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ISSN 1413-389X Temas em Psicologia2006, Vol.

14, no 1, 17 34

O legado de Paul B. Baltes Psicologia do


Desenvolvimento e do Envelhecimento

Anita Liberalesso Neri


Unicamp

Resumo
Este texto apresenta as contribuies do psiclogo alemo Paul B. Baltes (1939-2006)
Psicologia do Envelhecimento e Psicologia do Desenvolvimento, representadas pelo
paradigma de desenvolvimento ao longo de toda a vida (lifespan), pelo meta-modelo de seleo,
otimizao e compensao, por pesquisas sobre a plasticidade da inteligncia na vida adulta e na
velhice e por investigaes interdisciplinares sobre a velhice avanada. O desenvolvimento foi
definido por Baltes como um processo contnuo, multidimensional e multidirecional de
mudanas orquestrados por influncias gentico-biolgicas e scio-culturais de natureza
normativa e no-normativa, marcado por ganhos e perdas concorrentes e por interatividade
indivduo-cultura e entre os nveis e tempos das influncias. O desenvolvimento e o
envelhecimento bem-sucedidos baseiam-se em seleo de metas, otimizao dos meios para
atingir essas metas e busca de compensaes quando os meios disponveis para atingir as metas
estiverem ausentes. Com base em dados, Baltes acreditava no carter incompleto da arquitetura
do desenvolvimento humano, na importncia da cultura para compensar os limites da
ontognese, no carter normativo do envelhecimento e na descontinuidade entre a velhice inicial
e a avanada.
Palavras-chave: Teoria lifespan, Desenvolvimento humano, Velhice.

Paul B. Baltes legacy to the Psychology of


Development and Aging

Abstract
This paper introduces the contributions of Paul B. Baltes (1939-2006), German psychologist, to
the called Psychology of Development and Aging, represented by lifespan theory, model of
selection, optimization and compensation, research on intellectual plasticity in adulthood and
aging, as well as interdisciplinary investigations on advanced aging. He has conceptualized
development as a continuous, multidimensional and multidirectional process of change
orchestrated by genetic, biological and socio cultural influences, part of them normative, part
not normative. According to the author, development comprises concurrently gains and losses,
involving interaction between individual and culture as well as several levels, and different
influences timings. Successful development and aging are based on selection of goals,
optimization of means to accomplish these goals, and investment on compensations when
means fail. Taking empirical data as basis, Baltes believed on in incompleteness of human
development architecture, the relevance of culture to compensate human ontogenesis limits, the
normative character of aging, and discontinuity between early and advanced aging.

Keywords: Lifespan theory, Human development, Aging.

Endereo para correspondncia: Anita Liberalesso Neri. E-mail: anitalbn@uol.com.br


Conferncia apresentada por ocasio da XXXVII Reunio Anual da Sociedade Brasileira de Psicologia,
em Florianpolis, de 25 a 28 de outubro de 2007.
18 Neri, A. L.

