos pacientes
sob a prova cruciante, refletiremos, ao dela sair, o carter divino. Se
Seu propsito na aflio for alcanado, far sobressair a tua justia
como a luz; e o teu juzo, como o meio-dia. Salmos 37:6.
No h perigo de que o Senhor despreze as oraes de Seu povo.
O perigo est em que desanimem na tentao e prova e deixem de
perseverar em orao.
O Salvador demonstrou divina compaixo para com a mulher
siro-fencia. Comoveu-Se-Lhe o corao ao ver sua aflio. Anelava
dar-lhe imediata segurana de que sua orao fora atendida; porm
desejava dar aos discpulos uma lio, e por um tempo pareceu des-
prezar o clamor daquele corao torturado. Depois de ser manifesta
a Sua f, falou-lhe palavras de louvor e enviou-a com a preciosa
bno pela qual orava. Os discpulos jamais esqueceram essa lio;
e foi registrada para mostrar o resultado da orao perseverante.
Cristo mesmo colocou no corao daquela me a persistncia
que no se deixa repelir. Cristo foi quem deu quela suplicante
110 Parbolas de Jesus

viva, nimo e resoluo perante o juiz. Cristo foi quem, sculos


atrs, no misterioso conflito junto ao Jaboque, inspirou a Jac a
mesma perseverante f; e no deixou de recompensar a confiana
que Ele mesmo implantara. Ele, que mora no santurio celeste, julga
[90] justamente. Tem mais prazer em Seus filhos que pelejam com as
tentaes num mundo de pecado, do que na multido de anjos que
Lhe circunda o trono.
Nesta pequena Terra manifesta todo o universo celeste o maior
interesse; pois Cristo pagou preo infinito pelas almas que aqui
habitam. O Redentor do mundo ligou a Terra ao Cu por laos de
compreenso; pois aqui esto os remidos do Senhor. Seres celestiais
ainda visitam a Terra, como nos dias que andavam e falavam com
Abrao e Moiss. Em meio da atividade rumorosa das grandes
cidades, por entre as multides que se apinham nas ruas e casas
de negcio, onde os homens trabalham da manh noite, como
se negcio, esporte e prazer fossem tudo na vida, onde to poucos
contemplam as realidades invisveis mesmo aqui tem o Cu os
seus vigias e santos. Agentes invisveis observam cada palavra e ao
dos seres humanos. Em toda assemblia de negcio ou prazer, em
toda reunio de culto, h mais ouvintes que os que podem ser vistos
pelos olhos naturais. Freqentemente os seres celestiais retiram o
vu que tolda o mundo invisvel, para que nossos pensamentos se
retraiam do burburinho da vida e considerem que h testemunhas
invisveis de tudo quanto fazemos ou dizemos.
Devemos compreender melhor a misso dos visitantes angli-
cos. Bem faremos em meditar que em toda a nossa obra temos a
cooperao e o cuidado de seres celestiais. Invisveis esquadres de
luz e poder acompanham os mansos e humildes crentes que recla-
mam as promessas de Deus. Querubins, serafins e anjos excelsos
em poder mirades de mirades e milhares de milhares esto
Sua destra, todos eles espritos ministradores, enviados para servir
a favor daqueles que ho de herdar a salvao. Hebreus 1:14. Por
esses mensageiros mantido um relato fiel das palavras e atos dos
filhos dos homens. Cada ao cruel ou injusta contra os filhos de
Deus, tudo que precisam sofrer pelo poder dos mpios, registrado
no Cu.
A fonte do poder vencedor 111

Deus no far justia aos Seus escolhidos, que clamam a Ele


de dia e de noite, ainda que tardio para com eles? Digo-vos que,
depressa, lhes far justia. Lucas 18:7, 8.
No abandoneis, portanto, a vossa confiana; ela tem grande
galardo. Com efeito, tendes necessidade de perseverana, para que,
havendo feito a vontade de Deus, alcanceis a promessa. Porque,
ainda dentro de pouco tempo, Aquele que vem vir e no tardar.
Hebreus 10:35-37. Eis que o lavrador espera o precioso fruto da
terra, aguardando-o com pacincia, at que receba a chuva tempor
e serdia. Sede vs tambm pacientes, fortalecei o vosso corao;
porque j a vinda do Senhor est prxima. Tiago 5:7, 8.
A longanimidade de Deus maravilhosa. Longamente espera a
justia enquanto a graa intercede com o pecador. Mas justia e
juzo so a base do Seu trono. Salmos 97:2. O Senhor tardio em
irar-Se, mas grande em fora e ao culpado no tem por inocente; o [91]
Senhor tem o Seu caminho na tormenta e na tempestade, e as nuvens
so o p dos Seus ps. Naum 1:3.
O mundo tornou-se ousado na transgresso da lei de Deus. Por
causa de Sua longa clemncia os homens Lhe espezinharam a auto-
ridade. Fortaleceram-se na opresso e crueldade contra Sua herana,
dizendo: Como o sabe Deus? Ou: H conhecimento no Altssimo?
Salmos 73:11. H, porm, um limite alm do qual no podem passar.
Prximo est o tempo em que atingiro o limite prescrito. Mesmo
agora quase excederam os termos da longanimidade de Deus, e a
medida de Sua graa e misericrdia. O Senhor Se interpor para vin-
dicar Sua prpria honra, para livrar Seu povo e reprimir os excessos
da injustia.
Nos tempos de No os homens desprezaram a lei de Deus, at que
a lembrana do Criador fora quase banida da Terra. Sua iniqidade
tornara-se to grande que o Senhor fez vir um dilvio sobre a Terra
e consumiu seus mpios habitantes.
De tempos a tempos o Senhor tornou pblica a maneira de
Seu proceder. Ao sobrevir uma crise, revelou-Se e interps-Se para
impedir a execuo do plano de Satans. Muitas vezes deixou que
uma crise chegasse aos povos, famlias e indivduos, para que Sua
interveno se tornasse notada. Ento manifestava que havia um
Deus em Israel que mantinha Suas leis e vindicava Seu povo.
112 Parbolas de Jesus

Neste tempo, em que prevalece a iniqidade, podemos saber que


a grande e ltima crise est porta. Quando o desafio da lei de Deus
for quase universal, quando o Seu povo for oprimido e atormentado
por seus semelhantes, o Senhor intervir.
Prximo est o tempo em que dir: Vai, pois, povo Meu, entra
nos teus quartos e fecha as tuas portas sobre ti; esconde-te s por
um momento, at que passe a ira. Porque eis que o Senhor sair
do Seu lugar para castigar os moradores da Terra, por causa da
sua iniqidade; e a Terra descobrir o seu sangue e no encobrir
mais aqueles que foram mortos. Isaas 26:20, 21. Homens que
pretendem ser cristos podem defraudar e oprimir os pobres; podem
roubar aos rfos e vivas; condescender com seu dio satnico por
no poderem dominar a conscincia dos filhos de Deus; porm Deus
trar tudo isto a juzo. Porque o juzo ser sem misericrdia sobre
aquele que no fez misericrdia. Tiago 2:13. Brevemente estaro
perante o Juiz de toda a Terra, para prestar contas pelos sofrimentos
fsicos e morais infligidos Sua herana. Podem agora entregar-se
a acusaes falsas, podem injuriar os que Deus apontou para Sua
obra, podem entregar os crentes priso, aos grilhes, ao desterro
e morte; todavia sero argidos por toda a agonia de sofrimento
[92] e toda lgrima vertida. Deus lhes pagar dobradamente por seus
pecados. Referente a Babilnia, o smbolo da igreja apstata, diz
a Seus ministros de juzo: Os seus pecados se acumularam at ao
Cu, e Deus Se lembrou das iniqidades dela. Tornai-lhe a dar como
ela vos tem dado e retribu-lhe em dobro conforme as suas obras; no
clice em que vos deu de beber, dai-lhe a ela em dobro. Apocalipse
18:5, 6.
Da ndia, da frica, da China, das ilhas do mar, dos milhes de
oprimidos dos pases chamados cristos, sobe para Deus o clamor
do tormento humano. Esse clamor no permanecer muito tempo
sem ser atendido. Deus purificar a Terra da corrupo moral, porm
no por um mar de gua como nos dias de No, mas com um mar
de fogo, que no ser apagado por artifcio humano algum.
Haver um tempo de angstia, qual nunca houve, desde que
houve nao at quele tempo; mas, naquele tempo, livrar-se- o
Teu povo, todo aquele que se achar escrito no livro. Daniel 12:1.
De cortios, de pobres choas, de prises, de cadafalsos, das
montanhas e desertos, das cavernas da Terra e dos abismos do mar,
A fonte do poder vencedor 113

Cristo recolher Seus filhos. Na Terra tinham sido destitudos, afli-


gidos e atormentados. Milhes baixaram ao tmulo carregados de
infmia, porque recusaram render-se s enganosas pretenses de
Satans. Por tribunais humanos os filhos de Deus foram condenados
como os mais vis criminosos. Mas prximo est o dia em que Deus
mesmo o juiz. Salmos 50:6. Ento as sentenas dadas na Terra se-
ro invertidas. Ento tirar o oprbrio do Seu povo de toda a Terra.
Isaas 25:8. Vestes brancas dar-se-o a todos eles. Apocalipse 6:11.
E chamar-lhes-o povo santo, os remidos do Senhor. Isaas 62:12.
Qualquer que tenha sido a cruz que suportaram, quaisquer as perdas
sofridas, qualquer a perseguio que padeceram, mesmo a perda da
vida temporal, os filhos de Deus sero amplamente recompensados.
Vero o Seu rosto, e na sua testa estar o Seu nome. Apocalipse
22:4.
Captulo 15 A esperana da vida

Este captulo baseado em Lucas 15:1-10.


[93]
Congregando-se os publicanos e pecadores em volta de Cristo,
os rabinos exprimiram seu desagrado. Este recebe pecadores,
disseram, e come com eles. Lucas 15:1, 2.
Por esta acusao insinuaram que Cristo tinha prazer em associar-
Se com os pecadores e vis, e era insensvel sua impiedade. Os
rabinos ficaram desapontados com Jesus. Por que era que Aquele
que pretendia ter to elevado carter no Se relacionava com eles, e
no seguia seus mtodos de ensino? Por que andava to despretensio-
samente, atuando entre todas as classes? Se fosse profeta verdadeiro,
diziam, estaria em harmonia com eles e trataria os publicanos e pe-
cadores com a indiferena que mereciam. Irritava a esses guardies
da sociedade, que Aquele com quem tinham constantes disputas,
cuja pureza de vida os aterrorizava e condenava, Se relacionasse em
aparente simpatia com os prias da sociedade. No Lhe aprovavam
os mtodos. Consideravam-se muito ilustrados, cultos e preeminen-
temente religiosos; mas o exemplo de Cristo lhes desmascarou o
egosmo. Enfadava-os tambm que os que manifestavam unicamente
desprezo aos rabinos, e nunca eram vistos nas sinagogas, se agregas-
sem ao redor de Jesus e, com ateno arrebatada, Lhe escutassem
as palavras. Os escribas e fariseus sentiam-se reprovados naquela
presena pura; mas como se podia dar que os publicanos e pecadores
se sentissem atrados a Jesus?
No sabiam que a explicao estava justamente nas palavras que
pronunciaram, como insultuosa acusao: Este recebe pecadores.
Lucas 15:2. As pessoas que iam ter com Jesus sentiam em Sua pre-
sena que mesmo para elas havia escape do abismo do pecado. Os
fariseus para elas s tinham escrnio e condenao; Cristo, porm,
as saudava como filhos de Deus, que na verdade se afastaram da
casa paterna, mas no foram esquecidas pelo corao do Pai. Jus-
tamente sua misria e pecados os tornavam tanto mais o objeto de

114
A esperana da vida 115

Sua compaixo. Quanto mais dEle se haviam desviado, tanto mais


ardoroso o desejo e maior o sacrifcio para salv-los.
Tudo isto os mestres de Israel podiam ter estudado no Sagrado
Volume de que se gloriavam ser os guardas e expositores. No
escrevera Davi Davi que cara em pecado mortal: Desgarrei-me
como a ovelha perdida; busca o Teu servo? Salmos 119:176. No
revelara Miquias o amor de Deus aos pecadores, dizendo: Quem,
Deus, semelhante a Ti, que perdoas a iniqidade e que Te esqueces
da rebelio do restante da Tua herana? O Senhor no retm a Sua
ira para sempre, porque tem prazer na benignidade. Miquias 7:18. [94]

A ovelha perdida
Cristo no lembrou aos Seus ouvintes desta vez as palavras da
Escritura. Apelou ao testemunho de sua prpria experincia. Os pla-
naltos que se estendiam ao longe, ao oriente do Jordo, ofereceriam
abundantes pastagens para rebanhos, e, pelos desfiladeiros e colinas
arborizadas, desgarrava-se muita ovelha perdida, para ser procurada
e trazida de volta pelo cuidado do pastor. Entre a multido que rode-
ava a Jesus, havia pastores e tambm homens que investiam dinheiro
em rebanhos e gado; e todos podiam apreciar Sua ilustrao. Que
homem dentre vs, tendo cem ovelhas e perdendo uma delas, no
deixa no deserto as noventa e nove e no vai aps a perdida at que
venha a ach-la? Lucas 15:4.
Estas almas que vs desprezais, dizia Jesus, so propriedade
de Deus. Pertencem-Lhe pela criao e redeno, e a Seus olhos
so de grande valor. Assim como o pastor ama as ovelhas e no
pode sossegar enquanto uma nica lhe falta, tambm Deus, em grau
infinitamente mais alto, ama todo perdido. Os homens podem negar
as reivindicaes de Seu amor. Podem dEle desviar-se, podem esco-
lher outro mestre; contudo, pertencem a Deus, e Ele anela recuperar
Sua propriedade. Diz: Como o pastor busca o seu rebanho, no dia
em que est no meio das suas ovelhas dispersas, assim buscarei as
Minhas ovelhas; e as farei voltar de todos os lugares por onde andam
espalhadas no dia de nuvens e de escurido. Ezequiel 34:12.
Na parbola, o pastor sai em busca de uma ovelha o m-
nimo que pode ser numerado. Assim, se houvesse apenas uma alma
perdida, Cristo por ela teria morrido.
116 Parbolas de Jesus

A ovelha desgarrada do rebanho a mais desamparada de todas


as criaturas. Precisa ser procurada pelo pastor, pois no pode, sozi-
nha, encontrar o caminho de volta. O mesmo se d com a alma que
se desviou de Deus; est to desamparada quanto a ovelha perdida, e
se o amor divino no fosse salv-la, jamais poderia achar o caminho
para Deus.
O pastor que descobre a ausncia de uma ovelha, no contempla
indiferentemente o rebanho que est seguro no redil, dizendo: Te-
nho noventa e nove, e custar-me- muita perturbao ir em busca da
desgarrada. Ela que volte; abrir-lhe-ei a porta do redil e a deixarei
entrar. No; logo que a ovelha se afasta, o pastor enche-se de cuida-
dos e apreenses. Conta e reconta o rebanho. Quando se certifica de
que realmente uma ovelha se perdeu, no dormita. Deixa as noventa
e nove no redil, e sai em busca da ovelha desgarrada. Quanto mais
escura e tempestuosa a noite, e quanto mais perigoso o caminho,
[95] tanto maior a apreenso do pastor e tanto mais diligentemente a
procura. Faz todos os esforos possveis para encontrar a ovelha
perdida.
Com que alvio ouve a distncia o primeiro fraco balido! Se-
guindo o som, sobe s mais ngremes alturas, chega, com o perigo
da prpria vida, at borda do precipcio. Deste modo procura,
enquanto o balido mais e mais fraco lhe diz que a ovelha est prestes
a sucumbir. Por fim seu esforo recompensado; achou a perdida.
No a repreende por lhe haver causado tanta fadiga; no a bate com
chicote, nem tenta gui-la para casa. Em sua alegria toma sobre os
ombros a criatura trmula; se est magoada, acolhe-a nos braos, e
aperta-a de encontro ao peito para que o calor de seu prprio corao
lhe comunique vida. Jubiloso porque sua diligncia no foi em vo,
carrega-a de volta ao redil.
Graas a Deus, Ele no nos apresentou imaginao o quadro
de um pastor aflito, voltando sem a ovelha. A parbola no fala de
fracasso, mas de xito e alegria pela recuperao. Eis a garantia
divina, de que nenhuma das ovelhas extraviadas do redil de Deus
desprezada, nem abandonada sem socorro. Cristo salvar a cada
um que se queira deixar redimir do abismo da corrupo e dos
espinheiros do pecado.
Alma abatida, anime-se, embora tendo procedido impiamente.
No pense que Deus talvez lhe perdoe as transgresses e permita ir
A esperana da vida 117

Sua presena. Deus deu o primeiro passo. Enquanto voc estava


em rebelio contra Ele, saiu a sua procura. Com o terno corao
de Pastor, deixou as noventa e nove e foi ao deserto para buscar
a que se perdera. Envolve em Seus braos de amor a alma ferida
e quebrantada, prestes a perecer e leva-a com alegria ao aprisco
seguro.
Os judeus ensinavam que o pecador devia arrepender-se antes
de lhe ser oferecido o amor de Deus. A seu parecer, o arrependi-
mento obra pela qual os homens ganham o favor do Cu. Foi esse
pensamento que induziu os fariseus atnitos e irados a exclamarem:
Este recebe pecadores. Lucas 15:2. Conforme sua suposio, no
devia permitir que pessoa alguma a Ele se achegasse sem se ter
arrependido. Mas na parbola da ovelha perdida, Cristo ensina que a
salvao no alcanada por procurarmos a Deus, mas porque Deus
nos procura. No h ningum que entenda; no h ningum que
busque a Deus. Todos se extraviaram. Romanos 3:11, 12. No nos
arrependemos para que Deus nos ame, porm Ele nos revela Seu
amor para que nos arrependamos.
Quando a ovelha extraviada recolhida afinal, o jbilo do pas-
tor se exprime em cnticos melodiosos de regozijo. Convoca seus
amigos e vizinhos e lhes diz: Alegrai-vos comigo, porque j achei
a minha ovelha perdida. Lucas 15:6. Igualmente o Cu e a Terra
unem-se em aes de graas e jbilo quando um pecador achado
pelo grande Pastor de ovelhas. [96]
Assim haver alegria no Cu por um pecador que se arrepende,
mais do que por noventa e nove justos que no necessitam de arre-
pendimento. Lucas 15:7. Vs, fariseus, disse Cristo, vos considerais
os favoritos do Cu. Julgai-vos seguros na vossa prpria justia. Sa-
bei, pois, que se no necessitais de arrependimento, Minha misso
no para vs. Estas pobres almas que sentem sua destituio e
pecaminosidade, so justamente aquelas, para cuja salvao Eu vim.
Os anjos celestiais esto interessados nos perdidos que desprezais.
Murmurais e zombais quando uma dessas almas vem a Mim; sa-
bei, porm, que os anjos se regozijam e nas arcadas celestes ecoa o
cntico de triunfo.
Os rabinos tinham um dito, segundo o qual h alegria no Cu,
quando algum que pecou contra Deus destrudo; contudo Jesus
ensinava que a obra de destruio estranha a Deus. Aquilo em
118 Parbolas de Jesus

que todo o Cu se compraz a restaurao da imagem de Deus nos


homens por Ele criados.
Quando algum que vagou longe no pecado procura voltar para
Deus, encontrar suspeita e crtica. H os que duvidaro de que o
arrependimento seja genuno, ou insinuaro: Ele no tem estabi-
lidade; no creio que resista. Tais pessoas no fazem a obra de
Deus, porm a de Satans, que o acusador dos irmos. Por suas
crticas, o maligno espera desencoraj-las, afast-las ainda mais da
esperana e de Deus. Contemple o pecador arrependido a alegria
do Cu pela volta daquele que se perdera. Confie no amor de Deus
e no desanime de maneira alguma pelo escrnio e suspeita dos
fariseus.
Os rabinos compreendiam que a parbola de Cristo se aplicava
aos publicanos e pecadores; mas tinha uma significao mais ampla.
Cristo representava pela ovelha perdida, no somente o pecador
individual, mas o mundo que apostatou e se arruinou pelo pecado.
Este mundo apenas um tomo no vasto domnio sobre que Deus
preside; contudo este pequeno mundo perdido a nica ovelha
extraviada mais precioso a Seus olhos, que as noventa e nove
que no se desviaram do redil. Cristo, o amado Comandante das
cortes celestiais, desceu de Sua alta posio, deps a glria que
possua junto ao Pai, para salvar o nico mundo perdido. Por este,
deixou os mundos sem pecado nas alturas, os noventa e nove que O
amavam, e veio Terra para ser ferido pelas nossas transgresses
e modo pelas nossas iniqidades. Isaas 53:5. Deus Se entregou
a Si mesmo em Seu Filho, para que tivesse a alegria de recuperar a
ovelha que se perdera.
Vede quo grande caridade nos tem concedido o Pai: que fs-
[97] semos chamados filhos de Deus. 1 Joo 3:1. E Cristo diz: Assim
como Tu Me enviaste ao mundo, tambm Eu os enviei ao mundo
(Joo 17:18), para que cumpram o resto das aflies de Cristo, pelo
Seu corpo, que a igreja. Colossences 1:24. Todo pecador que
Cristo salvou, chamado a atuar em Seu nome pela salvao dos
perdidos. Essa obra fora negligenciada em Israel. No tambm
hoje negligenciada pelos que professam ser seguidores de Cristo?
Quantos afastados, caro leitor, procuraste e trouxeste ao redil?
Reconheces que desprezas os que Cristo procura, quando te desvias
dos que parecem pouco promissores e no atraentes? Justamente
A esperana da vida 119

no momento em que te esquivas deles, podem carecer muito de


tua compaixo. Em toda assemblia de culto, h os que anseiam
descanso e paz. Podem parecer como se vivessem indiferentemente,
mas no so insensveis influncia do Esprito Santo. Muitos deles
podem ser ganhos para Cristo.
Se a ovelha perdida no trazida ao aprisco, vagueia at perecer.
E muitas almas descem runa pela falta de uma mo estendida
para salv-las. Estes errantes podem aparentar ser endurecidos e
indiferentes, mas se tivessem tido os mesmos privilgios que outros,
poderiam ter revelado muito maior nobreza de carter e maior ta-
lento para utilidade. Os anjos se compadecem desses errantes. Eles
choram, enquanto os olhos humanos esto enxutos e os coraes
cerrados compaixo.
Oh, que falta de profunda e tocante simpatia pelos tentados e
errantes! Oh, se houvesse mais do esprito de Cristo e menos, muito
menos do prprio eu!
Os fariseus entenderam a parbola de Cristo como uma repreen-
so a eles feita. Em vez de aceitar a crtica de Sua obra, reprovou-lhes
a negligncia dos publicanos e pecadores. No o fez abertamente,
para que contra Ele no cerrassem o corao; todavia a ilustrao
lhes apresentava justamente a obra que Deus deles exigia e tinham
deixado de executar. Se fossem verdadeiros pastores, esses guias
de Israel teriam efetuado a obra de um pastor. Teriam manifestado
a misericrdia e amor de Cristo, e ter-se-iam unido a Ele em Sua
misso. Sua recusa de faz-lo demonstrou a falsidade de sua pre-
tensa piedade. Muitos rejeitaram, ento, a reprovao de Cristo; mas
alguns se convenceram por Suas palavras. Sobre estes veio o Esprito
Santo, depois de Sua ascenso, e uniram-se aos discpulos na mesma
obra esboada na parbola da ovelha perdida.

A dracma perdida
Depois de dar a parbola da ovelha perdida, Cristo pronunciou
outra, dizendo: Qual a mulher que, tendo dez dracmas, se perder
uma dracma, no acende a candeia, e varre a casa, e busca com
diligncia at a achar? Lucas 15:8.
No oriente, as casas dos pobres consistiam usualmente em um
nico quarto freqentemente sem janelas, e escuro. O quarto rara-
120 Parbolas de Jesus

[98] mente era varrido, e uma moeda que casse era facilmente coberta
pelo p e lixo. Para encontr-la, mesmo durante o dia era preciso
acender uma candeia e varrer a casa diligentemente.
O dote de casamento da mulher comumente consistia em moedas
que ela guardava cuidadosamente como seu maior tesouro, para
transmitir s filhas. A perda de uma dessas moedas era considerada
sria calamidade, e sua recuperao era causa de grande alegria, de
que as vizinhas participavam prontamente.
E, achando-a, disse Cristo, convoca as amigas e vizinhas,
dizendo: Alegrai-vos comigo, porque j achei a dracma perdida.
Assim vos digo que h alegria diante dos anjos de Deus por um
pecador que se arrepende. Lucas 15:9, 10.
Essa parbola, como a anterior, descreve a perda de alguma coisa
que por diligente procura, pode ser recobrada, e isto com grande
alegria. As duas parbolas representam classes diversas. A ovelha
perdida sabe que est perdida. Deixou o pastor e o rebanho, e no
pode salvar-se por si. Representa os que reconhecem estar separados
de Deus, e esto numa nuvem de perplexidades, em humilhao e
muito tentados. A dracma perdida representa os que esto perdidos
em delitos e pecados, mas no esto conscientes de sua condio.
Esto alienados de Deus, mas no o sabem. Sua vida est em perigo,
porm esto disso inconscientes e
Desgarrei-me como a ovelha perdida; busca o teu servo, pois
no me esqueci dos Teus mandamentos. Salmos 119:176. descuida-
dos. Nesta parbola Cristo ensina que mesmo os que so indiferentes
s reivindicaes de Deus so objeto de Seu amor piedoso. Precisam
ser procurados para serem reconduzidos a Deus.
A ovelha afastou-se do redil; vagava no deserto ou nas monta-
nhas. A dracma foi perdida em casa. Estava prxima. Contudo s
podia ser descoberta por meio de busca diligente.
Nesta parbola h uma lio para as famlias. No crculo familiar
h muitas vezes grande indiferena quanto condio espiritual de
seus componentes. Pode haver um dentre eles que esteja separado
de Deus; mas quo pouca ansiedade sentida na famlia, pela perda
de uma das ddivas confiadas por Deus!
Embora esteja sob p e lixo, a moeda ainda de prata. O pos-
suidor procura-a porque de valor. Assim todo ser humano, embora
[99] degradado pelo pecado, precioso aos olhos de Deus. Como a moeda
A esperana da vida 121

traz a imagem e a inscrio do poder reinante, igualmente, quando


foi criado, o homem trazia a imagem e a inscrio de Deus. E con-
quanto agora manchada e desfigurada pela influncia do pecado,
permanecem em toda alma os traos dessa inscrio. Deus deseja
recobrar essa alma e sobre ela gravar Sua prpria imagem em justia
e santidade.
A mulher da parbola busca diligentemente a dracma perdida.
Acende a candeia e varre a casa. Remove tudo que possa impedir
sua procura. Embora uma nica dracma esteja perdida, no cessam
seus esforos at encontr-la. Semelhantemente na famlia, se algum
membro estiver perdido para Deus, deve ser empregado todo meio
possvel para recuper-lo. Por parte de todos, haja um diligente e
cuidadoso exame prprio. Observem-se os costumes de vida. Vede
se no se comete uma falta ou erro no governo do lar, pelo qual
se confirme na impenitncia. Se na famlia um filho no estiver
consciente de sua condio pecaminosa, os pais no devem des-
cansar. Acenda-se a candeia! Examinai a Palavra de Deus e sua
luz procurai diligentemente tudo que houver na casa, para ver por
que esse filho est perdido. Examinem os pais o prprio corao
e esquadrinhem seus hbitos e costumes. Os filhos so a herana
do Senhor e Lhe somos responsveis pela administrao de Sua
propriedade.
H pais e mes que anelam trabalhar em qualquer misso estran-
geira; muitos h que so ativos no servio cristo fora da famlia,
enquanto para seus prprios filhos so estranhos o Salvador e Sua
compaixo. A obra de ganhar os filhos para Cristo muitos pais con-
fiam ao pastor ou ao professor da Escola Sabatina; porm, assim
fazendo, negligenciam a responsabilidade imposta por Deus. A edu-
cao e instruo dos filhos para serem cristos o mais elevado
servio que os pais podem prestar a Deus. uma tarefa que requer
pacincia, esforo de toda a vida, diligente e perseverante. Pela ne-
gligncia desse trabalho a ns confiado provamo-nos mordomos
infiis, e Deus no a desculpar.
Todavia os que incorreram em tal desleixo, no desesperem. A
mulher que perdeu a dracma, procurou-a at ach-la. Trabalhem
igualmente os pais para a famlia com amor, f e orao, at que [100]
possam ir a Deus com alegria e dizer: Eis-me aqui, com os filhos
que me deu o Senhor. Isaas 8:18.
122 Parbolas de Jesus

Isto verdadeiro servio missionrio no lar, e to til para


os que o fazem, como para aqueles por quem feito. Por interesse
fiel pelo crculo do lar, ns nos tornamos aptos para trabalhar pe-
los membros da famlia de Deus, com os quais, se permanecermos
leais a Cristo, viveremos durante toda a eternidade. Devemos ma-
nifestar, pelos irmos e irms em Cristo, o mesmo interesse que
demonstramos em famlia.
plano de Deus que tudo isso nos habilite a trabalhar por outros
ainda. Ampliando-se-nos a simpatia e engrandecendo o amor, acha-
remos em toda parte alguma obra. A grande famlia humana de Deus
abrange o mundo, e nenhum de seus membros deve ser esquecido
por menosprezo.
Onde quer que estejamos, a dracma perdida espera nossa procura.
Procuramo-la? Dia aps dia encontramo-nos com pessoas que no
tomam interesse em coisas religiosas; falamos com as mesmas e
as visitamos; manifestamos interesse pelo seu bem-estar espiritual?
Expomos-lhes Cristo como um Salvador que perdoa os pecados?
Falamos-lhes do amor de Cristo que nos inflamou o corao? Se no,
como as enfrentaremos perdidas, eternamente perdidas quando
juntos estivermos perante o trono de Deus?
Quem pode calcular o valor de uma pessoa? Se quiserdes
conhec-lo, ide ao Getsmani, e vigiai l com Cristo durante aquelas
horas de angstia, quando suava grandes gotas de sangue. Contem-
plai o Salvador crucificado! Ouvi o brado de desespero: Deus Meu,
Deus Meu, por que Me desamparaste? Marcos 15:34. Vede a fronte
ferida, o lado traspassado, os ps perfurados! Lembrai que Cristo
tudo arriscou! Para a nossa redeno o prprio Cu esteve em jogo.
Meditando junto cruz, que Cristo teria dado Sua vida por um nico
pecador, podeis apreciar o valor de uma pessoa. Se voc estiver em
comunho com Cristo, valorizar todo ser humano como Ele o fez.
Sentir pelos outros o mesmo profundo amor que Cristo sentiu por
voc. Ento estar apto para cativar e no afugentar, atrair e no
repelir aqueles por quem Ele morreu. Ningum seria jamais recon-
duzido a Deus se Cristo por ele no fizesse um esforo pessoal; e
por esse trabalho pessoal que podemos salv-lo. Quando voc vir os
que baixam sepultura, no descansar em tranqila indiferena e
sossego. Quanto maior o pecado deles e mais profunda sua misria,
tanto mais sinceros e ternos sero os esforos para sua recuperao.
A esperana da vida 123

Discernir a necessidade dos que sofrem, que pecaram contra Deus


e so oprimidos pelo fardo da culpa. Seu corao transbordar de
simpatia por eles, e estender-lhes- uma mo auxiliadora. Nos braos
de sua f e amor lev-los- a Cristo. Cuidar deles e os animar, e
sua simpatia e confiana tornar-lhes- difcil cair de sua estabilidade. [101]
Nesta obra todos os anjos do Cu esto prontos a cooperar. Todos
os recursos do Cu esto disposio dos que procuram salvar os
perdidos. Os anjos o auxiliaro a alcanar os mais indiferentes e
empedernidos. E quando algum reconduzido a Deus, todo o Cu
se alegra; serafins e querubins tocam suas harpas douradas, e cantam
louvores a Deus e ao Cordeiro, por Seu amor e misericrdia pelos
filhos dos homens.
Captulo 16 A reabilitao do homem

Este captulo baseado em Lucas 15:11-32.

As parbolas da ovelha e da dracma perdidas, e do filho prdigo,


apresentam em traos claros, o misericordioso amor de Deus para
com os que dEle se desviam. Embora se tenham dEle apartado, Deus
no os abandona na misria. Est cheio de amor e terna compaixo
para com todos os que esto expostos s tentaes do astucioso
inimigo.
Na parbola do filho prdigo -nos apresentado o procedimento
do Senhor com aqueles que uma vez conheceram o amor paterno,
mas consentiram ao tentador lev-los cativos a sua vontade.
Um certo homem tinha dois filhos. E o mais moo deles disse ao
pai: Pai, d-me a parte da fazenda que me pertence. E ele repartiu por
eles a fazenda. E, poucos dias depois, o filho mais novo, ajuntando
tudo, partiu para uma terra longnqua. Lucas 15:11-13.
O filho mais novo cansara-se das restries da casa paterna.
Pensou que sua liberdade era reprimida. O amor e cuidado do pai
foram mal-interpretados, e determinou seguir os ditames de sua
prpria inclinao. O jovem no reconhece qualquer obrigao para
com o pai, e no exprime gratido, contudo reclama o privilgio
de filho para participar dos bens de seu pai. Deseja receber logo
a herana que lhe caberia pela morte do pai. Pensa s na alegria
[102] presente, e no se preocupa com o futuro.
Depois de receber seu patrimnio, sai da casa paterna para uma
terra longnqua. Com dinheiro em profuso e podendo fazer o
que bem entende, lisonjeia-se de ter alcanado o desejo de seu
corao. Ningum h, agora, que lhe diga: no faas isto porque h
de prejudicar-te, ou: faze aquilo porque bom. Maus companheiros
ajudam-no a abismar-se mais e mais no pecado; e desperdiou a
sua fazenda, vivendo dissolutamente.
A Bblia fala de homens que dizendo-se sbios, tornaram-se
loucos. Romanos 1:22. E esta a histria do jovem da parbola.

124
A reabilitao do homem 125

A fazenda que de forma egosta pedira de seu pai, dissipou com


meretrizes. Os tesouros de sua varonilidade foram esbanjados. Os
preciosos anos de vida, a fora do intelecto, as brilhantes vises da
juventude, as aspiraes espirituais tudo foi consumido no fogo
do prazer.
Houve uma grande fome na Terra; ele comeou a padecer ne-
cessidade, e foi-se a um cidado do pas, que o mandou ao campo
para apascentar porcos. Para um judeu esta ocupao era a mais vil
e degradante. O jovem que se gloriava de sua liberdade, v-se agora
escravo. Est na pior das escravaturas com as cordas do seu
pecado, ser detido. Provrbios 5:22. O brilho falso que o atraa de-
sapareceu, e sente o peso dos seus grilhes. Naquela terra desolada e
atingida pela fome, sentado no cho, sem outros companheiros seno
os porcos, constrangido a encher o estmago com as bolotas com
que eram alimentados os animais. De todos os alegres companheiros
que o rodeavam nos seus dias prsperos, e que comiam e bebiam a
sua custa, nem um nico ficou para anim-lo. A que se reduziu a sua
orgaca alegria? Sufocando a conscincia e aturdindo os sentimentos,
achava-se feliz; porm agora, sem dinheiro, com fome no saciada,
com o orgulho humilhado, a natureza moral atrofiada, a vontade
enfraquecida e indigna de confiana, seus sentimentos mais nobres
aparentemente mortos, o mais miservel dos mortais.
Que quadro nos apresentado da condio do pecador! Embora
envolto pelas bnos do amor de Deus, nada h que o pecador,
inclinado satisfao prpria e aos prazeres pecaminosos, mais
deseje do que a separao de Deus. Como o filho ingrato, reclama
as boas coisas de Deus, como suas por direito. Recebe-as como
coisa muito natural, no agradece nem presta servio algum de amor.
Como Caim saiu da presena do Senhor para procurar morada; como
o filho prdigo partiu para uma terra longnqua (Lucas 15:13),
assim, no esquecimento de Deus, procuram os pecadores a felicidade.
Romanos 1:28.
Qualquer que seja a aparncia, toda vida centralizada no eu,
est arruinada. Todo aquele que procura viver separado de Deus, [103]
dissipa seus bens. Desperdia os preciosos anos, esbanja as foras do
intelecto, do corao e da alma, e trabalha para a sua eterna perdio.
O homem que se aliena de Deus, para servir a si mesmo, escravo
de Mamom. A mente, que Deus criou para a companhia de anjos,
126 Parbolas de Jesus

degradou-se no servio do que terreno e animal. Este o fim a que


tende quem serve o prprio eu.
Se voc escolheu uma tal vida, sabe ento que gasta dinheiro com
o que no po, e trabalho com o que no satisfaz. Viro dias em
que reconhecer a sua degradao. S, na longnqua terra, voc sente
a misria, e brada em desespero: Miservel homem que eu sou!
Quem me livrar do corpo desta morte? Romanos 7:24. As palavras
do profeta contm a afirmao de uma verdade universal: Maldito o
homem que confia no homem, e faz da carne o seu brao, e aparta o
seu corao do Senhor! Porque ser como a tamargueira no deserto
e no sentir quando vem o bem; antes, morar nos lugares secos do
deserto, na terra salgada e inabitvel. Jeremias 17:5, 6. Deus faz
que o Seu Sol se levante sobre maus e bons, e a chuva desa sobre
justos e injustos. Mateus 5:45. O homem, porm, tem o poder de se
retrair do Sol e da chuva. Semelhantemente, quando o Sol da Justia
brilha, e os chuveiros da graa caem indiscriminadamente sobre
todos, podemos, separando-nos de Deus, ser como a tamargueira
no deserto.
O amor de Deus anela sempre aquele que dEle se afastou, e
pe em operao influncias para faz-lo tornar casa paterna. O
filho prdigo, em sua misria, voltou a si. O poder ilusrio que
Satans sobre ele exercia, foi quebrado. Viu que o sofrimento era
conseqncia de sua prpria loucura, e disse: Quantos trabalhadores
de meu pai tm abundncia de po, e eu aqui pereo de fome!
Levantar-me-ei, e irei ter com meu pai. Lucas 15:17, 18. Miservel
como era, o prdigo achou esperana na convico do amor do
pai. Era aquele amor que o estava impelindo para o lar. Assim, a
certeza do amor de Deus que move o pecador a voltar para Ele. A
benignidade de Deus te leva ao arrependimento. Romanos 2:4. Uma
cadeia dourada, a graa e compaixo do amor divino, atada ao redor
de toda pessoa em perigo. O Senhor declara: Com amor eterno te
amei; tambm com amorvel benignidade te atra. Jeremias 31:3.
O filho resolve confessar sua culpa. Quer ir ter com o pai e
dizer-lhe: Pai, pequei contra o Cu e perante ti. J no sou digno
de ser chamado teu filho. Mas, mostrando como limitada a sua
concepo do amor do pai, acrescenta: Faze-me como um dos teus
trabalhadores. Lucas 15:18, 19.
A reabilitao do homem 127

O jovem volta-se da manada de porcos e das bolotas, e dirige o


olhar para casa. Tremente de fraqueza e abatido pela fome, pe-se
a caminho com diligncia. No tem uma capa para ocultar suas
vestes esfarrapadas; mas sua misria venceu o orgulho e apressa-se [104]
a suplicar a posio de trabalhador, onde outrora estava como filho.
O jovem, alegre e despreocupado, quando abandonou a manso
paterna, pouco imaginou a dor e saudade deixadas no corao do
pai. Quando danava e folgava com os companheiros devassos,
pouco meditava na sombra que cara sobre a casa paterna. E agora,
enquanto percorre o caminho de volta, com cansados e doloridos
passos, no sabe que algum aguarda a sua volta. Mas quando
ainda estava longe o pai distingue o vulto. O amor tem bons olhos.
Nem o definhamento causado pelos anos de pecados pode ocultar
o filho aos olhos do pai. E se moveu de ntima compaixo, e,
correndo, lanou-se-lhe ao pescoo num abrao terno e amoroso.
Lucas 15:20.
O pai no permite que olhos desdenhosos vejam a misria e as
vestes esfarrapadas do filho. Toma de seus prprios ombros o manto
amplo e valioso, e lana-o em volta do corpo combalido do filho, e
o jovem solua seu arrependimento, dizendo: Pai, pequei contra o
Cu e perante ti e j no sou digno de ser chamado teu filho. Lucas
15:21. O pai toma-o consigo e leva-o para casa. No lhe dada a
oportunidade de pedir a posio do trabalhador. um filho que deve
ser honrado com o melhor que a casa pode oferecer, e ser servido e
respeitado pelos criados e criadas.
O pai diz aos servos: Trazei depressa a melhor roupa, e vesti-
lho, e ponde-lhe um anel na mo e sandlias nos ps, e trazei o
bezerro cevado, e matai-o; e comamos e alegremo-nos, porque este
meu filho estava morto e reviveu; tinha-se perdido e foi achado. E
comearam a alegrar-se. Lucas 15:22-24.
Em sua irrequieta juventude, o filho prdigo considerava o pai
inflexvel e austero. Que diferente sua concepo dele agora! As-
sim tambm os engodados por Satans consideram Deus spero e
severo. Vem-nO esperando para os denunciar e condenar, como se
no tivesse vontade de receber o pecador enquanto houver uma des-
culpa legtima para no o auxiliar. Consideram Sua lei uma restrio
felicidade humana, jugo opressor de que se alegram em escapar.
Todavia o homem cujos olhos foram abertos por Cristo, reconhe-
128 Parbolas de Jesus

cer a Deus como cheio de compaixo. No lhe parece um tirano


inexorvel, mas um pai ansioso por abraar o filho arrependido. O
pecador, com o salmista, exclamar: Como um pai se compadece de
seus filhos, assim o Senhor Se compadece daqueles que O temem.
Salmos 103:13.
Na parbola no acusada nem censurada a m conduta do filho
prdigo. O filho sente que o passado est perdoado, esquecido e
apagado para sempre. E assim fala Deus ao pecador: Desfao as
[105] tuas transgresses como a nvoa, e os teus pecados, como a nuvem.
Isaas 44:22. Porque perdoarei a sua maldade e nunca mais Me
lembrarei dos seus pecados. Jeremias 31:34. Deixe o mpio o seu
caminho, e o homem maligno, os seus pensamentos e se converta ao
Senhor, que Se compadecer dele; torne para o nosso Deus, porque
grandioso em perdoar. Isaas 55:7. Naqueles dias e naquele
tempo, diz o Senhor, buscar-se- a maldade de Israel e no ser
achada; e os pecados de Jud, mas no se acharo. Jeremias 50:20.
Que segurana da voluntariedade de Deus em receber o pecador
arrependido! Escolheste, caro leitor, teu prprio caminho? Vagaste
longe de Deus? Aspiraste desfrutar os frutos da transgresso, s
para v-los desfazerem-se em cinzas nos lbios? E agora que os
teus bens esto dissipados, teus planos malogrados e mortas as tuas
esperanas, ests solitrio e desolado? Agora, aquela voz que te
falou longamente ao corao, mas para a qual no atentaste, chega
a ti clara e distinta: Levantai-vos e andai, porque no ser aqui o
vosso descanso; por causa da corrupo que destri, sim, que destri
grandemente. Miquias 2:10. Volta ao lar do Pai. Ele te convida,
dizendo: Torna-te para Mim, porque Eu te remi. Isaas 44:22.
No d ouvidos sugesto do inimigo, de permanecer afastado
de Cristo at que se faa melhor, at que voc seja bastante bom
para ir a Deus. Se esperar at l, nunca voc ir a Ele. Se Satans
te apontar as vestes imundas, repete a promessa de Jesus: O que
vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora. Joo 6:37. Dize ao
inimigo que o sangue de Cristo purifica de todo o pecado. Faze tua
a orao de Davi: Purifica-me com hissopo, e ficarei puro; lava-me,
e ficarei mais alvo do que a neve. Salmos 51:7.
Levante-se e v ter com seu Pai. Ele ir ao seu encontro quando
ainda estiver longe. Se aproximar-se um passo que seja, em arrepen-
dimento, Ele se apressar para cingi-lo com os braos de infinito
A reabilitao do homem 129

amor. Seu ouvido est aberto ao clamor da alma contrita. O primeiro


anseio do corao por Deus Lhe conhecido. Jamais proferida
uma orao, por vacilante que seja, jamais uma lgrima vertida, por
mais secreta, e jamais alimentado um sincero anelo de Deus, embora
dbil, que o Esprito de Deus no saia a satisfaz-lo. Antes mesmo
de ser pronunciada a orao, ou expresso o desejo do corao, sai
graa de Cristo para juntar-se graa que opera na pessoa. [106]
Seu Pai celestial te tirar as vestes manchadas de pecados. Na
bela profecia de Zacarias, o sumo sacerdote Josu, que estava em p
diante do anjo do Senhor, com vestimentas imundas, representa o
pecador. E o Senhor disse: Tirai-lhe estas vestes sujas. E a ele lhe
disse: Eis que tenho feito com que passe de ti a tua iniqidade e te
vestirei de vestes novas. ... E puseram uma mitra limpa sobre sua
cabea e o vestiram de vestes. Zacarias 3:4, 5. Assim Deus o vestir
de vestes de salvao, e o cobrir com o manto da justia. Isaas
61:10. Ainda que vos deiteis entre redis, sereis como as asas de
uma pomba, cobertas de prata, com as suas penas de ouro amarelo.
Salmos 68:13.
Lev-lo- sala do banquete, e o Seu estandarte sobre voc ser
o amor. Cantares 2:4. Se andares nos Meus caminhos, declara, te
darei lugar entre os que esto aqui, mesmo entre os santos anjos
que circundam Seu trono. Zacarias 3:7.
E, como o noivo se alegra com a noiva, assim Se alegrar
contigo o teu Deus. Isaas 62:5. Ele Se deleitar em ti com alegria;
calar-Se- por Seu amor, regozijar-Se- em ti com jbilo. Sofonias
3:17. E o Cu e a Terra unir-se-o ao Pai em cnticos de alegria:
Porque este meu filho estava morto e reviveu; tinha-se perdido e foi
achado. Lucas 15:24.
At aqui, na parbola do Salvador, no h nota discordante para
destoar a harmonia da cena de jbilo; agora, porm, Cristo introduz
novo elemento. Ao voltar o filho prdigo, o primognito estava no
campo; e chegando-se casa ouviu a msica e a dana. Lucas
15:25. Chamou um dos criados e perguntou-lhe que significavam
essas coisas. Retrucou-lhe este: Veio teu irmo; e teu pai matou o
bezerro cevado, porque o recebeu so e salvo. Mas ele se indignou
e no queria entrar. Lucas 15:27, 28. Este irmo mais velho no
participara da ansiedade e expectativa do pai por aquele que se
perdera. No partilha por isso da alegria paterna pela volta do errante.
130 Parbolas de Jesus

Os cnticos de alegria no lhe inflamam contentamento ao corao.


