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Do Imperialismo Primeira Guerra Mundial

Article December 2015

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Osvaldo Coggiola
University of So Paulo
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DEPRESSO ECONMICA,
IMPERIALISMO CAPITALISTA E
GUERRA MUNDIAL (1870-1918)

Osvaldo Coggiola
"O mundo est quase todo parcelado, e o que dele resta est sendo dividido, conquistado, colonizado. Penso nas
estrelas que vemos noite, esses vastos mundos que jamais poderemos atingir. Eu anexaria os planetas se pudesse,
penso sempre nisso. Entristece-me v-los to claramente e ao mesmo tempo to distantes"
Cecil Rhodes, imperialista ingls
O crescimento das grandes companhias meramente a sobrevivncia do mais apto
John Davison Rockefeller, capitalista monopolista norte-americano

1
A primeira expanso colonial se produziu na poca moderna, entre o Renascimento e a Revoluo Francesa, para
configurar o antigo sistema colonial da era mercantilista, com um sistema especifico de relaes da expanso
colonizadora europia. A vitria do capitalismo industrial, primeiro na Inglaterra e depois em outras metrpoles
europias, abalou e questionou esse sistema, em nome do livre-cmbio, sem chegar a destru-lo; substituindo-o
por outro, mais adequado e especfico da colonizao capitalista, que no pode ser visto como uma simples
continuidade da europeizao e ocidentalizao do mundo iniciada no sculo XVI.
Da Mercadoria Canhoneira
A primeira metade do sculo XIX foi caracterizada pelo capitalismo liberal e pelo Iaissez-faire (liberdade de
comrcio). A Inglaterra, pioneira no processo de industrializao, defendia a liberdade de vender seus produtos
em qualquer pas, sem barreiras alfandegrias, bem como o (seu) livre acesso s fontes de matrias primas. A
partir de meados do sculo, o desenvolvimento tecnolgico levou ao surgimento de novos mtodos de obteno
do ao, alm de novas fontes de energia, como o gs e a eletricidade - que substituram gradativamente o vapor -
e do aperfeioamento dos meios de transporte. Desenvolveram-se as siderrgicas, a metalurgia, a indstria
petrolfera, o setor ferrovirio e de comunicao.
O aumento da mecanizao e da diviso do trabalho nas fbricas permitiu a produo em massa, que reduzia os
custos por unidade e incentivava o consumo. Os pases industrializados alargavam o mercado interno e
conquistavam novos mercados externos. A riqueza acumulava-se nas mos da burguesia industrial, comercial e
financeira desses pases. Os trabalhadores continuavam submetidos a baixos salrios.1 Os avanos tcnico-
cientficos exigiam a aplicao de capitais em larga escala, produzindo fortes modificaes na organizao e na
administrao das empresas. As pequenas e mdias firmas de tipo individual e familiar cederam lugar aos grandes
complexos industriais. Multiplicaram-se as empresas de capital aberto, "sociedades annimas" de capital dividido
entre milhares de acionistas, o que permitia associaes e fuses entre empresas.
Nos bancos, o processo era semelhante: um pequeno nmero deles foi substituindo o antes grande nmero de
pequenas casas bancrias. Paralelamente a isso, ocorria tambm uma aproximao das indstrias com os bancos,
pela necessidade de crditos para investimentos e pela transformao das empresas em sociedades annimas,
cujas aes eram negociadas pelos bancos. O capital industrial, associado ao capital bancrio, transformou-se em
capital financeiro, controlado por poucas grandes organizaes. A expanso do sistema capitalista, no entanto,
tambm conviveu com crises econmicas que ocorreram com certa regularidade no sculo XIX, vistas como
naturais pelos economistas liberais. Elas seguiam um padro ou ciclo: uma fase de alta de preos, salrios,
taxas de juros e lucros, era seguida da falncia de uma ou de vrias empresas e bancos incapazes de saldar seus
compromissos. A falncia afetava a confiana do pblico e dos acionistas de outras empresas e bancos, reduzindo
o consumo e o investimento. As indstrias diminuam o ritmo da produo, caam o emprego e o poder de
compra da populao, acarretando novas baixas de preos, lucros e mais falncias. Quando os estoques de
produtos esgotavam-se, a produo retomava lentamente o crescimento, com um menor nmero de empresas e
maior concentrao do capital, restabelecendo o equilbrio do sistema.
A chamada era vitoriana, comeada por volta de 1850, testemunhou a unificao econmica (e logstica,
atravs de um sistema de transportes) do mundo. Ela foi acompanhada por um movimento de colonizao, que
se veria acentuado no ltimo quartel do sculo XIX: a idia de resgatar para a "luz da civilizao" os povos
atrasados tinha, como pano de fundo, ambies econmicas. Por volta de 1875, os outros continentes eram bem
mais conhecidos do que trs dcadas antes, devido interligao proporcionada pelas novas vias de
comunicao, que permitiam maior velocidade e regularidade de deslocao de pessoas e mercadorias. Os
caminhos de ferro, a navegao a vapor e o telgrafo possibilitaram esse processo. Na periferia o comboio
tornou-se o complemento ideal da marinha mercante. Estabeleceu com rapidez a ligao entre as reas
produtoras de produtos primrios (por exemplo, carne do Uruguai e l da Austrlia) com os portos martimos, nos
quais as poderosas marinhas europias embarcavam esses produtos em troca de manufatoras industriais. O
aumento das ferrovias e o desenvolvimento da navegao constituram os instrumentos europeus na formao
do comrcio martimo internacional.

1
Entre 1850 e 1875 os salrios reais subiram apenas para aqueles operrios, mais qualificados, cuja renda em dinheiro se elevava
mais depressa do que os preos. S os trabalhadores com recursos podiam - individualmente, ou atravs de cooperativas - ter acesso
aos artigos de consumo de boa qualidade, nos nveis de preo da classe mdia. Para o resto, os trapos e artigos de baixa qualidade
bastavam; os alimentos baratos importados s comearam a chegar por volta de 1870, e a produo de artigos de consumo para o
mercado barato de massa s comeou na virada do sculo.

2
O telgrafo tambm se apresentou como uma revoluo nas comunicaes, permitindo um fluxo de informaes
eficiente entre as metrpoles e as colnias, auxiliando na vigia e na administrao destes postos comerciais. Esta
apertada rede de comunicaes introduziu relaes diretas entre o mundo europeu e zonas remotas, tornando a
interdependncia da economia mundial um marco histrico. Assistiu-se criao de um novo mundo econmico,
constitudo por um nico complexo de interligaes. Esta unidade econmica teve como conseqncia a
rivalidade entre os Estados europeus.
As movimentaes isoladas de cada nao afetavam, direta ou indiretamente, outros pases, e nasciam conflitos
de interesses entre as grandes potncias. O sistema mundial do capitalismo baseou-se na rivalidade entre pases.
Esta concorrncia econmica (acentuada na Grande Depresso) constituir-se-ia como antecedente para o novo
imperialismo. A existncia de uma ordem mundial, que subordinava as situaes nacionais, derivava-se
diretamente do papel do mercado mundial na dinmica do capitalismo: se o mercado mundial no se limitava
soma das economias nacionais, a ordem mundial no consistia s nos acordos entre os diversos Estados
nacionais.
O novo imperialismo de investimento seria, de fato, novo, mas tambm continuidade de um processo
precedente. Na primeira onda colonizadora, poca da Revoluo Comercial, os europeus concentraram-se sobre
o continente americano. J o imperialismo do sculo XIX concentrou-se na sia e na frica. Esse novo
imperialismo, que no mais buscava enriquecer principalmente o Estado e seus exrcitos pela acumulao de
ouro e prata, beneficiava mais diretamente a alta burguesia metropolitana, a partir do monoplio desses novos
mercados, para onde seria destinado o excedente de capital metropolitano. Outros tipos de matrias primas
eram priorizados na explorao colonial: ferro, cobre, petrleo e mangans, que eram os produtos requisitados
para a nova indstria.
A sia, em pouco tempo, transformou-se em simples abastecedor de produtos primrios para a Europa. Teve
assim sua indstria artesanal destruda. A ndia, depois de sculos de dominao, havia se transformado num
protetorado ingls. Em 1857, no entanto, ocorreu a Revolta dos Cipaios, primeiro movimento nacionalista
indiano, que estremeceria o poderio britnico na regio, sendo derrotada, dois anos depois.
A China foi pouco a pouco, desde o sculo XVII "domesticada" ao comrcio com os europeus, no sem
dificuldades.2 Conseguiu, diferentemente da ndia, sempre manter-se como unidade poltica. No sculo XIX, no
entanto, o poder central praticamente j no detinha autoridade sobre seu territrio. Dessa forma, o comrcio
entre Europa e China foi tornando-se cada vez mais desigual, principalmente com a venda do pio, droga ilegal na
Gr-Bretanha, mas vendida largamente para os chineses. Os ingleses fomentaram o contrabando do pio para a
China. Uma vez criado o "mercado de consumo", reclamaram o direito de vend-lo livremente em todo o
territrio chins (o governo chins tinha proibido seu consumo). Frente negativa, a invaso, as Guerras do pio
(1840-1860), onde a Inglaterra exerceu cruelmente sua superioridade militar, assassinando milhares de chineses,
saqueando suas cidades e suas riquezas, humilhando a nao chinesa (o palcio de Vero de Pequim, smbolo do
imprio e da prpria China, foi saqueado e incendiado; as colees de arte roubadas pelos ingleses na poca
enfeitam, at hoje, o Museu Britnico) e, sobretudo, impondo tratados vantajosos para a Inglaterra aps cada
vitria.
As guerras foraram a China a permitir a importao de pio e outros produtos. A Inglaterra obteve grandes
concesses territoriais, com direito de "extraterritorialidade": as concesses (Hong Kong, Kowloon, Birmnia,
Nepal) situavam-se, assim como os prprios ingleses residentes na China, fora do alcance das leis chinesas. Depois
da Inglaterra, ao perceberem a fragilidade militar da China (agravada pela crise da dinastia Manchu), vieram a
Frana, a Alemanha, os Estados Unidos e at uma nova potncia asitica, o Japo. Atravs de guerras e

2
As primeiras tentativas de penetrao econmica do ocidente na China datam dos sculos XV-XVI. Na poca tratava-se de obter o
intercmbio de embaixadores com o imprio e a permisso de exercer o comrcio. No raro os imperadores chineses negavam-se a
manter relaes diplomticas com os europeus, aos quais desprezavam por suas brbaras atividades de pirataria na ndia e no
Ceilo. O comrcio foi autorizado, embora com muitas restries e sob a permanente superviso do Imprio. A China fez, sem se
importar muito, algumas concesses territoriais em pontos inabitados, como Macau, que foi entregue aos portugueses. At ento, o
pas no corria o risco de colonizao pelas potncias martimas da Europa. Segundo o historiador indiano K. M. Panikkar: "Os
portugueses, at 1849, pagaram regularmente um foro sobre a terra e os chineses mantiveram em Macau tanto o controle das
finanas quanto o da justia civil ou criminal. Os portugueses encontravam-se em Macau em atitude de splica. E a quem
suplicavam? Nem mesmo corte de Pequim, mas a um subcomissrio qualquer de Canto". Os europeus, claro, queriam muito mais:
o comrcio livre. Mas o imperador chins dava-se ao luxo de responder ao rei da Inglaterra que os seus produtos no interessavam
aos chineses.

3
"concesses", estes pases foram obtendo o controle dos pontos estratgicos da China: medida que o litoral
chins e os portos dos seus rios iam caindo sob o domnio estrangeiro, a China passou a ser uma semi-colnia,
no de uma nica nao, mas de todas as grandes potncias industriais e navais. A imensido do seu territrio
impediu que fosse transformada em colnia idia que provavelmente passou pela cabea dos colonizadores. As
revoltas contra os novos dominadores estrangeiros foram freqentes. As potncias compreenderam que, embora
fosse fcil vencer a China, era impossvel conquist-la completamente.
Concesses territoriais, pagamento de pesadas indenizaes, saques, formao de uma classe social comerciante
nativa associada explorao estrangeira (burguesia compradora): eis os principais resultados da forada
penetrao europia. Mas o objetivo principal no foi atingido: o "negcio da China" no funcionou, porque os
chineses recusaram o consumo dos produtos europeus. No fim do sculo XIX, as potncias europias, os EUA e o
Japo dividiam o imenso territrio chins em diversas esferas de influncia. O levante dos chineses em 1902 - a
Guerra dos Boxers - foi derrotado, e a China foi obrigada a fazer novas concesses econmicas aos estrangeiros.
J a ocupao territorial do Prximo e Mdio Oriente pelas potncias esteve precedida por uma penetrao
econmica que levou a dissoluo das estruturas sociais atrasadas do Imprio Otomano. Em 1849, o Egito (parte
do Imprio Otomano) j dependia da Gr Bretanha em 41% de suas importaes e de 49% de suas exportaes. A
dominao financeira se materializava no endividamento crescente, a tal ponto que a dvida otomana se elevava
em fins do sculo XIX a 200 milhes de libras esterlinas. A princpios do sculo XX se constituiu o Conselho de
Administrao da Dvida Pblica Otomana, dominado pelos credores europeus, que com seus 9 mil empregados
(em 1912) se arrogou praticamente o arrendamento dos ingressos fiscais do Imprio Turco. O Imprio Otomano
era, como disse o czar da Rssia, o enfermo da Europa e as potncias tentavam repartir seus despojos.
Porm, contra os apetites da Frana e Rssia, a Gr Bretanha se ops ao desmembramento, considerando que um
Imprio Otomano, ainda que dbil, supunha a melhor garantia para preservar a ordem (j que a dificuldade
est em saber o que h para colocar em seu lugar, declarava Lord Stanley) e proteger a rota das ndias do apetite
dos rivais. A poltica britnica buscava manter o statu quo ante no Prximo Oriente e impedir que outras
potncias ali interviessem ali. Em 1839, Gr Bretanha ocupou Aden para proteger a rota das ndias, lanou seus
navios contra os piratas do Golfo Prsico para proteger a navegao comercial, e chegou de fato a exercer um
domnio sobre os diferentes governadores do Golfo. Entretanto, a Frana desembarcou na Sria em 1860 para
proteger a comunidade crist de conflitos religiosos com os drusos (conflitos que o exrcito otomano j tinha
debelado), na verdade provocados pelas potncias europias (erigindo-se os franceses como defensores dos
cristos maronitas, os ingleses dos drusos, os russos dos ortodoxos...). O poder de Constantinopla teve que
aceitar a criao de uma provncia autnoma na regio do monte Lbano dentro do Imprio Otomano dirigida
por um governo cristo.
Na questo das colnias e das populaes no europias, foi controvertida a posio adotada por Marx e Engels.
Ao mesmo tempo em que denunciavam as mazelas provocadas pela ao colonizadora dos ingleses na ndia e na
China, enfatizavam o efeito progressista que a introduo das relaes capitalistas poderia provocar sobre
aquelas formaes sociais.3
Desenvolvimento Desigual e Mercado Mundial
Essa anlise foi por vezes lida como demonstrao do eurocentrismo, e at do racismo subjacente
conscincia dos dois tericos alemes. Marx identificou na constituio do mercado mundial e no advento da
grande indstria, o marco fundamental do ingresso da humanidade na poca da histria mundial
(Weltgeschichte). Atribuindo um papel central ao desenvolvimento do sistema de trocas e grande produo
industrial para a consecuo deste avano, ele via no aparecimento de um mercado mundial (Weltmarkt) o seu
principal pressuposto. Afirmava tambm que tais sucessos constituam a grande tarefa histrica realizada pela
burguesia.
O desenvolvimento desigual do capitalismo determinou a forma histrica concreta que assumiu a unificao
econmica mundial. O imperialismo no seria uma etapa passageira de uma economia-mundo pr-existente,
independentemente do regime social imperante, mas a forma histrica necessria que a unidade econmica do

3
Embora poucos europeus tivessem a coragem de dizer na cara dos seus compatriotas o que as revoltas chinesas significavam,
ainda que nelas fossem mortas pessoas inocentes, como o fez Friedrich Engels em 1857: "Em suma, em vez de alardear a crueldade
dos chineses (como costuma fazer a cavalheiresca imprensa britnica), melhor faramos se reconhecssemos que se trata de uma
guerra popular pela sobrevivncia da nao chinesa - com todos os seus arrogantes preconceitos, sua estupidez, sua ignorncia
douta, sua pedante barbrie, mas sempre uma guerra popular".

4
mundo capitalista poderia ter sobre a base do seu desenvolvimento desigual. "No mercado mundial a produo
posta como totalidade, assim como cada um de seus momentos, no qual ao mesmo tempo todas as suas
contradies se pem em movimento": assim Marx iniciava uma observao sinttica, sobre o papel histrico da
unificao do mercado mundial, que abrira, no sculo XVI, a histria moderna do capital.
O uso do termo imperialismo tornou-se corrente no ultimo quartel do sculo XIX, para descrever tanto o
processo quanto a concluso da partilha do mundo colonial pelas potencias europias. Baseava-se numa
analogia formal com os imprios precedentes da histria da Europa. O imperialismo capitalista, porm, possua
outra significao histrica. A totalidade do mercado mundial concretiza as leis de movimento do capital, na sua
mxima escala e em sua forma ltima. O mercado mundial dos capitais uma realidade ao menos desde finais do
sculo XIX, depois da depresso iniciada em 1873. A inovao consiste na modalidade de seu funcionamento: a
maior incidncia dos investimentos diretos externos, por parte de um capital mais mvel no mercado mundial,
que determina a sua estruturao caracterizada por um completo processo de centralizao estratgica,
articulada e desarticulada em uma concatenao de unidades operativas descentralizadas em todo o planeta. O
modo de existncia do capital se torna adequado ao seu conceito no mercado mundial.
No comrcio mundial as mercadorias desfraldam universalmente seu valor, e sua forma autnoma de valor se
apresenta diante delas como moeda mundial. O dinheiro funciona plenamente como mercadoria cuja forma
natural simultaneamente forma social de realizao do trabalho humano abstrato. O comrcio internacional, o
desdobramento do mercado em mercado mundial, provoca o desenvolvimento do dinheiro em dinheiro mundial
e do trabalho abstrato em trabalho social: o trabalho concreto se transforma em uma totalidade de diversos
modos de trabalho, que compreendem o mercado mundial.
As diferenas nacionais no interior do sistema capitalista mundial exprimem o desenvolvimento desigual e
combinado desse modo de produo. Pases inteiros foram forados a se integrar ao capitalismo de maneira
dependente e associada. Outros se impuseram como dominantes e expropriadores de naes. Uns existiam em
funo dos outros. O imperialismo seria a mais completa ilustrao dessa lei. Segundo George Novack: O
capitalismo surgiu com muito mais fora na Europa e nos Estados Unidos do que na sia e na frica. Estes foram
fenmenos interdependentes, lados opostos de um mesmo processo. O baixo desenvolvimento capitalista nas
colnias foi um produto e uma condio do super-desenvolvimento das reas metropolitanas, que se realizou s
expensas das primeiras. A participao de vrias naes no desenvolvimento capitalista no foi menos irregular.
Holanda e Inglaterra tomaram a dianteira no estabelecimento de formas e foras capitalistas no sculo XVI e XVII,
enquanto a Amrica do Norte estava ainda em grande medida em posse dos indgenas. Entretanto, na fase final
do capitalismo, no sculo XX, os Estados Unidos superaram amplamente a Inglaterra e a Holanda. medida em
que o capitalismo ia envolvendo em sua rbita um pas atrs do outro, aumentavam as diferenas mtuas. Esta
crescente interdependncia no significa que sigam idnticas pautas ou possuam as mesmas caractersticas.
Quanto mais se estreitam suas relaes econmicas surgem profundas diferenas que os separam. Seu
desenvolvimento nacional no se realiza, sob muitos aspectos, atravs de linhas paralelas, mas atravs de
ngulos, algumas vezes divergentes como ngulos retos. Adquirem traos desiguais, mas complementares.
O primeiro pas a industrializar-se fora da Europa, a partir de 1843, foi os EUA, depois da conquista do oeste e dos
enormes recursos da advindos; alguns autores preferem como marco a Segunda Revoluo Americana, a
Guerra de Secesso entre 1860 e 1865, momento em que a classe capitalista do norte aumentou sua fortuna
financiando o governo federal, fornecendo provises aos exrcitos e desenvolvendo a indstria ligada s
necessidades do conflito. O resultado foi a consolidao do capitalismo industrial, representado politicamente
pelos republicanos. Enquanto a abolio da escravatura destrua a economia sulista, o protecionismo
alfandegrio, a legislao bancria, a construo de estradas de ferro e a legislao trabalhista garantiam a
supremacia do norte e de sua economia industrial. Depois da guerra, o pas tinha territrio unificado, rede de
transportes em expanso, populao crescente, poucas diferenas sociais. Isso permitia a produo para o
consumo de massa, o que facilitava a racionalizao da economia.
O pas dependia de seu prprio mercado, pois exportava apenas 10% do que produzia (Inglaterra, por exemplo,
exportava 52%). O dinamismo do pas atraiu capitais europeus, que se voltaram para setores estratgicos, como
ferrovias. A descoberta de ouro na Califrnia acelerou ainda mais a economia capitalista, em 1848. Em 1890,
algodo, trigo, carne e petrleo contribuam com 75 % da exportao. O beneficiamento de produtos agrcolas foi
a primeira grande indstria; as siderrgicas e indstrias mecnicas superaram o setor agrcola apenas no incio do
sculo XX. Sua caracterstica era a formao de enormes empresas, que produziam ferro, carvo, produtos
siderrgicos e ferrovirios. Em 1913, os americanos assumiriam a liderana na produo de ferro, carvo, ao,