O estudo cientfico envelhecimento pela fantasiosa, de que os investimentos


Psicologia relativamente recente. Nos cientficos e tecnolgicos garantiriam uma
primeiros 60 anos do sculo XX, a velhice sem perdas. Datam dessa poca os
Psicologia assumiu que os anos da velhice estudos do Instituto MacArthur sobre a meia
eram de exclusivo declnio. A Psicologia do idade e o envelhecimento saudveis (por
Desenvolvimento era uma psicologia do exemplo, Rowe & Kahn, 1987, 1997).
crescimento orientado produtividade e
autonomia fsica e cognitiva caractersticas
No contexto de um estudo sobre a
do adulto. O desenvolvimento concebido
inteligncia na vida adulta e na velhice,
como fenmeno que ocorre ao longo de toda
iniciado em 1955 e que prosseguiu at 1996,
a vida sensibilizava os estudiosos desde os
Schaie (1965) criou a metodologia de
sculos XVIII e XIX (por exemplo, Tetens,
coortes seqencializadas, talvez uma das
1777; Carus, 1808; Quetelet, 1835), mas no
maiores contribuies metodolgicas do
havia clima cientfico ou cultural para
paradigma lifespan, cuja engenhosidade
empreender estudos sistemticos sobre a
consiste em mensurar a influncia conjunta
maturidade e a velhice. Predominava a
de variveis individuais e scio-histricas.
noo do declnio intelectual na vida adulta
Novos estudos longitudinais, especficos
e na velhice (Yerkes, 1921; Miles & Miles,
sobre a vida adulta e a velhice foram
1932; Lehman, 1953) incompatvel com
iniciados, como por exemplo, o Bonn
qualquer idia de desenvolvimento em idade
Longitudinal Study of Aging (Thomae,
mais avanada, corroborada pelos dados de
1976).
pesquisa e pelas crenas sociais.
Vrios eventos scio-culturais
deflagraram o estudo psicolgico Alm dessas fontes de influncia, as
sistemtico sobre o envelhecimento. O teorias precursoras de Jung (1971) , C.
principal deles foi o envelhecimento Bhler (1935) e Erikson (1950), o
populacional que se evidenciou nos pases paradigma life course em Sociologia
desenvolvidos no decorrer do sculo XX e, (Havighurst, 1951; Brim & Wheeler, 1966;
com ele, o envelhecimento dos cientistas que Neugarten, 1968, 1969; Chiriboga, 1975), o
haviam desenvolvido as grandes teorias da manifesto de Riegel (1976) em favor da
psicologia infantil e da adolescncia e as adoo pela Psicologia do Adulto, do
pesquisas longitudinais tpicas do perodo. paradigma dialtico a nova metodologia
Eles integravam uma coorte que fora criada por Schaie, o behaviorismo e a
percebendo que as crenas cientficas e psicologia da aprendizagem americana
leigas tidas como corretas no se tiveram grande impacto sobre o pensamento
coadunavam com a realidade do de um grupo de acadmicos interessados na
envelhecimento que reconheciam em si e na descrio dos padres evolutivos
maioria dos seus iguais. Paralelamente, os caractersticos da velhice e da plasticidade
movimentos sociais americanos envolvidos ou capacidade de modificar-se do
com a defesa dos direitos das minorias, entre desempenho cognitivo em adultos e idosos
eles as mulheres e os idosos, comeou a (Baltes, 2000). Nascia a Psicologia do
interessar-se pela identificao dos Envelhecimento, caracterizada pela adoo
elementos responsveis pela satisfao na de um enfoque de desenvolvimento ao longo
meia-idade feminina em face das perdas do de toda a vida (lifespan), o qual gerou novas
envelhecimento, e tambm, investigao metodologias, uma enorme quantidade de
dos elementos associados a uma velhice dados empricos e novas perspectivas
saudvel e ativa em homens e mulheres. As tericas, mais orientadas compreenso e
primeiras teorias sociolgicas sobre o explicao de aspectos especficos do
envelhecimento, a da atividade (Havighurst envelhecimento do que elaborao de
& Albrecht, 1953) e a do afastamento grandes sistemas. Hoje o paradigma lifespan
(Cummings & Henry, 1961) surgiram nesse a corrente dominante na Psicologia do
contexto e tiveram enorme impacto Envelhecimento e adotado por um nmero
ideolgico sobre a velhice e sobre as crescente de pesquisadores da psicologia da
instituies sociais. Fortaleceu-se a noo infncia e da adolescncia (Lerner, Dowling,
clssica, que depois se mostrou de novo & Roth, 2003).
Contribuies Paul B. Baltes 19

Princpios do paradigma de sucedidos ou adaptativos (Baltes, 1987;


desenvolvimento ao longo de toda Baltes, 1997, Baltes & Smith, 2003, Baltes
a vida (lifespan) & Smith, 2004, Li & Freund, 2005).