Pergunta a um servo pelo motivo da festa, e a resposta aviva-lhe o
cime. No quer entrar para dar as boas-vindas ao irmo perdido. O
favor mostrado ao prdigo, considera-o um insulto a si prprio.
Quando o pai sai para argumentar com ele, o orgulho e maldade
de sua natureza so revelados. Expe sua vida na casa paterna como
um ciclo de servio no reconhecido, e ento contrasta de modo
ingrato o favor mostrado ao filho que acabava de voltar. Demonstra
que seu servio era antes o de servo e no de filho. Ao passo que
devia ter constante alegria na presena do pai, seus pensamentos
estavam dirigidos aos lucros a serem acumulados por sua vida cir-
[107] cunspecta. Suas palavras mostram que por essa razo se privou dos
prazeres do pecado. Agora esse irmo deve partilhar das ddivas
do pai, o filho mais velho julga que lhe fazem injustia. Inveja a
boa acolhida proporcionada ao irmo. Mostra claramente que se
estivesse na posio do pai no receberia o prdigo. Nem mesmo o
reconhece como irmo, porm dele fala friamente como teu filho.
Lucas 15:30.
Contudo, o pai tratou-o com brandura. Filho, diz ele tu sem-
pre ests comigo, e todas as minhas coisas so tuas. Lucas 15:31.
Durante todos esses anos da vida dissoluta de teu irmo, no tiveste
o privilgio de minha companhia?
Tudo que podia favorecer a felicidade de seus filhos, estava-lhes
disposio. O filho no precisa esperar uma recompensa ou ddiva.
Todas as minhas coisas so tuas. S deves confiar em meu amor, e
tomar o dom que oferecido gratuitamente.
Um filho rompera algum tempo com a famlia por no discernir
o amor do pai. Mas agora voltara, e a onda de alegria varre todo
pensamento perturbante. Este teu irmo estava morto e reviveu;
tinha-se perdido e foi achado. Lucas 15:32.
Foi levado o irmo mais velho a ver seu esprito mesquinho e
ingrato? Chegou a reconhecer, que embora o irmo tivesse agido
impiamente, era, ainda e sempre, seu irmo? Arrependeu-se o irmo
mais velho de seu amor-prprio e dureza de corao? Com referncia
a isso, Jesus guardou silncio. A parbola ainda no terminara, e
restava que os ouvintes determinassem qual seria o eplogo.
Pelo irmo mais velho foram representados os impenitentes ju-
deus contemporneos de Cristo, como tambm os fariseus de todas
A reabilitao do homem 131

as pocas, que olhavam com desprezo queles que consideravam


publicanos e pecadores. Porque eles mesmos no caram no mais
degradante vcio, enchiam-se de justia prpria. Jesus enfrentou essa
gente ardilosa em seu prprio terreno. Como o filho mais velho da
parbola, desfrutavam de especiais privilgios de Deus. Diziam-se
filhos na casa de Deus, mas tinham o esprito de mercenrios. No
trabalhavam movidos por amor, mas pela esperana de recompensa.
A seus olhos, Deus era um feitor severo. Viam como Cristo convi-
dava os publicanos e pecadores para receber livremente as ddivas
de Sua graa ddivas que os rabinos pensavam assegurar-se so-
mente por trabalho e penitncia e ofenderam-se. A volta do filho
prdigo, que encheu o corao paterno de alegria, provocava-lhes o
cime.
Na parbola, a intercesso do pai junto do primognito era o
terno apelo do Cu aos fariseus. Todas as Minhas coisas so tuas
no como salrio mas como ddiva. Como o prdigo, somente [108]
podeis receb-las como concesses imerecidas do amor paterno.
A justia prpria conduz os homens no somente a representar a
Deus falsamente, como os torna impiedosos e crticos para com seus
irmos. O filho mais velho, em seu egosmo e inveja, estava pronto
a observar o irmo, criticar todas as suas aes, e culp-lo da menor
falta. Acusaria todo engano e exageraria quanto possvel todo ato
errado. Desse modo pretendia justificar seu esprito irreconcilivel.
Muitos fazem hoje o mesmo. Enquanto a pessoa enfrenta a primeira
luta contra um turbilho de tentaes, esto ao lado de zombeteiros,
obstinados, reclamando e acusando. Podem professar ser filhos de
Deus, mas manifestam o esprito de Satans. Por seu procedimento
para com os irmos, estes acusadores se colocam onde Deus no
pode fazer brilhar a luz de Seu semblante.
Quantos no perguntam constantemente: Com que me apresen-
tarei ao Senhor e me inclinarei ante o Deus altssimo? Virei perante
Ele com holocaustos, com bezerros de um ano? Agradar-Se- o
Senhor de milhares de carneiros? De dez mil ribeiros de azeite?
Miquias 6:6, 7. Mas Ele te declarou, homem, o que bom; e que
o que o Senhor pede de ti, seno que pratiques a justia, e ames
a beneficncia, e andes humildemente com o teu Deus? Miquias
6:8.
132 Parbolas de Jesus

Esse o culto que o Senhor escolheu: Que soltes as ligaduras


da impiedade, que desfaas as ataduras do jugo, e que deixes livres
os quebrantados, e que despedaces todo o jugo... e no te escondas
daquele que da tua carne. Isaas 58:6, 7. Quando vos considerardes
pecadores salvos unicamente pelo amor do Pai celestial, ento tereis
amor e compaixo por outros que sofrem no pecado. Ento no mais
defrontareis a misria e o arrependimento com cime e censura.
Quando o gelo do amor-prprio se derreter de vosso corao, estareis
em simpatia com Deus, e partilhareis de Sua alegria na salvao do
perdido.
Verdade que professas ser filho de Deus; porm, se esta de-
clarao for verdade, teu irmo, que estava morto e reviveu;
tinha-se perdido e foi achado. Lucas 15:32. Ele se acha ligado a ti
pelos vnculos mais ntimos; porque Deus o reconhece como filho.
Nega teu parentesco com ele, e mostrars que s apenas mais um
empregado na casa paterna, no um filho da famlia de Deus.
Embora no te associes recepo ao prdigo, a alegria prosse-
guir, o restaurado tomar seu lugar ao lado do Pai e em Sua obra.
Aquele a quem muito se perdoou, ama tambm muito. Tu, porm,
estars fora, nas trevas; pois aquele que no ama no conhece a
[109] Deus, porque Deus amor. 1 Joo 4:8.
Captulo 17 Alento nas dificuldades

Este captulo baseado em Lucas 13:1-9.

Em Seus ensinos Cristo relacionava com a advertncia de juzo


o convite da graa. O Filho do homem no veio, disse Ele, para
destruir as almas dos homens, mas para salv-las. Lucas 9:56. Por-
que Deus enviou o Seu Filho ao mundo no para que condenasse o
mundo, mas para que o mundo fosse salvo por Ele. Joo 3:17. Sua
misericordiosa misso, no que se refere justia e ao juzo divinos,
ilustrada pela parbola da figueira estril.
Cristo advertira os homens da vinda do Reino dos Cus, e
censurara-lhes severamente a ignorncia e indiferena. Os sinais
no cu que prediziam o tempo, reconheciam rapidamente, mas os
sinais do tempo que apontavam to claramente Sua misso, no eram
discernidos.
Os homens de ento estavam to prontos, porm, como hoje
esto, para concluir que so os favoritos do Cu, e que a mensagem
de advertncia destina-se para os outros. Os ouvintes contaram a
Jesus de um acontecimento que acabava de causar grande sensao.
Algumas medidas de Pncio Pilatos, o governador da Judia, es-
candalizaram o povo. Houvera um levante em Jerusalm, e Pilatos
tentara sufoc-lo pela violncia. Numa ocasio seus soldados inva-
diram o trio do templo, e degolaram alguns peregrinos galileus, no
ato de oferecer seus sacrifcios. Os judeus consideravam a calami-
dade um castigo motivado pelos pecados das vtimas; e aqueles que
narravam esse ato de violncia, faziam-no com satisfao ntima.
Segundo seu modo de ver, sua felicidade era prova de serem muito
melhores, e por isso mais favorecidos de Deus do que aqueles gali-
leus. Esperavam ouvir de Jesus palavras de condenao sobre esses
homens que, sem dvida, haveriam merecido a pena.
Os discpulos de Jesus no aventuravam exprimir sua prpria
opinio sem ter ouvido a de seu Mestre. Ele lhes dera lies ade-
quadas no tocante a julgar o carter de outros homens e a medir

133
134 Parbolas de Jesus

a retribuio conforme seu juzo acanhado. Contudo esperavam


que Cristo denunciasse esses homens como mais pecadores que os
[110] demais. Grande foi sua surpresa pela resposta.
Voltando-se para a multido, o Salvador disse: Cuidais vs
que esses galileus foram mais pecadores do que todos os galileus,
por terem padecido tais coisas? No, vos digo; antes, se vos no
arrependerdes, todos de igual modo perecereis. Lucas 13:2, 3. Estas
terrveis calamidades tinham por finalidade induzi-los a humilhar o
corao e arrepender-se de seus pecados. A tempestade da vingana
acumulava-se, para desencadear-se logo sobre todos os que no
acharam refgio em Cristo.
Falando Jesus aos discpulos e multido, olhava com viso
proftica para o futuro, e via Jerusalm sitiada por exrcitos. Ouvia
o barulho dos estranhos que marchavam contra a cidade escolhida, e
via-os, aos milhares, perecendo no cerco. Muitos judeus eram ento
assassinados como aqueles galileus no trio do templo, no prprio
ato de oferecerem o sacrifcio. As calamidades que sobrevieram a al-
guns indivduos, eram advertncias divinas a uma nao igualmente
culpada. Se vos no arrependerdes, disse Jesus, todos de igual
modo perecereis. O tempo da graa duraria ainda um pouco para
eles. Ainda podiam conhecer as coisas que diziam respeito sua
paz.
Um certo homem, prosseguiu Ele, tinha uma figueira plantada
na sua vinha e foi procurar nela fruto, no o achando. E disse ao
vinhateiro: Eis que h trs anos venho procurar fruto nesta figueira e
no o acho; corta-a. Por que ocupa ainda a terra inutilmente? Lucas
13:6, 7.
Os ouvintes de Cristo no podiam interpretar mal a aplicao
de Suas palavras. Davi cantara de Israel como uma vide tirada do
Egito. Isaas escrevera: Porque a vinha do Senhor dos Exrcitos a
casa de Israel, e os homens de Jud so a planta das Suas delcias.
Isaas 5:7. A gerao qual o Salvador tinha vindo, era representada
pela figueira na vinha do Senhor, dentro do crculo de Seus cuidados
e bnos especiais.
O propsito de Deus para com Seu povo, e as gloriosas possibi-
lidades que tinham perante si foram descritos nas belas palavras: A
fim de que se chamem rvores de justia, plantao do Senhor, para
que Ele seja glorificado. Isaas 61:3. Jac, agonizante, dissera de
Alento nas dificuldades 135

seu filho predileto, por inspirao do Esprito: Jos um ramo frut-


fero, ramo frutfero junto fonte; seus ramos correm sobre o muro.
Gnesis 49:22. Mais adiante diz: Pelo Deus de teu Pai, o qual te
ajudar, e pelo Todo-poderoso, o qual te abenoar com bnos dos
Cus de cima, com bnos do abismo que est debaixo. Gnesis
49:25. Assim Deus plantara a Israel como uma vide frutfera junto
fonte da vida. Tinha Sua vinha em um outeiro frtil. E a cercou, e a
limpou das pedras, e a plantou de excelentes vides. Isaas 5:1, 2. [111]
E esperava que desse uvas boas, mas deu uvas bravas. Isaas
5:2. O povo do tempo de Cristo fazia maior ostentao de piedade
do que os judeus de pocas anteriores; porm eram ainda mais
destitudos das suaves graas do Esprito de Deus. Os preciosos
frutos de carter, que tornaram a vida de Jos to fragrante e bela,
no se manifestavam no povo judeu.
Deus, por Seu Filho, procurara frutos mas no encontrou nenhum.
Israel era um estorvo terra. Toda a sua existncia era uma maldio,
pois ocupava na vinha o lugar que uma rvore frutfera poderia
preencher. Roubava o mundo das bnos que Deus intencionava dar.
Os israelitas mal representavam Deus aos povos. No eram somente
inteis, mas decididamente um embarao. Sua vida religiosa iludia
em alto grau, e em vez de salvao acarretava runa.
Na parbola, o vinhateiro no questiona a sentena de que se
a rvore permanecesse infrutfera, deveria ser decepada; porm,
conhece e partilha do interesse do proprietrio na rvore estril. Nada
lhe podia dar mais alegria que v-la crescer e frutificar. Responde ao
desejo do proprietrio, dizendo: Senhor, deixa-a este ano, at que
eu a escave e a esterque; e, se der fruto, ficar. Lucas 13:8, 9.
O jardineiro no recusa trabalhar numa planta to pouco promis-
sora; est pronto a prestar-lhe ainda maiores cuidados.
Julgai, vos peo, entre Mim e a Minha vinha. Que mais se podia
fazer Minha vinha, que Eu lhe no tenha feito? E como, esperando
Eu que desse uvas boas, veio a produzir uvas bravas? Isaas 5:3,
4. Quer tornar o ambiente mais propcio, e prodigalizar-lhe maior
ateno.
O proprietrio e o vinhateiro tm o mesmo interesse na figueira.
Assim o Pai e o Filho eram um no amor ao povo escolhido. Cristo
dizia aos ouvintes que lhes seriam dadas maiores oportunidades.
Todo meio que o amor de Deus podia sugerir, seria empregado para
136 Parbolas de Jesus

tornarem-se rvores de justia, e produzirem frutos para bno do


mundo.
Jesus no disse, na parbola, qual seria o resultado do trabalho do
jardineiro. Neste ponto, interrompeu a histria. A concluso depen-
dia da gerao que Lhe ouvia as palavras. mesma foi dada a severa
advertncia: Se no, depois a mandars cortar. Dependia deles se
estas palavras irrevogveis seriam pronunciadas. O dia da vingana
estava prximo. Pelas calamidades sobrevindas a Israel, o proprie-
trio da vinha advertia-os misericordiosamente da aniquilao da
rvore estril.
Esta advertncia tambm dirigida a ns que vivemos nesta
[112] gerao. s tu, corao indiferente, uma rvore infrutfera na vinha
do Senhor? Ser esta sentena endereada em breve a ti? Quanto
tempo recebeste Suas ddivas? Quanto tempo tem Ele vigiado e
esperado uma retribuio de amor? Que privilgio tens, em ser
plantado em Sua vinha, e estar sob a proteo do jardineiro! Com
quanta freqncia a terna mensagem do evangelho te comoveu o
corao! Tomaste o nome de Cristo, exteriormente s membro da
igreja que Seu corpo; contudo ests consciente de nenhuma ligao
viva com o grande corao de amor. A corrente de Sua vida no flui
atravs de ti; as doces graas de Seu carter, os frutos do Esprito,
no so vistos em tua vida. A rvore estril recebe a chuva, os raios
do Sol e os cuidados do jardineiro; suga alimento do solo. Mas
seus ramos infrutferos s ensombram o cho, de modo que rvores
produtoras no podem florescer sob sua copa. Igualmente as ddivas
de Deus a ti concedidas no transmitem bnos para o mundo.
Roubas a outros o privilgio que, se no fosse teu, seria deles.
Embora talvez obscuramente, reconheces que s um empecilho
ao solo. Contudo, Deus em Sua grande misericrdia no te cortou.
No te contempla friamente. No Se volta com indiferena, nem te
abandona destruio. Olhando a ti, clama, como clamou h tantos
sculos, referindo-se a Israel, Como te deixaria, Efraim? Como
te entregaria, Israel? ... No executarei o furor da Minha ira; no
voltarei para destruir a Efraim, porque Eu sou Deus e no homem.
Osias 11:8, 9. O misericordioso Salvador diz, concernente a ti:
Poupa-a ainda este ano, at que Eu a escave e a esterque. Com que
incansvel amor Cristo servia ao povo de Israel durante o adicional
perodo de graa! Na cruz, orava: Pai, perdoa-lhes, porque no sa-
Alento nas dificuldades 137

bem o que fazem. Lucas 23:34. Depois da ascenso, o evangelho foi


pregado primeiramente em Jerusalm. Ali foi derramado o Esprito
Santo. Ali a primeira igreja revelou o poder do Salvador ressurreto.
Ali testemunhou Estvo seu rosto como o rosto de um anjo
e deps sua vida. Atos dos Apstolos 6:15. Tudo que o Cu podia
dar foi prodigalizado. Que mais se podia fazer Minha vinha,
disse Cristo, que Eu lhe no tenha feito? Isaas 5:4. Assim Seu
cuidado e trabalho no foi diminudo, porm aumentado. Ainda hoje
diz: Eu, o Senhor, a guardo e, a cada momento, a regarei; para que
ningum lhe faa dano, de noite e de dia a guardarei. Isaas 27:3.
Se der fruto, ficar; e, se no, depois... Lucas 13:9.
O corao que no atende s instncias divinas se endurece at
tornar-se insensvel influncia do Esprito Santo. Ento, sim, dito:
Corta-a. Por que ela ocupa ainda a terra inutilmente? Lucas 13:7. [113]
Hoje te convida: Converte-te-; Israel, ao Senhor teu Deus. ...
Eu sararei a sua perverso, Eu voluntariamente os amarei. ... Eu serei,
para Israel, como orvalho; ele florescer como o lrio e espalhar as
suas razes como o Lbano. ... Voltaro os que se assentarem sua
sombra; sero vivificados como o trigo e florescero como a vide. ...
De Mim achado o teu fruto. Osias 14:1, 4, 5, 7, 8.
Captulo 18 Um convite generoso

Este captulo baseado em Lucas 14:1, 12-24.

O Salvador era convidado no banquete de um fariseu. Aceitava


convites tanto de ricos como de pobres, e consoante Seu costume,
vinculava com Suas lies da verdade a cena que tinha diante de Si.
Entre os judeus o banquete sagrado era associado com todas as suas
pocas de jbilo nacional e religioso. Era-lhes um tipo das bnos
da vida eterna. O grande banquete em que se assentariam mesa com
Abrao, Isaque e Jac, enquanto os gentios estariam de fora, olhando
cobiosamente, era tema sobre que se deleitavam em falar. A lio de
advertncia e instruo que Cristo desejava dar, ilustrou agora pela
parbola da grande ceia. Os judeus pretendiam circunscrever a si as
bnos divinas para esta vida e a futura. Negavam a misericrdia
de Deus para com os gentios. Pela parbola Cristo mostrou que
nesse mesmo momento eles rejeitavam o convite de misericrdia,
a chamada para o reino de Deus. Demonstrou que o convite que
desdenhavam estava para ser dirigido queles a quem desprezavam,
e de quem se retraam como de leprosos.
Na escolha dos convidados para o banquete, consultara o fariseu
o prprio interesse egosta. Cristo lhe disse: Quando deres um jantar
ou uma ceia, no chames os teus amigos, nem os teus irmos, nem os
teus parentes, nem vizinhos ricos, para que no suceda que tambm
eles te tornem a convidar, e te seja isso recompensado. Mas, quando
fizeres convite, chama os pobres, aleijados, mancos e cegos e sers
bem-aventurado; porque eles no tm com que to recompensar; mas
[114] recompensado sers na ressurreio dos justos. Lucas 14:12-14.
Cristo repetia aqui as instrues que dera a Israel por Moiss.
Em seus banquetes sagrados ordenara o Senhor que o estrangeiro,
e o rfo, e a viva, que esto dentro das tuas portas, viessem,
comessem e se saciassem. Deuteronmio 14:29. Essas reunies
deveriam ser para Israel lies objetivas. Sendo ensinada deste modo
a alegria da verdadeira hospitalidade, o povo deveria cuidar durante

138
Um convite generoso 139

todo o ano dos pobres e indigentes. E essas ceias encerravam uma


lio mais ampla. As bnos espirituais, prodigalizadas a Israel,
no eram para eles somente. Deus lhes dera o po da vida, para que
o repartissem com o mundo.
Essa tarefa no executaram. As palavras de Cristo eram-lhes
uma censura ao egosmo. Desagradavam aos fariseus. Desejando
desviar o rumo da conversa, um deles exclamou com ares de beato:
Bem-aventurado o que comer po no reino de Deus! Lucas 14:15.
Esse homem falou com grande confiana, como se estivesse certo de
um lugar no reino. Sua atitude era semelhante dos que se alegram
com ser salvos por Cristo, conquanto no preencham as condies
sob que a salvao prometida. Seu esprito era idntico ao de
Balao, quando orava: A minha alma morra da morte dos justos, e
seja o meu fim como o seu. Nmeros 23:10. O fariseu no pensava
em sua aptido para o Cu, mas naquilo em que esperava deleitar-se
l. Sua observao destinava-se a desviar do tema de seus deveres
prticos, a ateno dos convidados ceia. Desejava dirigi-los da
vida presente ao remoto tempo da ressurreio dos justos.
Cristo leu o corao do dissimulador e, dirigindo-lhe o olhar,
exps aos convidados o carter e o valor de seus privilgios presentes.
Indicou-lhes que, a fim de partilharem das bem-aventuranas futuras,
tinham uma obra para fazer neste tempo.
Um certo homem, disse, fez uma grande ceia e convidou
a muitos. Lucas 14:16. Chegado o tempo da celebrao, o que
convidava enviou seus servos com uma segunda mensagem aos
hspedes esperados: Vinde, que j tudo est preparado. Lucas
14:17. Estranha indiferena manifestou-se, porm. Todos uma
comearam a escusar-se. Disse-lhe o primeiro: Comprei um campo
e preciso ir v-lo; rogo-te que me hajas por escusado. E outro disse: [115]
Comprei cinco juntas de bois e vou experiment-los; rogo-te que me
hajas por escusado. E outro disse: Casei e, portanto, no posso ir.
Lucas 14:18-20.
Nenhuma das escusas tinha base em necessidade real. O homem
que precisava sair a ver seu campo, j o comprara. Sua pressa de ir
v-lo era devida a que seu interesse estava absorvido pela aquisio.
Os bois, tambm, tinham sido comprados. O exame dos mesmos
s devia satisfazer curiosidade do comprador. Tambm a terceira
desculpa no tinha melhor motivo. A circunstncia de o convidado
140 Parbolas de Jesus

haver contrado npcias, no precisava impedir sua presena festa.


Sua esposa tambm seria bem-vinda. Fizera, porm, seus prprios
planos de prazer, e estes lhe pareciam mais desejveis do que com-
parecer festa, como prometera. Aprendera a achar prazer noutra
companhia que no a do anfitrio. No pediu desculpas, nem mesmo
usou de cortesia em escusar-se. O no posso ir era unicamente um
vu para a verdade no fao questo de ir.
Todas as escusas denunciavam esprito preocupado. Estes convi-
dados ficaram absortos pelo interesse em outras coisas. O convite
que se comprometeram a aceitar, foi rejeitado, e o generoso amigo,
ofendido por sua indiferena.
Pela grande ceia, Cristo representa as bnos oferecidas pelo
evangelho. A proviso nada menos que o prprio Cristo. Ele o
po que desceu do Cu; e dEle procedem as torrentes da salvao. Os
mensageiros do Senhor anunciaram aos judeus a vinda do Salvador,
apontaram a Cristo como o Cordeiro de Deus, que tira o pecado do
mundo. Joo 1:29. No banquete que preparou, Deus lhes ofereceu
a maior ddiva que o Cu podia conceder uma ddiva que excede
todo o entendimento. O amor de Deus supriu o custoso banquete, e
proveu inesgotveis recursos. Se algum comer desse po, disse
Cristo, viver para sempre. Joo 6:51.
Todavia, para aceitar o convite ao banquete do evangelho, preci-
sariam subordinar seus interesses materiais ao propsito de receber
a Cristo e Sua justia. Deus prodigalizou tudo ao homem, e lhe
pede colocar Seu servio acima de todas as consideraes terrenas
e egostas. No pode aceitar um corao indiferente. O corao ab-
sorto em afeies terrenas no pode ser entregue a Deus. A lio
para todo o tempo. Devemos seguir o Cordeiro de Deus, aonde quer
que v. Deve ser escolhida Sua direo, e Sua companhia apreciada
mais que a de amigos terrenos. Cristo diz: Quem ama o pai ou a
me mais do que a Mim no digno de Mim; e quem ama o filho
ou a filha mais do que a Mim no digno de Mim. Mateus 10:37.
Ao redor da mesa, quando partiam o po cotidiano, muitos repe-
tiam, nos dias de Cristo, as palavras: Bem-aventurado o que comer
[116] po no reino de Deus! Lucas 14:15. Mas Cristo mostra como
difcil encontrar hspedes mesa provida por preo infinito. Aqueles
que Lhe escutavam as palavras sabiam que tinham desprezado o mi-
Um convite generoso 141

sericordioso convite. Posses terrenas, riquezas e prazeres eram-lhes


todo-absorventes. De consenso unnime escusaram-se.
O mesmo se d hoje. As desculpas apresentadas ao recusar o
convite para o banquete encerram todos os motivos apresentados
para recusar o convite do evangelho. Declaram que no podem pre-
judicar suas perspectivas materiais dando ouvidos s reivindicaes
do evangelho. Consideram seus propsitos temporais de maior valor
que as coisas da eternidade. Justamente as bnos que receberam
de Deus se tornam um empecilho que lhes separa a alma do Cria-
dor e Redentor. No querem ser interrompidas em suas empresas
mundanas, e dizem ao mensageiro da graa: Por agora, vai-te, e,
em tendo oportunidade, te chamarei. Atos dos Apstolos 24:25.
Outros insistem nas dificuldades que surgiriam nas relaes sociais
se obedecessem ao convite de Deus. Dizem que no podem estar
em desarmonia com seus parentes e conhecidos. Deste modo de-
nunciam fazer o mesmo que os descritos na parbola. O anfitrio
considera-lhes as desculpas fteis, e demonstrativas de desprezo ao
convite.
O homem que disse: Casei e, portanto, no posso ir (Lucas
14:20), representa uma grande classe. Muitos h que permitem que a
esposa ou o marido os impeam de atender ao convite de Deus. Diz
o esposo: No posso seguir minha convico do dever enquanto
minha senhora a isso contrria. Sua influncia me tornaria exces-
sivamente difcil faz-lo. A esposa ouve o misericordioso convite:
Vinde, que tudo j est preparado, e diz: Rogo-Te que me hajas
por escusada. Meu marido recusa o convite de misericrdia. Diz que
seu negcio um embarao. Preciso acompanhar meu marido, e por
isso no posso ir. O corao dos filhos impressionado. Desejam
ir. Mas, amam o pai e a me, e como estes no atendem ao convite
do evangelho, pensam que sua presena no esperada. Tambm
dizem: Gostaria de ser dispensado.
Todos esses no atendem ao convite do Salvador, porque temem
causar diviso no crculo da famlia. Pensam que negando obedincia
a Deus, asseguram a paz e a prosperidade do lar; porm, isto uma [117]
iluso. Quem semeia egosmo, colher egosmo. Rejeitando o amor
de Cristo rejeitam aquilo que, somente, pode emprestar ao amor
humano pureza e estabilidade. No s perdero o Cu como tambm
a verdadeira felicidade pela qual o Cu foi sacrificado.
142 Parbolas de Jesus

Na parbola, o doador da ceia ouviu como seu convite fora


recebido, e, indignado, disse ao seu servo: Sai depressa pelas ruas e
bairros da cidade e traze aqui os pobres, e os aleijados, e os mancos,
e os cegos. Lucas 14:21.
O hospedeiro voltou-se daqueles que menosprezaram sua bon-
dade e convidou uma classe no privilegiada, que no possua casas
nem terras. Convidou os pobres e
Disseram-Lhe, pois: ... Nossos pais comeram o man no deserto,
como est escrito: Deu-lhes a comer o po do Cu. Disse-lhes, pois,
Jesus: Na verdade, na verdade vos digo que Moiss no vos deu o
po do Cu, mas Meu Pai vos d o verdadeiro po do Cu. Porque
o po de Deus Aquele que desce do Cu e d vida ao mundo.
... Eu sou o po da vida; aquele que vem a Mim no ter fome; e
quem cr em Mim nunca ter sede. Joo 6:30-33, 35. famintos, que
apreciariam a generosidade. Os publicanos e as meretrizes, disse
Cristo, entram adiante de vs no reino de Deus. Mateus 21:31. Por
mais miserveis que sejam os espcimes da humanidade, de quem
outros zombam e se retraem, no so baixos, nem miserveis demais
para a ateno e amor de Deus. Cristo anseia que homens aflitos,
cansados e opressos, a Ele vo. Anseia dar-lhes luz, alegria e paz no
encontradas em qualquer outra parte. Os piores pecadores so objeto
da Sua profunda, ardente misericrdia e amor. Envia o Esprito Santo
para sobre eles vigiar com ternura, procurando atra-los a Si.
O servo que fez entrar os pobres e cegos, disse ao Mestre: Se-
nhor, feito est como mandaste, e ainda h lugar. E disse o senhor
ao servo: Sai pelos caminhos e atalhos e fora-os a entrar, para que
a minha casa se encha. Lucas 14:22, 23. Cristo apontou aqui a obra
do evangelho fora dos limites do judasmo, nos caminhos e valados
do mundo.
Obedientes a este mandado, Paulo e Barnab declaravam aos
judeus: Era mister que a vs se vos pregasse primeiro a Palavra
de Deus; mas, visto que a rejeitais, e vos no julgais dignos da
vida eterna, eis que nos voltamos para os gentios. Porque o Senhor
assim no-lo mandou: Eu te pus para luz dos gentios, para que sejas
de salvao at aos confins da Terra. E os gentios, ouvindo isto,
alegraram-se e glorificavam a Palavra do Senhor, e creram todos
quantos estavam ordenados para a vida eterna. Atos dos Apstolos
13:46-48.
Um convite generoso 143

A mensagem evanglica, pregada pelos discpulos de Cristo, era


a anunciao de Sua primeira vinda ao mundo. Trouxe aos homens
as boas-novas de salvao pela f nEle. Apontava para Sua segunda [118]
vinda em glria para redimir Seu povo, e deu aos homens a esperana
de partilhar da herana dos santos na luz pela f e obedincia. Esta
mensagem dada humanidade hoje em dia, e, neste tempo, est
ligada anunciao da breve volta de Cristo. Os sinais de Sua vinda
dados por Ele mesmo, cumpriram-se; e assim, pelos ensinos da
Palavra de Deus podemos saber que o Senhor est porta.
Joo, no Apocalipse, prediz a proclamao da mensagem do
evangelho, justamente antes da vinda de Cristo. Viu outro anjo voar
pelo meio do cu, e tinha o evangelho eterno, para o proclamar aos
que habitam sobre a Terra, e a toda a nao, e tribo, e lngua, e povo,
dizendo com grande voz: Temei a Deus e dai-Lhe glria, porque
vinda a hora do Seu juzo. Apocalipse 14:6, 7.
A esta advertncia do Juzo e s mensagens com ela relacionadas
segue-se, na profecia, a volta do Filho do homem nas nuvens do cu.
A proclamao do Juzo uma anunciao de que a segunda vinda
de Cristo est prxima. E esta proclamao chamada o evangelho
eterno. Deste modo mostrado que a pregao da segunda vinda
de Cristo ou a anunciao de sua brevidade, parte essencial da
mensagem evanglica.
A Bblia declara que nos ltimos tempos os homens estariam ab-
sortos em empresas mundanas, prazeres e enriquecimento. Estariam
cegos para as realidades eternas. Cristo diz: E, como foi nos dias
de No, assim ser tambm a vinda do Filho do homem. Porquanto,
assim como, nos dias anteriores ao dilvio, comiam, bebiam, casa-
vam e davam-se em casamento, at ao dia em que No entrou na
arca, e no o perceberam, at que veio o dilvio, e os levou a todos,
assim ser tambm a vinda do Filho do homem. Mateus 24:37-39.
O mesmo se d hoje. Os homens lanam-se caa de lucro
e satisfao prpria como se no houvesse Deus, nem Cu, nem
vida futura. Nos dias de No foi dada a advertncia do dilvio
vindouro para despertar os homens de sua impiedade e convid-
los ao arrependimento. Assim a mensagem da prxima vinda de [119]
Cristo visa a despertar os homens de seu enlevo nas coisas temporais.
Destina-se a acord-los para o senso das realidades eternas, para que
atendam ao convite para a ceia do Senhor.
144 Parbolas de Jesus

O convite do evangelho deve ser dado a todo o mundo a


toda nao, e tribo, e lngua, e povo. Apocalipse 14:6. A ltima
mensagem de advertncia e misericrdia deve iluminar com sua
glria toda a Terra. Deve alcanar todas as classes sociais ricos
e pobres, elevados e humildes. Sai pelos caminhos e atalhos, diz
Cristo, e fora-os a entrar, para que a Minha casa se encha. Lucas
14:23.
O mundo perece pela carncia do evangelho. H fome da Palavra
de Deus. Poucos pregam a Palavra no misturada com tradies
humanas. Embora tenham os homens nas mos a Bblia, no recebem
as bnos que, para eles, Deus nela colocou. O Senhor chama Seus
servos para levar a mensagem ao povo. A Palavra da vida eterna
deve ser dada aos que perecem em seus pecados.
Na ordem de ir pelos caminhos e valados, Cristo apresenta a
tarefa, a todos os que chama, de ministrar em Seu nome. Todo o
mundo o campo para os ministros de Cristo. Toda a famlia humana
est compreendida em sua congregao. O Senhor deseja que Sua
Palavra de misericrdia seja levada a toda pessoa.
Isso deve ocorrer principalmente pelo servio pessoal. Era o
mtodo de Cristo. Sua obra consistia grandemente em entrevistas
pessoais. Tinha fiel considerao pelo auditrio de uma s pessoa.
Por esse nico ouvinte, a mensagem, muitas vezes, era proclamada
a milhares.
No devemos esperar que as pessoas venham a ns; precisamos
procur-las onde estiverem. Quando a Palavra pregada do plpito, o
trabalho apenas comeou. H multides que nunca sero alcanadas
pelo evangelho se ele no lhes for levado.
O convite para o banquete foi dado primeiramente ao povo judeu,
ao povo que fora escolhido para ser professor e guia entre os homens,
ao povo em cujas mos estavam os escritos profticos que prediziam
o advento de Cristo, e a quem fora confiado o servio simblico que
prefigurava Sua misso. Tivessem os sacerdotes e o povo atendido
ao convite, ter-se-iam unido aos mensageiros de Cristo para estender
ao mundo o convite evanglico. A verdade foi-lhes enviada para que
a comunicassem a outros. Escusando-se ao convite, foi este envi-
ado aos pobres, aleijados, mancos e cegos. Publicanos e pecadores
aceitaram o convite. Quando o convite do evangelho dirigido aos
gentios, continua o mesmo plano de trabalho. A mensagem deve ser
Um convite generoso 145

proclamada primeiramente pelos caminhos aos homens que


tm parte ativa no trabalho do mundo, aos mestres e guias do povo. [120]
Os mensageiros do Senhor devem manter isto em mente. Deve
atingir os pastores do rebanho, os mestres divinamente ordenados,
como uma advertncia a ser atendida. Aqueles que pertencem s
camadas sociais mais elevadas devem ser procurados com terna
afeio e respeito fraternal. Homens de negcios, em altas posies
de confiana, homens de faculdades inventivas e intuio cientfica,
intelectuais, mestres do evangelho, cuja ateno no foi dirigida para
as verdades especiais deste tempo esses devem ser os primeiros a
ouvir o convite. A eles deve ser feito o convite.
H uma obra que deve ser feita em prol dos ricos. Precisam
ser despertados para reconhecer sua responsabilidade como a quem
foram confiados dons do Cu. Devem ser lembrados de que precisam
prestar contas quele que julgar os vivos e os mortos. Os ricos
necessitam de seu trabalho no amor e temor de Deus. Muitssimas
vezes confiam eles nas riquezas, e no sentem o perigo. Seus olhos
da mente precisam ser atrados para as coisas de valor duradouro.
Precisam reconhecer a autoridade da verdadeira bondade, que diz:
Vinde a Mim, todos os que estais cansados e oprimidos, e Eu vos
aliviarei. Tomai sobre vs o Meu jugo, e aprendei de Mim, que sou
manso e humilde de corao, e encontrareis descanso para a vossa
alma. Porque o Meu jugo suave, e o Meu fardo leve. Mateus
11:28-30.
Aqueles que por sua instruo, riqueza ou fama, ocupam posio
saliente no mundo, raramente so abordados pessoalmente sobre os
interesses da alma. Muitos obreiros cristos hesitam em aproximar-
se destas classes. Mas isto no deve acontecer. Se um homem se
estivesse afogando, no permaneceramos imveis, vendo-o perecer,
porque advogado, negociante ou juiz. Se vssemos pessoas rolando
a um precipcio, no hesitaramos em socorr-las, qualquer que fosse
sua posio ou profisso. Semelhantemente, no devemos hesitar
em advertir os homens do perigo da alma.
Ningum deve ser negligenciado por causa da aparente devoo
s coisas materiais. Muitos da alta camada social esto pesarosos e
cansados da vaidade; anseiam uma paz que no possuem. Nas mais
elevadas classes da sociedade h homens que tm fome e sede de
salvao. Muitos receberiam auxlio se os obreiros do Senhor deles
146 Parbolas de Jesus

se aproximassem pessoalmente de maneira corts, com o corao


sensibilizado pelo amor de Cristo.
O xito da mensagem evanglica no depende de discursos estu-
dados, de testemunhos eloqentes nem de argumentos profundos.
Depende da simplicidade da mensagem e de sua adaptao s almas
que tm fome do po da vida. Que necessrio que eu faa para
[121] me salvar? (Atos dos Apstolos 16:30) a necessidade da alma.
Milhares podem ser alcanados pelo modo mais simples e mo-
desto. Os mais intelectuais, considerados os homens e mulheres
mais prendados do mundo, so muitas vezes refrigerados pelas pa-
lavras simples de algum que ama a Deus e fala desse amor to
naturalmente como os mundanos o fazem das coisas que mais pro-
fundamente lhes interessam.
Freqentemente as palavras bem preparadas e estudadas tm
pouca influncia. Mas a expresso verdadeira e sincera de um filho
ou filha de Deus, dita em simplicidade natural, tem poder para abrir
a porta do corao que durante muito tempo esteve cerrada para
Cristo e Seu amor.
Lembrem os obreiros de Cristo que no tm que trabalhar em
sua prpria fora. Apoderem-se do trono de Deus com f em Seu
poder de salvar. Instem com Deus em orao, e trabalhem ento com
todas as facilidades que Deus lhes proporcionou. O Esprito Santo
provido como sua eficincia. Anjos ministradores estaro a seu lado
para impressionar os coraes.
Que centro missionrio no seria Jerusalm, se seus guias e mes-
tres houvessem recebido a verdade por Cristo! O Israel apstata
teria sido convertido. Um grande exrcito se teria congregado para o
Senhor. Com que rapidez no teriam levado o evangelho a todas as
partes do mundo! Assim, agora, que obra no poderia ser realizada
para levantar os cados, asilar os desterrados e pregar as boas-novas
da salvao, se homens influentes e de grande capacidade fossem ga-
nhos para Cristo! Rapidamente poderia ser feito o convite, e reunidos
os convidados para a mesa do Senhor.
Contudo, no devemos pensar somente nos grandes e talentosos
homens com desprezo das classes mais pobres. Cristo instrui Seus
mensageiros para ir tambm pelos caminhos e valados, aos pobres e
humildes da Terra. Nos cortios e vielas das grandes cidades, nos
caminhos solitrios do campo, h famlias e indivduos talvez
Um convite generoso 147

estrangeiros em Terra estranha que no pertencem a nenhuma


igreja, e na solido chegam a sentir que Deus deles Se esqueceu.
No sabem o que devem fazer para serem salvos. Muitos sucumbem
no pecado. Muitos esto acabrunhados. Esto opressos pelos sofri-
mentos e dificuldades, incredulidade e desespero. Acometem-nos
doenas de toda espcie, da alma e do corpo. Anelam encontrar
consolo para os tormentos, e Satans tenta-os a procur-lo nos pra-
zeres e divertimentos que conduzem runa e morte. Oferece-lhes
os pomos de Sodoma, que se reduziro a cinzas em seus lbios.
Gastam dinheiro naquilo que no po, e trabalham por aquilo que
no satisfaz.
Devemos ver nesses sofredores aqueles a quem Cristo veio salvar.
Seu convite : vs todos os que tendes sede, vinde s guas, e [122]
vs que no tendes dinheiro, vinde, comprai e comei; sim, vinde
e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite. ... Ouvi-Me
atentamente e comei o que bom, e a vossa alma se deleite com a
gordura. Inclinai os ouvidos e vinde a Mim; ouvi, e a vossa alma
viver. Isaas 55:1-3.
Deus deu um mandamento especial, pelo qual devemos estimar
o estrangeiro, o desterrado, e as pobres almas destitudas de poder
moral. Muitos que aparentam completa indiferena pelas coisas
religiosas, no corao anseiam descanso e paz. Embora tenham
cado no mais profundo abismo do pecado, h possibilidades de
salv-los.
Os servos de Cristo devem seguir-Lhe o exemplo. Andando de
lugar em lugar, consolava Ele os sofredores e curava os enfermos.
Apresentava-lhes, ento, as grandes verdades sobre Seu reino. Esta
a obra de Seus seguidores. Aliviando os sofrimentos do corpo,
achareis caminho para socorrer as necessidades da alma. Podereis
apontar ao Salvador exaltado, e contar do amor do grande Mdico,
que, unicamente, tem o poder de restaurar.
Diga aos pobres desanimados e corrompidos, que no desespe-
rem. Embora hajam errado, e no tenham formado bom carter, Deus
tem alegria em restabelecer-lhes a alegria da salvao. Compraz-Se
em tomar material aparentemente sem esperana aqueles por
quem Satans operou e faz-los sditos de Sua graa. Deleita-Se
em livr-los da ira que vir sobre o desobediente. Dizei-lhes que h
148 Parbolas de Jesus

purificao e salvao para todo ser humano. H um lugar para eles


mesa do Senhor. Ele espera dar-lhes as boas-vindas.
Quem sai pelos caminhos e valados, encontrar outros de carter
inteiramente oposto, que necessitam de seu auxlio. H homens
que vivem em harmonia com toda a luz que possuem, e servem a
Deus da melhor maneira que sabem. Mas reconhecem que h uma
grande obra para ser feita em proveito deles e dos que os cercam.
Anelam maior conhecimento de Deus, porm apenas comearam a
ter um vislumbre de maior luz. Oram com lgrimas para que Deus
lhes envie a bno que vislumbram ao longe, pela f! Em meio
da impiedade dos grandes centros podem ser encontradas muitas
dessas pessoas. Algumas esto em ambiente humilde, e por isso so
desconhecidas ao mundo. H muitas, das quais nada sabem ministros
e igrejas; porm, so testemunhas do Senhor nos lugares humildes
e miserveis. Podem ter tido pouca luz e poucas oportunidades
de instruo crist, mas em meio nudez, fome e frio, procuram
ministrar a outros. Procurem estas almas os mordomos da mltipla
graa de Deus; visitem seus lares e, pelo poder do Esprito Santo,
remedeiem suas dificuldades. Estudai com elas a Bblia e orai com
elas com aquela simplicidade que o Esprito Santo inspira. Cristo
[123] dar aos Seus servos uma mensagem que ser, para a alma, o po do
Cu. A preciosa bno ser levada de corao a corao, de famlia
a famlia.
A ordem dada na parbola, fora-os a entrar (Lucas 14:23),
tem sido freqentemente mal-interpretada. Tirou-se da a concluso
de que deveramos obrigar os homens a aceitarem o evangelho.
Denota, porm, de preferncia, a urgncia do convite e a eficcia
dos estmulos apresentados. O evangelho jamais emprega fora
para conduzir homens a Cristo. Sua mensagem : vs todos
os que tendes sede, vinde s guas. Isaas 55:1. E o Esprito e a
esposa dizem: Vem! ... E quem quiser tome de graa da gua da
vida. Apocalipse 22:17. O poder do amor e da graa de Deus nos
constrange a aceitar o convite.
O Salvador diz: Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a
Minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e com ele cearei, e
ele, comigo. Apocalipse 3:20. No repelido por menosprezo nem
desviado por ameaas, antes procura constantemente o perdido, e diz:
Como te deixaria? Osias 11:8. Embora Seu amor seja repelido
Um convite generoso 149

pelo corao obstinado, volta a suplicar com mais fora: Eis que
estou porta e bato. Apocalipse 3:20. O poder prevalecente de Seu
amor, impele a alma a entrar; e diz a Cristo: A Tua mansido me
engrandeceu. Salmos 18:35.
Cristo quer implantar nos mensageiros o mesmo amor como-
vente que tem em procurar os perdidos. No s devemos dizer:
Vem! H homens que escutam o convite; porm, seus ouvidos so
demasiado surdos para compreender. Seus olhos so muito cegos
para ver alguma coisa boa reservada para eles. Muitos reconhe-
cem sua grande degradao. Dizem: No posso mais ser socorrido,
deixai-me sozinho. Mas os obreiros no devem desistir. Com terno e
piedoso amor, aproximai-vos. Dem-lhes seu nimo, sua esperana,
sua fora. Bondosamente impele-os a entrar. E apiedai-vos de al-
guns que esto duvidosos; e salvai alguns, arrebatando-os do fogo.
Judas 22, 23.
Se os servos de Deus com Ele andarem pela f, Ele lhes dar
fora mensagem. Estaro aptos para apresentar de tal modo Seu
amor e o perigo da rejeio da graa de Deus, que os homens sero
constrangidos a aceitar o evangelho. Cristo realizar milagres ma-
ravilhosos, se os homens executarem a tarefa dada por Deus. Pode
ser operada uma to grande transformao no corao humano, hoje
em dia, como o foi sempre nas geraes passadas. Joo Bunyan foi
redimido da impiedade e orgia, Joo Newton do trfico de escra-
vos, para proclamar o Salvador exaltado. Um Bunyan e um Newton
podem ser redimidos dentre os homens, hoje em dia. Por agentes
humanos que cooperam com os divinos, muito pobre desterrado
poder ser ganho, e por sua vez procurar restaurar a imagem de [124]
Deus em outros. Aos que tiveram poucas oportunidades, e andaram
no caminho do mal por no conhecerem um melhor, adviro raios
de luz. Como a Palavra de Cristo veio a Zaqueu: Hoje, Me con-
vm pousar em tua casa (Lucas 19:5), assim a Palavra vir a eles; e
aqueles que eram considerados pecadores inveterados, sero achados
com corao terno como o de uma criana, porque Cristo Se dignou
not-los. Muitos volvero do mais vil erro e pecado, e tomaro o
lugar de outros que tiveram privilgios e oportunidades, mas no os
apreciaram. Sero contados entre os escolhidos do Senhor, eleitos e
preciosos; e quando Cristo vier em Seu reino, estaro junto ao Seu
trono.
150 Parbolas de Jesus

Mas, vede que no rejeiteis ao que fala. Hebreus 12:25. Jesus


disse: Nenhum daqueles vares que foram convidados provar a
Minha ceia. Lucas 14:24. Rejeitaram o convite e nenhum deles seria
convidado novamente. Rejeitando a Cristo, os judeus endureciam
o corao e entregavam-se ao poder de Satans, de modo que se
lhes tornaria impossvel aceitar a graa de Jesus. O mesmo acontece
hoje em dia. Se o amor de Deus no for apreciado, e no se tornar
um princpio que habite em ns, para abrandar e sujeitar a alma,
estaremos completamente perdidos. O Senhor no pode proporcionar
maior revelao de amor que a por Ele demonstrada. Se o amor
de Jesus no sensibilizar o corao, no h outro meio pelo qual
podemos ser alcanados.
Toda vez que recusais ouvir a mensagem da graa, fortificai-
vos na incredulidade. Toda vez que deixardes de abrir a porta do
corao para Cristo, ficareis menos e menos inclinados a atender
voz dAquele que fala. Diminuis as probabilidades de atender ao
ltimo apelo da graa. No seja escrito de vs como do antigo Israel:
Efraim est entregue aos dolos; deixa-o. Osias 4:17. No deixeis
Jesus chorar por vs, como chorou por Jerusalm, dizendo: Quantas
vezes quis Eu ajuntar os teus filhos, como a galinha ajunta os seus
pintos debaixo das asas, e no quiseste? Eis que a vossa casa se vos
deixar deserta. Lucas 13:34, 35.
Vivemos no tempo em que a ltima mensagem da graa, o con-
vite final, est sendo enviado aos homens. A ordem sai pelos ca-
minhos e atalhos (Lucas 14:23), est atingindo seu cumprimento
final. A toda pessoa ser apresentado o convite de Cristo. Os men-
sageiros esto dizendo: Vinde, que j tudo est preparado. Lucas
14:17. Os anjos celestes ainda cooperam com os agentes humanos.
O Esprito Santo apresenta todo o estmulo para vos constranger a ir.
Cristo aguarda algum sinal que demonstre que o ferrolho est sendo
puxado, e a porta de vosso corao Lhe est sendo aberta. Os anjos
esperam levar para o Cu a boa nova de que outro pecador perdido
foi achado. Os exrcitos celestiais aguardam, prontos para tocar suas
harpas e cantar um hino de alegria, porque mais um pecador aceitou
[125] o convite para a ceia do evangelho.
Captulo 19 Como alcanado o perdo

Este captulo baseado em Mateus 18:21-35.