5
cobre, chumbo, zinco e alumnio. A indstria mecnica avanou, sobretudo automobilstica, com mtodos
racionais desenvolvidos pela Ford. A indstria txtil deslocou-se para o sul. A indstria eltrica, estimulada pelas
investigaes cientficas, que resultaram na fundao da Edison Electric Company, criou filiais em vrios pases,
como Itlia e Alemanha.
Na sia, at meados do sculo XIX, o Japo vivia fechado, com sua sociedade dominada por uma aristocracia
feudal que explorava a massa de camponeses. Desde 1192, o imperador tinha poder simblico; quem o exercia
era o Xogum, supremo comandante militar. A economia monetria vinha se acentuando desde o sculo XVIII e
presso dos EUA forou, em 1852, a abertura dos portos aos estrangeiros, atendendo a interesses de expanso da
indstria americana. O ponto de partida para as grandes transformaes econmicas foi o ano de 1868, com a
Revoluo Meiji. Com apoio estrangeiro, o imperador tomou o poder do xogunato e passou a incorporar
tecnologia ocidental, para modernizar o Japo. A Revoluo Meiji aboliu o feudalismo, menos com a finalidade de
melhorar a vida dos camponeses, e mais com a de torn-los mais produtivos. A fortuna dos grandes comerciantes
e proprietrios aumentou, em prejuzo dos aposentados e pequenos lavradores. A criao de um exrcito de
trabalhadores, devido ao crescimento populacional, permitiu uma poltica de preos baixos, favorvel
competio no mercado externo. Um aspecto importante foi a acumulao de capital nacional, decorrente da
forte atuao do Estado, que concedeu patentes e exclusividades e integrou os investimentos. Depois de
desenvolver as indstrias, o Estado as transferiu para particulares em condies vantajosas de pagamento.
Formaram-se assim grandes concentraes industriais, zaibatsu, pois 40% de todos os depsitos bancrios, 60%
da indstria txtil, 60% da indstria militar, a maior parte da energia eltrica, a indstria de papel e a de
construo naval eram controlados por apenas quatro famlias: Sumitomo, Mitsubishi, Yasuda e Mitsui. A
indstria pesada avanou lentamente pela falta de carvo e ferro. Os recursos hidreltricos foram explorados a
partir de 1891. No incio do sculo XX, a siderurgia deu um salto, criando a base para a expanso da indstria
naval. O Estado, assentado na burguesia mercantil e na classe dos proprietrios, tinha apoio dos militares, que
pretendiam construir o Grande Japo. O pequeno mercado interno imps a busca de mercados externos e uma
poltica agressiva, iniciada com a guerra contra a China (1894-1895), que proporcionou enorme indenizao ao
Japo. O mesmo aconteceu aps a guerra contra a Rssia (1904-1905). A I Guerra Mundial (1914-1918) abriu
espaos no mercado asitico (Coria, Vietn), imediatamente ocupados pelo Japo.
O imperialismo capitalista foi o resultado do processo de concentrao-centralizao dos capitais nos pases de
capitalismo mais avanado, onde o monoplio tendeu a substituir livre concorrncia, assim como a exportao
de capitais a exportao de mercadorias em direo ao mundo atrasado, mudana que d lugar ao imperialismo,
como fase superior do desenvolvimento do capitalismo. Nos pases avanados o capital ultrapassou o marco dos
Estados Nacionais, substituiu a concorrncia pelo monoplio, criando todas as premissas objetivas para a
realizao do socialismo (Lnin). O nacionalismo burgus das naes capitalistas avanadas se armou ento
contra a perspectiva da revoluo socialista, que se realizaria subjetivamente com o avano da organizao e da
conscincia do movimento operrio, no ltimo quartel do sculo XIX.
O imperialismo adquiriu necessariamente um carter agressivo e racista, que conduziu guerra contra as
nacionalidades oprimidas e guerra mundial. Devido s desigualdades do desenvolvimento capitalista mundial,
coube ao nacionalismo alemo exprimir ao mximo essas caractersticas, mas no devido s a suas peculiaridades
nacionais: o irracionalismo hitleriano, que produziu o maior genocdio da histria moderna, reconheceu suas
fontes na Frana "democrtica", onde o conde de Gobineau elaborou as teses da superioridade racial, e onde se
desenvolveu o anti-semitismo de Estado (caso Dreyfuss). Diante do desenvolvimento internacional das foras
produtivas, o nacionalismo tornou-se um anacronismo reacionrio, refugiado nos mais velhos preconceitos.
Primrdios do Imperialismo Capitalista
Cabe destacar que Marx e Engels se anteciparam a esses desenvolvimentos. Depois das transformaes referidas,
Marx e Engels voltaram a apreciar o problema nacional na Europa: Marx no aprovava a formao de Estados
nacionais pequenos e isto est ilustrado pela sua atitude (contrria) independncia irlandesa. Confiava em que
as naes maiores e avanadas, em especial Inglaterra, instaurariam o socialismo, e emancipariam depois
politicamente as naes pequenas e atrasadas, conduzindo-as pelo caminho do progresso econmico e social.
Esta opinio mudou nas dcadas de 1850 e 1860. No houve revoluo na Inglaterra, e Marx, invertendo a ordem
anterior, postulou que a liberdade irlandesa devia preceder o socialismo ingls.
No se tratou, no caso, de uma mudana pontual, "irlandesa", mas sim de uma compreenso do novo carter da
questo nacional, a partir da constituio das grandes naes capitalistas. Em carta ao seu amigo Kugelmann,

6
Marx afirmava: "Estou cada vez mais convencido de que a classe operria inglesa no poder fazer nada decisivo
na Inglaterra enquanto no separe sua poltica a respeito da Irlanda da poltica das classes dominantes; enquanto
no faa causa comum com os irlandeses; enquanto no tome a iniciativa de dissolver a Unio estabelecida em
1801, substituindo-a por uma livre relao federal. Isto deve ser feito, no por simpatia com a Irlanda, mas como
exigncia do interesse do proletariado ingls". J na dcada de 1860, Marx viu na Irlanda, a chave da soluo da
questo inglesa, a qual , por sua vez, a chave da soluo da questo europia". Em 1864, na fundao da
Primeira Internacional, um dos eixos polticos, divisor de guas no movimento operrio europeu, seria a tomada
decidida de posio em favor da independncia da Polnia contra o imprio czarista: era a irrupo no
movimento socialista da luta em favor das nacionalidades oprimidas, pelas grandes naes capitalistas, ou pelos
imprios multinacionais com sobrevivncias feudais.
Vinte anos depois, em 1882, Engels escreveria: Duas naes europias tm no s o direito, mas o dever de
serem nacionalistas antes de transformar-se em internacionalistas: Irlanda e Polnia. Estas naes atingem o
mximo de internacionalismo quando so genuinamente nacionalistas. Tratava-se da progressiva elaborao de
uma estratgia para a revoluo proletria europia e mundial. Os debates mais virulentos no interior da Segunda
Internacional se deram, justamente, em torno da questo nacional e colonial. O fenmeno j observado por Marx
no proletariado ingls, em relao questo irlandesa, atingiu ento propores europias, influindo na prpria
social-democracia: uma ala da social-democracia alem (Edward David) proclamou-se, abertamente, social-
imperialista, enquanto o "austro-marxismo" (com Otto Bauer) propunha a autonomia cultural para as
nacionalidades oprimidas, o que Lnin chamou de uma "teorizao refinada do nacionalismo".
A destituio do carter histrico do imperialismo, como etapa do desenvolvimento capitalista, foi realizada por
diversos tericos. Samir Amin resume, em sua linha de raciocnio, muitas outras semelhantes: O imperialismo
no uma etapa, sequer a mais alta do capitalismo: desde o comeo inerente expanso do capitalismo. A
conquista imperialista do planeta pelos europeus e seus filhos norte-americanos se realizou em duas fases. A
primeira fase desta empresa em desenvolvimento se organizou em torno conquista das Amricas, dentro do
marco do sistema mercantil da Europa atlntica daquela poca. O resultado claro foi a destruio das civilizaes
indgenas e a hispanizao/cristianizao ou simplesmente o genocdio total sobre o qual se construiu os EUA. O
racismo fundamental dos colonos anglo-saxes explica porque o modelo se reproduziu em todas partes, na
Austrlia, na Tasmnia (o genocdio mais completo da histria) e na Nova Zelndia. Pois se os catlicos espanhis
atuavam em nome da religio que devia ser imposta aos povos conquistados, os protestantes anglo-saxes
derivavam de sua leitura particular da Bblia o direito de eliminar os infiis.
A escravido infame dos negros, que se tornou necessria aps o extermnio dos ndios, se imps bruscamente
para garantir que as partes teis do continente pudessem ser exploradas. Hoje em dia ningum pode duvidar dos
reais motivos de todos estes horrores, ao menos que se ignore sua relao ntima com a expanso do capital. No
entanto, os europeus contemporneos aceitaram o discurso ideolgico que os justificava, e as vozes de protesto
como a do Padre Las Casas no encontraram muitos simpatizantes. Os resultados desastrosos produzidos por este
primeiro captulo da expanso capitalista mundial, fizeram com que mais tarde as foras de liberao desafiassem
a lgica de sua produo. A primeira revoluo do hemisfrio ocidental foi a dos escravos de Santo Domingo
(atual Haiti), no final do sculo XVIII, seguida mais de um sculo depois pela revoluo mexicana da dcada de
1910, e cinqenta anos depois pela revoluo cubana. E se no cito aqui a famosa revoluo americana ou
aquelas das colnias espanholas que a seguiram, porque estas apenas transferiram o poder de deciso das
metrpoles aos colonos, de modo que estes continuaram fazendo o mesmo, perseguindo os mesmos projetos
com brutalidade ainda maior, mas sem ter que compartir os lucros com a ptria me.
A segunda fase da devastao imperialista se baseou na revoluo industrial e se manifestou na submisso
colonial da sia e frica. Para abrir os mercados como o mercado de pio que foi imposto aos chineses pelos
puritanos da Inglaterra- e apoderar-se dos recursos naturais do globo, foram os motivos reais neste caso, como
todos j sabem. S que mais uma vez a opinio europia incluindo o movimento operrio da Segunda
Internacional- no enxerga estas realidades e aceita o novo discurso legitimador do capital. Desta vez tratou-se da
famosa misso civilizadora. As vozes que expressaram o pensamento mais claro da poca foram as dos
burgueses cnicos, como Cecil Rhodes, que viu a conquista colonial como um antdoto revoluo social na
Inglaterra. Uma vez mais, as vozes de protesto da Comuna de Paris aos bolcheviques- tiveram pouca
ressonncia. Esta segunda fase do imperialismo est na origem do maior problema j enfrentado pela
humanidade: a imensa polarizao que aumentou a desigualdade social de uma proporo de dois a um ao redor

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de 1800, de 60 a 1 em nossos dias, onde apenas 20% da populao mundial fica includa nos centros que se
beneficiam com o sistema.
Ao mesmo tempo, esses resultados prodigiosos da civilizao capitalista deram lugar s mais violentas
confrontaes entre os poderes imperialistas que o mundo j viu. A agresso capitalista mais uma vez produziu as
foras que resistiram a este projeto: as revolues socialistas que ocorreram na Rssia e China (de um modo nada
acidental, todas ocorreram em periferias que eram vtimas da expanso polarizadora do capitalismo realmente
existente) e as revolues de libertao nacional.
Apoiando-se em elementos histricos reais, Amin introduziu uma unilateralidade deformadora. Por trs da
condena radical, transparece uma viso a-histrica do capitalismo, que aparece como a encarnao de um mal
absoluto, portanto carente de contradies (pois nada que seja absoluto admite contradies), que constituiriam
a base do desenvolvimento histrico contemporneo. Amin ps um signo de igualdade entre o sistema colonial
mercantilista e o imperialismo capitalista, que impede compreender a especificidade do segundo. As vantagens
do imperialismo capitalista, para as metrpoles, derivavam-se das prprias contradies do capitalismo.
impossvel retirar da explicao da "diviso do mundo" a sua dimenso econmica.
Fazendo uso da rede de transportes e comunicaes, os europeus transformaram zonas atrasadas e,
anteriormente, marginalizadas em extenses da sua civilizao, expulsando os nativos do controle da sua
prpria terra. A "diviso do globo" tinha sua motivao, em primeiro lugar, na procura de novos mercados. Com a
depresso econmica, como veremos, gerou-se a crena generalizada de que a superproduo poderia ser
resolvida com um aumento geral das exportaes. Sendo a necessidade de mercados comum aos vrios estados
desenvolvidos, verificou-se a corrida aos territrios ultramarinos. Com a obteno das possesses coloniais, as
potncias metropolitanas garantiam o monoplio comercial para a economia nacional correspondente,
impedindo a intromisso estrangeira (protecionismo colonial). O "novo imperialismo" era fruto de uma economia
internacional madura, baseada na concorrncia econmica e comercial de vrias potncias (Inglaterra, Alemanha,
Frana, EUA, Japo, Rssia).
Por outro lado, o crescimento do consumo de massas nos pases metropolitanos originou a exploso do mercado
de produtos alimentares. Para satisfazer a imensa procura, os estados imperiais especializaram vrias regies
remotas (controladas por colonos brancos) para a produo de produtos alimentares a baixo custo. De igual
forma, o setor dos tradicionais produtos tropicais (caf, ch, acar, cacau, frutos tropicais), de que o ocidente se
tornara dependente, sofreu um forte impulso. Por fim, importa realar as reas especializadas na produo de
matrias-primas destinadas mquina industrial europia (por exemplo, a Nova Zelndia - produtora quase
exclusiva de l). Finalmente, em conseqncia desses fatores ("especializao" e novos mercados), a civilizao
industrial avanada tornou-se dependente de produtos exticos. Isto , o novo desenvolvimento tecnolgico da
segunda revoluo industrial (1880) baseava-se, em grande parte, em matrias-primas provenientes de regies
remotas. Face grande procura, os empresrios europeus, em paralelo s plantaes agrcolas, abriram uma rede
imensa de minas nas colnias, em busca desses novos produtos. As exploraes agrcolas e minerais coloniais
podem ser consideradas como os smbolos prticos do imperialismo: o poder branco explorava a riqueza e a
mo de obra locais, atingindo lucros sensacionais. Toda esta explorao era perpetuada pelos negociantes da
metrpole, que tinham nos locais os "mensageiros" e os "pees" da lgica imperial: os colonos brancos. Em suma,
o capitalismo mundial da era do imprio consistia num complexo jogo de rivalidades econmicas entre
"economias nacionais politizadas", que transpunham essa rivalidade para as terras anexadas.
A teoria marxista deu conta do conjunto dessas contradies, por ter como base, justamente, a anlise das
prprias contradies do capital. Sua formulao mais abrangente foi realizada por Lnin, em um trecho que
engloba a essncia de seu pensamento respeito: "Se fosse necessrio dar uma definio o mais breve possvel
do imperialismo, dever-se-ia dizer que o imperialismo a fase monopolista do capitalismo. Essa definio
compreenderia o principal, pois, por um lado, o capital financeiro o capital bancrio de alguns grandes bancos
monopolistas fundido com o capital das associaes monopolistas de industriais, e, por outro lado, a partilha do
mundo a transio da poltica colonial que se estende sem obstculos s regies ainda no apropriadas por
nenhuma potncia capitalista para a poltica colonial de posse monopolista dos territrios do globo j
inteiramente repartido.
Expanso e Depresso Capitalista
Entre 1870 e 1914 vigorou no mundo capitalista o padro-ouro, que indexava o preo da moeda nacional ao
metal, podendo-se converter a moeda em ouro ou vice-versa. Segundo Barry Eichengreen, "em termos tericos, o

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padro-ouro criava um mecanismo automtico de eliminao dos eventuais desequilbrios no comrcio
internacional e, no menos importante, promovia os investimentos externos, uma vez que a estabilidade das
taxas de cmbio dava aos investidores a segurana de que os valores dos seus investimentos externos seriam
preservados". Isto foi decisivo em uma era dominada pela exportao de capitais.
No sculo XIX, a expanso mundial da produo capitalista foi ampliando o escopo e a profundidade das crises
comerciais e financeiras. A crise econmica iniciada em 1873, com o craque da Bolsa de Viena, atingiu dimenses
mundiais ao atingir a economia inglesa, centro indiscutido do capitalismo mundial. De imediato, o craque
austraco foi seguido de falncias bancrias na ustria e depois na Alemanha; a indstria pesada alem acabava
de conhecer, devido ao esforo provocado pela guerra franco-prussiana, com a construo de estradas de ferro e
de navios, uma forte ascenso, que se emperrou com a elevao dos custos e com a baixa da rentabilidade; a
produo de ferro fundido caiu em 21% em 1874, e seu preo teve uma queda de 37%. O desemprego acarretou
a volta de muitos novos operrios industriais ao campo.
Aps vinte e dois anos de prosperidade (com algumas interrupes), entre 1851 e 1873, o capitalismo conhecia
uma crise de grandes propores, sua primeira crise contempornea, que originou uma longa depresso, at
1895. Para Maurice Dobb, o que se tornou conhecido como Grande Depresso, iniciada em 1873, interrompida
por surtos de recuperao em 1880 e 1888, e continuada at meados da dcada de 1890, passou a ser encarada
como um divisor de guas entre dois estgios do capitalismo: aquele inicial e vigoroso, prspero e cheio de
otimismo aventureiro, e o posterior, mais embaraado, hesitante e, diriam alguns, mostrando j as marcas de
senilidade e decadncia. A crise, como vimos, originou-se na ustria e Alemanha, que experimentava um intenso
desenvolvimento industrial devido em parte s indenizaes pagas pela Frana pela guerra de 1871. Tambm os
Estados Unidos sofreram violentamente seu impacto. Os altos dividendos da indstria alem incrementaram a
especulao, que se alastrou para as ferrovias e imveis, beneficiada pela grande oferta de crdito. Porm os
custos aumentaram e a rentabilidade comeou a cair.
A crise em seu incio foi financeira e estourou em Viena, com a quebra da bolsa de valores, seguido de falncias
de bancos de financiamento austracos, alemes e norte-americanos. Nos Estados Unidos, a depresso esteve
ligada especulao ferroviria. A simultaneidade na apario de dificuldades, tanto de um lado como de outro
da Mancha e do Atlntico, ilustra a integrao das economias industriais em matria comercial, e mais ainda em
matria de movimentos de capitais. Se em, 1873, a crise no teve, logo de sada, um carter agudo na Gr-
Bretanha, no entanto a prosperidade industrial se interrompeu nesse pas, iniciando-se um longo perodo de
depresso. O nmero de falncias aumentou progressivamente na Inglaterra: de 7.490 em 1873, para 13.130 em
1879. Em 1878 muitos grandes estabelecimentos bancrios decretaram a suspenso de pagamentos; as quebras
bancrias, em vez de preceder crise industrial, se produziram no decorrer da depresso. Os preos caram, as
exportaes inglesas se reduziram em 25% entre 1872 e 1879, o desemprego cresceu de modo indito no pas
pioneiro da Revoluo Industrial.

A intensidade da crise seria proporcional ao eufrico crescimento precedente. Segundo Engels, a Bolsa modifica
a distribuio no sentido da centralizao, acelera enormemente a concentrao de capitais e, nesse sentido,
to revolucionria quanto a mquina a vapor: A ausncia de crises a partir de 1868 baseia-se na extenso do
mercado mundial, que redistribui o capital suprfluo ingls e europeu em investimentos e circulao no mundo
todo em diversos ramos de inverso. Por isso uma crise por super-especulao nas estradas de ferro, bancos, ou
em investimentos especiais na Amrica ou nos negcios da ndia seria impossvel, enquanto crises pequenas,
como a da Argentina, de trs anos a esta parte viraram possveis. Mas isto tudo demonstra que se prepara uma

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crise gigantesca. Nas crises precedentes, o sinal era dado pela Bolsa de Valores (desabamento dos preos das
aes, pnico) ou pelos bancos (falncia de um grande estabelecimento ou falncias em cadeia).
Na base do fenmeno, uma lgica aparente: os custos se elevavam (pela alta dos salrios, ou por aumento dos
preos dos trilhos para as estradas de ferro americanas), os mercados de venda se reduziam (diminuio do poder
de compra rural e daquele dos trabalhadores de outros setores, reduo dos investimentos pblicos, dificuldades
nos mercados estrangeiros), os preos de venda baixavam (concorrncia nos preos, guerra de tarifas nas
estradas de ferro norte-americanas); a rentabilidade declinava ou caia brutalmente, a realizao do valor
produzido por cada empresa se tornava mais difcil, a concorrncia ficava acirrada, a situao das empresas se
tornava cada vez mais precria. Assim, tudo podia desencadear a crise: um rumor na bolsa, um mercado perdido,
uma empresa ou um banco que interrompia os pagamentos, bastavam para deflagrar a engrenagem
incontrolvel. Mas a fasca apenas deflagrava o fenmeno profundo, determinado pela sobre-produo e pela
queda tendencial da taxa de lucro.
Segundo a expresso de Marx, no livro III de O Capital, a acumulao capitalista (como fonte da sobre-produo)
e a queda tendencial da taxa de lucro eram processos complementares, que se supunham mutuamente: Queda
da taxa de lucro e acelerao da acumulao so s expresses diversas de um mesmo processo, ambos
indicando o desenvolvimento da fora produtiva. A acumulao acelera a queda da taxa de lucro, ao causar a
concentrao do trabalho em grande escala e, em conseqncia, uma composio superior do capital. Por outro
lado, a diminuio da taxa de lucro acelera a concentrao de capital, sua centralizao via expropriao dos
pequenos capitalistas, dos produtores diretos sobreviventes que conservem alguma coisa a ser expropriada. A
acumulao como massa se acelera, enquanto a taxa de acumulao diminui junto taxa de lucro.
A baixa dos preos j era conhecida, acompanhando a compresso e a reduo da produo. Mas essa baixa
constituiu uma tendncia pesada no decorrer desses pouco mais de vinte anos; assim, de 1873 a 1896, a baixa
dos preos de atacado foi de 32% na Gr-Bretanha, de 40% na Alemanha, de 43 % na Frana e de 45 % nos
Estados Unidos. Esse movimento envolveu mais alguns produtos, como o preo do ferro fundido, que caiu em
60% entre 1872 e 1886. Houve tambm o crescimento do desemprego: na Gr-Bretanha, a taxa de desemprego
se elevou brutalmente, de 1 % em 1872 para mais de 11 % em 1879 (medida considerando s o universo de
operrios sindicalizados atingidos, ou seja, o desemprego real era bem maior). Nos salrios reais, houve uma
tendncia baixa nos setores atingidos pela crise.
A organizao dos trabalhadores, isto , o aparecimento dos sindicatos nacionais, resultou em aumento real de
salrios entre 1860 e 1874. Por isso, os empresrios preferiram investir em tecnologia, para aumentar a produo
com menos trabalhadores. De um lado, produo e lucros se mantiveram; de outro, declinou a massa global de
salrios pagos, determinando a recesso do mercado consumidor. Os capitais disponveis no poderiam ser
investidos na Europa, pois a produo aumentaria e os preos cairiam. Teriam de ser aplicados fora do pas,
atravs de emprstimos com juros elevados ou na construo de ferrovias. De modo inesperado, a crise
evidenciou uma grave sobre-produo de mercadorias e de capitais nas economias capitalistas, em relao ao
mercado mundial da poca. A ampliao, intensiva e extensiva, desse mercado, colocou-se como um imperativo:
ela no seria atingida, no entanto, de modo pacfico e harmonioso, mas a travs da concorrncia econmica, de
contradies polticas e de enfrentamentos blicos.
Entrou-se de modo acelerado em uma nova era tecnolgica, determinada, no pelas invenes e mtodos da
primeira Revoluo Industrial, mas por novos ramos industriais. Surgiram novas fontes de energia (eletricidade e
petrleo, turbinas, motor a exploso), uma nova maquinaria baseada em novos materiais (ferro, ligas, metais no-
ferrosos), indstrias baseadas em novas cincias, como a qumica orgnica. E tambm numa era de mercado de
consumo domstico, iniciada nos EUA, e desenvolvida pela crescente renda das massas trabalhadoras, potenciada
pelo substancial aumento demogrfico dos pases desenvolvidos. De 1870 a 1910, a populao de Europa cresceu
de 290 para 435 milhes, a dos EUA de 38,5 para 92 milhes. Surgiu o perodo da produo de massa, incluindo
alguns bens de consumo durveis.
A depresso do comrcio foi, certamente, universal, mas foi uma queda de seu crescimento, no um
retrocesso. A produo mundial, longe de estagnar, continuou a aumentar. Entre 1870 e 1890, a produo de
ferro dos cinco principais pases produtores mais do que duplicou (de 11 para 23 milhes de toneladas); a
produo de ao, que agora passava a ser o indicador adequado da industrializao, multiplicou-se por vinte (de
500 mil para 11 milhes de toneladas). O crescimento do comrcio internacional continuou a ser impressionante,
embora a taxas menos vertiginosas que antes. Foi exatamente nessas dcadas que as economias industriais
americana e alem avanaram a passos agigantados, e que a revoluo industrial se estendeu a novos pases,

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como a Sucia e a Rssia. Muitos dos pases ultramarinos recentemente integrados economia mundial
conheceram certo desenvolvimento, embora menor que o das metrpoles. Nas palavras de Hobsbawm, o que
estava em questo no era a produo, mas a sua lucratividade.
A era liberal tinha sido a do monoplio industrial ingls, dentro do qual os lucros eram garantidos pela
competio de pequenas e mdias empresas. A era ps-liberal caracterizou-se por uma competio
internacional entre economias industriais nacionais rivais - a inglesa, a alem, a norte-americana; uma
competio acirrada pelas dificuldades que as firmas dentro de cada um destes pases enfrentavam (no perodo
da depresso) para fazer lucros adequados. A competio levava concentrao econmica e ao controle do
mercado. O crescimento econmico era agora tambm luta econmica. O otimismo acerca de um futuro de
progresso infinito dava lugar incerteza. Tudo isto fortalecia e por seu turno era fortalecido pelas crescentes
rivalidades polticas, as duas formas de competio fundindo-se na luta por territrios e na caa de "esferas de
influncia", que foi chamada de imperialismo.

