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A IMPORTANCIA DO CARBONO 14

No ano de 1947, o qumico Willard Libby fez uma descoberta que


mudaria a histria da Arqueologia, a partir de seus estudos seria
possvel decifrar a idade de fsseis antigos. Para entender sobre a
descoberta de Libby, primeiro preciso saber a diferena entre
Carbono 14 (14C) e Carbono 12 (12C).

- Carbono 12 aquele encontrado na composio do diamante, da


grafite, do ao, ou seja, de substncias inorgnicas.

- J o Carbono 14 est presente em tecidos vivos (de animais,


plantas, e do homem). um istopo radioativo instvel, que decai a
um ritmo lento a partir da morte de um organismo vivo.

O C 14 recebe esta numerao porque apresenta massa atmica


14, esta forma apresenta dois nutrons a mais no seu ncleo que
seu istopo estvel C 12.

As pesquisas de Libby revelaram que a quantidade de carbono 14


dos tecidos orgnicos mortos diminui a um ritmo constante com o
passar do tempo. Assim, a medio dos valores do istopo
radioativo em um objeto fssil nos d pistas muito exatas dos anos
decorridos desde sua morte.

A tcnica do carbono 14 para a datao de cadveres antigos s se


aplica s amostras que tenham no mximo 70 mil anos de idade,
como j vimos, a quantidade de C 14 diminui com o passar do
tempo, ficando difcil detect-lo aps este perodo.

A partir da morte de um ser vivo, a quantidade de C-14 existente no


tecido orgnico se dividir pela metade a cada 5.730 anos, o que
se chama de meia vida do carbono.

Esta tcnica aplicvel madeira, sedimentos orgnicos, ossos,


conchas marinhas, etc.
Agora j sabemos a finalidade do Carbono 14 em achados
arqueolgicos, a idade de mmias nunca mais foi um mistrio aps
a descoberta de Willard Libby.

Como o carbono til na arqueologia?

O conceito de Carbono-14 pode ser trabalhado durante a


introduo da disciplina de Qumica Orgnica.
o Carbono um dos elementos mais importantes e est
presente em toda parte: nos alimentos que ingerimos, nas
roupas que vestimos (polmeros nylon), e at faz parte de
nossa estrutura corprea. O carbono est presente na
porcentagem de 60 % em massa do organismo humano,
como tambm em todos os seres . Como seria possvel
saber a idade destes cadveres? A descoberta da
utilizao do Carbono-14 para desvendar os mistrios de
achados arqueolgicos foi de extrema importncia para a
datao de fsseis. O carbono 14 um istopo radioativo
natural do elemento carbono, recebe esta numerao
porque apresenta massa atmica 14. O 14 C formado
continuamente na atmosfera e entra no processo de
fotossntese e, por isso, todos os seres vivos possuem em
sua composio certa porcentagem de 14 C. Quando
morremos continuamos a possuir carbono-14 no corpo?
Quando os seres vivos morrem inicia-se uma diminuio da
quantidade de carbono-14 em razo da sua desintegrao
radiativa. Sabe-se que a meia-vida do 14 C de 5.730 anos
aproximadamente, este o tempo que o istopo leva para
transformar metade dos seus tomos em 12 C. A idade do
fssil descoberta se baseando no clculo comparativo
entre a quantidade habitual encontrada na matria viva, e
aquela que foi descoberta no fssil. A arqueologia utiliza
esta tcnica para calcular a idade de objetos histricos
como ossos de animais antigos ou mmias de faras.
O carbono-14, C14 ou radiocarbono
Nutrons (N) 8
Prtons (Z) 6

um istopo radioativo natural do elemento carbono,


recebendo esta numerao porque apresenta nmero de
massa 14 (6 prtons e 8 nutrons). Este istopo apresenta
dois neutrons a mais no seu ncleo que o istopo estvel
carbono-12.