Pedro se achegou a Cristo, com a pergunta: At quantas vezes


pecar meu irmo contra mim, e eu lhe perdoarei? At sete? Mateus
18:21. Limitavam os rabinos o exerccio do perdo at trs ofensas.
Pedro, que, como cuidava, seguia os ensinos de Cristo, ampliou-o
at sete, o nmero que indica perfeio. Cristo, porm, ensinou que
nunca nos devemos fatigar de perdoar. No at sete, disse Ele,
mas at setenta vezes sete. Mateus 18:22.
Mostrou, ento, o verdadeiro motivo pelo qual o perdo deve
ser concedido, e o perigo de acariciar esprito irreconcilivel. Numa
parbola, contou o procedimento de um rei para com os oficiais
que administravam os negcios de seu domnio. Alguns desses
oficiais recebiam grandes somas de dinheiro pertencentes ao Estado.
E quando o rei investigava a administrao desse depsito, foi-lhe
apresentado um homem cuja conta mostrava uma dvida para com
seu senhor, da imensa soma de dez mil talentos. Nada tinha ele com
que pagar e, segundo o costume, o rei ordenou que fosse vendido
com tudo quanto tinha, para que se fizesse o pagamento. Terrificado,
porm, o homem prostrou-se aos seus ps, e suplicou-lhe, dizendo:
Senhor, s generoso para comigo, e tudo te pagarei. Ento, o senhor
daquele servo, movido de ntima compaixo, soltou-o e perdoou-lhe
a dvida.
Saindo, porm, aquele servo, encontrou um dos seus conser-
vos que lhe devia cem dinheiros e, lanando mo dele, sufocava-
o, dizendo: Paga-me o que me deves. Ento, o seu companheiro,
prostrando-se aos seus ps, rogava-lhe, dizendo: S generoso para
comigo, e tudo te pagarei. Ele, porm, no quis, antes foi encerr-lo
na priso, at que pagasse a dvida. Vendo, pois, os seus conservos
o que acontecia, contristaram-se muito e foram declarar ao seu se-
nhor tudo o que se passara. Ento, o seu senhor, chamando-o sua
presena, disse-lhe: Servo malvado, perdoei-te toda aquela dvida,

151
152 Parbolas de Jesus

[126] porque me suplicaste. No devias tu, igualmente, ter compaixo do


teu companheiro, como eu tambm tive misericrdia de ti? E, indig-
nado, o seu senhor o entregou aos atormentadores, at que pagasse
tudo o que devia. Mateus 18:26-34.
Esta parbola apresenta pormenores necessrios ao remate do
quadro, mas no tm homlogos em sua significao espiritual.
A ateno no deve ser divergida para eles. So ilustradas certas
verdades importantes, e estas devemos entender.
O perdo concedido por esse rei representa o perdo divino de
todo pecado. Cristo representado pelo rei que, movido de compai-
xo, perdoou a dvida de seu servo. O homem estava sob a conde-
nao da lei quebrantada. No podia salvar-se por si mesmo, e por
esse motivo veio Cristo ao mundo, velando Sua divindade com a
humanidade, e deu Sua vida o Justo pelo injusto. Entregou-Se
por nossos pecados, e oferece livremente a todos o perdo comprado
com Seu sangue. No Senhor h misericrdia, e nEle h abundante
redeno. Salmos 130:7.
Eis a razo por que devemos ter compaixo de pecadores como
ns tambm. Se Deus assim nos amou, tambm ns devemos amar
uns aos outros. 1 Joo 4:11. De graa recebestes, diz Cristo, de
graa dai. Mateus 10:8.
Na parbola, quando o devedor solicitou um prazo, com a pro-
messa: S generoso para comigo, e tudo te pagarei, a sentena foi
revogada. Foi cancelada toda a dvida. E logo lhe foi concedida a
oportunidade de seguir o exemplo do mestre que lhe tinha perdoado.
Saindo, encontrou um conservo que lhe devia uma pequena soma. A
ele lhe haviam sido perdoados dez mil talentos, o conservo devia-lhe
cem dinheiros. Todavia, ele que havia sido tratado to misericordio-
samente, procedeu com o conservo de maneira inteiramente oposta.
O devedor fez-lhe um apelo semelhante ao que fizera ao rei, porm,
com resultado diferente. Ele, que fora perdoado recentemente, no
foi magnnimo nem piedoso. O perdo que lhe foi demonstrado, no
o exerceu em relao a seu conservo. No atendeu ao pedido de ser
generoso. A diminuta soma a ele devida era tudo o que pensava o
servo ingrato. Exigiu tudo que cuidava lhe ser devido, e levou a efeito
uma sentena idntica que lhe fora revogada to graciosamente.
Quantos hoje em dia no manifestam o mesmo esprito! Quando
o devedor pediu ao seu senhor misericrdia, no tinha verdadeiro
Como alcanado o perdo 153

conhecimento do vulto da dvida. No reconheceu seu estado irre-


medivel. Tinha esperana de livrar-se a si mesmo. S generoso
para comigo, disse ele, e tudo te pagarei. Assim h muitos que
esperam por suas prprias obras merecer a graa de Deus. No reco-
nhecem a prpria incapacidade. No aceitam como ddiva liberal
a graa de Deus, antes procuram apoiar-se em justia prpria. Seu [127]
corao no est quebrantado nem humilhado por causa do pecado,
e so severos e irreconciliveis para com os outros. Seus prprios
pecados contra Deus, comparados com os do irmo para com eles,
so como dez mil talentos contra cem dinheiros quase um milho
contra um, e ainda ousam ser irreconciliveis.
Na parbola, o senhor intimou sua presena o devedor malvado
e disse-lhe: Servo malvado, perdoei-te toda aquela dvida, porque
me suplicaste. No devias tu, igualmente, ter compaixo do teu
companheiro, como eu tambm tive misericrdia de ti? E, indignado,
o seu senhor o entregou aos atormentadores, at que pagasse tudo
o que devia. Mateus 18:32-34. Assim, disse Jesus, vos far
tambm Meu Pai celestial, se do corao no perdoardes, cada um
a seu irmo, as suas ofensas. Mateus 18:35. Aquele que recusa
perdoar, rejeita a nica esperana de perdo.
Os ensinos dessa parbola no devem ser mal-aplicados, porm.
O perdo de Deus no nos diminui de modo algum o nosso dever de
obedecer-Lhe. Assim tambm o esprito de perdo para com nosso
prximo no diminui o direito de justa obrigao. Na orao que
Cristo ensinou aos discpulos, disse: Perdoa-nos as nossas dvidas,
assim como ns perdoamos aos nossos devedores. Mateus 6:12.
Com isso no queria Ele dizer que para nos serem perdoados os
pecados no devemos requerer de nossos devedores nossos justos
direitos. Se no puderem pagar, embora isso seja o resultado de
m administrao, no devem ser lanados na priso, oprimidos
ou mesmo tratados severamente; todavia a parbola tampouco nos
ensina a animar a indolncia. A Palavra de Deus declara: Se algum
no quiser trabalhar, no coma tambm. 2 Tessalonicenses 3:10. O
Senhor no requer do trabalhador diligente que suporte outros na
ociosidade. Para muitos, a causa de sua pobreza um desperdcio
de tempo, uma falta de esforo. Se essas faltas no forem corrigidas
por aqueles que com elas condescendem, tudo que se fizer em seu
auxlio ser como pr riquezas em saco sem fundo. Todavia h uma
154 Parbolas de Jesus

pobreza inevitvel, e devemos manifestar ternura e compaixo para


com os desafortunados. Devemos tratar os outros como quereramos
ser tratados sob circunstncias idnticas.
Diz-nos o Esprito Santo, pelo apstolo Paulo: Portanto, se h
algum conforto em Cristo, se alguma consolao de amor, se alguma
comunho no Esprito, se alguns entranhveis afetos e compaixes,
completai o meu gozo, para que sintais o mesmo, tendo o mesmo
amor, o mesmo nimo, sentindo uma mesma coisa. Nada faais por
contenda ou por vanglria, mas por humildade; cada um considere
os outros superiores a si mesmo. No atente cada um para o que
propriamente seu, mas cada qual tambm para o que dos outros.
[128] De sorte que haja entre vs o mesmo sentimento que houve tambm
em Cristo Jesus. Filipenses 2:1-5.
Mas, no se deve fazer pouco caso do pecado. O Senhor nos
ordenou no tolerar injustia em nosso irmo. Diz: Se teu irmo pe-
car contra ti, repreende-o. Lucas 17:3. O pecado deve ser chamado
pelo verdadeiro nome, e deve ser claramente exposto ao delinqente.
Na admoestao a Timteo, Paulo diz, por inspirao do Esprito
Santo: Instes a tempo e fora de tempo, redarguas, repreendas, exor-
tes, com toda a longanimidade e doutrina. 2 Timteo 4:2. E a Tito
escreve: H muitos desordenados, faladores, vos e enganadores.
... Portanto, repreende-os severamente, para que sejam sos na f.
Tito 1:10, 13. Se teu irmo pecar contra ti, disse Cristo vai, e
repreende-o entre ti e ele s; se te ouvir, ganhaste a teu irmo. Mas,
se no te ouvir, leva ainda contigo um ou dois, para que, pela boca
de duas ou trs testemunhas, toda palavra seja confirmada. E, se
no as escutar, dize-o igreja; e, se tambm no escutar a igreja,
considera-o como um gentio e publicano. Mateus 18:15-17.
Nosso Senhor ensina que dificuldades entre cristos devem ser
resolvidas dentro da igreja. No devem ser declaradas aos que no
temem a Deus. Se um cristo for ofendido por seu irmo, no deve
ir a um tribunal apelar a incrdulos. Siga a instruo dada por Cristo.
Em vez de procurar vindicar-se, procure salvar o irmo. Deus prote-
ger os interesses dos que O temem e amam; e podemos entregar
com toda a confiana nosso caso quele que julga justamente.
Freqentemente demais, quando faltas so cometidas vez aps
vez, e o ofensor confessa sua culpa, o ofendido se cansa, e pensa que
j perdoou demais. Mas o Salvador disse claramente como devemos
Como alcanado o perdo 155

tratar os faltosos: Se teu irmo pecar contra ti, repreende-o; e, se ele


se arrepender, perdoa-lhe. Lucas 17:3. No o consideres indigno de
confiana. Olha por ti mesmo, para que no sejas tambm tentado.
Glatas 6:1.
Se vossos irmos erram, deveis perdoar-lhes. Quando vos pro-
curam com confisso, no deveis dizer: No creio que so bastante
humildes. No creio que sintam a confisso. Que direito tendes de
julg-los como se pudsseis ler o corao? A Palavra de Deus diz:
Se ele se arrepender, perdoa-lhe; e, se pecar contra ti sete vezes
no dia e sete vezes no dia vier ter contigo, dizendo: Arrependo-me,
perdoa-lhe. Lucas 17:3, 4. E no somente sete vezes, porm setenta
vezes sete tantas vezes quantas Deus te perdoa a ti.
Ns mesmos devemos tudo livre graa de Deus. A graa do
concerto que prescreveu nossa adoo. A graa do Salvador efetua [129]
nossa redeno, regenerao e exaltao a co-herdeiros de Cristo.
Que esta graa seja revelada a outros.
No d ao perdido ocasio para desnimo. No permita intervir
uma severidade farisaica para ferir seu irmo. No surja amargo
escrnio no esprito ou no corao. No manifeste sinal de desprezo
na voz. Se falar uma palavra de voc mesmo, se tomar atitude de in-
diferena, ou denotar suspeita ou desconfiana, poder causar a runa
de uma vida. Carece ela de um irmo com o corao simpatizante
do Irmo mais velho para que lhe toque o corao humano. Sinta
ela o aperto de uma mo simpatizante, e oua o sussurro: Oremos.
Deus dar rica experincia a ambos. A orao une-nos um ao outro
e a Deus. A orao traz Jesus ao nosso lado, e d alma fatigada
e perplexa novas foras para vencer o mundo, a carne e o diabo. A
orao desvia os ataques de Satans.
Quando algum se volta da imperfeio humana para contemplar
a Jesus, d-se uma divina transformao no carter. O Esprito de
Cristo que opera no corao conforma-o a Sua imagem. Seja pois
vosso esforo exaltar a Jesus. Que os olhos do esprito se dirijam
ao Cordeiro de Deus, que tira o pecado do mundo. Joo 1:29.
Empenhando-vos nesta obra, lembrai-vos de que aquele que fizer
converter do erro do seu caminho um pecador salvar da morte uma
alma e cobrir uma multido de pecados. Tiago 5:20.
Se, porm, no perdoardes aos homens as suas ofensas, tambm
vosso Pai vos no perdoar as vossas ofensas. Mateus 6:15. Nada
156 Parbolas de Jesus

pode justificar o esprito irreconcilivel. Aquele que no miseri-


cordioso para com os outros, mostra no ser participante da graa
perdoadora de Deus. No perdo de Deus, o corao do perdido
atrado ao grande corao do Infinito Amor. A torrente da compai-
xo divina derrama-se no esprito do pecador e, dele, na de outros. A
benignidade e misericrdia que em Sua prpria vida preciosa Cristo
revelou, sero vistas tambm naqueles que se tornam participantes
de Sua graa. Mas, se algum no tem o Esprito de Cristo, esse tal
no dEle. Romanos 8:9. Est alienado de Deus e apto unicamente
para a eterna separao dEle.
verdade que pode uma vez haver sido perdoado; porm, seu
esprito impiedoso mostra que agora rejeita o amor perdoador de
Deus. Est separado de Deus e na mesma condio em que estava
antes de ser perdoado. Desmentiu seu arrependimento, e os pecados
sobre ele esto como se no se tivesse arrependido.
Mas a grande lio da parbola est no contraste entre a compai-
xo de Deus e a dureza de corao do homem no fato de que a
misericrdia perdoadora de Deus deve ser a medida da nossa pr-
pria. No devias tu, igualmente, ter compaixo do teu companheiro,
como eu tambm tive misericrdia de ti? Mateus 18:33.
No nos perdoado porque perdoamos, porm, como o fazemos.
[130] O motivo de todo perdo acha-se no imerecido amor de Deus; mas,
por nossa atitude para com os outros denotamos se estamos possu-
dos desse amor. Por isto Cristo diz: Com o juzo com que julgardes
sereis julgados, e com a medida com que tiverdes medido vos ho
de medir a vs. Mateus 7:2.
Captulo 20 O maior perigo do homem

Este captulo baseado em Lucas 12:13-21.

Cristo estava ensinando, e, como de costume, reuniram-se em


redor outras pessoas, alm dos discpulos. Falara aos discpulos de
cenas em que em breve tomariam parte. Deviam proclamar as verda-
des a eles confiadas, e seriam levados a conflitos com os governantes
deste mundo. Por Sua causa seriam intimados a tribunais, e perante
juzes e reis. Prometeu-lhes sabedoria que ningum poderia contradi-
zer. Suas palavras que moviam o corao da multido e confundiam
os sagazes adversrios, testemunhavam do poder daquele Esprito
imanente, que prometera a Seus seguidores.
Havia muitos, porm, que ansiavam a graa do Cu unicamente
para servir a seus propsitos egostas. Reconheciam o maravilhoso
poder de Cristo de expor a verdade em clara luz. Ouviam a promessa
a Seus seguidores, de sabedoria para falar perante governadores e
juzes. No lhes concederia tambm poder para seu proveito mate-
rial?
E disse-Lhe um da multido: Mestre, dize a meu irmo que
reparta comigo a herana. Lucas 12:13. Deus dera por Moiss
instrues a respeito da transmisso de propriedade. O primog-
nito recebia uma poro dobrada das posses do pai (Deuteronmio
21:17), enquanto os mais jovens recebiam o restante em partes iguais.
Este homem julga que seu irmo o defraudou de sua herana. Seus
prprios esforos falharam para ganhar o que considerava seu de
direito; porm, se Cristo Se interpusesse, a inteno certamente se-
ria alcanada. Ele ouvira os fortes apelos de Cristo e Suas solenes
denncias contra os escribas e fariseus. Se palavras de tal autoridade
fossem dirigidas a este irmo, no ousaria recusar ao queixoso sua
cota. [131]
No meio da solene instruo que Cristo dera, este homem revelou
sua disposio egosta. Podia apreciar aquela habilidade do Senhor
que serviria promoo de seus negcios temporais; porm, as

157
158 Parbolas de Jesus

verdades espirituais no lhe impressionavam a mente nem o corao.


A obteno da herana era o tema que o enlevava. Jesus, o Rei
da glria, que era rico mas por nossa causa Se tornou pobre, lhe
estava abrindo os tesouros do amor divino. O Esprito Santo com
ele pleiteava para que se tornasse herdeiro do tesouro incorruptvel,
incontaminvel e que se no pode murchar. 1 Pedro 1:4. Vira as
evidncias do amor de Cristo. Agora tinha a oportunidade de falar
ao grande Mestre e de exprimir o mais ntimo desejo do corao.
Como o homem com o ancinho na alegoria de Bunyan, seus olhos
estavam fixos na Terra. No viu a coroa sobre sua cabea. Como
Simo Mago, estimava a ddiva de Deus como meio de alcanar
lucros materiais.
A misso do Salvador na Terra estava prxima do fim. Restavam-
Lhe poucos meses para concluir aquilo a que viera, isto , estabelecer
o reino de Sua graa. Contudo, a cobia humana tentava desvi-Lo
de Sua obra para resolver a contenda sobre um pedao de terra. Mas
Jesus no podia ser distrado de Sua misso. Retrucou: Homem,
quem Me ps a Mim por juiz ou repartidor entre vs? Lucas 12:14.
Jesus podia ter dito a esse homem justamente o que era correto.
Sabia quem neste caso tinha razo; porm os irmos estavam em
desavena porque eram avarentos. Cristo disse, com efeito: No Me
compete a Mim a tarefa de decidir controvrsias de tal espcie. Viera
com outro propsito, isto , pregar o evangelho e assim despertar os
homens para o senso das realidades eternas.
Na atitude de Cristo nesse caso h uma lio para todos os que
ministram em Seu nome. Quando enviou os doze, disse: E, indo,
pregai, dizendo: chegado o reino dos Cus. Curai os enfermos,
limpai os leprosos, ressuscitai os mortos, expulsai os demnios; de
graa recebestes, de graa dai. Mateus 10:7, 8. No tinham que
resolver as questes temporais do povo. Sua obra era persuadir os
homens para que se reconciliassem com Deus. Nesta obra consistia
seu poder para abenoar a humanidade. O nico remdio para os
pecados e sofrimentos dos homens Cristo. Unicamente o evangelho
de Sua graa pode curar os males que amaldioam a sociedade. A
injustia do rico para com o pobre, e o dio dos pobres para com
os ricos, ambos tm a raiz no egosmo; e este, somente pode ser
desarraigado pela submisso a Cristo. Ele, unicamente, substitui o
cobioso corao do pecado pelo novo corao de amor. Preguem
O maior perigo do homem 159

os servos de Cristo o evangelho com o Esprito enviado do Cu e


como Ele trabalhem para o benefcio dos homens. Ento, ho de se
manifestar no abenoar e soerguer a humanidade, resultados cuja
realizao seria totalmente impossvel pelo poder humano. [132]
Nosso Senhor bateu na raiz da questo que turbava este interlo-
cutor e de todas as disputas semelhantes, dizendo: Acautelai-vos e
guardai-vos da avareza, porque a vida de qualquer no consiste na
abundncia do que possui. Lucas 12:15.
E lhes proferiu ainda uma parbola, dizendo: O campo de um
homem rico produziu com abundncia. E arrazoava consigo mesmo,
dizendo: Que farei, pois no tenho onde recolher os meus frutos?
E disse: Farei isto: destruirei os meus celeiros, reconstru-los-ei
maiores e a recolherei todo o meu produto e todos os meus bens.
Ento, direi minha alma: tens em depsito muitos bens para muitos
anos; descansa, come, bebe e regala-te. Mas Deus lhe disse: Louco,
esta noite te pediro a tua alma; e o que tens preparado, para quem
ser? Assim o que entesoura para si mesmo e no rico para com
Deus. Lucas 12:16-21.
Pela parbola do rico insensato mostrou Cristo a loucura dos
que fazem do mundo seu tudo. Este homem recebera tudo de Deus.
Ao Sol fora permitido brilhar sobre sua propriedade; pois seus raios
caem sobre justos e injustos. A chuva desce do cu do mesmo modo
sobre maus e bons. O Senhor fizera que a vegetao florescesse e os
campos produzissem abundantemente. O rico estava em perplexi-
dade sobre o que devia fazer com a colheita. Seus celeiros estavam
superabarrotados, e no tinha lugar para o excedente. No pensou
em Deus, de quem vieram todas as ddivas. No reconheceu que
Deus o fizera mordomo de Seus bens, para que socorresse os neces-
sitados. Tinha a abenoada oportunidade de se tornar distribuidor
das bnos de Deus, porm unicamente pensou em administrar ao
prprio conforto.
A situao do pobre, do rfo, da viva, do enfermo, do aflito,
foi trazida ateno desse rico. Havia muitos lares nos quais dis-
tribuir seus bens. Podia ele facilmente privar-se de uma poro de
sua abundncia e muitas famlias poderiam ser libertas das priva-
es, muito faminto poderia ser saciado, vestido muito nu, muito
corao alegrado, respondida muita splica por po e roupa, e uma
melodia de louvor teria ascendido ao Cu. O Senhor ouvira a ora-
160 Parbolas de Jesus

o do necessitado, e em Sua bondade tomara providncia para o


pobre. Salmos 68:10. Havia na bno outorgada ao rico abundante
proviso para a indigncia de muitos. Cerrou ele, porm, o corao
ao clamor do indigente, e disse aos servos: Farei isto: destruirei
os meus celeiros, reconstru-los-ei maiores e a recolherei todo o
[133] meu produto e todos os meus bens. Ento, direi minha alma: tens
em depsito muitos bens para muitos anos; descansa, come, bebe e
regala-te.. Lucas 12:18, 19.
A aspirao desse homem no era mais elevada que a das bestas
que perecem. Vivia como se no houvesse Deus, nem Cu, nem vida
futura; como se tudo que possua lhe pertencesse, e nada devesse
a Deus nem aos homens. Descreve o salmista esse rico, ao dizer:
Disseram os nscios no seu corao: No h Deus. Salmos 14:1.
Esse homem vivera e planejara para o eu. V que h bastante
proviso para o futuro; nada mais lhe resta agora seno entesourar
e desfrutar o fruto de seu trabalho. Considera-se favorecido sobre
os outros homens, e confere a si mesmo a honra de ter administrado
sabiamente. honrado pelos concidados como homem de bom
discernimento e prspero. Porque os homens te louvam, quando
faz bem a si mesmo. Salmos 49:18.
Mas a sabedoria deste mundo loucura diante de Deus. 1
Corntios 3:19. Enquanto o rico est prevendo anos de prazeres,
o Senhor faz planos muito diferentes. Veio a este mordomo infiel
a mensagem: Louco, esta noite te pediro a tua alma. Eis uma
exigncia que o dinheiro no pode satisfazer. O tesouro por ele
acumulado no pode alcanar revogao. Num momento torna-se
sem valor aquilo para cujo ganho trabalhara a vida toda. E o que
tens preparado para quem ser? Lucas 12:20. Seus largos campos e
celeiros abarrotados escapam a seu controle. Amontoam riquezas e
no sabem quem as levar. Salmos 39:6.
A nica coisa que lhe seria de valor agora, no a adquiriu. Vi-
vendo para o prprio eu, rejeitou o amor divino, que fluiria em
misericrdia para com seus concidados. Assim obrando, rejeitou a
vida; porque Deus amor, e amor vida. Este homem escolheu o
material em vez do espiritual, e com o material tem que sucumbir.
O homem que est em honra, e no tem entendimento, semelhante
aos animais, que perecem. Salmos 49:20. Assim aquele que para
si ajunta tesouros, e no rico para com Deus. Lucas 12:21. A
O maior perigo do homem 161

ilustrao aplicvel a todos os tempos. Podeis planejar meramente


para a prpria satisfao egosta, acumular tesouros, construir man-
ses grandes e altas como os arquitetos da antiga Babilnia; porm,
no podeis arquitetar um muro to alto e um portal to forte que
exclua os mensageiros da vingana. O rei Belsazar dava um grande
banquete, e louvava aos deuses de ouro, de prata, de cobre, de ferro,
de madeira e de pedra. Daniel 5:4. Mas a mo do Invisvel escreveu
na parede aquelas palavras de condenao, e o rudo do exrcito
inimigo foi ouvido nos portes do palcio. Naquela mesma noite, [134]
foi morto Belsazar, rei dos caldeus, e um rei estrangeiro subiu ao
trono. Daniel 5:30.
Viver para si mesmo perecer. A avareza, o desejo de beneficiar
a si prprio, compromete a vida. de Satans o esprito de ganhar
e atrair para si. De Cristo o esprito de dar e sacrificar-se em
benefcio dos outros. E o testemunho este: que Deus nos deu a
vida eterna; e esta vida est em Seu Filho. Quem tem o Filho tem a
vida; quem no tem o Filho de Deus no tem a vida. 1 Joo 5:11,
12.
Portanto diz: Acautelai-vos e guardai-vos da avareza, porque a
vida de qualquer no consiste na abundncia do que possui. Lucas
12:15.
Captulo 21 Como decidido nosso destino

Este captulo baseado em Lucas 16:19-31.

Na parbola do rico e Lzaro, Cristo mostra que nesta vida os


homens decidem seu destino eterno. Durante o tempo da graa de
Deus, esta oferecida a toda a humanidade. Mas, se os homens
desperdiam as oportunidades na satisfao prpria, afastam-se da
vida eterna. No lhes ser concedida nova oportunidade. Por sua
prpria escolha cavaram entre eles e Deus um abismo intransponvel.
Essa parbola traa um contraste entre o rico que no confiara
em Deus e o pobre que nEle depositara confiana. Cristo mostra que
se est aproximando o tempo em que a posio das duas classes ser
invertida. Os que, embora pobres nos bens deste mundo confiam em
Deus e so pacientes no sofrimento, um dia sero exaltados sobre os
que agora ocupam as mais elevadas posies que o mundo pode dar,
mas no submeteram sua vida a Deus.
Ora, havia um homem rico, disse Cristo, e vestia-se de pr-
pura e de linho finssimo, e vivia todos os dias regalada e esplendi-
damente. Havia tambm um certo mendigo, chamado Lzaro, que
jazia cheio de chagas porta daquele. E desejava alimentar-se com
[135] as migalhas que caam da mesa do rico. Lucas 16:19-21.
O rico no pertencia classe representada pelo juiz injusto, que
declarava abertamente seu desrespeito a Deus e ao homem. Profes-
sava ser filho de Abrao. No maltratava o mendigo nem exigia que
se retirasse porque sua aparncia lhe era repugnante. Se este pobre e
asqueroso espcime da humanidade era confortado por contempl-lo
ao passar os portais, o rico consentia que l permanecesse. Mas era
de forma egosta indiferente s necessidades de seu irmo sofredor.
No havia ento hospitais onde os enfermos pudessem ser cui-
dados. Os sofredores e necessitados eram trazidos ao conhecimento
daqueles a quem Deus confiara riquezas, para que deles recebessem
auxlio e simpatia. Assim se dava com o mendigo e o rico. Lzaro
estava em grande necessidade, pois no tinha amigos, casa, dinheiro,

162
Como decidido nosso destino 163

nem alimento. Contudo era deixado ficar nesse estado dia aps dia,
enquanto toda necessidade do nobre rico era suprida. Ele, a quem
seria to fcil aliviar os sofrimentos de seu prximo, vivia para si
mesmo, como o fazem muitos hoje em dia.
Hoje, em nossa vizinhana, muitos h famintos, nus e sem teto.
Se negligenciarmos repartir nossos meios com esses necessitados
e sofredores, pomos sobre ns um fardo de culpa, que um dia te-
meremos enfrentar. Toda avareza condenada como idolatria. Toda
condescendncia egosta aos olhos de Deus uma ofensa.
Deus fizera do rico um mordomo de Seus meios, com a obrigao
de atender justamente a casos tais como o do mendigo. Fora dada a
ordem: Amars, pois, o Senhor, teu Deus, de todo o teu corao,
e de toda a tua alma, e de todo o teu poder (Deuteronmio 6:5); e
amars o teu prximo como a ti mesmo. Levtico 19:18. O rico
era judeu, e como tal conhecia os mandamentos de Deus. Esqueceu,
porm, que teria que prestar contas pelo uso dos meios e capacida-
des a ele concedidos. As bnos do Senhor sobre ele repousavam
abundantemente, mas as empregou de forma egosta para a prpria
honra e no de seu Criador. Proporcional abundncia era a sua
obrigao de usar as ddivas para erguer a humanidade. Este era o
mandamento do Senhor. Mas o rico no pensara na obrigao para
com Deus. Emprestava dinheiro e recebia juros do mesmo, mas no
devolvia juros do que Deus lhe emprestara. Possua conhecimento e
talentos, mas no os aperfeioava. Esquecendo sua responsabilidade
para com Deus, devotara todas as energias ao prazer. Tudo de que
era rodeado, o crculo de divertimentos, os louvores e lisonjas de
seus amigos, lhe satisfazia o prazer egosta. To enlevado estava
na companhia dos amigos, que perdeu todo o senso da responsabi-
lidade de cooperar com Deus em Seu ministrio de misericrdia.
Tinha oportunidade de compreender a Palavra de Deus e praticar
seus ensinos, mas a sociedade amante de prazeres que escolhera lhe
ocupava tanto o tempo, que esqueceu o Deus da eternidade.
Veio o tempo em que se deu uma mudana na condio dos
dois homens. O pobre sofrera dia aps dia, porm suportara com [136]
pacincia e tranqilidade. Afinal morreu e foi sepultado. Ningum
por ele chorou, porm testemunhara de Cristo pela pacincia no
sofrimento, suportara a prova de sua f, e na morte nos representado
como havendo sido levado pelos anjos ao seio de Abrao.
164 Parbolas de Jesus

Lzaro representa o pobre sofredor que cr em Cristo. Quando


a trombeta soar e todos os que esto nas sepulturas ouvirem a voz
de Cristo e ressurgirem, recebero a recompensa; pois sua f em
Deus no era mera teoria, mas realidade. E morreu tambm o rico e
foi sepultado. E, no Hades, ergueu os olhos, estando em tormentos,
e viu ao longe Abrao e Lzaro, no seu seio. E, clamando, disse:
Abrao, meu pai, tem misericrdia de mim e manda a Lzaro que
molhe na gua a ponta do seu dedo e me refresque a lngua, porque
estou atormentado nesta chama. Lucas 16:22-24.
Nesta parbola Cristo Se acercava do povo no prprio terreno
deles. A doutrina de um estado consciente de existncia entre a
morte e a ressurreio era mantida por muitos dos que ouviam as
palavras de Cristo. O Salvador lhes conhecia as idias e comps
Sua parbola de modo a inculcar verdades importantes em lugar
dessas opinies preconcebidas. Apresentou aos ouvintes um espelho
em que se pudessem ver em sua verdadeira relao para com Deus.
Usou a opinio predominante para exprimir a idia de que desejava
todos ficassem imbudos, isto , que nenhum homem apreciado por
suas posses; porque tudo que lhe pertence unicamente emprestado
por Deus. O mau emprego destas ddivas coloc-lo- abaixo dos
mais pobres e afligidos que amam a Deus, e nEle confiam.
Cristo desejava que Seus ouvintes compreendessem a impossibi-
lidade do homem assegurar-se a salvao da alma depois da morte.
Abrao apresentado como a responder: Filho, lembra-te de que
recebeste os teus bens em tua vida, e Lzaro, somente males; e,
agora, este consolado, e tu, atormentado. E, alm disso, est posto
um grande abismo entre ns e vs, de sorte que os que quisessem
passar daqui para vs no poderiam, nem tampouco os de l, passar
para c. Lucas 16:25, 26. Deste modo Cristo mostra a completa
falta de esperana em aguardar uma segunda oportunidade. Esta vida
o nico tempo dado ao homem para preparar-se para a eternidade.
O rico no abandonara a crena de ser filho de Abrao, e em sua
aflio apresentado como a pedir-lhe socorro. Abrao, meu pai,
orou ele, tem misericrdia de mim. Lucas 16:24. No orou a Deus,
mas a Abrao. Assim mostrava que colocava Abrao acima de Deus,
e confiava na salvao pelo parentesco com ele. O ladro na cruz
[137] endereou sua orao a Cristo. Senhor, lembra-Te de mim, quando
entrares no Teu reino (Lucas 23:42), disse ele, e imediatamente
Como decidido nosso destino 165

veio a resposta: Na verdade, na verdade te digo hoje (quando estou


suspenso na cruz, em humilhao e sofrimento), estars comigo no
Paraso. O rico, porm, orou a Abrao, e sua petio no foi atendida.
Cristo somente est exaltado a Prncipe e Salvador, para dar a Israel
o arrependimento e remisso dos pecados. Atos dos Apstolos 5:31.
E em nenhum outro h salvao. Atos dos Apstolos 4:12.
O rico passara a vida em complacncia prpria, e demasiado
tarde viu que no fizera proviso para a eternidade. Reconheceu sua
loucura, e pensou nos irmos que como ele procederiam, vivendo
para se comprazerem. Suplicou, ento: Rogo-te, pois, pai, que o
mandes [Lzaro] casa de meu pai, pois tenho cinco irmos, para
que lhes d testemunho, a fim de que no venham para este lugar de
tormento. Mas disse-lhe Abrao: Eles tm Moiss e os profetas;
ouam-nos. E disse ele: No, Abrao, meu pai; mas, se algum dos
mortos fosse ter com eles, arrepender-se-iam. Porm Abrao lhe
disse: Se no ouvem a Moiss e aos profetas, tampouco acreditaro,
ainda que algum dos mortos ressuscite. Lucas 16:27-31.
Quando o rico solicitava evidncia adicional para seus irmos
foi-lhe dito claramente que mesmo que esta evidncia fosse dada,
no seriam persuadidos. Seu pedido lanava uma injria a Deus. Era
como se o rico dissesse: Se me tivesses advertido mais cabalmente,
eu no estaria aqui agora. Por sua resposta, Abrao apresentado
como a dizer: Teus irmos tm sido suficientemente advertidos.
Foi-lhes dada luz, porm no quiseram ver; foi-lhes apresentada a
verdade, porm no quiseram ouvir. Se no ouvem a Moiss e aos
profetas, tampouco acreditaro, ainda que algum dos mortos res-
suscite. Lucas 16:31. Essas palavras demonstraram-se verdadeiras
na histria da nao judaica. O ltimo e mais importante milagre
de Cristo foi a ressurreio de Lzaro de Betnia, aps estar morto
quatro dias. Aos judeus foi concedida esta maravilhosa demonstra-
o da divindade do Salvador, mas rejeitaram-na. Lzaro ressurgiu
dentre os mortos e apresentou-lhes seu testemunho, porm eles em-
pederniram o corao contra toda evidncia, e at tentavam tirar-lhe
a vida. Joo 12:9-11.
A lei e os profetas so os meios designados por Deus para a
salvao dos homens. Cristo disse: Atentem para estas evidncias.
Se no ouvem a voz de Deus em Sua Palavra, o testemunho de
algum que se levantasse dentre os mortos no seria atendido.
166 Parbolas de Jesus

Aqueles que ouvem a Moiss e aos profetas no requerero


maior luz que a que Deus deu; mas se os homens rejeitam a luz
e deixam de apreciar as oportunidades a eles proporcionadas, no
escutariam algum que, dentre os mortos, se lhes acercasse com uma
mensagem. No seriam convencidos nem por esta evidncia; porque
os que rejeitam a lei e os profetas, endurecem o corao, ao ponto
[138] de repelir toda a luz.
A conversao entre Abrao e o homem outrora rico figurativa.
A lio a ser tirada dela que a todo homem dada suficiente luz
para o desempenho dos deveres dele exigidos. As responsabilidades
do homem so proporcionais s suas oportunidades e privilgios.
Deus outorga a todos luz e graa suficientes para executar a obra
que lhes deu para fazer. Se o homem deixar de fazer o que uma
pequena luz mostra ser seu dever, maior luz somente revelaria infi-
delidade e negligncia no aperfeioamento das bnos concedidas.
Quem fiel no mnimo tambm fiel no muito; quem injusto
no mnimo tambm injusto no muito. Lucas 16:10. Quem recusa
ser iluminado por Moiss e pelos profetas, e pede a execuo de
algum milagre maravilhoso, no seria persuadido se seu desejo se
cumprisse.
A parbola do rico e Lzaro mostra como so avaliadas as duas
classes representadas por estes homens no mundo invisvel. No
pecado ser rico, se a riqueza no for alcanada por injustia. Um
rico no condenado por possuir riquezas; mas a condenao sobre
ele paira se os meios a ele confiados forem despendidos de forma
egosta. Muito melhor faria, se depositasse seu dinheiro ao lado do
trono de Deus, usando-o para fazer o bem. A morte no empobrecer
ningum que assim se devote a procurar riquezas eternas. Mas, o
homem que acumula dinheiro para si, nada poder levar aos Cus;
demonstrou-se um mordomo infiel. Durante a vida teve boas coisas;
mas esqueceu-se do dever para com Deus; deixou de assegurar-se o
tesouro celeste.
O rico que teve tantos privilgios nos apresentado como al-
gum que deveria haver cultivado seus dons de modo que suas obras
atingissem o grande alm, levando consigo as aperfeioadas van-
tagens espirituais. propsito da redeno no somente extirpar o
pecado, mas restituir ao homem os dons espirituais perdidos pelo
poder atrofiante do pecado. Dinheiro no pode ser introduzido na
Como decidido nosso destino 167

vida futura; ele no necessrio l; mas as boas obras feitas para


conquistar almas para Cristo, so levadas s manses celestes. Mas
os que desperdiam de forma egosta as ddivas do Senhor, que dei-
xam seus semelhantes sem auxlio, e nada fazem para a promoo
da obra de Deus neste mundo, desonram seu Criador. Roubo a Deus
est escrito junto a seus nomes nos livros do Cu. O rico tinha tudo
quanto podia ser adquirido por dinheiro; mas no as riquezas que
teriam conservado sua conta justa com Deus. Vivera como se tudo
quanto possua lhe pertencesse. Desdenhou o apelo de Deus e o cla-
mor do pobre sofredor. Mas finalmente lhe chega um convite a que
no pode deixar de atender. Por um poder que no pode questionar
nem resistir, lhe ordenado que entregue os bens de que no ser
mais mordomo. O homem que fora rico est reduzido a uma pobreza
desesperadora. As vestes da justia de Cristo, tecidas no tear do Cu, [139]
jamais podem cobri-lo. Ele, que uma vez usara a mais rica prpura,
o mais fino linho, est reduzido nudez. Sua oportunidade findou.
Nada trouxe ao mundo, e nada pode levar dele.
Cristo levantou a cortina e apresentou este quadro aos sacerdo-
tes e maiorais, escribas e fariseus. Olhai-o vs que sois ricos nos
bens deste mundo, e no sois ricos para com Deus. No quereis
contemplar esta cena? O que mais estimvel entre os homens
abominvel vista de Deus. Cristo diz: Pois que aproveitaria ao
homem ganhar todo o mundo e perder a sua alma? Ou que daria o
homem pelo resgate da sua alma? Marcos 8:36, 37.

Aplicao nao judaica


Quando Cristo deu a parbola do rico e Lzaro, havia muitos
na nao judaica na condio lastimosa do rico, usando os bens do
Senhor para a prpria satisfao egosta, preparando-se para ouvir
a sentena: Pesado foste na balana e foste achado em falta. Da-
niel 5:27. O rico foi favorecido com todas as bnos temporais e
espirituais, mas recusou cooperar com Deus no uso destas bnos.
Isto se dava com a nao judaica. O Senhor fizera dos judeus depo-
sitrios da verdade sagrada. Nomeou-os mordomos de Sua graa.
Deu-lhes todas as vantagens temporais e espirituais, encarregou-os
de partilhar estas bnos. Uma instruo especial fora-lhes dada
a respeito do tratamento de irmos empobrecidos, dos estrangeiros
168 Parbolas de Jesus

dentro de suas portas e dos pobres entre estes. No deveriam procu-


rar ganhar tudo para o proveito prprio, antes deveriam lembrar-se
dos necessitados e repartir com eles. E Deus prometeu abeno-los
de acordo com as suas obras de amor e misericrdia. Como o rico,
porm, no estendiam a mo auxiliadora para aliviar as necessi-
dades temporais e espirituais da humanidade sofredora. Cheios de
orgulho, consideravam-se o povo escolhido e favorecido de Deus;
contudo no serviam nem adoravam a Deus. Depositavam confiana
na circunstncia de serem filhos de Abrao. Somos descendncia
de Abrao, diziam, com altivez. Joo 8:33. Ao chegar a crise foi
revelado que se tinham divorciado de Deus, e confiado em Abrao
como se fosse Deus.
Cristo ansiava iluminar os espritos entenebrecidos do povo ju-
deu. Dizia-lhes: Se fsseis filhos de Abrao, fareis as obras de
Abrao. Mas, agora, procurais matar-Me a Mim, homem que vos
tem dito a verdade que de Deus tem ouvido; Abrao no fez isso.
Joo 8:39, 40.
Cristo no reconhecia virtude na estirpe. Ensinava que a ligao
espiritual supera a natural. Os judeus diziam ser descendentes de
Abrao; porm, deixando de fazer as obras de Abrao, provavam no
[140] ser seus verdadeiros filhos. Somente os que provam estar em har-
monia espiritual com Abrao, obedecendo voz de Deus, so tidos
como da legtima descendncia. Embora o mendigo pertencesse
classe pelos homens considerada inferior, Cristo o reconhecia como
algum a quem Abrao tomaria na mais ntima amizade. Embora o
rico estivesse rodeado de todos os luxos da vida, era to ignorante
que colocava a Abrao onde devia estar Deus. Se tivesse apreciado
seus elevados privilgios e permitisse que o Esprito de Deus lhe
moldasse o esprito e corao, teria procedido de maneira muito dife-
rente. O mesmo se dava com a nao que representava. Se tivessem
atendido ao convite divino, seu futuro seria totalmente diverso. Te-
riam mostrado verdadeiro discernimento espiritual. Possuam meios
que Deus poderia multiplicar, tornando-os suficientes para abenoar
e iluminar todo o mundo. Tinham-se, porm, afastado tanto das pres-
cries do Senhor, que toda a sua vida estava pervertida. Deixaram
de usar as ddivas como mordomos de Deus de acordo com a ver-
dade e justia. A eternidade no era tomada em considerao, e o
resultado de sua infidelidade foi runa para toda a nao.
Como decidido nosso destino 169

Cristo sabia que na destruio de Jerusalm os judeus se lem-


brariam de Sua advertncia. E assim foi. Ao vir a calamidade sobre
Jerusalm, quando misria e sofrimento de toda espcie sobrevieram
ao povo, lembraram-se dessas palavras de Cristo e entenderam a
parbola. Acarretaram sobre si mesmos sofrimento pelo menosprezo
de fazer brilhar a luz dada por Deus ao mundo.

Nos ltimos dias


As cenas finais da histria deste mundo so-nos retratadas no
final da histria do rico. O rico professava ser filho de Abrao,
porm foi alienado de Abrao por um abismo intransponvel o
carter incorretamente formado. Abrao servia a Deus, seguindo
Sua Palavra com f e obedincia. Mas o rico no pensava em Deus,
nem nas carncias da humanidade sofredora. O grande abismo posto
entre ele e Abrao era o abismo da desobedincia. Muitos h hoje
em dia que esto seguindo a mesma trilha. Embora membros da
igreja, no so conversos. Podem tomar parte no culto religioso e
cantar o salmo: Como o cervo brama pelas correntes das guas,
assim suspira a minha alma por Ti, Deus! (Salmos 42:1) porm,
do testemunho de falsidade. Aos olhos de Deus, no so mais
justos que o maior pecador. O que se alegra com prazeres mundanos,
que ama a ostentao, no pode servir a Deus. Como o rico da
parbola, essa pessoa no tem pendor para combater os prazeres da
carne. Anseia satisfazer o apetite. Escolhe a atmosfera do pecado.
Repentinamente arrastado pela morte e baixa ao tmulo com o
carter formado durante a vida em parceria com os agentes satnicos. [141]
Na cova no tem a possibilidade de escolher nada, seja bom ou mau;
porque quando o homem morre, sua memria perece. Salmos 146:4;
Eclesiastes 9:5, 6.
Quando a voz de Deus despertar os mortos, viro eles da sepul-
tura com os mesmos apetites e paixes, com os mesmos gostos e
caprichos que nutriam quando vivos. Deus no faz milagres para
regenerar um homem que no quis ser regenerado quando lhe era
proporcionada toda oportunidade e favorecidos todos os meios. Du-
rante a vida no se deleitava em Deus nem tinha prazer em Sua obra.
Seu carter no est em harmonia com Deus, e no poderia ser feliz
na famlia celestial.
170 Parbolas de Jesus

H em nosso mundo, hoje, uma classe cheia de justia prpria.


No so glutes, nem beberres, no so incrdulos; porm, dese-
jam viver para si mesmos e no para Deus. Ele no est em seus
pensamentos; por isso so classificados com os descrentes. Caso
lhes fosse possvel entrar na cidade de Deus, no poderiam ter di-
reito rvore da vida; pois quando os mandamentos de Deus lhes
foram apresentados com todas as reivindicaes em vigor, disseram:
No. No serviram a Deus aqui, por isso no haveriam de servi-Lo
futuramente. No poderiam viver em Sua presena, e sentiriam que
qualquer lugar seria prefervel ao Cu.
Aprender de Cristo significa receber Sua graa, que Seu carter.
Mas os que no apreciam nem aproveitam as preciosas oportuni-
dades e sagradas influncias a eles concedidas na Terra, no esto
qualificados para tomar parte na pura devoo do Cu. Seu carter
no est moldado segundo a semelhana divina. Por sua prpria
negligncia abriram uma voragem que nada pode transpor. Entre
eles e o justo est posto um grande abismo.
Captulo 22 O que tem mais valor diante de Deus

Este captulo baseado em Mateus 21:23-32.


[142]
Um homem tinha dois filhos e, dirigindo-se ao primeiro, disse:
Filho, vai trabalhar hoje na minha vinha. Ele, porm, respondendo,
disse: No quero. Mas, depois, arrependendo-se, foi. E, dirigindo-
se ao segundo, falou-lhe de igual modo; e, respondendo ele, disse:
Eu vou, senhor; e no foi. Qual dos dois fez a vontade do pai?
Disseram-lhe eles: O primeiro. Mateus 21:28-31.
No sermo da montanha, disse Cristo: Nem todo o que Me diz:
Senhor, Senhor! entrar no reino dos Cus, mas aquele que faz a
vontade de Meu Pai, que est nos Cus. Mateus 7:21. A prova de
sinceridade no est nas palavras, mas nos atos. Cristo no diz a
ningum: Que dizeis mais do que os outros? porm: Que fazeis de
mais? Mateus 5:47. Cheias de significao so Suas palavras: Se
sabeis essas coisas, bem-aventurados sois se as fizerdes. Joo 13:17.
As palavras no so de valor algum se no forem acompanhadas
de atos equivalentes. Esta a lio ensinada na parbola dos dois
filhos.
Esta parbola foi pronunciada na ltima visita de Cristo a Jeru-
salm, antes de Sua morte. Expulsara do templo os vendedores e
compradores. Sua voz lhes falara ao corao com o poder de Deus.
Assombrados e terrificados, obedeceram ao mando sem recusa nem
resistncia.
Abatido o terror, os sacerdotes e ancios, voltando ao templo,
encontraram Cristo curando os enfermos e moribundos. Ouviram
vozes de alegria e cnticos de louvor. No prprio templo as crianas,
a quem restaurara a sade, acenavam ramos de palmeiras e cantavam
hosanas ao Filho de Davi. Criancinhas balbuciavam os louvores do
poderoso Mdico. Contudo para os sacerdotes e ancios isto no
bastava para vencer os preconceitos e cimes.
Quando, no dia seguinte, Cristo ensinava no templo, os prncipes
dos sacerdotes e ancios do povo foram ter com Ele, e disseram:

171
172 Parbolas de Jesus

Com que autoridade fazes isso? E quem Te deu tal autoridade?