A crise eliminou as empresas mais fracas. As fortes tiveram de racionalizar a produo: o capitalismo entrou em
nova fase, a fase monopolista. A nova estrutura da organizao econmica foi, depois, denominada de
"capitalismo monopolista". A crise abriu espao para a crescente monopolizao das economias nacionais, e
permitiu a intensificao da expanso imperialista, acirrando a tenso entre as grandes potncias capitalistas. Os
limites do liberalismo econmico apareceram definitivamente. A teoria do laissez-faire triunfou enquanto
perduraram as condies histricas favorveis adoo de uma poltica e uma economia liberais. Na Gr-
Bretanha de meados do sculo XIX, mais do que em qualquer outro pas do mundo, essas condies se fizeram
presentes, at que a Grande Depresso dos anos 1873-1896 a atingiu, como havia alcanado todos os demais
pases ou colnias integrantes do sistema econmico capitalista.
A expanso geogrfica do capital e a explorao dos mercados externos, dando incio ao imperialismo capitalista,
foi a soluo encontrada pela Europa para a crise. A rivalidade levou s potncias a dividir o globo entre reservas
formais ou informais para seus prprios negcios, mercados e exportaes de capital, processo tambm devido
crescente no-disponibilidade de matrias-primas na maioria dos prprios pases desenvolvidos. As novas
indstrias demandavam petrleo, borracha, metais no-ferrosos. A nova economia de consumo demandava
quantidades crescentes no apenas de matrias primas produzidas nos pases desenvolvidos, mas tambm
daquelas que no podia produzir.
O outro motivo, essencial, do imperialismo, encontrava-se no aguamento das contradies sociais, da luta de
classes, nas metrpoles capitalistas. O imperialista (ele no teria tomado o qualificativo como um insulto...) ingls
Cecil Rhodes afirmou: "A idia que mais me acode ao esprito a soluo do problema social, a saber: ns, os
colonizadores, devemos, para salvar os 40 milhes de habitantes do Reino Unido de uma mortfera guerra civil,
conquistar novas terras a fim de a instalarmos o excedente da nossa populao, e a encontrarmos novos

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mercados para os produtos das nossas fbricas e das nossas minas. O Imprio, como sempre tenho dito, uma
questo de estmago. Se quereis evitar a guerra civil, necessrio que vos torneis imperialistas". No era possvel
ser mais claro (o imperialismo ingls premiou Rhodes permitindo-lhe batizar com seu sobrenome, Rhodesia, uma
inteira colnia, o atual Zimbbue). A crise econmica metropolitana, que Rhodes vira como um primrdio da
guerra civil, tornou-se evidente quando, depois de forte crescimento e abertura comercial de suas economias
(nas dcadas de 1850 e 1860) Europa conheceu uma depresso de preos, de juros e de lucros, na expresso do
economista neoclssico Alfred Marshall.
1873 Craque da bolsa de valores de Viena (ustria): queda sbita na cotao da bolsa reduo dos
investimentos produtivos na ustria e na Alemanha;
1882 Craque da bolsa de Lyon (Frana): reduo da participao pblica nos investimesntos paralisa as
obras nos setores de construo;
1884 Pnico das estardas de ferro, nos Estados Unidos. Reduo do ritmo de crescimento das
sociedades de construo civil Queda nas aes ligadas aos valores ferrovirios
1889 Nova crise na bolsa de Lyon: Especulao com o cobre Quebra da empresa responsvel pela
construo de Canal no Panam
1890 O banco ingls Baring Brothers suspende seus pagamentos.
Crise atinge os Estados Unidos, a Argentina e a Austrlia: reduo do comrcio internacional
1893 Queda da rentabilidade das sociedades de construo de estradas de ferro, nos Estados Unidos.
Num ambiente deflacionrio, a concorrncia capitalista na Europa tendeu a se acirrar. Alm de uma tendncia
para o protecionismo econmico (com a exceo, importante, da Gr Bretanha) desenvolveu-se um novo surto de
conquista colonial, em direo da sia e da frica.
Expanso Colonial
A conexo entre esses fenmenos demorou algum tempo para ser estabelecida. Na dcada de 1890, Friedrich
Engels, no prlogo primeira edio dos volumes II e III dO Capital, procurou situ-los no contexto do
desenvolvimento histrico geral do capitalismo: A colonizao hoje uma efetiva filial da Bolsa, no interesse da
qual as potencias europias partilharam a frica, entregue diretamente como botim s suas companhias.

No era uma colonizao como as precedentes. O seu ritmo de expanso (560 mil km2 por ano) tambm no
tinha precedentes. Mas tinha relao com a expanso dos interesses financeiros: em 1843, quando era o nico
pas exportador de capital, a Inglaterra j possua ttulos da dvida pblica dos pases da Amrica Latina por valor
de 120 milhes de libras esterlinas (vinte vezes mais que o montante dos investimentos britnicos nas maiores 24
companhias mineiras alm-mar). Em 1880, o montante desses mesmos ttulos, da Amrica Latina, dos EUA e do
Oriente, j ascendia a 820 milhes de libras esterlinas.

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DIMENSO DAS POSSESSES COLONIAIS
Inglaterra Frana Alemanha
Popula Popula Popula
Superfcie Superfcie Superfcie
o o o
Anos (em milhes de milhas (em milhes de milhas (em milhes de milhas
(em (em (em
quadradas) quadradas) quadradas)
milhes) milhes) milhes)
1815-
? 126,4 0,02 0,5 -- --
1830
1860 2,5 145,1 0,2 3,4 -- --
1880 7,7 267,9 3,4 7,5 -- --

1899 9,3 309,0 7,5 56,4 1,0 14,7

Nas dcadas finais do sculo XIX, o capital vinculou a conquista colonial com a especulao financeira e com o
novo papel da Bolsa. A expanso do mercado mundial, na segunda metade do sculo XIX, deu vazo ao capital
suprfluo ingls, em investimentos e circulao em diversos ramos de inverso. O uso do termo imperialismo
tornou-se corrente no ultimo quartel do sculo XIX, para descrever a partilha do mundo colonial pelas potencias
europias.
O ministro francs Jules Ferry, em seu livro Le Tonkin et Ia Mre Patrie, de 1890, escreveu: Um movimento
irresistvel se apoderou das grandes potncias europias por conquistar novos territrios. Foi como uma imensa
carreira de obstculos na rota para o desconhecido. Esta course au clocher tem apenas cinco anos e se
movimenta por inrcia de um ano para outro. Em 1884, Charles Faure j tinha usado o termo, comentando a
Conferncia de Berlim (que estabeleceu acordos para a partilha da frica entre as potncias): O movimento
tomou o carter de uma verdadeira course au clocher. Parece que o vencedor ser aquele que primeiro chegue e
hasteie a bandeira de seu pas em qualquer lugar da costa da frica que ainda no esteja sob a dominao de uma
nao europia.
O colonialismo do sculo XIX foi impulsionado pela ideologia de que cabia aos europeus cumprir uma misso
civilizadora na frica, misso que seria, na expresso do poeta e romancista ingls Rudyard Kipling partidrio
fervoroso do imperialismo vitoriano , o "fardo do homem branco". Foram estes ideais que levaram, por
exemplo, Cecil Rhodes a iniciar o saque dos diamantes da Nambia e da frica do Sul, principal fonte de sustento
do monoplio fundado por ele, a De Beers, e a Anglo American. A frica foi o grande teatro da expanso colonial.
% DE TERRITRIO PERTENCENTE S POTNCIAS EUROPEIAS E AOS EUA
1876 1900 Diferena
frica 10,8% 90,4% 79,6%
Polinsia 56,8% 98,9% 42,1%
sia 51,5% 56,6% 5,1%
Austrlia 100% 100% --
Amrica 27,5% 27,2% 0,3%
Nas dcadas finais do sculo XIX, o capital vinculou a conquista colonial com a especulao financeira e com o
novo papel da Bolsa. A expanso do mercado mundial, na segunda metade do sculo XIX, deu vazo ao capital
suprfluo ingls, em investimentos e circulao em diversos ramos de inverso. O uso do termo imperialismo
tornou-se corrente no ultimo quartel do sculo XIX, para descrever a partilha do mundo colonial pelas potencias
europias.
A base desse processo era a maturidade atingida pelo capitalismo metropolitano. Em finais do sculo XIX, o
capitalismo se afirmou como modo de produo dominante, destruindo as formas pr-capitalistas, em diversos
pases europeus, de modo desigual. A depresso de 1873-1890 no foi uma queda, mas uma desacelerao. A
produo mundial, como vimos, continuou a aumentar. O capital penetrou tambm pases com escasso
desenvolvimento industrial, mas que conservaram sua soberania nacional (a j mencionada Rssia, ou a maior
parte da Amrica Latina), mas tambm territrios - na sia e na frica, principalmente - que se transformaram em
colnias. Finalmente, penetrou territrios vazios, ou esvaziados (atravs de genocdios) nas Amricas.

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Em 1830, Frana invadiu a frica e iniciou a conquista da Arglia, completada em 1857. Dez anos mais tarde,
Leopoldo II da Blgica deu novo impulso ao colonialismo ao reunirem Bruxelas, a capital, um congresso de
presidentes de sociedades geogrficas, para difundir a civilizao ocidental dizia o rei; mas os interesses eram
econmicos. Dali resultaram a Associao Internacional Africana e o Grupo de Estudos do Alto Congo, que
iniciaram a explorao e a conquista do Congo. Leopoldo era um dos principais contribuintes das entidades,
financiadas por capitais particulares. Outros pases europeus se lanaram aventura africana. A Frana, depois da
Arglia, rapidamente conquistou Tunsia, frica Ocidental Francesa, frica Equatorial Francesa, Costa Francesa
dos Somalis e Madagascar. A Inglaterra dominou Egito, Sudo Anglo-Egpcio, frica Oriental Inglesa, Rhodesia,
Unio Sul-Africana, Nigria, Costa do Ouro e Serra Leoa. A Alemanha tomou Camares, Sudoeste Africano e frica
Oriental Alem. A Itlia conquistou Eritria, Somlia Italiana e o litoral da Lbia. Pores reduzidas couberam aos
antigos colonizadores: a Espanha ficou com Marrocos Espanhol, Rio de Ouro e Guin Espanhola; Portugal, com
Moambique, Angola e Guin Portuguesa. A corrida para a frica foi regulamentada na Conferncia de Berlim
(1884 - 1885), proposta por Bismarck e Jules Ferry. Seu objetivo principal foi legalizar a posse do Congo por
Leopoldo II.
Sobre a base do desenvolvimento do comrcio mundial (cujo volume decuplicou entre 1848 e 1914) o movimento
foi desigual e contraditrio: nos pases avanados a indstria avanara, sobretudo a pesada; os pases se
urbanizaram, a renda nacional progrediu, assim como a percentagem dos trabalhadores industriais. Nos outros
pases houve tambm modernizao, mas em ritmo mais lento, aumentando a sua distancia econmica em
relao aos pases adiantados, havendo, em alguns casos, estagnao, e at regresso. O violento movimento de
re-colonizao do planeta permitiu ao capitalismo (europeu, em primeiro lugar) sair da grande depresso. Mas
o remdio ampliava as contradies em escala indita. A expanso mundial do capital tinha um efeito deletrio
sobre a troca comercial entre o bero histrico do capitalismo e as regies perifricas, fator de estabilidade da
Europa, assim como sobre a possibilidade de que a Rssia e a Amrica jogassem o papel de guardio da reao
internacional.
Marx e Engels assim escreviam no prefcio primeira edio russa do Manifesto Comunista (1882): Foi a
imigrao europia que possibilitou Amrica do Norte a produo agrcola em propores gigantescas, cuja

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concorrncia est abalando os alicerces da propriedade rural europia - a grande como a pequena. Ao mesmo
tempo, deu aos Estados Unidos a oportunidade de explorar seus imensos recursos industriais, com tal energia e
em tais propores que, dentro em breve, arruinaro o monoplio industrial da Europa ocidental, especialmente
o da Inglaterra. Essas duas circunstncias reprecutem de maneira revolucionria na prpria Amrica do Norte.
Pouco a pouco, a pequena e a mdia propriedade rural, a base do regime poltico em sua totalidade, sucumbe
diante da competio das fazendas gigantescas; ao mesmo tempo formam-se, pela primeira vez nas regies
industriais, um numeroso proletariado e uma concentrao fabulosa de capitais. E a Rssia? Durante a revoluo
de 1848-49, os prncipes e a burguesia europeus viam na interveno russa a nica maneira de escapar do
proletariado que despertava. O czar foi proclamado chefe da reao europia. Hoje ele , em Gatchina,
prisioneiro de guerra da revoluo e a Rssia forma a vanguarda da ao revolucionria na Europa.
Na virada para o sculo XX, mais da metade da superfcie terrestre, e mais de um tero da populao do planeta,
se encontrava nas colnias: 56% da superfcie do planeta (75 milhes de quilmetros quadrados, para um total de
134 milhes) estava colonizado por potncias cuja superfcie (16,5 milhes de quilmetros quadrados) mal
ultrapassava 12% do total das terras emergidas, isto pese s potncias inclurem dois pases de dimenses
continentais (os EUA e a Rssia). Nos territrios diretamente colonizados habitava mais de 34% da populao da
Terra, no incluindo a populao das chamadas semi-colnias (China, Argentina, ou Brasil, por exemplo).
A corrida das potncias europias por colnias era uma busca por supremacia, apresentada como uma busca pela
sua sobrevivncia. Em 1800, os europeus ocupavam ou controlavam 35% da superfcie terrestre do mundo; em
1878, esse percentual tinha aumentado para 67%, e em 1914, para 84%. Eric Hobsbawm sintetizou assim o
processo: Entre 1876 e 1915, cerca de um quarto da superfcie continental do globo foi distribudo ou
redistribudo, como colnia, entre meia dzia de Estados. A Gr-Bretanha aumentou seus territrios em cerca de
dez milhes de quilmetros quadrados, a Frana em cerca de nove, a Alemanha conquistou mais de dois milhes
e meio, a Blgica e a Itlia pouco menos que essa extenso cada uma. Os EUA conquistaram cerca de 250 mil,
principalmente da Espanha, o Japo algo em torno da mesma quantidade s custas da China, da Rssia e da
Coria. As antigas colnias africanas de Portugal se ampliaram em cerca de 750 mil quilmetros quadrados; a
Espanha, mesmo sendo uma perdedora lquida (para os EUA), ainda conseguiu tomar alguns territrios
pedregosos no Marrocos e no Saara ocidental. O crescimento da Rssia imperial mais difcil de avaliar, pois todo
ele se deu em territrios adjacentes e constituiu o prosseguimento de alguns sculos de expanso territorial do
Estado czarista; ademais, a Rssia perdeu algum territrio para o Japo. Dentre os principais imprios coloniais,
apenas o holands no conseguiu, ou no quis, adquirir novos territrios, salvo por meio da extenso de seu
controle efetivo s ilhas indonsias, que h muito "possua" formalmente. Dentre os menores, a Sucia liquidou a
nica colnia que lhe restava, uma ilha das ndias Ocidentais, vendendo-a Frana, e a Dinamarca estava prestes
a fazer o mesmo, conservando apenas a Islndia e a Groenlndia como territrios dependentes.
POSSESSES COLONIAIS DAS GRANDES POTNCIAS (Em milhes de quilmetros quadrados e de habitantes)
Colnias Metrpoles Total
1876 1914 1914 1914
Km2 Hab. Km2 Hab Km2 Hab Km2 Hab
Inglaterra 22,5 251,9 33,5 393,5 0,3 46,5 33,8 440,0
Rssia 17,0 15,9 17,4 33,2 5,4 136,2 22,8 169,4
Frana 0,9 6,0 10,6 55,5 0,5 9,6 11,1 95,1
Alemanha -- -- 2,9 12,3 0,5 64,9 3,4 77,2
Estados Unidos -- -- 0,3 0,39,7 9,4 97,0 9,7 106,7
Japo -- -- 0,3 19,2 0,4 53,0 0,7 72,2
Total para as seis grandes potncias 40,4 273,8 65,0 523,4 16,5 437,2 81,5 960,6
Colnias de outras potncias (Blgica, Holanda,
9,9 45,3
etc.)
Outros pases 14,5 361,2
Total na Terra 133,9 1.657,0
No sculo XIX, o capitalismo britnico pde, durante longo tempo, ter uma balana comercial deficitria; suas
exportaes de produtos industriais manufaturados eram cronicamente inferiores s suas importaes de

15
matrias-primas. Mas este dficit era mais que compensado pelas entradas "invisveis" provenientes dos lucros
dos capitais britnicos investidos no estrangeiro. Alemanha considerava imprprio que o seu superior poder no
encontrasse reflexo nas possesses territoriais, muito inferiores em relao s inglesas. No mundo metropolitano,
o imperialismo detinha maior importncia na velha Inglaterra. A sua anterior hegemonia tinha como base
capacidade de dominar os mercados internacionais e as fontes de matrias primas, atravs da sua incomparvel
marinha mercante. Preservar o acesso privilegiado ao espao no-europeu seria a bandeira essencial da poltica
econmica britnica. Conscientes disso, os governantes da Inglaterra vitoriana empreenderam uma campanha de
conquistas notvel, atingindo o feito de governar 25% do globo terrestre (Canad, Austrlia, Nova Zelndia, ndia,
Birmnia, frica do Sul, etc.).
COLNIAS DAS POTNCIAS (COMPARATIVO DE 1870 A 1914)

A chave para o sucesso britnico esteve, em primeiro lugar, na explorao das possesses anteriores, sobretudo
da ndia, a colnia mais importante, o pilar de toda a estratgia global. A poltica imperial inglesa tinha em grande
considerao a proteo das rotas para o subcontinente. Para alm do controle absoluto do Oceano ndico
(verdadeiro "lago" ingls), os britnicos controlavam a antiga rota do cabo (frica do Sul; parcelas da costa
oriental africana), bem como as rotas mais diretas (Egito - canal do Suez; Mar Vermelho; Om - Golfo Prsico). A
aquisio de territrios africanos pode ser vista como uma medida defensiva dos interesses orientais, que agora
sofriam o ataque de outras potncias.

16
A especificidade da Gr-Bretanha tambm se pode medir pela sua capacidade de continuar a manter posio
privilegiada de parceiro econmico nico de certas regies (por exemplo, Uruguai, Argentina, Brasil, Portugal). A
Inglaterra tornou-se o principal importador de produtos primrios, constituindo o "mercado mundial" de grande
parte dos produtos alimentares produzidos em outros lugares. Em troca, os ingleses exportavam os seus produtos
industrializados. Aqui reside base da ligao Gr-Bretanha - mundo subdesenvolvido: o abandono da agricultura
por parte dos ingleses origina a total dependncia dos pases "atrasados" em relao Inglaterra. Por fim, o
terceiro alicerce ingls foi a sua tradicional capacidade de investimento. Os britnicos investem fortemente no
seu imprio (como a expanso dos caminhos de ferro), garantindo um relativo desenvolvimento das colnias e,
como conseqncia, grandes lucros (capitalismo financeiro).
Por todas estas razes a Inglaterra mantinha-se fiel ao liberalismo econmico (em claro contraste com a Europa
continental protecionista) e, acima de tudo, continuava no centro da economia mundial. Apesar da perda da
hegemonia industrial, os ingleses souberam manter a liderana, pois constituam a nica nao capaz de retirar o
mximo partido das suas possesses coloniais: o capitalismo industrial da Alemanha e dos EUA no pde superar,
nesse plano, o capitalismo financeiro britnico.
Paralelamente, o imperialismo era um modo de compensao para a inferior capacidade econmica de pases
europeus menos desenvolvidos (Frana, Itlia). As novas colnias destes pases transformaram-se em simples
ornamentos, em pesos mortos, pois com a falta de investimento o comrcio colonial desses pases no cresceu
em comparao com o comrcio total (era o fracasso do colonialismo protecionista diante do colonialismo liberal
ingls). O mundo no-europeu (com exceo do Japo) encontrava-se completamente indefeso face ao mpeto
europeu. Portanto, grande parte do mundo foi conquistada pela fora. A diviso do mundo conduzida pelas
grandes potncias europias (Inglaterra, Alemanha, Frana, Rssia, Itlia) acarretaria importantes conseqncias.
Importa tambm assinalar a queda dos antigos imprios pr-industriais de Portugal e Espanha, incapazes de
resistir mquina industrial moderna dos seus vizinhos europeus. Na sia, apesar da permanncia da
independncia dos grandes imprios (China, Japo, Turquia, Sio), os europeus consolidaram grandes reas de
influncia (ndia, Birmnia, Tibete, Prsia - Inglaterra; Indochina - Frana; Indonsia - Holanda). Mesmo os pases
mais fechados abriram a sua economia influncia estrangeira (poca Meiji na Japo, China concedeu liberdades
comerciais em certas zonas). Perante esta investida europia, apenas a Amrica se manteve intacta (com a
exceo do Canad). Isto porque, alm do nacionalismo proveniente das independncias estar ainda vivo, os EUA
surgiram como potncia industrial e, em conseqncia, iniciaram um processo de expanso da sua esfera de
influncia no continente. Os europeus compreenderam que o "novo mundo" era inacessvel devido influncia
continental dos EUA, que j se expressava na ideologia do pan-americanismo.
Monoplios e Exportao de Capital
E, dentro da Europa, o velho monoplio industrial da Inglaterra enfraqueceu no ltimo quartel do sculo XIX, pois
outros pases metropolitanos, por meio de polticas alfandegrias protecionistas, tinham-se transformado em
Estados capitalistas independentes que concorriam vantajosamente com Inglaterra nos ramos de produo mais
importantes.4 As exportaes da periferia acompanharam essa tendncia: em 1860, metade do total das
exportaes da sia, frica e Amrica Latina se dirigiu a um s pas, a Gr-Bretanha. Por volta de 1900, a
participao britnica nas exportaes desses continentes cara para um quarto do total, e as exportaes

4
Vejamos alguns exemplos: o carvo, principal fonte de energia, tinha um rendimento anual de 900 kg/trabalhador na Frana, 1100
na Inglaterra, 1200 na Alemanha e... 3800 nos EUA. A produo mundial de carvo era de 1215 milhes de toneladas em 1913
(contra 240 em 1870), 82% dos quais extrados pelos EUA, Inglaterra e Alemanha. A produo de petrleo, por sua vez, central a
partir da inveno do motor a exploso, passou de 700 mil toneladas em 1871 para 20 milhes em 1900, 52 milhes em 1913. A
indstria metropolitana modificou a sua fisionomia, deslocando para a periferia os setores menos intensivos em capital: a Europa s
produzia 42% dos txteis que consumia, importando o restante das colnias e semi-colnias. A indstria qumica progrediu com a
inveno do plstico, da nitroglicerina e das indstrias sintticas: seus centros eram os EUA e a Alemanha. A metalrgica era a
indstria principal: 500 mil toneladas de ao foram produzidas em 1875, 74 milhes em 1913; 13 toneladas foi a produo de
alumnio em 1885, 65 mil em 1913. A agricultura se transformou em funo do progresso industrial, de modo desigual, pois o
rendimento era muito maior nos pases em que se industrializou e se praticou a especializao das terras. As comunicaes
terrestres experimentaram tambm uma exploso, com 209 mil quilmetros de estradas de ferro em 1870, e mais de um milho em
1913. As carreteiras experimentaram crescimento semelhante, especialmente nos EUA, com a produo industrial do automvel: 2
milhes em 1913 (63% nos EUA). A navegao martima explodiu com o barco em metal e o encurtamento das distncias atravs dos
canais (Suez, Corinto, Panam, Kiel). Comeou a navegao area: Blriot atravessou o Canal da Mancha em 1909; Roland Garros, o
Mediterrneo em 1913. Surgia a aviao militar...

