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Indicadores conductuales de ansiedad escolar

en bachilleres en funcin de sus calificaciones


en un examen de matemticas*
Behavioral Indexes of Test Anxiety in Mathematics
among Senior High School Students
Recibido: febrero 12 de 2008 Revisado: mayo 14 de 2008 Aceptado: agosto 10 de 2008

DANIEL MACAS-MARTNEZ**
MARA DEL ROCO HERNNDEZ-POZO*** Universidad Nacional Autnoma de Mxico UNAM, Iztacala, Mxico

ABSTRACT
The study of Mathematics has been and is still a source of frustration and
anxiety for a large number of students. The purpose of this study was to
inquire systematically upon levels of test anxiety through behavioral and
physiological procedures before and after a Math test, in 205 senior high
school students. Academic worries were assessed by means of a compute-
rized task based on the emotional version of the Stroop paradigm designed
ex profeso to measure school anxiety (Hernndez-Pozo, Macas & Torres,
2004). The Stroop task was administered, along with recordings of blood
pressure and pulse, before and after the first Math test of the course. Aca-
demic general scores were inverse to the behavioral anxiety level, however
the best Math scores were associated to middle levels of behavioral anxiety.
Contradictory findings between academic performance in Math and glo-
bal score, and the apparent lack of gender difference in anxiety measured
through behavioral procedures suggests the need to review the generality
of previous assertions relating academic performance inversely with levels
of anxiety of high school students.
Key words authors
School Anxiety, Stroop Test, Behavioral and Physiological Indexes of Anxiety, Mathe-
matics, Senior High School, Academic Grades, Gender.
Key words plus
Performance Anxiety, Mathematics Education, Universities and Colleges.

RESUMEN
El estudio de las matemticas ha sido y es an una fuente de frustracin y
ansiedad para un nmero considerable de estudiantes. No obstante, se con-
*
Esta investigacin pudo realizarse gracias al pro- sidera como una piedra angular en la formacin escolar, por el nfasis que
yecto PAPCA-2006-068, por parte de la Universi- hace en el entrenamiento analtico y en el manejo del lenguaje simblico. El
dad UNAM, F.E.S, que apoy a la segunda autora
propsito del presente estudio fue valorar los niveles de ansiedad, va proce-
proporcionando una ayuda financiera parcial para
las actividades realizadas y form parte de la tesis
dimientos conductuales y fisiolgicos antes y despus de la administracin
doctoral del primer autor. de un examen de matemticas en el bachillerato y analizar la relacin que
guardan stos con el desempeo en el examen, en el curso y en el promedio
**
Programa de Doctorado de la Facultad de Psicologa.
Correo electrnico: dorimaci5@prodigy.net.mx
semestral. Las preocupaciones escolares fueron evaluadas mediante una
prueba computarizada basada en la versin emocional del paradigma de
***
Proyecto de Investigacin en Aprendizaje Humano.
Stroop, diseada ex profeso para medir la ansiedad escolar, que consisti en
Cubculo 5, piso 2, Unidad de Investigacin Inter-
disciplinaria en Ciencias de la Salud y la Educacin,
una tarea de discriminacin condicional que empleaba palabras con carga
Facultad de Estudios Superiores, Iztacala, Univer- negativa o neutra (Hernndez-Pozo, Macas & Torres, 2004). Esta prueba
sidad Nacional Autnoma de Mxico, Ave de los se administr antes y despus del primer examen de matemticas del curso.
Barrios 1, Los Reyes Iztacala, Tlalnepantla, Estado Se monitore la tensin arterial, antes y despus de cada exposicin a la
de Mxico. prueba de Stroop. Participaron en el estudio 205 bachilleres. El desempeo
Correo electrnico: herpoz@servidor.unam.mx acadmico global guard una relacin inversa con el nivel de ansiedad con-

UNIV. PSYCHOL. BOGOT, COLOMBIA V. 7 NO. 3 PP. 767-785 SEPT-DIC 2008 ISSN 1657-9267 767
D ANIEL M ACAS -M ARTNEZ , M ARA DEL R OCO H ERNNDEZ -P OZO

ductual. Los resultados contradictorios entre el desempeo persona ansiosa se caracteriza por presentar emo-
en matemticas y el promedio general, as como la ausencia
ciones disruptivas de alta intensidad que obstacu-
de diferencias por gnero en ansiedad medida conductual-
mente, cuestionan la generalidad de aseveraciones que lizan una buena ejecucin de la tarea a realizar, las
relacionan de manera inversa el desempeo acadmico con cuales continan presentes aun despus de que la
los niveles de ansiedad de los bachilleres. tarea ha concluido. En contraste con esa descrip-
Palabras clave autor
Ansiedad escolar, prueba de Stroop, matemticas, estudiantes de cin, las personas no ansiosas exhiben emociones
bachillerato, calificaciones escolares, promedio escolar, gnero. anticipatorias moderadas que no afectan, o incluso
Palabras clave descriptor
Ansiedad ante el rendimiento, enseanza de las matemticas, estu- que pueden facilitar, la ejecucin, y que desapare-
diantes de educacin superior. cen conforme la persona se involucra en la tarea
a realizar.
El estudio de las matemticas es un ingrediente Zeidner (1998) reporta que la ansiedad mo-
indispensable y omnipresente de cualquier progra- tivada por los exmenes est asociada con una
ma educativo, a nivel medio superior y superior. baja ejecucin acadmica. En el mismo sentido,
Sin embargo, para muchos estudiantes ha sido, y Hembree (1988) reporta los resultados de un meta-
muy probablemente seguir siendo, una fuente de anlisis de 562 investigaciones con estudiantes
frustracin y ansiedad. norteamericanos desde la primaria hasta el nivel
El tema de la ansiedad como resultado del es- universitario, en el cual encontr que la ansiedad
tudio de las matemticas ha sido objeto de anlisis reduce la ejecucin acadmica en todos los niveles
de pedagogos, psiclogos y matemticos, y de ex- educativos.
pertos que combinan estos campos (Kogelman & La ansiedad generada por los exmenes, en
Warren, 1979). Existe literatura especializada diri- general, se asocia con una baja ejecucin acad-
gida a estudiantes e instructores para superar este mica (Zeidner, 1998). Hill y Wigfield (1984), a
problema; se intenta identificar las causas de esas partir de la literatura sobre el tema, estiman que
respuestas emocionales negativas, explorando de- el 25% de los estudiantes de primaria y secundaria
rroteros que permitan afrontar las emociones que presentan ejecuciones acadmicas pobres debido
obstaculizan el aprendizaje y la ejecucin exitosa a la ansiedad escolar.
de problemas matemticos (Smith & Hageman, Seipp (1991) realiz un meta-anlisis de 126
2006). Esa literatura cubre temas como los h- estudios norteamericanos y europeos, y encontr
bitos de estudio exitosos, qu acciones se deben una correlacin negativa entre la ansiedad frente
hacer y cules se deben evitar, los mitos ms ex- a los exmenes y la ejecucin acadmica, lo que
tendidos sobre el aprendizaje de las matemticas significa que los estudiantes con baja ansiedad su-
(Kogelman & Warren, 1979), las percepciones peran a los estudiantes ansiosos en calificaciones,
diferenciales por gnero (Tobias, 1993), y el uso de y que slo un 39% de los estudiantes con bajo nivel
prcticas psicolgicas para disipar el miedo, como de ansiedad fracasan en la escuela, en comparacin
tcnicas respiratorias, ejercicios de imaginacin, con un 61% de los estudiantes detectados con un
afirmaciones, metforas, medios para acabar con nivel alto de ansiedad.
el dilogo interno negativo y promover las afirma- Schwarzer (1990) combin los meta-anlisis
ciones positivas (Arem, 1993; Manigault, 1997), de Hembree (1988) y de Seipp (1991) y report
hasta aproximaciones que equiparan el estudio de las mismas correlaciones negativas, concluyendo
las matemticas con una misin cuasi-espiritual que aproximadamente dos tercios de los estudian-
(Manigault, 1997). tes con baja ansiedad califican por encima de los
Casi cualquier persona, antes de ser sometida promedios de los que presentan niveles elevados
a un examen, genera respuestas condicionadas de esa tendencia.
anticipatorias de tipo emocional. Esas respuestas En un estudio a gran escala (n=5.414), rea-
pueden entorpecer o facilitar la ejecucin durante lizado con estudiantes estadounidenses de licen-
el examen, dependiendo de su intensidad. Una ciatura y de posgrado (Chapell et al., 2005), se

