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Lotea

mento Estivas de Buris, quadra 11, Lote Q.


Vilas de Abrantes Camaari-Ba.
Cep 42.840-000.
MINISTRIO DE ENSINO RELIGIOSO
Pastor Responsvel - Pr. Francisco vieira. Lder de
Ministrio Ir. Bispo.

A VIDA E OS TEMPOS DO APOSTOLO PAULO - PARTE I

Texto Chave: Disse-lhe, porm, o Senhor: Vai, porque este para mim um vaso escolhido, para levar o
meu nome diante dos gentios, e dos reis e dos filhos de Israel. At 9,15

TARSO, A CIDADE NATAL DE PAULO

Tarso, onde Paulo nasceu e foi criado, era a capital e principal cidade da Cilcia. Era uma das maiores cidades do
Imprio Romano. Hoje, no passa de uma insignificante cidadezinha turca. Alguns de seus largos muros de proteo
ainda existem, mas em completa runa, com flores e mato crescendo pelas frestas.

Fora da atual Tarso encontra-se uma ponte sob cujos arcos o rio Cnido correra no passado. Hoje s podemos olhar as
runas e os registros histricos da cidade que abrigou Paulo em sua juventude, e imaginar a influncia que suas
escolas, academias e ginsios exerceram sobre ele.

Apesar de sua grandeza, Tarso no se destacava por sua antigidade. Embora fundada antes de Atenas e Roma, se
comparada a Damasco, ou a Jerusalm, no passava de uma criana. Ela experimentou suas primeiras glrias nos
dias de Alexandre, o Grande, quando muitos gregos abastados construram ali suas residncias e palcios. A fama lhe
proveio principalmente de seu entusiasmo pela cultura. Suas escolas atraam filsofos e professores de renome
internacional. A afirmao de que ofuscava qualquer cidade como centro cultural era bem justificada.

UMA CIDADE FAMOSA

Bem antes dos dias de Paulo, os filsofos e eruditos de Tarso j ensinavam retrica, matemtica, tica, gramtica e
msica. Paulo ainda no brincava nas ruas da cidade, quando grandes poetas, mdicos, oradores e filsofos, treinados
nas escolas de Tarso, levavam-lhe o nome para outras terras. Era to grande a reputao da cidade que Csar
Augusto, educado por Atenodoro de Tarso, escolheu Nestor, outro educador da cidade, como mestre de seu filho.

Tarso possua inmeros prdios pblicos alm de palcios e casas humildes. Havia ali um enorme teatro ao ar livre,
construdo para acomodar milhares de pessoas. O teatro ocupava um lugar importante na vida de ricos e pobres.

Marco Antnio, famoso general romano, morara em Tarso. Gostava tanto da cidade, que lhe deu autonomia; isto ,
permitiu que seus cidados fizessem suas prprias leis sem qualquer interferncia de Roma e sem lhes cobrar
quaisquer impostos. O imperador Augusto, por sua vez, ficou to impressionado com a cultura da cidade que lhe
permitiu ter seus prprios tribunais e nomear seus magistrados. Tarso tornou-se um centro favorecido, despertando a
inveja das cidades vizinhas.

Sua fama no lhe provinha apenas da cultura. Tarso era tambm um centro financeiro. As rotas comerciais davam-lhe
proeminncia. Nos dias de Paulo, o rio Cnido era to largo que navios de grande porte. Transitavam por aqui
egpcios, africanos, navios de Creta, Chipre, Rodes e Jope.

O BARCO DOURADO DE CLEPATRA

O mais esplndido navio que j aportara em Tarso era, agora, apenas uma lembrana, mas ainda perdura a profunda
impresso que deixara. Ficou conhecido como o barco dourado de Clepatra, a lendria rainha do Egito. Ela fora
encontrar-se ali com Marco Antnio para seduzi-lo com os seus encantos. Por toda parte corria a fama de sua beleza.
Naquele dia longnquo, pessoas ansiosas ajuntavam-se s margens do rio, procurando vislumbrar a belssima rainha.
Os JOGOS

Os gregos e romanos gostavam de competies atlticas. Apreciavam tanto o jovem que se destacava nas corridas
quanto o homem que vencia uma batalha. De seus heris e campees, erguiam esttuas e monumentos. A pista de
corrida era um lugar enorme, aberto, como um teatro. De um lado, enfileiravam-se as arquibancadas, construdas em
forma de estdio para as multides que iam assistir aos jogos e corridas. Milhares de jovens treinavam para os jogos,
e sua maior ambio era a conquista dos prmios.