17
perifricas para outros pases da Europa ocidental j superavam as destinadas Gr-Bretanha (totalizando 31%,
contra os 25% britnicos).
No plano tecnolgico, houve a chamada segunda revoluo industrial, baseada no motor a exploso, na
telefonia, no rdio e na qumica. No aspecto institucional, houve o aparecimento das grandes empresas, em
substituio quelas que operavam num s ramo da economia. No cenrio internacional, a novidade foi a
emergncia da Alemanha como potncia industrial (anteriormente, a Inglaterra reinava praticamente sozinha) e,
em seguida, os Estados Unidos surgiram como o maior pas industrial. Tambm neste perodo, embora ainda em
escala menor, tambm o Japo comeava a despontar como um poderio econmico e militar pondervel. Por fim,
a belle poque foi o perodo de uma mudana drstica na forma de organizao do trabalho, com a introduo do
taylorismo e do fordismo, e o surgimento da empresa mltipla de negcios.
Com a tecnologia de produo na composio de novos produtos com novos materiais, as possibilidades do uso
de componentes ainda no desenvolvidos evidenciaram a necessidade de reservas territoriais. Em funo disso, o
capital financeiro no restringiu seus interesses apenas s fontes de matrias-primas j conhecidas, passando a
interessar-se igualmente por fontes possivelmente dispostas em regies diversas. A expanso dos domnios do
capital financeiro pode ser considerada, no apenas pela necessidade de manuteno de excedentes crescentes e
influncia sobre fontes de produo de mercadorias de baixo valor agregado, mas, principalmente, pela garantia
estratgica da possibilidade constante de explorao de novos recursos, originando a tendncia do capital
financeiro para alargar o seu territrio econmico.
Houve tambm o enorme crescimento da populao da Europa entre 1870 e 1910, com aumento da renda per
capita (nos EUA e na Europa) e a integrao dos mercados nacionais e internacionais pela ferrovia. Esse ambiente
econmico no permitia pequenas escalas de produo, a concorrncia era feroz e levava centralizao e
concentrao de capitais, os derrotados eram engolidos. Na indstria automobilstica no foi diferente. A
empresa clssica, de propriedade individual ou familiar, cedera lugar empresa multi-divisional, que internalizou
uma srie de atividades antes regidas pelo mercado, substituindo a mo invisvel deste, pela mo visvel do
staff que comandava as grandes empresas mltiplas.
A concorrncia clssica foi substituda pela concorrncia oligopolista, baseada na constante diferenciao de
produtos. Os oligoplios conquistaram amplas fatias do mercado e a gesto totalmente instintiva passou a ser
planejada estrategicamente. Pases antes afastados do convvio das naes que se consideravam civilizadas foram
obrigados a vincular suas economias a interesses externos. Na Amrica, os Estados Unidos passaram a tentar
dominar economicamente todo o continente. Se fosse preciso estabeleciam protetorados, como na Amrica
Central e no Caribe. A Europa retalhou o continente africano. Controlou direta ou indiretamente vastas pores
da sia. O Japo conquistou territrios Rssia e China.
No limiar do sculo XX assistimos tambm formao de unies monopolistas de capitalistas em todos os pases
de capitalismo desenvolvido; e ao crescente monoplio mundial de uns poucos pases ricos, nos quais a
acumulao do capital alcanara propores gigantescas. Constituiu-se um enorme "excedente de capital" nos
pases avanados. Num opsculo publicado em 1916, Lnin sintetizou: O que caracterizava o velho capitalismo,
no qual dominava plenamente a livre concorrncia, era a exportao de mercadorias. O que caracteriza o
capitalismo moderno, no qual impera o monoplio, a exportao de capital. Entre 1848 e 1875, as exportaes
(de mercadorias) europias tinham mais que quadruplicado, ao passo que entre 1875 e 1914, elas s
duplicaram.
O imperialismo caracterizou-se pela produo multinacional. A prpria mistificao capitalista da livre
concorrncia entre indivduos independentes cedia lugar produo em larga escala e concentrao e
centralizao de capitais. Assim, a absoro dos indivduos em massa s leis do modo de produo capitalista
podia exprimir-se diretamente como subordinao de uma classe a outra, no como relaes entre indivduos
singulares, o que deu base para um novo sindicalismo e novos conflitos polticos com o movimento dos
trabalhadores.5

5
As novas condies das negociaes salariais na Inglaterra, no entanto, emergiram do regateio dos inumerveis mercados de
trabalho, seccionais e regionais. Como aponta Hobsbawm, em geral, elas no foram, pelo menos inicialmente, conseqncia de uma
poltica consciente. Os patres eram hostis aos sindicatos em princpio, exceto quando forados a negociar com eles. No foi seno
at as dcadas de 1860 e 1870 que descobriram que os mecanismos formais para facilitar as relaes trabalhistas eram desejveis,
de um ponto de vista comercial, e que a negociao de corpos de trabalhadores com corpos de patres recebia vrios graus de
reconhecimento oficial ou no-oficial. Este foi o perodo da legislao sindical de 1867- 75, de vrios corpos para a conciliao e

18
Os pases industriais importavam as matrias-primas dos atrasados: s conseguiam fazer face ao seu prprio
consumo via importao da Europa oriental, sia, frica, Amrica e Oceania. Condio e produto desse processo
foi a concentrao do capital industrial (em cartis ou konzern), com o papel dominante da banca de negcios, as
big five banks da Inglaterra (Barclays, Lloyds, Midland, National, Provincial), o Deutsche Bank e o Dresdner Bank
na Alemanha, a BFCI na Frana, a Socit Gnrale na Blgica, a Kreditanstalt na ustria; e as exportaes de
capital: 3,7 bilhes de libras pela Inglaterra (47% no Imprio, 41% nas Amricas, 6% na Europa); 23 bilhes de
marcos pela Alemanha (53% na Europa); 120 bilhes de francos-ouro pela Frana (12% na Rssia; 3,3% na
Turquia; 4,7% na Europa central; 8% nas colnias). Como conseqncia da exportao de capital, os pases
independentes da periferia tornam-se semi-colnias do centro, com limitaes nas suas taxas de alfndega, e
propriedade estrangeira da indstria, das obras pblicas e das comunicaes.
O capitalismo gerara uma poupana excedente, as oportunidades de investimento ficaram mais raras nos pases
capitalistas, surgindo trs alternativas para superar a depresso dos negcios decorrente: 1) Aumentar os salrios
reais para ampliar o mercado interno, fazendo cair ainda mais a taxa de lucro; 2) Manter os salrios iguais e
canalizar toda a acumulao para o progresso tcnico, aumentando a parte constante do capital; 3) Investir no
exterior, onde a taxa de lucro do capital era maior. A terceira alternativa era a melhor para os capitais
excedentes nas metrpoles: investir em espaos econmicos vazios, mo de obra e matrias primas baratas e em
abundncia.6 A tendncia do movimento do capital foi definida pela diferena da taxa de lucro de regio para
regio, de pais para pais. At que, finalmente, a partilha econmica e poltica do mundo completou-se, incluindo
as ultimas zonas no ocupadas. Comeou ento a luta pela sua redistribuio entre as associaes monopolistas e
seus Estados, na procura de novos mercados e fontes de matrias primas: As etapas de repartio pacifica so
sucedidas pelo impasse em que nada resta para distribuir. Os monoplios e seus Estados procedem ento a uma
repartio pela fora. As guerras mundiais inter-imperialistas se transformam em uma componente orgnica do
imperialismo (Lnin).
Para que isso acontecesse, foi necessria uma fuso indita entre o capital (monopolista), o interesse privado, e o
Estado, suposto representante do interesse pblico, subordinando o segundo ao primeiro, transformando
qualitativamente a funo do Estado, num processo em que a aparncia invertia a essncia, pois se manifestava
como estatizao da vida social: o Estado absorvendo as funes antigamente desempenhadas de modo
independente pela sociedade civil, transformando-se num monstro multi-tentacular, processo que foi estudado
por Bukharin em O Imperialismo e a Economia Mundial (onde o terico bolchevique usou a imagem do novo
Leviat para referir-se ao Estado imperialista).

acordos de escala mvel, da defesa dos sindicatos pelos comerciantes como meio para evitar perturbaes. Mas isto foi em grande
parte um reconhecimento de fatos estabelecidos, embora fosse sem dvida apressado pelo medo da fora poltica dos artesos e
trabalhadores urbanos, que obtiveram o voto parlamentar em 1867. A transformao dos trabalhadores militantes em
aristocratas do trabalho respeitveis, teve lugar, de modo aparente, espontaneamente, sem qualquer mudana importante da
poltica capitalista. Com o reconhecimento oficial do sindicalismo e a chegada da depresso na dcada de 1870, a colaborao das
classes, consciente e deliberada, fez-se abertamente. Nesse perodo, nos pases metropolitanos, na Inglaterra em primeiro lugar, o
capital atingiu um grau de concentrao indito. A organizao do movimento operrio acompanhou, rpida ou tardiamente, essa
concentrao. Os sindicatos formados na expanso do fim da dcada de 1880 recrutaram trabalhadores de todos os graus de
habilitao, e adotaram numerosas formas de organizao.
6
Para Rosa Luxemburgo, a acumulao de capital era impossvel num sistema fechado, e no mago do problema estaria a questo
da mais-valia. Para ela, o valor de todas as mercadorias e, portanto, do capital social total, consiste no capital constante mais o
capital varivel mais a mais-valia. O capital constante realizado atravs das compras de reposio dos prprios capitalistas; o
capital varivel realizado atravs dos gastos que os operrios fazem de seus salrios; at a tudo claro. Mas o que ocorre com a
mais-valia? Uma parte adquirida pelo capitalista para seu consumo, outra parte ele deseja acumular, e nisso est a dificuldade:
onde est a procura pela mais-valia acumulada? Os capitalistas certamente no podem realizar a mais-valia que desejam acumular
vendendo-a aos trabalhadores, pois estes j esgotam seus salrios na realizao do capital varivel. No podem vend-la a si
mesmos, para consumo, porque estaramos de volta reproduo simples. Quem ento pode ser o recipiendrio ou consumidor da
poo social das mercadorias, cuja venda um pr-requisito necessrio da acumulao de capital?. A concluso de Rosa
Luxemburgo foi que a realizao da mais-valia s era possvel na medida em que se abrissem ao modo de produo capitalista
mercados no capitalistas. Com boa parte do globo ainda fora do sistema capitalista, a crise final s poderia acontecer num futuro
longnquo. Isto no significa que Rosa propusesse uma espera passiva do colapso, pois, segundo ela, quanto mais violentamente o
capital - atravs de mtodos militares no mundo externo, e tambm internamente - afasta os elementos no-capitalistas e deprime
as condies de vida de toda a classe trabalhadora, tanto mais a histria diria da acumulao de capital no cenrio mundial se
transforma numa cadeia contnua de catstrofes sociais e polticas e de convulses que, juntamente com catstrofes econmicas
peridicas na forma de crises, tornaro impossvel a continuao da acumulao e faro necessria a rebelio da classe operria
internacional contra o domnio do capital, antes mesmo que este se choque contra as barreiras econmicas por ele mesmo criadas.

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Parasitismo Capitalista
John A. Hobson, economista liberal ingls, dizia em livro seminal (O Imperialismo) publicado em 1902: Nao
atrs de nao entra na mquina econmica e adota mtodos avanados industriais e, com isso, se torna mais e
mais difcil para seus produtores e mercadores venderem com lucro seus produtos. Aumenta a tentao de que
pressionem seus governos para lhes conseguir a dominao de algum Estado subdesenvolvido distante. Em toda
parte, h excesso de produo, excesso de capital procura de investimento lucrativo. Todos os homens de
negcios reconhecem que a produtividade em seus pases excede a capacidade de absoro do consumidor
nacional, assim como h capital sobrando que precisa encontrar investimento remunerativo alm-fronteiras. So
essas condies econmicas que geram o imperialismo.
A demanda de bens de consumo cara relativamente, em funo da distribuio desigual da renda lquida e da
acumulao crescente de capital, que incrementara a oferta de mercadorias em proporo muito maior que o
crescimento, bem mais modesto, da demanda agregada. Parte do lucro acumulado no podia ser reinvestida,
resultando improdutiva, fazendo cair a taxa de expanso do capital e, sobretudo, a taxa mdia de lucro (ou
retorno do investimento). Para fazer frente superproduo derivada do consumo insuficiente, fazia-se
necessria a conquista de mercados externos, o que explicava a expanso imperialista.
O monoplio, o processo de fuso de empresas, contribuiu para colocar o poder na mo de poucos empresrios
industriais e uma enorme quantidade de riquezas, criando uma poupana automtica. O investimento dessa
poupana em outras indstrias contribuiu para concentra- Ia sob o controle das primeiras empresas fusionadas.
Paralelamente, o desenvolvimento da sociedade industrial elevava a demanda da populao, com novas
necessidades. O problema surgia quando o aumento do consumo nacional era proporcionalmente menor que o
aumento do ndice de poupana, resultando numa capacidade de produo superior ao consumo. A soluo seria
a reduo contnua dos preos at que as empresas menores quebrassem, privilegiando as empresas de melhor
instalao, provocando mais acumulao de capital, aumento do nvel de riqueza e, conseqentemente, maior
poupana. Isso induz os capitalistas a buscarem outros investimentos, para dar destino poupana gerada, j que
o mercado no podia mais absorver tal excesso, restando ao capitalista exportar mercadorias para onde no
houvesse concorrncia, ou investir capital em reas mais lucrativas.
Para Hobson, desde David Ricardo e Stuart Mill, a economia centrava suas atenes na produo e acumulao de
riquezas, negligenciando o consumo e a utilizao das riquezas j acumuladas. Hobson rechaava a essncia
econmica do Imperialismo e via como a sua fora motriz o patriotismo, a aventura, o esprito militar, a ambio
poltica e a filantropia. Entretanto, Hobson no concebia o imperialismo como um negcio rentvel a nenhuma
nao, a no ser para os grupos financeiros, especuladores de bolsas de valores e investidores, que chamou de
"parasitas econmicos do imperialismo", por colocarem no exterior o excedente ocioso de capital que no
podiam investir mais lucrativamente em seu pas, obtendo com isso inmeras vantagens.
Hobson propunha uma reforma social, com elevao dos salrios e aumento dos impostos e gastos pblicos. Ele
considerava o fenmeno imperialista como um desajuste temporal e uma enfermidade curvel do capitalismo
da poca, associando a expanso colonial e o desenvolvimento capitalista das metrpoles nos finais do sculo XIX
ao excesso de poupana e ao subconsumo, em conjunto com os aspectos polticos, ideolgicos e morais da poca.
Para Hobson, as ltimas anexaes da Gr-Bretanha tinham sido de alto custo e s capazes de proporcionar
mercados pobres e inseguros.
Tambm classificava como imperialismo o processo de submisso ao poder absoluto das metrpoles por parte
das colnias. Funcionrios, mercadores e industriais exerciam seu poder econmico sobre "as raas inferiores",
consideradas como incapazes de auto-governo. A nica vantagem real do imperialismo, segundo Hobson, era o
escoamento da sobre-populao industrial da Inglaterra; o movimento migratrio para as colnias poupara a
grande potncia de uma revoluo social. Neste ponto, no havia diferenas entre o liberal Hobson e o
imperialista-racista Rhodes.
Em 1885, os quatro maiores investidores mundiais - Gr-Bretanha, Frana, Alemanha e Estados Unidos - haviam
colocado no exterior 2.681 milhes de libras esterlinas. Em 1914, essa cifra j era de 7.659 milhes; o crescimento
foi espantoso. O imperialismo tambm provocou, mediante a importao de capitais, o desenvolvimento do
comrcio e das foras produtivas de vrios pases perifricos, incluindo o Brasil (ou mais especificamente So
Paulo e Rio de Janeiro). Nos anos 1920, a participao maior no mercado brasileiro era, em primeiro lugar, de
produtos norte-americanos, seguida de produtos ingleses, italianos e franceses. Cidades como So Paulo e

20
Buenos Aires eram cosmopolitas. Consumiam-se as ltimas modas de Paris e se convivia com inmeras empresas
de capital totalmente estrangeiro.
Em 1915, calculava-se em 40 bilhes de dlares (200 bilhes de francos), os capitais exportados pela Inglaterra,
Alemanha, Frana, Blgica e Holanda. Num relatrio do cnsul austro-hngaro em So Paulo dizia-se: "A
construo das estradas de ferro brasileiras realiza-se, na sua maior parte, com capitais franceses, belgas,
britnicos e alemes; os referidos pases, ao efetuarem-se as operaes financeiras relacionadas com a
construo, reservam-se as encomendas de materiais de construo ferroviria". O novo capital financeiro
estendia assim as suas redes em todos os pases do mundo, desempenhando um papel importante os bancos,
bem como suas filiais coloniais.7
CAPITAL INVESTIDO NO ESTRANGEIRO (Em bilhes de francos)
Anos Inglaterra Frana Alemanha
1862 3,6 -- --
1872 15 10 --
1882 22 15 ?
1893 42 20 ?
1902 62 27-37 12,5
1914 75-100 60 44

Diversamente do passado, os investimentos externos intra-europeus perdiam terreno diante dos investimentos
nas regies perifricas ou no mundo colonial: por volta de 1850, Europa e os EUA ainda recebiam cerca de
metade das exportaes de capital ingls, mas, entre 1860 e 1890, os investimentos externos para Europa caram
sensivelmente (de 25% para 8%); os investimentos diretos para os EUA passaram a declinar at sofrerem uma
brusca queda durante a guerra (quando passaram de 19% para 5,5 % dos investimentos externos britnicos;
Inglaterra ainda era a principal investidora mundial).
DISTRIBUIO DOS CAPITAIS INVESTIDOS NO ESTRANGEIRO (1910: em bilhes de marcos)
Inglaterra Frana Alemanha Total
Europa 4 23 18 55
Amrica 37 4 10 51
sia, frica e Austrlia 29 8 7 44
Total 70 35 35 140

7
A Inglaterra tinha em 1904 um total de 50 bancos coloniais com 2279 filiais (em 1910 eram 72 bancos com 5449 filiais); a Frana
tinha 20 com 136 filiais; a Holanda possua 16 com 68; enquanto a Alemanha tinha 13, com 70 filiais.

21
Hobson explicou as contradies do imperialismo a partir das recorrentes crises do capitalismo, quando a
superproduo se manifesta nas principais indstrias. Hobson no escondeu que o novo imperialismo capitalista,
apesar de ser um mau negcio para a nao, era um bom negcio para certas classes, cujos bem organizados
interesses de negcios so capazes de sufocar o dbil e difuso interesse da comunidade e de usar os recursos
nacionais para seus lucros privados. Por outro lado, Hobson assinalava que os termos credor e devedor,
aplicados aos pases, mascaram a principal caracterstica deste imperialismo. J que se as dvidas so pblicas, o
crdito quase sempre privado. Dentro da classe capitalista tendia a predominar a figura do rentier (que o
marxista russo Nikolai Bukharin analisou na sua obra A Economia Poltica do Rentista) desvinculado da produo;
o capital financeiro passava a comportar-se como um prestamista e, finalmente, como um agiota internacional,
criando um sistema internacional de dividas cada vez maior.
O imperialismo capitalista se apoiou: 1) No entrelaamento indito entre o capital e o Estado; 2) Na desigual fora
dos Estados a escala mundial, que chega ao seu extremo nas relaes entre as metrpoles e as colnias. Mas isto
se traduz sempre em resultados econmicos. O Brasil, por exemplo, entrou na era das ferrovias nos anos 1850,
com forte presena do Estado. Polticos imperiais preferiram mobilizar capitais privados garantindo retornos de
7% ao ano sobre o capital investido. Em 1893, todas as empresas estrangeiras com garantia de lucros,
excetuando-se apenas a prspera So Paulo Railroad, obtiveram a mdia de rentabilidade de apenas 0,3% antes
do subsdio. A maioria das empresas no poderia ser construda se dependessem da prpria rentabilidade, pois
esta vinha exclusivamente das garantias de pagamento de taxas fixas. Em 1898, o peso destas garantias chegou a
comprometer um 1/3 do oramento da Unio, motivando em 1901 o governo Campos Salles, a contragosto,
"expropriao" de doze companhias. Antes da Primeira Guerra Mundial as aquisies de ferrovias estrangeiras em
dificuldades cresceram. J em 1898, o governo detinha 34% das ferrovias diretamente e indiretamente bancava a
rentabilidade. A estatizao estava ligada a salvao do patrimnio privado.
DVIDA EXTERNA BRASILEIRA (US$ MILHES)

No havia pases onde substanciais garantias no foram oferecidas aos capitais ingleses. Nos Estados Unidos,
suposto bero da livre iniciativa, o procedimento era mais sofisticado: o Estado comprava as aes das empresas
ferrovirias mesmo sabendo da baixa rentabilidade. Por trs da exportao de capital para os pases coloniais,
estava no a aventura de capitalista "empreendedores", mas a certeza do risco zero. Uma das caractersticas do
capital, para alguns sua "justificativa social", era o risco que assumia, ao imobilizar capital, de conseguir ou no a

22
rentabilidade desejada. O que vemos, porm, um capital que se imobiliza, mas avesso a risco e dependente da
interveno do Estado. Apesar de se tratar de capital produtivo, sua remunerao, com garantia de
rentabilidade, no diferente daquela do capital-dinheiro aplicado em ttulos da dvida pblica.
A possibilidade de fixao de preos de monoplio fez desaparecer, at certo ponto, a tendncia para o
progresso cientifico e tcnico (inclusive quando isto se expressava, no como estagnao tecnolgica, mas como
ratio cada vez menor de uso do fundo acumulado de conhecimentos cientficos e potenciais inovaes
tecnolgicas, ou como uso improdutivo dos mesmos, por exemplo, atravs do gasto armamentista); nos pases
atrasados a pobreza e o desemprego tenderam a se tornar cada vez piores, incrementando incessantemente o
fosso da desigualdade entre pases ricos e pobres; finalmente, o desenvolvimento anrquico da produo
provocou um saque dos recursos naturais que criou uma tendncia para a destruio do meio natural.
Ao realizar a unificao imediata da economia mundial sob a gide do capital financeiro,8 o imperialismo fez
nascer, como conseqncia da exacerbao das suas contradies e da prpria tendncia para a interveno
estatal, a idia e a realidade de uma ordem mundial a ser preservada por meios polticos supranacionais. A
Conferncia de Berlim, de 1884, no foi simples continuidade da Santa Aliana de 1815, embora perseguisse
tambm um objetivo ordeiro. E foi a ante-sala de tentativas mais ousadas.
Racismo e Darwinismo Social
Hobson, via por trs das classes imperialistas, o grande capital cosmopolita, em primeiro lugar a indstria
pesada, direta e indiretamente interessada nos gastos de armamento: O imperialismo agressivo, que custa caro
ao contribuinte, fonte de grandes lucros para o investidor que no encontra no interior um emprego lucrativo
para o seu capital. Leva a que malvados demagogos polticos controlem a imprensa, as escolas e se necessrio
as igrejas, para impor o capitalismo s massas. Hobson conhecia as razes profundas do imperialismo, cuja
essncia consiste no desenvolvimento dos mercados para o investimento e no para o comrcio, e no em
misses de civilizao ou manifestaes de destino.
A monopolizao industrial mudou a composio e a organizao da classe operria, assim como a sua
composio poltica. A organizao do movimento operrio acompanhou, rpida ou tardiamente, a concentrao
econmica. Os sindicatos formados na expanso do fim da dcada de 1880 recrutaram trabalhadores de todos os
graus de habilitao, e adotaram numerosas formas de organizao. Muitos sindicatos se fundiram para formar
sindicatos gigantes (dois deles incluram ao redor de um quarto do total dos membros dos sindicatos ingleses).
A classe operria transformou-se numa fora social incontornvel, de um modo sem precedente. A poltica nas
metrpoles capitalistas mudaria de modo definitivo devido a esse fato.
Foi no auge do imperialismo ingls que surgiu, na Inglaterra antes que na Europa continental, o primeiro
movimento poltico socialista reformista, isto , que renunciava via revolucionria para se opor explorao
capitalista. A Fabian Society, baseada no nome do cnsul reformador da antiga Roma (Quinto Fabio Mximo,
chamado o contemporizador), foi fundada em Londres em 1884, por um grupo de intelectuais entre os que se
destacavam o dramaturgo George Bernard Shaw e o casal Sidney e Beatrice Webb. O gradualismo reformista dos
fabianos se contrapunha explicitamente ao socialismo revolucionrio marxista. Os fabianos se engajaram em
numerosas lutas pela melhora material e moral da classe operria. Mas fizeram isto chegando a apoiar,
declaradamente, a poltica imperialista da Inglaterra, que era, supostamente, benfica para a economia inglesa no
seu conjunto e, portanto, tambm para as camadas populares. Junto com as trade-unions (sindicatos), a Fabian
Society foi um ponto de apoio para a criao do Labour Party (Partido Trabalhista) em 1906.
O imperialismo especificamente capitalista, como vimos, resultou de uma crise e uma depresso de dimenses
inditas, que marcou um ponto de virada na histria do capitalismo, cujas conseqncias seriam o
redimensionamento do mapa industrial e econmico do mundo, a conseqente redistribuio do poder poltico e
militar, e a redefinio do sistema monetrio internacional no quadro do surgimento do capital financeiro como
figura dominante do capital. Todo o sistema econmico mundial testemunhou a marcha acelerada para um
perodo de tenses sem precedentes. A vantagem comparativa na sua construo de indstrias novas (ao,
qumica, energia e mquinas eltricas) passou da Inglaterra para os EUA e a Alemanha, que poderiam agora
desfrutar de uma economia externa, j usada pela Inglaterra no sculo XIX, e de uma enorme ampliao do

8
A exportao de capital influi sobre o desenvolvimento do capitalismo nos pases onde o capital aplicado, acelerando-o
extraordinariamente. Se, por esta razo, tal exportao pode ocasionar, at certo ponto, uma determinada estagnao do
desenvolvimento dos pases exportadores, isto s pode ser produzido custa da ampliao e do aprofundamento do
desenvolvimento do capitalismo no mundo todo, disse Lnin.