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report una relacin inversa significativa entre del paradigma emocional de Stroop, para evaluar
la ansiedad frente a los exmenes y el promedio temas especficos de sesgo perceptual ansioso. En el
escolar. En ese estudio, las mujeres con baja an- presente estudio se emplear un programa para me-
siedad tuvieron promedios escolares superiores a dir el sesgo hacia palabras que tienen que ver con
los de las mujeres con ndices altos de ansiedad, las preocupaciones que experimentan los alumnos
pero este fenmeno no se present en el caso de en el mbito escolar, apropiadas para escolares
los hombres. Las mujeres puntuaron por arriba de mexicanos de primaria hasta nivel universitario,
los hombres en ansiedad frente a los exmenes, as seleccionadas por diadas de palabras negativas y
como en calificaciones escolares en ambos niveles neutras a partir de una base de datos diseada ex
educativos. profeso. Cada diada estuvo constituida por palabras
En sntesis, los hallazgos previos en estudios de igual longitud y probabilidad lexical, mediante
realizados en EE.UU. y en Europa coinciden en un proceso que se describe en el manual del soft-
que existe una correlacin negativa entre ansie- ware as diseado (Hernndez-Pozo et al., 2004).
dad y rendimiento acadmico, y que esta relacin Con el fin de dar cuenta de manera ms com-
inversa es ms probable en estudiantes del sexo pleta de la disposicin ansiosa de los estudiantes, el
femenino. presente estudio opt por examinar de manera dual
El uso de cuestionarios que indagan sobre las estas tendencias potencialmente disruptivas, va
emociones disruptivas ha sido la manera ms di- el ndice de interferencia negativa y las latencias
fundida de explorar la ansiedad generada por dife- negativas en la prueba computarizada de Stroop.
rentes causas, y no es la excepcin la ansiedad en Tal informacin se complement con las medidas
el mbito escolar. Sin embargo, hace menos de dos de reactividad fisiolgica producto de la exposicin
dcadas varios grupos de investigadores iniciaron a la prueba computarizada.
la medicin conductual de las tendencias ansiosas, Nuestro equipo de investigacin se propuso me-
mediante una versin modificada del paradigma dir los niveles de ansiedad previos a la exposicin al
de Stroop en su forma computarizada (Richards, primer examen de matemticas de un curso semes-
French, Johnson, Naparstek & Williams, 1992; tral de bachillerato, va el ndice de interferencia
Sharma, Albery & Cook, 2001; Williams, Mathews negativa de la prueba emocional de Stroop, as
& MacLeod, 1996). como la reactividad fisiolgica. As mismo, se midi
Esa metodologa emplea tareas de discrimi- nuevamente ambos indicadores inmediatamente
nacin condicional basadas en el paradigma de despus del examen, para detectar a los individuos
interferencia verbal de Stroop (1935), con la par- con tendencias elevadas de ansiedad y examinar la
ticularidad de que los estmulos muestra que em- relacin de ambos indicadores con el desempeo
plean son palabras seleccionadas con base en su en el examen en cuestin, as como el desempe-
contenido semntico emotivo para un segmento o semestral en la materia, y con el promedio gene-
particular de la poblacin. Esta tcnica es una ral del semestre.
forma hbil de medir con precisin el sesgo per- El objetivo del presente estudio fue corroborar
ceptual resultante de las emociones disruptivas, y el hallazgo de otros investigadores segn el cual los
ha probado su sensibilidad para cuantificar diferen- estudiantes ansiosos tienden a presentar un desem-
cialmente variedades de psicopatologas (Williams peo acadmico ms pobre en comparacin con
et al., 1996) y para detectar tendencias adictivas los estudiantes que no muestran signos de ansie-
especficas (Sharma et al., 2001). dad. Igualmente se busc corroborar si existe una
El equipo de investigacin de Conducta Hu- diferencia en cuanto a la ansiedad por gnero, que
mana Compleja, del Proyecto de Aprendizaje ubique a las mujeres en una situacin de desventa-
Humano de la Universidad Nacional Autnoma ja, tanto con respecto al comportamiento ansioso
de Mxico UNAM, campus Iztacala, ha diseado como al rendimiento acadmico. Este estudio se
mltiples programas computarizados con la lgica distingue de otros realizados sobre el tema por

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cuanto emplea exclusivamente medidas conduc- Aparatos y materiales


tuales y fisiolgicas de ansiedad escolar, a diferencia
de la casi totalidad de los estudios reportados en Se emple una prueba computarizada de ansiedad
la literatura, que descansan en el uso exclusivo de escolar diseada a partir de la versin emocional
cuestionarios de autorreporte. del paradigma de Stroop (Hernndez-Pozo et al.,
2004), que constaba de 60 ensayos de discrimina-
cin simple, en los que se presentaba una palabra
Mtodo escrita en un color determinado y se peda que el
estudiante presionara en el teclado el nmero del
El estudio consisti en la exposicin a dos eva- color en que estaba escrita la palabra muestra.
luaciones conductuales de sesgo perceptual con Los primeros 30 ensayos usaron palabras neutras,
trminos asociados a preocupaciones escolares, seguidos de 30 ensayos con palabras con carga
por medio de una prueba computarizada basada emocional negativa asociadas a preocupaciones
en la versin emocional del paradigma de Stroop. escolares. Las palabras neutras y negativas se or-
Dichas evaluaciones se aplicaron antes y despus ganizaron en diadas, igualadas de acuerdo con la
de un examen de matemticas a alumnos de bachi- longitud de las palabras. Las palabras con carga
llerato, junto con el registro de la correspondiente emocional negativa se seleccionaron a partir de
reactividad fisiolgica a las pruebas computariza- un listado generado por un panel de profesores,
das. De igual manera se indag por la relacin entre y las palabras neutras se generaron a partir de un
esos ndices de ansiedad y las calificaciones obteni- estudio previo (Hernndez-Pozo & Torres, 2003).
das por los estudiantes en el examen en cuestin, la Los ensayos estuvieron balanceados de acuerdo
calificacin semestral en la materia y el promedio con el nmero de veces que apareca la palabra
de todas las materias durante el semestre. muestra con un color particular, as como en fun-
cin de treinta arreglos diferentes en los cuales se
Sujetos organizaron las opciones de seis colores en las seis
posiciones de los estmulos de comparacin. Los
Participaron en el estudio 205 estudiantes de ba- colores en que poda aparecer la palabra muestra
chillerato de una escuela pblica de la Ciudad de fueron: rojo, amarillo, azul, verde, morado y gris.
Mxico, de los cuales 118 eran mujeres y 87 hom- El nmero de veces que las respuestas correctas
bres. Se seleccionaron cuatro grupos al azar del estuvieron asociadas con el hecho de presionar una
total de grupos registrados en el tercer semestre, tecla numrica particular tambin fue homogneo
de modo que estuvieran igualmente representados dentro de la sesin. Se registraron las respuestas a
los turnos matutino y vespertino y las dos carreras cada ensayo, las latencias de respuesta en milsimas
terminales que se ofrecan en el programa. De ese de segundo, los aciertos y los ndices de interferen-
modo, se cont con 102 estudiantes de la carrera de cia negativos, definidos como la diferencia entre
Tcnico Clnico y 103 de la carrera de Tcnico en la latencia de respuesta del sujeto ante la palabra
Alimentos; de ellos, el 45.9% estudiaba en el turno con carga emocional negativa, menos la latencia
matutino y el resto en el vespertino. Los estudian- de respuesta ante la palabra neutra de la misma
tes participaron en las actividades de evaluacin diada.
del presente estudio durante dos sesiones en el El monitoreo fisiolgico se practic con tres
laboratorio de cmputo del plantel, de aproxima- baumanmetros digitales de mueca, que se em-
damente 15 minutos cada una, como parte de las plearon para registrar la tensin arterial individual
tareas programadas para la materia de Desarrollo de los participantes antes y despus de cada expo-
Humano, con el acuerdo de sus profesores. sicin a la prueba de Stroop computari-zada.