Mateus 21:23.
Os sacerdotes e ancios tiveram uma insofismvel demonstrao
do poder de Cristo. Na purificao do templo, viram a autoridade do
Cu irradiando de Seu semblante. No puderam resistir ao poder com
que falara. Alm disso, respondera-lhes pelas maravilhosas curas.
Dera, de Sua autoridade, provas que no podiam ser refutadas. Mas
no era evidncia o que desejavam. Os sacerdotes e ancios estavam
ansiosos por Jesus Se proclamar o Messias, para mal interpretarem-
Lhe as palavras e incitarem contra Ele o povo. Desejavam aniquilar
Sua influncia e mat-Lo.
Jesus sabia que se no reconheciam a Deus na pessoa dEle, nem
viam em Suas palavras a evidncia de Seu divino carter, no creriam
no prprio testemunho de que era o Cristo. Em Sua resposta evitou
[143] a cilada a que esperavam induzi-Lo, e voltou sobre eles mesmos a
condenao. Tambm vos perguntarei uma coisa, disse Ele, se
ma disserdes, tambm Eu vos direi com que autoridade fao isso. O
batismo de Joo donde era? Do Cu ou dos homens? Mateus 21:24,
25.
Os sacerdotes e maiorais ficaram perplexos. E pensavam entre
si, dizendo: Se dissermos: do Cu, Ele nos dir: Ento, por que no o
crestes? E, se dissermos: dos homens, tememos o povo, porque todos
consideram Joo como profeta. E, respondendo a Jesus, disseram:
No sabemos. Ele disse-lhes: Nem Eu vos digo com que autoridade
fao isso. Mateus 21:25-27.
No sabemos. Essa resposta era uma falsidade. Mas os sacer-
dotes viram a posio em que estavam e dissimularam, com o fim
de se defender. Joo Batista viera testemunhando dAquele cuja au-
toridade ento discutiam. Apontara a Ele, dizendo: Eis o Cordeiro
de Deus, que tira o pecado do mundo. Joo 1:29. Ele O batizara, e
depois do batismo, quando Cristo orava, o Cu se abriu, e o Esprito
de Deus repousou sobre Ele como uma pomba, enquanto se ouviu
uma voz do Cu, dizendo: Este o Meu Filho amado, em quem
Me comprazo. Mateus 3:17.
Lembrando-se de como Joo repetira as profecias a respeito do
Messias, recordando a cena do batismo de Jesus, os sacerdotes e
maiorais no ousaram dizer que o batismo de Joo era do Cu. Se
reconhecessem a Joo como profeta, como criam que fosse, como
O que tem mais valor diante de Deus 173

poderiam negar seu testemunho de que Jesus de Nazar era o Filho


de Deus? E no podiam dizer que o batismo de Joo era dos homens
por causa do povo que cria que Joo fosse profeta. Assim, disseram:
No sabemos.
Deu, ento, Cristo a parbola do pai e dos dois filhos. Quando o
pai foi ao primeiro, dizendo: Vai trabalhar hoje na minha vinha, o
filho prontamente respondeu: No quero. Mateus 21:28, 29. Recu-
sou obedecer, e entregou-se a companhia e procedimentos mpios.
Mas depois se arrependeu e obedeceu ao chamado.
O pai foi ao segundo, com a mesma ordem: Vai trabalhar hoje
na minha vinha. Esse filho replicou: Eu vou, senhor; porm, no
foi. Mateus 21:30.
Nessa parbola o pai representa Deus, a vinha, a igreja. Pelos
dois filhos so representadas duas classes de pessoas. [144]
O filho que recusou obedecer ordem, dizendo: No quero,
representa aqueles que vivem em transgresso aberta, que no fa-
zem profisso de piedade, que declaradamente recusam submeter-se
ao jugo de restrio e obedincia que a lei de Deus impe. Muitos
destes, porm, se arrependeram depois e obedeceram ao chamado di-
vino. Quando o evangelho os atingiu, na mensagem de Joo Batista:
Arrependei-vos, porque chegado o reino dos Cus, arrependeram-
se e confessaram seus pecados. Mateus 3:2.
No filho que disse: Eu vou, senhor (Mateus 21:30), e no
foi, revelou-se o carter dos fariseus. Como esse filho, os guias
judeus eram impenitentes e presunosos. A vida religiosa da nao
judaica tornara-se formalidade. Ao ser proclamada a lei no monte
Sinai, pela voz de Deus, todo o povo se comprometeu a obedecer.
Disseram: Eu vou, senhor, porm no foram. Quando Cristo veio
em pessoa para lhes apresentar os princpios da lei, rejeitaram-nO.
Cristo dera aos guias judeus de Seu tempo provas abundantes de Sua
autoridade e poder divinos, e embora convictos, no quiseram aceitar
a evidncia. Cristo lhes mostrou que continuavam a descrer porque
no possuam o esprito que conduz obedincia. Declarara-lhes:
E assim invalidastes, pela vossa tradio, o mandamento de Deus.
Mas em vo Me adoram, ensinando doutrinas que so preceitos dos
homens. Mateus 15:6, 9.
Na multido que estava perante Jesus, havia escribas e fariseus,
sacerdotes e maiorais, e depois de ter apresentado a parbola dos
174 Parbolas de Jesus

dois filhos, Jesus perguntou: Qual dos dois fez a vontade do pai?
Esquecendo-se de si mesmos os fariseus responderam: O primeiro.
Isto disseram sem perceber que pronunciavam sentena contra si
mesmos. Ento Cristo fez a denncia: Em verdade vos digo que os
publicanos e as meretrizes entram adiante de vs no reino de Deus.
Porque Joo veio a vs no caminho de justia, e no o crestes, mas
os publicanos e as meretrizes o creram; vs, porm, vendo isso, nem
depois vos arrependestes para o crer. Mateus 21:31, 32.
Joo Batista apresentou-se pregando a verdade, e por sua prega-
o os pecadores eram convencidos e convertidos. Estes entrariam
no reino dos Cus antes daqueles que em justia prpria resistiam
solene advertncia. Os publicanos e meretrizes eram ignorantes, po-
rm estes homens cultos conheciam o caminho da verdade. Contudo
recusavam andar no caminho que conduz ao Paraso de Deus. A
verdade que deveria haver sido para eles um cheiro de vida para vida,
tornou-se um cheiro de morte para morte. Pecadores declarados, que
se aborreciam a si mesmos, receberam das mos de Joo o batismo,
porm esses mestres eram hipcritas. Seu corao obstinado era o
obstculo para a aceitao da verdade. Resistiam convico do
Esprito de Deus. Negavam obedincia aos Seus mandamentos.
Cristo no lhes disse: Vs no podeis entrar no reino do Cu;
[145] porm, mostrou que eles mesmos criavam o obstculo que lhes
embargava a entrada. A porta ainda estava aberta para esses guias ju-
deus; o convite ainda era mantido. Cristo anelava v-los convencidos
e conversos.
Os sacerdotes e ancios de Israel passavam a vida em cerim-
nias religiosas que consideravam muito sagradas para lig-las com
negcios seculares. Por isso sua vida era tida como inteiramente
religiosa. Eles, porm, executavam as cerimnias para serem vistos
dos homens, para que fossem considerados pelo mundo piedosos
e devotos. Ao passo que professavam obedecer, recusavam prestar
obedincia a Deus. No eram praticantes da verdade que pretendiam
ensinar.
Cristo declarou que Joo Batista era um dos maiores profetas,
e mostrou aos ouvintes que tinham prova suficiente de que Joo
era um mensageiro de Deus. As palavras do pregador no deserto
eram poderosas. Apresentou sua mensagem inflexivelmente, repre-
endendo os pecados dos sacerdotes e maiorais, e prescrevendo-lhes
O que tem mais valor diante de Deus 175

as obras do reino dos Cus. Apontou-lhes o desrespeito pecami-


noso autoridade de seu Pai por eximirem-se ao cumprimento da
tarefa a eles imposta. No condescendeu com o pecado, e muitos se
arrependeram de sua injustia.
Fosse genuna a profisso dos guias judeus, e teriam recebido o
testemunho de Joo e aceito a Jesus como o Messias. Mas no pro-
duziram os frutos do arrependimento e justia. Justamente aqueles
que desprezavam, os precediam no reino de Deus.
Na parbola, o filho que disse: Eu vou, senhor, apresenta-se
como fiel e obediente; porm o tempo mostrou que sua pretenso
no era real. No tinha verdadeiro amor ao pai. Assim os fariseus
orgulhavam-se de sua santidade; porm, quando provados, foram
achados em falta. Quando era de seu interesse, cumpriam exata-
mente as exigncias da lei; mas, ao ser-lhes requerido obedincia,
anulavam toda a fora dos preceitos de Deus por meio de ardilosos
enganos. Deles declarou Cristo: No procedais em conformidade
com as suas obras, porque dizem e no praticam. Mateus 23:3. No
possuam verdadeiro amor a Deus e aos homens. Deus os chamou
para serem Seus colaboradores no abenoar o mundo; mas se bem [146]
que nominalmente aceitavam a chamada, na prtica negavam obedi-
ncia. Confiavam em si mesmos e orgulhavam-se de sua bondade;
mas desprezavam os mandamentos de Deus. Recusavam fazer a obra
que Deus lhes prescrevera, e por causa de sua transgresso o Senhor
estava prestes a divorciar-Se da nao desobediente.
Justia prpria no verdadeira justia, e aqueles que a ela se
apegam tero que sofrer as conseqncias de uma decepo fatal.
Muitos hoje em dia presumem obedecer aos mandamentos de Deus,
todavia no possuem no corao o amor de Deus para transmiti-lo
a outros. Chama-os Cristo para se unirem com Ele em Sua obra
de salvar o mundo, porm contentam-se com dizer: Eu vou, Se-
nhor. No vo, entretanto. No cooperam com aqueles que esto
executando a obra de Deus. So ociosos. Como o filho infiel, fa-
zem falsas promessas a Deus. Assumindo o solene convnio da
igreja, comprometeram-se a receber a Palavra de Deus, obedecer-
lhe, entregar-se a Seu servio, porm no fazem isto. Nominalmente
professam ser filhos de Deus, mas na vida e no carter desmentem o
parentesco. No rendem a vontade a Deus. Vivem uma mentira.
176 Parbolas de Jesus

A promessa de obedincia aparentam cumprir quando esta no


exige sacrifcio; mas quando so requeridas abnegao e renncia,
quando vem a cruz para ser levada, retrocedem. Deste modo a
convico do dever desaparece, e a transgresso consciente dos
mandamentos de Deus torna-se um hbito. O ouvido pode escutar
a Palavra de Deus, mas, a percepo espiritual est desligada. O
corao est endurecido, e a conscincia cauterizada.
No pense que voc serve a Cristo porque no Lhe manifesta
aberta hostilidade. Desse modo enganamos a ns mesmos. Retendo
aquilo que Deus nos outorgou para usar em Seu servio, seja tempo
ou meios ou qualquer outra ddiva por Ele concedida, trabalhamos
contra Ele.
Satans usa a sonolenta e descuidada indolncia de professos
cristos para se fortificar e conquist-los para si. Muitos que presu-
mem que embora no estejam trabalhando ativamente para Cristo,
esto contudo a Seu lado, habilitam o inimigo a ocupar terreno e
obter vantagens. Deixando de ser obreiros diligentes do Mestre, dei-
xando deveres por cumprir e palavras por pronunciar, permitem que
Satans alcance domnio sobre as pessoas que podiam ser ganhas
para Cristo.
Jamais poderemos ser salvos na indolncia e inatividade. No
h pessoa verdadeiramente convertida que viva vida intil e ociosa.
No nos possvel deslizar para dentro do Cu. Nenhum preguioso
pode entrar l. Se no nos esforarmos para conseguir entrada no
reino, se no procurarmos sinceramente aprender o que constitui
suas leis, no estaremos aptos para dele participar. Quem recusa
[147] cooperar com Deus na Terra, no cooperaria com Ele no Cu. No
seria seguro lev-los para l.
Mais esperana h para os publicanos e pecadores do que para os
que conhecem a Palavra de Deus, e recusam obedecer-lhe. O homem
que se v pecador, sem paliativo para seu pecado, que sabe estar
corrupto de alma, corpo e esprito perante Deus, torna-se alarmado,
com medo de ser separado eternamente do reino dos Cus. Reco-
nhece sua condio enferma, e procura remdio do grande Mdico,
que disse: O que vem a Mim de maneira nenhuma o lanarei fora.
Joo 6:37. Essas pessoas o Senhor pode usar como obreiros em Sua
vinha.
O que tem mais valor diante de Deus 177

O filho que por algum tempo negou obedecer ao mandado do


pai no foi condenado por Cristo; mas, tampouco foi louvado. A
classe que age como o primeiro filho, recusando obedincia, no
merece louvor por seu procedimento. Sua franqueza no deve ser
considerada virtude. Santificada pela verdade e santidade tornaria
os homens testemunhas destemidas para Cristo. Usada como pelo
pecador, porm, insultante e arrogante, e aproxima-se da blasfmia.
O fato de um homem no ser hipcrita no lhe diminui a pecamino-
sidade. Quando os apelos do Esprito Santo atingirem ao corao,
nossa nica segurana est em a eles responder sem tardar. Quando
vier o chamado: Vai trabalhar hoje na Minha vinha, no recuseis
o convite. Hoje, se ouvirdes a Sua voz, no endureais o vosso
corao. Hebreus 4:7. perigoso postergar a obedincia. Podeis
nunca mais ouvir o convite.
E ningum se lisonjeie de que o pecado acariciado algum tempo
pode ser deixado facilmente aos poucos. No acontece assim. Todo
pecado acariciado debilita o carter e fortalece o hbito; a depravao
fsica, mental e moral a conseqncia. Podeis arrepender-vos do
erro que cometestes, e pr os ps no caminho justo, porm, o molde
de vosso esprito e a familiaridade com o mal vos tornaro difcil
distinguir entre o bem e o mal. Pelos maus hbitos formados, Satans
vos atacar sempre e sempre.
No mandamento: Vai trabalhar hoje na Minha vinha, provada
a sinceridade de todo ser humano. Haver aes to boas quanto
as palavras? Utilizar o que foi chamado todo o conhecimento que
possui, trabalhando fiel e desinteressadamente para o Proprietrio
da vinha?
O apstolo Pedro nos ensina a respeito do plano, segundo o qual
devemos trabalhar. Graa e paz vos sejam multiplicadas, disse
ele, pelo conhecimento de Deus e de Jesus, nosso Senhor. Visto
como o Seu divino poder nos deu tudo o que diz respeito vida e
piedade, pelo conhecimento dAquele que nos chamou por Sua glria
e virtude, pelas quais Ele nos tem dado grandssimas e preciosas [148]
promessas, para que por elas fiqueis participantes da natureza divina,
havendo escapado da corrupo, que, pela concupiscncia, h no
mundo.
E vs tambm, pondo nisto mesmo toda a diligncia, acrescentai
vossa f a virtude, e virtude, a cincia, e cincia, a temperana,
178 Parbolas de Jesus

e temperana, pacincia, e pacincia, a piedade, e piedade, o


amor fraternal, e ao amor fraternal, a caridade. 2 Pedro 1:2-7.
Se voc cultivar fielmente a vinha de sua vida, Deus o far
colaborador Seu. E voc ter que fazer uma obra no somente para
voc, mas tambm para os outros. Representando a igreja como a
vinha, Cristo no nos ensina a restringir nossa simpatia e trabalho
aos membros. A vinha do Senhor deve ser ampliada. Deseja Ele
que se estenda a todas as partes da Terra. Recebendo instruo e
graa de Deus, devemos ensinar a outros como devem ser tratadas
as preciosas plantas. Assim ampliaremos a vinha do Senhor. Deus
aguarda evidncias de nossa f, amor e pacincia. Procura ver se
usamos toda faculdade espiritual para nos tornarmos obreiros peritos
em Sua vinha na Terra, para que possamos entrar no Paraso de
Deus, aquele lar do den, do qual Ado e Eva foram expulsos pela
transgresso.
A posio de Deus para com os Seus a de um pai, e tem o direito
de pai ao nosso servio fiel. Considerai a vida de Cristo. Sendo a
cabea da humanidade, servindo o Pai, um exemplo do que cada
filho deve e pode ser. A obedincia que Cristo prestava, Deus requer
hoje da humanidade. Servia a Seu Pai com amor, voluntariedade
e livremente. Deleito-Me em fazer a Tua vontade, Deus Meu,
declarava Ele, sim, a Tua lei est dentro do Meu corao. Salmos
40:8. Cristo no considerava sacrifcio algum muito grande, nem
trabalho algum pesado demais para executar a obra que viera fazer.
Na idade de doze anos dizia: No sabeis que Me convm tratar dos
negcios de Meu Pai? Lucas 2:49. Ouvira o chamado, e iniciara a
obra. Disse Ele: A Minha comida fazer a vontade dAquele que
Me enviou e realizar a Sua obra. Joo 4:34.
Assim devemos servir a Deus. Somente O serve aquele que age
segundo a mais alta norma de obedincia. Todos quantos querem ser
filhos e filhas de Deus precisam provar ser coobreiros de Deus, de
Cristo e dos anjos celestiais. Esta a prova para cada alma. Daqueles
que O servem fielmente o Senhor diz: Eles sero Meus, ... naquele
dia que farei, sero para Mim particular tesouro; poup-los-ei como
um homem poupa a seu filho que o serve. Malaquias 3:17.
O grande objetivo de Deus na execuo de Suas providncias
provar os homens e dar-lhes oportunidades para desenvolver o
carter. Deste modo prova se so obedientes ou no a Seus manda-
O que tem mais valor diante de Deus 179

mentos. Boas obras no adquirem o amor de Deus, porm revelam [149]


que possumos esse amor. Se rendermos a vontade a Deus, no tra-
balharemos com o fim de merecer o Seu amor. Seu amor, como
ddiva livre, ser acolhido no corao, e impelido pelo mesmo nos
deleitaremos em obedecer aos Seus mandamentos.
H no mundo hoje somente duas classes, e somente essas duas
sero reconhecidas no Juzo os que violam a lei de Deus, e os
que a ela obedecem. Cristo nos d a prova pela qual demonstramos
nossa lealdade ou deslealdade. Diz Ele: Se Me amardes, guardareis
os Meus mandamentos. Aquele que tem os Meus mandamentos e
os guarda, este o que Me ama; e aquele que Me ama ser amado
de Meu Pai, e Eu o amarei e Me manifestarei a ele. Quem no Me
ama no guarda as Minhas palavras; ora, a palavra que ouvistes
no Minha, mas do Pai que Me enviou. Joo 14:15, 21, 24. Se
guardardes os Meus mandamentos, permanecereis no Meu amor; do
mesmo modo que Eu tenho guardado os mandamentos de Meu Pai
e permaneo no Seu amor. Joo 15:10.
Captulo 23 Por que vem a runa

Este captulo baseado em Mateus 21:33-44.

A parbola dos dois filhos seguiu-se a da vinha. Numa Cristo


exps aos mestres judeus a importncia da obedincia. Na outra
apontou as ricas bnos concedidas a Israel, e nestas mostra o
reclamo de Deus a sua obedincia. Apresentou-lhes a glria do
propsito de Deus, que pela obedincia poderiam ter cumprido.
Removendo o vu do futuro mostrou como pela omisso de cumprir
Seu propsito, toda a nao estava perdendo as bnos e acarretando
runa sobre si.
Houve um homem, pai de famlia, disse Cristo, que plantou
uma vinha, e circundou-a de um valado, e construiu nela um lagar,
e edificou uma torre, e arrendou-a a uns lavradores, e ausentou-se
para longe. Mateus 21:33.
O profeta Isaas faz uma descrio dessa vinha: Agora, cantarei
ao meu amado o cntico do meu querido a respeito da sua vinha.
O meu amado tem uma vinha em um outeiro frtil. E a cercou, e a
limpou das pedras, e a plantou de excelentes vides; e edificou no
[150] meio dela uma torre e tambm construiu nela um lagar; e esperava
que desse uvas boas, mas deu uvas bravas. Isaas 5:1, 2.
O lavrador escolhe um pedao de terra no deserto; cerca, limpa,
lavra e planta-o de vides seletas, antecipando rica colheita. Espera
que esse pedao de terra, por sua superioridade ao deserto inculto,
o honre pelos resultados de seu cuidado e servio. Assim Deus
escolheu um povo do mundo para ser instrudo e educado por Cristo.
Diz o profeta: A vinha do Senhor dos Exrcitos a casa de Israel, e
os homens de Jud so a planta das suas delcias. Isaas 5:7. A este
povo outorgou Deus grandes privilgios, abenoando-o ricamente
com Sua profusa bondade. Esperava que O honrassem produzindo
frutos. Deveriam revelar os princpios de Seu reino. No meio de um
mundo decado e mpio deveriam representar o carter de Deus.

180
Por que vem a runa 181

Como a vinha do Senhor, deveriam produzir frutos inteiramente


diferentes dos das naes pags. Estes povos idlatras entregaram-se
inteiramente impiedade. Violncia e crime, avareza e opresso, e as
prticas mais corruptas eram permitidas sem restries. Iniqidade,
degradao e misria eram frutos da rvore corrupta. Em notvel
contraste deveriam ser os frutos da vinha do Senhor.
Tinha a nao judaica o privilgio de representar o carter de
Deus como fora revelado a Moiss. Em resposta splica de Moiss:
Rogo-Te que me mostres a Tua glria, o Senhor lhe prometeu:
Farei passar toda a Minha bondade por diante de ti. xodo 33:18,
19. Passando, pois, o Senhor perante a sua face, clamou: Jeov,
o Senhor, Deus misericordioso e piedoso, tardio em iras e grande
em beneficncia e verdade; que guarda a beneficncia em milhares;
que perdoa a iniqidade, e a transgresso, e o pecado. xodo 34:6,
7. Este era o fruto que Deus desejava receber de Seu povo. Na
pureza do carter, na santidade da vida, na misericrdia, e amor,
e compaixo, deveriam mostrar que a lei do Senhor perfeita e
refrigera a alma. Salmos 19:7.
Pela nao judaica era o propsito de Deus comunicar ricas
bnos a todos os povos. Por Israel devia ser preparado o caminho
para a difuso de Sua luz a todo o mundo. Por seguirem prticas
corruptas perderam as naes da Terra o conhecimento de Deus.
Contudo, em Sua misericrdia no as destruiu. Planejava dar-lhes
a oportunidade de conhec-Lo por intermdio de Sua igreja. Tinha
em vista que os princpios revelados por Seu povo seriam o meio de
restaurar no homem a imagem moral de Deus.
Para o cumprimento deste propsito, foi que Deus chamou
Abrao dentre seus parentes idlatras, e lhe mandou habitar na terra
de Cana. E far-te-ei uma grande nao, disse, e abenoar-te-ei,
e engrandecerei o teu nome, e tu sers uma bno. Gnesis 12:2. [151]
Os descendentes de Abrao, Jac e sua posteridade, foram le-
vados ao Egito para que no meio daquela grande e mpia nao
revelassem os princpios do reino de Deus. A integridade de Jos e
sua maravilhosa obra em preservar a vida de todo o povo egpcio,
era uma representao da vida de Cristo. Moiss e muitos outros
eram testemunhas de Deus.
Tirando Israel do Egito, o Senhor novamente mostrou Seu poder
e misericrdia. Suas maravilhosas obras no livramento da escravido
182 Parbolas de Jesus

e Seu modo de proceder para com eles em suas peregrinaes pelo


deserto, no eram somente para seu prprio benefcio. Deveriam
ser uma lio objetiva para as naes circunvizinhas. O Senhor Se
revelou como Deus sobre toda autoridade e grandeza humanas. Os
sinais e maravilhas que operou a favor de Seu povo, revelaram Seu
poder sobre a natureza e sobre o maior dos que a adoravam. Deus
passou pelo altivo Egito como passar nos ltimos dias por toda
a Terra. Com fogo e tempestade, terremoto e morte, o grande Eu
Sou livrou Seu povo; tirou-os da terra da escravido. Conduziu-os
atravs daquele grande e terrvel deserto de serpentes ardentes, e
de escorpies, e de secura. Deuteronmio 8:15. Fez sair gua para
eles da rocha do seixal (Deuteronmio 8:15), e alimentou-os com
trigo do Cu. Salmos 78:24. Porque, disse Moiss, a poro
do Senhor o Seu povo; Jac a parte da Sua herana. Achou-o na
terra do deserto e num ermo solitrio cheio de uivos; trouxe-o ao
redor, instruiu-o, guardou-o como a menina do Seu olho. Como a
guia desperta o seu ninho, se move sobre os seus filhos, estende as
suas asas, toma-os e os leva sobre as suas asas, assim, s o Senhor o
guiou; e no havia com ele deus estranho. Deuteronmio 32:9-12.
Deste modo atraiu-os a Si para que habitassem sob a sombra do
Altssimo.
Cristo era o guia dos filhos de Israel em suas peregrinaes no
deserto. Envolto na coluna de nuvem durante o dia e na de fogo
durante a noite, os conduziu e guiou. Preservou-os dos perigos do
deserto; levou-os terra da promessa, e diante de todas as naes
que no conheciam a Deus, estabeleceu Israel como Sua possesso
peculiar, a vinha do Senhor.
A este povo foram confiados os orculos de Deus. Eram circun-
valados pelos preceitos de Sua lei, os eternos princpios de verdade,
justia e pureza. A obedincia a estes princpios devia ser sua pro-
teo, pois os salvaria de se destrurem por prticas pecaminosas.
E como a torre na vinha, Deus colocou no meio da terra Seu santo
[152] templo.
Cristo era o instrutor. Como estivera com eles no deserto, assim
tambm continuaria a ser o mestre e guia. No tabernculo e no
templo Sua glria habitava no santo shekinah sobre o propiciatrio.
Em favor deles manifestou constantemente as riquezas de Seu amor
e pacincia.
Por que vem a runa 183

Deus desejava fazer do povo de Israel um louvor e glria. Todos


os privilgios espirituais lhes foram concedidos. Deus nada reteve
que pudesse ser til para a formao do carter que os tornaria
representantes Seus.
Sua obedincia lei de Deus os tornaria uma maravilha de pros-
peridade ante as naes do mundo. Ele que lhes podia dar sabedoria
e percia em todo artifcio, continuaria a ser seu mestre, e os enobre-
ceria e elevaria pela obedincia a Suas leis. Se fossem obedientes
seriam preservados das enfermidades que afligiam outras naes, e
abenoados com vigor intelectual. A glria de Deus, Sua majestade e
poder deveriam ser revelados em toda a sua prosperidade. Deveriam
ser um reino de sacerdotes e prncipes. Deus lhes proveu toda a
possibilidade de se tornarem a maior nao da Terra.
De modo definido, mediante Moiss, apresentou-lhes Cristo o
propsito de Deus, e esclareceu-lhes as condies de sua prosperi-
dade. Povo santo s ao Senhor, teu Deus, disse Ele: O Senhor,
teu Deus, te escolheu, para que Lhe fosses o Seu povo prprio, de
todos os povos que sobre a Terra h. Sabers, pois, que o Senhor, teu
Deus, Deus, o Deus fiel, que guarda o concerto e a misericrdia
at mil geraes aos que O amam e guardam os Seus mandamentos.
Guarda, pois, os mandamentos, e os estatutos, e os juzos que hoje
te mando fazer. Ser, pois, que, se, ouvindo estes juzos, os guar-
dardes e fizerdes, o Senhor, teu Deus, te guardar o concerto e a
beneficncia que jurou a teus pais; e amar-te-, e abenoar-te-, e te
far multiplicar, e abenoar o fruto do teu ventre, e o fruto da tua
terra, o teu cereal, e o teu mosto, e o teu azeite, e a criao das tuas
vacas, e o rebanho do teu gado mido, na terra que jurou a teus pais
dar-te. Bendito sers mais do que todos os povos. ... E o Senhor de
ti desviar toda enfermidade; sobre ti no por nenhuma das ms
doenas dos egpcios, que bem sabes. Deuteronmio 7:6, 9, 11-15.
Se guardassem os mandamentos, Deus lhes prometeu dar o mais
belo trigo e tirar-lhes mel da rocha. Com longa vida os havia de
satisfazer e havia de mostrar-lhes Sua salvao.
Por desobedincia a Deus, Ado e Eva perderam o den, e por
causa do pecado toda a Terra foi amaldioada. Mas se o povo de
Deus seguisse as instrues, sua terra seria restaurada fertilidade e
beleza. Deus mesmo lhes dera ensinos quanto cultura do solo, e
deveriam cooperar em sua restaurao. Assim, toda a Terra, sob a
184 Parbolas de Jesus

direo de Deus, se tornaria uma lio objetiva da verdade espiritual.


[153] Assim como, em obedincia s leis naturais, a terra deve produzir
seus tesouros, da mesma forma, como em obedincia Sua lei
moral o corao do povo deveria refletir os atributos de Seu carter
em obedincia Sua lei moral. At os pagos reconheceriam a
superioridade dos que servem e adoram o Deus vivo.
Vedes aqui, disse Moiss, vos tenho ensinado estatutos e
juzos, como me mandou o Senhor, meu Deus, para que assim faais
no meio da terra a qual ides a herdar. Guardai-os, pois, e fazei-os,
porque esta ser a vossa sabedoria e o vosso entendimento perante
os olhos dos povos que ouviro todos estes estatutos e diro: S este
grande povo gente sbia e inteligente. Porque, que gente h to
grande, que tenha deuses to chegados como o Senhor, nosso Deus,
todas as vezes que O chamamos? E que gente h to grande, que
tenha estatutos e juzos to justos como toda esta lei que hoje dou
perante vs? Deuteronmio 4:5-8.
O povo de Israel deveria ocupar todo o territrio que Deus lhes
designara. As naes que rejeitassem o culto ou o servio do ver-
dadeiro Deus deveriam ser desapossadas. Era propsito de Deus,
porm, que pela revelao de Seu carter por meio de Israel, os
homens fossem atrados a Ele. O convite do evangelho deveria ser
transmitido a todo mundo. Pela lio do sacrifcio simblico, Cristo
deveria ser exaltado perante as naes, e todos os que O olhassem
viveriam. Todos os que, como Raabe, a canania, e Rute, a moabita,
se volvessem da idolatria ao culto do verdadeiro Deus, deveriam
unir-se ao povo escolhido. Quando o nmero de Israel aumentasse,
deveriam ampliar os limites at que seu reino abarcasse o mundo.
Deus desejava trazer todos os povos sob Seu governo misericor-
dioso. Desejava que a Terra se enchesse de alegria e paz. Criou o
homem para a felicidade, e anseia encher da paz do Cu o corao
humano. Anela que as famlias da Terra sejam um tipo da grande
famlia do Cu.
Israel, porm, no cumpriu o propsito de Deus. O Senhor de-
clarou: Eu mesmo te plantei como vide excelente, uma semente
inteiramente fiel; como, pois, te tornaste para Mim uma planta de-
generada, de vide estranha? Jeremias 2:21. Israel uma vide
frondosa; d fruto para si mesmo. Osias 10:1. Agora, pois,
moradores de Jerusalm e homens de Jud, julgai, vos peo, entre
Por que vem a runa 185

Mim e a Minha vinha. Que mais se podia fazer Minha vinha, que
Eu lhe no tenha feito? E como, esperando Eu que desse uvas boas,
veio a produzir uvas bravas? Agora, pois, vos farei saber o que Eu
hei de fazer Minha vinha: tirarei a sua sebe, para que sirva de
pasto; derribarei a sua parede, para que seja pisada; e a tornarei em
deserto; no ser podada, nem cavada; mas crescero nela saras e [154]
espinheiros; e s nuvens darei ordem que no derramem chuva sobre
ela. Porque... esperou que exercessem juzo, e eis aqui opresso;
justia, e eis aqui clamor. Isaas 5:3-7.
Por intermdio de Moiss o Senhor exps ao povo as conseqn-
cias da infidelidade. Recusando guardar Seu pacto, segregar-se-iam
da vida de Deus, e Suas bnos no poderiam descer sobre eles.
Guarda-te, disse Moiss, para que te no esqueas do Senhor,
teu Deus, no guardando os Seus mandamentos, e os Seus juzos,
e os Seus estatutos, que hoje te ordeno; para que, porventura, ha-
vendo tu comido, e estando farto, e havendo edificado boas casas, e
habitando-as, e se tiverem aumentado as tuas vacas e as tuas ovelhas,
e se acrescentar a prata e o ouro, e se multiplicar tudo quanto tens,
se no eleve o teu corao, e te esqueas do Senhor, teu Deus. ... E
no digas no teu corao: A minha fora e a fortaleza do meu brao
me adquiriram este poder. Ser, porm, que, se, de qualquer sorte,
te esqueceres do Senhor, teu Deus, e se ouvires outros deuses, e os
servires, e te inclinares perante eles, hoje eu protesto contra vs que
certamente perecereis. Como as gentes que o Senhor destruiu diante
de vs, assim vs perecereis; porquanto no quisestes obedecer
voz do Senhor, vosso Deus. Deuteronmio 8:11-14, 17, 19, 20.
A advertncia no foi atendida pelo povo judeu. Esqueceram-se
de Deus, e perderam de vista o alto privilgio de representantes
Seus. As bnos que receberam no reverteram em bnos para
o mundo. Todas as prerrogativas foram usadas para a glorificao
prpria. Roubaram a Deus do servio que deles requeria, e roubaram
a seus semelhantes a direo religiosa e o santo exemplo. Como os
habitantes do mundo antediluviano, seguiam toda imaginao de seu
corao mau. Assim faziam as coisas sagradas parecerem uma farsa,
dizendo: Templo do Senhor, templo do Senhor, templo do Senhor
este (Jeremias 7:4), ao passo que representavam falsamente o
carter de Deus, desonrando-Lhe o nome, e poluindo o Seu santurio.
186 Parbolas de Jesus

Os lavradores a quem Deus colocara como guardas de Sua vinha,


foram infiis misso a eles confiada. Os sacerdotes e mestres no
eram fiis instrutores do povo. No lhes expunham a bondade e
misericrdia de Deus, e Seu direito a Seu amor e servio. Esses
lavradores procuravam a prpria glria. Desejavam apropriar-se dos
frutos da vinha. Era seu intento atrair para si a ateno e homenagem.
A culpa destes guias de Israel no era a mesma que a do pe-
cador vulgar. Estes homens estavam sob a mais solene obrigao
para com Deus. Haviam-se comprometido a ensinar um Assim diz
o Senhor, e a prestar estrita obedincia na vida prtica. Em vez
de assim proceder, estavam pervertendo as Escrituras. Sobrecarre-
[155] gavam os homens com pesados fardos, obrigando-os prtica de
cerimnias que se relacionavam com cada passo da vida. O povo
vivia em contnuo desassossego; porque no podiam cumprir todas
as exigncias impostas pelos rabinos. Ao verem a impossibilidade
de guardar os mandamentos dos homens, tornaram-se negligentes
em guardar os de Deus.
O Senhor instrura o povo de que Ele era o proprietrio da vinha,
e que todas as possesses somente lhes foram confiadas para us-
las para Ele. Os sacerdotes e mestres, porm, no executavam os
deveres de seu ofcio sagrado como se estivessem administrando a
propriedade de Deus. Roubavam-Lhe sistematicamente os meios e
recursos a eles confiados para o progresso da obra. Sua avareza e
ganncia levaram-nos a ser desprezados at pelos pagos. Assim foi
dada oportunidade aos gentios para interpretarem mal o carter de
Deus e as leis de Seu reino.
Deus suportou Seu povo com corao de pai. Pleiteou com eles
por bnos dadas e retiradas. Pacientemente lhe exps seus peca-
dos, e com longanimidade esperava seu reconhecimento. Profetas
e mensageiros foram enviados para reclamar os direitos de Deus
sobre os lavradores; mas em vez de serem bem-vindos, eram trata-
dos como inimigos. Os lavradores perseguiam-nos e matavam-nos.
Deus enviou ainda outros mensageiros, porm receberam o mesmo
tratamento que os primeiros, apenas os lavradores mostraram dio
ainda mais decidido.
Como ltimo recurso, Deus enviou Seu Filho, dizendo: Tero
respeito a Meu filho. Mateus 21:37. Mas a sua resistncia tornara-os
vingativos, e disseram entre si: Este o herdeiro; vinde, matemo-Lo
Por que vem a runa 187

e apoderemo-nos da Sua herana. Mateus 21:38. Ento ser-nos-


permitido possuir a vinha, e faremos o que nos aprouver com o fruto.
Os maiorais judeus no amavam a Deus. Por isso romperam
com Ele e rejeitaram todas as propostas para uma reconciliao
justa. Cristo, o Amado de Deus, veio para reivindicar os direitos
do Proprietrio da vinha; mas os lavradores O trataram com decla-
rado desprezo, dizendo: No queremos que este reine sobre ns.
Invejavam a beleza do carter de Cristo. Sua maneira de ensinar era
muito superior deles e temiam Seu xito. Argumentava com eles
desmascarando-lhes a hipocrisia, e mostrando-lhes a conseqncia
certa de seu procedimento. Isso lhes provocou a ira ao extremo.
Torturavam-se ante as repreenses que no podiam silenciar. Odia-
vam o alto padro de justia que Cristo constantemente apresentava.
Viam que Seus ensinos acabariam revelando seu egosmo, e resol-
veram mat-Lo. Odiavam Seu exemplo de fidelidade e piedade, e a
elevada espiritualidade revelada em tudo quanto fazia. Toda a Sua
vida lhes era uma reprovao do egosmo, e ao chegar a prova final, [156]
prova que significava obedincia para vida eterna ou desobedincia
para morte eterna, rejeitaram o Santo de Israel. Ao ser-lhes pedido
escolherem entre Cristo e Barrabs, exclamaram: Solta-nos Bar-
rabs. Lucas 23:18. E ao perguntar Pilatos: Que farei, ento, de
Jesus? gritaram: Seja crucificado! Mateus 27:22. Hei de cruci-
ficar o vosso Rei? interrogou Pilatos; e dos sacerdotes e maiorais
veio a resposta: No temos rei, seno o Csar. Joo 19:15. Ao lavar
Pilatos as mos, dizendo: Estou inocente do sangue deste justo, os
sacerdotes uniram-se turba ignorante, gritando exaltados: O Seu
sangue caia sobre ns e sobre nossos filhos. Mateus 27:24, 25.
Desse modo os guias judeus fizeram a escolha. Sua deciso
foi registrada no livro que Joo viu na mo dAquele que estava
assentado no trono, no livro que ningum podia abrir. Essa deciso
lhes ser apresentada em todo o seu carter reivindicativo naquele
dia em que o livro h de ser aberto pelo Leo da tribo de Jud.
O povo judeu acariciava a idia de que eram os favoritos do Cu,
e seriam sempre exaltados como igreja de Deus. Eram filhos de
Abrao, declaravam, e o fundamento de sua prosperidade parecia-
lhes to firme, que desafiavam Terra e Cu para desaposs-los de
seus direitos. Por sua conduta infiel, porm, estavam-se preparando
para a condenao do Cu e separao de Deus.
188 Parbolas de Jesus

Na parbola da vinha, depois de retratar aos sacerdotes o ato cul-


minante de sua impiedade, Cristo lhes fez a pergunta: Quando, pois,
vier o Senhor da vinha, que far queles lavradores? Mateus 21:40.
Os sacerdotes acompanhavam com profundo interesse a narrativa,
e sem considerar sua relao com o tema, uniram-se resposta do
povo: Dar afrontosa morte aos maus e arrendar a vinha a outros
lavradores, que, a seu tempo, lhe dem os frutos. Mateus 21:41.
Inconscientemente pronunciaram sua prpria condenao. Jesus
mirou-os, e sob Seu olhar esquadrinhador sabiam que lhes lia os
segredos do corao. Sua divindade lampejava diante deles com
poder inconfundvel. Viram nos lavradores seu prprio retrato e
exclamaram, involuntariamente: Assim no seja.
Solene e pesarosamente, perguntou Cristo: Nunca lestes nas
Escrituras: A pedra que os edificadores rejeitaram, essa foi posta
por cabea do ngulo; pelo Senhor foi feito isso e maravilhoso aos
nossos olhos? Portanto, Eu vos digo que o reino de Deus vos ser
tirado e ser dado a uma nao que d os seus frutos. E quem cair
sobre esta pedra despedaar-se-; e aquele sobre quem ela cair ficar
reduzido a p. Mateus 21:42-44.
Cristo teria mudado o destino da nao judaica, se o povo O
houvesse recebido. Inveja e cime os tornaram implacveis, porm.
Decidiram que no aceitariam a Jesus de Nazar como o Messias.
[157] Rejeitaram a Luz do mundo, e da em diante sua vida estava envolta
em trevas to densas como as da meia-noite. A predita runa veio
sobre a nao judaica. Suas prprias paixes violentas e irrefreadas
lhes causaram a destruio. Em sua ira cega aniquilaram-se uns aos
outros. Pelo orgulho rebelde e obstinado atraram sobre si a ira dos
conquistadores romanos. Jerusalm foi destruda, arrasado o templo,
e seu stio arado como um campo. Os filhos de Jud pereceram pelas
mais horrveis formas de matana. Milhes foram vendidos para
servirem como escravos nos pases pagos.
Como povo os judeus deixaram de cumprir o propsito de Deus,
e a vinha lhes foi tirada. Os privilgios de que abusaram e a obra
que negligenciaram foram confiados a outros.
Por que vem a runa 189