23
mercado interno. Os elementos decisivos foram a unificao alem e o grande crescimento da sua populao, e a
emigrao em massa da Europa para os EUA.
A maior parte da populao dos pases imperialistas acreditava que a dominao colonial era justa e at benfica
humanidade, em nome de uma ideologia do progresso etnocntrica, baseada na idia de que existiam povos -
europeus - superiores a outros; o racismo e o darwinismo social interpretavam a teoria da evoluo sua
maneira, afirmando a hegemonia de alguns pela seleo natural. Na medida em que amadureceram as
contradies do processo de acumulao nacional nos pases capitalistas avanados, os aparelhos de Estado
(repressivos e ideolgicos) passaram a ser usados no sentido de garantir a exportao de capital, atenuando a
resistncia das classes sociais oprimidas. Os darwinistas sociais eram a variante mais resoluta daqueles que,
com Herbert Spencer cabea, transpunham para a sociedade as (reais ou supostas) leis da evoluo biolgica.
Presumiam que a sociedade estava condenada luta eterna. Essa foi a ideologia central da poca.
Segundo Arno Mayer, com o renascimento do estatismo, a nfase da frmula sincrtica social-darwinista se
deslocou da santificao da competio desregrada da economia e da poltica do laissez-faire para a justificao
das lutas disciplinadas do imperialismo social, tanto a nvel interno como externo. No final do sculo XIX, a luta
organizada pela sobrevivncia entre as naes eclipsou os conflitos desordenados no interior da sociedade. Essa
transposio da disputa permanente da esfera nacional para a internacional coincidiu com uma grande
transformao na concepo de mundo das classes dominantes e governantes: de um tradicionalismo confiante e
flexvel para um conservadorismo, para no dizer reao, pessimista e rgido. As antigas elites estavam
preparadas para empregar a supremacia ressurgente da poltica exterior e imperial para reforar suas posies
internas. Apoiadas pela casta guerreira poderiam, at, se declarar especialmente qualificadas para dirigir a guerra
de todos contra todos na arena mundial, onde a vitria militar constituiria a suprema prova de aptido.
A segunda metade do sculo XIX deu lies s potncias determinadas a lutar pela supremacia internacional, mais
do que pela mera sobrevivncia. A conquista da Alemanha pela Prssia, a ascendncia do Piemonte na Itlia e o
triunfo do norte na Guerra Civil americana haviam validado a lei dos fortes. Por sua vez, a derrota da Frana em
1870, a rendio da Espanha em 1898 e os malogros da Inglaterra na guerra dos bers mostraram as
conseqncias da fragilidade e decadncia nacionais. Os conflitos sociais, outrora glorificados como fonte e sinal
de vigor, agora eram acusados de roubar a fora externa da nao.9
As bases reais do imperialismo, no entanto, residiam, como dizia Hobson, no excesso de capital em busca de
investimento e nos recorrentes estrangulamentos do mercado. O imperialismo europeu transformara a Europa
em uma rea dominada por um pequeno grupo de aristocratas ricos, que tiram suas rendas e dividendos do
Extremo Oriente, junto com um grupo um pouco mais numeroso de funcionrios e comerciantes, e um grupo
maior ainda de criados, trabalhadores de transportes e operrios das indstrias manufatureiras. Desaparecem
ento os mais importantes ramos industriais, e os alimentos e semi-elaborados chegam como tributo da sia e
frica. Hobson considerava que uma perspectiva de federao europia, neste caso, no apenas no faria
avanar a obra da civilizao mundial, como apresentaria o gravssimo risco de um parasitismo ocidental, sob o
controle de uma nova aristocracia financeira. Do liberal Hobson ao marxista Lnin (passando por diversos outros
autores) foi enfatizada a base econmica (capitalista) do imperialismo finissecular. A relao entre a Bolsa (as
companhias capitalistas), a partilha colonial, e o desenvolvimento do capital financeiro, foi o eixo da interpretao

9
Certamente, no faltou ao darwinismo social uma expresso filosfica mais sofisticada, como j tinha acontecido com o laissez-
faire. Segundo o mesmo Mayer: O darwinismo social justificou mais do que provocou o realinhamento europeu quanto a
perspectivas e polticas. Proporcionou um apoio pseudocientfico para as antigas classes dominantes e governantes que vinham se
reafirmando. O darwinismo social se adequava sua mentalidade elitista, onde a idia de desigualdade estava profundamente
enraizada. Em sua concepo, homens eram desiguais por natureza, e o mesmo ocorria quanto estrutura da sociedade, para
sempre destinada a ser dirigida pela minoria dos mais aptos a governa-Ia. O darwinismo social e o elitismo brotaram de um nico e
mesmo solo. Ambos desafiavam e criticavam o Iluminismo do sculo XIX, e mais particularmente as presses pela democratizao
social e poltica. O termo elite, carregado de valores, s se definiu como tal de forma plena no final do sculo XIX, e recebeu sua mais
ampla e corrente aceitao em sociedades ainda dominadas pelo elemento feudal. Mas, por toda a Europa, as teorias da elite
espelhavam e racionalizavam prticas predominantes correntes, ao mesmo tempo em que serviam como arma na batalha contra o
nivelamento poltico, social e cultural. Nietzsche foi o menestrel-mor dessa batalha. No obstante as contradies e elipses
propositadamente provocadoras de seus textos, seu pensamento era coerente e consistentemente antiliberal, antidemocrtico e
anti-socialista. Nietzsche era um social darwinista inveterado, e do tipo pessimista e brutal. Para ele, o mundo era um lugar de luta
permanente, no s pela mera existncia ou sobrevivncia, mas tambm pela dominao, explorao e subjugao criativas. No
incio do sculo XX, Leon Trotsky foi o primeiro marxista a criticar as teorias elitistas nietzscheanas, cujo sucesso, no mundo
intelectual, Trotsky qualificou de expresso passageira de uma pequena burguesia metropolitana.

24
objetiva do novo imperialismo. Os aspectos polticos (nacionalistas) e ideolgicos (racistas ou etnocntricos) eram
considerados conseqncia, e no causa, do fenmeno.10
Hobson tambm se referiu ao novo imperialismo japons. Em incios do sculo XX j era clara a percepo do fato
de que o crescimento da potncia imperialista do Japo ia incidir profundamente no curso da histria, com suas
prprias caractersticas especficas e muito alm das convencionais consideraes militaristas ou ideolgicas:
Este novo captulo da histria mundial muito depende da capacidade japonesa de manter sua prpria
independncia financeira. Superada uma primeira fase de dependncia, a grande potncia industrial do
Extremo Oriente pode rapidamente lanar-se sobre o mercado mundial como o maior e mais vlido competidor
na grande indstria mecnica, conquistando primeiro o mercado asitico e pacfico e logo invadindo os mercados
ocidentais- empurrando assim estas naes a um protecionismo mais rgido, como corolrio de uma proteo
diminuda.
O imperialismo tambm desdobrou-se em aculturao dos povos dominados: nos pases sem uma lngua oficial,
o idioma do colonizador tornou-se lngua nacional. As lnguas europias (ingls, francs, espanhol, portugus)
assumiram um carter universal. A dominao da cultura ocidental teve como resultado imediato
desnacionalizao das classes dominantes das colnias, atravs da imposio de uma elite local "ocidentalizada".
Estes lderes nativos "importavam", cada vez mais, a cultura ocidental, desprezando a sua cultura tradicional.
Outra grande influncia cultural foi a religio. O ocidente imps as duas variantes do cristianismo (catolicismo e
protestantismo) ao mundo no-cristo. Apesar de no penetrar no slido Isl, a religio ocidental triunfou nas
populaes animistas da frica subsaariana. Nesta poca se realizaram misses de carter macio, que
submeteram os povos "inferiores" verdadeira religio de Deus.
Tambm no ocidente os efeitos scio-culturais do imperialismo mostraram durabilidade, estando presentes at
hoje, especialmente na sociedade europia. A grande novidade scio-cultural do sculo XIX na sociedade
ocidental foi a emergncia da xenofobia e do racismo. Os povos no-europeus passaram a ser considerados
inferiores, atrasados e indesejados. Os valores destas culturas eram irrelevantes e vtimas do desprezo e opresso
da sociedade positivista. Era o fim do mito do "bom selvagem" (nativo no corrompido pela sociedade). Esta idia
de superioridade branca estava intimamente ligada ao imperialismo. Os europeus consideravam-se os guardies
da "luz" da civilizao: usual trade do orgulho "branco" (cincia, tecnologia e indstria) juntou-se um novo
elemento de glorificao: as colnias e a submisso das raas inferiores (dominao mundial da raa branca).
O racismo percorria toda a sociedade burguesa. Alm de contaminar a alta burguesia, a xenofobia era
genuinamente popular, sobretudo na crescente classe mdia (veculo privilegiado do emergente nacionalismo).
Nas colnias o mais simples funcionrio branco humilhava os locais, visto que no eram considerados totalmente
humanos ou merecedores da cidadania. Ao colonialismo era dada uma imagem de tarefa rdua que beneficiava
muito mais o colonizado do que o colonizador, caracterizada como misso e um "dever moral", que levaria aos
"povos atrasados" a higiene, a cincia, o cristianismo - o progresso. A obra civilizadora legitimava a dominao
poltica e econmica. Construiu-se a imagem de que os europeus seriam sempre superiores aos habitantes das
colnias, aos quais davam ordens. Nas palavras de Hobsbawm, em Dakar ou Mombaa, o mais modesto
funcionrio era um amo e era aceito como um gentleman por pessoas que no teriam notado sua existncia em
Paris ou Londres; o operrio branco era um comandante de negros".
A sistematizao do preconceito racial tornou-se numa realidade, bem como a formao de faces racistas por
toda a Europa. Os sentimentos racistas eram realados pela emigrao dos povos inferiores. As remessas
constantes de estrangeiros agravavam os problemas das cidades metropolitanas (misria, criminalidade, etc.),
sendo, por isso, encaradas como um perigo para a sociedade burguesa dominada pela classe mdia. Era
perfeitamente visvel a ligao entre sentimentos nacionalistas - racismo e classe mdia metropolitana, que
ganhava fora atravs da direita poltica. As idias da extrema direita detinham um enorme eco junto a esta

10
As conseqncias blicas do imperialismo levariam o racismo sua concluso lgica em termos histricos: o genocdio. Armnios e
judeus, na Eursia, foram vtimas de uma tendncia mundial que, mais silenciosa, vicejou na frica dos holocaustos coloniais
estudados por Mike Davis, no livro de mesmo nome. Em A Era dos Extremos, Eric Hobsbawm tentou explicar o aumento da dimenso
dos massacres no sculo XX a partir da disseminao de uma cultura da violncia e do desprezo pela vida dos outros, que teria sido
gerada pela Primeira Guerra Mundial, a qual teria acostumado populao europia a ser indiferente s carnificinas sistemticas. E,
tambm, a ser to profundamente pacifista que no se dispunha a enfrentar atentados violentos prpria legalidade civil, criando
uma massa de veteranos de guerra dispostos a guiar os seus povos para renovadas hecatombes. A principal causa da reproduo do
imaginrio da indiferena e da brutalidade teria sido a inveno de meios asspticos e impessoais de matar, como o bombardeiro e o
rifle de longo alcance, os quais facilitariam a aceitao da violncia a partir de desenvolverem a impessoalidade da guerra.

25
comunidade (comerciantes, lojistas, artesos, funcionrios pblicos), erguendo-a contra o inimigo declarado: o
estrangeiro. Com a resposta positiva de parte da populao, a ala direita nacionalista tomou o papel de lder do
racismo, com atitudes agressivas em relao a judeus e estrangeiros. Assim, a extrema direita do sculo XIX
(antecessores do fascismo) constituiu-se num movimento chauvinista, fundamentado na idealizao da
superioridade e expanso nacional. Esta mensagem (base do racismo em geral) era bem aceite pelo cidado
comum (common people), ao acreditar piamente na superioridade natural do seu povo sobre os
estrangeiros.Segundo Hobsbawm " impensvel que os soldados da Primeira Guerra Mundial no detivessem um
certo egosmo nacional incondicional". A era do imprio foi a era clssica do racismo. A solidificao deste
sentimento ser talvez o efeito mais marcante do imperialismo.
Os nmeros da colonizao, vistos nos quadros e tabelas precedentes, no cabalmente expressam sua realidade
espantosa, em especial no chamado continente negro. A catstrofe africana j comeara no antigo sistema
colonial, com a conquista da cidade de Ceuta, no norte da frica, em 1415, estendendo-se em seguida, pela costa
africana, e transformando a sua populao negra, nos sculos posteriores, na principal commodity da economia
mundial. A populao da frica negra era, no final do sculo XIX, de trs a quatro vezes menor do que no
sculo XVI. A conquista colonial capitalista (com uso de artilharia contra, no mximo, fuzis dos povos coloniais), o
trabalho forado multiforme e generalizado, a represso das numerosas revoltas por meio do ferro e do fogo, a
subalimentao, as diversas doenas locais, as doenas importadas e a continuao do trfico negreiro oriental,
reduziram ainda mais a populao que baixou para quase um tero.
Apesar de alguns territrios africanos j pertencerem a europeus antes de 1870, s a partir dessa dcada que
comeou o imperialismo capitalista no continente. Em 1876, s 10,8% do territrio africano estava dominado por
povos colonialistas. Em 1900, a porcentagem era 90,4%. Um dos pioneiros dessa dominao foi o rei belga,
Leopoldo II, que em 1876 tomou posse de todo o territrio do Congo, e em 1908 vendeu-a ao prprio governo de
seu pas. Frana, por sua vez, conquistou a Arglia em 1832, a Tunsia em 1881 e logo depois o Marrocos. A Gr-
Bretanha tornou o Egito seu protetorado em 1882 e, pouco depois, apossou-se do Sudo. Em 1902, o Sul da frica
tambm seria colocado sob sua tutela. Em 1884, 14 pases europeus, junto com os Estados Unidos e a Rssia,
celebraram o acordo da Conferncia de Berlim, onde firmaram as regras de dominao desse territrio. Essa
conferncia passou a ser conhecida historicamente como a "partilha da frica", e acabou por acirrar ainda mais as
disputas territoriais por reas livres no continente africano.
A histria colonial de Leopoldo II, rei da Blgica (1835-1909), no Congo, expe um dos genocdios mais sangrentos
da era contempornea. Na Europa, Leopoldo disfarava sua obra de uma aureola de altrusmo, defesa do livre
comrcio e luta contra o comrcio de escravos, mas, na frica, expropriava os povos locais de todas suas terras e
recursos, com seu exrcito privado, que submetia populao a trabalhos forados. A crueldade repressiva
inclua assassinatos, violaes, corte de partes do corpo e decapitaes. 10 milhes de congoleses,
estimadamente, perderam a vida entre 1885 (ano do reconhecimento internacional do Livre Estado do Congo
[sic]) at 1908 (alguns autores elevam a cifra at 20 milhes). Leopoldo morreu em 1909; durante seu reinado a
populao do Congo se reduziu, estimadamente, em dois teros (de 30 para nove milhes de habitantes).
A devastao da populao do mundo colonial e semi-colonial combinou a violncia direta e a indireta (a
dizimao populacional como resultado da marginalizao social), o que levou Mike Davis a questionar por que,
no sculo em que a fome desapareceu para sempre da Europa ocidental, ela aumentou de forma to
devastadora em grande parte do mundo colonial? Do mesmo modo, como pesarmos as presunosas afirmaes
sobre os benefcios vitais do transporte a vapor e dos modernos mercados de gros, quando tantos milhes,
sobretudo na ndia britnica, morreram ao lado dos trilhos das ferrovias ou nos degraus dos depsitos de gros? E
como explicarmos, no caso da China, o drstico declnio na capacidade do Estado de proporcionar assistncia
social popular, em especial no socorro fome, que pareceu seguir a passo travado a forada "abertura" do
imprio para a modernidade pela Gr-Bretanha e as outras potencias...
No estamos tratando de "terras de fome" paradas nas guas estagnadas da histria mundial, mas do destino da
humanidade tropical no exato momento (1870-1914) em que sua mo-de-obra e seus produtos eram
dinamicamente recrutados para uma economia mundial centralizada em Londres. Milhes morreram, no fora do
"sistema mundial moderno", mas exatamente no processo de violenta incorporao nas estruturas econmicas e
polticas desse sistema. Morreram na idade de ouro do capitalismo liberal; na verdade, muitos foram
assassinados, como veremos, pela aplicao teolgica dos princpios sagrados de Smith, Bentham e Mill. Mas o
nico historiador do sculo XX que parece ter claramente compreendido que as grandes fomes vitorianas (pelo
menos, no caso indiano) eram captulos integrais na histria da modernidade capitalista foi Karl Polanyi, em seu

26
livro de 1944, The Great Transformation. "A verdadeira origem das fomes nos ltimos cinqenta anos", escreveu,
"foi a livre comercializao de gros, combinada com a falta de rendimentos locais".11
A fria da conquista colonial, que teve em consideraes racistas de superioridade civilizacional seu principal
alicerce ideolgico (at setores da Internacional Socialista, confinada basicamente Europa, como vimos,
admitiam a expanso colonial em nome da obra civilizadora de seus pases) produziu vtimas em nmero maior
aos holocaustos europeus do sculo XX, e fez tambm nascerem movimentos de resistncia, que, finalmente,
incorporaram os povos coloniais luta poltica mundial contempornea.12
Na era do imperialismo, no entanto, no houve convergncia entre a resistncia dos povos coloniais e a luta do
proletariado metropolitano. A maioria da classe operria das metrpoles achava que poderia tirar vantagem da
conquista colonial (e, de fato, tirava-as, pelo menos suas camadas mais bem posicionadas, que foram
denominadas de aristocracia operria). O exemplo dos exilados franceses da Comuna de Paris, confinados pelas
autoridades na Nova Calednia, e que ali se opuseram luta do povo local pela sua independncia, talvez o
exemplo mais acabado de um drama histrico que s comearia a ser superado no sculo XX, com a vitria da
Revoluo de Outubro, e o chamado da Internacional Comunista (IC) unificao da luta dos povos coloniais com
a luta de classe dos operrios das metrpoles, o que j justificaria a existncia da IC, quaisquer que fossem seus
desdobramentos ulteriores.
Teorias do Imperialismo
A teoria do imperialismo de Lnin se inseriu no quadro de um amplo debate com a participao de autores
marxistas e no-marxistas (Bukharin, Kaustsky, Hobson, Hilferding, Rosa Luxemburgo) e de longos anos de
discusso no interior do movimento operrio e socialista internacional. Suas caractersticas essenciais so
conhecidas: papel decisivo do monoplio, surgimento do capital financeiro como produto da fuso do capital
bancrio e industrial, predomnio da exportao do capital sobre a exportao de mercadorias, diviso do
mercado mundial entre os monoplios capitalistas e competidores, concluso da diviso territorial do mundo. A
definio mais breve possvel do imperialismo seria, segundo Lnin, a fase monopolista do capitalismo. A viso
antittica de Lnin foi posta, ulteriormente, por Schumpeter, para quem o imperialismo contemporneo no
era parte orgnica do capitalismo, mas fruto de sobrevivncias pr-capitalistas, ainda no eliminadas: situadas em
diversas esferas (poltica, cultural, econmica) essas sobrevivncias se contraporiam lgica do capital, mas
seriam capazes de se impor politicamente, gerando a poltica imperialista.
Em O Capital, de Marx, a concentrao e centralizao do capital como resultado inevitvel da luta competitiva
so mencionados no volume I, e so tratados mais especificamente no volume III, onde se relacionam com as
mudanas estruturais j visveis no capitalismo e que estavam preparando o caminho para o capitalismo
monopolista. Veja-se, por exemplo, as observaes de Marx sobre o surgimento da empresa comercial e os
empresrios, o papel da bolsa de valores e dos bancos. Engels tambm trata brevemente dessas tendncias no
Anti-Dhring, e no resumo dessa obra, Do Socialismo Utpico ao Socialismo Cientfico, onde as sociedades
annimas so caracterizadas como o ponto mais alto da organizao capitalista da produo, ou seja, como a
ante-sala da socializao dos meios de produo.
No s o monoplio encontrava-se antecipado nO Capital, mas tambm a base para a anlise dos super-
benefcios obtidos pelo capital monopolista da explorao das naes atrasadas, baseada nos diversos nveis de
desenvolvimento das foras produtivas: Conforme a produo capitalista se desenvolve em um pas, a

11
Cada seca global foi o sinal verde para uma corrida imperialista pela terra. Se a seca sul-africana de 1877, por exemplo, foi a
oportunidade de Carnarvon para atacar a independncia zulu, a fome etope de 1889-91 foi o aval de Crispi para construir um novo
Imprio Romano no Chifre da frica. Tambm a Alemanha guilhermina explorou as inundaes e a seca que devastaram Shandong
no final da dcada de 1890 para expandir agressivamente sua esfera de influncia no norte da China, enquanto os Estados Unidos,
ao mesmo tempo, usaram a fome e a doena causadas pela seca como armas para esmagar a Repblica das Filipinas de Aguinaldo.
Mas as populaes agrcolas de sia, frica e Amrica do Sul no entraram tranqilamente na nova Ordem Imperial. As fomes so
guerras pelo direito de existncia. Embora a resistncia fome na dcada de 1870 ( parte o sul da frica) fosse esmagadoramente
local e turbulenta, com poucos casos de organizao insurrecional mais ambiciosa, sem a menor dvida teve muito a ver com as
recentes lembranas do terror de estado da represso do Motim Indiano e da Revoluo de Taiping. A dcada de 1890 foi uma
histria inteiramente diferente, e os historiadores modernos tm estabelecido com muita clareza a contribuio da seca/ fome na
Rebelio dos Boxers, no movimento coreano de Tonghak, na sublevao do Extremismo Indiano e na Guerra de Canudos brasileira,
alm de inmeras revoltas no leste e no sul da frica. Os movimentos milenaristas que varreram o futuro "terceiro mundo" em fins
do sculo XIX extraram grande parte de sua ferocidade e escatolgica da agudeza dessas crises de subsistncia e ambientais.
12
No fundo, a isso se restringiu a progressividade do colonialismo capitalista.