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Procedimiento fra negativa careca de significado en trminos del


sesgo perceptual. En lo que respecta a los aciertos
En un periodo entre siete y dos das antes de la se- en la prueba de Stroop, debido a que se estableci
mana de los primeros exmenes del semestre, los como criterio de ejecucin mnima 50 aciertos para
estudiantes fueron expuestos a la prueba de Stroop considerar que la persona haba aprendido la tarea,
computarizada de ansiedad escolar. Posteriormen- el nmero de aciertos careci de importancia pa-
te, resolvieron las evaluaciones de nueve materias ra el anlisis comparativo de los resultados, por un
durante tres das aproximadamente. Finalmente, efecto de techo, esto es, el nmero de aciertos fue
el mismo da en que concluy la etapa de exme- un requisito, mas no una variable de inters.
nes, que terminaba con la prueba de Matemti- El segundo indicador de ansiedad escolar fue la
cas, fueron expuestos por segunda vez a la prueba reactividad fisiolgica producto de la exposicin a
computarizada de ansiedad escolar. El anlisis de la la prueba computarizada. Las medidas que se re-
ejecucin acadmica incluy las calificaciones de gistraron fueron la presin sistlica y diastlica; la
dos periodos de exmenes subsecuentes, repartidos diferencia para cada medida, resultante de restar
a lo largo del semestre, lo cual permiti calcular la medida previa al examen de la misma medida
el promedio de calificaciones en Matemticas, a posterior al examen de Matemticas; y una medi-
partir de tres calificaciones, as como el promedio da ordinal de magnitud del cambio, establecida a
general de las materias estudiadas durante todo partir de diferencias iguales o superiores a 10 pun-
el semestre, y el nmero de materias reprobadas tos a la baja o a la alza. As, se clasific a los sujetos
durante ese periodo. en funcin de su pertenencia al grupo que baj sus
indicadores en 10 o ms puntos (grupo -1), el grupo
que no experiment cambios superiores o iguales
Resultados a 10 puntos (grupo 0) y el grupo con incrementos
superiores a 10 puntos (grupo +1).
La investigacin gener tres tipos de datos, dos in- Todos los datos fueron analizados en funcin del
dicadores del nivel de ansiedad de los estudiantes y gnero, el turno matutino o vespertino de estudios,
las calificaciones escolares. El primer indicador de y de la carrera tcnica a la cual los estudiantes es-
ansiedad escolar fue de tipo conductual, y se obtu- taban adscritos.
vo a partir de la exposicin a la prueba de Stroop, Los indicadores acadmicos incluyeron las cali-
aplicada antes y despus del primer periodo de ficaciones del primer examen semestral de la mate-
exmenes del semestre. Esta medicin gener tres ria de Matemticas, el promedio de tres exmenes
datos: ndices de interferencia negativa (ineg), la- de esa materia, repartidos a lo largo del semestre,
tencias negativas y aciertos. Se considera que existe el promedio obtenido del total de materias de es-
sesgo perceptual en la prueba de Stroop cuando una tudio durante el semestre, y el total de materias
persona se tarda ms en identificar el color en que reprobadas.
est escrita una palabra con carga semntica, que La distribucin de las calificaciones que obtu-
cuando se tiene que identificar una palabra de la vieron los alumnos fue, para la materia de Matem-
misma longitud y probabilidad de uso lexical. De ticas, de una media = 5.5 y d.e. = 2.8; el promedio
este modo, si la interferencia negativa es superior en la materia, a partir de tres exmenes, tuvo una
a cero, esto quiere decir que hubo sesgo. En caso media = 5.5, d.e. (desviacin estndar) = 2.1,
contrario, si la latencia ante la palabra con carga mientras que el promedio de todas las materias
semntica menos la latencia ante la palabra neutra del semestre fue de 7.8, con una d.e. = 0.7. El
produce un nmero negativo, entonces no hay ses- indicador de nmero de materias reprobadas para
go. Para fines del presente estudio, todos los valores esos alumnos fue media = 2.5 con una d.e.= 1.5.
negativos de interferencia fueron transformados a El anlisis comparativo de las calificaciones aca-
cero, dado que en esta lgica la magnitud de la ci- dmicas por sexo no gener diferencias significativas

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para tres de los cuatro indicadores. La calificacin bigotes representan los valores correspondientes a
del primer examen de matemticas no difiri entre los percentiles 10 y 90 de la medida seleccionada.
sexos (hombres media = 5.8, mujeres media = 5.2, La parte derecha de la grfica representa el resul-
prueba t = 1.52, p = 0.128); lo mismo ocurri para tado de la comparacin entre grupos mediante
el promedio de Matemticas durante el semestre una prueba estadstica especfica, en este caso, la
(hombres media = 5.7, mujeres media = 5.3, prueba t de Student, a un nivel de significancia de
prueba t = 1.13, p = 0.257), y para las materias 0.05. La manera de leer el anlisis as practicado
reprobadas (t = 1.86, p = 0.06). es muy sencilla. Si los crculos se enciman o si se
Sin embargo, s se registraron diferencias signi- sobrelapan hasta un ngulo mayor a los 90, los
ficativas por gnero para el promedio de todas las grupos representados por esos crculos no difieren
materias del semestre. En la Figura 1 se presentan, significativamente entre s. Si el ngulo formado
mediante el paquete estadstico JMP (SAS Insti- por la yuxtaposicin de los crculos corresponde a
tute, 1995), las distribuciones de los promedios de 90, entonces la diferencia estadstica entre los gru-
las calificaciones obtenidas durante el semestre pos es limtrofe. Por otro lado, si los crculos estn
escolar, en funcin del sexo de los estudiantes; los muy poco sobrelapados, en un grado inferior a los
hombres estn representados por el grupo 1 y las 90 o si no se tocan, entonces la diferencia entre
mujeres por el grupo 2. Estas distribuciones apa- grupos es estadsticamente significativa, segn la
recen en la parte izquierda de la grfica mediante prueba indicada en la parte inferior derecha de
diagramas de caja. En este tipo de diagramas, cada la figura. El dimetro de los crculos, as como el
caja representa a un grupo y la lnea horizontal que rea de las cajas, vara dependiendo del tamao
divide a la caja en dos corresponde a la mediana del grupo representado. Esta descripcin se aplica
de los datos de ese grupo. Los lmites superiores e al resto de las figuras que muestran las compa-
inferiores de la caja corresponden a los cuartiles raciones estadsticas entre grupos mediante las
3 y 1, respectivamente, y las lneas horizontales pruebas no paramtricas de anlisis exploratorio de
separadas de la caja se denominan bigotes; estos datos. En la Figura 1, entonces, se observa que los