A leste da cidade, na encosta de um monte, um grande prdio erguia-se em toda a sua magnificncia. Era o ginsio -
lugar onde os meninos aprendiam a ser geis e fones. Dos 16 aos 18 anos, os rapazes nada aprendiam alm de
atletismo. Outras reas da sua educao seriam cuidadas mais tarde. Afinal, o que mais importava para os gregos e
romanos era o condicionamento fsico. Os meninos aprendiam a correr, saltar, lutar e nadarO ginsio era um lugar
animado; ressoava com os gritos e risos de centenas de rapazinhos. O edifcio era majestoso, com enormes pilares e
esttuas esculpidas em mrmore, representando grandes mestres, filsofos e homens vigorosos. Os meninos ficavam
ento cercados de exemplos de homens cultos e fortes - os lderes da sua poca.

A GRANDEZA DE PAULO

De todos os homens ilustres de Tarso, produtos do ginsio e das famosas escolas, ningum foi maior que Paulo. Ele
galgou alturas superiores a todos os demais. Todos foram esquecidos e, apesar de tanta grandeza, deixaram apenas
uma pequena marca na histria. O grande apstolo de Cristo, porm, cativou de tal forma o corao de milhes de
pessoas em todas as eras, e alou-se a tal proeminncia, que a prpria Tarso lembrada, no por suas escolas e
comrcio, mas porque Paulo ali viveu.

O MUNDO DE PAULO

Naqueles dias, toda a vida do mundo concentrava-se no Mediterrneo. Todas as grandes civilizaes desenvolveram-
se junto ao mar cujo nome aludia ao centro da terra. A palavra Mediterrneo formada por dois vocbulos que,
juntos, significam "o meio da terra". (Todos os interesses da vida humana achavam-se concentrados numa estreita
faixa que se estendia pela costa sul da Europa, pela costa norte da frica e pelas costas ocidentais da Sria e
Palestina). Alm dessa fronteira, havia regies inexploradas, onde viviam povos brbaros, que s entrariam na
corrente da civilizao anos mais tarde.

Trs naes da poca foram suficientemente grandes e fortes para deixar sua marca sobre as demais: Roma,
Grcia e Israel.

ROMA

Os romanos governavam o mundo. Conquistaram esse direito pela fora dos seus exrcitos. Eles possuam o dom da
colonizao e do governo. Devido ao poder de suas legies estacionadas em todas as colnias, eram os donos do
mundo. Embora poderosos, no se aproveitavam dos povos conquistados; pelo contrrio, procuravam integr-los ao
seu imprio, dando-lhes um lugar de honra.

Roma enviou grandes construtores e arquitetos, que edificaram magnficas estradas e levantaram prdios e templos
por toda parte. As leis e instituies polticas romanas eram famosas por sua justia, garantindo o direito de todos os
cidados. (Paulo apelou a esta lei, quando se tornou evidente o preconceito dos tribunais da Judia contra si).

Com o aumento do poder e da riqueza, Roma tornou-se corrupta e frvola, presa sensualidade, ao pecado e ao luxo.
Em conseqncia, o povo fez-se dolente e fraco. O imprio de que tanto se orgulhavam desmoronou-se diante dos
brbaros vindos do Norte, que o invadiram e saquearam. Mesmo nos dias de seu maior poderio, no tinham fora
espiritual; deleitavam-se em prazeres vulgares e brutais, como as lutas de gladiadores. Lutavam entre si como tigres e
lees, e milhares de espectadores aplaudiam-nos enquanto mutuamente se matavam. Multides acorriam ao Coliseu
de Roma para assistir morte de cristos devorados pelas feras. Tanto por sua grandiosidade quanto por sua
fraqueza, os romanos deixaram na histria a sua marca indelvel. A seu favor deve ser dito que construram o maior
imprio que o mundo j viu.

GRCIA

Se os romanos foram os lderes mundiais no tocante lei e ao governo, os gregos lideraram na cultura e no
conhecimento. A arte, a cincia e a literatura desenvolveram-se mais na Grcia que em qualquer outra parte. Embora
o imprio fosse romano, a lngua grega foi reconhecida como o idioma empregado pelas pessoas cultas. Os eruditos
de todas as naes orientais falavam e escreviam o grego. Essa a razo de o Antigo Testamento ter sido traduzido
para o grego muito antes do nascimento de Cristo, e das cpias mais antigas do Novo Testamento estarem em grego.