27
intensidade e a produtividade do trabalho dentro dele vai remontando-se sobre o nvel internacional. Por
conseguinte, as diversas mercadorias da mesma classe produzidas em pases distintos durante o mesmo tempo
de trabalho tm valores internacionais distintos expressos em preos distintos, quer dizer, em somas de dinheiro
que variam segundo os valores internacionais... De acordo com isto, o valor relativo do dinheiro ser menor nos
pases em que impere um regime progressivo de produo capitalista do que naqueles em que impere um regime
capitalista de produo mais atrasado. Daqui se segue igualmente que o salrio nominal, o equivalente de fora
de trabalho expresso em dinheiro, tem que ser tambm maior nos primeiros pases que nos segundos: o que no
quer dizer, de modo algum, que este critrio seja tambm aplicvel ao salrio real. Ainda prescindindo das
diferenas relativas em relao ao valor relativo do dinheiro nos diferentes pases, encontramos com freqncia
que o salrio (dirio, semanal, etc.) maior nos primeiros pases do que nos segundos, enquanto que o preo
relativo do trabalho, isto , o preo do trabalho em relao tanto com a mais-valia como com o valor do produto,
maior nos segundos pases do que nos primeiros.
Marx j chegara concluso de que se produzia um movimento de capitais desde os pases mais adiantados at
os mais atrasados, em busca de taxas de lucro superiores. Cria-se uma taxa de lucro mdia internacional, na qual
as taxas de lucro dos pases ricos estavam abaixo da mdia internacional e a dos pobres, acima, o que era a base
do super-benefcio dos monoplios. Para Lnin, o capital monopolista expressava as leis bsicas de movimento de
capital em condies histricas concretas: Essa mudana devida ao desenvolvimento, ampliao e extenso
das tendncias mais profundas e essenciais do capitalismo e da produo mercantil em geral. As trocas comerciais
crescem, a produo aumenta. Estas tendncias marcantes foram observadas ao longo dos sculos no mundo
todo. Ora, a um certo nvel do desenvolvimento das trocas, a um certo grau de desenvolvimento da grande
produo, atingido mais ou menos na virada para o sculo XX, o movimento comercial determinou uma
internacionalizao das relaes econmicas e do capital; a grande produo adquiriu propores tais que os
monoplios substituram a livre concorrncia.
A relao entre a Bolsa (as companhias capitalistas), a partilha colonial, e o desenvolvimento do capital bancrio,
foi o eixo da interpretao feita por Lnin, em seu opsculo O Imperialismo, Fase Superior do Capitalismo, que
associaria as noes de capital monopolista, capital financeiro e imperialismo: Os bancos se transformam e, de
modestos intermedirios, viram poderosos monoplios, que dispem da quase totalidade do capital-dinheiro do
conjunto dos capitalistas e dos pequenos proprietrios, assim como da maior parte dos meios de produo, e das
fontes de matrias primas de um dado pas, ou de vrios pases.
Marx j tinha se adiantado a esse processo. Em O Capital, a concentrao e centralizao do capital como
resultado inevitvel da luta competitiva eram mencionados no volume I, e tratados no volume III, relacionados
com as mudanas estruturais j visveis no capitalismo e que estavam preparando o caminho para o capitalismo
monopolista: a teoria do imperialismo trata da forma fenomnica especial que adota o processo (capitalista)
em uma etapa particular do desenvolvimento do modo de produo capitalista (Tom Kemp).
Para Nikolai Bukharin, o imperialismo era a reproduo ampliada da concorrncia capitalista: no pelo fato
de constituir a poca do capitalismo financeiro um fenmeno historicamente limitado que se pode, entretanto,
concluir que ela tenha surgido como um deux ex machina. Na realidade, ela a seqncia histrica da poca do
capital industrial, da mesma forma que esta ltima representa a continuidade da fase comercial capitalista. Esta
a razo por que as contradies fundamentais do capitalismo - que, com seu desenvolvimento, se reproduzem em
ritmo crescente - encontram, em nossa poca, expresso particularmente violenta.
Bukharin resumiu as caractersticas essenciais do imperialismo econmico, tirando delas concluses histricas e
polticas: O desenvolvimento das foras produtivas do capitalismo mundial deu um salto gigantesco nas ltimas
dcadas. No processo de luta pela concorrncia, a grande produo saiu vitoriosa em todas as partes, agrupando
os magnatas do capital em uma frrea organizao que estendeu sua ao totalidade da vida econmica. Uma
oligarquia financeira instalou-se no poder e dirige a produo, que se encontra reunida em um s feixe por meio
dos bancos. Este processo de organizao partiu de baixo para se consolidar no marco dos Estados modernos, que
se converteram nos intrpretes fiis dos interesses do capital financeiro. Cada um das economias nacionais
desenvolvidas, no sentido capitalista da palavra, transformou-se em uma espcie de trust nacional de Estado. De
outro lado, o processo de organizao das partes economicamente avanadas da economia mundial
acompanhada de um agravamento extremo da concorrncia mtua.
A superproduo de mercadorias, inerente ao desenvolvimento das grandes empresas, a poltica de exportao
dos cartis e a reduo dos mercados por causa da poltica colonial e aduaneira das potncias capitalistas; a
desproporo crescente entre a indstria, de desenvolvimento formidvel, e a agricultura, atrasada; enfim, a

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imensa proporo da exportao de capital e a submisso econmica de pases inteiros por consrcios de bancos
nacionais, levam o antagonismo entre os interesses dos grupos nacionais do capital at o paroxismo. Estes grupos
confiam, como ltimo recurso, na fora e potncia da organizao do Estado e em primeiro lutar da sua frota e de
seus exrcitos... Uma unidade econmica e nacional, auto-suficiente, aumentando sem fim sua fora at governar
o mundo em um imprio universal, tal o ideal sonhado pelo capital financeiro.
Trotsky analisou em que medida essa mudana histrica se contrapunha perspectiva inicialmente traada por
Marx (O pas mais desenvolvido industrialmente - escreveu Marx no prefcio da primeira edio d O Capital -
no faz mais do que representar a imagem futura do menos desenvolvido): Somente uma minoria de pases
realizou completamente a evoluo sistemtica e lgica desde a mo-de-obra, atravs da manufatura domstica
at a fbrica, que Marx submeteu uma anlise detalhada. O capital comercial, industrial e financeiro invadiu,
desde o exterior, os pases atrasados, destruindo em parte as formas primitivas da economia nativa e, em parte,
sujeitando-os ao sistema industrial e banqueiro do Oeste. Sob a imensa presso do imperialismo, as colnias e
semi-colnias se viram obrigadas a abrir mo das etapas intermedirias, apoiando-se ao mesmo tempo
artificialmente em um nvel ou em outro. O desenvolvimento da ndia no duplicou o desenvolvimento da
Inglaterra; no foi para ela mais que um complemento.
Bukharin tambm criticou as frmulas expostas por Kautsky (com a sua teoria do super-imperialismo, um
imperialismo to concentrado que superaria as contradies nacionais, includas as contradies entre as
potncias): O processo de internacionalizao dos interesses capitalistas obriga imperiosamente formao de
um trust capitalista estatal mundial. Qualquer que seja, entretanto, seu vigor, este processo se v contrariado por
uma tendncia mais forte nacionalizao de capital e ao fechamento de fronteiras.
Assim como o intercmbio comercial com as regies perifricas tinha sido, no sculo XIX, um pilar da ordem
europia, os super-benefcios monopolistas cumpririam, no sculo XX, um papel semelhante, ao permitir
burguesia dos pases imperialistas a elevao artificial do nvel de vida de uma camada da classe operria
metropolitana (a aristocracia operria), pondo um obstculo ao desenvolvimento revolucionrio.
O fenmeno j tinha sido embrionariamente captado por Engels: O proletariado ingls est-se tornando cada vez
mais burgus; de modo que, ao que parece, esta nao mais burguesa que todas as demais tende a ter, em
ltima instncia, tanto uma aristocracia burguesa, como uma burguesia. Certamente, isto se explica at certo
ponto no caso de uma nao que explora o mundo inteiro 11. Mas Engels ainda afirmava que esta aristocracia
operria se tornara possvel graas ao monoplio industrial da Inglaterra e que, portanto, desapareceria ou se
confundiria com o resto do proletariado com o fim daquele monoplio 13.
Foi justamente a anlise do conjunto dos desdobramentos da expanso mundial do capital, em sua situao
histrica concreta, o que faltou teoria do imperialismo de Rosa Luxemburgo, para quem o imperialismo era a
necessidade inelutvel do capital, de qualquer capital e no necessariamente do monopolista. Se para Lnin o
imperialismo era a fase monopolista do capitalismo, para a Rosa Luxemburgo era a forma concreta que adota o
capital para poder continuar sua expanso, iniciada nos prprios pases de origem e levada, por sua prpria
dinmica interna, ao plano internacional, em que se implanta e cria as bases de seu prprio desmoronamento.
Na concluso mais geral, Rosa Luxemburgo afirmou que deste modo o capital prepara duplamente sua
derrubada: por um lado, ao estender-se a custa das formas de produo no-capitalistas, aproxima-se o
momento em que toda a humanidade se compor efetivamente de operrios e capitalistas, situao em que a
expanso ulterior e, portanto, a acumulao, far-se-o impossveis. Por outro lado, medida que avana,
exaspera os antagonismos de classe e a anarquia econmica e poltica internacional a tal ponto que provocar
uma rebelio do proletariado mundial contra seu domnio muito antes que a evoluo econmica tenha chegado
a suas ltimas conseqncias: a dominao absoluta e exclusiva do capitalismo no mundo.
A suposta necessidade orgnica para o capital de setores no capitalistas para expandir-se, foi objeto da critica de
Grossman: Se os partidrios da teoria de Rosa Luxemburgo querem reforar esta teoria mediante a aluso
crescente importncia dos mercados coloniais de sada; se eles se remetem ao fato de que a participao colonial
no valor global das exportaes da Inglaterra representava em 1904 pouco mais de um tero, enquanto que em
1913 esta participao se aproximava de 40%, ento esta argumentao que sustentam a favor daquela
concepo carece de valor, e, mais que isto, com ela conseguem o contrrio do que pretendem obter. Pois estes
territrios coloniais tm realmente cada vez mais importncia como reas de colocao. Mas s na medida em
que se industrializam; na medida em que abandonam o seu carter no capitalista.

29
A teoria marxista do imperialismo foi objeto de inmeras controvrsias. A teoria do intercmbio desigual foi
defendida por Arghiri Emmanuel e resumida por Samir Amin: O imperialismo, no sentido leninista do termo,
aparece quando as possibilidades do desenvolvimento capitalista se esgotam, depois de terminada a primeira
revoluo industrial na Europa e Amrica do Norte. Ento se impe uma nova extenso geogrfica. Surge a
periferia, em sua forma contempornea, amparada pela conquista colonial. Esta volta a pr em contato -ainda
que sob formas novas- formaes sociais diferentes: as do capitalismo central e as do capitalismo perifrico em
vias de constituio. O mecanismo de acumulao primitiva em benefcio do centro reaparece.
O prprio da acumulao primitiva, por oposio reproduo ampliada normal, precisamente o intercmbio
desigual, quer dizer, o intercmbio de produtos cujos preos de produo, no sentido marxista, so desiguais. A
partir deste momento, a remunerao do trabalho comear tambm a ser desigual. Esta nova especializao
internacional constituir a base de intercmbio das mercadorias (produtos de base por produtos manufaturados,
fazendo uma descrio superficial) e o movimento de capitais, posto que as possibilidades da primeira revoluo
industrial se esgotaram precisamente quando se constituram os monoplios, que tornaram possvel esta
exportao de capital.
Segundo essa teoria, o proletariado metropolitano estaria objetivamente interessado na explorao das naes
atrasadas, porque compartilharia com sua burguesia os frutos da explorao dos operrios e camponeses da
periferia. Segundo Marx, por outro lado, o prprio da acumulao primitiva no era a troca desigual, mas a
violncia. Partindo de uma premissa diversa, para Amin, a troca desigual de produtos com preos de produo
diferentes configuraria uma nova acumulao primitiva, o que significaria afirmar que o capitalismo est
nascendo novamente. A este absurdo se chega ao identificar o inidentificvel, a saber, a troca (desigual, mas
igualmente troca) com a expropriao compulsria e violenta, caractersticas da acumulao originria. O carter
combinado da economia dos pases atrasados justamente uma conseqncia do desenvolvimento desigual do
capitalismo em escala mundial: naqueles o capitalismo nasce sem que tivesse podido se desenvolver plenamente
a acumulao originria, sob a influncia da penetrao do capital financeiro internacional.
Juan Pablo Bacherer deixou claro o equvoco da concepo citada: A frustrao da acumulao originria (nos
pases atrasados) explica essa obrigada combinao do capitalismo com modos de produo pr-capitalistas. No
organismo do cachorro nascem cotidianamente novas clulas, mas isso no autoriza a dizer que est acontecendo
cada dia a gestao e o nascimento do cachorro. Temos que distinguir o nascimento das clulas daquele do
organismo total, que so fenmenos qualitativamente diferentes. O fundo do erro (de Samir Amin) consiste em
no levar em conta a unidade mundial da economia capitalista, que tem suas prprias leis e atua sobre cada uma
de suas partes. O imperialismo no expressa uma segunda infncia do capital a nvel mundial.
Debates Tericos sobre a Crise Capitalista
Na ausncia de uma teoria marxista geral sobre a poca, que no faltava a autores liberais como Hobson, coube a
Rudolf Hilferding formul-la no seu Capital Financeiro, de 1910, onde se analisou de modo pioneiro a nova figura
do capital, resultante da fuso entre o capital bancrio e o capital industrial. No que diz respeito crise, Hilferding
sustentou que, se se produzisse nas propores corretas, a produo poderia se ampliar infinitamente sem
conduzir sobre-produo de mercadorias. As crises no poderiam ser explicadas pelo consumo escasso.
Hilferding atribuiu muita importncia tanto aos movimentos acumulativos como aos efeitos dos desequilbrios
parciais das diferentes trocas de preos, dos momentos de atraso e dos fatores institucionais. Observou, por
exemplo, o efeito de aumentos irregulares da oferta, os quais devem ser atribudos a longos prazos de maturao
dos investimentos, e que multiplicam, por sua vez, o perigo de investimentos exagerados quanto mais o
desequilbrio entre oferta e demanda durar. J havia, na obra de Marx (nas Teorias sobre a Mais-Valia)
fragmentos claros que vinculavam a sobre-produo ao consumo (A sobre-produo deriva precisamente do
fato, que a mdia da populao no pode consumir mais que a quantidade mdia dos meios de subsistncia; que
o seu consumo no cresce proporcionalmente produtividade do trabalho). A procura de um equilbrio
dinmico do capitalismo a partir dos esquemas de reproduo de Marx no se justificava teoricamente, no
entanto, a partir dele.
A grande depresso recolocou a questo do estatuto terico da crise na teoria econmica. Para Fritz Sternberg,
no capitalismo, o problema da reproduo em escala ampliada no pode se separar do fenmeno da crise.
evidente que a crise faz sua apario como conseqncia da reproduo ampliada. Quando tem lugar a
reproduo simples - como ocorreu durante sculos em estratos econmicos pr-capitalistas (tanto no Egito
como na ndia, na China como na Europa e na Idade Mdia) - quer dizer, quando o plus-trabalho absorvido pelo

30
consumo pessoal da classe dos senhores, a crise, que especfica do capitalismo, resulta impossvel. Quando se
produziam desequilbrios no processo econmico, estes se originavam em fatores extra econmicos.
No entanto, no meio do auge econmico produzido pela consolidao do imperialismo, M. J. Tugan Baranowsky
sustentou que: 1) O sistema capitalista no enfrentava problemas de realizao e que, portanto, podia
reproduzir-se de maneira ampliada de modo indefinido; 2) Posto que no existiam problemas de realizao, as
crises e os desequilbrios deviam ser interpretados como simples despropores; 3) Se o sistema se
desenvolvesse, deviam ser consideradas falsas as outras teorias da crise que Tugan acreditava reconhecer na obra
de Marx, a saber, a teoria da baixa tendencial da taxa de lucro e a teoria do subconsumo. Embora muito criticado,
Tugan teve uma influncia decisiva em toda uma gerao de economistas marxistas, ao deduzir o equilbrio
tendencial do capitalismo da modificao dos esquemas de reproduo ampliada de Marx. A posio de Tugan
encontraria partidrios inclusive muitos anos mais tarde.
Para Otto Bauer, s a anarquia da produo (a ausncia de plano) seria responsvel pelas crises. Em Kapitalismus
und Sozialismus nach dem Weltkrieg (de 1931) colocou: Nenhum aperfeioamento das investigaes sobre a
conjuntura, das anlises de mercado, da planificao no quadro de cada fbrica, pode estancar semelhante fonte,
de onde emana uma enorme quantidade de elementos antieconmicos; pelo menos enquanto a prpria
sociedade no dirigir seus aparelhos produtivos, e no regular sua renovao e ampliao com base num plano
social, uniformemente repartido por cada ano e proporcionalmente redistribudo por cada um dos ramos da
produo. Anos mais tarde (1936), em Zwischen zwei Weltkriege?, vincularia a queda da taxa de lucro taxa de
mais-valia: Quando a taxa de mais-valia j no aumenta, ou no aumenta o suficientemente rpido como para
compensar o aumento da composio orgnica do capital, comea a descender a taxa de lucro social. To logo os
capitalistas descobrem que a taxa de lucro desce, que os dividendos das sociedades por aes comeam a baixar,
se apresenta o desastre financeiro. A crise verificada apenas quando comea a descer a taxa de lucro, to logo
ela tem que descer devido a que o aumento da composio orgnica do capital no pode ser j compensado pelo
aumento de mais-valia.
Para a economista polonesa Natalie Moszkowska, em Das Marxzche System, a queda tendencial da taxa de lucro
simplesmente no existia. Mas, independentemente de citaes isoladas, a estrutura interna da argumentao de
Marx sobre as crises referia-se queda da taxa de lucro, por sua vez decorrente das contradies da reproduo
do capital. O mximo que seria possvel dizer, neste plano, que a economia capitalista est em equilbrio
quando a produo de bens de produo suscita uma demanda de bens de consumo igual demanda de bens de
produo, suscitada pela produo de bens de consumo, o que tem valor puramente lgico.
Nos artigos de Die Neue Zeit de 1901-1902, Karl Kautsky, mximo idelogo da Internacional Socialista depois da
morte de Engels, atacou as teorias de Tugan-Baranowsky, sem atacar, porm, a sua teoria da
desproporcionalidade como causa fundamental das crises (em vez da sobre-produo e a tendncia para a
queda da taxa de lucro), assinalando que toda produo tem por objetivo final a produo de bens de consumo. O
equilbrio, em si, careceria de significado prtico, pois os capitalistas, e os trabalhadores que eles exploram,
proporcionam, com o crescimento da riqueza dos primeiros e do nmero dos segundos, o que constitui
certamente um mercado para os meios de consumo produzidos pela indstria capitalista; o mercado cresce,
porm, menos rapidamente do que a acumulao de capital e o aumento da produtividade do trabalho. A
indstria capitalista deve, portanto, procurar um mercado adicional fora de seu domnio nas naes no-
capitalistas e nas camadas da populao em situao idntica. Encontra tal mercado e se expande cada vez mais,
porm no com a necessria velocidade... Dessa forma, cada perodo de prosperidade, que se segue a uma
significativa ampliao do mercado, est destinado a uma vida breve, e a crise se torna seu fim necessrio.
Chegaria, ento, uma poca em que a superproduo ser crnica para todas as naes industriais. Mesmo
ento, os altos e baixos da vida econmica so possveis e provveis; uma srie de revolues tcnicas, que
desvalorizam a massa dos meios de produo existentes exigem a criao em larga escala de novos meios de
produo, a descoberta de novos campos aurferos ricos, etc., podem mesmo ento, durante certo tempo,
estimular o ritmo dos negcios. Mas a produo capitalista exige uma expanso ininterrupta, rpida, para que o
desemprego e a pobreza dos operrios, de um lado, e a insegurana do pequeno capitalista, de outro, no
atinjam a uma tenso extrema. A existncia continuada da produo capitalista perdura mesmo nesse estado de
depresso crnica, mas se torna completamente intolervel para a massa da populao; esta forada a procurar
uma sada da misria geral, e s pode encontr-la no socialismo. Esboada esta teoria de uma depresso
crnica como futuro do capital, Kautsky no foi muito alm, o que motivou o comentrio de Paul Sweezy:

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Kautsky foi pouco alm da repetio dos conceitos de Marx sobre a dependncia geral em que a produo est
do mercado para os bens de consumo.
O excesso de capital no ser empregado para elevar o nvel de vida das massas do respectivo pas, porque isto
diminuiria o lucro dos capitalistas (Lnin). De acordo com o objetivo de auto-valorizao do capital, este ser
enviado ao exterior. O capital encontrar a possibilidade de tomar novo flego nos pases menos avanados,
onde a mo-de-obra abundante e as matrias primas, baratas. A taxa de mais-valia , de fato, bem maior e,
conseqentemente, obtm-se melhores resultados de auto-valorizao, considerando-se o maior grau de
explorao. A exportao de capital tem o mrito, alm de diminuir a queda tendencial da taxa de lucro, criar
uma nova massa de exrcito industrial de reserva no pas de origem. O capital ganharia, dessa forma,
posteriormente, atravs de um lucro mais elevado adquirido no exterior e uma taxa mais elevada de mais-valia na
ptria me.
O capital financeiro, que desenvolveu os monoplios, agora estende literalmente os seus tentculos no mundo
todo. Assim, o capitalismo se torna imperialismo apenas em um determinado estgio do seu desenvolvimento:
portanto o resultado natural da qualidade fundamental do mesmo. Os principais marcos, indicados por Lnin,
que assinalam a sua existncia so: 1. A concentrao da produo e, portanto, o desenvolvimento dos
monoplios; 2. A fuso capital bancrio-industrial que d origem ao capital financeiro e sua oligarquia; 3. A
grande importncia que assume a exportao de capital com respeito simples troca de mercadorias; 4. A diviso
do mundo pelos grandes trustes; 5. A sub-diviso do mundo em zonas de influncia por parte das grandes
potncias capitalistas.
Por ser a fase mais avanada do capital, que testemunha a maturidade mundial das foras produtivas capitalistas
para a passagem para uma nova ordem social, o imperialismo seria uma era de guerras e revolues, que
evidenciam a crescente inadequao daquelas s relaes de produo imperantes. A essa interpretao marxista
se ops, j avanado o sculo XX, uma escola revisionista, que rejeitou a dimenso econmica do imperialismo,
negando a ligao entre a poltica imperialista do sculo XIX com o capitalismo em geral; recusaram que a
explorao econmica tivesse conseqncias benficas para as potncias "imperialistas" e, por conseguinte, no
aceitaram que a explorao das zonas atrasadas fosse essencial para o capitalismo e prejudiciais para as
economias locais. Por ltimo, defenderam que o imperialismo no provocou rivalidades definitivas entre as
potncias europias e, dessa forma, no tiveram grande influncia para a ecloso da Primeira Guerra Mundial.
Hannah Arendt e Ren Rmond introduziram explicaes ideolgicas, culturais e polticas, para explicar o
imperialismo. O pilar dessa explicao foi o nacionalismo: a exaltao da nacionalidade atingiu a maturidade no
ltimo quarto do sculo XIX. Transformou-se em pea chave da poltica interna e externa dos estados europeus. A
emergncia do nacionalismo provocou a formao de governos agressivos no exterior, que tinham como objetivo
fundamental o engrandecimento da nao, alm de ser essencial nas unificaes de Itlia e Alemanha. Os Estados
- Naes europeus negaram a condio de nao aos povos pequenos e subdesenvolvidos, restringindo o seu
futuro integrao em "verdadeiras" naes, o que era legitimado pela ideologia de superioridade europia ( luz
do positivismo, Europa era considerada a portadora exclusiva da civilizao, destinada a prevalecer na histria) e
pelas teorias social-darwinistas (os europeus seriam os vencedores da luta pela existncia, derrotando os povos
inferiores). A ideologia do nacionalismo agressivo embasou, mas no antecedeu, expanso econmica.
Imprios em Coliso
A principal conseqncia do imperialismo foi acirrar as disputas entre as potencias europias. At 1870, a nica
potncia realmente mundial fora a Inglaterra, que possua um imprio que comeou a ser erguido no sculo XVII,
com uma marinha cada vez mais eficiente, e uma poltica econmica liberal a partir de meados do sculo XVIII. A
condio histrica que diferenciava o pas era que a burguesia havia feito uma revoluo vitoriosa, que lhe
permitiu criar condies institucionais favorveis.
Depois das revolues do sculo XVII, a Inglaterra consolidou-se como um imprio colonial. A sua localizao, na
parte ocidental da Europa, facilitava seu acesso s principais rotas de comrcio internacional, e permitia
conquistar mercados ultramarinos. Atravs da guerra dos sete anos (1756-1763) tomou colnias francesas na
Amrica, sia e frica; assinou tratados vantajosos com Portugal (Methuen, 1703) e com a Espanha (Utrecht,
1713). Pde ento contar com um mercado externo em crescimento, depois das independncias dos pases
latino-americanos e da abolio da escravido no sculo XIX, alm da sua penetrao na ndia e na China. A

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Europa oriental era um mercado consumidor de produtos ingleses.13 Entre 1850 e 1914, o fluxo de capitais
britnicos para os Estados Unidos em investimentos e emprstimos somou 3 bilhes de dlares. Neste
perodo, os EUA remeteram Gr-Bretanha, como pagamento de juros e dividendos, cerca de 5 bilhes de
dlares. Marx, em O Capital, publicado na dcada de 1860, ainda se referia aos EUA como uma colnia
econmica da Gr-Bretanha.
A grande depresso provocou mudanas nas tendncias principais nas relaes internacionais. Em 1871, ano no
qual a Frana foi derrotada na guerra franco-prussiana e em que nasceu a Alemanha unificada, comeou uma
nova poca nas relaes internacionais que terminaria em 19141918, com a catstrofe da Europa na Primeira
Guerra Mundial. A fundao do Imprio Alemo, realizada em trs guerras de unificao e acompanhada de uma
industrializao dramtica, completou a reestruturao do sistema europeu de Estados. Esses processos
transformaram o antigo vcuo de poder no centro da Europa, em uma superpotncia continental. Entre 1871 e
1914, o Imprio Alemo influenciou o carter das relaes internacionais mais fortemente do que todos os outros
grandes-pases. A Alemanha exerceu um potencial de hegemonia sobre o continente e, depois de 1897, agiu
como uma potncia mundial no satisfeita. O medo frente ao domnio alemo da Europa e s ambies alems
em escala mundial superou as rivalidades; as linhas de conflito tradicionais entre Inglaterra, Frana e Rssia,
ficaram subordinadas, concentrando a orientao da poltica exterior desses Estados numa aliana defensiva
contra a Alemanha.
O triunfo dos nacionalismos, na Alemanha e na Itlia, dissolveu vrios pequenos pases que, at aquela poca,
desempenhavam o papel de Estados - tampo entre as grandes potncias, subtraindo destas ltimas o campo de
expanso dentro da prpria Europa. Da mesma forma, a parte europia do decadente Imprio Otomano deixou
de ser, para as grandes naes, uma rea de expanso moderadora de conflitos e transformou-se em uma regio
explosiva (que acabaria por produzir a centelha inicial da Primeira Guerra Mundial).
Depois de 1871, o sistema de Estados no mais retomou os objetivos principais do concerto europeu, com suas
bases no equilbrio de poder, baseado em normas e consenso entre amigos, e no na ameaa; a partir de 1890,
tal consenso foi destrudo. A ausncia de alianas permanentes no sistema de Viena, e as alianas frouxas e
ocasionais das grandes potncias, em tempos de crise, cederam lugar, aps 1879, a um sistema de alianas
permanentes, mesmo em tempos de paz. Essas alianas transformaram-se, at 1907, na bipolaridade de dois
blocos de poder (Trplice Aliana: Alemanha, ustria-Hungria, Itlia; Trplice Entente: Frana, Rssia, Gr-
Bretanha).
No mbito mundial, o perodo entre 1871 e 1914-1918 caracterizou-se pelo apogeu da hegemonia global
europia. O novo imperialismo forou a entrada no sistema internacional europeu daquelas partes do mundo que
ainda se encontravam fora. Com isso, o imperialismo completou a construo da rede global de relaes
econmicas, estratgicas e polticas, que foram dominadas pelos principais Estados da Europa. Isso ocorreu de
forma violenta, principalmente no contexto da partilha da frica, da ocupao territorial de grande parte da sia
e da abertura da China.
Aps essa segunda onda de expanso colonial, no havia mais no mundo qualquer verdadeiro vcuo de poder.
Com exceo da ustria-Hungria, todas as grandes potncias europias, bem como os Estados Unidos e o Japo,
entraram no crculo das potncias coloniais. Durante o perodo de 1871 at 1914, as potncias principais
alcanaram sua hegemonia, direta ou indireta, com relativa facilidade. Nunca, na histria mundial, a brecha
militar, tecnolgica e econmica entre os Estados industrializados da Europa e o resto do mundo foi ou seria
maior. Esta supremacia uniu-se, no final do sculo XIX, com uma decidida vontade europia de dominar o mundo.
Os limites do poder europeu em escala mundial, porm, j eram perceptveis durante a mesma poca.
No ltimo quartel do sculo XIX, tornou-se comum a idia de que cada pas devia transformar-se em uma
potncia mundial, vinculada com o prestgio da nao, o equilbrio poltico europeu, e a influncia que a nao
13
At meados do sculo XIX, o mundo tinha, na Gr-Bretanha, sua nica oficina mecnica, seu nico importador e exportador em
grande escala, seu nico transportador, seu nico pas imperialista e seu nico grande investidor estrangeiro; sua nica potncia
naval e o nico pas que possua uma poltica mundial. A moderna economia mundial foi edificada em torno dela. A burguesia
industrial foi impondo suas reivindicaes econmicas contra a velha aristocracia, na forma do liberalismo econmico: a polmica
envolvendo as elites agrrias e industrial terminou com a aprovao, em 1846, pelo Parlamento, de leis que eliminavam o
protecionismo econmico e instituam o livre-cmbio, levando vitria do capitalismo. O impacto do colonialismo ingls foi
diferenciado: criou um novo pas (os EUA), mudou completamente outros (a ndia e os pases africanos), mudou bastante a Amrica
Latina, quase no mudou a China, alm de um impacto econmico limitado. A cultura, os hbitos e esportes ingleses (futebol, rugby,
crquete) invadiram o mundo (o football e o beisebol americanos so variantes deles).

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podia e devia exercer no mundo. Desde 1870, quando Itlia e Alemanha concluram sua unificao nacional, a
concorrncia internacional e as relaes entre os pases se tornaram mais complexas. Surgiram grandes blocos de
poder. Os Estados, levados a uma concorrncia poltica crescente com os vizinhos, estabeleceram alianas para
evitar o isolamento.
A supremacia europia, em termos militares, sobre os pases no-industrializados no significou que o planeta se
tivesse tornado mero objeto dos desenhos colonialistas europeus, sem nenhuma capacidade de defesa ou
iniciativa prpria. A frica e a sia resistiram, s vezes veementemente, conquista europia.14 Embora as
resistncias raramente conseguissem seu alvo imediato, ou seja, a expulso dos europeus, elas tiveram
repercusses importantes no exerccio da dominao colonial que, muitas vezes, aceitou compromissos com os
interesses dos colonizados. E as resistncias contra a conquista europia fundaram uma tradio de oposio
contra o colonialismo que se desdobrou plenamente nas lutas de descolonizao do sculo XX.
Internamente, o sistema europeu de Estados manteve, aps 1871, a sua hierarquia e estratificao entre, de um
lado, as cinco grandes potncias (Alemanha, Franca, Gr-Bretanha, Rssia e ustria-Hungria) e, de outro, as
potncias de segunda e terceira categoria. Embora as grandes potncias fossem as mesmas da primeira metade
do sculo XIX, a balana de poder entre elas alterou-se significativamente. A Prssia, a mais fraca entre as cinco,
catapultou-se (com o Imprio Alemo) para uma posio de potncia hegemnica no continente. A Frana perdeu
em 1870-1871 seu potencial de hegemonia. A monarquia austro-hngara correu o perigo de deixar o crculo das
grandes potncias, devido a problemas internos, originados na heterogeneidade tnica do Estado e no atraso
econmico. A Rssia combinou a sua fora de pas mais populoso da Europa com a fraqueza do seu atraso
industrial. A Itlia unificada qualificou-se fracamente como potncia, dado seu atraso econmico e sua
insuficincia militar. Depois de 1871, ela foi chamada vrias vezes a integrar o clube exclusivo das grandes
potncias, mas principalmente por razes de cortesia.
O teste decisivo para o status de grande potncia continuou sendo a capacidade de fazer a guerra. Tal
capacidade, porm, no mais correspondia apenas fora populacional de um Estado, vale dizer, ao nmero de
soldados de infantaria, mas dependia crescentemente da fora industrial. A dinmica diferenciada na
industrializao dos diversos Estados europeus, desde a segunda metade do sculo XIX, refletia-se na sua posio
relativa de poder no sistema de Estados. Da mesma forma, a vantagem na industrializao da Europa (e dos
Estados Unidos) embasava o seu domnio no sistema mundial. A origem social das pessoas imediatamente
envolvidas nas relaes internacionais (diplomatas, ministros), durante todo o sculo XIX, apresentava uma
continuidade: com exceo parcial dos franceses, elas vinham quase que exclusivamente da nobreza.
A primeira aliana internacional foi a austro-alem de 1879, que se transformou em Trplice Aliana em 1882, com
o ingresso da Itlia. A Frana, isolada, buscou seus prprios aliados: primeiro a Rssia, com a qual firmou uma
aliana em 1894, e em seguida, em 1904, a Gr-Bretanha. Finalmente o acordo anglo-russo de 1907 fez surgir a
Entente Cordiale. Os blocos beligerantes da I Guerra Mundial estavam j formados. A formao de um imprio
colonial por parte de um pas foi vista como instrumento de fora e prestgio que podia romper o equilbrio entre
as potncias. Um exemplo disto foi a disputa pelo Egito entre Gr-Bretanha e Frana.
As potncias chegadas tardiamente na corrida colonial enfatizaram, poltica e ideologicamente, a idia de sua
superioridade nacional. Em 1894 criou-se a Liga Pan-Germnica (All-Deutscher Verband). Comeou por reivindicar
os territrios em que se falava alemo, ou um dialeto germnico: teoria da Muttersprache (lngua materna) e,
depois, dos territrios que no passado tinham sido alemes (teoria da Grande Alemanha), mas j se
manifestava tambm a teoria da raa eleita: Somos o povo mais capaz em todos os domnios do saber e das
belas artes. Somos os melhores colonos, os melhores marinheiros, e mesmo os melhores comerciantes; e,
todavia, no conseguimos alcanar a nossa parcela na herana do mundo, porque no queremos aprender a ir
buscar histria as lies salutares. Que o Imprio Alemo seja, no o fim, mas o inicio da nosso desenvolvimento

14
Na rebelio Taiping (1850-1864), os camponeses chineses, dirigidos por um chins convertido ao cristianismo (Hung Xiu-chuan)
que se proclamava irmo mais novo de Jesus Cristo, sublevaram-se contra o poder dinstico central, derrotado pelos estrangeiros.
A rebelio controlou - estabelecendo temporariamente um novo poder - um vasto setor da China durante mais de dez anos,
chegando at os muros de Pequim, a capital do imprio. Os taiping retomaram a velha tradio camponesa de reivindicao da
propriedade coletiva da terra: os exrcitos rebeldes participavam na produo e trabalhavam nos campos numa base comum. Mas
na direo "ideolgica" da revolta encontrava-se uma espcie de sincretismo mstico que j denotava a influncia ocidental (o
cristianismo, religio introduzida na China pelas potncias europias). Os taiping foram, segundo Perry Anderson, "o maior
levantamento das massas oprimidas e exploradas do mundo em todo o sculo XIX".

34
nacional!, escrevia Fritz Sely, em Die Weltstellung des Deutschtums (A Situao Mundial do Poder Alemo) de
1897.15
O apelo identidade nacional, o nacionalismo, foi um elemento central, na poca, para transformar a
participao poltica em psicose de massa. Nacionalismo no significava apenas a manipulao da conscincia
das massas, com o propsito de desviar as contradies sociais internas, e a ameaa dos trabalhadores, para
xenfobas imagens de supostos inimigos externos. O nacionalismo do final do sculo XIX, num sentido amplo,
refletia a tentativa de encontrar novas identidades e novos pontos de referncia para os mais diversos grupos
sociais e classes. As principais correntes do nacionalismo na Europa alteraram o seu carter: o nacionalismo do
risorgimento, liberal e libertrio, cedeu lugar a um nacionalismo integrista, militante, expansionista e chauvinista.
Na primeira metade do sculo XIX, o nacionalismo associava-se auto-determinao democrtica dos povos e
dos indivduos, assim como luta contra o domnio aristocrtico. A partir da dcada de 1880, a direita poltica
reivindicou o monoplio do patriotismo expurgado de ideais democrticos. Como fenmeno de massas, tal
nacionalismo direitista caracterizou especialmente pases como a Alemanha, com a oferta compensatria de
grandeza nacional.
A emergncia de um nacionalismo integrista foi um fenmeno geral na Europa, e chegou tambm aos Estados
Unidos. Na Franca, assumiu a forma do chauvinismo francs, na Gr-Bretanha, a do jingosmo e, nos Estados
Unidos, a do chamado novo imperialismo. Tais ideologias, que colocaram as suas prprias naes acima de
tudo, se tornaram foras polticas efetivas sobre toda a sociedade na virada do sculo. O nacionalismo integrista
francs, por exemplo, foi politicamente perifrico durante muito tempo, pois no representava qualquer
movimento de massa. Ele popularizar-se-ia somente aps a segunda crise marroquina, em 1911, unindo duas
correntes - a do revanchismo anti-alemo e a do imperialismo colonial. Como resultado do avano do
nacionalismo integrista, o pensamento social-darwinista influenciou a percepo das relaes internacionais de
modo cada vez mais forte: os Estados estariam em posies opostas entre eles mesmos, permanentemente,
numa luta pela sobrevivncia, e o crescimento do poder de um Estado ocorreria apenas custa da perda de
poder de outro, numa lgica de soma-zero.
Contemporaneamente emergncia dos nacionalismos integristas nos principais Estados europeus, no ltimo
quartel do sculo XIX, continuaram os nacionalismos irredentistas na parte europia do Imprio Otomano e no
Estado multi-tnico da ustria-Hungria. Nos Blcs, esses nacionalismos irredentistas produziram grandes tenses
entre Estados, conjuntamente com os nacionalismos srvio e bsnio e no contexto internacional de um conflito
iminente e agudo entre Rssia e ustria-Hungria (esse quadro forneceu a ocasio imediata para o incio da
Primeira Guerra Mundial). O planejamento militar ganhou uma dinmica prpria e demarcou os limites das
decises polticas. Essa tendncia foi explicitada por meio do papel importante que o chamado Plano Schlieffen,
o planejamento alemo de uma guerra em duas frentes, desempenhou na ecloso da Primeira Guerra Mundial.
Alianas e Crise Internacional
A alterao sofrida pelo conceito de Estado conciliador, baseado no iderio liberal, acompanhou o fim do
capitalismo da livre concorrncia. No capitalismo monopolista a ideologia prevalecente passou a ser a que
assegurava prpria nao o domnio internacional. A expanso do capital era justificada ideologicamente pelo
desvio conceitual da idia de nao, onde uma poderia sobrepujar outras por considerar-se eleita entre as
demais. Embutida nessa afirmao, e acompanhando o prprio desvio conceitual, surgiu a noo de realidade
natural, fundamentada na afirmao cientifica da superioridade racial. A nao imperialista pavimentava o
caminho do Estado racista, ou, como disse Trotsky, para elevar nao por cima da histria, deu-se lhe o apoio
da raa. A histria passou a ser considerada como uma emanao da raa. E as qualidades da raa so construdas
de modo independente das condies sociais.
A maioria dos historiadores subdivide as relaes internacionais entre 1871 e 1918 em dois perodos, cuja
dinmica caracterstica derivada da poltica externa alem. O primeiro deles estende-se de 1871 a 1890, quando
a diplomacia da Europa e as relaes internacionais foram dominadas pelas alianas do sistema de Bismarck. O
segundo perodo vai da renncia forada de Bismarck (em 1890) at 1918; inicia-se com ofensivas alems na

15
Sob o reinado de Guilherme II, a partir de 1890, a Alemanha procurou recuperar o terreno perdido na corrida imperialista das
grandes potncias. A participao do pas no movimento colonial, porm, deu-se em propores modestas. Suas possesses incluam
o Togo, Camares, o Sudoeste Africano e territrios denominados de frica Oriental Alem. O nacionalismo alemo de final do
sculo XIX buscava recuperar o tempo perdido.

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poltica externa e caracteriza-se por tenses crescentes, pela polarizao em blocos de poder permanentes e pela
Primeira Guerra Mundial.
Sobre os princpios bsicos que governaram o funcionamento do sistema europeu de Estados nessa poca,
existem duas vises. A primeira supe a existncia de um equilbrio de poder entre as potncias. A segunda
abordagem encara a hegemonia alem como caracterstica das relaes internacionais no continente.
Argumenta-se que o equilbrio de poder (isto , o princpio bsico de que nenhuma potncia poderia dominar o
continente) teria tido real validade nas relaes internacionais, mesmo no ltimo quartel do sculo XIX, com um
equilbrio instvel e tenso entre os dois blocos de poder em formao. Esse equilbrio teria sido seriamente
ameaado pela Alemanha e seus aliados apenas a partir de 1905.
Contrariamente, argumenta-se que a idia de equilbrio de poder entre as grandes potncias continentais
corresponderia somente aos interesses britnicos, tendo, sobretudo, pouca relevncia prtica no continente,
como princpio bsico consensual. A segurana teria sido o conceito dominante. A paz, depois de 1871, no se
fundamentaria num consenso moral, mas sim no brutal fato da superioridade militar alem sobre a Frana. A
definio britnica de equilbrio seria unilateral, uma vez que se relacionaria s com a Europa, sem levar em conta
o poder britnico alm-mar. Os alemes teriam tentado substituir essa definio britnica pela sua prpria, que
possibilitaria Alemanha estabelecer-se como potncia mundial. Watson argumenta que a Alemanha se teria
tomado potncia europia hegemnica aps a vitria sobre a Frana, mas que Bismarck manteve o status quo,
mediante a sua habilidosa diplomacia.
Embora fosse a maior potncia militar e industrial do continente depois de 1871 e tivesse potencial hegemnico,
a Alemanha no chegou a transformar esse potencial em uma prtica poltica consistente. A poltica exterior da
Alemanha, at 1890, era guiada mais pela pressuposta vulnerabilidade do pas a coalizes inimigas do que por seu
poder como primeira potncia no continente. Por isso, embora o potencial militar e econmico permitisse uma
predominncia mais acentuada do Imprio Alemo, a sua cautelosa poltica e a prtica das relaes entre os
outros pases fizeram que as relaes internacionais at 1890 parecessem mais equilibradas. Depois de 1890, a
Alemanha reivindicou um status poltico internacional correspondente ao seu poderio econmico e, ao mesmo
tempo, a Frana conseguiu quebrar seu isolamento, concluindo uma aliana com a Rssia em 1894. Entre esses
blocos em formao, estabeleceu-se uma espcie de equilbrio, que no pode ser visto como parte da tradio
dos princpios do Concerto Europeu: era mais um equilbrio inspirado por medo mtuo - uma "paz armada";
desafiado desde o incio, mais parecido com uma situao de Guerra Fria do que com o suposto consenso
moral da tradio anti-hegemnica europia do incio do sculo XIX.
O capital monopolista precisava do Estado que lhe assegurasse o mercado interno mediante a poltica aduaneira e
de tarifas externas, que devia facilitar a conquista de mercados estrangeiros. Precisava de um Estado
politicamente poderoso que, na sua poltica comercial, no tivesse necessidade de respeitar os interesses opostos
de outros Estados. Necessitava, em definitivo, de um Estado forte para fazer valer seus interesses financeiros no
exterior, para extorquir dos Estados menores vantajosos contratos de fornecimento e tratados comerciais. Um
Estado que pudesse intervir em toda parte para converter o mundo inteiro em rea de investimento para seu
capital financeiro. dessa forma que o conceito liberal de Estado conciliador modifica-se ao se acrescentar sua
funo o papel de agregador, contemplando outras sociedades inferiores ou atrasadas, para ajud-las em seu
desenvolvimento.
Os conflitos inter-imperialistas no pouparam as potncias coloniais dominantes. A principal rivalidade anglo-
francesa ocorreu na Indochina. Os ingleses, procurando garantir seu imprio indiano, avanaram para o leste
(Birmnia), e na Malsia para o norte. Os franceses, tentando chegar China, ocuparam sucessivamente o
Camboja, a Cochinchina, o An, o Tonquim e o Laos; medida que se instalavam, seus interesses fixaram-se na
explorao dos recursos naturais: minerais, carvo, seda, arroz, etc. Os rivais defrontaram-se no Sio (Tailndia),
sendo a disputa resolvida pelos acordos de 1896 e 1907 que estabeleceram reas de influncia na regio.
A rivalidade anglo-russa, por sua vez, tinha sido uma constante na questo relativa ao Imprio Otomano. Essa
rivalidade se refletiu na sia devido deciso russa de expandir-se na sia Central (Turquesto) na dcada de
1880, aproximando-se assim das fronteiras da ndia, principal colnia inglesa. Em reao, Inglaterra imps um
quase protetorado ao Afeganisto, que se constituiu assim num Estado-tampo entre as duas potncias. A tenso
levou iminncia de uma guerra anglo-russa, provisoriamente sufocada.
A rivalidade russo-japonesa pela supremacia na bacia do Pacfico eclodiu na guerra russo-japonesa de 1905,
vencida pelo Japo. A guerra concluiu com o Tratado de Portsmouth (em New Hampshire, nos EUA), a 5 de agosto

36
de 1905. Os EUA estavam inquietos com os progressos do imprio japons no Pacfico, que banhava toda sua
costa ocidental. Os EUA inauguraram, com a mediao do presidente Theodore Roosevelt, sua ascenso como
potncia com aspiraes mundiais. Com sua interveno na guerra hispano-americana (1898) e na ocupao das
Filipinas, na represso revolta boxer na China (1902), e sua arbitragem no conflito russo-japons, desenhavam-
se as bases do imperialismo norte-americano.16 A vitria sobre a Rssia permitiu ao Japo, por sua vez, ascender
categoria de potncia mundial: o seu governo investiu na indstria militar; o imperialismo japons se desenvolveu
ainda mais.
PASES IMPERIALISTAS E COLNIAS EM 1914

Na Europa, contra Alemanha, Frana agitava a questo da Alscia-Lorena para preparar sua opinio pblica para
uma guerra (no fundo, uma disputa franco-germnica pelo Norte da frica). A Inglaterra, principal potncia
colonial, pretendia manter o statu quo, aparecendo como defensor da paz (britnica). A Rssia advogava a
questo nacional, de olho no iminente desmembramento do obsoleto Imprio Otomano. Itlia, potncia menor,

16
Em finais do sculo XIX, este j apontava na expanso dos EUA para o Sul. O termo pan-americanismo foi utilizado pela primeira
vez nas colunas do jornal The New York Evening Post em 1882 durante agitao do Secretario de Estado James Blaine para organizar
um congresso das naes americanas em Washington, com o objetivo de conformar um zollverein comercial de todo o hemisfrio. O
conceito reproduzia o formato das ideologias espalhadas desde meados do sculo para definir os projetos de unificao de naes
no contexto do crescente poder das potencias capitalistas europias. Desde o surgimento do pan-eslavismo em torno a 1850, se
sucederam o pan-helenismo, o pan-germanismo, o pan-islamismo, o pan-celticismo e outras denominaes similares, designando
movimentos que se voltavam para o passado no intuito de justificar estratgias de construo de grandes espaos econmicos e
polticos. No caso norte-americano, o conceito de pan-americanismo no se tornou corrente de imediato, ressurgindo em ocasio da
Conferncia de Washington de 1889, e ganhando fora nas primeiras dcadas do sculo XX.