9.0

8.5
Promedio

8.0

7.5

7.0

1 2 Each pair
Students t
SAXD 0.06

FIGURA 1
Promedio de calificaciones en el semestre por sexo
Fuente: elaboracin propia.

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estudiantes varones tuvieron promedios significa- p = 0.15). Se encontr esa misma homogenei-
tivamente superiores a los de las mujeres (hombres dad de resultados para la latencia negativa en fun-
media = 7.88, mujeres media = 7.66, prueba t = cin de las tres variables clasificatorias.
2.23, p = 0.02). En lo que toca a la prueba de Stroop inmediata
El turno de estudios y el tipo de carrera tc- posterior al examen de Matemticas, no se encon-
nica en la cual estaban inscritos los alumnos no traron diferencias significativas asociadas al gnero
generaron diferencias significativas en ninguno para los ndices de interferencia negativa, princi-
de los indicadores acadmicos de calificacin, no pal indicador de ansiedad (prueba t = 0.16, p =
difiriendo en el examen de matemticas (por turno, 0.873), pero los valores de interferencia negativa
prueba t = 0.72 , p = 0.47; por carrera, prueba t = de ambos grupos subieron con respecto a los valores
0.21, p = 0.83 ), ni en las calificacin promedio en de la primera exposicin a la prueba Stroop, con
la materia durante el semestre (por turno, prueba una media de incrementos individuales de 99 para
t = 1.53, p = 0.12; por carrera, prueba t= 0.10, hombres y de 109 para mujeres, la cual tampoco fue
p = 0.91), ni en cuanto a los promedios de todas significativamente diferente entre sexos (prueba
las calificaciones del semestre (por turno, prueba t = 0.18, p = 0.0.85).
t = 0.09, p = 0.92; por carrera, prueba t = 0.02, En cuanto a las latencias negativas en la prueba
p = 0.98), ni tampoco en el nmero de materias Stroop del postest, s se encontraron diferencias
reprobadas (por turno, prueba t = 0.78, p = 0.43; significativas entre gneros (hombres media =
por carrera, prueba t = 0.02, p = 0.98). 2.628 y mujeres media = 2.789, prueba t = 2.11,
La exposicin a la prueba de ansiedad escolar p = 0.035). Los hombres respondieron significati-
de Stroop, aplicada antes y despus del primer pe- vamente de forma ms rpida que las mujeres en
riodo de exmenes semestral, gener los siguientes esa tarea discriminativa.
datos: los ndices de interferencia negativa (ineg), En esta segunda prueba Stroop el turno y la
las latencias negativas y los aciertos; de estos indi- carrera de adscripcin tampoco generaron diferen-
cadores, la medida central de ansiedad o de sesgo cias significativas para los ndices de interferencia
perceptual temtico, en este caso a las preocu- negativa (para turno, prueba t = 0.16, p = 0.87; y
paciones escolares, fue el ndice de interferencia para carrera, prueba t = 0.65 y p = 0.51).
negativo. Como se muestra en la Figura 2, el anlisis de
De acuerdo con la literatura sobre el paradigma los puntajes en la prueba conductual de ansiedad,
de Stroop computarizado (Williams et al., 1996), en funcin de los promedios semestrales, arroj
los valores de interferencia negativa superiores a diferencias significativas, al clasificar a los partici-
120 nos hablan de un sesgo perceptual, mientras pantes de acuerdo con sus ndices de interferencia
que valores negativos, y valores cercanos a cero, o negativa en dos grupos, a partir de 180 mseg. de
menores a 40, son indicativos de ausencia de ses- diferencia entre la latencia negativa y la neutra
go. Esto quiere decir que el individuo no presenta de la misma persona. Los estudiantes con ndices de
reacciones emotivas de preocupacin hacia el tema interferencia iguales o superiores a 180 puntos, es
particular que se est midiendo. decir, los estudiantes ansiosos (grupo 1), tuvieron
En la prueba de Stroop previa al bloque de ex- promedios semestrales significativamente inferio-
menes no se encontraron diferencias significativas res a los obtenidos por los estudiantes no ansiosos
asociadas al gnero para los ndices de interferen- (grupo 0) (promedio para el grupo 1, x = 7.57,
cia negativa (prueba t = 0.11, p = 0.910), ni para grupo 0, x = 7.83; prueba t = 2.416, p = 0.0166).
las latencias negativas en milsimas de segundos Este efecto no se encontr con las calificaciones
(prueba t = 0.01, p = 0.990). El turno de estudio en el examen de Matemticas (prueba t = 1.13,
tampoco arroj diferencias para estos indicadores p = 0.25), ni tampoco con los medias obtenidas a
(prueba t = 0.03, p = 0.97), y lo mismo ocurri lo largo del curso semestral de esa materia (prueba
para el tipo de carrera tcnica (prueba t = 1.4, t = 0.58, p = 0.55).

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9.0

Promedio 8.5

8.0

7.5

7.0

0 1 All pairs
Tukey-kramer
ineg 1-180 0.06

FIGURA 2
Distribucin de los promedios escolares en funcin de si los valores de los ndices de interferencia negativos (ineg)
fueron menores a 180 (grupo 0), o de 180 o ms puntos (grupo 1) en la prueba de Stroop previa al examen
Fuente: elaboracin propia.

9.0

8.5
Promedio

8.0

7.5

7.0

1 2 3 4 All pairs
Tukey-Kramer
ineg 1-180 sexo 0.06

FIGURA 3
Promedios semestrales en funcin del sexo y la magnitud de la interferencia negativa en la exposicin a la prueba
de Stroop previa al examen de Matemticas. Grupo 1 = hombres con ndices de interferencia < 180; grupo 2 =
mujeres con ndices de interferencia < 180; grupo 3 = hombres con ndices de interferencia =>180; grupo 4 =
mujeres con ndices de interferencia =>180.
Fuente: elaboracin propia.

