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Los huehues. Carnaval en el Barrio de Xonaca.

Durante el carnaval de los barrios del centro de Puebla, los huehues asumen la
identidad de los hacendados que dominaban las vidas de sus ancestros
econmica, poltica, social y culturalmente. Cualquiera que se encuentre ante
una cuadrilla de carnaval en las calles de Xonaca se dar cuenta
inmediatamente de que casi todos visten ropa de hombre, sus rostros tapados
con mscaras de rasgos masculinos. Se trata de los huehues, un trmino que
ha llegado a aplicarse a todos los carnavaleros en general y a todas las figuras
masculinas en particular. Huehue significa el anciano en nhuatl, la lengua
de los indgenas de esta zona. En las comunidades indgenas, los hombres
ancianos tomaban las decisiones y aplicaban las leyes, siendo tambin
responsables para la representacin de ciertos rituales y danzas. Los ancianos
de los pueblos, o principales, eran los que posean cierto tipo de experiencia
y el conocimiento que deriva de dicha experiencia, lo que les otorgaba el
derecho a tomar decisiones a favor del grupo o la poblacin. Por lo tanto, no
sorprende que los huehues del carnaval de hoy en da sean en su mayora
hombres y vistan ropa masculina.

El carnaval en el barrio de Xonaca

Aunque los orgenes del carnaval en el barrio de Xonaca justo al este del
centro de la ciudad de Puebla se pierden en el pasado lejano, s tenemos
evidencias de que ha existido desde la dcada de 1930. El 1937 escrito a
mano detrs de una fotografa formal de estudio de un grupo de hombres
jvenes en su mejor apariencia carnavalesca es indicativo de ello. Quizs una
prueba ms definitiva sea la que proporciona un documento oficial municipal
que data del 25 de febrero de 1938, otorgando el permiso a Adrin Gonzlez y
a un grupo de muchachos del Barrio de Xonaca a [salir] en comparsa de
mscaras. El grupo de Gonzlez tiene la reputacin de ser la cuadrilla
original as se llaman los grupos de carnaval en Xonaca conocida como la
26 Oriente; su nombre es prestado de la calle donde residan entonces sus
fundadores. Adems, sin que eso constituya una prueba real, se debe afirmar
que la cuadrilla de Adrin Gonzlez es la que los ancianos recuerdan. Es
probable, o al menos posible, que existieran otras cuadrillas en Xonaca antes
que sta, pero sus fundadores e integrantes han desaparecido de la memoria
viviente.

Lo que podemos afirmar con certeza es que, desde los tiempos de Adrin
Gonzlez, la cuadrilla 26 Oriente ha permanecido intacta: los nietos y bisnietos
del Sr. Gonzlez, don Carreto, Asuncin Valez, Jos Villalba, Florencio Prez,
Pedro Huerta, Domingo Ramrez, Agustn Galindo, Pedro Salazar, Miguel
Chapatn Gonzlez, Domingo Salazar, Trinidad Apango, Gregorio nimas y
Xaxalpa, recordado nicamente por su apodo entre otros muchos siguen
bailando en el barrio cada ao, durante los tres das antes del mircoles de
ceniza, que marca la llegada de la Cuaresma en el calendario de la iglesia
catlica.

El grupo de actividades conocidas aqu como carnaval varan poco de ao en


ao: la cuadrilla es llamada a ensayar por la junta directiva, que se rene
durante todo el ao para planificar y organizar el perodo de carnaval. Los
miembros figuras masculinas conocidas como huehues, femeninas
conocidas como Maringuillas y los diablos ensayan cada Domingo durante
uno o dos meses junto con los msicos, haciendo todos los cambios necesarios
en la coreografa y decidiendo qu integrantes sern nombrados puntas,
responsables por mantener a la larga lnea de carnavaleros en fila y al ritmo.
Durante todo ese tiempo, los carnavaleros y sus familias ponen los toques
finales a sus trajes.

El carnaval empieza oficialmente el domingo antes del mircoles de ceniza,


cuando la cuadrilla toma las calles del barrio; primero baila en su base en una
cuadra de la 26 Oriente, y luego inicia los cinco das de caminar desde la
maana hasta entrada la noche a las casas y los negocios que han pedido
bailadas de la cuadrilla. sta representa su repertorio de nueve bailables
delante de la casa, lugar o negocio de cada patrocinador, un proceso que lleva
al menos una hora, y cuando haya cumplido con su responsabilidad ante una
familia o un negociante, desfila por las calles hacia el siguiente. Alrededor de
las dos de la tarde, descansa para disfrutar de una comida preparada por uno
de los familiares o amigos de la cuadrilla, y luego retoma una vez ms las
rondas de baile. Esta rutina sigue durante tres das antes del mircoles de
ceniza y los dos domingos siguientes, el ltimo de los cuales es conocido como
remate o da final del carnaval para el ao. En el remate, los carnavaleros
bailan por un perodo ms corto de tiempo, toman un descanso ms largo para
comer y, en la tarde, bailan una ltima vez para el pblico que se ha reunido
para verlos; luego habr un baile pblico en la calle con una banda contratada
para tocar, acompaada por cohetes y gran feria.

Los trajes. Carnaval en el Barrio de Xonaca.