Os gregos eram um povo genial. Guiados por Alexandre, o Grande, conquistaram o mundo e procuraram heleniz-lo.
Desempenharam to bem sua tarefa que, mesmo aps a morte de Alexandre e a diviso de seu imprio, uma poro
da arte e da literatura gregas permaneceu em cada nao. Os professores e filsofos gregos eram os intelectuais
reconhecidos da poca. Eles divulgaram, em todas as naes, a literatura, arquitetura e pensamento cientfico de seu
pas. Muitos judeus, nos dias de Paulo, liam as Sagradas Escrituras na traduo grega - a Septuaginta - pois o
hebraico estava se tornando rapidamente uma lngua morta.
Quando o Cristianismo surgiu, toda praa de mercado tinha seu grupo de eruditos gregos que se deleitavam em
discutir palavras e frases, e cujo talento degenerava em confuso. A balbrdia era s vezes to grande que milhares
de pessoas, tanto conquistadores como conquistados, abandonavam a crena em seus deuses e sistemas filosficos.
As religies pags achavam-se beira de um completo colapso, decadncia e corrupo. Essa era a situao cultural
do mundo, quando Jesus e Paulo nasceram.

ISRAEL

A nao, porm, que mais marcou a civilizao mundial foi Israel. Sua marca jamais se apagar. Embora os judeus
no tivessem poderio militar, destacaram-se por sua religio. Dispersos por todas as terras, construam sinagogas
para adorar a Deus. Estrabo, um dos grandes historiadores da poca de Cristo, escreveu:

"E difcil encontrar um nico lugar na terra que no haja admitido essa tribo de homens e sido por ela
influenciado".

Isso se dera devido ao fato de a Assria, Babilnia e Roma terem invadido a Palestina, e levado daqui milhares de
judeus para o cativeiro. Onde quer que fosse, o povo escolhido levava consigo as Sagradas Escrituras e as profecias
de um Messias vindouro. Eram homens orgulhosos e exclusivistas, envolvendo-se em seus mantos de justia
enquanto voltavam as costas ao grande propsito para o qual haviam sido chamados: representar a Deus entre os
demais povos. Escrevendo aos Romanos, Paulo resume o lugar de Israel no mundo, e aponta suas falhas em palavras
contundentes:

Eis que tu que tens por sobrenome judeu, e repousas na lei, e te glorias em Deus; e sabes a sua vontade e
aprovas as coisas excelentes, sendo instrudo por lei; e confias que s guia dos cegos, luz dos que esto em
trevas, instruidor dos nscios, mestre de crianas, que tens a forma da cincia e da verdade na lei; tu, pois, que
ensinas a outro, no te ensinas a ti mesmo? Tu, que pregas que no se deve furtar, furtas? ... Porque, como est
escrito, o nome de Deus blasfemado entre os gentios por causa de vs (Rm 2.17-21,24).

Embora seja penosamente bvio o fracasso dos judeus em executar os planos divinos, eles estabeleceram sinagogas
desde a longnqua Babilnia at a cidade de Roma. Na histria do Pentecostes, os judeus que voltaram a Jerusalm,
abrangiam conterrneos de todas as provncias do imprio romano:

Partos e medos, elamitas e os que habitam na Mesopotmia, e Judia, e Capadcia, Ponto e sia. E Frgia e
Panflia, Egito e partes da Lbia, junto a Cirene, e forasteiros romanos, tanto judeus como proslitos, cretenses
e rabes (At 2.9-11).

Lucas faz um resumo, dizendo que os judeus eram de "todas as naes que esto debaixo do cu" (At 2.5).

Onde quer que os judeus construssem suas sinagogas e cumprissem seus rituais, estabeleciam um centro para a
adorao do Deus nico e Verdadeiro. Sua presena no Imprio Romano foi de grande ajuda, servindo de porta para
o programa futuro da Igreja. Quando Paulo viajava para um novo local, sempre procurava a sinagoga para pregar, e
isso geralmente dava incio a uma nova igreja.

O PLANO DE DEUS

Eis a um vislumbre do mundo em que Paulo nasceu. O cenrio era de confuso, conflito, insatisfao e necessidade
- necessidade que no podia ser satisfeita pela lei romana, erudio grega ou religio judaica. Entretanto, Deus
decidiu enviar a este mundo um homem que, pelos seus dons naturais, pde cativar toda classe de pessoas. Com seus
antecedentes e preparo, estava apto a falar com autoridade aos romanos, gregos e hebreus. Deus separou esse
homem, mudou todo o curso de sua vida e usou-o para fortalecer a Igreja de maneira milagrosa. Saulo de Tarso, o
escolhido de
Deus, tornou-se um dos maiores pensadores e, certamente, o maior lder e telogo da Igreja.

RIO CNIDO, TARSO

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