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Cuando organizamos esos mismos datos en mticas se organizan en tres grupos, atendiendo a
funcin del sexo de los estudiantes, encontramos una bsqueda exploratoria de sensibilidad de este
que el grupo de hombres menos ansiosos (grupo indicador en funcin del desempeo acadmico,
1), esto es, el grupo cuyos ndices de interferencia se encontr que las calificaciones en el examen de
negativa (ineg) fueron inferiores a 180, tuvo pro- Matemticas difirieron significativamente en fun-
medios significativamente superiores a los de las cin del sesgo perceptual posterior a ese examen.
mujeres ansiosas (grupo 4), con ndices de interfe- Esto es, que el post-efecto ansioso producto de la
rencia iguales o superiores a 180. La distribucin de exposicin al examen de Matemticas estuvo aso-
estos datos se presenta en la Figura 3. Las medias ciado a la calificacin en ese examen (F = 3.67, p =
para los promedios por sexo y grupo fueron: grupo 0.02), considerando como puntos de corte entre
no ansioso de hombres (grupo 1), 7.97; mujeres no grupos los valores de 40 y 540 puntos de ndice de
ansiosas (grupo 2), 7.71; hombres ansiosos (grupo interferencia negativo. En la Figura 4 se muestra
3), 7.61; y mujeres ansiosas (grupo 4), 7.55; las di- grficamente la medida en la que el grupo menos
ferencias entre grupos fueron significativas a este ansioso (grupo 0), con ndices de interferencia
respecto (F = 3.75, p = 0.01). entre 0 y 39 puntos, tuvo una ejecucin ms pobre
Se explor el mismo efecto en la prueba Stroop que la del grupo con ansiedad media (grupo 1), con
posterior al examen, aplicando el criterio de corte ndices de interferencia entre 40 y 540 puntos. Las
de 180 puntos para el ndice de interferencia nega- medias de las calificaciones en el examen de Ma-
tivo, pero no se encontraron efectos en ninguno de temticas fueron de 4.97, para el grupo 0; de 5.99,
los indicadores de calificaciones acadmicas. para el grupo 1; y de 4.93, para el grupo 2.
Cuando los ndices de interferencia negativa en Algo similar ocurri con la media semestral de
la prueba de Stroop posterior al examen de Mate- calificaciones de Matemticas, que correspondi al

11
10
9
8
7
6
Promedio

5
4
3
2
1
0
-1
0 1 2 All pairs
Tukey-Kramer
ineg2-ord 40-540 0.06

FIGURA 4
Calificaciones en el examen de Matemticas en funcin del valor ordinal del ndice de interferencia negativo
(ineg) en la prueba Stroop posterior al examen. Grupo 0=ineg de a 0a 39; grupo 1 = ineg de 40-539;
grupo 2= ineg >=540.
Fuente: elaboracin propia.

U N I V E R S I TA S P S YC H O L O G I C A V. 7 NO. 3 SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2008 775


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desempeo en tres exmenes aplicados durante el Otro indicador conductual de la prueba de


curso. En la Figura 5 se presenta la distribucin de Stroop a considerar fueron las latencias. Las laten-
la media del curso en funcin de las calificaciones cias negativas, tanto en la prueba previa al examen
ordinales de interferencia negativa en la prueba de Matemticas como en la posterior al mismo,
Stroop, posterior al primer examen de Matem- mostraron diferencias en su distribucin con res-
ticas. El grupo 0 corresponde a los estudiantes pecto a la calificacin ordinal obtenida en el exa-
cuyos ndices de interferencia fueron negativos men. La distribucin de los estudiantes conforme
o inferiores a 39 puntos; el grupo 1 representa a a su desempeo en Matemticas se calcul a par-
aquellos cuyo ndice de interferencia oscil entre tir de los ndices cuartilares de distribucin del
40 y 539; y el grupo 2 es de los que tuvieron ndices grupo.
superiores a 540. Mediante estos criterios se encon- El anlisis de las latencias negativas de los
traron diferencias significativas en los promedios de alumnos en la prueba Stroop, previa al examen de
matemticas entre grupos (F = 3.24, p = 0.041). Matemticas, organizadas a partir del desempeo
Las medias de las calificaciones en el curso fueron bajo, medio o alto, arroj diferencias paramtricas
de 5.19, para el grupo 0; de 5.86, para el grupo 1; limtrofes entre grupos (F = 2.86, p = 0.059); la
y de 5.0, para el grupo 2. El grupo 1 difiri signi- medias de latencias negativas fueron de 2.600 pa-
ficativamente de los otros dos, de acuerdo con la ra el grupo 1, de 2.831 para el grupo 2 y de 2.760
prueba t de Student, como se puede apreciar en para el grupo 3. La prueba no paramtrica de
la Figura 5. Tukey-Kramer detect al grupo de desempeo bajo
No se encontr este efecto para los promedios en Matemticas como significativamente inferior
semestrales de todas las calificaciones (F = 0.77, al grupo con desempeo medio en ese examen.
p = 0.46).

11.00
10.00
9.00
8.00
7.00
6.00
xMATEM

5.00
4.00
3.00
2.00
1.00
0.00
-1.00
0 1 2 Each Pair
Ineg2-ord 40-540 Students t
0.06

FIGURA 5
Promedio de los exmenes de Matemticas en funcin del valor ordinal del ndice de interferencia negativo (ineg)
en la prueba Stroop posterior al examen de Matemticas. Grupo 0 = ineg de a cero a 39; grupo 1 = ineg de 40-539;
grupo 2 = ineg >=540.
Fuente: elaboracin propia.

776 U N I V E R S I TA S P S YC H O L O G I C A V. 7 NO. 3 SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2008


I NDICADORES CONDUCTUALES DE ANSIEDAD ESCOLAR EN BACHILLERES EN FUNCIN DE SUS CALIFICACIONES

Un fenmeno similar ocurri en la exposicin En la Figura 6 se presenta la distribucin de


postest a la prueba de Stroop. La comparacin por calificaciones en el examen de Matemticas que
desempeo en la prueba de Matemticas arroj di- obtuvieron los estudiantes organizados en dos
ferencias significativas entre grupos (F = 4.22, p = grupos. En el grupo 0, se ubicaron los alumnos que
0.01); las medias de latencias negativas fueron de en ambas pruebas de Stroop de ansiedad escolar
2.528, 2.812 y 2.695 para los grupos con califica- presentaron ndices de interferencia bajos, esto
ciones ordinales bajas, medias y altas en el examen es, inferiores a 180 puntos. Por su parte, el grupo 1
de Matemticas. La prueba Tukey-Kramer arroj estuvo constituido por los alumnos que en ambas
tambin diferencias significativas entre los grupos pruebas tuvieron ndices de interferencia iguales
con desempeo bajo y medio, siendo el grupo con o superiores 180.
desempeo matemtico ms pobre el que respon- Los bachilleres con ndices de interferencia
di ms rpido a las palabras negativas, igual que negativa iguales o superiores a 180 puntos en am-
en la prueba previa al examen de Matemticas. bas pruebas de Stroop (grupo 1 = 25) tuvieron
Si por otro lado se consideran los indicadores de una media de 6.5 en el examen de Matemticas,
ansiedad escolar en ambas pruebas Stroop, como en comparacin con los estudiantes cuyos ndices
criterio ms robusto, esto es, si los estudiantes an- fueron inferiores a ese valor (grupo 0 = 180), cuya
siosos se definen como aquellos que presentan n- media en el examen fue de 5.3, siendo esa diferen-
dices de interferencia elevados previos a su examen cia entre grupos significativa estadsticamente (t =
y que estos ndices continan elevados aun despus 1.99, p = 0.04). Esto es, los alumnos ansiosos antes
del examen, entonces encontramos que este crite- y despus del examen tuvieron mejores calificacio-
rio ms estricto fue tambin sensible a dos de los nes en su evaluacin de Matemticas, en compa-
cuatro indicadores de desempeo acadmico, a racin con los que tanto antes como despus del
saber, la calificacin en el examen de Matemticas examen mostraron menor sesgo perceptual.
y la calificacin promedio en el semestre.