O paradigma lifespan de ndole


pluralista, uma vez que considera mltiplos A dinmica biologia-cultura na
nveis, temporalidades e dimenses do determinao das trajetrias de
desenvolvimento, transacional, dinmico e influncias de natureza normativa
contextualista (Baltes & Smith, 2004).
e no-normativa sobre o
Compreende o desenvolvimento como
processo contnuo, multidimensional e desenvolvimento
multidirecional de mudanas orquestrados As influncias normativas graduadas
por influncias gentico-biolgicas e scio- por idade, ou ontogenticas, so eventos que
culturais, de natureza normativa e no- tendem a ocorrer na mesma poca e com a
normativa, marcado por ganhos e perdas mesma durao para a maioria dos
concorrentes e por interatividade entre o indivduos. O conceito de normalidade
indivduo e a cultura. Compreende uma estatstico e diz respeito alta freqncia
seqncia de mudanas previsveis, de dos eventos para cada grupo de idade. Estes
natureza gentico-biolgica, que ocorrem ao eventos no so causados pela passagem do
longo das idades, e, por isso, so chamadas tempo, mas pelas interaes entre o
de mudanas graduadas por idade; uma organismo e o ambiente. Por necessidades
seqncia previsvel de mudanas culturais, os eventos so registrados no
psicossociais determinadas pelos processos tempo, conforme critrios de freqncia,
de socializao ao qual que as pessoas de durao, persistncia, intermitncia e
cada coorte esto sujeitas, chamadas de mudana qualitativa. Os eventos normativos
influncias graduadas por histria, e uma graduados por idade dizem respeito a dois
seqncia no-previsvel de alteraes pela conjuntos de influncias que afetam a todos
influncia de agendas biolgicas e sociais e os seres humanos: as biolgicas, que
que, por isso, so chamadas de influncias caracterizam o crescimento ou a maturao,
no-normativas (Baltes, Cornelius, & e o envelhecimento, assim como as sociais,
Nesselroade, 1979; Baltes, Reese, & Lipsitt, que caracterizam o processo de socializao
1980; Lerner, 1983). Como exemplos das durante toda a vida.
primeiras, a maturao neurolgica dos O processo biolgico normativo de
cinco primeiros anos, a puberdade e o envelhecimento inclui diminuio da
climatrio. As segundas so ilustradas pelo plasticidade comportamental (ou
ingresso na escola, o casamento e a possibilidade de mudar para adaptar-se ao
aposentadoria por idade. As ltimas tm meio), e diminuio da resilincia biolgica
como exemplos a perda de emprego, a (ou capacidade de enfrentar e de recuperar-
viuvez na idade adulta, acidentes, doenas e se dos efeitos da exposio a doenas,
morte de um filho. acidentes e incapacidades). No entanto, eles
Posteriormente, foram elaboradas no so independentes, pois os limites da
abstraes mais refinadas sobre a atuao plasticidade individual dependem das
concorrente dos determinantes gentico- condies histrico-culturais, condies
biolgicos e scio-culturais do essas que se refletem na organizao do
desenvolvimento, segundo as quais: 1) a curso de vida dos indivduos e das coortes.
arquitetura da ontogenia e a interao Da mesma forma, a resilincia individual
dinmica entre fatores biolgicos e culturais depende dos apoios sociais e dos recursos da
mudam ao longo da vida; 2) h diferente personalidade, chamados por Bandura
alocao de recursos ao longo da vida, que (1986) de mecanismos de auto-regulao do
passa da nfase no crescimento (na infncia) self. Sua integridade na velhice promove a
nfase na manuteno e na regulao das continuidade do funcionamento psicossocial
perdas (na velhice) e 3) ocorre atuao e o bem-estar subjetivo dos idosos, mesmo
sistmica de mecanismos de seleo, na presena de perdas biolgicas, cognitivas
otimizao e compensao na produo do e sociais acarretadas pelo envelhecimento
desenvolvimento e do envelhecimento bem (Baltes, 1987; 1997).
20 Neri, A. L.