A igreja moderna
A parbola da vinha no se aplica somente nao judaica.
Ela tem uma lio para ns. igreja desta gerao Deus concedeu
grandes privilgios e bnos, e espera os frutos correspondentes.
Fomos redimidos por um resgate precioso. Somente pela gran-
deza do resgate podemos conceber seus resultados. Nesta Terra, a
Terra cujo solo foi umedecido pelas lgrimas e pelo sangue do Filho
de Deus, devem ser produzidos os preciosos frutos do Paraso. As
verdades da Palavra divina devem manifestar na vida dos filhos de
Deus sua glria e excelncia. Mediante Seu povo revelar Cristo
Seu carter e as bases do Seu reino.
Satans procura frustrar a obra de Deus, e instantemente incita
os homens a aceitar seus princpios. Apresenta o povo escolhido
de Deus como um povo iludido. um delator dos irmos, e dirige
constantemente acusaes contra os que trabalham fielmente. O
Senhor deseja refutar por meio de Seu povo as acusaes do diabo,
mostrando os resultados da obedincia a justos princpios.
Esses princpios devem manifestar-se no cristo individual, na
famlia, na igreja, e em toda instituio estabelecida para o servio de
Deus. Todos devem ser smbolos do que pode ser feito para o mundo.
Devem ser tipos do poder salvador das verdades do evangelho. Todos
so instrumentos para o cumprimento do grande propsito de Deus
para a humanidade.
Os guias judeus olhavam com orgulho ao magnfico templo,
e aos ritos imponentes de seu culto religioso, mas careciam de
justia, da misericrdia e do amor de Deus. A glria do templo,
o esplendor do culto, no podiam recomend-los a Deus; porque
aquilo que somente tem valor a Seus olhos, no Lhe ofereciam. No [158]
Lhe apresentavam o sacrifcio de um esprito contrito e humilde.
Quando se perdem os princpios vitais do reino de Deus que as
cerimnias se tornam mltiplas e extravagantes. Quando a edificao
do carter negligenciada, quando falta o adorno da alma, quando
se perde de vista a simplicidade da devoo, que o orgulho e
amor ostentao exigem templos magnficos, adornos valiosos e
cerimnias pomposas. Deus no honrado por nada disso, porm.
No Lhe aceitvel uma religio da moda que consiste em
190 Parbolas de Jesus

cerimnias, pretenso e ostentao. Em cultos tais os mensageiros


celestes no tomam parte.
A igreja muito preciosa aos olhos de Deus. Ele no a avalia
por suas prerrogativas exteriores, mas pela sincera piedade que a
distingue do mundo. Estima-a segundo o crescimento dos membros
no conhecimento de Cristo, segundo o progresso na experincia
espiritual.
Cristo anseia receber de Sua vinha os frutos da santidade e
desinteresse. Espera os princpios de amor e benignidade. Toda a
beleza da arte no pode ser comparada do temperamento e carter
que devem ser revelados nos representantes de Cristo. A atmosfera
de graa que circunda a alma do crente, o Esprito Santo que opera
na mente e no corao, que o faz um cheiro de vida para vida, e
faculta a Deus o abenoar Sua obra.
Uma congregao pode ser a mais pobre da Terra. Pode no ter
atrativo algum de pompa exterior; mas se os membros possurem os
princpios do carter de Cristo, tero Sua paz no esprito. Os anjos
unir-se-o a eles na adorao. O louvor e ao de graas de coraes
reconhecidos ascendero a Deus como suave sacrifcio.
O Senhor deseja que faamos meno de Sua bondade e fale-
mos de Seu poder. honrado pela expresso de louvores e aes
de graas. Diz: Aquele que oferece sacrifcio de louvor Me glo-
rificar. Salmos 50:23. Quando jornadeava pelo deserto, o povo
de Israel louvava a Deus com cnticos sacros. Os mandamentos e
promessas de Deus eram postos em msica, e durante toda a via-
gem cantavam-nos os viajantes peregrinos. E em Cana, quando se
congregassem nas festas sagradas, as maravilhosas obras de Deus
deviam ser relembradas e oferecidas aes de graas ao Seu nome.
Deus desejava que toda a vida de Seu povo fosse uma vida de louvor.
Assim Seu caminho deveria tornar-se conhecido na Terra e em
todas as naes, a Sua salvao. Salmos 67:2.
Assim deve ser agora. O povo do mundo est adorando deuses
falsos. Devem ser desviados do falso culto, no por ouvir denncia
[159] contra seus dolos, mas vendo alguma coisa melhor. A bondade de
Deus deve tornar-se notria. Vs sois as Minhas testemunhas, diz
o Senhor; Eu sou Deus. Isaas 43:12.
O Senhor deseja que apreciemos o grande plano da redeno,
reconheamos o alto privilgio como filhos de Deus, e andemos
Por que vem a runa 191

perante Ele em obedincia e com aes de graas. Deseja que O


sirvamos em novidade de vida, com alegria diria. Anseia ver exa-
lar gratido de nosso corao, porque nossos nomes esto escritos
no livro da vida do Cordeiro, por podermos lanar todos os nossos
cuidados sobre Aquele que est solcito por ns. Quer que nos ale-
gremos porque somos herana do Senhor, porque a justia de Cristo
a veste branca de Seus santos, porque temos a bem-aventurada
esperana da breve volta de nosso Salvador.
Louvar a Deus em plenitude e sinceridade de corao tanto um
dever quanto o a orao. Devemos mostrar ao mundo e a todos
os seres celestiais que apreciamos o maravilhoso amor de Deus
humanidade decada, e esperamos maiores bnos de Sua infinita
plenitude. Muito mais do que o fazemos, precisamos falar dos cap-
tulos preciosos de nossa experincia. Depois de um derramamento
especial do Esprito Santo, nossa alegria no Senhor e nossa eficin-
cia em Seu servio aumentariam grandemente com o recontar Sua
bondade e Suas maravilhosas obras a favor de Seus filhos.
Essas prticas reprimem o poder de Satans. Expelem o esprito
de murmurao e queixa, e o tentador perde terreno. Cultivam aque-
les atributos de carter que habilitaro os moradores da Terra para
as manses celestes.
Um tal testemunho ter influncia sobre outros. No pode ser
empregado meio mais eficaz de conquist-los para Cristo.
Devemos louvar a Deus com total dedicao, fazendo todo es-
foro para promover a glria de Seu nome. Deus nos comunica
Suas ddivas para que tambm demos, e deste modo revelemos Seu
carter ao mundo. Na dispensao judaica as ddivas e oferendas
formavam uma parte essencial do culto a Deus. Os israelitas eram
ensinados a consagrar ao servio do santurio o dzimo de toda
renda. Alm disso deviam trazer ofertas expiatrias, ofertas volun-
trias e ofertas de gratido. Esses eram os meios para sustentar o
ministrio do evangelho naquele tempo. Deus no espera menos de
ns do que do povo antigamente. A grande obra da salvao precisa
ser levada avante. Pelo dzimo, ofertas e ddivas fez Ele proviso
para esta obra. Desse modo pretende seja sustentada a pregao do
evangelho. Reclama o dzimo como Sua propriedade, e o mesmo
deveria ser sempre considerado uma reserva sagrada a ser depositada
no Seu tesouro para o benefcio de Sua causa. Pede tambm nossas
192 Parbolas de Jesus

ofertas voluntrias e ddivas de gratido. Tudo deve ser consagrado


[160] para enviar o evangelho s partes mais remotas da Terra.
O servio a Deus inclui o ministrio pessoal. Pelo esforo pessoal
devemos com Ele cooperar para a salvao do mundo. A ordem de
Cristo: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho a toda criatura
(Marcos 16:15), dirigida a todos os Seus seguidores. Todos os que
so chamados vida de Cristo, o so tambm para trabalhar pela
salvao do prximo. Seu corao palpitar em harmonia com o
de Cristo. A mesma paixo que Ele sentiu pela humanidade ser
manifesta neles. Nem todos podem preencher o mesmo lugar na
obra, mas h lugar e trabalho para todos.
Nos tempos antigos, Abrao, Isaque, Jac, Moiss com sua man-
sido e sabedoria, e Josu com suas vrias aptides, estavam todos
alistados no servio de Deus. A msica de Miri, a coragem e pie-
dade de Dbora, a afeio filial de Rute, a obedincia e fidelidade
de Samuel, a austera retido de Elias, a influncia enternecedora
e subjugante de Eliseu foram todas necessrias. Assim, agora,
quem participar das bnos de Deus deve responder por um servio
ativo; toda ddiva deve ser empregada na propagao de Seu reino,
e glria de Seu nome.
Todos os que aceitam a Cristo como Salvador pessoal devem
demonstrar a verdade do evangelho e seu poder salvador na vida.
Deus nada requer sem prover os meios para o cumprimento. Pela
graa de Cristo podemos cumprir tudo quanto Deus exige. Todas as
riquezas do Cu devem ser reveladas pelo povo de Deus. Nisto
glorificado Meu Pai, disse Cristo, que deis muito fruto; e assim
sereis Meus discpulos. Joo 15:8.
Deus reclama toda a Terra como Sua vinha. Embora nas mos
do usurpador, pertence a Deus. Sua no menos pela redeno que
pela criao. Para o mundo foi feito o sacrifcio de Cristo. Deus
amou o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito. Joo
3:16. Por esta nica ddiva so concedidas aos homens todas as
outras. Diariamente todo o mundo recebe de Deus bnos. Cada
gota de chuva, cada raio de luz que cai sobre esta gerao ingrata,
cada folha, e flor, e fruto testifica da longanimidade de Deus e de
Seu grande amor.
E que retribuio feita ao grande Doador? Como tratam os
homens os reclamos divinos? A quem do as multides o servio
Por que vem a runa 193

de sua vida? Servem a Mamom. Riqueza, posio, prazeres mun-


danos, so seu alvo. A riqueza ganha pelo roubo no somente dos
homens, mas de Deus. Os homens usam as ddivas para satisfazer
seu egosmo. Tudo de que podem apoderar-se usado para servir a
sua avareza e amor aos prazeres egostas.
O pecado do mundo moderno o pecado que arruinou a Israel.
Ingratido para com Deus, menosprezo das oportunidades e bn-
os, a egosta apropriao das ddivas de Deus, tudo isso estava
compreendido no pecado que trouxe sobre Israel a ira de Deus. Isso [161]
est causando hoje a runa do mundo.
As lgrimas que Cristo derramou no Monte das Oliveiras, ao
contemplar a cidade escolhida, no eram somente por Jerusalm. No
destino de Jerusalm, viu a destruio do mundo.
Ah! Se tu conhecesses tambm, ao menos neste teu dia, o que
tua paz pertence! Mas, agora, isso est encoberto aos teus olhos.
Lucas 19:42.
Neste teu dia. O dia est-se aproximando do fim. O perodo
de graa e privilgio est prestes a findar. As nuvens da vingana
esto-se acumulando. Os que rejeitaram a graa de Deus esto quase
sendo tragados pela runa rpida e inevitvel.
Contudo o mundo dorme. O povo no conhece o tempo de sua
visitao.
Nesta crise, onde se acha a igreja? Satisfazem seus membros
os reclamos de Deus? Esto cumprindo Sua incumbncia, e repre-
sentam Seu carter perante o mundo? Dirigem a ateno de seus
semelhantes para a ltima misericordiosa mensagem de advertncia?
Os homens esto em perigo. Multides perecem. Mas quo poucos
dos professos seguidores de Cristo sentem responsabilidade por es-
sas pessoas! O destino de um mundo pende na balana; mas isso mal
comove mesmo aqueles que dizem crer na verdade mais abarcante
j dada aos mortais. H uma carncia daquele amor que induziu
Cristo a deixar Seu lar celeste e assumir a natureza humana, para
que a humanidade tocasse a humanidade, e a atrasse divindade.
H um estupor, uma paralisia sobre o povo de Deus, que o impede
de compreender o dever do momento.
Quando os israelitas entraram em Cana, no cumpriram o pro-
psito de Deus, apossando-se de toda a Terra. Depois de fazer con-
quista parcial, assentaram-se para comemorar o fruto das vitrias.
194 Parbolas de Jesus

Na incredulidade e amor comodidade congregaram-se na parte j


conquistada, em vez de avanar para ocupar novos territrios. Desse
modo comearam a alienar-se de Deus. Por haverem deixado de exe-
cutar Seu propsito, tornaram-Lhe impossvel cumprir as promessas
de bno. No est fazendo o mesmo a igreja moderna? Com todo
o mundo diante de si, cristos professos, necessitados do evange-
lho, congregam-se onde podem receber os privilgios do mesmo.
No sentem a necessidade de ocupar novos territrios, levando a
mensagem da salvao s regies longnquas. Recusam cumprir
o mandado de Cristo: Ide por todo o mundo, pregai o evangelho
a toda criatura. Marcos 16:15. So menos culpados que a igreja
judaica?
Os pretensos seguidores de Cristo esto em prova diante de todo
o universo celeste; mas a sua frieza de zelo e falta de empenho
no servio de Deus, qualifica-os de infiis. Se o que fazem fosse o
melhor que poderiam haver feito, sobre eles no pairaria condenao.
Mas se seu corao estivesse dedicado obra, poderiam fazer muito
[162] mais.
Sabem, e o mundo tambm, que em alto grau perderam o esprito
de abnegao e de carregar a cruz. Junto ao nome de muitos ser
escrito, nos livros do Cu: No produtores, porm consumidores.
Por muitos que levam o nome de Cristo, obscurecida Sua glria,
Sua beleza toldada, retida Sua honra.
Muitos h, cujos nomes esto nos livros da igreja, mas no sob
o governo de Cristo. No Lhe ouvem as instrues, nem fazem
Sua obra. Por isto esto sob o domnio do inimigo. No fazem
positivamente bem, por isto produzem dano incalculvel. Por sua
influncia no ser cheiro de vida para vida, cheiro de morte para
morte.
O Senhor diz: Deixaria Eu de castigar estas coisas? Jeremias
5:9. Por no haverem cumprido o propsito de Deus, os filhos de
Israel foram abandonados e o convite divino foi estendido a outros
povos. Se estes tambm se provarem infiis, no sero da mesma
maneira rejeitados?
Na parbola da vinha foram os lavradores que Cristo declarou
culpados. Foram eles que recusaram devolver a seu Senhor o fruto da
terra. Na nao judaica foram os sacerdotes e mestres que, desviando
Por que vem a runa 195

o povo, roubaram a Deus do servio que requeria. Foram eles que


afastaram de Cristo a nao.
A lei de Deus, no misturada com tradies humanas, foi apre-
sentada por Cristo como o grande padro de obedincia. Isto pro-
vocou a inimizade dos rabinos. Tinham colocado ensinos humanos
acima da Palavra de Deus, e de Seus preceitos desviaram o povo.
No quiseram ceder seus prprios mandamentos para obedecer s
reivindicaes da Palavra de Deus. Ao amor da verdade no quise-
ram sacrificar o orgulho da razo nem o louvor dos homens. Quando
Cristo veio, apresentando nao as reivindicaes de Deus, os
sacerdotes e ancios Lhe negaram o direito de Se interpor entre eles
e o povo. No Lhe quiseram aceitar as reprovaes e advertncias, e
propuseram-se a contra Ele instigar o povo e conseguir Sua morte.
Eram responsveis pela rejeio de Cristo e os resultados que
se seguiram. O pecado e a runa de todo o povo foram devidos aos
guias religiosos.
Em nossos dias no operam as mesmas influncias? Dentre os
lavradores da vinha do Senhor no esto muitos seguindo os passos
dos guias judeus? No esto mestres religiosos desviando os homens
dos claros reclamos da Palavra de Deus? Em vez de educ-los na
obedincia lei de Deus, no os esto educando na transgresso?
De muitos plpitos das igrejas, o povo ensinado que a lei de Deus
no lhes obrigatria. Exaltam-se tradies, ordenanas e costumes
humanos. So alimentados o orgulho e a satisfao prpria pelas
ddivas de Deus, ao passo que Seus direitos so ignorados.
Pondo de lado a lei divina no sabem os homens o que esto
fazendo. A lei de Deus a expresso de Seu carter. Nela esto [163]
contidos os princpios de Seu reino. Quem recusa aceitar estes prin-
cpios est-se excluindo do conduto por onde fluem as bnos de
Deus.
As gloriosas possibilidades apresentadas a Israel s poderiam
ser realizadas pela obedincia aos mandamentos de Deus. A mesma
elevao de carter, a mesma plenitude de bnos bno no
esprito, alma e corpo, bno na casa e no campo, bno para esta
vida e para a vindoura, somente possvel pela obedincia.
No mundo espiritual como no natural, obedincia s leis de Deus
condio para a produo de frutos. E quando se ensina ao povo
a desrespeitar os mandamentos de Deus, impede-se que produzam
196 Parbolas de Jesus

frutos para Sua glria. So culpados de privar o Senhor dos frutos


de Sua vinha.
Os mensageiros de Deus vm a ns sob as ordens do Mestre.
Vm, como Cristo o fez, requerendo obedincia Palavra de Deus.
Apresenta Ele Seus direitos aos frutos da vinha, os frutos de amor,
humildade e servio abnegado. Como os guias judeus, no so inci-
tados ira muitos dos lavradores da vinha? Quando so expostas ao
povo as reivindicaes da lei de Deus, no usam esses mestres sua
influncia para induzir os homens a rejeit-la? A tais mestres Deus
chama servos infiis.
As palavras de Deus ao antigo Israel encerram uma advertncia
solene para a igreja moderna e seus guias. De Israel, diz o Senhor:
Escrevi para eles as grandezas da Minha lei; mas isso para ele
como coisa estranha. Osias 8:12. E aos sacerdotes e mestres, de-
clara: O Meu povo foi destrudo, porque lhe faltou o conhecimento;
porque tu rejeitaste o conhecimento, tambm Eu te rejeitarei, ... visto
que te esqueceste da lei do teu Deus, tambm Eu Me esquecerei de
teus filhos. Osias 4:6.
Permanecero desatendidas as advertncias divinas? Continu-
aro desaproveitadas as oportunidades para o servio? Sero os
professos seguidores de Cristo impedidos de servi-Lo pelo escr-
nio do mundo, o orgulho da razo, a conformao aos costumes e
tradies humanos? Rejeitaro a Palavra de Deus, como os guias
judeus rejeitaram a Cristo? A conseqncia do pecado de Israel est
perante ns. Aceitar a igreja moderna a advertncia?
Se alguns dos ramos foram quebrados, e tu, sendo zambujeiro,
foste enxertado em lugar deles e feito participante da raiz e da
seiva da oliveira, no te glories. ... Pela sua incredulidade foram
quebrados, e tu ests em p pela f; ento, no te ensoberbeas, mas
teme. Porque, se Deus no poupou os ramos naturais, teme que te
[164] no poupe a ti tambm. Romanos 11:17, 18, 20, 21.
Captulo 24 Diante do supremo tribunal

Este captulo baseado em Mateus 22:1-14.

A parbola das bodas apresenta-nos uma lio da mais elevada


importncia. Pelas bodas representada a unio da humanidade com
a divindade; a veste nupcial simboliza o carter que precisa possuir
todo aquele que h de ser considerado hspede digno para as bodas.
Nesta parbola, como na da grande ceia, so ilustrados o convite
do evangelho, sua rejeio pelo povo judeu e o convite da graa
aos gentios. Esta parbola, porm, apresenta-nos maior ofensa da
parte dos que rejeitam o convite, e juzo mais terrvel. O chamado
para o banquete um convite real. Procede de algum que est
investido de poder para ordenar. Confere grande honra. Contudo
esta desapreciada. A autoridade do rei menosprezada. Ao passo
que o convite do pai de famlia considerado com indiferena, o
do rei recebido com insulto e morte. Trataram seus criados com
escrnio e desprezo e os mataram.
O pai de famlia, vendo repelido o seu convite, declarou que
nenhum dos convidados provaria a ceia. Contra os que ofenderam
o rei foi decretada mais que a excluso de sua presena e de sua
mesa. Enviando os seus exrcitos, destruiu aqueles homicidas, e
incendiou a sua cidade. Mateus 22:7. Em ambas as parbolas o
banquete provido de convidados, mas o segundo mostra que uma
preparao precisa ser feita por todos os que a ele assistem. Quem
negligencia esta preparao expulso. O rei, entrando para ver os
convidados, viu ali um homem que no estava trajado com veste
nupcial. E disse-lhe: Amigo, como entraste aqui, no tendo veste
nupcial? E ele emudeceu. Disse, ento, o rei aos servos: Amarrai-o
de ps e mos, levai-o e lanai-o nas trevas exteriores; ali, haver
pranto e ranger de dentes. Mateus 22:11-13.
O convite para o banquete foi transmitido pelos discpulos de
Cristo. Nosso Senhor enviou os doze, e depois os setenta, procla-
mando que era chegado o reino de Deus, e convidando os homens a

197
198 Parbolas de Jesus

[165] arrependerem-se e crerem no evangelho. O convite no foi atendido,


porm. Os convidados para irem festa no compareceram. Mais
tarde os servos foram enviados com a mensagem: Eis que tenho o
meu jantar preparado, os meus bois e cevados j mortos, e tudo j
pronto; vinde s bodas. Mateus 22:4. Esta foi a mensagem levada
nao judaica depois da crucifixo de Cristo; mas a nao, que se
arrogava de ser o povo peculiar de Deus, rejeitou o evangelho a eles
levado no poder do Esprito Santo. Muitos fizeram isso da maneira
mais insolente. Outros ficaram to exasperados com o oferecimento
da salvao, e perdo por terem rejeitado o Senhor da glria, que se
voltaram contra os mensageiros. Houve uma grande perseguio.
Atos dos Apstolos 8:1. Muitos homens e mulheres foram lanados
na priso, e alguns dos portadores da mensagem do Senhor, como
Estvo e Tiago, foram mortos.
Assim o povo judeu selou sua rejeio da misericrdia de Deus.
O resultado foi predito por Cristo na parbola. O rei enviou os seus
exrcitos, destruiu aqueles homicidas, e incendiou a sua cidade.
Mateus 22:7. O juzo pronunciado atingiu os judeus na destruio
de Jerusalm e na disperso do povo.
O terceiro convite para o banquete representa a pregao do
evangelho aos gentios. O rei disse: As bodas, na verdade, esto
preparadas, mas os convidados no eram dignos. Ide, pois, s sadas
dos caminhos e convidai para as bodas a todos os que encontrardes.
Mateus 22:8, 9.
Os servos do rei que foram pelos caminhos, ajuntaram todos
quantos encontraram, tanto maus como bons. Mateus 22:10. Era
um grupo misto. Alguns deles no tinham maior respeito ao do-
ador da ceia do que os que haviam rejeitado o convite. A classe
primeiramente convidada no podia, como pensava, sacrificar os
privilgios mundanos para comparecer ao banquete do rei. E entre
os que aceitaram o convite havia muitos que pensavam somente em
se beneficiar. Foram para partilhar das provises do banquete, mas
no tinham desejo de honrar ao rei.
Quando o rei entrou para ver os convidados, foi revelado o ver-
dadeiro carter de todos. A cada um foi provido um vestido de
bodas. Essa veste era uma ddiva do rei. Usando-a, os convidados
demonstravam respeito ao doador da festa. Um homem, porm, es-
tava com seus trajes comuns. Recusara fazer a preparao exigida
Diante do supremo tribunal 199

pelo rei. A veste provida para ele com grande custo, desdenhou usar.
Deste modo insultou seu senhor. pergunta do rei: Como entraste
aqui, no tendo veste nupcial? (Mateus 22:12) nada pde responder.
Condenou-se a si mesmo. Ento o rei disse: Amarrai-o de ps e
mos, levai-o e lanai-o nas trevas exteriores. Mateus 22:13. O
exame dos convidados pelo rei representa uma cena de julgamento.
Os convidados ceia do evangelho so os que professam servir a [166]
Deus, cujos nomes esto escritos no livro da vida. Nem todos, porm,
que professam ser cristos, so discpulos verdadeiros. Antes que
seja dada a recompensa final, precisa ser decidido quem est apto
para participar da herana dos justos. Essa deciso deve ser feita
antes da segunda vinda de Cristo, nas nuvens do cu; porque quando
Ele vier, o galardo estar com Ele para dar a cada um segundo a
sua obra. Apocalipse 22:12. Antes de Sua vinda o carter da obra
de cada um ter sido determinado, e a cada seguidor de Cristo o
galardo ser concedido segundo seus atos.
Enquanto os homens ainda esto sobre a Terra, que a obra do
juzo investigativo se efetua nas cortes celestes. A vida de todos os
Seus professos seguidores passada em revista perante Deus; todos
so examinados de conformidade com os relatrios nos livros do
Cu, e o destino de cada um fixado para sempre de acordo com
seus atos.
Pela veste nupcial da parbola representado o carter puro e
imaculado, que os verdadeiros seguidores de Cristo possuiro. Foi
dado igreja que se vestisse de linho fino, puro e resplandecente
(Apocalipse 19:8), sem mcula, nem ruga, nem coisa semelhante.
Efsios 5:27. O linho fino, diz a Escritura, a justia dos santos.
Apocalipse 19:8. A justia de Cristo e Seu carter imaculado, , pela
f, comunicada a todos os que O aceitam como Salvador pessoal.
A veste branca de inocncia foi usada por nossos primeiros pais,
quando foram postos por Deus no santo den. Viviam eles em per-
feita conformidade com a vontade de Deus. Todas as suas afeies
eram devotadas ao Pai celeste. Luz bela e suave, a luz de Deus,
envolvia o santo par. Esse vestido de luz era um smbolo de suas
vestes espirituais de celeste inocncia. Se permanecessem leais a
Deus, continuaria sempre a envolv-los. Ao entrar o pecado, porm,
cortaram sua ligao com Deus, e desapareceu a luz que os cin-
200 Parbolas de Jesus

gia. Nus e envergonhados, procuraram suprir os vestidos celestiais,


cosendo folhas de figueira para uma cobertura.
Isto fizeram os transgressores da lei de Deus desde o dia em que
Ado e Eva desobedeceram. Coseram folhas de figueira para cobrir
a nudez causada pela transgresso. Cobriram-se com vestidos de
sua prpria feitura; por suas prprias obras procuraram encobrir os
pecados e tornar-se aceitveis a Deus.
Isto jamais pode ser feito, porm. O homem nada pode idear
para suprir as perdidas vestes de inocncia. Nenhuma vestimenta de
folhas de figueira, nenhum traje mundano, pode ser usado por quem
se assentar com Cristo e os anjos na ceia das bodas do Cordeiro.
Somente as vestes que Cristo proveu, podem habilitar-nos a
aparecer na presena de Deus. Estas vestes de Sua prpria justia,
[167] Cristo dar a todos os que se arrependerem e crerem. Aconselho-
te, diz Ele, que de Mim compres... vestes brancas, para que te
vistas, e no aparea a vergonha da tua nudez. Apocalipse 3:18.
Este vestido fiado nos teares do Cu no tem um fio de ori-
gem humana. Em Sua humanidade, Cristo formou carter perfeito,
e oferece-nos esse carter. Todas as nossas justias so como
trapo da imundcia. Isaas 64:6. Tudo que podemos fazer de ns
mesmos est contaminado pelo pecado. Mas o Filho de Deus Se
manifestou para tirar os nossos pecados; e nEle no h pecado.
1 Joo 3:5. O pecado definido como o quebrantamento da lei.
1 Joo 3:4 (VT). Mas Cristo foi obediente a todos os reclamos da
lei. De Si mesmo, disse: Deleito-Me em fazer a Tua vontade,
Deus Meu; sim, a Tua lei est dentro do Meu corao. Salmos 40:8.
Quando esteve na Terra, disse aos discpulos: Tenho guardado os
mandamentos de Meu Pai. Joo 15:10. Por Sua obedincia perfeita
tornou possvel a todo homem obedecer aos mandamentos de Deus.
Ao nos sujeitarmos a Cristo, nosso corao se une ao Seu, nossa
vontade imerge em Sua vontade, nosso esprito torna-se um com Seu
esprito, nossos pensamentos sero levados cativos a Ele; vivemos
Sua vida. Isso o que significa estar trajado com as vestes de Sua
justia. Quando ento o Senhor nos contemplar, ver no o vestido
de folhas de figueira, no a nudez e deformidade do pecado, mas
Suas prprias vestes de justia que so a obedincia perfeita lei de
Jeov.
Diante do supremo tribunal 201

Os convidados s bodas foram inspecionados pelo rei. S foram


aceitos os que obedeceram aos seus requisitos e usaram o vestido
nupcial. Assim ocorre com os convidados para a ceia do evangelho.
Todos so examinados pelo grande Rei, e s sero recebidos os que
trajarem as vestes da justia de Cristo.
Justia fazer o bem, e pelos atos que todos sero julgados.
Nosso carter revelado pelo que fazemos. As obras mostram se a
f genuna.
No bastante crermos que Jesus no um impostor, e a religio
da Bblia no uma fbula artificialmente composta. Podemos crer
que o nome de Jesus o nico debaixo dos Cus pelo qual devemos
ser salvos, e contudo podemos no torn-Lo pela f nosso Salvador
pessoal. No bastante crer na teoria da verdade. No bastante
fazer profisso de f em Cristo, e ter nosso nome registrado no rol
da igreja. Aquele que guarda os Seus mandamentos nEle est, e Ele
nele. E nisto conhecemos que Ele est em ns: pelo Esprito que nos
tem dado. 1 Joo 3:24. E nisto sabemos que O conhecemos: se
guardarmos os Seus mandamentos. 1 Joo 2:3. Esta a evidncia
genuna da converso. Qualquer que seja nossa profisso, nada valer
se Cristo no for revelado em obras de justia. [168]
A verdade deve estar plantada no corao. Deve dirigir o esprito
e regular as afeies. Todo o carter deve ser estampado com a
expresso divina. Cada jota e cada til da Palavra de Deus deve ser
introduzido na vida diria.
Aquele que se torna participante da natureza divina estar em
harmonia com o grande padro de justia de Deus, Sua santa lei.
Esta a norma pela qual Deus mede as aes do homem. E esta ser
tambm a pedra de toque do carter no juzo.
Muitos h que dizem que na morte de Cristo a lei foi revogada,
mas nisto contradizem as prprias palavras de Cristo: No cuideis
que vim destruir a lei ou os profetas. ... At que o cu e a Terra
passem, nem um jota ou um til se omitir da lei. Mateus 5:17, 18.
Foi para expiar a transgresso da lei pelo homem que Cristo deps
Sua vida. Pudesse a lei ser mudada ou posta de lado, Cristo no
precisaria ter morrido. Por Sua vida na Terra, honrou a lei de Deus.
Por Sua morte, estabeleceu-a. Deu Sua vida como sacrifcio, no
para destruir a lei de Deus, no para criar uma norma inferior, mas
202 Parbolas de Jesus

para que a justia fosse mantida, para que fosse vista a imutabilidade
da lei e permanecesse para sempre.
Satans declarara que era impossvel ao homem obedecer aos
mandamentos de Deus; e verdade que por nossa prpria fora no
lhes podemos obedecer. Cristo, porm, veio na forma humana, e
por Sua perfeita obedincia provou que a humanidade e a divindade
combinadas podem obedecer a todos os preceitos de Deus.
Mas a todos quantos O receberam deu-lhes o poder de serem
feitos filhos de Deus: aos que crem no Seu nome. Joo 1:12. Este
poder no est no instrumento humano. o poder de Deus. Quando
uma alma recebe a Cristo, recebe tambm o poder de viver a vida de
Cristo.
Deus requer de Seus filhos perfeio. Sua lei um transcrito
de Seu carter, e o padro de todo carter. Essa norma infinita
apresentada a todos, para que no haja m compreenso no tocante
espcie de homens que Deus quer ter para compor o Seu reino.
A vida de Cristo na Terra foi uma expresso perfeita da lei de
Deus, e quando os que professam ser Seus filhos receberem carter
semelhante ao de Cristo, obedecero aos mandamentos de Deus.
Ento o Senhor pode cont-los com toda a confiana entre os que
formaro a famlia do Cu. Trajados com as vestes gloriosas da
justia de Cristo, participaro da ceia do Rei. Tm o direito de
associar-se com a multido lavada no sangue.
O homem que foi ceia sem a veste de bodas representa a con-
dio de muitos hoje em dia. Professam ser cristos e reclamam
[169] as bnos e privilgios do evangelho; contudo no sentem a ne-
cessidade de transformao de carter. Nunca sentiram verdadeiro
arrependimento dos pecados. No reconhecem a necessidade de
Cristo, nem exercem f nEle. No venceram suas inclinaes para a
injustia, herdadas e cultivadas. Contudo pensam ser bastante bons
em si mesmos, e confiam em seus prprios mritos em vez de nos
de Cristo. Como ouvintes da Palavra, vo ao banquete, mas no
tomaram a veste da justia de Cristo.
Muitos que se chamam cristos so meros moralistas humanos.
Recusaram a ddiva que, somente, podia habilit-los para honrar a
Cristo com represent-Lo ao mundo. A obra do Esprito Santo lhes
estranha. No so praticantes da Palavra. Os princpios celestes que
distinguem os que so um com Cristo dos que se unem ao mundo,
Diante do supremo tribunal 203

tornaram-se quase indistintos. Os professos seguidores de Cristo no


so mais um povo separado e peculiar. A linha de demarcao im-
perceptvel. O povo est-se subordinando ao mundo, s suas prticas,
costumes e egosmos. A igreja passou para o mundo, transgredindo
a lei, quando o mundo devia passar para a igreja na obedincia da
mesma. Diariamente a igreja se est convertendo ao mundo.
Todos estes esperam ser salvos pela morte de Cristo, ao passo que
recusam viver Sua vida de abnegao. Exaltam as riquezas da livre
graa, e procuram cobrir-se com a aparncia de justia, esperando
assim ocultar os defeitos de carter, mas seus esforos sero vos no
dia de Deus.
A justia de Cristo no encobrir pecado algum acariciado. O
homem pode ser intimamente transgressor da lei; todavia, se no
comete um ato visvel de transgresso, pode ser considerado, pelo
mundo, possuidor de grande integridade. A lei de Deus, porm, l
os segredos do corao. Todo ato julgado pelos motivos que o
sugeriram. Somente quem estiver de acordo com os princpios da lei
de Deus, permanecer em p no Juzo.
Deus amor. Demonstrou Ele este amor na ddiva de Cristo.
Quando deu o Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle
cr no perea, mas tenha a vida eterna (Joo 3:16), nada reteve
de Sua possesso adquirida. Deu todo o Cu, do qual podemos tirar
poder e eficincia para no sermos repelidos nem derrotados por
nosso grande adversrio. Mas o amor de Deus no O leva a desculpar
o pecado. No o desculpou em Satans; no o escusou em Ado ou
em Caim; nem o desculpar em qualquer outro homem. No tolerar
nossos pecados, e no passar por sobre nossos defeitos de carter.
Espera que venamos em Seu nome.
Os que rejeitam o dom da justia de Cristo esto rejeitando [170]
os atributos de carter que os constituiriam filhos e filhas de Deus.
Rejeitam aquilo que, unicamente, lhes poderia conceder aptido para
um lugar na ceia de bodas.
Na parbola, ao perguntar o rei: Como entraste aqui, no tendo
veste nupcial? (Mateus 22:12) o homem emudeceu. Assim ser no
grande dia de Juzo. Os homens agora podem justificar seus defeitos
de carter, mas naquele dia no apresentaro desculpas.
As igrejas professas de Cristo nesta gerao desfrutam dos mais
altos privilgios. O Senhor Se tem revelado a ns numa luz sempre
204 Parbolas de Jesus

crescente. Nossos privilgios so muito maiores que os do antigo


povo de Deus. Temos no somente a grande luz proporcionada
a Israel, mas tambm a evidncia crescente da grande salvao
trazida a ns por Cristo. Aquilo que para os judeus era o tipo e
smbolo, para ns realidade. Eles tinham a histria do Antigo
Testamento; ns temos essa e a do Novo. Temos a certeza de um
Salvador que veio, um Salvador que foi crucificado, ressurgiu, e,
borda do sepulcro de Jos, proclamou: Sou a ressurreio e a vida.
Joo 11:25. Em nosso conhecimento de Cristo e de Seu amor, o reino
de Deus est posto no meio de ns. Cristo nos revelado em sermes
e cantado em hinos. O banquete espiritual -nos apresentado em
farta abundncia. A veste de bodas provida com infinito custo,
oferecido liberalmente a toda pessoa. Pelos mensageiros de Deus
nos so expostas a justia de Cristo, a justificao, as excelentes
e preciosas promessas da Palavra de Deus, o livre acesso ao Pai
por Cristo, o conforto do Esprito, e a bem-fundada certeza da vida
eterna no reino de Deus. Que poderia Deus fazer por ns, que no
tenha feito em prover a grande ceia, o banquete celestial? No Cu
dito pelos anjos ministradores: Executamos a obra para que fomos
enviados. Repelimos os exrcitos dos anjos maus. Enviamos luz e
claridade mente dos homens, avivando-lhes a memria do amor
de Deus expresso em Jesus. Atramos-lhes os olhares para a cruz de
Cristo. Seu corao foi movido profundamente pelo sentimento do
pecado, que crucificou o Filho de Deus. Foram convencidos. Viram
os passos que devem ser dados na converso; sentiram o poder do
evangelho; seu corao foi sensibilizado ao verem a excelncia do
amor de Deus. Contemplaram a beleza do carter de Cristo. Mas com
a maioria, foi tudo em vo. No quiseram submeter seus prprios
hbitos e carter. No quiseram depor as vestes terrenas para serem
trajados com as do Cu. Seu corao era dado avareza. Amavam
mais a companhia do mundo do que a de Deus.
Solene ser o dia da deciso final. Em viso proftica, o apstolo
Joo o descreve: Vi um grande trono branco e O que estava assen-
tado sobre ele, de cuja presena fugiu a Terra e o Cu; e no se achou
lugar para eles. E vi os mortos, grandes e pequenos, que estavam
diante do trono, e abriram-se os livros. E abriu-se outro livro, que
o da vida. E os mortos foram julgados pelas coisas que estavam
[171] escritas nos livros, segundo as suas obras. Apocalipse 20:11, 12.
Diante do supremo tribunal 205

Triste ser o retrospecto naquele dia em que os homens defronta-


rem face a face a eternidade. Toda a vida se apresentar justamente
como foi. Os prazeres, riquezas e honras do mundo no parecero
to importantes. Os homens ho de ver que somente a justia que
desprezaram de valor. Vero que formaram o carter sob a seduo
enganadora de Satans. As vestes que escolheram so o estigma
de sua aliana ao primeiro grande apstata. Ento ho de ver a
conseqncia de sua escolha. Tero conhecimento do que significa
transgredir os mandamentos de Deus.
No haver oportunidade futura em que os homens se podero
preparar para a eternidade. Nesta vida que devemos trajar as vestes
da justia de Cristo. Esta a nossa nica oportunidade de formar
carter para o lar que Cristo preparou para os que obedecem aos
Seus mandamentos.
Rapidamente, os dias de graa esto terminando. O fim est
prximo. -nos feita a advertncia: Olhai por vs, para que no
acontea que o vosso corao se carreguem de glutonaria, de embria-
guez, e dos cuidados da vida, e venha sobre vs de improviso aquele
dia. Lucas 21:34. Vigiai para que no vos encontre desapercebidos.
Acautelai-vos para que no sejais achados na ceia do rei sem vestes
nupciais.
Porque o Filho do homem h de vir hora em que no penseis.
Mateus 24:44. Bem-aventurado aquele que vigia e guarda as suas
vestes, para que no ande nu, e no se vejam as suas vergonhas.
Apocalipse 16:15.
Captulo 25 Como enriquecer a personalidade

Este captulo baseado em Mateus 25:13-30.

No Monte das Oliveiras, Cristo falara aos discpulos, do Seu


segundo advento ao mundo. Especificara certos sinais que se ma-
nifestariam quando Sua vinda estivesse prxima, e ordenara aos
[172] discpulos que vigiassem e estivessem preparados. Novamente repe-
tiu a advertncia: Vigiai, pois, porque no sabeis o dia nem a hora
em que o Filho do homem h de vir. Mateus 25:13. Mostrou ento
o que significa aguardar Sua vinda. O tempo no deve ser gasto em
vigilncia ociosa, mas em trabalho diligente. Essa lio ensinou na
parbola dos talentos.
O reino dos Cus, disse, tambm como um homem que,
partindo para fora da terra, chamou os seus servos, e entregou-lhes
os seus bens, e a um deu cinco talentos, e a outro, dois, e a outro,
um, a cada um segundo a sua capacidade, e ausentou-se logo para
longe. Mateus 25:14, 15.
O homem que partiu para longe representa Cristo, que, ao pro-
ferir esta parbola, estava prestes a partir da Terra para o Cu. Os
servos, ou escravos, da parbola, representam os seguidores de
Cristo. No somos de ns mesmos. Fomos comprados por bom
preo (1 Corntios 6:20), no com coisas corruptveis, como prata
ou ouro, ... mas com o precioso sangue de Cristo (1 Pedro 1:18, 19);
para que os que vivem no vivam mais para si, mas para Aquele
que por eles morreu e ressuscitou. 2 Corntios 5:15.
Todos os homens foram comprados por este infinito preo. Der-
ramando toda a riqueza do Cu neste mundo, dando-nos todo o Cu
em Cristo, Deus adquiriu a vontade, as afeies, a mente, a alma
de todo ser humano. Crentes ou incrdulos, todos os homens so
propriedade do Senhor. Todos so chamados para Seu servio, e
todos devero, no grande dia do Juzo, prestar contas da maneira em
que respondem a esta reivindicao.

206
Como enriquecer a personalidade 207

As reivindicaes de Deus, porm, no so reconhecidas por


todos. Os que professam ter aceito o servio de Cristo, so represen-
tados como Seus servos, na parbola.
Os seguidores de Cristo foram redimidos para ser teis ao pr-
ximo. Nosso Senhor ensina que o verdadeiro objetivo da vida
servir. Cristo mesmo foi obreiro, e d a todos os Seus seguidores a
lei do servio o servio a Deus e ao prximo. Aqui Cristo apre-
sentou ao mundo uma concepo mais elevada da vida, a qual jamais
conheceram. Vivendo para servir aos outros, o homem levado
comunho com Cristo. A lei de servir torna-se o vnculo que nos
liga a Deus e a nosso semelhante.
Cristo confia a Seus servos Seus bens alguma coisa que
deve ser usada para Ele. D a cada um sua obra. Todos tm seu
lugar no plano eterno do Cu. Todos devem colaborar com Cristo
para a salvao de almas. To certo como nos est preparado um
lugar nas manses celestes, h tambm um lugar designado aqui na
Terra, onde devemos trabalhar para Deus. [173]

Dons do Esprito
Os talentos que Cristo confiou a Sua igreja representam especi-
almente os dons e bnos conferidos pelo Esprito Santo. Porque
a um, pelo Esprito, dada a palavra da sabedoria; e a outro, pelo
mesmo Esprito, a palavra da cincia; e a outro, pelo mesmo Esprito,
a f; e a outro, pelo mesmo Esprito, os dons de curar; e a outro, a
operao de maravilhas; e a outro, a profecia; e a outro, o dom de
discernir os espritos; e a outro, a variedade de lnguas; e a outro, a
interpretao das lnguas. Mas um s e o mesmo Esprito opera todas
essas coisas, repartindo particularmente a cada um como quer. 1
Corntios 12:8-11. Nem todos os homens recebem os mesmos dons,
porm a cada servo do Mestre prometido algum dom do Esprito.
Antes de deixar os discpulos, Cristo assoprou sobre eles e
disse-lhes: Recebei o Esprito Santo. Joo 20:22. Depois disse:
Eis que sobre vs envio a promessa de Meu Pai. Lucas 24:49.
Somente depois da ascenso, porm, foi o dom recebido em sua ple-
nitude. Apenas quando os discpulos se renderam plenamente Sua
operao em f e splicas, foi derramado sobre eles o Esprito Santo.
Ento os bens do Cu foram concedidos aos seguidores de Cristo
208 Parbolas de Jesus

em sentido especial. Subindo ao alto, levou cativo o cativeiro, e deu


dons aos homens. Efsios 4:8. Mas a graa foi dada a cada um de
ns segundo a medida do dom de Cristo (Efsios 4:7), repartindo o
Esprito particularmente a cada um como quer. 1 Corntios 12:11.
Estes dons j so nossos em Cristo, mas a posse real depende de
nossa recepo do Esprito de Deus. A promessa do Esprito no
apreciada devidamente. Seu cumprimento no realizado como
poderia s-lo. A ausncia do Esprito que torna to impotente o
ministrio evanglico. Pode-se possuir cultura, talento, eloqncia
ou qualquer dote natural ou adquirido; mas sem a presena do Esp-
rito de Deus no se tocar nenhum corao, nem se ganhar pecador
algum para Cristo. De outro lado, se esto ligados com Cristo, e se
possuem os dons do Esprito, os mais pobres e ignorantes de Seus
discpulos tero um poder que falar aos coraes. Deus faz deles
condutos para a difuso, no Universo, das mais elevadas influncias.

Outros talentos
Os dons especiais do Esprito no so os nicos talentos repre-
sentados na parbola. Esta inclui todos os dons e dotes, originais ou
adquiridos, naturais ou espirituais. Todos devem ser empregados no
servio de Cristo. Tornando-nos discpulos Seus, rendemo-nos a Ele
com tudo que somos e temos. Devolve-nos Ele, ento, essas ddivas
[174] purificadas e enobrecidas para que as utilizemos para Sua glria em
abenoar nossos semelhantes.
Deus deu a cada um segundo a sua capacidade. Mateus 25:15.
Os talentos no so distribudos a esmo. Quem tem capacidade para
usar cinco talentos recebe cinco. Quem s pode utilizar dois, recebe
dois. Quem s pode usar sabiamente um, recebe um. Ningum
precisa lamentar que no recebeu maiores dons; porque Aquele que
repartiu a cada um, igualmente honrado pelo desenvolvimento
de toda ddiva, seja ela grande ou pequena. Aquele a quem foram
confiados cinco talentos, deve restituir o aumento dos cinco; a quem
foi dado apenas um, o aumento de um. Deus espera a restituio
segundo o que qualquer tem e no segundo o que no tem. 2
Corntios 8:12.
Como enriquecer a personalidade 209

O uso dos talentos


Na parbola, aquele que recebera cinco talentos negociou com
eles e granjeou outros cinco talentos. Da mesma sorte, o que recebera
dois granjeou tambm outros dois. Mateus 25:16, 17.
Os talentos, conquanto poucos, devem ser empregados. A ques-
to que mais nos interessa no : Quanto recebi? mas: O que fao
com o que tenho? O desenvolvimento de todas as nossas faculdades
a primeira obrigao que devemos a Deus e a nossos semelhantes.
Ningum, que no esteja crescendo diariamente em capacidade e
utilidade, estar cumprindo o propsito da vida. Fazendo profisso
de f em Cristo, comprometemo-nos a tornar-nos tudo quanto nos
seja possvel, como obreiros, para o Mestre, e devemos cultivar cada
faculdade ao mais elevado grau de perfeio, para que possamos
fazer o maior bem que formos capazes de realizar.
O Senhor tem uma grande obra para realizar, e mais legar na
vida futura aos que na presente serviram mais fiel e voluntariamente.
O Senhor escolhe Seus agentes e d-lhes cada dia, sob diferentes cir-
cunstncias, oportunidades em Seu plano de operao. Escolhe Seus
agentes em cada esforo sincero de levar a efeito o Seu plano, no
porque sejam perfeitos, mas porque pela conexo com Ele podem
alcanar a perfeio.
Deus somente aceitar os que esto decididos a ter um alvo
elevado. Coloca cada agente humano sob a obrigao de fazer o
melhor. De todos requerido perfeio moral. Nunca devemos
abaixar a norma de justia com o fim de acomodar prtica do mal,
tendncias herdadas ou cultivadas. Precisamos compreender que
imperfeio de carter pecado. Todos os justos atributos de carter
habitam em Deus como um todo perfeito e harmonioso, e todo
aquele que aceita a Cristo como Salvador pessoal, tem o privilgio
de possuir estes atributos. [175]
E os que querem ser coobreiros de Deus devem esforar-se para
aperfeioar cada rgo do corpo e qualidade da mente. Verdadeira
educao o preparo das faculdades fsicas, mentais e morais para
a execuo de todo dever; o preparo do corpo, mente e intelecto
para o servio divino. Essa a educao que perdurar para a vida
eterna.
210 Parbolas de Jesus

Requer o Senhor de todo cristo crescimento em eficincia e


capacidade em todo ramo. Cristo pagou nosso salrio, Seu prprio
sangue e sofrimento, para assegurar nosso servio voluntrio. Veio ao
nosso mundo para dar um exemplo de como devemos trabalhar, e que
esprito devemos introduzir em nossa labuta. Deseja que estudemos
como melhor promover Sua obra e glorificar Seu nome no mundo,
coroando com honras, com o maior amor e devoo, o Pai que amou
o mundo de tal maneira que deu o Seu Filho unignito, para que
todo aquele que nEle cr no perea, mas tenha a vida eterna. Joo
3:16.
Cristo, porm, no nos deu garantia alguma de que fcil al-
canar perfeio de carter. No se herda carter perfeito e nobre.
No o recebemos por acaso. O carter nobre ganho por esforo
individual mediante os mritos e a graa de Cristo. Deus d os ta-
lentos e as faculdades mentais; ns formamos o carter. formado
por combates rduos e relutantes com o prprio eu. As tendncias
herdadas devem ser banidas por um conflito aps outro. Devemos
esquadrinhar-nos detidamente e no permitir que permanea trao
algum incorreto.
Ningum diga: No posso corrigir meus defeitos de carter. Se
chegardes a essa deciso, certamente deixareis de alcanar a vida
eterna. A impossibilidade est em vossa prpria vontade. Se no
quiserdes no vencereis. A dificuldade real vem da corrupo de
um corao no santificado, e da involuntariedade de se subme-
ter direo de Deus. Muitos a quem Deus capacitou para fazer
trabalho excelente, pouco conseguem, porque pouco empreendem.
Milhares passam esta vida como se no tivessem alvo definido pelo
qual viver, nem norma para alcanar. Os tais recebero recompensa
proporcional s suas obras.
Lembre-se de que nunca alcanar mais elevada norma que a
que se propuser. Fixe pois alto seu alvo e passo a passo, embora
com esforos dolorosos, abnegao e sacrifcio, subi at ao topo a
escada do progresso. Que nada vos impea. O destino no teceu to
firmemente suas malhas ao redor de qualquer homem, que precisasse
permanecer desamparado e na incerteza. Circunstncias adversas
devem criar a firme determinao de venc-las. A transposio de
[176] um obstculo dar maior capacidade e nimo para avanar. Insisti
Como enriquecer a personalidade 211

com resoluo na direo correta, e ento as circunstncias sero


vossas auxiliares, no empecilhos.
Almeje cultivar toda graa do carter para a glria do Mestre.
Deveis agradar a Deus em cada aspecto da formao de vosso carter.
Isto podeis fazer, porque Enoque Lhe agradou, embora vivesse num
sculo degenerado. E h Enoques em nosso tempo.
Seja como Daniel, aquele fiel estadista, homem que nenhuma
tentao podia corromper. No desaponteis Aquele que tanto vos
ama, que deu Sua vida para cancelar vossos pecados. Ele diz: Sem
Mim nada podereis fazer. Joo 15:5. Lembrai-vos disso. Se tiverdes
cometido erros, certamente alcanareis a vitria, ao reconhecerdes
estes erros e os considerardes farol de advertncia. Assim transfor-
mareis a derrota em vitria, desapontando o inimigo e honrando o
vosso Redentor.
O carter formado segundo a semelhana divina o nico te-
souro que deste mundo podemos levar para o futuro. Aqueles que
nesta vida esto sob a instruo de Cristo, levaro consigo, para as
manses celestes, todo aprendizado divino. E no Cu deveremos
progredir continuamente. Que importncia tem, pois, nesta vida o
desenvolvimento do carter!
Os seres celestiais cooperaro com o agente humano que procura
com f decidida a perfeio de carter que se manifeste na ao
perfeita. A todo que se empenha nesta obra, Cristo diz: Estou
tua destra, para te auxiliar. Colaborando a vontade do homem com
a de Deus, ela se torna onipotente. Tudo que deve ser feito a Seu
mando pode ser cumprido por Seu poder. Todas as Suas ordens so
promessas habilitadoras.