11
10
9
8
7
6
MATEM

5
4
3
2
1
0
-1
0 1 Each Pair
Students t
ambos-ineg 180 0.06

FIGURA 6
Distribucin de las calificaciones en el examen de Matemticas dependiendo de si se obtuvieron ndices de interfe-
rencia negativa en las dos pruebas de Stroop, inferiores a 180 (grupo 0), o superiores a ese valor (grupo 1).
Fuente: elaboracin propia.

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Al descomponer esos datos por sexo, encontra- 180 puntos de interferencia negativa, en la Figura
mos que las mujeres que en ambas pruebas con- 8 se presenta los grupos as formados en funcin de
ductuales, antes y despus del examen, mostraron sus promedios. En este caso, a la inversa que con las
no estar preocupadas por la escuela (grupo 2), calificaciones de Matemticas, el grupo de hombres
tuvieron las calificaciones ms bajas en el examen, menos ansiosos (grupo 1) difiri de los dos grupos
como se puede apreciar en la Figura 7. Adems, de mujeres, el de las no ansiosas (grupo 2) y el de
sus calificaciones difirieron de las de los hombres las ansiosas (grupo 4). Las medias de los promedios
que en ambas evaluaciones de Stroop mostraron semestrales para los grupos por sexo y nivel de an-
estar preocupados por asuntos escolares (grupo siedad, en ambas evaluaciones de antes y despus
3). Las medias de calificaciones en el examen para del examen, fueron de 7.9 para los hombres no an-
los grupos por sexo y nivel de ansiedad en ambas siosos (grupo 1), de 7.6 para las mujeres no ansiosas
evaluaciones, de antes y despus del examen, fue (grupo 2), de 7.6 para los hombres ansiosos (grupo
de 5.6 para los hombres no ansiosos (grupo 1), de 3) y de 7.5 para las mujeres ansiosas, aunque las
5.1 para las mujeres no ansiosas (grupo 2), de 7.3 diferencias entre grupos fueron limtrofes tambin
para los hombres ansiosos (grupo 3) y de 6.0 para en este caso (F = 2.38, p = 0.07).
las mujeres ansiosas, aunque las diferencias entre La reactividad fisiolgica producto de la expo-
todos los grupos fueron limtrofes (F = 2.34, p = sicin a la prueba de Stroop se emple como una
0.07). medida complementaria de ansiedad. Al comparar
En cuanto a los promedios generales del se- las diferencias antes y despus de cada prueba com-
mestre, al organizar los grupos por sexo y por nivel putarizada, se encontr que las mujeres mostraron
de ansiedad escolar, a partir del punto de corte de incrementos tanto para las presiones sistlicas (ps)

11
10
9
8
7
6
MATEM

5
4
3
2
1
0
-1
1 2 3 4 Each Pair
Students t
ambos-ineg - 180-saxo 0.06

FIGURA 7
Distribucin de calificaciones en el examen de Matemticas en funcin del sexo y de si se tuvieron ndices de inter-
ferencia negativas iguales o superiores a 180 en ambas pruebas de Stroop. Grupo 1= hombres con ndices de inter-
ferencia < 180; grupo 2= mujeres con ndices de interferencia < 180; grupo 3 = hombres con ndices de interfe-
rencia =>180; grupo 4 = mujeres con ndices de interferencia =>180.
Fuente: elaboracin propia.

778 U N I V E R S I TA S P S YC H O L O G I C A V. 7 NO. 3 SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2008


I NDICADORES CONDUCTUALES DE ANSIEDAD ESCOLAR EN BACHILLERES EN FUNCIN DE SUS CALIFICACIONES

como para las diastlicas (pd) a la prueba de Stroop y por el sexo de los estudiantes. El grupo 1 estuvo
previa al examen de Matemticas, as como en las constituido por los estudiantes varones con baja
mediciones posteriores a dicho examen (para ps, t = ansiedad, esto es, con ndices de interferencia ne-
3.29, p = 0.001; para pd, t = 2.45, p = 0.015). gativa menores a 180 puntos en la prueba ansiedad
El mismo fenmeno se registr para la prueba de escolar; este grupo en promedio baj su presin sis-
Stroop posterior al examen de Matemticas; las tlica a -1.15 puntos. El grupo 2 estaba compuesto
mujeres incrementaron sus ps y pd significativa- por mujeres no ansiosas, es decir, con interferencias
mente ms que los hombres (para ps t = 2.13, p = negativas inferiores a 180; este grupo increment
0.03; para pd t = 2.37, p = 0.018). su presin sistlica en 4.9 puntos. El grupo 3, de
No se registraron diferencias en reactividad varones ansiosos (con ndices de interferencia ne-
asociadas al turno, ni al tipo de carrera tcnica de gativa iguales o superiores a 180), baj su presin
estudio en el pretest, pero s se observaron incre- sistlica en promedio -13 puntos, mientras que el
mentos mayores de pd para los estudiantes de la grupo 4 de mujeres ansiosas la increment en 2.6
carrera de Tcnico en Alimentos en comparacin como resultado de la exposicin a la prueba de
con los de la carrera de Tcnico Clnico en la eva- Stroop. Las diferencias entre grupos fueron signi-
luacin posterior al examen de Matemticas (t = ficativas estadsticamente (F = 6.32, p = 0.0004).
2.43, p = 0.01). Como se puede apreciar en dicha figura, los hom-
En la Figura 9 se presentan los indicadores bres ansiosos (grupo 3) difieren del resto de los
fisiolgicos de ansiedad previa al examen de Ma- grupos, distinguindose porque ellos presentan una
temticas para la presin sistlica, organizada por reactividad sistlica a la baja distintiva de acuerdo
los ndices de interferencia en la prueba de Stroop con la prueba Tukey-Kramer.

9.0

8.5
Promedio

8.0

7.5

7.0

1 2 3 4 Each Pair
Students t
ambos-ineg - 180-saxo 0.06

FIGURA 8
Distribucin de promedios semestrales en funcin del sexo y de si se tuvieron ndices de interferencia negativas
iguales o superiores a 180 en ambas pruebas de Stroop. Grupo 1= hombres con ndices de interferencia < 180;
grupo 2 = mujeres con ndices de interferencia < 180; grupo 3 = hombres con ndices de interferencia =>180;
grupo 4 = mujeres con ndices de interferencia =>180.
Fuente: elaboracin propia.

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70
60
50
40
30
20
difps1

10
0
-10
-20
-30
-40
-50
1 2 3 4 All Pairs
Tukey-Kramer
ineg1-180-sexo 0.05

FIGURA 9
Indicadores fisiolgicos de ansiedad.
Fuente: elaboracin propia.

70
60
50
40
30
20
difps1

10
0
-10
-20
-30
-40
-50
0 1 2 Each Pair
Students t
ineg1-ord40-540 0.06

FIGURA 10
Reactividad sistlica previa al examen de Matemticas por nivel ordinal de ansiedad a partir del ndice de interfe-
rencia negativa (ineg) previo al examen de Matemticas. Grupo 0 = ineg de a 0 a 39; grupo 1 = ineg de 40-539;
grupo 2 = ineg >=540.
Fuente: elaboracin propia.