Os eventos graduados por idade As influncias no-normativas no


associados socializao dizem respeito ao atingem todos os indivduos de um grupo
cumprimento de tarefas evolutivas, a etrio ao mesmo tempo, ou seja, no so
expectativas sociais e a ecologias especificas dependentes da ontogenia e nem do tempo
do desenvolvimento envolvendo a famlia, a histrico. Sua poca de ocorrncia
educao, o trabalho, as instituies e as imprevisvel. Podem ser de carter biolgico
polticas sociais. Presidem a aquisio de ou societal. Interrompem a seqncia e o
papis e de competncias sociais associadas ritmo do curso de vida esperado, geram
s idades. Em alguns perodos histricos as condies de incerteza e desafio e impem
regras sociais so mais rgidas e assim h sobrecarga aos recursos pessoais e sociais.
menos flexibilidade nas trajetrias de Seus efeitos de longo prazo variam de
desenvolvimento. Em outros contextos, acordo com o significado do evento para o
essas normas so mais fluidas e as pessoas individuo, sua condio de enfrentamento e
tm trajetrias mais variadas e mais seus os efeitos sobre o status funcional, os
independentes da idade (Settersten & Mayer, papeis sociais e o senso de identidade
1997). Assim, a desnutrio e a falta de (Baltes & Smith, 2004). O efeito dos eventos
oportunidades educacionais associadas no-normativos potencializado pela
pobreza durante a infncia prejudicam a experincia de incontrolabilidade que
trajetria do desenvolvimento intelectual geralmente acarretam. O potencial estressor
(Shaie, 1996) e da auto-eficcia individual e dos eventos incontrolveis tende a ser maior
coletiva (Bandura, 1997). Em todo curso de para os velhos, na medida em que, na
vida, as mulheres so mais sujeitas velhice, ocorre diminuio de recursos e que
pobreza, escolaridade menos extensa e a aumentam as possibilidades de convivncia
nvel ocupacional mais baixo, motivos pelos com eventos negativos. Aos efeitos da
quais as idosas so mais expostas a doenas, velhice podem somar-se os da pobreza,
incapacidade, sobrecarga do papel de desnutrio, baixo nvel educacional, ser do
cuidar e ao isolamento do que os homens. gnero feminino, pertencer a grupos
As influncias normativas graduadas excludos por critrios raciais e
por histria so eventos macro-estruturais discriminao por idade. Quanto maior o
experimentados ao mesmo tempo por todos senso de controle sobre o evento, menor a
os componentes de uma dada coorte. Elas chance de se desenvolverem problemas de
co-variam sistematicamente com classe adaptao, tais como sintomas depressivos,
social, gnero e etnia (Baltes & Smith, isolamento social, doenas somticas e
2004). Nos ltimos 100 anos, a dependncia (Diehl, 1999).
modernizao ocasionou crescente variao Os trs tipos de influncias as
nas trajetrias intelectuais de vrias coortes, normativas graduadas por idade e por
como mostraram o Seattle Longitudinal histria e as no-normativas atuam de
Study (Schaie, 1996) e os estudos forma concorrente na construo de
longitudinais suecos de Steen e Djurfeldt regularidades e de diferenas individuais nas
(1993) e de McClearn et al. (1997), segundo trajetrias de vida. A biologia e a cultura,
os quais o desempenho intelectual de idosos atuando em relao recproca,
que atualmente tm 70 anos comparvel ao contextualizam o desenvolvimento e o
de idosos que tinham 65 anos. H 30 anos envelhecimento. Na infncia inicial e na
Baltes e Staudinger (1996) desenvolveram velhice avanada os processos gentico-
estudos sobre os efeitos da dinmica das biolgicos graduados por idade tm mais
relaes interpessoais sobre a plasticidade fora na regulao do desenvolvimento do
comportamental. Mostraram que a exposio que os de natureza scio-cultural.
de crianas e idosos a situaes reais de Baltes (1997) props trs princpios
soluo de problemas existenciais em grupos gerais a respeito da dinmica biologia-
(mentes interativas, segundo eles), produziu cultura nas trajetrias de desenvolvimento
respostas complexas e efetivas nos dois ao longo da vida:
grupos. Mais importante: os adultos mais 1) A plasticidade biolgica e a
velhos beneficiaram-se mais do que as fidelidade gentica declinam com a idade,
crianas, o que sugere a intervenincia de porque a natureza privilegia o crescimento
influncias scio-culturais acumuladas. nas fases pr-reprodutiva e reprodutiva, pois
Contribuies Paul B. Baltes 21