Faculdades mentais
Deus requer o cultivo das faculdades mentais. Seu desgnio que
Seus servos possuam mais inteligncia e mais claro discernimento
que os mundanos, e Se desagrada dos que so muito descuidados
ou muito indolentes para se tornarem obreiros eficientes e bem-
preparados. Deus nos manda am-Lo de todo o corao, de toda a
alma, de toda a fora, e de todo o entendimento. Isto nos impe a
obrigao de desenvolver o intelecto at a mais plena capacidade,
212 Parbolas de Jesus

para que com todo o entendimento conheamos e amemos nosso


Criador.
Se for submetido direo do Esprito, quanto mais perfeita-
mente cultivado o intelecto, tanto mais eficazmente poder ser usado
no servio do Senhor. O homem iletrado que consagrado a Deus
e aspira a abenoar a outros, pode ser e utilizado pelo Senhor em
Seu servio. Mas os que, com o mesmo esprito de consagrao,
tiveram o benefcio de uma instruo completa, podem fazer obra
[177] muito mais extensa para Cristo. Esto em posio vantajosa.
O Senhor deseja que obtenhamos toda instruo possvel, com
o objetivo em vista de partilhar com outros nosso conhecimento.
Ningum pode saber onde nem como ser chamado para labutar
ou falar para Deus. Somente nosso Pai celeste v o que pode fa-
zer do homem. H perante ns possibilidades que nossa fraca f
no discerne. Nossa mente deve estar to adestrada que, se neces-
srio, possamos expor as verdades da Palavra de Deus perante as
mais altas autoridades terrenas, de maneira tal que glorifique Seu
nome. No devemos perder oportunidade alguma de preparar-nos
intelectualmente para a obra de Deus.
Que os jovens que necessitam de instruo, empenhem-se com
determinao para obt-la. No espereis uma oportunidade, mas
forjai-a vs mesmos. Aproveitai qualquer meio que se apresente.
Praticai a economia; no gasteis o vosso dinheiro na satisfao do
apetite nem em divertimentos. Sede resolutos em vos tornardes teis
e eficientes como Deus o quer. Sede pontuais e fiis em tudo quanto
empreenderdes. Aproveitai toda oportunidade ao vosso alcance para
fortalecer o intelecto. Seja o estudo de livros combinado com um
til trabalho manual, e assegurai-vos por esforo fiel, vigilncia e
orao, a sabedoria que de cima. Isto vos dar educao completa.
Assim podeis crescer no carter e ter influncia sobre outras mentes,
habilitando-vos a conduzi-las no caminho da justia e santidade.
Poderia ser conseguido muito mais no trabalho de auto-educao,
se estivssemos alerta para as nossas prprias oportunidades e privi-
lgios. Verdadeira instruo significa mais do que os colgios podem
dar. Embora o estudo das cincias no deva ser negligenciado, deve
ser obtida maior instruo mediante ligao vital com Deus. Tome
cada estudante sua Bblia e ponha-se em comunho com o grande
Como enriquecer a personalidade 213

Mestre. Que a mente seja adestrada e disciplinada para lutar com os


problemas difceis na pesquisa da verdade divina.
Os que tm fome de conhecimento para tornarem-se uma bno
para seus semelhantes, recebero eles mesmos bnos de Deus.
Pelo estudo da Palavra, suas foras mentais sero estimuladas a
uma atividade fervorosa. Haver expanso e desenvolvimento das
faculdades, e a mente adquirir capacidade e eficincia. Cumpre
a todo o que quiser ser obreiro de Deus, exercer o domnio de si
mesmo. Isso efetuar mais que a eloqncia ou os talentos mais
brilhantes. A mente vulgar, bem-disciplinada, realizar trabalho
maior e mais elevado que o esprito mais altamente instrudo, e que
os maiores talentos, sem o domnio prprio. [178]

A linguagem
O dom da palavra um talento que deve ser cultivado cuidado-
samente. De todos os dons que recebemos de Deus, nenhum capaz
de se tornar maior bno que este. Com a voz convencemos e per-
suadimos, com ela elevamos oraes e louvores a Deus, e tambm
falamos a outros do amor do Redentor. Que importncia tem, pois,
que seja bem educada a fim de tornar-se mais eficaz para o bem!
A cultura e o correto uso da voz so grandemente negligenciados
at por pessoas de inteligncia e de atividade crist. Muitos h que
lem ou falam de maneira to baixa ou to rpida, que no podem ser
compreendidos perfeitamente. Alguns possuem pronncia pesada
e indistinta, outros falam em tonalidade alta, em tons agudos e
estridentes, desagradveis aos ouvintes. Textos, hinos, relatrios e
outras partes, apresentados em reunies pblicas, so s vezes lidos
de maneira tal que no so entendidos, de modo que muitas vezes
perdem toda a fora e nada impressionam.
Esse um mal que pode e deve ser corrigido. A Bblia nos d
instrues neste ponto. dito dos levitas que liam as Escrituras
ao povo nos dias de Esdras: Leram no Livro, na lei de Deus, e
declarando e explicando o sentido, faziam que, lendo, se entendesse.
Neemias 8:8.
Por esforo diligente todos podem adquirir a capacidade de ler
inteligivelmente e falar em tom claro e sonoro, e de maneira distinta
214 Parbolas de Jesus

e impressiva. Fazendo isso podemos desenvolver grandemente nossa


eficincia como obreiros de Cristo.
Cada cristo chamado para anunciar a outros as inescrutveis
riquezas de Cristo; por isso deve procurar perfeio no falar. Deve
apresentar a Palavra de Deus de maneira tal que a recomende ao
auditrio. Deus no pretende que Seus porta-vozes sejam incultos.
No Sua vontade que o homem restrinja ou rebaixe a fonte celeste
que por ela flui para o mundo.
Devemos contemplar a Jesus como modelo perfeito; devemos
solicitar o auxlio do Esprito Santo, e em Seu poder procurar adestrar
todos os rgos para um trabalho perfeito.
Isso se aplica especialmente aos que so chamados para o mi-
nistrio pblico. Todo pregador e todo instrutor deve lembrar que
est dando ao povo uma mensagem que encerra interesses eternos.
A verdade anunciada julg-lo- no dia do grande ajuste final. E para
alguns a maneira de algum apresentar a mensagem determinar sua
aceitao ou rejeio. Seja pois falada a verdade de modo que apele
ao entendimento e impressione o corao. Seja ela pronunciada
[179] compassada, distinta e solenemente, mas com toda a sinceridade que
sua importncia requer.
A cultura e uso convenientes do dom da palavra relacionam-se
com todos os ramos da obra crist; penetra na vida familiar e em
todo intercmbio mtuo. Devemos acostumar-nos a falar em tom
agradvel, usando linguagem pura e correta, com palavras amveis
e corteses. Palavras suaves e bondosas so para o esprito como o
orvalho e a chuva branda. A Escritura diz de Cristo, que havia em
Seus lbios uma graa tal que sabia dizer, a seu tempo, uma boa
palavra ao que est cansado. Isaas 50:4. E o Senhor nos manda:
A vossa palavra seja sempre agradvel (Colossences 4:6), para
que d graa aos que a ouvem. Efsios 4:29. Procurando corrigir
ou reformar a outros devemos ter cuidado com nossas palavras.
Sero um cheiro de vida para vida ou de morte para morte. Quando
censuram ou aconselham, muitos usam linguagem spera e severa,
palavras que no so adequadas para curar um corao ferido. Por
essas expresses inadequadas irritado o esprito, e os errantes so
muitas vezes instigados rebelio. Todos os que quiserem advogar
os princpios da verdade precisaro receber o celeste leo do amor.
Sob todas as circunstncias, a censura deve ser expressa com amor.
Como enriquecer a personalidade 215

Ento nossas palavras reformaro e no ho de exasperar. Cristo


pelo Esprito Santo suprir o poder necessrio. Essa Sua obra.
No se deve proferir uma nica palavra imprudentemente. Ne-
nhuma maledicncia, palavreado frvolo algum, nenhuma murmura-
o impertinente nem sugesto impura sair dos lbios do seguidor
de Cristo. Escrevendo por inspirao do Esprito Santo, diz o aps-
tolo Paulo: No saia da vossa boca nenhuma palavra torpe. Efsios
4:29. Palavras torpes no significam somente palavras vis. Quer
dizer qualquer expresso contrria aos santos princpios e religio
pura e imaculada. Inclui idias impuras e insinuaes malvolas. Se
no forem repelidas imediatamente, conduzem a grande pecado.
dever de toda famlia e de cada cristo individualmente opor-
se ao uso da linguagem corrupta. Quando em companhia de quem
se deleita em palestras tolas, nosso dever mudar o assunto da
conversao, se possvel. Com o auxlio da graa de Deus devemos
calmamente proferir algumas palavras, ou introduzir um tema que
oriente a conversa para terreno mais aproveitvel.
obrigao dos pais inculcar nos filhos bons hbitos de lin-
guagem. A melhor escola para a cultura da voz o lar. Desde os
primeiros anos deve a criana ser ensinada a falar respeitosamente e
com amor, a seus pais e aos outros. Ensinar-se-lhe- que somente
palavras gentis, verdadeiras e puras lhe devem sair dos lbios. Os [180]
pais mesmos devem estudar diariamente na escola de Cristo. Assim
podero ensinar aos filhos, por preceito e exemplo, o uso da lin-
guagem s e irrepreensvel. Tito 2:8. Esse um de seus maiores
deveres e da maior responsabilidade.
Como seguidores de Cristo, nossas palavras devem ser um au-
xlio e encorajamento a outros na vida crist. Muito mais do que
fazemos precisamos falar dos preciosos captulos de nossa experi-
ncia. bom falarmos da misericrdia e longanimidade de Deus, e
da incomparvel profundeza do amor do Salvador. Nossas palavras
devem ser expresses de louvor e aes de graas. Se o corao e
a mente estiverem cheios do amor de Deus, isso ser revelado na
conversao. No nos ser difcil transmitir aquilo que experimen-
tamos na vida espiritual. Grandes pensamentos, aspiraes nobres,
percepo clara da verdade, propsitos liberais, anelos de piedade
e santidade, produziro frutos em palavras que revelam o carter
216 Parbolas de Jesus

do tesouro do corao. Se Cristo for assim manifestado em nossa


linguagem, a mesma ter o poder de conquistar almas para Ele.
Devemos falar de Cristo aos que O no conhecem. Devemos
fazer o que Cristo fez. Onde quer que estivesse, na sinagoga, beira
do caminho, no barco um tanto arredado da margem, no banquete do
fariseu ou mesa do publicano, falava aos homens das coisas perti-
nentes vida mais elevada. As coisas da natureza, os acontecimentos
da vida diria eram por Ele relacionados com as palavras da verdade.
O corao dos ouvintes era atrado para Ele, porque lhes curara as
enfermidades, confortara os aflitos, e tomara nos braos seus filhi-
nhos e os abenoara. Quando abria os lbios para falar, a ateno
deles se voltava para Ele, e toda palavra era para algum um cheiro
de vida para vida. Assim deve ser conosco. Onde quer que estejamos,
devemos vigiar as oportunidades de falar do Salvador a outros. Se
seguirmos o exemplo de Cristo em fazer o bem, os coraes estaro
abertos a ns como estiveram a Ele. No abruptamente, mas com
o tato oriundo do amor divino poderemos falar-lhes dAquele que
traz a bandeira entre dez mil, e totalmente desejvel. Cantares
5:10, 16. Essa a mais elevada obra em que podemos empregar o
talento da linguagem. Foi-nos dado para que pudssemos apresentar
a Cristo como Salvador que perdoa os pecados.

Influncia
A vida de Cristo foi uma influncia sempre crescente e ilimitada;
influncia que O ligava a Deus e a toda a famlia humana. Mediante
Cristo, Deus conferiu ao homem uma influncia que lhe torna im-
possvel viver para si prprio. Individualmente temos ligao com
nossos semelhantes, parte da grande famlia de Deus, e estamos sob
obrigaes mtuas. Ningum pode ser independente de seu pr-
[181] ximo; porque o bem-estar de cada um afeta a outros. propsito de
Deus que cada um se sinta imprescindvel ao bem-estar dos outros,
e procure promover a sua felicidade.
Toda alma est circundada de uma atmosfera prpria, que pode
estar carregada do poder vivificante da f, do nimo, da esperana, e
perfumada com a fragrncia do amor. Ou pode estar pesada e fria
com as nuvens do descontentamento e egosmo, ou intoxicada com
o contato mortal de um pecado acariciado. Pela atmosfera que nos
Como enriquecer a personalidade 217

envolve, toda pessoa com quem nos comunicamos consciente ou


inconscientemente afetada.
Esta uma responsabilidade de que no nos podemos livrar.
Nossas palavras, nossos atos, nosso traje, nosso procedimento, at
a expresso fisionmica tem sua influncia. Da impresso assim
feita dependem conseqncias para bem ou para mal, que ningum
pode computar. Todo impulso assim comunicado uma semente
que produzir sua colheita. um elo na longa cadeia de eventos
humanos que se estende no sabemos at aonde. Se por nosso exem-
plo ajudamos a outros na formao de bons princpios, estamos-lhes
dando a capacidade de fazer o bem. Eles, por sua vez, exercem a
mesma influncia sobre outros, e estes sobre terceiros. Assim, por
nossa influncia inconsciente, podem ser abenoados milhares.
Atirai uma pedra num lago, e forma-se uma onda, e a ela se
seguem outras; e crescendo as mesmas, o crculo amplia-se at
atingir a margem. O mesmo se d com nossa influncia. Alm do
nosso conhecimento e arbtrio ela atua em outros para bno ou
maldio.
O carter um poder. O testemunho silencioso de uma vida sin-
cera, desinteressada e piedosa, exerce influncia quase irresistvel.
Manifestando em nossa vida o carter de Cristo, com Ele coopera-
mos na obra de salvar almas. Somente revelando em nossa vida o
Seu carter que podemos com Ele colaborar.
E quanto mais vasta a esfera de nossa influncia, tanto maior bem
podemos fazer. Quando os que professam servir a Deus seguirem
o exemplo de Cristo, praticando na vida diria os princpios da lei,
quando todos os seus atos testemunharem de que amam a Deus
sobre todas as coisas e ao prximo como a si mesmos, ento a igreja
ter o poder de abalar o mundo.
Contudo deve ser lembrado que a influncia no deixa de ser
um poder para o mal. terrvel algum perder sua vida, mas cau-
sar a perdio de outras -o ainda mais. Que nossa influncia seja
um cheiro de morte para morte um pensamento horrvel; contudo
possvel. Muitos que professam ajuntar com Cristo, esto espa-
lhando. Este o motivo de a igreja ser to fraca. Muitos tomam a
liberdade de criticar e acusar. Expressando suspeita, inveja e des- [182]
contentamento, entregam-se a Satans como instrumentos. Antes
que reconheam o que esto fazendo, o adversrio por meio deles
218 Parbolas de Jesus

conseguiu seu propsito. A impresso do mal foi feita, a sombra


foi projetada, os dardos de Satans atingiram o alvo. Desconfiana,
incredulidade e degradante infidelidade tomaram posse daqueles
que de outra maneira poderiam ter aceitado Cristo. Entrementes os
obreiros de Satans olham complacentemente aos que arrastaram ao
ceticismo, e agora esto empedernidos contra toda admoestao e
splica. Lisonjeiam-se de que em comparao com essas pessoas
so virtuosos e justos. No reconhecem que esses pobres nufragos
do carter so vtimas de sua lngua desenfreada e de seu corao
rebelde. Por sua influncia foi que esses tentados caram.
Assim a frivolidade, a condescendncia egosta e a indiferena
despreocupada por parte de cristos professos esto desviando mui-
tos do caminho da vida. Muitos h que temero enfrentar no tribunal
de Deus os resultados de sua influncia. Somente pela graa de Deus
que podemos utilizar sabiamente essa ddiva. Nada h em ns com
que possamos influenciar a outros para o bem. Se reconhecermos
nossa falta de recurso e a necessidade de poder divino, no confia-
remos em ns mesmos. No sabemos que conseqncias tero um
dia, uma hora ou um momento, e nunca devemos comear o dia
sem encomendar nossos caminhos ao Pai celeste. Anjos Seus so
comissionados para cuidarem de ns, e se nos colocarmos sob sua
proteo, no tempo de perigo estaro nossa destra. Quando incons-
cientemente estivermos em perigo de exercer influncia m, os anjos
estaro ao nosso lado, orientando-nos para um melhor procedimento,
escolhendo-nos as palavras, e influenciando-nos as aes. Assim,
nossa influncia pode ser silenciosa e inconsciente, mas forte para
atrair outros a Cristo e ao mundo celeste.

Tempo
Nosso tempo pertence a Deus. Cada momento Seu, e estamos
sob a mais solene obrigao de aproveit-lo para Sua glria. De
nenhum talento que nos concedeu requerer Ele mais estrita conta
do que de nosso tempo.
O valor do tempo supera toda computao. Cristo considerava
precioso todo momento, e assim devemos consider-lo. A vida
muito curta para ser esbanjada. Temos somente poucos dias de
graa para nos prepararmos para a eternidade. No temos tempo
Como enriquecer a personalidade 219

para dissipar, tempo para devotar aos prazeres egostas, tempo para
contemporizar com o pecado. Agora que nos devemos formar o
carter para a futura vida imortal. Agora que nos devemos preparar
para o juzo investigativo.
A famlia humana apenas comeou a viver quando principia a
morrer, e o trabalho incessante do mundo findar em nada se no [183]
se adquirir verdadeiro conhecimento em relao vida eterna. O
homem que aprecia o tempo como seu dia de trabalho, habilitar-se-
para a manso e para a vida que imortal. Foi-lhe bom ter nascido.
Somos advertidos a remir o tempo. O tempo esbanjado nunca po-
der ser recuperado, porm. No podemos fazer voltar atrs nem se-
quer um momento. A nica maneira de podermos remir nosso tempo
consiste em utilizar o melhor possvel o que nos resta, tornando-nos
coobreiros de Deus em Seu grande plano de redeno.
D-se no homem que faz isto uma transformao de carter.
Torna-se um filho de Deus, um membro da famlia real, um filho do
celeste Rei. qualificado para a companhia dos anjos. Agora o
tempo de trabalharmos para a salvao de nossos semelhantes. H
quem pense que tudo quanto dele se exige dar dinheiro para a causa
de Cristo; o tempo precioso em que poderia fazer servio pessoal,
para Ele passa inutilmente. Mas o privilgio e dever de todos os que
tm sade e fora, prestar servio ativo para Deus. Todos tm que
trabalhar na conquista de almas para Cristo. Donativos no podem
substituir isto.
Todo momento est carregado de conseqncias eternas. Deve-
mos estar preparados para prestar servio em qualquer momento. A
oportunidade que agora temos de falar palavras de vida a alguma
alma necessitada, pode nunca mais apresentar-se. Deus pode dizer
a algum: Esta noite te pediro a tua alma (Lucas 12:20), e por
nossa negligncia a mesma pode no estar preparada. No grande dia
do juzo, como prestaremos contas a Deus?
A vida muito solene para ser absorvida em negcios terre-
nos e temporais, em um remoinho de cuidados e ansiedades pelas
coisas terrenas que so apenas um tomo em comparao com as
de interesse eterno. Contudo, Deus nos chamou para servi-Lo nos
afazeres temporais da vida. Diligncia nesta obra tanto parte da
religio verdadeira como a devoo. A Bblia no apia a ociosidade,
220 Parbolas de Jesus

que a maior maldio de nosso mundo. Todo homem e mulher


verdadeiramente convertidos sero diligentes trabalhadores.
Do justo emprego do tempo depende nosso xito no conheci-
mento e cultura mental. A cultura do intelecto no precisa ser tolhida
por pobreza, origem humilde ou circunstncias desfavorveis, con-
tanto que se aproveitem os momentos. Alguns momentos aqui e
outros ali, que poderiam ser dissipados em conversas inteis; as ho-
ras matutinas tantas vezes desperdiadas no leito; o tempo gasto em
[184] viagens de bonde ou trem; ou em espera na estao; os minutos de
espera pelas refeies, de espera pelos que so impontuais se se
tivesse um livro mo, e estes retalhos de tempo fossem empregados
estudando, lendo ou meditando, que no poderia ser conseguido!
O propsito resoluto, a aplicao persistente e cautelosa economia
de tempo, habilitaro os homens para adquirirem conhecimento e
disciplina mental que os qualificaro para quase qualquer posio
de influncia e utilidade.
o dever de todo cristo adotar hbitos de ordem, perfeio
e presteza. No h desculpa para a morosidade e imperfeio em
trabalho de qualquer natureza. Quando algum est sempre traba-
lhando, e a tarefa nunca est concluda, porque a mente e o corao
no esto na obra. Os vagarosos, e que trabalham sem o compe-
tente preparo, deveriam reconhecer que essas so faltas para serem
corrigidas. Precisam exercitar a mente em planejar como utilizar
o tempo para alcanar os melhores resultados. Com tino e mtodo
alguns conseguiro em cinco horas o mesmo trabalho que outros
em dez. Muitos que so encarregados de tarefas domsticas esto
sempre labutando, no porque tenham tanto para fazer, mas por no
planejarem como poupar tempo. Por causa de suas maneiras mo-
rosas e lerdas fazem do pouco trabalho muito. Mas todos quantos
quiserem podem vencer estes hbitos falhos e lentos. Devem ter
um alvo definido em sua ocupao. Decidam quanto tempo requer
certo trabalho, e ento se esforcem para execut-lo no dado tempo.
O exerccio da fora de vontade tornar as mos mais geis.
Pela falta de deciso de se reformarem radicalmente, as pessoas
podem tornar-se arraigadas em maus costumes; ou, pelo cultivo de
todas as suas faculdades, adquirir a capacidade de fazer o melhor
servio. Sero procuradas em toda e qualquer parte. Sero aprecia-
das por tudo de que so dignas. Muitas crianas e jovens dissipam
Como enriquecer a personalidade 221

o tempo que poderia ser empregado no desempenho de ocupaes


domsticas, o que mostraria interesse amoroso no pai e na me. Os
jovens poderiam tomar sobre os ombros fortes muitas responsabili-
dades que algum precisa suportar.
A vida de Cristo, desde os mais tenros anos, foi uma vida de
fervorosa atividade. No vivia para satisfazer-Se. Era Filho do Deus
infinito, no obstante trabalhava com Seu pai Jos na carpintaria. Seu
ofcio era significativo. Viera a este mundo para edificar caracteres, e
como tal toda a Sua obra era perfeita. Em todo o Seu trabalho secular
manifestou a mesma perfeio que nos caracteres que transformava
por Seu divino poder. nosso modelo.
Os pais devem ensinar a seus filhos o valor e o bom uso do
tempo. Ensinai-lhes que digno esforar-se para fazer algo que
honre a Deus e abenoe a humanidade. Mesmo na infncia podem [185]
ser missionrios para Deus.
Os pais no podem cometer pecado maior que permitir que seus
filhos nada tenham para fazer. As crianas aprendem logo a amar a
ociosidade, e tornam-se homens e mulheres inteis e sem recursos.
Quando tiverem idade suficiente para ganhar a sua subsistncia e
achar ocupao, trabalharo de modo negligente e preguioso, e
contudo esperaro ser remunerados como se fossem fiis. H grande
diferena entre esta classe de trabalhadores e a dos que reconhecem
o dever de serem mordomos de confiana.
Hbitos indolentes e descuidosos tolerados no trabalho secular
sero introduzidos na vida religiosa, e nos tornaro incapazes de
fazer obra eficiente para Deus. Muitos que pelo trabalho aplicado
seriam uma bno para o mundo, foram arruinados pela ociosidade.
A falta de ocupao e de propsito inabalvel abre a porta para
milhares de tentaes. Ms companhias e hbitos viciosos depravam
a mente e a alma, e a conseqncia runa para esta vida e para a
vindoura. Qualquer que seja o ramo de trabalho em que estejamos
empenhados, a Palavra de Deus nos ensina a no ser vagarosos
no cuidado, e a ser fervorosos no esprito, servindo ao Senhor.
Romanos 12:11. Tudo quanto te vier mo para fazer, faze-o
conforme as tuas foras (Eclesiastes 9:10), sabendo que recebereis
do Senhor o galardo da herana, porque a Cristo, o Senhor, servis.
Colossences 3:24.
222 Parbolas de Jesus

Sade
a sade uma bno de que poucos apreciam o valor; contudo,
dela depende em grande parte a eficincia de nossas foras mentais e
fsicas. Nossos impulsos e paixes tm sua sede no corpo, e o mesmo
deve ser conservado na melhor condio fsica e sob as melhores
influncias espirituais, para que faamos o melhor uso de nossos
talentos.
Tudo que nos diminui a fora fsica enfraquece a mente e a torna
menos capaz de discernir entre o bem e o mal. Ficamos menos aptos
para escolher o bem, e temos menos fora de vontade para fazer
aquilo que sabemos ser justo.
O mau uso de nossas foras fsicas abrevia o perodo de tempo
em que nossa vida pode ser usada para a glria de Deus. E nos
incapacita para cumprir a obra que Deus nos deu para fazer. Condes-
cendendo com a formao de maus hbitos, recolhendo-nos tarde,
satisfazendo o apetite com prejuzo da sade, pomos os fundamentos
da debilidade. Negligenciando os exerccios corporais, fatigando em
excesso a mente ou o corpo, desequilibramos o sistema nervoso. Os
que assim desconsiderando as leis naturais, encurtam a vida e se
desqualificam para a obra, so culpados de roubo para com Deus.
E tambm esto roubando a seus semelhantes. A oportunidade de
abenoar a outros, que justamente a obra para cuja execuo Deus
[186] os enviou ao mundo, foi abreviada por seu prprio procedimento.
E incapacitaram-se para fazer mesmo aquilo que poderiam ter re-
alizado em espao de tempo mais breve. O Senhor considera-nos
culpados quando por nossos hbitos prejudiciais privamos o mundo
do bem.
Transgresso da lei fsica transgresso da lei moral; pois Deus
tanto autor de uma como da outra. Sua lei est escrita com Seu pr-
prio dedo em cada nervo, cada msculo e cada faculdade que confiou
ao homem. E todo abuso de qualquer parte de nosso organismo
uma infrao dessa lei.
Todos devem ter inteligente conhecimento da anatomia humana,
para poderem conservar o corpo em condio de executar a obra
do Senhor. Cuidadosamente deve ser a vida fsica preservada e
desenvolvida para que pela humanidade possa a natureza divina
ser revelada em sua plenitude. A relao do organismo fsico com
Como enriquecer a personalidade 223

a vida espiritual um dos ramos mais importantes da educao.


Deve receber cuidadosa ateno no lar e na escola. Todos precisam
enfronhar-se em sua constituio fsica e nas leis que regem a vida
natural. Quem permanece em ignorncia voluntria das leis de seu
fsico, e as viola por ignorncia, est pecando contra Deus. Todos
devem colocar-se na melhor relao possvel com a vida e a sade.
Nossos hbitos devem ser submetidos ao domnio de uma mente que
por sua vez esteja sob a direo de Deus.
No sabeis, diz o apstolo Paulo, que o nosso corpo o
templo do Esprito Santo, que habita em vs, proveniente de Deus,
e que no sois de vs mesmos? Porque fostes comprados por bom
preo; glorificai, pois, a Deus no vosso corpo e no vosso esprito, os
quais pertencem a Deus. 1 Corntios 6:19, 20.

Fora
No s devemos amar a Deus de todo o corao, mente e alma,
como tambm com todas as foras. Inclui isto o uso pleno e inteli-
gente das foras fsicas.
Cristo era obreiro fiel tanto nas coisas temporais quanto nas espi-
rituais, e em toda a Sua obra tinha a resoluo de fazer a vontade do
Pai. As coisas do Cu e da Terra tm conexo mais ntima, e esto
mais diretamente sob a superintendncia de Cristo, do que muitos
reconhecem. Foi Cristo que planejou a disposio do primeiro taber-
nculo terreno. Deu toda especificao a respeito do levantamento [187]
do templo de Salomo. Ele, que em Sua vida terrena trabalhava
como carpinteiro na vila de Nazar, foi o arquiteto celeste que ideou
o plano do edifcio sagrado onde Seu nome deveria ser honrado.
Foi Cristo que deu sabedoria aos edificadores do tabernculo
para executarem o mais primoroso trabalho artstico. Disse: Eis
que Eu tenho chamado por nome a Bezalel, filho de Uri, filho de
Hur, da tribo de Jud, e o enchi do Esprito de Deus, de sabedoria, e
de entendimento, e de cincia em todo artifcio. E eis que Eu tenho
posto com ele a Aoliabe, filho de Aisamaque, da tribo de D, e tenho
dado sabedoria ao corao de todo aquele que sbio de corao,
para que faam tudo o que te tenho ordenado. xodo 31:2, 3, 6.
Deus deseja que Seus servos em todo ramo O contemplem como
o Doador de tudo quanto possuem. Todas as boas invenes e me-
224 Parbolas de Jesus

lhoramentos tm origem nAquele que maravilhoso em conselho


e excelente em obra. O contato hbil da mo do mdico, seu poder
sobre nervo e msculo, seu conhecimento da delicada estrutura do
corpo, so a sabedoria do poder divino que deve ser usada para au-
xiliar os sofredores. A percia com que o carpinteiro usa o martelo,
a fora com que o ferreiro faz tinir a bigorna, vm de Deus. Con-
fiou aos homens talentos, e espera que Lhe peam conselho. O que
quer que faamos, qualquer que seja o ramo da obra em que nos
empenhemos, deseja Ele dirigir-nos a mente para que faamos obra
perfeita.
Religio e ocupao no so duas coisas separadas; so uma. A
religio da Bblia deve estar entrelaada com tudo quanto fazemos
ou falamos. Os agentes divinos e humanos devem combinar tanto em
empreendimentos espirituais quanto em temporais. Devem unir-se
em todos os projetos humanos, nos trabalhos mecnicos e agrcolas,
nas empresas mercantis e cientficas. Deve haver cooperao em
todos os ramos da atividade crist.
Deus proclamou os princpios pelos quais, somente, possvel
esta cooperao. Sua glria deve ser o motivo de todos os Seus
colaboradores. Tudo que fizermos deve originar-se no amor de Deus,
e ser consoante Sua vontade.
to importante fazer a vontade de Deus em estabelecer um
edifcio, como o em tomar parte num culto religioso. E se os
obreiros seguirem os justos princpios na formao do carter, ento
na construo de cada edifcio crescero em graa e sabedoria.
Mas Deus no aceitar os maiores talentos nem os mais espln-
didos cultos, se o eu no for apresentado como sacrifcio vivo a
consumir-se sobre o altar. A raiz precisa ser santa, seno no haver
frutos aceitveis a Deus.
O Senhor fez de Daniel e Jos administradores capazes. Podia
por meio deles atuar porque no viviam para satisfazer s inclinaes
prprias, mas para agradar a Deus.
O caso de Daniel tem uma lio para ns. Revela o fato de que o
[188] homem de negcios no necessariamente homem astuto, esperto.
Pode ser instrudo por Deus a cada passo. Daniel, ao mesmo tempo
em que era primeiro-ministro do reino de Babilnia, era profeta
de Deus e recebia a luz da inspirao divina. Estadistas mundanos
e ambiciosos so representados na Palavra de Deus como a relva
Como enriquecer a personalidade 225

que cresce, e como a flor da erva que fenece. Contudo o Senhor


deseja ter a Seu servio homens inteligentes, qualificados para os
vrios ramos da obra. H necessidade de homens de negcios que
entreteam em todas as transaes os grandes princpios da verdade.
E seus talentos devem ser aperfeioados pelo mais completo estudo
e prtica. Se os homens em qualquer ramo de trabalho precisam
aproveitar as oportunidades para se tornarem sbios e eficientes,
tanto mais aqueles que empregam sua percia em edificar o reino de
Deus no mundo. De Daniel sabemos que em todas as suas transaes
comerciais, quando submetidas ao exame mais severo, no se podia
encontrar uma falta ou erro. Era um modelo de como devem ser
todos os homens de negcios. Sua histria mostra o que pode ser
conseguido por algum que consagra ao servio de Deus toda a
energia do crebro, ossos e msculos, do corao e da vida.

Dinheiro
Deus tambm confia aos homens meios. D-lhes a capacidade
de ganhar riquezas. Umedece o solo com o orvalho do cu e com a
chuva que refresca. D a luz do Sol que aquece a terra, despertando
para a vida as coisas da natureza e fazendo com que floresam e
produzam fruto. E requer a devoluo do que Lhe pertence.
O dinheiro no nos foi dado para honrarmos e glorificarmos a
ns mesmos. Como mordomos fiis devemos us-lo para a honra e
glria de Deus. Alguns pensam que apenas parte de seus meios do
Senhor. Ao porem de parte uma cota para fins religiosos e caritativos,
consideram o restante como sua propriedade, que podem usar como
julgam conveniente. Erram nisso, porm. Tudo quanto possumos
do Senhor, e Lhe somos responsveis pelo uso que fazemos. No
uso de cada centavo deve ser visto se amamos a Deus sobre todas as
coisas e ao prximo como a ns mesmos.
O dinheiro de grande valor, porque pode realizar grande bem.
Nas mos dos filhos de Deus alimento para o faminto, gua para
o sedento, vestido para o nu. proteo para o opresso, e meio
para socorrer o enfermo. Mas o dinheiro no de mais valor que
a areia, a no ser que o empreguemos para prover as necessidades
da vida, para bno de outros, e para o desenvolvimento da obra
de Cristo. Riqueza acumulada no somente intil, como uma
226 Parbolas de Jesus

[189] maldio. Nesta vida uma armadilha para a pessoa, por desviar as
afeies do tesouro celeste. No grande dia de Deus seu testemunho
contra os talentos no usados e as oportunidades negligenciadas,
condenar o seu possuidor. A Escritura diz: Eia, pois, agora vs,
ricos, chorai e pranteai por vossas misrias, que sobre vs ho de
vir. As vossas riquezas esto apodrecidas, e as vossas vestes esto
comidas da traa. O vosso ouro e a vossa prata se enferrujaram; e
a sua ferrugem dar testemunho contra vs e comer como fogo a
vossa carne. Entesourastes para os ltimos dias. Eis que o salrio
dos trabalhadores que ceifaram as vossas terras e que por vs foi
diminudo clama; e os clamores dos que ceifaram entraram nos
ouvidos do Senhor dos Exrcitos. Tito 5:1-4.
Cristo no sanciona, porm, o uso prdigo e extravagante dos
bens. Sua lio de economia: Recolhei os pedaos que sobejaram,
para que nada se perca (Joo 6:12), para todos os Seus seguidores.
Quem reconhecer que seu dinheiro um talento de Deus, utiliz-lo-
economicamente, e sentir que o poupar para poder dar, lhe um
dever.
Quanto mais gastarmos em ostentao e satisfao dos prazeres,
tanto menos teremos para alimentar o faminto e vestir o nu. Todo
nquel usado desnecessariamente tira a oportunidade preciosa de
fazer o bem. Roubam-se a Deus a honra e glria que para Ele deviam
refluir pelo aproveitamento dos talentos por Ele outorgados.

Afeto e cordialidade
O afeto, os impulsos generosos, e a pronta apreenso das coisas
espirituais so talentos preciosos, e colocam o seu possuidor sob
pesada responsabilidade. Todos devem ser empregados no servio de
Deus; porm, nisso muitos erram. Satisfeitos com essas qualidades,
deixam de introduzi-las no servio ativo por outros. Lisonjeiam-se
de que se tivessem oportunidade, se as circunstncias fossem favo-
rveis, fariam grande e boa obra. Aguardam, porm, a oportunidade.
Desprezam a mesquinhez do pobre avarento que nega uma esmola
at ao necessitado. Vem que ele est vivendo para si e respons-
vel pelos talentos mal empregados. Com muita complacncia fazem
contraste entre eles e esses homens mesquinhos, sentindo que sua
condio mais favorvel que a do vizinho desumano. Entretanto,
Como enriquecer a personalidade 227

enganam a si mesmos. As aptides no usadas somente lhes aumenta


a responsabilidade. Os que possuem grandes afeies esto sob a
obrigao para com Deus de empreg-las no unicamente para com
os amigos, mas para com todos os que necessitam de seu auxlio.
Vantagens sociais so talentos e devem ser usados para benefcio
de todos os que esto ao alcance de nossa influncia. O amor que
mostra bondade somente com poucos, no amor, mas egosmo.
De modo algum atuar para o bem nem para a glria de Deus. Os
que assim no usam os talentos do Mestre, so ainda mais culpados [190]
que aqueles pelos quais sentem averso. A eles ser dito: Vocs
souberam a vontade do Mestre mas no a cumpriram.

Talentos multiplicados pelo uso


Talento usado, talento multiplicado. O xito no resultado
do acaso, nem do destino; a operao da providncia de Deus, a
recompensa da f e discrio, da virtude e do esforo perseverante.
O Senhor deseja que utilizemos todos os dons que possumos; e
se assim fizermos teremos maiores dons para empregar. No nos
concede de maneira sobrenatural as qualidades de que carecemos,
mas ao utilizarmos a que temos, trabalhar conosco, tonificando e
fortalecendo cada faculdade. Por todo sacrifcio sincero e cordial
no servio do Mestre, nossas faculdades aumentaro. Enquanto nos
entregamos como instrumentos para a operao do Esprito Santo, a
graa de Deus opera em ns para que reneguemos velhas e fortes
tendncias formando novos hbitos. Acariciando as sugestes do
Esprito, e a elas obedecendo, nosso corao se dilatar para receber
mais e mais de Seu poder, e para fazer maior e melhor obra. Energias
adormecidas so despertadas, e faculdades paralisadas recebem nova
vida.
O obreiro humilde, que obedientemente responde ao apelo de
Deus, pode estar certo de que receber a assistncia divina. Aceitar
responsabilidade to grande e sagrada, por si s eleva o carter. Es-
timula atividade as mais elevadas foras mentais e espirituais, e
fortalece e purifica a mente e o corao. Pela f no poder de Deus
maravilhoso quo forte se torna um homem dbil, quo decididos
seus esforos, quo fecundos de grandes resultados. Quem princi-
pia com pouco conhecimento, e de modo humilde fala o que sabe,
228 Parbolas de Jesus

ao passo que procura diligentemente mais sabedoria, achar todo


o tesouro celestial aguardando seu pedido. Quanto mais procurar
comunicar luz, mais luz receber. Quanto mais algum experimen-
tar explicar a Palavra de Deus a outros com amor, mais clara ela
se tornar para ele. Quanto mais usarmos nosso conhecimento e
exercitarmos nossas faculdades, maior conhecimento e capacidade
teremos.
Todo esforo feito para Cristo reverter em bnos para ns
mesmos. Se usarmos nossos meios para Sua glria, Ele nos dar
mais. Se tentarmos ganhar outros para Cristo, manifestando em
nossas oraes preocupao por eles, nosso corao palpitar pela
influncia vivificadora da graa de Deus; nossos prprios afetos
ardero com mais divino fervor; toda a nossa vida crist ser mais e
mais uma realidade, mais sincera e mais devota.
[191] O valor do homem calculado no Cu de acordo com a capaci-
dade do corao de conhecer a Deus. Esse conhecimento a fonte
da qual origina todo o poder. Deus criou o homem para que toda
faculdade fosse faculdade da mente divina, e sempre procura pr a
mente humana em associao com a divina. Oferece-nos o privilgio
de cooperar com Cristo, revelando Sua graa ao mundo, para que
recebamos conhecimento crescente das coisas celestes.
Olhando para Cristo adquirimos viso mais brilhante e distinta
de Deus, e pela contemplao somos transformados. A benignidade
e o amor para com nossos semelhantes tornam-se um instinto natural.
Desenvolvemos carter que uma cpia do divino. Crescendo Sua
semelhana, ampliamos nossa capacidade de conhecer a Deus. Mais
e mais entramos em comunho com o mundo celeste, e temos poder
incessantemente crescente de receber as riquezas do conhecimento
e sabedoria da eternidade.

O nico talento
O homem que recebeu um talento foi, e cavou na terra, e escon-
deu o dinheiro do seu senhor. Mateus 25:18.
O que recebera a menor ddiva deixou o talento improdutivo.
Nisto feita uma advertncia a todos quantos pensam que a peque-
nez de seus dotes os dispense do trabalho para Cristo. Se pudessem
fazer alguma grande coisa, com que boa vontade no a empreende-
Como enriquecer a personalidade 229

riam! Mas, por s poderem servir em coisas pequenas, cuidam ser


justificados de nada fazer. Erram nisto. O Senhor prova o carter na
distribuio dos dons. O homem que negligenciou negociar com seu
talento mostrou-se servo infiel. Se houvesse recebido cinco talentos,
t-los-ia enterrado como fez com o nico. Seu mau emprego do
talento nico mostrou que desprezava as ddivas do Cu. Quem
fiel no mnimo tambm fiel no muito. Lucas 16:10. A importncia
das coisas pequenas muitas vezes desapreciada por serem insigni-
ficantes; porm suprem muito da real disciplina da vida. Realmente
no h coisas no essenciais na vida crist. A formao de nosso
carter ser cheia de perigos, se avaliarmos mal a importncia das
coisas pequenas.
Quem injusto no mnimo, tambm injusto no muito. Lucas
16:10. Pela infidelidade mesmo nos mnimos deveres, o homem
rouba seu Criador do servio que Lhe devido. Esta infidelidade
prejudica-o a ele prprio. Deixa de ganhar a graa, o poder, e a fora
de carter que podem ser recebidos por uma entrega sem reservas a
Deus. Vivendo apartado de Cristo est sujeito s tentaes de Satans
e comete erros em sua obra para o Mestre. Por no ser guiado pelos
justos princpios nas mincias, deixa de obedecer a Deus nas grandes [192]
coisas que considera sua obra especial. Os defeitos acariciados no
trato dos pormenores da vida, passam aos afazeres mais importantes.
Procede segundo os princpios a que se acostumou. Assim as aes
repetidas formam hbitos, os hbitos formam o carter, e pelo carter
decidido nosso destino para este tempo e para a eternidade.
Somente pela fidelidade nas coisas pequenas que a alma pode
ser qualificada para agir com fidelidade sob responsabilidades mai-
ores. Deus ps Daniel e seus companheiros em contato com os
grandes de Babilnia para que estes gentios conhecessem os prin-
cpios da verdadeira religio. Em meio duma nao de idlatras,
Daniel devia representar o carter de Deus. Como se tornou ele apto
para uma posio de tanta confiana e honra? Foi a fidelidade nas
mincias que lhe deu integridade vida toda. Honrava a Deus nos
menores deveres, e o Senhor com ele cooperava. A Daniel e seus
companheiros Deus outorgou o conhecimento e a inteligncia em
todas as letras e sabedoria; mas a Daniel deu entendimento em toda
viso e sonhos. Daniel 1:17.
230 Parbolas de Jesus

Assim como Deus chamou a Daniel para testemunhar dEle em


Babilnia, tambm nos chama a ns para sermos Suas testemunhas
no mundo hoje em dia. Deseja que revelemos aos homens os princ-
pios de Seu reino, tanto nos menores como nos maiores afazeres da
vida.
Em Sua vida terrena, Cristo deu a lio da ateno cuidadosa
s mincias. A grande obra da redeno pesava-Lhe continuamente
sobre a alma. Ensinando ou curando, exercia ao extremo todas as
energias da mente e do corpo; contudo notava as coisas mais simples
da vida e da natureza. Suas lies mais instrutivas foram aquelas
com que ilustrou as grandes verdades do reino de Deus pelas coi-
sas singelas da natureza. No passava por alto as necessidades do
mais humilde de Seus servos. Seu ouvido percebia todo clamor de
necessidade. Estava alerta ao contato da mulher enferma em meio
da turba; o mais leve toque da f recebia resposta. Ao despertar da
morte a filha de Jairo, recomendou aos pais que lhe dessem alguma
coisa para comer. Quando por Sua fora poderosa ressurgiu da se-
pultura, no desdenhou dobrar e colocar cuidadosamente no lugar
apropriado a mortalha em que fora envolto.
A obra a que como cristos somos chamados de cooperar com
Cristo na salvao de almas. Por um pacto com Ele, comprometemo-
nos a faz-la. Negligenciar a obra provar-se desleal a Cristo. Para
cumprir esta tarefa, porm, precisamos seguir o Seu exemplo de
ateno fiel e conscienciosa s coisas mnimas. Este o segredo do
[193] xito em cada ramo de esforo e influncia crist.
O Senhor deseja que Seu povo alcance o ltimo degrau da escada,
para que possa glorific-Lo por possuir as aptides que outorga
de boa vontade. Pela graa de Deus foi feita toda proviso para
revelarmos ao mundo que procedemos consoante planos melhores
que os por ele seguidos. Devemos mostrar superioridade de intelecto,
compreenso, percia e conhecimento; porque cremos em Deus e
em Seu poder de atuar no corao humano.
Os que, porm, no possuem grandes dons no devem desanimar.
Utilizem o que tm, vigiando fielmente cada ponto fraco do carter,
e procurando fortalec-lo pela graa de Deus. Em toda ao da vida
devemos demonstrar fidelidade e lealdade, cultivando os predicados
que nos habilitaro para cumprir a obra.
Como enriquecer a personalidade 231

Os hbitos de negligncia devem ser vencidos resolutamente.


Muitos apresentam o esquecimento como desculpa suficiente para
os erros mais crassos. No possuem, porm, tanto como outros,
faculdades mentais? Por isso devem educar a mente a ser retentiva.
pecado esquecer; pecado ser negligente. Se formardes o hbito
da negligncia, podereis negligenciar a salvao da prpria alma,
e finalmente verificareis que no estais preparados para o reino de
Deus.
As grandes verdades devem ser introduzidas nas pequenas coisas.
A religio prtica deve ser manifestada nos pequenos deveres da
vida diria. A melhor habilitao que algum pode ter obedecer
implicitamente Palavra do Senhor.
Porque no so ligados diretamente com algum trabalho religi-
oso, muitos cuidam que sua vida intil; que nada esto fazendo
para a promoo do reino de Deus. Isto um erro, porm. Se seu tra-
balho o que algum precisa fazer, no devem acusar-se de inteis
na grande famlia de Deus. Os deveres mais humildes no devem
ser desprezados. Todo trabalho honesto uma bno, e fidelidade
no mesmo mostra aptido para posies de maior confiana.
Conquanto modesto, qualquer trabalho feito para Deus com com-
pleta abnegao, Lhe to aceitvel quanto o servio mais elevado.
No pequena, oferta alguma dada de corao sincero e alegria de
alma.
Onde quer que estejamos, Cristo ordena cumprir o dever que se
nos apresenta. Se for no lar, procurai de boa vontade e sinceramente
torn-lo um lugar aprazvel. Se sois me, educai os filhos para Cristo.
Este trabalho to verdadeiramente para Deus como o o do pastor
no plpito. Se vossa ocupao na cozinha, procurai ser cozinheira
perfeita. Preparai alimento que seja saudvel, nutritivo e apetitoso.
Empregando os melhores ingredientes na preparao do alimento,
lembrai que tambm deveis ocupar a mente com os melhores pensa-
mentos. Se vosso trabalho lavrar a terra ou ocupar-vos em qualquer [194]
outro servio ou negcio, fazei um sucesso do dever presente. Apli-
cai a mente no que estais fazendo. Representai a Cristo em toda a
vossa obra. Fazei como Ele o faria em vosso lugar.
Por menor que seja o vosso talento, Deus tem para ele um lugar.
Esse nico talento, usado sabiamente, cumprir a obra designada.
Pela fidelidade nos pequenos deveres, devemos trabalhar no plano da
232 Parbolas de Jesus

adio, e Deus por ns operar no de multiplicao. Estas mincias


tornar-se-o ento as mais preciosas influncias na obra.
Que uma f viva se entretea como fios de ouro na execuo
dos menores deveres. Ento, a labuta diria toda promover o cres-
cimento cristo. Contemplaremos ento a Cristo continuamente.
O amor a Ele dar fora vital a tudo quanto empreendermos. As-
sim podemos, pelo bom uso de nossos talentos, ligar-nos por uma
cadeia urea ao mundo superior. Esta a verdadeira santificao;
porque a santificao consiste na realizao alegre de nossos deveres
cotidianos em obedincia perfeita vontade de Deus.
Muitos cristos esperam, porm, que lhes seja confiada grande
obra. Por no poderem achar lugar assaz grande para satisfazer sua
ambio, deixam de cumprir fielmente os deveres comuns da vida.
Estes lhes parecem sem interesse. Dia aps dia deixam escapar opor-
tunidades de mostrar fidelidade a Deus. Enquanto esperam alguma
grande tarefa, a vida passa, seus propsitos ficam por cumprir, sua
obra por ser executada.