780 U N I V E R S I TA S P S YC H O L O G I C A V. 7 NO. 3 SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2008


I NDICADORES CONDUCTUALES DE ANSIEDAD ESCOLAR EN BACHILLERES EN FUNCIN DE SUS CALIFICACIONES

La reactividad sistlica previa al examen de con punto de corte de 180 puntos. El grupo sin
Matemticas, analizada en funcin de los valores sesgo de ansiedad tuvo un incremento medio de
ordinales de interferencia negativa en la prueba de 0.8 en la presin diastlica del pretest al postest
Stroop, arrojaron diferencias significativas entre los en la prueba de Stroop, mientras que el grupo an-
grupos (F = 4.04, p = 0.01), organizados a partir sioso experiment un decremento de -6.2 puntos,
de los valores de corte de 40 y 540 de interferen- es decir, el grupo ansioso empez con valores altos
cia negativa, como se muestra en la Figura 10. El de presin diastlica que bajaron para el final de la
grupo 0, con ndices que oscilaron entre 0 y 39, prueba Stroop, siendo esas diferencias estadstica-
increment su presin sistlica en 3.7 puntos en mente significativas (t = 2.24, p = 0.02).
promedio; mientras que el grupo 1, con valores de Finalmente, se analiz la relacin entre los
interferencia entre 40 y 539, disminuy esa medida indicadores fisiolgicos y las calificaciones acad-
fisiolgica en -1.72 puntos; y el grupo 2, con ndices micas en sus cuatro indicadores que incluyeron la
de interferencia iguales o superiores a 540, la pre- calificacin en el primer examen de Matemticas
sin sistlica decreci en -8.7 puntos. En la Figura del curso, la calificacin semestral de la clase de
10 se observa cmo los grupos medio (1) y alto (2) Matemticas, el promedio semestral de todas las
en ansiedad se distinguen del grupo no ansioso materias y el nmero total de materias reprobadas
(grupo 0) en que stos muestran una reactividad durante el semestre. El nico de los indicadores
sistlica a la baja ante la prueba de Stroop. de desempeo acadmico que guard una rela-
La Figura 11 presenta la reactividad diastlica cin con las medidas de ansiedad fisiolgica fue
previa al examen de Matemticas para los alumnos la calificacin promedio del curso semestral de
no ansiosos (grupo 0) y ansiosos (grupo 1), identi- Matemticas.
ficados de esa manera por la magnitud de su ndice La Figura 12 muestra la distribucin de califi-
de interferencia negativa en la prueba de Stroop, caciones semestrales en el curso de Matemticas

30

20

10

0
difpd1

-10

-20

-30

-40
0 1 Each Pair
Students t
ambos-ineg180 0.06

FIGURA 11
Reactividad diastlica previa al examen de Matemticas en funcin de si los ndices de interferencia negativa fue-
ron inferiores a 180 (grupo 0) o iguales o superiores a ese valor (grupo 1).
Fuente: elaboracin propia.

U N I V E R S I TA S P S YC H O L O G I C A V. 7 NO. 3 SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2008 781


D ANIEL M ACAS -M ARTNEZ , M ARA DEL R OCO H ERNNDEZ -P OZO

organizadas por la ansiedad fisiolgica posterior al Conclusiones


primer examen de esta asignatura en el curso. El
grupo cuya presin diastlica (pd) disminuy 10 o En resumen, se encontr que los estudiantes hom-
ms puntos, como producto de la exposicin a la bres que cursan el bachillerato tienden a presentar
prueba Stroop (grupo -1), posterior al examen de promedios generales superiores a los de su contra-
Matemticas, obtuvo una calificacin promedio parte femenina, sin que se detecten diferencias en
en esa clase de 6.1; el grupo que no experiment las calificaciones de los exmenes de Matemticas
cambios importantes en su presin sistlica, esto es, asociadas al gnero, turno o carrera tcnica esco-
menores a 10 puntos en ambos sentidos (grupo 0), gida como especialidad. No se hallaron diferencias
tuvo una calificacin promedio de 5.2, mientras en los niveles de ansiedad conductual, por medio
que el grupo cuya presin diastlica aument en 10 de la prueba de Stroop, relacionadas con el gne-
o ms puntos (grupo +1) tuvo un promedio de 5.3 ro, en las evaluaciones previas ni posteriores al
de calificacin semestral de Matemticas. Las dife- examen de Matemticas. No obstante, en general,
rencias entre grupos fueron representativas (F = todos los alumnos presentaron ndices de interfe-
3.04, p = 0.04), difiriendo significativamente los rencia ms elevados inmediatamente despus del
grupos de cambio de presin diastlica a la baja y examen de Matemticas, en comparacin con la
sin cambio virtual con respecto a sus promedios en exposicin pretest. Al parecer, el comportamiento
Matemticas segn la prueba Tukey-Kramer, como ansioso previo al examen predijo promedios esco-
se puede apreciar en la Figura 12. lares bajos en el semestre, y el mximo contraste

11.00
10.00
9.00
8.00
7.00
6.00
xMATEM

5.00
4.00
3.00
2.00
1.00
0.00
-1.00
-1 0 1 All Pairs
Tukey-Kramer
cambio-pd2 0.06

FIGURA 12
Calificaciones promedio en la clase de Matemticas en funcin de la ansiedad fisiolgica posterior al primer exa-
men de Matemticas del curso, producto de la exposicin a la prueba de Stroop. Grupo -1= cambio >= -10 en
presin diastlica; grupo 0 = cambio <10 en ambos sentidos en presin diastlica. Grupo +1= cambio >= +10
en presin diastlica.
Fuente: elaboracin propia.