Entre os cinco istopos instveis do carbono, o carbono-14


aquele que apresenta a maior meia-vida, que de
aproximadamente 5 730 anos.
Forma-se nas camadas superiores da atmosfera onde os
tomos de nitrognio-14 so bombardeados por neutrons
contidos nos raios csmicos:
7N14 + 0n1 6C14 + 1H1
Reagindo com o oxignio do ar forma dixido de
carbono ( C14O2 ), cuja quantidade permanece constante
na atmosfera. Este C14O2 , juntamente com o
C12O2 normal, absorvido
pelos animais e vegetais sendo, atravs de mecanismos
metabolicos, incorporados a estrutura destes
organismos. Enquanto o animal ou vegetal permanecer
vivo a relao quantitativa entre o carbono-14 e o
carbono-12 permanece constante. A partir da morte do
ser vivo, a quantidade de C-14 existente em um tecido
orgnico se dividir pela metade a cada 5 730 anos.
Cerca de 50 mil anos depois, esta quantidade comea a
ser pequena demais para uma datao precisa.
Quando o ser vivo morre inicia-se uma diminuio da
quantidade de carbono-14 devido a sua desintegrao
radiativa. No carbono-14 um neutron do ncleo se
desintegra produzindo um prton ( que permanece no
ncleo aumentando o nmero atmico de 6 para 7 ) com
emisso de uma partcula beta ( eltron nuclear ). O
resultado da desintegrao do neutron nuclear do
carbono-14 origina como produto o tomo de nitrognio-
14:
6C14 7N14 + -10
Como essa desintegrao ocorre num perodo
de meia-vida de 5730 anos possvel fazer a datao
radiomtrica de objetos ou
materiais arqueolgicos com idades dentro desta
ordem de grandeza. O mtodo no por isso
adequado datao de fsseis que tm idades na
casa dos milhes de anos e que so datados por
mtodos estratigrficos e por decaimento de outros
elementos radioativos.
A tcnica de datao por carbono-14 foi descoberta nos
anos quarenta por Willard Libby.[2] Ele percebeu que a
quantidade de carbono-14 dos tecidos orgnicos mortos
diminui a um ritmo constante com o passar do tempo.
Assim, a medio dos valores de carbono-14 em um objeto
antigo nos d pistas muito exatas dos anos decorridos
desde sua morte.

Esta tcnica aplicvel madeira, carbono, sedimentos


orgnicos, ossos, conchas marinhas - ou seja, todo
material que conteve carbono em alguma de suas formas,
e o absorveu, mesmo que indiretamente, como pela
alimentao com organismos fotossintetizantes, da
atmosfera. Como o exame se baseia na determinao de
idade atravs da quantidade de carbono-14 e que esta
diminui com o passar do tempo, ele s pode ser usado para
datar amostras que tenham at cerca de 50 mil a 70 mil
anos de idade.

Este limite de valor dado pelos limites prticos da


sensibilidade dos mtodos analticos, que para quantidades
extremamente pequenas do elemento a detectar, passam a
tornar a determinao pouqussimo confivel ou mesmo
impossvel.

Libby, que era qumico, utilizou em 1947 um contador


Geiger para medir a radioatividade do C-14 existente em
vrios objetos. Este um istopo radioativo instvel, que
decai a um ritmo perfeitamente mensurvel a partir da
morte de um organismo vivo. Libby usou objetos de idade
conhecida (respaldada por documentos histricos), e
comparou esta com os resultados de sua radiodatao. Os
diferentes testes realizados demonstraram a viabilidade do
mtodo at cerca de 70 mil anos.

Depois de uma extrao, o objeto a datar deve ser


protegido de qualquer contaminao que possa mascarar
os resultados. Feito isto, se leva ao laboratrio onde se
contar o nmero de radiaes beta produzidas por minuto
e por grama de material. O mximo so 15 radiaes beta,
cifra que se dividir por dois por cada perodo de 5.730
anos de idade da amostra.