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reivindicava territrios do decadente imprio (austraco) dos Habsburgo, e alguns despojos do prprio Imprio
Otomano (a Entente lhe ofereceu o Trentino, Trieste e a Valnia).
Guerra Mundial e Ordem Internacional
A perspectiva de uma guerra europia (que, pela extenso dos interesses coloniais das potncias, seria mundial)
era j visvel em finais do sculo XIX, sendo denunciada em maro de 1897 no parlamento francs pelo deputado
republicano-socialista Jean Jaurs: Por toda parte os oramentos da guerra expandem-se e crescem de ano para
ano; e a guerra, por todos amaldioada, por todos temida, por todos condenada, pode rebentar sobre todos de
um momento para o outro. Embora potente, a voz de Jaurs era quase isolada:17 o perodo que foi do final do
sculo XIX Grande Guerra ficou conhecido como a belle poque, uma espcie de fuga, ou fuite en avant, diante
das perspectivas sombrias que se desenhavam no horizonte histrico.
Nos pases avanados, a burguesia dominante se viu obrigada a organizar novos reagrupamentos polticos em
virtude da ascenso dos partidos operrios (socialistas), que constituam verdadeiras sociedades dentro da
sociedade: na Alemanha, o SPD tinha 4 milhes de eleitores, 111 deputados, uma rede de sindicatos,
cooperativas, escolas, assim como o trabalhismo na Inglaterra ou o SFIO na Frana. O socialismo comeou a se
desenvolver fora da Europa: na Rssia, nos EUA (com 6% dos votos para o candidato socialista Eugene Debs nas
eleies presidenciais de 1912), no Japo. Nos pases perifricos, em troca, reforou-se a concentrao agrria e o
atraso rural, que se combinava em alguns deles (em Rssia, especialmente) com uma forte concentrao
industrial, dominada pelo capital estrangeiro.
O primeiro plano, porm, tendia a ser ocupado pelas contradies inter-imperialistas, em especial entre as velhas
potncias e as novas, em expanso (Alemanha e EUA). Para Fritz Sternberg, o corao da Europa est ocupado
por um pas que, em poucas dcadas, tornou-se o mais industrializado, cuja velocidade de desenvolvimento
industrial e comercial ultrapassa dos pases industriais mais antigos, que apareceu nos mercados mundiais no
momento em que os territrios antes livres da dominao europia j estavam todos ocupados, como colnias ou
semi-colnias dos Estados industriais mais antigos. Para a Alemanha s restavam duas possibilidades: a
constituio de um bloco colonial fora da Europa, ou uma expanso em direo da Turquia, ao longo da linha
Berlim-Belgrado. Ambas possibilidades se chocam diretamente com as posies britnicas. O conjunto das
contradies acumuladas provocaria crises internacionais a partir dos ltimos anos do sculo XIX e dos primeiros
do sculo XX (guerra hispano-americana, guerra dos bers, guerra russo-japonesa) at literalmente explodir na
Primeira Guerra Mundial, cuja principal conseqncia foi a revoluo russa.
O sistema econmico mundial testemunhou, nesse perodo, a marcha acelerada para uma etapa de tenses sem
precedentes. Segundo Marcello De Cecco: A vantagem comparativa na construo de indstrias novas (ao,
qumica, energia e mquinas eltricas) passou da Inglaterra para o Estados Unidos e Alemanha, que podero
desfrutar de uma economia externa, j utilizada pela Inglaterra no sculo XIX: uma enorme ampliao do
mercado interno. Os elementos decisivos foram a unificao alem e o grande crescimento de sua populao e a
emigrao em massa para os EUA.
A Inglaterra no conseguiu, em 1890-1914, responder ao desafio da segunda revoluo industrial: sua indstria
continua ligada aos produtos velhos, no aos novos. No mesmo perodo, o sistema financeiro se desenvolveu de
modo semelhante ao industrial e comercial. A Inglaterra perdeu importncia em relao ao perodo 1870-90, em
que Londres dominava absolutamente os mercados financeiros: devido sua derrota (militar) Paris havia
desaparecido e Berlim ainda no era candidata a centro financeiro internacional. Nova York, capital financeira dos
pases devedores, era ainda pouco desenvolvida nesse sentido. Contrariamente, nos vinte anos seguintes,
grandes instituies se desenvolveram nos principais pases europeus e nos Estados Unidos. O sistema-ouro se
estendeu s naes civilizadas. Nesses anos, assistimos transformao de um sistema monetrio internacional
baseado na certeza da paz, em outro que exprime a espera da exploso de uma guerra de dimenses mundiais.
Quando a guerra de fato explodiu, no era, portanto, sobre terreno virgem que Lnin andava para afirmar: A
guerra europia, preparada durante dezenas de anos pelos governos e partidos burgueses de todos os pases,
rebentou. O crescimento dos armamentos; a exacerbao da luta pelos mercados, no atual estgio imperialista de
desenvolvimento dos pases capitalistas avanados, os interesses dinsticos das monarquias mais atrasadas - as
da Europa Oriental - tinham de, inevitavelmente, conduzir guerra, e conduziram. Apoderar-se de territrios, e

17
O pacifismo do imperialismo ingls era a defesa do statu quo ante, e era puramente verbal (pois a Inglaterra, tanto quanto as
outras potncias europias, armava-se at os dentes).

38
subjugar naes estrangeiras, arruinar a nao concorrente, pilhar as suas riquezas, desviar a ateno das massas
laboriosas das crises polticas internas da Rssia, da Alemanha, da Inglaterra e de outros pases, dividir e iludir os
operrios com a mentira nacionalista, dizimar a sua vanguarda para enfraquecer o movimento revolucionrio do
proletariado; tal o nico contedo real, o verdadeiro significado da guerra atual. A burguesia alem encontra-se
cabea de um dos grupos de naes beligerantes. Engana a classe operria e as massas laboriosas, garantindo
que faz a guerra para defender a ptria, a liberdade e a cultura, para libertar os povos oprimidos pelo czarismo,
para destruir o czarismo reacionrio.
A sntese das caractersticas do imperialismo (explorao das aes atrasadas, tendncia para as guerras mundiais
e para a militarizao do Estado, aliana dos monoplios com o Estado, tendncia geral dominao e
subordinao da liberdade) levou Lnin a definir a nova etapa histrica como a poca da reao em toda a linha,
e da exacerbao da opresso nacional. Em contrapartida, o enorme desenvolvimento das foras produtivas, a
concentrao da produo, a acumulao sem precedentes de capital, tornavam a produo cada vez mais social
nos ramos econmicos decisivos. Isto entrava cada vez mais em contradio com o modo de apropriao, ou seja,
a propriedade privada nas mos de um numero cada vez menor de capitalistas, o que marcava o sintoma da
transio para um novo regime social de produo. A Guerra Mundial s poderia ser entendida, portanto, como
revolta das foras produtivas sociais contra o quadro, tornado historicamente estreito, das relaes capitalistas
de produo e dos Estados nacionais, que abria a era histrica da revoluo socialista.
Bem depois, ao lado dessa interpretao, e em concorrncia com ela, desenvolveu-se uma literatura e uma
historiografia que enfatizaram as responsabilidades alems (ou francesas) na deflagrao da guerra, deslocando a
anlise objetiva da estrutura histrica para a anlise subjetiva dos motivos imediatos (reais ou imaginrios) de
seus protagonistas. Esse tipo de interpretaes, de carter principalmente jurdico, foi a base para uma
abundante histria diplomtica e militar, que no deixou de dar contribuies importantes sobre aspectos
parciais, mas que no foi capaz de apresentar uma interpretao global, que vinculasse, em um todo coerente
(estrutural), crise (depresso) econmica, expanso colonial, exportao de capital, disputas geopolticas,
nacionalismo racista e guerra mundial, como fez a linha interpretativa inaugurada por Hobson e concluda
(sintetizada) por Lnin em O Imperialismo, Fase Superior do Capitalismo, entre 1902 e 1916, em que foram
lanadas as bases de anlise da nova etapa histrica. Hobsbawm tentou explicar a amplitude e radicalismo da
Grande Guerra - que desencadearia toda a cultura da brutalidade - pelo fato dos interesses econmicos e
polticos das grandes potncias imperialistas serem radicalmente excludentes.
A Grande Depresso 1873-1896 s compreensvel situada na dinmica histrica de conjunto, no como um
fenmeno aleatrio. Para Trotsky, a curva do progresso econmico pe em evidncia dois tipos de movimento:
um, fundamental, que expressa a elevao geral; outro, secundrio, que corresponde s flutuaes peridicas
constantes, relativas aos dezesseis ciclos de um perodo de 138 anos. Nesse tempo, o capitalismo viveu aspirando
e expirando de maneira diferente, de acordo com as pocas. Desde o ponto de vista do movimento de base, quer
dizer, desde o ponto de vista do progresso e decadncia do capitalismo, a poca de 138 anos pode dividir-se em
cinco perodos: de 1783 a 1815, o capitalismo se desenvolve lentamente, a curva sobe penosamente; depois da
revoluo de 1848, que amplia os limites do mercado europeu, assistimos a uma volta muito brusca. Entre 1851 e
1873, a curva sobe de repente. Em 1873, as foras produtivas desenvolvidas chocam-se com os limites do
mercado. Produz-se um pnico financeiro. Em seguida, comea um perodo de depresso que se prolonga at
1894. As flutuaes cclicas tm lugar durante esse tempo; porm a curva bsica cai aproximadamente no mesmo
nvel. A partir de 1894, comea uma poca nova de prosperidade capitalista, e at a guerra, a curva vai subindo
com vertiginosa rapidez. No fim, o fracasso da economia capitalista no curso do quinto perodo tem efeito a partir
de 1914.
As solues precrias das crises diplomticas no evitaram a constituio e o aprofundamento das grandes linhas
fundamentais de conflito que se descarregaram a partir de agosto de 1914. Os anos entre 1871 e 1914-1918
foram um perodo marcante e peculiar na histria das relaes internacionais. Certamente, cabe apontar as
continuidades que transcendem essa periodizao: no foi apenas a partir de 1871, mas j no primeiro quartel do
sculo XIX, que os processos diferenciados de industrializao e o capitalismo crescente influenciaram a diviso
de poder no sistema mundial.
O novo imperialismo e a partilha da frica tornaram-se inteligveis tambm no contexto de uma longa
continuidade da expanso colonial. O Concerto Europeu ainda funcionou na partilha da frica (dcada de 1880),
no caso da interveno conjunta na China, e, finalmente, em 1912, na conferencia londrina dos embaixadores,
que evitou a escalada das tenses entre ustria-Hungria e a Rssia no contexto das guerras balcnicas. As

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continuidades marcantes desse perodo no podem, no entanto, ocultar as peculiaridades significativas das
relaes internacionais, no perodo de 1871 a 1914-1918.
Os principais debates acerca desse perodo concentraram-se em: a) O problema sobre o carter do sistema
internacional e das relaes internacionais; a existncia de um equilbrio de poder ou de uma hegemonia da
Alemanha aps 1871; b) O problema da nova expanso imperial europia, depois de 1870; c) A explicao das
causas profundas da Primeira Guerra Mundial. O confronto entre os paradigmas metdicos, de anlise da poltica
exterior e das relaes internacionais, desaguou no debate acerca do primado da poltica interna versus o
primado da poltica externa. A finalidade principal do processo poltico imperialista teria sido a estabilizao
interna de um sistema ultrapassado, ou seja, a oposio das elites governantes ao processo liberador da
sociedade industrial (capitalista). Sob tal perspectiva, o imperialismo de Bismarck aparece como desvio das
tenses polticas internas, num processo de expanso colonialista, que seria irrelevante em si mesmo.
A poltica mundial guilhermina aparece nessa interpretao como poltica interna, e a deflagrao da Primeira
Guerra Mundial vista como uma fuga para a frente, tentada pelas elites alems, que se sentiram, interna e
externamente, num beco sem sada. As elites teriam procurado evitar as conseqncias do processo geral de
modernizao, mesmo s custas de uma guerra, para elas limitada. Nesta verso, o peso do fator subjetivo torna-
se decisivo. O paradigma scio-histrico do primado da poltica interna se sobreps s interpretaes que
alegavam a relativa independncia da poltica externa, na interpretao de Raymond Aron, que emancipa o
imperialismo e a guerra mundial das contradies capitalistas, e ecoa a idia schumpeteriana do conflito
arcasmo/modernidade capitalista, como motivo da conflagrao mundial.
Internacionalmente, a guerra mundial iniciada em 1914 assinalou o fim da Pax Britannica, que dominou o mundo
durante um sculo (1815-1914), e foi o bero do imperialismo contemporneo, no qual, depois de duas tentativas
fracassadas da Alemanha (imperial e nazista), os EUA ocupariam o lugar dominante no sculo XX, substituindo sua
antiga potncia colonizadora. A I Guerra Mundial debilitou o poder do Reino Unido, e a moeda norte-americana
entrou no perodo de ps-guerra com uma paridade em relao ao ouro superior da libra esterlina.
MORTES NA GUERRA (EM MILHES)

Trplice Entente Imprios Centrais

MORTES CIVIS 6M 4M

MORTES MILITARES 5M 4M

TOTAL 11M 8M

Concluso
Em 1917, a entrada dos EUA na guerra mundial foi, junto com a revoluo russa, o fator fundamental de mudana
das relaes econmicas e polticas mundiais. No diretamente implicados no conflito, divididos em funo da
origem nacional da sua populao, impedidos de comerciar com os imprios centrais devido ao bloqueio
britnico, os EUA triplicaram seu comrcio exterior de 1914 a 1917, como abastecedores no s de alimentos,
mas tambm de manufaturas, armas e munio aos futuros aliados (a banca americana tinha sido autorizada a
realizar emprstimos Entente desde outubro de 1914: em 1917 a dvida aliada com os EUA j atingia 2,7
bilhes de dlares, cifra enorme para a poca).
A guerra submarina alem, que ameaava os fornecedores dos EUA, decidiu a interveno destes na Primeira
Guerra Mundial. A interveno norte-americana foi decisiva, pois o seu primeiro resultado foi a realizao
(atuando sobre as naes neutras) do bloqueio da Alemanha, que a partir desse momento viu-se condenada
asfixia econmica.

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No entanto, o Tratado de Versalhes, que determinou o resultado final da guerra, criou na Europa seis novas
naes, imprensadas entre a Rssia sovitica uma Alemanha humilhada: Finlndia, Estnia, Letnia, Litunia,
Polnia e Tchecoslovquia. Nas duas ltimas, havia cinco milhes de alemes. Nenhuma delas teria condies de
preservar a prpria independncia diante da ressurreio da Alemanha ou do fortalecimento da Rssia (ou da
URSS). O Imprio Britnico, por sua vez, saiu de Versalhes como o maior beneficirio da Grande Guerra. Os
imprios Hohenzollern, Romanov, Habsburgo e Otomano estavam em runas. O desafio da Alemanha, que havia
superado a produo britnica em 1914, fazia parte do passado.
Inglaterra tomou os cabos submarinos que a Alemanha possua no Atlntico e a maior parte de sua frota
mercante, para compensar a perda de 40% de seus prprios navios para os submarinos alemes. As ilhas
germnicas no sul do Pacfico foram delegadas a Austrlia e Nova Zelndia. A frica do Sudoeste, que pertencia
Alemanha, foi entregue frica do Sul. A frica Oriental Alem (Tanganica) se transformou em um mandato
ingls. Camares e Togo foram divididos entre Inglaterra e Frana. A Mesopotmia e a Palestina, tomadas dos
turcos, passaram para os ingleses. Como resultado da guerra travada para tornar o mundo mais seguro para a
democracia, o Imprio Britnico acrescentou sua extenso 950 mil milhas quadradas e milhes de sditos.
Segundo Lord Curzon: 'A bandeira britnica jamais tremulou sobre um imprio mais poderoso e unido do que
este.
Mas, em 11 de novembro de 1918, a elite alem no se via como derrotada. Seus exrcitos estavam se retirando
no lado ocidental, mas nenhum soldado aliado pisara em solo alemo. No momento em que se deu o cessar-fogo,
a situao militar mostrava tropas alems na Finlndia, na Rssia, na Ucrnia; tropas alems tomavam a Crimia e
estacionavam na Transcaucsia. A crise interna, com a revoluo de novembro de 1918, que derrubou a
monarquia, levou a que Alemanha aceitasse um armistcio na base dos Quatorze Pontos de Wilson, informados
em discurso ao Congresso dos EUA em janeiro de 1918. Alemanha deveria sair da Blgica e restituir Frana os
direitos sobre a Alscia - Lorena, perdidos em 1871. O Tirol do Sul, que pertencera ustria por 600 anos, foi
entregue Itlia por meio de um tratado secreto com a Inglaterra, em 1915, e todas as ilhas alems do Pacfico
Norte foram dadas ao Japo, em cumprimento a um acordo sigiloso com a Inglaterra, em 1917. Em que pese o
ponto n 3 invocasse a "remoo de todas as barreiras econmicas e o estabelecimento de igualdade de
condies no comrcio entre todas as naes", para a Alemanha, contudo, foi negado o direito de criar uma unio

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aduaneira com a ustria e imposta a obrigao de conceder aos aliados o acesso irrestrito aos seus mercados,
sem qualquer reciprocidade.

Vitoriosa na guerra, a economia dos EUA emergiu dela como a principal credora do mundo, e como a principal
potncia industrial. Apesar de sua vitria militar e diplomtica, a Inglaterra devia renunciar sua histrica
supremacia naval. A dvida nacional tinha se multiplicado por quatorze durante a guerra. Metade da arrecadao
tributria do pas destinava-se ao pagamento de juros. Lloyd George, primeiro ministro ingls, confidenciava que,
se a Inglaterra enfrentasse o desafio americano sua supremacia por meio da construo de navios, os
americanos demandariam o pagamento imediato de sua dvida de guerra. Os ianques agora controlavam a
hipoteca do Imprio Britnico. Aps uma breve recesso, a economia dos EUA conheceria o perodo de
prosperidade chamado de "os anos loucos da dcada de 20", poca urea do rdio e do automvel. Uma nova era
do imperialismo capitalista, a American Century, nascia.
E, com ela, ressurgia a idia de uma ordem mundial a ser preservada por meios polticos supranacionais. O
desfecho da Primeira Guerra Mundial testemunhou um esforo nesse sentido quando, a partir do plano
elaborado pelo pas que surgiu crescentemente como grande arbitro da poltica mundial depois da conflagrao
blica, os EUA, criou-se a SDN (Sociedade das Naes) sobre a base da idia de uma ordem internacional justa e
eqitativa, que eliminasse, por meios diplomticos discutidos prvia e coletivamente, os conflitos que poderiam
levar a novas guerras, transferindo supostamente o principio parlamentar-democrtico para o plano
internacional.
Mas a nova ordem nascia prenhe de contradies. Os Estados Unidos logo viraram as costas para os conflitos de
poder da Europa. Os lderes norte-americanos concluram que foram enganados quando aderiram causa dos
aliados. Suas tropas tinham atravessado o oceano, supostamente para criar um mundo livre para a democracia,
e acabaram por ver o Imprio Britnico aumentado em quase um milho de milhas quadradas. A "guerra para
acabar com as guerras" se configurava como o preldio para um conflito ainda maior. Os EUA emprestaram
bilhes causa dos aliados, mas foram ludibriados na hora de receber o pagamento das dvidas. A paz imposta
Alemanha, supostamente justa e baseada no princpio da autodeterminao dos povos e naes, no evitou que
os aliados europeus despedaaram a Alemanha e foraram milhes de alemes a viver sob domnio estrangeiro, e
levaram a Alemanha falncia com as reparaes de guerra. Nos EUA, surgiram vozes que culparam os

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"mercadores da morte" - aqueles que lucravam a guerra - e os propagandistas ingleses, que haviam mentido
sobre freiras violentadas e bebs pendurados nas pontas das baionetas prussianas.

Os lideres da revoluo que surgira dos escombros do pas que fora mais abalado pela Grande Guerra, a nova
Rssia sovitica, transformada em 1922 em URSS (Unio das Republicas Socialistas Soviticas), posta margem da
SDN (e atacada militarmente pelos seus membros principais) no vacilaram em qualificar essa nova instituio
mundial, de covil de bandidos, colonialistas e opressores. As bases do desenvolvimento poltico mundial, e dos
conflitos internacionais, do sculo XX, estavam lanadas. Pois o surgimento da SDN era, tambm, uma resposta ao
surgimento da URSS, cujo nome veiculava, de modo direto e aberto, o projeto de uma revoluo socialista
mundial, como meio para superar as contradies que tinham levado o mundo maior catstrofe blica da sua
histria. A idia, porm, de uma ordem econmica mundial capitalista unificada, como base para uma ordem
poltica internacional, deveria aguardar a catstrofe econmica de 1929, e seus novos desdobramentos blicos na
Segunda Guerra Mundial, assim como as novas formas de preveno da revoluo.
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