Os talentos devolvidos
Muito tempo depois, veio o Senhor daqueles servos e ajustou
contas com eles. Mateus 25:19. Quando o Senhor ajustar contas
com Seus servos, ser examinado o que foi ganho com cada talento.
O trabalho feito revelar o carter do obreiro.
Os que receberam cinco e dois talentos devolveram ao Senhor as
ddivas confiadas, com o acrscimo. Fazendo isso no reivindicaram
para si mrito algum. Seus talentos so os que lhes foram entregues;
ganharam outros talentos, mas no poderiam t-los ganho sem o
depsito. Vem que apenas fizeram seu dever. O capital era do
Senhor. O lucro Seu. Se o Salvador no lhes houvesse concedido
amor e graa, teriam falido para a eternidade.
Porm, quando o Mestre recebe os talentos, aprova e recompensa
os obreiros como se o mrito lhes fosse prprio. Seu semblante
resplandece de alegria e satisfao. Deleita-se em poder outorgar-
lhes bnos. Galardoa-os por todo o servio e sacrifcio, no por
dever-lhes alguma coisa, mas porque Seu corao transborda de
[195] amor e ternura.
Como enriquecer a personalidade 233

Bem est, servo bom e fiel, disse, sobre o pouco foste fiel,
sobre muito te colocarei; entra no gozo do teu Senhor. Mateus
25:21.
a fidelidade, a lealdade para com Deus, o servio de amor, que
obtm a aprovao divina. Todo impulso do Esprito Santo que leva
os homens bondade e a Deus, anotado nos livros do Cu, e no
dia de Deus sero louvados os obreiros pelos quais Ele operou.
Entraro no gozo do Senhor quando virem no reino aqueles
que foram redimidos por seu intermdio. E tero o privilgio de
participar de Sua obra l, porque se habilitaram pela participao na
mesma aqui. O que seremos no Cu, o reflexo do que somos agora
no carter e no servio sagrado. De Si mesmo, diz Cristo: O Filho
do homem no veio para ser servido, mas para servir. Mateus 20:28.
Esta, Sua obra na Terra, -o tambm no Cu. E nosso galardo por
trabalhar com Cristo neste mundo, consiste na maior capacidade
e mais amplo privilgio de colaborar com Ele no mundo por vir.
Chegando tambm o que recebera um talento disse: Senhor, eu
conhecia-te, que s homem duro, que ceifas onde no semeaste e
ajuntas onde no espalhaste; e, atemorizado, escondi na terra o teu
talento; aqui tens o que teu. Mateus 25:24, 25.
Assim desculpam os homens seu menosprezo das ddivas
de Deus. Vem a Deus como severo e tirano, que espreita para
denunciar-lhes os erros, e puni-los com Seus juzos. Culpam-nO de
exigir o que nunca deu, e ceifar o que no semeou.
Muitos h que em seu corao acusam a Deus de ser Senhor se-
vero, porque deles reclama posses e servio. Nada, porm, podemos
entregar a Deus, que j no Lhe pertena. Porque tudo vem de Ti,
disse o rei Davi, e da Tua mo To damos. 1 Crnicas 29:14. Todas
as coisas so de Deus no somente pela criao como pela redeno.
Todas as bnos desta vida e da futura nos so concedidas assina-
ladas com a cruz do Calvrio. Portanto, falsa a acusao de que
Deus um Senhor duro e que ceifa onde no semeou.
O senhor no refuta a acusao do servo mpio, embora injusta;
porm, baseando-se em sua prpria declarao, mostra-lhe que seu
procedimento indesculpvel. Tinham sido providos os meios e as
maneiras de o talento ser empregado para o proveito do proprietrio.
Devias, ento, disse ele, ter dado o meu dinheiro aos banqueiros,
234 Parbolas de Jesus

e, quando eu viesse, receberia o que meu com os juros. Mateus


25:27.
Nosso Pai celeste nada mais nem menos requer do que o que
nos deu capacidade para executar. No sobrecarrega Seus servos
com fardos que no podem suportar. Conhece a nossa estrutura;
lembra-Se de que somos p. Salmos 103:14. Tudo que requer de
ns, podemos render-Lhe pela graa divina.
E a qualquer que muito for dado, muito se lhe pedir. Lucas
[196] 12:48. Seremos considerados individualmente responsveis por fazer
um jota menos do que somos capazes. O Senhor mede com exatido
toda possibilidade para o servio. As capacidades no utilizadas
sero levadas em conta, tanto quanto as que empregamos. Deus nos
tem como responsveis por tudo que nos poderamos tornar pelo
bom uso de nossos talentos. Seremos julgados de acordo com o
que nos cumpria fazer, mas que no executamos por no usar nos-
sas faculdades para glorificar a Deus. Mesmo que no percamos
a salvao, reconheceremos na eternidade a conseqncia de no
empregarmos nossos talentos. Haver eterna perda por todo conhe-
cimento e capacidade no alcanados, que poderamos ter ganho.
Mas se nos entregarmos completamente a Deus, e seguirmos
Sua direo em nosso trabalho, Ele mesmo Se responsabilizar pelo
cumprimento. No quer que nos entreguemos a conjeturas sobre o
xito de nossos esforos honestos. Nem uma vez devemos pensar em
fracasso. Devemos cooperar com Aquele que no conhece fracasso.
No devemos falar de nossa fraqueza e inaptido. Com isso ma-
nifestamos desconfiana para com Deus, e negamos Sua palavra. Ao
murmurarmos por causa de nossas cargas, ou recusarmos assumir as
responsabilidades de que nos encarregou, estamos dizendo virtual-
mente que Ele um Senhor severo e que requer o que no nos deu
fora para executar.
Muitas vezes somos inclinados a chamar o esprito do servo
preguioso, de humildade. A verdadeira humildade muito diferente,
porm. Sermos revestidos de humildade no significa devermos ser
de intelecto medocre, aspiraes deficientes, e covardes em nossa
vida, esquivando-nos de cargos com medo de no sermos bem-
sucedidos. A verdadeira humildade cumpre o propsito de Deus,
confiante no Seu poder.
Como enriquecer a personalidade 235

Deus opera por quem quer. Muitas vezes escolhe os instrumentos


mais humildes para as maiores obras; porque Seu poder revelado na
fraqueza do homem. Temos nosso padro e por ele declaramos uma
coisa grande e outra pequena; mas Deus no avalia de conformidade
com nossa medida. No devemos supor que o que para ns grande
o tambm para Deus, ou que o que para ns pequeno tambm o
para Ele. No nos compete julgar nossos talentos ou escolher nosso
trabalho. Devemos aceitar as incumbncias que Deus determinar,
devemos suport-las por Sua Causa, e sempre ir a Ele para obter
descanso. Qualquer que seja nosso trabalho, Deus honrado pelo
servio alegre e feito de todo corao. Compraz-Se ao cumprirmos
nossos deveres com gratido, e regozija-Se por sermos considerados
dignos de colaborar com Ele. [197]

O talento removido
A sentena proferida contra o servo preguioso foi: Tirai-lhe,
pois, o talento e dai-o ao que tem os dez talentos. Mateus 25:28.
Neste caso, como na recompensa do obreiro fiel, indicado, no
meramente o galardo do juzo final, mas o processo de retribuio
gradual nesta vida. Como no mundo natural, assim no espiritual:
Toda habilidade no aproveitada enfraquecer e definhar. Atividade
a lei da vida; ociosidade morte. A manifestao do Esprito
dada a cada um para o que for til. 1 Corntios 12:7. Empregadas
para abenoar a outros, suas ddivas aumentam. Restritas ao servio
do prprio eu, diminuem e so retiradas finalmente. Aquele que
recusa repartir o que recebeu, finalmente achar que nada tem para
dar. Consente em um processo que certamente atrofia e finalmente
aniquila as faculdades da alma.
Ningum suponha que possa viver vida de egosmo, e ento,
tendo servido aos prprios interesses, entrar no gozo do Senhor.
No puderam participar da alegria de um amor desinteressado. No
se adaptariam s cortes celestes. No poderiam apreciar a pura
atmosfera de amor que impregna o Cu. As vozes dos anjos e a
msica de suas harpas no lhes agradariam. Para sua mente a cincia
do Cu seria um enigma.
No grande dia de juzo, aqueles que no trabalharam para Cristo,
que vagaram sem ter responsabilidade alguma, pensando em si mes-
236 Parbolas de Jesus

mos, e agradando-se a si mesmos, sero postos pelo Juiz de toda


a Terra com aqueles que praticaram o mal. Recebero a mesma
condenao.
Muitos que professam ser cristos desprezam as reivindicaes
de Deus, e, contudo, no sentem que h injustia nisso. Sabem que
o blasfemo, o assassino, o adltero, merecem punio; porm eles
mesmos acham prazer no culto religioso. Gostam de ouvir a pregao
do evangelho e por isto cuidam ser cristos. Embora tenham passado
toda a vida cuidando de si mesmos, ficaro to surpreendidos como
o servo infiel da parbola, ao ouvir a sentena: Tirai-lhe, pois, o
talento. Mateus 25:28. Como os judeus, confundem a honra das
bnos com o uso que delas deveriam fazer.
Muitos dos que se eximem de trabalhar para Cristo alegam sua
incapacidade para a obra. F-los, porm, Deus assim incapazes?
No, nunca. Essa incapacidade o produto da sua prpria inrcia, e
perpetuada por sua escolha deliberada. J em seu carter reconhecem
o efeito da sentena: Tirai-lhe, pois, o talento. O contnuo mau
emprego de seus talentos extinguir-lhes- definitivamente o Esprito
Santo, que a nica luz. A sentena: Lanai, pois, o servo intil
nas trevas exteriores (Mateus 25:30), imprime o selo do Cu sobre
[198] a escolha que eles mesmos fizeram para a eternidade.
Captulo 26 Talentos que do xito

Este captulo baseado em Lucas 16:1-9.

Cristo viera num tempo de intenso mundanismo. Os homens


tinham subordinado o eterno ao temporal, as exigncias do futuro
aos afazeres do presente. Tomavam fantasias em lugar de realidades,
e realidades por fantasias. No viam pela f o mundo invisvel.
Satans apresentava-lhes as coisas desta vida como todo-atrativas e
todo-absorventes, e eles davam ouvidos s suas tentaes.
Cristo veio para mudar esta ordem de coisas. Procurou quebrar o
encanto pelo qual os homens estavam apaixonados e enredados. Em
Seus ensinos procurava ajustar as exigncias do Cu e da Terra, e di-
rigir os pensamentos do homem, do presente para o porvir. Chamava-
os da prossecuo das coisas seculares, para fazer proviso para a
eternidade.
Havia um certo homem rico, disse, o qual tinha um mordomo;
e este foi acusado perante ele de dissipar os seus bens. Lucas 16:1.
O rico depositara todas as suas posses nas mos deste servo, porm
o servo era infiel, e o patro foi convencido de que era defraudado
sistematicamente. Determinou no mais t-lo a seu servio, e pro-
cedeu a uma anlise de suas contas. Que isso que ouo de ti?
disse, presta contas da tua mordomia, porque j no poders ser
mais meu mordomo. Lucas 16:2.
Com a perspectiva da demisso, o mordomo viu trs caminhos
abertos sua escolha. Precisava trabalhar, mendigar ou morrer de
fome. E disse consigo mesmo: Que farei, pois que o meu senhor
me tira a mordomia? Cavar no posso; de mendigar tenho vergonha.
Eu sei o que hei de fazer, para que, quando for desapossado da
mordomia, me recebam em suas casas. E, chamando a si cada um
dos devedores do seu senhor, disse ao primeiro: Quanto deves ao
meu senhor? E ele respondeu: Cem medidas de azeite. E disse-lhe:
Toma a tua conta e, assentando-te j, escreve cinqenta. Disse depois
a outro: E tu quanto deves? E ele respondeu: Cem alqueires de trigo. [199]

237
238 Parbolas de Jesus

E disse-lhe: Toma a tua conta e escreve oitenta. Lucas 16:3-7.


O servo infiel tornou a outros participantes de sua desonestidade.
Defraudou a seu patro para lhes ser til e, aceitando este favor,
colocavam-se sob a obrigao de receb-lo como amigo em suas
casas.
E louvou aquele senhor o injusto mordomo por haver procedido
prudentemente. Lucas 16:8. O homem mundano louvou a sagaci-
dade daquele que o defraudara. O elogio do rico no era, porm, o
elogio de Deus.
Cristo no louvou o mordomo injusto, mas usou de uma ocorrn-
cia notria para ilustrar a lio que desejava dar. Granjeai amigos
com as riquezas da injustia, disse, para que, quando estas vos
faltarem, vos recebam eles nos tabernculos eternos. Lucas 16:9.
O Salvador fora censurado pelos fariseus por misturar-Se com os
publicanos e pecadores; mas Seu interesse neles no foi diminudo,
nem Seus esforos por eles cessou. Viu que seu emprego induzia-os
tentao. Estavam rodeados da seduo do mal. O primeiro passo
errado era fcil, e rpida era a degradao a maior desonestidade e
mais violentos crimes. Cristo procurava por todos os meios ganh-
los para aspiraes mais elevadas e princpios mais nobres. Tinha
em vista esse propsito na parbola do mordomo infiel. Havia entre
os publicanos justamente tais casos como o apresentado na parbola,
e na descrio de Cristo reconheceram seu prprio procedimento.
Assim Cristo conseguiu sua ateno e pelo quadro de suas prticas
desonestas muitos deles aprenderam uma lio de verdade espiritual.
A parbola, apesar disso, era falada diretamente aos discpulos.
O fermento da verdade fora-lhes dado primeiro, e por eles devia
alcanar a outros. Os discpulos a princpio no entendiam muitos
dos ensinos de Cristo, e muitas vezes parecia que Suas lies eram
quase esquecidas. Sob a influncia do Esprito Santo, porm, estas
verdades lhes foram posteriormente
Se as vossas riquezas aumentam, no ponhais nelas o corao.
Salmos 62:10.
Porventura, fitars os olhos naquilo que no nada? Porque,
certamente, isso se far asas e voar ao cu como a guia. Provr-
bios 23:5. Aqueles que confiam na sua fazenda e se gloriam na
multido das suas riquezas, nenhum deles, de modo algum, pode
[200] remir a seu irmo ou dar a Deus o resgate dele. Salmos 49:6, 7.
Talentos que do xito 239

reavivadas com clareza, e pelos discpulos eram apresentadas


vividamente aos novos conversos que se associavam igreja.
E o Salvador falava tambm aos fariseus. No perdia a esperana
de que perceberiam o poder de Suas palavras. Muitos tinham sido
convencidos profundamente, e quando ouvissem a verdade pela
inspirao do Esprito Santo, no poucos se tornariam crentes em
Cristo.
Os fariseus tentaram difamar a Cristo, acusando-O de misturar-
se com os publicanos e pecadores. Agora Ele voltou a condenao
contra estes acusadores. A cena conhecida e ocorrida entre os pu-
blicanos, exps aos fariseus, representando tanto sua conduta como
mostrando a nica maneira pela qual poderiam redimir seus erros.
Os bens do senhor tinham sido confiados ao mordomo infiel
para propsitos beneficentes, mas ele os usou para si. Assim fora
com Israel. Deus escolhera a semente de Abrao. Com brao forte
libertara-os da escravido do Egito. Fizera-os depositrios da ver-
dade sagrada, para bno do mundo.
Confiara-lhes os orculos vivos para que comunicassem luz aos
outros. Mas Seus mordomos usaram essas ddivas para se enrique-
cerem e exaltarem.
Os fariseus, cheios de importncia e justia prpria, estavam
dando m aplicao aos bens emprestados por Deus para us-los
para Sua glria.
O servo da parbola no fizera proviso para o futuro. Os bens
a ele confiados para o benefcio de outros, usou-os para si mesmo;
porm, pensou s no presente. Quando a mordomia lhe fosse tirada,
nada teria que pudesse chamar seu. Mas os bens do senhor ainda
estavam em suas mos, e resolveu us-los para precaver-se contra
futuras dificuldades. Para conseguir isto precisava trabalhar con-
forme novo plano. Em vez de acumular para si, precisava repartir
com outros. Deste modo poderia assegurar amigos que, quando fosse
deposto, o haveriam de receber. O mesmo se dava com os fariseus.
A mordomia estava prestes a ser deles tirada; e eram solicitados a
prover para o futuro. Somente repartindo as ddivas de Deus na vida
presente, poderiam prover para a eternidade.
Depois de narrar a parbola, Cristo disse: Os filhos deste mundo
so mais prudentes na sua gerao do que os filhos da luz. Lucas
16:8. Isso quer dizer que os homens sbios segundo o mundo de-
240 Parbolas de Jesus

monstram mais sabedoria e empenho em servirem-se, do que os


professos filhos de Deus no servio para Ele. Assim era nos dias de
Cristo. Assim hoje. Considerai a vida de muitos que professam ser
cristos. O Senhor os dotou de aptides, poder e influncia; confiou-
lhes recursos, para que fossem Seus coobreiros no grande plano da
redeno. Todos os Seus dons devem ser usados para abenoar a
humanidade, para aliviar o sofredor e o necessitado. Devemos ali-
[201] mentar o faminto, vestir o nu, cuidar das vivas e dos rfos, e servir
ao aflito e ao abatido. Nunca foi inteno de Deus que houvesse
tanta misria no mundo. Nunca pretendeu que um homem tivesse
abundncia dos luxos da vida, enquanto os filhos dos outros houves-
sem de chorar por po. Os meios suprfluos s necessidades reais da
vida so confiados ao homem para o bem e para beneficiar a huma-
nidade. Diz o Senhor: Vendei o que tendes, e dai esmolas. Lucas
12:33. Repartam de boa mente e sejam comunicveis. 1 Timteo
6:18. Quando fizeres convite, chama os pobres, aleijados, mancos
e cegos. Lucas 14:13. ... Que soltes as ligaduras da impiedade, ...
desfaas as ataduras do jugo, ... deixes livres os quebrantados, e...
despedaces todo o jugo. Isaas 58:6. ... Repartas o teu po com o
faminto e recolhas em casa os pobres desterrados. ... Vendo o nu,
o cubras e fartes a alma aflita. Isaas 58:7, 10. Ide por todo o
mundo, pregai o evangelho a toda criatura. Marcos 16:15. Esses
so os mandamentos do Senhor. Est o grande corpo de cristos
professos fazendo esta obra?
Ah! quantos se esto apropriando das ddivas de Deus! Quan-
tos esto comprando uma casa aps outra, um terreno aps outro.
Quantos esto gastando seu dinheiro em prazeres, na satisfao do
apetite, em casas, moblias e vestidos extravagantes. Seus semelhan-
tes so abandonados misria e ao crime, enfermidade e morte.
Multides esto perecendo sem um olhar de compaixo, sem uma
palavra ou ato de simpatia.
Os homens so culpados de roubo para com Deus. Seu emprego
egosta dos meios rouba ao Senhor a glria que para Ele deveria
refluir no alvio da humanidade sofredora e na salvao de pes-
soas. Esto dissipando os bens a eles confiados. O Senhor declara:
Chegar-Me-ei a vs para juzo, e serei uma testemunha veloz con-
tra... os que defraudam o jornaleiro, e pervertem o direito da viva,
e do rfo, e do estrangeiro. ... Roubar o homem a Deus? Todavia,
Talentos que do xito 241

vs me roubais e dizeis: Em que Te roubamos? Nos dzimos e nas


ofertas aladas. Com maldio sois amaldioados, porque Me rou-
bais a Mim, vs, toda a nao. Malaquias 3:5, 8, 9. Eia, pois, agora
vs, ricos, ... as vossas riquezas esto apodrecidas, e as vossas vestes
esto comidas da traa. O vosso ouro e a vossa prata se enferruja-
ram; e a sua ferrugem dar testemunho contra vs. ... Entesourastes
para os ltimos dias. Deliciosamente, vivestes sobre a Terra, e vos
deleitastes. ... Eis que o salrio dos trabalhadores que ceifaram as
vossas terras e que por vs foi diminudo clama; e os clamores dos
que ceifaram entraram nos ouvidos do Senhor dos Exrcitos. Tito
5:1-3, 5, 4.
Ser exigido de cada um que restitua os dons a ele confiados. No
dia do juzo final as riquezas acumuladas pelo homem estaro sem
valor. Nada tm que possam chamar seu. [202]
Aqueles que passam a vida amontoando tesouros, mostram me-
nos sabedoria, e menos bom senso e cuidado pelo seu bem-estar
eterno, do que o mordomo infiel quanto ao seu sustento material.
Menos sbios que os filhos do mundo em sua gerao, so estes
professos filhos da luz. Estes so os de quem o profeta declara na
viso do grande dia do juzo: Naquele dia, os homens lanaro s
toupeiras e aos morcegos os seus dolos de prata e os seus dolos
de ouro, que fizeram para ante eles se prostrarem. E meter-se-o
pelas fendas das rochas e pelas cavernas das penhas, por causa da
presena espantosa do Senhor e por causa da glria da Sua majes-
tade, quando Ele Se levantar para assombrar a Terra. Isaas 2:20,
21. Granjeai amigos com as riquezas da injustia, disse Cristo,
para que, quando estas vos faltarem, vos recebam eles nos taber-
nculos eternos. Lucas 16:9. Deus, Cristo e os anjos esto todos
ministrando aos enfermos, padecentes e pecadores. Entregai-vos a
Deus para esta obra, usai Seus dons para este propsito, e entrareis
em sociedade com os seres celestes. Vosso corao palpitar em
harmonia com o deles. Assemelhar-vos-eis a eles no carter. No vos
sero estranhos estes moradores dos tabernculos eternos. Quando
as coisas terrestres tiverem passado, os vigias nas portas do Cu vos
chamaro bem-vindos.
E os meios usados para abenoar a outros traro recompensa. Ri-
quezas bem-empregadas realizaro muito bem. Almas sero ganhas
para Cristo. Aqueles que seguem o plano de vida de Cristo, vero
242 Parbolas de Jesus

nas cortes de Deus aqueles pelos quais trabalharam e se sacrificaram


na Terra. Os redimidos com corao grato lembrar-se-o daqueles
que serviram de instrumento em sua salvao. O Cu ser precioso
para os que foram fiis na obra da salvao.
A lio dessa parbola para todos. Todos sero responsveis
pela graa a eles concedida por Cristo. A vida muito solene para
ser absorvida em negcios temporais e terrenos. O Senhor deseja que
transmitamos a outros aquilo que o eterno e invisvel nos comunicou.
Cada ano milhes e milhes de pessoas passam para a eternidade
inadvertidas e no salvas. Hora a hora, nas variadas atividades da
vida, apresentam-se oportunidades de alcanar e salvar pessoas. E
estas oportunidades vm e vo continuamente. Deus deseja que
as aproveitemos o melhor possvel. Dias, semanas e meses vo-se
passando; temos menos um dia, uma semana, um ms em que fazer
nossa obra. Quando muito alguns anos mais, e a voz a que no
podemos deixar de responder ser ouvida, dizendo: Presta contas
[203] da tua mordomia. Lucas 16:2.
Cristo intima a cada um a ponderar. Prestai uma conta honesta.
Ponde num prato da balana Jesus, que significa tesouro eterno, vida,
verdade, Cu e a alegria de Cristo pelos redimidos; no outro, ponde
toda a atrao que o mundo pode oferecer. Num prato ponde a vossa
perdio, e dos que podereis ser instrumento para salvar; no outro,
para vs e para elas, uma vida que se compare com a vida de Deus.
Pesai para agora e para a eternidade. Enquanto estais ocupado nisso,
Cristo diz: Pois que aproveitaria ao homem ganhar todo o mundo e
perder a sua alma? Marcos 8:36.
Deus deseja que escolhamos o celestial em vez do terreno. Abre-
nos as possibilidades de uma inverso celeste. Deseja prover enco-
rajamento para nossas mais elevadas aspiraes e segurana para
nosso mais dileto tesouro. Declara: Farei que um homem seja mais
precioso do que o ouro puro e mais raro do que o ouro fino de
Ofir. Isaas 13:12. Quando forem consumidas as riquezas que a
traa devora e a ferrugem corri (Mateus 6:19), os seguidores de
Cristo podero rejubilar-se em seu tesouro celeste, em suas riquezas
imperecveis.
Melhor do que a companhia do mundo a dos redimidos de
Cristo. Melhor que um ttulo para o mais nobre palcio da Terra
o ttulo para as manses que nosso Salvador foi preparar. E melhor
Talentos que do xito 243

que todas as palavras de louvor terreno, sero as do Salvador aos


servos fiis: Vinde, benditos de Meu Pai, possu por herana o reino
que vos est preparado desde a fundao do mundo. Mateus 25:34.
Aos que dissiparam Seus bens, Cristo ainda d oportunidade para
se assegurarem as riquezas duradouras. Diz Ele: Dai, e ser-vos-
dado. Lucas 6:38. Fazei para vs bolsas que no se envelheam,
tesouro nos Cus que nunca acabe, aonde no chega ladro, e a traa
no ri. Lucas 12:33. Manda aos ricos deste mundo, ... que faam
o bem, enriqueam em boas obras, repartam de boa mente e sejam
comunicveis; que entesourem para si mesmos um bom fundamento
para o futuro, para que possam alcanar a vida eterna. 1 Timteo
6:17-19.
Deixe, pois, que sua propriedade o preceda no Cu. Deposite
seu tesouro ao lado do trono de Deus. Assegure seu ttulo s ines-
crutveis riquezas de Cristo. Granjeai amigos com as riquezas da
injustia, para que, quando estas vos faltarem, vos recebam eles nos
tabernculos eternos. Lucas 16:9. [204]
Captulo 27 A verdadeira riqueza

Este captulo baseado em Lucas 10:25-37.

Entre os judeus a questo: Quem o meu prximo? (Lucas


10:29) suscitava disputas interminveis. No tinham dvidas quanto
aos gentios e samaritanos. Estes eram estrangeiros e inimigos. Mas
onde deveria ser feita a distino entre seu povo e entre as diferentes
classes da sociedade? A quem deveriam o sacerdote, o rabino, o
ancio, considerar seu prximo? Consumiam a vida num ciclo de
cerimnias para se purificarem. O contato com a multido ignorante
e descuidada, ensinavam causar uma mancha que requeria fatigantes
esforos para remover. Deveriam eles considerar os impuros seu
prximo?
Na parbola do bom samaritano, Cristo respondeu a essa per-
gunta. Mostrou que nosso prximo no significa unicamente algum
da igreja ou f a que pertencemos. No faz referncia a naciona-
lidade, cor ou distino de classe. Nosso prximo toda pessoa
que carece de nosso auxlio. Nosso prximo toda pessoa ferida
e magoada pelo adversrio. Nosso prximo todo aquele que
propriedade de Deus.
A parbola do bom samaritano foi inspirada pela pergunta de um
doutor da lei a Cristo. Enquanto o Salvador estava ensinando, eis
que se levantou um certo doutor da lei, tentando-O e dizendo: Mestre,
que farei para herdar a vida eterna? Lucas 10:25. Os fariseus tinham
sugerido esta pergunta ao doutor da lei na esperana de enredar a
Cristo em Suas palavras, e espreitavam ansiosamente a resposta.
Mas o Salvador no entrou em controvrsia. Exigiu do prprio
interlocutor, a resposta. Que est escrito na lei? perguntou, como
ls? Lucas 10:26. Os judeus ainda acusavam Jesus de menosprezar
a lei dada no Sinai, mas Ele fez a salvao depender da guarda dos
mandamentos de Deus.
O doutor da lei disse: Amars ao Senhor, teu Deus, de todo o
teu corao, e de toda a tua alma, e de todas as tuas foras, e de

244
A verdadeira riqueza 245

todo o teu entendimento e ao teu prximo como a ti mesmo. Lucas


10:27. Respondeste bem, disse Cristo; faze isso e vivers. Lucas
10:28.
O doutor da lei no estava satisfeito com a atitude e obras dos
fariseus. Estivera estudando as Escrituras com o desejo de aprender
sua significao verdadeira. Tinha interesse real na questo, e per-
guntou com sinceridade: Que farei? Lucas 10:25. Em sua resposta
a respeito dos reclamos da lei, passou por alto toda a multido de
preceitos cerimoniais e rituais. A estes no deu importncia, mas [205]
apresentou os dois grandes princpios de que dependem toda a lei e
os profetas. O assentimento do Salvador a esta resposta colocou-O
em posio vantajosa para com os rabinos. No podiam conden-Lo
por sancionar aquilo que fora proferido por um expositor da lei.
Faze isso e vivers, disse Cristo. Lucas 10:28. Em Seus ensinos
sempre apresentava a lei como uma unidade divina, mostrando que
impossvel guardar um preceito e violar outro; porque um mesmo
princpio os anima a todos. O destino do homem ser determinado
pela obedincia a toda a lei.
Cristo sabia que ningum poderia obedecer lei por sua prpria
fora. Desejava induzir o doutor da lei a um estudo mais esclarecido
e minucioso para que achasse a verdade. Somente aceitando a virtude
e a graa de Cristo podemos observar a lei. A f na propiciao pelo
pecado habilita o homem cado a amar a Deus de todo o corao e
ao prximo como a si mesmo.
O doutor sabia que no guardara nem os primeiros quatro, nem
os ltimos seis mandamentos. Foi convencido pelas penetrantes
palavras de Cristo, mas em vez de confessar o seu pecado, procurou
justificar-se. Em vez de reconhecer a verdade, tentou mostrar quo
difcil cumprir os mandamentos. Deste modo esperava rebater a
convico e justificar-se aos olhos do povo. As palavras do Salvador
lhe mostraram que a pergunta era desnecessria, pois ele mesmo
estava apto para a ela responder. Contudo interrogou novamente,
dizendo: Quem o meu prximo? Lucas 10:29.
Outra vez recusou Cristo ser arrastado controvrsia. Respondeu
narrando um incidente, do qual os ouvintes estavam bem lembrados.
Descia um homem, disse, de Jerusalm para Jeric, e caiu nas
mos dos salteadores, os quais o despojaram e, espancando-o, se
retiraram, deixando-o meio morto. Lucas 10:30.
246 Parbolas de Jesus

Na jornada de Jerusalm a Jeric, o viajante precisava atraves-


sar parte do deserto da Judia. O caminho passava numa garganta
rochosa e deserta, infestada de ladres, e era muitas vezes local de
violncias. A o viajante fora atacado, despojado de tudo quanto
possua de valor, e abandonado meio morto no caminho. Estando
nessas condies, um sacerdote por l passou, viu o homem ferido e
maltratado, engolfado em sangue, porm deixou-o sem prestar-lhe
auxlio. Passou de largo. Lucas 10:31. Apareceu ento um levita.
Curioso de saber o que acontecera, deteve-se e contemplou o sofre-
dor. Estava convicto de seu dever, mas no era um servio agradvel.
Desejou no ter vindo por aquele caminho, de modo que no visse o
[206] ferido. Persuadiu-se de que no tinha nada com o caso, e tambm
passou de largo.
Mas um samaritano que viajava pela mesma estrada, viu a vtima
e fez o que os outros recusaram fazer. Com carinho e amabili-
dade tratou do ferido. Vendo-o, moveu-se de ntima compaixo. E,
aproximando-se, atou-lhe as feridas, aplicando-lhes azeite e vinho;
e, pondo-o sobre a sua cavalgadura, levou-o para uma estalagem e
cuidou dele; e, partindo ao outro dia, tirou dois dinheiros, e deu-os
ao hospedeiro, e disse-lhe: Cuida dele, e tudo que de mais gastares
eu to pagarei, quando voltar. Lucas 10:33-35. Tanto o sacerdote
como o levita professavam piedade, mas o samaritano mostrou que
era verdadeiramente convertido. No lhe era mais agradvel fazer o
trabalho do que o era para o levita e o sacerdote, porm, no esprito
e nos atos provou estar em harmonia com Deus.
Dando esta lio, Jesus apresentou os princpios da lei de ma-
neira direta e incisiva, mostrando aos ouvintes que eles tinham ne-
gligenciado a prtica destes princpios. Suas palavras eram to defi-
nidas e acertadas que os ouvintes no podiam achar oportunidade
de contest-las. O doutor da lei no encontrou na lio nada que
pudesse criticar. Seu preconceito a respeito de Cristo foi removido.
Mas no tinha vencido suficientemente a averso nacional, para re-
comendar por nome o samaritano. Ao perguntar Cristo: Qual, pois,
destes trs te parece que foi o prximo daquele que caiu nas mos
dos salteadores? Disse: O que usou de misericrdia para com ele.
Lucas 10:36, 37.
A verdadeira riqueza 247

Disse, pois, Jesus: Vai e faze da mesma maneira. Lucas 10:37.


Mostra o mesmo terno amor para com os necessitados. Assim de-
monstrars que guardas toda a lei.
A grande diferena entre judeus e samaritanos era uma diferena
de crena religiosa, uma questo quanto ao que constitui o verda-
deiro culto. Os fariseus no diziam nada de bom dos samaritanos,
mas lanavam sobre eles as mais amargas maldies. To forte era
a antipatia entre judeus e samaritanos, que para a mulher de Sa-
maria foi estranho que Cristo lhe pedisse de beber. Como, disse
ela, sendo Tu judeu, me pedes de beber a mim, que sou mulher
samaritana? (porque, acrescenta o evangelista, os judeus no se
comunicam com os samaritanos). Joo 4:9. E quando os judeus
estavam to cheios de dio sanguinrio contra Cristo que se levan-
taram no templo para apedrej-Lo, no puderam achar melhores
palavras para exprimir o seu dio que: No dizemos ns bem que
s samaritano e que tens demnio? Joo 8:48. Alm disso, o sacer-
dote e o levita negligenciaram justamente a obra de que o Senhor os
incumbira, e deixaram a um samaritano odiado e desprezado servir
a um seu compatriota. [207]
O samaritano cumprira o mandamento: Amars o teu prximo
como a ti mesmo, mostrando assim ser mais justo que os que o
condenavam. Arriscando a vida, tratou do ferido como se fosse seu
irmo. Este samaritano representa Cristo. Nosso Salvador mani-
festou por ns um amor, que o amor humano jamais pode igualar.
Quando estvamos modos e morte, compadeceu-Se de ns. No
passou de largo, no nos abandonou desamparados nem nos deixou
perecer sem esperana. No permaneceu no lar santo e feliz onde
era amado por todos os anjos. Viu nossa cruel necessidade, advogou
nossa causa e identificou Seus interesses com os da humanidade.
Morreu para salvar os inimigos. Rogou por Seus assassinos. Apon-
tando Seu prprio exemplo, diz aos seguidores: Isto vos mando:
que vos ameis uns aos outros (Joo 15:17), como Eu vos amei a
vs, que tambm vs uns aos outros vos ameis. Joo 13:34.
O sacerdote e o levita haviam estado em adorao no templo
cujo servio Deus mesmo ordenara. Participar desse culto era grande
e exaltado privilgio, e o sacerdote e o levita sentiram que sendo to
honrados, estava abaixo de sua dignidade servir a um sofredor des-
conhecido beira da estrada. Assim, negligenciaram a oportunidade
248 Parbolas de Jesus

especial que Deus lhes deparara como agentes Seus para abenoar
um semelhante.
Muitos atualmente cometem erro semelhante. Dividem seus
deveres em duas classes distintas. Uma classe consiste em grandes
coisas reguladas pela lei de Deus; a outra, nas assim chamadas coisas
pequenas, em que o mandamento Amars o teu prximo como a ti
mesmo (Mateus 19:19), passado por alto. Essa esfera de trabalho
deixada ao lu, e sujeita inclinao e ao impulso. Desse modo o
carter manchado e a religio de Cristo mal representada.
Homens h que pensam ser humilhante para a sua dignidade o
servirem a humanidade sofredora. Muitos olham com indiferena e
desdm os que arruinaram seu corpo. Outros desprezam os pobres
por diferentes motivos. Esto trabalhando, como crem, na causa
de Cristo, e procuram empreender algo de valor. Sentem que esto
fazendo grande obra, e no se podem deter para notar as dificuldades
do necessitado e do infeliz. Sim, at pode dar-se que, favorecendo
sua suposta grande obra, oprimam os pobres. Podem coloc-los
em circunstncias difceis e penosas, priv-los de seus direitos ou
negligenciar-lhes as necessidades. Apesar disso acham que tudo isto
justificvel, porque esto, como cuidam, promovendo a causa de
Cristo.
Muitos consentem em que um irmo ou vizinho se debata sob
circunstncias adversas, sem ampar-lo. Porque professam ser cris-
[208] tos, pode ele ser induzido a pensar que em seu frio egosmo esto
representando a Cristo. Porque pretensos servos do Senhor no so
Seus coobreiros, o amor de Deus que deles devia exalar em grande
parte interceptado de seus semelhantes. E muitos louvores e aes de
graas do corao e lbios humanos so impedidos de refluir a Deus.
Ele destitudo da glria devida ao Seu Santo nome. espoliado das
pessoas pelas quais Cristo morreu, pessoas que anela introduzir em
Seu reino, para habitarem em Sua presena pelos sculos infindos.
A verdade divina exerce pouca influncia sobre o mundo, em-
bora devesse exercer muita influncia por nossa atitude. bastante
comum a simples profisso de religio, mas isso quase nada vale.
Podemos professar ser seguidores de Cristo, podemos professar crer
todas as verdades da Palavra de Deus; mas isto no far bem ao nosso
prximo, a no ser que nossa crena esteja entrelaada com nossa
vida diria. Nossa profisso pode ser to alta quanto o Cu, mas no
A verdadeira riqueza 249

nos salvar a ns mesmos nem aos nossos semelhantes, a menos que


sejamos cristos. Um exemplo correto far mais benefcio ao mundo
que qualquer profisso de f.
A causa de Cristo no pode ser favorecida por nenhum proce-
dimento egosta. Sua causa a causa do oprimido e do pobre. H
necessidade de terna simpatia de Cristo no corao de Seus segui-
dores professos amor mais profundo aos que tanto avaliou que
deu a prpria vida para a sua salvao. Essas pessoas so preciosas,
infinitamente mais preciosas do que qualquer outra oferenda que
possamos apresentar a Deus. Se empenhamos toda a energia numa
obra aparentemente grande, ao passo que desprezamos os necessita-
dos ou privamos de seu direito o estrangeiro, nosso servio no ter
a aprovao divina.
A santificao da alma pela operao do Esprito Santo a
implantao da natureza de Cristo na humanidade. A religio do
evangelho Cristo na vida um princpio vivo e atuante. a graa
de Cristo revelada no carter e expressa em boas obras. Os princpios
do evangelho no podem estar desligados de setor algum da vida
diria. Todo ramo de trabalho e experincia cristos deve ser uma
representao da vida de Cristo.
O amor o fundamento da piedade. Qualquer que seja a f,
ningum tem verdadeiro amor a Deus se no manifestar amor de-
sinteressado pelo seu irmo. Mas nunca poderemos possuir esse
esprito apenas tentando amar os outros. O que necessrio o
amor de Cristo no corao. Quando o eu est imerso em Cristo, o
amor brota espontaneamente. A perfeio de carter do cristo
alcanada quando o impulso de auxiliar e abenoar a outros brotar
constantemente do ntimo quando a luz do Cu encher o corao
e for revelada no semblante.
No possvel que o corao em que Cristo habita seja destitudo
de amor. Se amarmos a Deus, porque primeiro nos amou, amaremos
a todos por quem Cristo morreu. [209]
No podemos entrar em contato com a divindade, sem primeiro
nos aproximarmos da humanidade; porque nAquele que Se assenta
no trono do Universo a divindade e a humanidade esto combinadas.
Unidos com Cristo, estamos unidos aos nossos semelhantes pelos
ureos elos da cadeia do amor. Ento a piedade e compaixo de
Cristo sero manifestas em nossa vida. No ficaremos esperando os
250 Parbolas de Jesus

pedidos dos necessitados e infortunados. No ser necessrio ouvir


clamores para sentir as aflies dos outros. Atender o indigente e
o sofredor ser to natural para ns como o foi para Cristo fazer o
bem.
Onde quer que haja um impulso de amor e simpatia, onde quer
que o corao se comova para abenoar e amparar os outros,
revelada a operao do Santo Esprito de Deus. Nas profundezas do
paganismo os homens que no tiveram conhecimento da lei escrita
de Deus, que nunca ouviram o nome de Cristo, tm sido bondosos
com Seus servos, protegendo-os com o risco da prpria vida. Seus
atos mostram a operao de um poder divino. O Esprito Santo
implantou a graa de Cristo no corao do selvagem, despertando
nele a simpatia contrria sua natureza e sua educao. A luz
verdadeira, que alumia a todo homem que vem ao mundo (Joo
1:9), est-lhe brilhando na alma; e esta luz, se atendida, lhe guiar
os ps para o reino de Deus.
O Deus que fez o mundo e tudo que nele h, ... e de um s
fez toda a gerao dos homens para habitar sobre toda a face da
terra, ... para que buscassem ao Senhor, se, porventura, tateando, O
pudessem achar. Atos dos Apstolos 17:24, 26, 27. Olhei, e eis
aqui uma multido... de todas as naes, e tribos, e povos, e lnguas,
que estavam diante do trono e perante o Cordeiro, trajando vestes
brancas e com palmas nas suas mos. Apocalipse 7:9. A glria
do Cu consiste em erguer os cados e confortar os infortunados. E
onde quer que Cristo habite no corao humano, ser revelado da
mesma maneira. Onde quer que atue, a religio de Cristo abenoar.
Onde quer que se manifeste, haver claridade.
Deus no reconhece distino alguma de nacionalidade, etnia
ou classe social. o Criador de todo homem. Todos os homens
so de uma famlia pela criao, e todos so um pela redeno.
Cristo veio para demolir toda parede de separao e abrir todos os
compartimentos do templo a fim de que todos possam ter livre acesso
a Deus. Seu amor to amplo, to profundo, to pleno, que penetra
em toda parte. Liberta das ciladas de Satans os que foram por ele
iludidos. Pe-nos ao alcance do trono de Deus, o trono circundado
[210] do arco-ris da promessa.
A verdadeira riqueza 251

Em Cristo no h nem judeu nem grego, servo nem livre. Todos


so aproximados por Seu precioso sangue. Glatas 3:28; Efsios
2:13.
Qualquer que seja a diferena de crena religiosa, um clamor da
humanidade sofredora precisa ser ouvido e atendido. Onde existirem
amargos sentimentos por diferenas de religio, pode ser feito muito
bem pelo servio pessoal. O servio amvel quebrar os preconceitos
e conquistar almas para Deus.
Devemos atender s aflies, s dificuldades e s necessidades
dos outros. Devemos partilhar das alegrias e cuidados tanto de nobres
como de humildes, de ricos como de pobres. De graa recebestes,
disse Cristo, de graa dai. Mateus 10:8. Ao redor de ns h almas
pobres e tentadas que necessitam de palavras de simpatia e atos
ajudadores. H vivas que carecem de simpatia e assistncia. H
rfos, aos quais Cristo ordenou aos Seus seguidores que recebessem
como legado de Deus. Muitas vezes so abandonados. Podem ser
maltrapilhos, grosseiros e, segundo toda a aparncia, nada atraentes;
contudo so propriedade de Deus. Foram comprados por preo, e aos
Seus olhos so to preciosos quanto ns. So membros da grande
famlia de Deus, e os cristos, como mordomos Seus, so por eles
responsveis. Suas almas, disse, requererei de tua mo.
O pecado o maior de todos os males, e nosso dever
compadecer-nos dos pecadores e auxili-los. Nem todos podem
ser alcanados do mesmo modo, porm. Muitos h que ocultam
sua pobreza de alma. Estes seriam grandemente auxiliados por uma
palavra terna ou por uma boa lembrana. Outros esto na maior in-
digncia, contudo no o sabem. No reconhecem a terrvel privao
da alma. As multides esto to submersas no pecado, que perderam
todo o senso das realidades eternas, perderam a semelhana de Deus,
e mal sabem se tm alma para ser salva ou no. No tm nem f
em Deus, nem confiana no homem. Alguns destes s podem ser
alcanados por atos de beneficncia desinteressada. Precisam ser
primeiramente atendidas as suas necessidades materiais. Precisam
ser alimentados, limpos e vestidos decentemente. Ao verem a prova
de vosso amor desinteressado, ser-lhes- mais fcil crerem no amor
de Cristo.
Muitos h que erram e sentem a sua vergonha e loucura. Consi-
deram seus enganos e erros at serem arrastados quase ao desespero.
252 Parbolas de Jesus

No devemos desprezar estas pessoas. Quando algum tem que na-


dar contra a correnteza, toda a fora da mesma o impele para trs.
Estenda-se-lhes uma mo auxiliadora, como o fez a Pedro quando se
afogava, a mo do Irmo mais velho. Fale-lhe palavras de esperana,
palavras que fortaleam a confiana e despertem amor.
Seu irmo doente espiritualmente necessita de ti, como tu mesmo
careceste do amor de um irmo. Necessita da experincia de algum
[211] que fora to fraco quanto ele, de algum que possa com ele sim-
patizar e o auxilie. O conhecimento de nossa prpria debilidade
deve auxiliar-nos a ajudar a outros que estejam em amarga neces-
sidade. Nunca devemos passar por uma alma sofredora sem tentar
comunicar-lhe o conforto com que fomos consolados por Deus.
A comunho com Cristo, o contato pessoal com o Salvador
vivo, que habilita a mente, o corao e a alma a triunfar sobre a
natureza inferior. Falai ao peregrino de uma Mo todo-poderosa que
o levantar, e de uma infinita humanidade em Cristo que dele se
compadece. No lhe suficiente crer em lei e fora, em coisas que
no tm piedade, e jamais ouvem um pedido de socorro. Necessita
apertar uma mo clida, confiar num corao cheio de ternura. Que
sua mente se demore no pensamento de que Deus est ao seu lado,
sempre contemplando-o com amor piedoso. Recomendai-lhe pensar
no corao de um Pai que sempre se angustia pelo pecado, na mo
sempre estendida de um Pai, e na voz de um Pai, que diz: Que
se apodere da Minha fora e faa paz comigo; sim, que faa paz
comigo. Isaas 27:5.
Ocupando-vos nesta obra tendes companheiros invisveis aos
olhos humanos. Os anjos do Cu estavam ao lado do samaritano que
cuidou do estrangeiro ferido. Os anjos das cortes celestes assistem a
todos quantos fazem o servio de Deus, cuidando dos semelhantes.
E tendes a cooperao do prprio Cristo. Ele o Restaurador, e se
trabalhardes sob Sua superintendncia, vereis grandes resultados.
De sua fidelidade nessa obra no s depende o bem-estar de
outros como tambm vosso destino eterno. Cristo procura erguer
todos quantos querem ser alados Sua companhia para que sejamos
um com Ele, como Ele um com o Pai. Permite que tenhamos
contato com o sofrimento e calamidade para nos tirar de nosso
egosmo; procura desenvolver em ns os atributos de Seu carter
compaixo, ternura e amor. Aceitando esta obra de beneficncia
A verdadeira riqueza 253

entramos em Sua escola para sermos qualificados para as cortes de


Deus. Rejeitando-a, rejeitamos Sua instruo, e escolhemos a eterna
separao de Sua presena.
Se observares as Minhas ordenanas, declara o Senhor, te
darei lugar entre os que esto aqui mesmo entre os anjos que cir-
cundam o Seu trono. Zacarias 3:7. Cooperando com os seres celestes
em sua obra na Terra, preparamo-nos para a Sua companhia no Cu.
Espritos ministradores, enviados para servir a favor daqueles que
ho de herdar a salvao (Hebreus 1:14), os anjos no Cu daro as
boas-vindas quele que na Terra viveu no para ser servido, mas
para servir. Mateus 20:28. Nesta abenoada companhia aprendere-
mos, para nossa alegria eterna, tudo que est encerrado na pergunta:
Quem o meu prximo? Lucas 10:29. [212]
Captulo 28 O maior dos males

Este captulo baseado em Mateus 19:16-30; 20:1-16; Marcos


10:17-31; Lucas 18:18-30.