La ropa que traen puesta refleja los orgenes del carnaval como fue transmitido
de generacin en generacin, al menos desde el tiempo de la hacienda. Los
huehues visten de manera elegante, imitando a los anfitriones de los grandes
bailes que se llevaban a cabo en las haciendas de antao. Estos huehues son
hacendados, vestidos para impresionar a sus homlogos en la pista de baile.
Llevan pantalones de vestir y chalecos a juego, blancas camisas de vestir de
manga larga, corbatas y zapatos de vestir bien pulidos. Cada huehue individual
aade su propio toque a estos elementos bsicos, con mancuernas y alfileres
de corbata adornados con joyas, anillos de oro, pulseras y collares. Algunos
llevan guantes blancos para esconder las speras manos trabajadoras.
La Maringuillas. Carnaval en el Barrio de Xonaca.

Puesto que las cuadrillas estaban tradicionalmente compuestas slo por


hombres, la Maringuilla era siempre un hombre vestido con ropa de mujer y as
se sigue haciendo en la 26 Oriente. Es posible que haya otros hombres vestidos
de mujer, as como mujeres jvenes que participan en las festividades
portando una variedad de ropa femenina, pero todos se tapan de la cabeza a
los pies para proteger su verdadera identidad ante los espectadores y todos se
disfrazan con mscaras talladas de madera. La Maringuilla experta baila con
gracia, flotando sobre las calles mal conservadas como si estuviera realmente
bailando sobre la madera pulida de la gran casa en una hacienda del siglo XIX.
A veces cuesta recordar que la Maringuilla, esta preciosa figura vestida en satn
y encajes, es en realidad un hombre, igual que todos los huehues que la
rodean.

Los diablos. Carnaval en el Barrio de Xonaca.

La ltima figura en el carnaval de Xonaca es el diablo y cuantos ms, mejor o


ms aterrador, en este caso . Cada ao, la cuadrilla cuenta con al menos
cuatro o cinco diablos, cuya tarea principal es entretener al pblico con sus
travesuras, dirigidas sobre todo contra los nios, las mujeres y los ancianos, a
quienes sacan del pblico para bailar, les roban los sombreros o la comida;
en trminos generales, actan ms como payasos juguetones que como
diablos amenazantes.

Aun as, en el carnaval, los diablos representan el mal del mundo que ha de ser
superado con el triunfo de Cristo. La prctica del carnaval en relacin con los
das sagrados de la Cuaresma y su cierre con Viernes Santo y Domingo de
Pascua es aqu simbolizada con la figura del diablo que, como veremos,
desempea un papel fundamental en el baile conocido como La Mueca. Aqu,
el diablo representa el mal, que ha de ser superado con el triunfo del bien la
Virgen Mara y el nio Jess que en este baile es representado por una
mueca. Hace aos, el diablo era simblicamente quemado o ahorcado el
martes antes del mircoles de ceniza, la llegada de la Cuaresma. As, tras dos
das de jolgorio bailes, bebidas y banquetes el diablo era despachado a su
propio destino.

Las capas. Carnaval del Barrio de Xonaca.

Las capas son quizs el aspecto ms sensacional del carnaval del centro de la
ciudad. Estas tambin nos remiten al pasado indgena de los habitantes del
barrio, cuando los hombres comunes llevaban en sus espaldas un simple trapo,
conocido como tilma, que no slo los protega de los elementos, sino adems
serva para cargar madera y otros objetos. Las capas de los Huehues estn
hechas de terciopelo, satn y otros materiales brillosos de colorido intenso,
sobre los cuales bordan figuras que representan su pasado y presente
mexicano. Guerreros aztecas, brillando en sus propios tocados de plumas,
princesas aztecas, jaguares, calendarios aztecas, deidades mayas, Cristbal
Coln y la famosa China Poblana: todos esos se pueden ver adornando las
espaldas de los Huehues de la 26 Oriente, junto con los lemas Viva el
Carnaval, Viva la 26 Oriente y el nombre de su querido barrio, Xonaca.

Los sombreros. Carnaval en el Barrio de Xonaca.

El aspecto colorido y festivo del carnaval se puede encontrar en los sombreros


y las capas de los huehues. Estos rasgos de la vestimenta de carnaval tambin
nos recuerdan el pasado indgena de esta prctica tradicional. Los sombreros
que portan los huehues de la 26 Oriente son negros, de estilo tejano, que no
haran ms que tapar la cabeza si no estuvieran acabados con una multitud de
plumas de colores, conocidas como plumas de avestruz. Este adorno
recuerda los tocados elaborados de los dignatarios y guerreros aztecas y
mayas, quienes decoraban sus cuerpos con las preciosas plumas de aves
tropicales. Los huehues escogen sus plumas cuidadosamente, optando, cuando
tienen la capacidad econmica, por las ms caras y por lo tanto de la ms alta
calidad (es decir, las plumas ms largas, livianas y duraderas) y coordinando su
colorido con el de sus capas.

Las mscaras de Carnaval.

La mscara del huehue, llamada careta, presenta un rostro que sonre al


mundo, un hombre apuesto, de rasgos finos, ojos azules y mejillas rosadas, que
poco tiene que ver con el rostro que cubre. Se trata de los hacendados de tez
clara y origen europeo. Algunas mscaras llevan bigote y/o barba; otras ms
aaden un lunar provocativo a la mejilla o la barbilla. El rostro del huehue es
agradable a la mirada y el efecto de una tropa de huehues bailando, todos
sonriendo amigablemente a su pblico, es un aligeramiento del espritu, una
sensacin de tranquilidad, felicidad, incluso alegra.

Texto de Nancy Churchill Conner, investigadora de la BUAP, para el Cd


El Carnaval en el Barrio de Xonaca. Msica de los Barrios Antiguos de
Puebla, Serie Compositores Poblanos.