782 U N I V E R S I TA S P S YC H O L O G I C A V. 7 NO. 3 SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2008


I NDICADORES CONDUCTUALES DE ANSIEDAD ESCOLAR EN BACHILLERES EN FUNCIN DE SUS CALIFICACIONES

se present entre los hombres no ansiosos con los resultado de la exposicin a la prueba de Stroop,
mejores promedios globales, versus las mujeres an- posterior al examen de Matemticas, fue el que
siosas con los promedios ms bajos. Sin embargo, obtuvo un mejor promedio en Matemticas du-
al analizar la relacin entre los ndices de interfe- rante el semestre.
rencia negativa, principal indicador de ansiedad
conductual y las calificaciones obtenidas en el
examen y en la clase de Matemticas, se encontr Discusin
que los niveles medios de ansiedad estn asociados
al mejor desempeo matemtico. El mismo efecto El propsito de esta investigacin fue corroborar
se encontr con respecto a las latencias negativas los hallazgos reportados en la literatura sobre la re-
en las pruebas Stroop previa y posterior al examen lacin inversa que parece existir entre desempeo
de Matemticas. Los alumnos que se mostraron acadmico, en general, y, en particular, desempeo
ansiosos en ambas pruebas Stroop, antes y des- en exmenes y ansiedad escolar auto-reportada
pus del examen de Matemticas, lograron mejores por los estudiantes (Hill & Wigfield, 1984; Hem-
calificaciones en ese examen. Las estudiantes no bree, 1988; Schwarzer, 1990; Seipp, 1991; Zeidner,
ansiosas, antes y despus del examen de Matem- 1998). De manera adicional, se deseaba valorar las
ticas, tuvieron las calificaciones ms bajas, mien- diferencias en cuanto a ansiedad escolar y desem-
tras que los hombres ansiosos antes y despus del peo acadmico general y especfico con respecto
examen lograron las calificaciones ms elevadas. al estudio de Matemticas en estudiantes hombres
Sin embargo, los resultados cambian si lo que se y mujeres estudiantes de bachillerato. La novedad
tiene en cuenta es el promedio global semestral, ya metodolgica que aporta esta investigacin es que
que los hombres no ansiosos, antes y despus del emplea exclusivamente medidas conductuales y
examen de Matemticas, fueron los que obtuvieron fisiolgicas de ansiedad a partir del uso de una
los promedios globales ms altos en el semestre, prueba computarizada diseada ex profeso, basada
en contraste con las mujeres consistentemente en la versin emocional del paradigma de Stroop,
ansiosas y no ansiosas, antes y despus del primer y no utiliza medidas tradicionales de autorreporte
examen de Matemticas. Las medidas de ansiedad para valorar la ansiedad escolar de los estudiantes.
fisiolgica, en tanto magnitud de la reactividad an- Otra aportacin de este estudio es que valora la
te la prueba de Stroop, fueron superiores para las ansiedad antes y despus de un examen de Mate-
mujeres tanto en presin sistlica como diastlica, mticas con ambos procedimientos, el conductual
antes y despus del examen de Matemticas. Los y el fisiolgico.
dos indicadores de ansiedad, el conductual y el Una lectura de los resultados de esta inves-
fisiolgico, se relacionaron de la siguiente forma: tigacin apunta a que los niveles de ansiedad se
los sujetos hombres con mayor ansiedad previa al relacionan de modo diferente con el desempeo
examen fueron los que experimentaron un des- acadmico general durante el semestre, y el desem-
censo de mayor magnitud en su presin sistlica; peo particular en el curso de Matemticas, tanto
el mismo fenmeno se registr para la presin en el primer examen, alrededor del cual se realizan
diastlica cuando los estudiantes se mostraron las evaluaciones, como en relacin al promedio de
consistentemente ansiosos, antes y despus del Matemticas a lo largo del semestre.
examen. En este caso ellos experimentaron el ma- Los indicadores de la prueba conductual de
yor descenso en los valores de su presin diastlica Stroop, el ndice de interferencia negativo y las
previa al examen de Matemticas. Finalmente, la latencias negativas, as como las medidas de reac-
mayor reactividad diastlica posterior al examen de tividad fisiolgica, sealan que existe una relacin
Matemticas se asoci con los mejores promedios no lineal entre ansiedad escolar y desempeo en
para esa materia en el semestre, esto es, el grupo Matemticas. Los alumnos cuyos valores de inter-
cuya presin diastlica baj 10 o ms puntos como ferencia negativa en la prueba de Stroop de ansie-

U N I V E R S I TA S P S YC H O L O G I C A V. 7 NO. 3 SEPTIEMBRE-DICIEMBRE 2008 783


D ANIEL M ACAS -M ARTNEZ , M ARA DEL R OCO H ERNNDEZ -P OZO

dad escolar oscilaron entre 40 y 540, presentaron en la literatura cuando se emplean cuestionarios
las calificaciones ms elevadas en Matemticas, de autorreporte para valorar esta tendencia.
al ser comparados con alumnos con ndices de in- Zeidner (1998) afirma que no existe un solo
terferencia inferiores o superiores a ese rango, lo modelo explicativo que considere todos los facto-
que sugiere una relacin con forma de campana res involucrados en la promocin de la ansiedad
entre estas dos variables. As mismo, cuando se generada por los exmenes, ni con el desempeo
emple como punto de corte 180 de interferen- acadmico en general, ni tampoco que exista un
cia negativa, se encontr, independientemente modelo que sea consistente con la mayora de las
del sexo de los alumnos, que los estudiantes cuyo investigaciones sobre el tema. Este autor sugiere
sesgo perceptual en la prueba de Stroop fue igual que cualquier modelo razonable sobre aprove-
o superior a ese valor alcanzaron una calificacin chamiento escolar debe considerar, junto con la
ms elevada en Matemticas que aquellos que ansiedad en estas situaciones, un amplio arreglo
presentaron menor interferencia negativa en esa de factores de ndole cognitiva, afectiva, motiva-
prueba discriminativa. cional, somtica y ambiental que pueden entrar en
Por otro lado, el comportamiento anticipatorio juego en esta compleja red de interacciones.
ansioso, valorado conductualmente, acompaa- Este estudio cuestiona la generalidad de aseve-
do de descensos clnicamente importantes, de diez raciones plasmadas en la literatura especializada,
o ms puntos, en la presin sistlica estuvo asocia- que relacionan de manera inversa el desempeo
do con promedios escolares bajos. Por otra parte, acadmico con los niveles de ansiedad y sugiere
el comportamiento ansioso medio inmediato pos- la necesidad de emplear medidas diferentes a los
terior al examen, valorado mediante la prueba de cuestionarios, para valorar ansiedad escolar. El
Stroop, acompaado por descensos importantes, sesgo perceptual que acompaa a las emociones
de diez o ms puntos, en la presin diastlica se ansiosas influye de manera anticipatoria a los ex-
relacion con un mejor desempeo global en Ma- menes, y sus efectos parecen prolongarse hasta
temticas durante el semestre. Estos datos sugieren tiempo despus de que stos han concluido.
que el sesgo anticipatorio predice un promedio glo- Se puede concluir que esta investigacin sugie-
bal bajo, mientras que el sesgo ansioso posterior a re cuatro derroteros adicionales en la investigacin
un examen particular refiere una buena ejecucin sobre este tema, a saber: 1) la inclusin de dos tipos
en esa materia especfica. de indicadores adicionales, la prueba de Stroop y
En lo que toca al comportamiento ansioso y la reactividad fisiolgica a los estudios de ansiedad
la ejecucin acadmica por gneros, este estudio escolar, para comprender mejor los elementos que
proporciona resultados contrarios a los documen- entran en juego en ese campo de interacciones
tados por Chapell et al. (2005), que, con base en entre ansiedad y desempeo acadmico; 2) consi-
un estudio a gran escala con alumnos universita- derar la posibilidad de relaciones no lineales entre
rios, reportaron que las mujeres con baja ansiedad ansiedad y desempeo escolar, como la encontrada
tuvieron promedios escolares superiores a los de las entre los ndices de interferencia negativos en la
mujeres con ndices altos de ansiedad, aunque ese prueba de ansiedad escolar de Stroop y los prome-
fenmeno no se encontr con los hombres. dios en el curso de Matemticas, que recuerdan
En la presente investigacin, si bien se hall que la tesis de la zona ptima individual de funciona-
los indicadores de reactividad fisiolgica fueron miento que desarroll Hanin (1997) en el rea del
de mayor magnitud, tanto en la presin sistlica rendimiento deportivo; 3) explorar si, como apun-
como en la diastlica, para las mujeres estudiantes tan los resultados de este estudio, las tendencias
en comparacin con los varones, la ausencia de ansiosas impactan negativamente el desempeo
diferencias por gnero en ansiedad medida con- acadmico global, mientras que parecen favorecer
ductualmente contradice los hallazgos que en el el desempeo en el rea de las matemticas; y 4) si
terreno de ansiedad escolar se han documentado la ansiedad expectativa previa a un examen afecta

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I NDICADORES CONDUCTUALES DE ANSIEDAD ESCOLAR EN BACHILLERES EN FUNCIN DE SUS CALIFICACIONES

inversamente el desempeo acadmico general, Kogelman, S. & Warren, J. (1979). Mind Over Math:
mientras que la ansiedad inmediata posterior a un Put Yourself on the Road to Success by Freeing Your-
examen est asociada de manera directa a la ejecu- self from Math Anxiety. New York: McGraw-Hill
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