A verdade da livre graa de Deus fora quase perdida de vista


pelos judeus. Os rabinos ensinavam que o favor de Deus devia
ser alcanado por merecimento. Esperavam ganhar pelas prprias
obras o galardo dos justos. Por isto seu culto todo era induzido
por um esprito vido e mercenrio. At os discpulos de Cristo no
estavam totalmente livres deste esprito, e o Salvador aproveitava
toda oportunidade para mostrar-lhes seu erro. Justamente antes de
dar a parbola dos trabalhadores ocorreu um evento que Lhe ofereceu
a oportunidade para apresentar os justos princpios.
Indo Seu caminho, um jovem prncipe correu-Lhe ao encontro
e, ajoelhando-se, saudou-O reverentemente. Bom Mestre, disse,
que bem farei, para conseguir a vida eterna? Mateus 19:16.
O prncipe dirigiu-se a Cristo meramente como a um rabino
honrado, no reconhecendo nEle o Filho de Deus. O Salvador disse:
Por que Me chamas bom? No h bom, seno um s que Deus.
Mateus 19:17. Em que sentido Me chamas bom? Deus unicamente
bom. Se Me reconheces como tal, precisas receber-Me como Seu
Filho e representante.
Se queres, porm, entrar na vida, acrescentou, guarda os man-
damentos. Mateus 19:17. O carter de Deus expresso em Sua lei;
e se queres estar em harmonia com Deus, os princpios de Sua lei
devem ser o motivo de todas as tuas aes.
Cristo no diminui as exigncias da lei. Em linguagem incon-
fundvel apresenta a obedincia a ela como condio da vida eterna
a mesma condio requerida de Ado antes da queda. O Senhor
no espera agora menos de ns, do que esperava do homem no Pa-
raso, obedincia perfeita, justia irrepreensvel. A exigncia sob o
pacto da graa to ampla quanto os requisitos ditados no den
[213] harmonia com a lei de Deus, que santa, justa e boa.

254
O maior dos males 255

s palavras: Guarda os mandamentos, o jovem respondeu:


Quais? Mateus 19:17, 18. Sups que fossem alguns preceitos
cerimoniais; mas Cristo falava da lei dada no Sinai. Mencionou
diversos mandamentos da segunda tbua do declogo, e resumiu-os
todos no preceito: Amars o teu prximo como a ti mesmo. Mateus
19:19.
O jovem respondeu sem hesitao: Tudo isso tenho guardado
desde a minha mocidade; que me falta ainda? Mateus 19:20. Sua
compreenso da lei era externa e superficial. Julgado segundo o
padro humano, preservara carter irrepreensvel. Em grande parte
sua vida exterior fora isenta de culpa; acreditara realmente que sua
obedincia fora sem falha. Contudo tinha um receio ntimo de que
nem tudo estava direito entre seu corao e Deus. Isso originou a
pergunta: Que me falta ainda?
Se queres ser perfeito, disse Cristo, vai, vende tudo o que
tens, d-o aos pobres e ters um tesouro no Cu; e vem e segue-Me.
E o jovem, ouvindo essa palavra, retirou-se triste, porque possua
muitas propriedades. Mateus 19:21, 22. O amante de si mesmo
transgressor da lei. Isto quis Jesus revelar ao jovem, e submeteu-
o a uma prova de modo tal, que manifestaria o egosmo de seu
corao. Mostrou-lhe a ndoa do carter. O jovem no desejou mais
esclarecimento. Nutrira na alma um dolo o mundo era o seu deus.
Professava ter guardado os mandamentos, porm estava destitudo do
princpio que o prprio esprito e vida de todos eles. No possua
verdadeiro amor a Deus e ao homem. Esta falta era a carncia de
tudo quanto o qualificaria para entrar no reino do Cu. Em seu amor
ao prprio eu e ao ganho terrestre, estava em desarmonia com os
princpios do Cu.
Quando este jovem prncipe foi ter com Jesus, sua sinceridade
e fervor conquistaram o corao do Salvador. Olhando para ele, o
amou. Marcos 10:21. Nele viu algum que poderia trabalhar como
pregador da justia. Teria recebido este jovem talentoso e nobre to
prontamente como recebera os pobres pescadores que O seguiam.
Se devotasse sua aptido obra de salvar almas, poderia tornar-se
obreiro diligente e bem-sucedido para Cristo.
Precisava, porm, aceitar primeiramente as condies do disci-
pulado. Precisava entregar-se a Deus sem reservas. Ao convite do
Salvador, Joo, Pedro, Mateus e seus companheiros, deixando tudo,
256 Parbolas de Jesus

levantaram-se e O seguiram. Lucas 5:28. Era requerida a mesma


consagrao do jovem prncipe. E nisto Cristo no pediu maior sa-
crifcio do que Ele prprio fizera. Sendo rico, por amor de vs Se
fez pobre, para que, pela Sua pobreza, enriquecsseis. 2 Corntios
[214] 8:9. O jovem tinha somente que seguir aonde Cristo o precedera.
Cristo contemplou o rapaz e anelou seu corao. Desejava envi-
lo como mensageiro de bnos aos homens. Em vez daquilo que
fora convidado a renunciar, Cristo lhe ofereceu o privilgio de Sua
companhia. Segue-Me, disse. Mateus 19:21. Este privilgio foi
considerado uma alegria por Pedro, Tiago e Joo. O prprio jovem
olhava a Cristo com admirao. Seu corao foi atrado ao Salvador.
No estava, porm, pronto para aceitar Seu princpio de abnegao.
Preferiu suas riquezas a Cristo. Desejava a vida eterna, mas no
queria receber na alma aquele amor desinteressado que, somente,
vida, e com corao triste saiu da presena de Cristo.
Quando o jovem se retirou, Jesus disse aos discpulos: Quo
dificilmente entraro no reino de Deus os que tm riquezas. Marcos
10:23. Estas palavras surpreenderam os discpulos. Haviam sido
ensinados a considerar os ricos favorecidos do Cu; poder e riquezas
mundanas, eles mesmos esperavam receber no reino do Messias; se
os ricos no entrassem no reino, que esperana poderia haver para
os demais homens?
Jesus, tornando a falar, disse-lhes: Filhos, quo difcil , para
os que confiam nas riquezas, entrar no reino de Deus! mais fcil
passar um camelo pelo fundo de uma agulha do que entrar um rico
no reino de Deus. E eles se admiravam ainda mais. Marcos 10:24-
26. Agora reconheceram que tambm eles estavam includos na
solene advertncia. luz das palavras do Salvador, seu oculto anelo
pelo poder e pelas riquezas foi revelado. Com maus pressentimentos
quanto a si mesmos, exclamaram: Quem poder, pois, salvar-se?
Marcos 10:26.
Jesus, porm, olhando para eles, disse: Para os homens im-
possvel, mas no para Deus, porque para Deus todas as coisas so
possveis. Marcos 10:27.
Um rico, como tal, no pode entrar no Cu. Sua riqueza no
lhe outorga direito herana dos santos na luz. Somente pela graa
imerecida de Cristo pode algum ter entrada na cidade de Deus.
O maior dos males 257

As palavras do Esprito so dirigidas tanto aos ricos como aos


pobres: No sois de vs mesmos; porque fostes comprados por
bom preo. 1 Corntios 6:19, 20. Quando os homens crerem isto,
consideraro suas posses um legado para ser usado como Deus diri-
gir, para salvao dos perdidos, e conforto dos sofredores e pobres.
Para o homem isto impossvel, porque o corao se apega s pos-
ses terrestres. A alma presa ao servio de Mamom, est surda
ao clamor da necessidade humana. Para Deus todas as coisas so
possveis, porm. Contemplando o imaculado amor de Cristo, o
corao egosta se enternecer e ser subjugado. Como o fariseu
Saulo, o rico ser induzido a dizer: O que para mim era ganho [215]
reputei-o perda por Cristo. E, na verdade, tenho tambm por perda
todas as coisas, pela excelncia do conhecimento de Cristo Jesus,
meu Senhor. Filipenses 3:7, 8. Ento nada estimaro seu. Jubilaro
por considerarem-se mordomos da mltipla graa de Deus, e por
Sua causa servos de todos os homens.
Pedro foi o primeiro a reanimar-se da ntima convico operada
pelas palavras do Salvador. Pensou com satisfao no que ele e seus
irmos renunciaram por Cristo: Eis que, disse ele, ns deixamos
tudo e Te seguimos. Mateus 19:27. Lembrando-se da promessa
condicional ao jovem prncipe: Ters um tesouro no Cu (Mateus
19:21), perguntou o que ele e seus companheiros receberiam como
recompensa por seu sacrifcio.
A resposta do Salvador comoveu o corao daqueles pescadores
galileus. Cristo mencionou honras que ultrapassavam seus mais altos
sonhos. Em verdade vos digo que vs, que Me seguistes, quando, na
regenerao, o Filho do Homem Se assentar no trono da Sua glria,
tambm vos assentareis sobre doze tronos, para julgar as doze tribos
de Israel. Mateus 19:28. E acrescentou: Ningum h, que tenha
deixado casa, ou irmos, ou irms, ou pai, ou me, ou mulher, ou
filhos, ou campos, por amor de Mim e do evangelho, que no receba
cem vezes tanto, j neste tempo, em casas, e irmos, e irms, e mes,
e filhos, e campos, com perseguies, e, no sculo futuro, a vida
eterna. Marcos 10:29, 30.
Mas a pergunta de Pedro: Que receberemos? (Mateus 19:27)
revelou um esprito que, no corrigido, incapacitaria os discpulos
para serem mensageiros de Cristo; porque era esprito de mercenrio.
Embora houvessem sido atrados pelo amor de Jesus, os discpulos
258 Parbolas de Jesus

no estavam completamente livres do farisasmo. Ainda trabalhavam


com o pensamento de merecer recompensa proporcional sua obra.
Nutriam esprito de exaltao e complacncia prprias, e faziam
distines entre si. Se algum deles falhava em qualquer pormenor,
os outros nutriam sentimentos de superioridade.
Para que os discpulos no perdessem de vista os princpios do
evangelho, Cristo lhes narrou uma parbola ilustrativa da maneira
como Deus procede com Seus servos, e o esprito com que deseja
que trabalhem para Ele.
O reino dos Cus, disse Ele, semelhante a um homem, pai
[216] de famlia, que saiu de madrugada a assalariar trabalhadores para
a sua vinha. Mateus 20:1. Era costume que os homens que pro-
curavam trabalho esperassem nas praas, e l iam os empreiteiros
procurar servos. O homem da parbola apresentado como indo a
diferentes horas contratar operrios. Os assalariados nas primeiras
horas concordaram em trabalhar por uma soma combinada; os as-
salariados mais tarde deixaram o seu salrio discrio do pai de
famlia.
Aproximando-se a noite, diz o senhor da vinha ao seu mordomo:
Chama os trabalhadores, e paga-lhes o salrio, comeando pelos
ltimos at aos primeiros. E, chegando os que tinham ido perto da
hora undcima, receberam um dinheiro cada um; vindo, porm, os
primeiros, cuidaram que haviam de receber mais; mas, do mesmo
modo, receberam um dinheiro cada um. Mateus 20:8-10.
O procedimento do pai de famlia com os trabalhadores em sua
vinha representa o de Deus com a famlia humana. contrrio aos
costumes que prevalecem entre os homens. Nos negcios mundanos,
a compensao dada de acordo com o trabalho executado. O
trabalhador espera que lhe seja pago somente aquilo que ganhou.
Mas na parbola, Cristo estava ilustrando os princpios de Seu reino
um reino no deste mundo. Ele no regido por qualquer norma
humana. Diz o Senhor: Porque os Meus pensamentos no so os
vossos pensamentos, nem os vossos caminhos, os Meus caminhos. ...
Porque, assim como os cus so mais altos do que a terra, assim so
os Meus caminhos mais altos que os vossos caminhos, e os Meus
pensamentos, mais altos do que os vossos pensamentos. Isaas 55:8,
9.
O maior dos males 259

Na parbola, os primeiros obreiros concordaram em trabalhar


por uma soma estipulada, e receberam a quantia especificada. Nada
mais. Os assalariados mais tarde creram na promessa do mestre:
Dar-vos-ei o que for justo. Mateus 20:4. Mostraram confiana
nele, nada perguntando a respeito do salrio. Confiaram em sua
justia e eqidade. Foram recompensados, no de acordo com o que
trabalharam, mas segundo a generosidade do pai de famlia.
Assim deseja Deus que confiemos nEle, que justifica o mpio.
Seu galardo dado, no proporcionalmente ao nosso mrito, mas
conforme Seu propsito, que fez em Cristo Jesus, nosso Senhor.
Efsios 3:11. No pelas obras de justia que houvssemos feito,
mas, segundo a Sua misericrdia, nos salvou. Tito 3:5. E aos que
nEle confiam far muito mais abundantemente alm daquilo que
pedimos ou pensamos. Efsios 3:20.
No a soma do trabalho que executamos, nem seus resultados
visveis, mas o esprito com que o fazemos, que o torna valioso
para Deus. Os que foram vinha undcima hora, estavam gratos
pela oportunidade de trabalhar. Seu corao estava cheio de gratido
quele que os recebera; e quando no fim do dia o pai de famlia
lhes pagou uma jornada completa, ficaram muito surpreendidos. [217]
Sabiam que no mereciam tal recompensa. E a bondade expressa no
semblante de Seu amo encheu-os de jbilo. Jamais esqueceram a
benignidade do patro nem a generosa recompensa que receberam.
Assim com o pecador que, conhecendo sua indignidade, entrou na
vinha do Mestre undcima hora. Seu tempo de servio parece to
curto, sente que no merece recompensa; porm, enche-se de alegria
porque, sobretudo, Deus o aceitou. Labuta com esprito humilde e
confiante, grato pelo privilgio de ser um coobreiro de Cristo. Deus
Se deleita em honrar este esprito.
O Senhor deseja que descansemos nEle sem pensar na medida do
galardo. Quando Cristo habita na alma, o pensamento de remunera-
o no supremo. Este no o motivo impelente do nosso servio.
Verdade que num sentido secundrio devemos olhar recompensa.
Deus deseja que apreciemos as bnos prometidas; mas no que
sejamos vidos de remunerao, nem sintamos que para cada servio
devamos receber compensao. No devemos estar to ansiosos de
obter o galardo, como de fazer o que justo, independentemente
260 Parbolas de Jesus

de todo o lucro. O amor a Deus e a nossos semelhantes deve ser o


nosso motivo.
Esta parbola no desculpa os que ouvem o primeiro cha-
mado para o trabalho, mas negligenciam entrar na vinha do Senhor.
Quando o pai de famlia foi praa undcima hora, e encontrou
homens desocupados, disse: Por que estais ociosos todo o dia?
Mateus 20:6. A resposta foi: Porque ningum nos assalariou. Ma-
teus 20:7. Nenhum dos chamados mais tarde, estava ali de manh.
No recusaram a chamada. Os que recusam e depois se arrepen-
dem, fazem bem em arrepender-se; mas no seguro menosprezar o
primeiro apelo da graa.
Quando os trabalhadores da vinha receberam um dinheiro cada
um (Mateus 20:9), os que haviam comeado a trabalhar mais cedo,
ficaram ofendidos. No haviam labutado eles doze horas? arrazo-
[218] aram entre si, e no era justo que recebessem mais do que os que
trabalharam apenas uma hora na parte mais amena do dia? Es-
tes ltimos trabalharam s uma hora, disseram, e tu os igualaste
conosco, que suportamos a fadiga e a calma do dia. Mateus 20:12.
Amigo, retrucou o pai de famlia a um deles; no te fao
injustia; no ajustaste tu comigo um dinheiro? Toma o que teu e
retira-te; eu quero dar a este derradeiro tanto como a ti. Ou no me
lcito fazer o que quiser do que meu? Ou mau o teu olho porque
eu sou bom? Mateus 20:13-15.
Assim, os ltimos sero primeiros, e os primeiros, ltimos, por-
que muitos so chamados, mas poucos, escolhidos. Mateus 20:16.
Os primeiros trabalhadores da parbola representam os que,
por causa de seus servios reclamam preferncia sobre os demais.
Empreendem sua obra com o esprito de engrandecimento, e no em-
pregam nela abnegao e sacrifcio. Podem haver professado servir
a Deus toda a sua vida; podem destacar-se em suportar dificuldades,
privao e provas, e por isso pensam ter direito a grande remunera-
o. Pensam mais na recompensa que no privilgio de serem servos
de Cristo. A seu parecer, suas labutas e sacrifcios conferem-lhes
o direito de receber mais honras que os outros, e por no ser reco-
nhecido esse direito, ficam ofendidos. Se tivessem trabalhado com
esprito amvel e confiante, continuariam a ser os primeiros; mas
sua disposio queixosa e lamuriante dessemelhante da de Cristo,
e demonstra que so indignos de confiana. Revela seu desejo de
O maior dos males 261

exaltao prpria, desconfiana de Deus, e esprito ambicioso e de


inveja para com os irmos. A bondade e a liberalidade do Senhor
lhes motivo de murmurao. Assim demonstram no ter afinidade
com Deus. No conhecem a alegria da cooperao com o Obreiro
por excelncia.
Nada mais ofensivo h para Deus que este esprito acanhado, e
que cuida s de si. No pode Ele operar com os que manifestam tais
predicados. So insensveis operao de Seu Esprito.
Os judeus foram os primeiros a serem chamados para a vinha do
Senhor; e por isso eram altivos e cheios de justia prpria. Cuidavam
que seus longos anos de trabalho os titulavam para receber galardo
maior do que os outros. Nada lhes foi mais exasperante do que uma
insinuao de que os gentios deveriam ser admitidos aos mesmos
privilgios que eles nas coisas de Deus.
Cristo advertiu os discpulos que primeiro foram chamados a
segui-Lo, a que no acariciassem o mesmo mal. Viu que o esprito
de justia prpria seria a causa da debilidade e maldio da igreja.
Os homens pensariam que poderiam fazer alguma coisa para obter
lugar no reino dos Cus. Imaginariam que quando tivessem feito
certos progressos o Senhor viria para auxili-los. Assim haveria [219]
abundncia do prprio eu e pouco de Jesus. Muitos que houvessem
progredido um pouco se jactariam e considerariam superiores a
outros. Seriam vidos de lisonjas, invejosos se no fossem tidos por
mais importantes. Cristo procurou proteger Seus discpulos contra
este perigo.
No cabvel o vangloriar-nos de algum mrito. No se glorie
o sbio na sua sabedoria, nem se glorie o forte na sua fora; no se
glorie o rico nas suas riquezas. Mas o que se gloriar glorie-se nisto:
em Me conhecer e saber que Eu sou o Senhor, que fao beneficncia,
juzo e justia na Terra; porque destas coisas Me agrado, diz o
Senhor. Jeremias 9:23, 24.
A recompensa no pelas obras, para que ningum se glorie,
mas pela graa. Que diremos, pois, ter alcanado Abrao, nosso
pai segundo a carne? Porque, se Abrao foi justificado pelas obras,
tem de que se gloriar, mas no diante de Deus. Pois, que diz a
Escritura? Creu Abrao a Deus, e isso lhe foi imputado como justia.
Ora, quele que faz qualquer obra, no lhe imputado o galardo
segundo a graa, mas segundo a dvida. Mas, quele que no pratica,
262 Parbolas de Jesus

porm cr nAquele que justifica o mpio, a sua f lhe imputada


como justia. Romanos 4:1-5. Portanto no h ocasio de algum se
gloriar sobre outro, ou de murmurar. Ningum mais privilegiado do
que outro, nem pode algum reclamar o galardo como um direito.
O primeiro e o ltimo devem ser participantes do grande galardo
eterno, e o primeiro deve dar alegremente as boas-vindas ao ltimo.
Aquele que inveja o galardo de outro, esquece que ele mesmo
salvo unicamente pela graa. A parbola dos trabalhadores reprova
toda ambio e suspeita. O amor regozija-se na verdade, e no
estabelece comparaes invejosas. Quem possui amor, compara
somente seu prprio carter imperfeito com a amabilidade de Cristo.
Esta parbola uma advertncia a todos os obreiros que, embora
longos seus servios, embora fartas as labutas, esto sem amor aos
irmos e sem humildade perante Deus. No h religio na entro-
nizao do prprio eu. Aquele, cujo alvo a glorificao prpria,
se encontrar destitudo daquela graa que, somente, pode torn-lo
[220] eficiente no servio de Cristo. Quando tolerado o orgulho e a
complacncia prpria, a obra arruinada.
No a durao do tempo que labutamos, mas a voluntariedade
e fidelidade em nosso trabalho que o torna aceitvel a Deus.
requerida uma renncia completa do prprio eu em todo o nosso
servio. O menor dever feito com sinceridade e desinteresse mais
agradvel a Deus que a maior obra quando manchada pelo egosmo.
Ele olha para ver quanto nutrimos do esprito de Cristo, e quanto
nosso trabalho revela da semelhana de Cristo. Considera mais o
amor e a fidelidade com que trabalhamos do que a quantidade que
fazemos.
Somente quando o egosmo estiver morto, banida a contenda
pela supremacia, o corao repleto de gratido e o amor houver
tornado fragrante a vida somente ento, Cristo nos est habitando
na alma e somos reconhecidos como coobreiros de Deus.
Por mais difcil que seja a labuta, os verdadeiros obreiros no a
consideram fadiga. Esto prontos para gastarem-se e deixarem-se
gastar; porm uma obra prazenteira, feita de corao alegre. A
alegria em Deus expressa mediante Jesus Cristo. Sua alegria a
alegria proposta a Cristo: Fazer a vontade dAquele que Me enviou
e realizar a Sua obra. Joo 4:34. So cooperadores do Senhor da
glria. Este pensamento suaviza toda fadiga, robustece a vontade,
O maior dos males 263

fortalece o esprito para tudo que suceder. Trabalhando com corao


isento de egosmo, enobrecidos por serem participantes dos sofri-
mentos de Cristo, partilhando de Suas simpatias e colaborando com
Ele em Sua obra, ajudam a intensificar a Sua alegria e a acrescentar
honra e louvor ao Seu nome exaltado.
Esse o esprito de todo servio verdadeiro para Deus. Pela
falta do mesmo, muitos que aparentam ser os primeiros se tornaro
os ltimos, enquanto os que o possuem, embora considerados os
ltimos, se tornaro os primeiros.
Muitos h que se entregaram a Cristo, todavia no vem oportu-
nidade de realizar grande obra ou fazer grandes sacrifcios em Seu
servio. Estes podem achar conforto no pensamento de que no
necessariamente a abnegao do mrtir que mais aceitvel a Deus;
pode ser que o missionrio que enfrente diariamente o perigo e a
morte, no tome a mais elevada posio nos registros do Cu. O
cristo que o em sua vida particular, na renncia diria do eu, na
sinceridade de propsito e pureza de pensamento, em mansido sob
provocao, em f e piedade, em fidelidade nas coisas mnimas, que
na vida familiar representa o carter de Cristo, esse pode ser mais
precioso aos olhos de Deus que o missionrio ou mrtir de fama
mundial.
Oh, como so diferentes os padres pelos quais Deus e o homem
medem o carter! Deus v muitas tentaes resistidas das quais o
mundo e at os amigos ntimos nunca sabem tentaes no lar e no [221]
corao. V a humildade da alma em vista de sua prpria fraqueza;
o arrependimento sincero, at de um pensamento que mau. V a
inteira devoo a Seu servio. Anotou as horas de duros combates
com o prprio eu combates que trouxeram vitria. Tudo isto os
anjos e Deus sabem. Um memorial h escrito diante dEle, para os
que temem ao Senhor e para os que se lembram do Seu nome.
O segredo do xito no encontrado nem em nossa erudio,
nem em nossa posio, nem em nosso nmero ou nos talentos a ns
confiados, nem na vontade do homem. Cnscios de nossa deficincia
devemos contemplar a Cristo, e por Ele que a fora por excelncia,
a expresso mxima do pensamento, o voluntrio e obediente obter
uma vitria aps outra.
E por mais breve que seja o nosso servio, ou mais humilde
nossa obra, se seguirmos a Cristo com f singela, no seremos desa-
264 Parbolas de Jesus

pontados pelo galardo. Aquilo que o maior e mais sbio no pode


alcanar, o mais dbil e mais humilde receber. Os portes ureos do
Cu no se abrem para os que se exaltam. No so erguidos para os
de esprito altivo. Os portais eternos abrir-se-o ao trmulo contato
de uma criancinha. Abenoado ser o galardo da graa para os que
trabalharam para Deus com simplicidade de f e amor.
Captulo 29 A recompensa merecida

Este captulo baseado em Mateus 25:1-13.

Cristo e Seus discpulos esto assentados no Monte das Oliveiras.


O Sol j desapareceu e as sombras da noite crescem sobre a Terra.
Pode-se ver uma casa esplendorosamente iluminada como para uma
festa. A luz jorra das aberturas, e um grupo expectante indica que
um cortejo nupcial est prestes a aparecer. Em muitas regies do
oriente as festividades nupciais so realizadas noite. O noivo parte
ao encontro da noiva e a traz para casa. luz de tochas, o cortejo dos
nubentes sai da casa paterna para seu prprio lar, onde um banquete
oferecido aos convidados. Na cena que Cristo contemplava, um [222]
grupo espera o aparecimento do cortejo nupcial para a ele se ajuntar.
Na adjacncia do lar da noiva esperam dez virgens trajadas de
branco. Todas levam uma lmpada acesa e um frasco de leo. Todas
aguardam ansiosamente a vinda do esposo. H, porm, uma tardana.
Passa-se uma hora aps outra, as vigias fatigam-se e adormecem.
meia-noite ouve-se um clamor: A vem o esposo! Sa-lhe ao encon-
tro! Mateus 25:6. Sonolentas despertam, de repente, e levantam-se.
Vem o cortejo aproximando-se resplandecente de tochas e festivo,
com msica. Ouvem as vozes do esposo e da esposa. As dez virgens
tomam suas lmpadas e comeam a aparelh-las, com pressa de par-
tir. Cinco delas, porm, tinham deixado de encher seus frascos. No
previram demora to longa, e no se prepararam para a emergncia.
Em aflio apelam para suas companheiras mais prudentes, dizendo:
Dai-nos do vosso azeite, porque as nossas lmpadas se apagam.
Mateus 25:8. Mas as cinco outras, com suas lmpadas h pouco
aparelhadas, tinham seus frascos esvaziados. No tinham leo de
sobra, e respondem: No seja caso que nos falte a ns e a vs; ide,
antes, aos que o vendem e comprai-o para vs. Mateus 25:9.
Enquanto foram comprar, o cortejo foi-se e as deixou. As cinco,
com as lmpadas acesas, se uniram multido, entraram na casa
com o cortejo nupcial, e fechou-se a porta. Quando as virgens loucas

265
266 Parbolas de Jesus

chegaram entrada da casa do banquete, receberam uma recusa


inesperada. O anfitrio declarou: No vos conheo. Mateus 25:12.
Foram abandonadas ao relento, na rua solitria, nas trevas da noite.
Quando Cristo, sentado, contemplava o grupo que aguardava o
esposo, contou aos discpulos a histria das dez virgens, ilustrando,
pela experincia delas, a da igreja que viveria justamente antes de
Sua segunda vinda.
Os dois grupos de vigias representam as duas classes que pro-
fessam estar espera de seu Senhor. So chamadas virgens porque
professam f pura. As lmpadas representam a Palavra de Deus. Diz
o salmista: Lmpada para os meus ps a Tua palavra e, luz para
os meus caminhos. Salmos 119:105. O leo smbolo do Esprito
Santo. Assim representado o Esprito na profecia de Zacarias.
Tornou o anjo que falava comigo, diz ele, e me despertou, como
a um homem que despertado do seu sono, e me disse: Que vs? E
eu disse: Olho, e eis um castial todo de ouro, e um vaso de azeite
no cimo, com as suas sete lmpadas; e cada lmpada posta no cimo
tinha sete canudos. E, por cima dele, duas oliveiras, uma direita
do vaso de azeite, e outra sua esquerda. E falei e disse ao anjo que
falava comigo, dizendo: Senhor meu, que isto? E respondeu e me
falou, dizendo: Esta a palavra do Senhor a Zorobabel, dizendo: No
[223] por fora, nem por violncia, mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor
dos Exrcitos. E, falando-lhe outra vez, disse: Que so aqueles dois
raminhos de oliveira que esto junto aos dois tubos de ouro e que
vertem de si ouro? Ento, Ele disse: Estes so os dois ungidos, que
esto diante do Senhor de toda a Terra. Zacarias 4:1-4, 6, 12, 14.
Das duas oliveiras o dourado leo era vazado pelos tubos de ouro
nas taas do castial, e da nas lmpadas de ouro que iluminavam
o santurio. Assim, dos santos que esto na presena de Deus, Seu
Esprito comunicado aos que so consagrados para o Seu servio. A
misso dos dois ungidos comunicar ao povo de Deus aquela graa
celestial que, somente, pode fazer de Sua palavra uma lmpada para
os ps, e uma luz para o caminho. No por fora, nem por violncia,
mas pelo Meu Esprito, diz o Senhor dos Exrcitos. Zacarias 4:6.
Na parbola, todas as dez virgens saram ao encontro do esposo.
Todas tinham lmpadas e frascos. Por algum tempo no se notava
diferena entre elas. Assim com a igreja que vive justamente antes
da segunda vinda de Cristo. Todos tm conhecimento das Escrituras.
A recompensa merecida 267

Todos ouviram a mensagem da proximidade da volta de Cristo e


confiantemente O esperam. Como na parbola, porm, assim agora.
H um tempo de espera; a f provada; e quando se ouvir o clamor:
A vem o Esposo! Sa-Lhe ao encontro! (Mateus 25:6), muitos
no estaro preparados. No tm leo em seus vasos nem em suas
lmpadas. Esto destitudos do Esprito Santo.
Sem o Esprito de Deus, de nada vale o conhecimento da Pala-
vra. A teoria da verdade no acompanhada do Esprito Santo, no
pode vivificar a mente, nem santificar o corao. Pode estar-se fa-
miliarizado com os mandamentos e promessas da Bblia, mas se o
Esprito de Deus no introduzir a verdade no ntimo, o carter no
ser transformado. Sem a iluminao do Esprito, os homens no
estaro aptos para distinguir a verdade do erro, e sero presa das
tentaes sutis de Satans.
A classe representada pelas virgens loucas no hipcrita. Tm
considerao pela verdade, advogaram-na, so atrados aos que
crem na verdade, mas no se entregaram operao do Esprito
Santo. No caram sobre a rocha, que Cristo Jesus, e no per-
mitiram que sua velha natureza fosse quebrantada. Essa classe
representada, tambm, pelos ouvintes comparados ao pedregal. Re-
cebem a Palavra prontamente; porm, deixam de assimilar os seus
princpios. Sua influncia no permanece neles. O Esprito trabalha
no corao do homem de acordo com o seu desejo e consentimento,
nele implantando natureza nova; mas a classe representada pelas
virgens loucas contentou-se com uma obra superficial. No conhe-
cem a Deus; no estudaram Seu carter; no tiveram comunho com [224]
Ele; por isso no sabem como confiar, como ver e viver. Seu servio
para Deus degenera em formalidade. Eles vm a Ti, como o povo
costuma vir, e se assentam diante de Ti como Meu povo, e ouvem
as Tuas palavras, mas no as pem por obra; pois lisonjeiam com a
sua boca, mas o seu corao segue a sua avareza. Ezequiel 33:31.
O apstolo Paulo assinala que essa ser a caracterstica especial dos
que vivem justamente antes da segunda vinda de Cristo. Diz: Nos
ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos; porque haver homens
amantes de si mesmos... mais amigos dos deleites do que amigos de
Deus, tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela. 2
Timteo 3:1-5.
268 Parbolas de Jesus

Essa a classe que em tempo de perigo encontrada bradando:


Paz e segurana. Acalentam seu corao em sossego, e no sonham
com o perigo. Quando despertos de sua indiferena, discernem sua
destituio, e rogam a outros que lhes supram a falta; em assuntos
espirituais, porm, ningum pode remediar a deficincia de outros.
A graa de Deus tem sido oferecida livremente a todos. Tem sido
proclamada a mensagem do evangelho: Quem tem sede venha;
e quem quiser tome de graa da gua da vida. Apocalipse 22:17.
Todavia o carter no transfervel. Ningum pode crer por outro.
Ningum pode receber por outro o Esprito. Ningum pode dar a
outrem o carter que o fruto da operao do Esprito. Ainda
que No, Daniel e J estivessem no meio dela (a Terra), vivo Eu,
diz o Senhor Jeov, que nem filho nem filha eles livrariam, mas s
livrariam a sua prpria alma pela sua justia. Ezequiel 14:20.
Numa crise que o carter revelado. Quando a voz ardorosa
proclamou meia-noite: A vem o Esposo! Sa-lhe ao encontro!
(Mateus 25:6), e as virgens adormecidas ergueram-se de sua sono-
lncia, foi visto quem fizera a preparao para o evento. Ambos
os grupos foram tomados de surpresa; porm, um estava preparado
para a emergncia, e o outro no. Assim agora uma calamidade
repentina e imprevista, alguma coisa que pe a pessoa face a face
com a morte, mostrar se h f real nas promessas de Deus. Mostrar
se est sustida na graa. A grande prova final vir no fim do tempo
da graa, quando ser tarde demais para se suprirem as necessidades
do esprito.
As dez virgens esto esperando na noite da histria deste mundo.
Todas dizem ser crists. Todas tm uma vocao, um nome, uma
lmpada, e todas pretendem fazer a obra de Deus. Todas aguardam,
aparentemente, a volta de Cristo. Cinco, porm, esto desprevenidas.
Cinco sero encontradas surpreendidas, aterrorizadas, fora do recinto
do banquete.
No dia final muitos ho de requerer admisso ao reino de Cristo,
dizendo: Temos comido e bebido na Tua presena, e Tu tens ensi-
[225] nado nas nossas ruas. Lucas 13:26.
Senhor, Senhor, no profetizamos ns em Teu nome? E, em Teu
nome, no expulsamos demnios? E, em Teu nome, no fizemos
muitas maravilhas? Mateus 7:22. Mas a resposta ser: Digo-vos
que no sei de onde vs sois; apartai-vos de mim. Lucas 13:27.
A recompensa merecida 269

Nesta vida no tiveram comunho com Cristo; por isto no conhe-


cem a linguagem do Cu, so estranhos s suas alegrias. Porque
qual dos homens sabe as coisas do homem, seno o esprito do ho-
mem, que nele est? Assim tambm ningum sabe as coisas de Deus,
seno o Esprito de Deus. 1 Corntios 2:11.
As palavras mais tristes que caram em ouvidos mortais so
aquelas da sentena: No vos conheo. Mateus 25:12. Unicamente
a comunho do Esprito que desprezastes poderia unir-vos multido
jubilosa que estar no banquete das bodas. No podereis participar
dessa cena. Sua luz incidiria sobre olhos cegos, e sua melodia em
ouvidos surdos. Seu amor e alegria no fariam soar de jbilo corda
alguma do corao entorpecido pelo mundo. Sois excludos do Cu
por vossa prpria inaptido para a sua companhia.
No podemos estar prontos para encontrar o Senhor, acordando
ao ouvir o brado: A vem o Esposo! (Mateus 25:6) e ento tomar
nossas lmpadas vazias para ench-las. No podemos viver apartados
de Cristo aqui, e ainda assim estar aptos para a Sua companhia no
Cu.
Na parbola, as virgens prudentes tinham leo em seus vasos
com as lmpadas. Suas lmpadas arderam com chama contnua pela
noite de viglia. Contriburam para aumentar a iluminao em honra
do esposo. Brilhando na escurido, auxiliaram a iluminar o caminho
para o lar do esposo, para a ceia de bodas.
Assim, devem os seguidores de Cristo irradiar luz nas trevas do
mundo. Pela atuao do Esprito Santo, a Palavra de Deus uma
luz quando se torna um poder transformador na vida de quem a
recebe. Implantando-lhes no corao os princpios de Sua Palavra, o
Esprito Santo desenvolve nos homens os predicados de Deus. A luz
de Sua glria Seu carter deve refletir-se em Seus seguidores.
Assim devem glorificar a Deus, e iluminar o caminho para a manso
do esposo, para a cidade de Deus, e para o banquete de bodas do
Cordeiro.
A vinda do esposo foi meia-noite a hora mais tenebrosa.
Assim a vinda de Cristo ser no perodo mais tenebroso da histria
deste mundo. Os dias de No e de L ilustram a condio do mundo
exatamente antes da vinda do Filho do homem. Apontando para
esse tempo, declaram as Escrituras que Satans trabalhar com todo
poder e sinais, e prodgios de mentira. 2 Tessalonicenses 2:9. Sua
270 Parbolas de Jesus

obra revelada claramente pelas trevas que se adensam rapidamente,


pela multido de erros, heresias e enganos destes ltimos dias. Sata-
ns no s leva cativo o mundo, porm suas iluses infectam at as
[226] professas igrejas de nosso Senhor Jesus Cristo. A grande apostasia
se desenvolver em trevas to densas como as da meia-noite, impe-
netrveis como a mais intensa escurido. Para o povo de Deus ser
uma noite de prova, noite de lamentao, noite de perseguio por
causa da verdade. Mas nessa noite de trevas brilhar a luz de Deus.
Fez que das trevas resplandecesse a luz. 2 Corntios 4:6.
Quando a Terra era sem forma e vazia; e havia trevas sobre a
face do abismo; e o Esprito de Deus Se movia sobre a face das
guas. E disse Deus: Haja luz. E houve luz. Gnesis 1:2, 3. Tam-
bm na noite das trevas espirituais a Palavra de Deus diz: Haja luz.
A Seu povo, diz Ele: Levanta-te, resplandece, porque j vem a tua
luz, e a glria do Senhor vai nascendo sobre ti. Isaas 60:1.
Eis, diz a Escritura, que as trevas cobriram a Terra, e a escu-
rido, os povos; mas sobre ti o Senhor vir surgindo, e a Sua glria
se ver sobre ti. Isaas 60:2.
A escurido do falso conceito acerca de Deus que est envol-
vendo o mundo. Os homens esto perdendo o conhecimento de Seu
carter. Este tem sido mal compreendido e mal-interpretado. Neste
tempo deve ser proclamada uma mensagem de Deus, uma mensagem
de influncia iluminante e capacidade salvadora. O carter de Deus
deve tornar-se notrio. Deve ser difundida nas trevas do mundo a
luz de Sua glria, a luz de Sua benignidade, misericrdia e verdade.
Esta a obra esboada pelo profeta Isaas, nas palavras: Tu,
anunciador de boas novas a Jerusalm, levanta a tua voz fortemente;
levanta-a, no temas e dize s cidades de Jud: Eis aqui est o vosso
Deus. Eis que o Senhor Jeov vir como o forte, e o Seu brao
dominar; eis que o Seu galardo vem com Ele, e o Seu salrio,
diante da Sua face. Isaas 40:9, 10.
Os que aguardam a vinda do esposo devem dizer ao povo: Eis
aqui est o vosso Deus. Isaas 40:9. Os ltimos raios da luz mi-
sericordiosa, a ltima mensagem de graa a ser dada ao mundo,
uma revelao do carter do amor divino. Os filhos de Deus devem
manifestar Sua glria. Revelaro em sua vida e carter o que a graa
de Deus por eles tem feito.
A recompensa merecida 271

A luz do Sol da Justia deve irradiar em boas obras em


palavras de verdade e atos de santidade.
Cristo, o resplendor da glria do Pai, veio ao mundo como sua
luz. Veio representar Deus aos homens, e dEle est escrito que foi
ungido com o Esprito Santo e com virtude, e andou fazendo o [227]
bem. Atos dos Apstolos 10:38. Na sinagoga de Nazar, disse: O
Esprito do Senhor sobre Mim, pois que Me ungiu para evangelizar
os pobres, enviou-Me a curar os quebrantados do corao, a apregoar
liberdade aos cativos, a dar vista aos cegos, a pr em liberdade os
oprimidos, a anunciar o ano aceitvel do Senhor. Lucas 4:18, 19.
Esta foi a obra de que encarregou os discpulos. Vs sois a luz
do mundo, disse Ele. Assim resplandea a vossa luz diante dos
homens, para que vejam as vossas boas obras e glorifiquem a vosso
Pai, que est nos Cus. Mateus 5:14, 16.
Esta a obra que o profeta Isaas descreve, dizendo: Porventura,
no tambm que repartas o teu po com o faminto e recolhas em
casa os pobres desterrados? E, vendo o nu, o cubras e no te escondas
daquele que da tua carne? Ento, romper a tua luz como a alva, e
a tua cura apressadamente brotar, e a tua justia ir adiante da tua
face, e a glria do Senhor ser a tua retaguarda. Isaas 58:7, 8.
Assim pois a glria de Deus deve brilhar mediante Sua igreja na
noite de trevas espirituais, soerguendo os oprimidos e confortando
os que choram.
Em todo nosso redor ouvem-se os gemidos de um mundo de
aflies. Em todos os lados h necessitados e miserveis. Nosso
dever auxiliar a aliviar e abrandar as dificuldades e misrias da
vida.
O servio prtico ser muito mais eficiente do que meramente
pregar sermes. Devemos alimentar o faminto, vestir o nu e asilar
o desabrigado. E somos chamados para fazer mais do que isto.
As necessidades da alma s o amor de Cristo pode satisfazer. Se
Cristo em ns habitar, nosso corao estar cheio de simpatia divina.
Abrir-se-o as fontes cerradas do zeloso amor cristo. Deus requer
no somente as nossas ddivas para os necessitados, mas tambm
nosso semblante amvel, nossas palavras de esperana, nosso cordial
aperto de mo. Quando curava os doentes Cristo punha sobre eles as
mos. Tambm devemos achegar-nos em contato ntimo com quem
procuramos beneficiar.
272 Parbolas de Jesus

Muitos h que no tm mais esperana. Dai-lhes novamente a luz


do Sol. Muitos perderam o nimo. Dizei-lhes palavras de conforto.
Orai por eles. H os que carecem do po da vida. Lede-lhes da
Palavra de Deus. Muitos padecem de uma enfermidade da alma que
blsamo nenhum pode restaurar, mdico algum curar. Orai por essas
pessoas, encaminhai-as a Jesus. Contai-lhes que h um blsamo e
um Mdico em Gileade.
A luz uma bno, bno universal que difunde seus tesouros
sobre o mundo ingrato, mpio e desmoralizado. Assim com a luz
do Sol da Justia. Envolta, como est, nas trevas do pecado, aflio e
[228] padecimento, toda a Terra precisa ser iluminada com o conhecimento
do amor de Deus. Nenhuma seita ou classe deve ser impedida de
receber a luz que refulge do trono celeste.
A mensagem de esperana e misericrdia tem que ser levada aos
confins da Terra. Quem quiser pode aproximar-se, tomar do poder
de Deus e fazer paz com Ele, e Ele far paz. No mais devem os
pagos estar envoltos em trevas da meia-noite. A escurido deve
desaparecer diante dos brilhantes raios do Sol da Justia. O poder
do inferno foi vencido.
Mas ningum pode dar aquilo que no possui. Na obra de Deus,
a humanidade nada pode originar. Ningum pode por seus prprios
esforos tornar-se para Deus um portador de Luz. Vertido pelos
mensageiros celestes nos tubos de ouro, para ser conduzido do ureo
vaso s lmpadas do santurio, o dourado leo produzia luz contnua,
clara e brilhante. O amor de Deus, continuamente transmitido ao
homem, que o habilita a comunicar luz. O ureo leo do amor
corre livremente no corao de todos os que pela f esto unidos a
Deus, para resplandecer novamente em boas obras, em servio real
e sincero para Ele.
Na grande e incomensurvel ddiva do Esprito Santo esto
contidos todos os recursos celestes. No por qualquer restrio
da parte de Deus que as riquezas de Sua graa no afluem para os
homens, neste mundo. Se todos recebessem de bom grado, todos
seriam cheios de Seu Esprito.
Toda pessoa tem o privilgio de ser um conduto vivo, pelo qual
Deus pode comunicar ao mundo os tesouros de Sua graa, as inson-
dveis riquezas de Cristo. Nada h que Cristo mais deseje do que
agentes que representem ao mundo Seu Esprito e carter. No h
A recompensa merecida 273

nada de que o mundo mais necessite que da manifestao do amor


do Salvador, mediante a humanidade. Todo o Cu est espera de
condutos pelos quais possa ser vertido o leo santo para ser uma
alegria e bno para os coraes humanos.
Cristo tomou todas as providncias para que Sua igreja seja um
corpo transformado, iluminado pela Luz do mundo, possuindo a
glria de Emanuel. Seu propsito que cada cristo esteja envolto
numa atmosfera espiritual de luz e paz. Deseja que revelemos em
nossa vida a Sua prpria alegria.
A habitao do Esprito em ns ser manifestada pelo amor celes-
tial que de ns dimanar. A plenitude divina fluir pelo consagrado
agente humano, para ser partilhada com outros.
O Sol da Justia traz salvao debaixo das Suas asas. Ma-
laquias 4:2. Assim todo verdadeiro discpulo deve difundir uma
influncia de vida, nimo, auxlio e verdadeira salvao.
A religio de Cristo significa mais que o perdo dos pecados; [229]
significa remover nossos pecados e encher o vcuo com as graas
do Esprito Santo. Significa iluminao divina e regozijo em Deus.
Significa um corao despojado do prprio eu e abenoado pela pre-
sena de Cristo. Quando Cristo reina na alma h pureza e libertao
do pecado. A glria, a plenitude, a perfeio do plano do evangelho
so cumpridas na vida. A aceitao do Salvador traz paz perfeita,
perfeito amor, segurana perfeita. A beleza e fragrncia do carter
de Cristo manifestadas na vida, testificam de que em verdade Deus
enviou Seu Filho ao mundo para o salvar.
Cristo no manda Seus seguidores esforarem-se para brilhar.
Diz: Resplandea a vossa luz. Se tendes recebido a graa de Deus, a
luz est em vs. Removei os empecilhos, e a glria do Senhor ser
revelada. A luz resplandecer para penetrar e dissipar a escurido.
No podeis deixar de brilhar dentro do crculo de vossa influncia.
A revelao da glria do Senhor na forma humana, trar o Cu
to perto dos homens, que a beleza que adorna o templo interior ser
vista em todos em que o Salvador habita. Os homens sero cativados
pela glria de um Cristo que vive em ns. E em torrentes de louvor
e aes de graas dos muitos assim ganhos para Deus, refluir glria
para o grande Doador.
Levanta-te, resplandece, porque j vem a tua luz, e a glria do
Senhor vai nascendo sobre ti. Isaas 60:1. Essa mensagem dada
274 Parbolas de Jesus

aos que saem ao encontro do esposo. Cristo vem com poder e grande
glria. Vem com Sua prpria glria e com a glria do Pai. Vem com
todos os santos anjos. Ao passo que o mundo todo estar mergulhado
em trevas, haver luz em todos os lares dos santos. Eles ho de captar
os primeiros raios de luz de Sua segunda vinda. A imaculada luz
resplandecer de Seu esplendor, e Cristo, o Redentor, ser admirado
por todos os que O serviram. Ao passo que os mpios fugiro de
Sua presena, os seguidores de Cristo rejubilaro. Vislumbrando o
tempo do segundo advento de Cristo, disse o patriarca J: V-Lo-ei
por mim mesmo, e os meus olhos, e no outros, O vero. J 19:27.
Dos fiis seguidores, Cristo tem sido companheiro dirio, amigo
familiar. Viveram em contato ntimo, em comunho constante com
Deus. A glria de Deus resplandeceu sobre eles. Refletiu-se neles
a luz do conhecimento da glria de Deus, na face de Jesus Cristo.
Agora se regozijam nos raios no ofuscados do resplendor e glria
do Rei, em Sua majestade. Esto preparados para a comunho do
Cu; pois tm o Cu no corao.
De fronte erguida, os brilhantes raios do Sol da Justia sobre eles
resplandecendo, com jbilo porque sua redeno se aproxima, saem
ao encontro do Esposo, dizendo: Eis que Este o nosso Deus, a
quem aguardvamos, e Ele nos salvar. Isaas 25:9.
E ouvi como que a voz de uma grande multido, e como que a
[230] voz de muitas guas, e como que a voz de grandes troves, que dizia:
Aleluia! Pois j o Senhor, Deus todo-poderoso, reina. Regozijemo-
nos, e alegremo-nos, e demos-Lhe glria, porque vindas so as bodas
do Cordeiro, e j a Sua esposa se aprontou. ... E disse-me: Escreve:
Bem-aventurados aqueles que so chamados ceia das bodas do
Cordeiro. Apocalipse 19:6, 7, 9. Porque o Senhor dos senhores e
o Rei dos reis; vencero os que esto com Ele, chamados, eleitos e
fiis. Apocalipse 17:14.