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O Kasato-maru.

O nome Kasato-maru no somente o nome prprio de uma embarcao. Para os


japoneses que emigraram para o Brasil e seus descendentes, Kasato-maru tambm
um smbolo. A trajetria percorrida pelos japoneses e seus descendentes no Brasil tem
seu ponto de partida na viagem do Kasato-maru (Kasato-maru sessenta anos mais
tarde [Kasato-maru yori 60-nen], So Paulo, Federao das Associaes de Provncias
do Japo no Brasil, 1968, p. 13).

Na tarde de 28 de abril de 1908, o sol se recolhia serenamente no porto da cidade de


Kbe. Debaixo dos fogos de artifcio que anunciavam sua partida, o vapor Kasato-maru
(pertencente C.ia de Navegao a Vapor Oriental com capacidade de 6.167 toneladas)
zarpava em direo ao porto de Santos, levando os primeiros 781 emigrantes japoneses
contratados quele pas.

Depois de passados mais de cinqenta dias a bordo, regados nusea provocada pelo
balouar da embarcao e ao calor, entretidos e alimentados, os imigrantes
desembarcaram no cais 14 de Santos na manh de 18 de junho, tendo percorrido quase
12 mil milhas nuticas entre o incio e o fim da viagem.

Esse dia comemorado no Brasil como o Dia da Imigrao Japonesa; no Japo, ele o
Dia da Emigrao Ultramarina.

Navio de imigrantes que chega ao porto olhando para o alto, onde as quedas-dgua j
no correm mais. Este teria sido o primeiro poema do tipo haiku escrito no Brasil. O
autor destes versos o ento supervisor de imigrao, Shhei Uetsuka (pseudnimo
Hykotsu), que viajou a bordo do Kasato-maru junto com os primeiros imigrantes.

Ao lado de Ry Mizuno, presidente da C.ia Imperial de Colonizao (responsvel pelo


recrutamento dos imigrantes), Shhei Uetsuka lembrado como o pai da imigrao.

Com relao viagem do Kasato-maru, um dos relatos mais importantes a seu respeito
o dirio de bordo deixado por Ry Mizuno. Outros dados factuais importantes podem
ser encontrados na coleo do Observatrio Meteorolgico-Martimo de Kbe (The
Kobe Collection).

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Existem diversas verses sobre a origem do Kasato-maru, que pode ser resumida da
seguinte maneira: o vapor misto Potos, construdo na Inglaterra, foi vendido frota
militar russa em junho de 1900, sendo rebatizado como Kazan.

Depois de ser abatido pela frota naval japonesa no porto de Ryojun, durante a Guerra
Russo-Japonesa, o Kazan foi confiscado pela Marinha Japonesa e sua posse foi
confiada ao distrito naval de Kure, sendo rebatizado como Kasato-maru.

Em julho de 1906, o Kasato-maru foi alugado da Marinha pela C.ia de Emigrao


Oriental, sendo utilizado na cobertura das rotas do Extremo Oriente e da costa oeste das
Amricas. O vapor entrou para a Histria ao se tornar, em 1908, o primeiro navio usado
no transporte de emigrantes japoneses para o Brasil.

Com o fim da participao de Mizuno na empreitada imigratria, a imagem do Kasato-


maru nunca mais foi vista em Santos, embora haja registros de que o vapor tenha
deixado 10 imigrantes espontneos em sua passagem pelo Rio de Janeiro no ano de
1917.

Quando, no entanto, o Senado americano aprovou a lei que vetava a entrada de


imigrantes japoneses, em 1924, o Kasato-maru deixou o porto de Kbe no dia 14 de
junho, levando a bordo os ltimos 320 emigrantes japoneses para o Hava.

Alm de ter transportado os primeiros imigrantes japoneses para o Brasil e os ltimos


imigrantes japoneses para o Hava, o Kasato-maru tambm foi navio de passageiros,
navio-enfermaria e navio-fbrica flutuante de sardinha, salmo e caranguejo. Como que
por ironia do destino, o navio foi bombardeado pelo exrcito sovitico em 9 de agosto
de 1945, na pennsula do Kamtchatka, logo aps a entrada da Unio Sovitica na
Segunda Guerra.

s 5:55 da tarde (mesma hora da partida do Kasato-maru, cem anos antes) do dia 28 de
abril de 2008, todos os navios que estavam ancorados no porto de Kbe fizeram soar os
seus apitos, simultaneamente.

Enquanto isso, um navio deixava o porto transportando para o Brasil a Tocha da


Amizade, acendida na laje da antiga Hospedaria dos Imigrantes de Kbe.

Passados cem anos desde aquela viagem do Kasato-maru, cogita-se iar do fundo do
mar de Okhotsk as ncoras do Kasato-maru, devendo ser elas preservadas
conjuntamente por Kbe e pelo Brasil.

O Kasato-maru , sem dvida, smbolo dos cem anos da presena japonesa no Brasil.
Mas tambm o smbolo de uma nova era de intercmbio entre as duas naes.

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