o que fundamentalmente interessa na infncia, o da manuteno na vida adulta


espcie, falando de seleo natural em e o da regulao de perdas na velhice.
termos estritamente biolgicos. Crescer envolve o alcance de nveis cada vez
2) Para que o desenvolvimento se mais altos de funcionamento ou de
estenda at as idades avanadas, so capacidade adaptativa. Manter envolve
necessrios avanos cada vez expressivos na estabilidade dos nveis de funcionamento em
evoluo cultural e na disponibilidade de face de novos desafios contextuais ou de
recursos culturais. A expanso da durao da perdas em potencial. Manejo de perdas
vida, que hoje est quase no limite mximo significa funcionamento em nveis mais
estabelecido pelo genoma humano, s foi baixos, quando a manuteno ou a
possvel graas a investimentos em recuperao no forem mais possveis. Esse
instrumentos, habitao, tcnicas e raciocnio conduziu Baltes e Baltes (1990)
equipamentos de trabalho, higiene, proposio da teoria de seleo, otimizao
imunizao, antibiticos e outros recursos de e compensao (teoria SOC), segundo a qual
proteo s agresses do ambiente e os ganhos e as perdas evolutivas so
educao. resultantes da interao entre os recursos da
3) limitada a eficcia da cultura para pessoa com os recursos do ambiente, em um
promover desenvolvimento e reabilitao regime de interdependncia. Durante toda a
das perdas e do declnio associados vida ocorre atuao sistmica desses trs
velhice: os mais velhos so menos mecanismos na produo do
responsivos aos recursos culturais, uma vez desenvolvimento e do envelhecimento bem
que sua plasticidade comportamental e sua sucedidos ou adaptativos (Baltes, 1987;
resilincia biolgica so menores. Baltes, 1997; Baltes & Smith, 2003; Baltes
Nesse momento, no mundo, o & Smith, 2004; Li & Freund, 2005).
envelhecimento populacional e o aumento Dois so os objetivos da teoria de
da longevidade esto exigindo investimentos seleo, otimizao e compensao (teoria
cada vez maiores em solues tecnolgicas SOC): descrever o desenvolvimento em
para a cura e a preveno de doenas geral e estabelecer como os indivduos
incurveis ou de difcil reabilitao. Na podem, efetivamente, manejar as mudanas
medida em que se aumenta a durao da nas condies biolgicas, psicolgicas e
vida humana, novos problemas devero sociais que se constituem em oportunidades
aparecer e sero potencializados pela e em restries para seus nveis e trajetrias
existncia de desigualdades econmicas ao de desenvolvimento. A plasticidade
redor do mundo. So impedimentos comportamental sua inspirao central,
evoluo social e prpria evoluo da pois interessa saber como indivduos de
espcie. No mbito individual, a rapidez das todas as idades alocam seus recursos
mudanas tecnolgicas e cientficas e a internos e externos a essas trs funes no
velocidade com que as informaes so sentido de maximizar ganhos e minimizar
processadas e se tornam disponveis em uma perdas. A teoria SOC pode ser incorporada
grande variedade de veculos, entre os quais por diferentes perspectivas tericas,
se destaca a internet, dispem condies incluindo a comportamental (M. Baltes,
para a criao de um permanente senso de 1996), a cognitiva (Smith & Baltes, 1990), a
incompletude. de ao (Heckhausen, Dixon, & Baltes,
1989) e a social-cognitiva (Bandura, 1997);
a diferentes processos, como por exemplo, a
Desenvolvimento e memria (Linderberger & Reishies, 1999) e
envelhecimento bem-sucedidos o funcionamento fsico (M. Baltes et al.,
mediante a orquestrao de 1999) e a diferentes domnios, como, por
estratgias de seleo, otimizao exemplo, o bem-estar subjetivo (Smith et al.,
e compensao 1999). Por isso apontada como um meta-
A trajetria das influncias que afetam modelo de desenvolvimento.
o desenvolvimento e o envelhecimento Seleo significa especificao e
relaciona-se com a alocao de recursos nos diminuio da amplitude de alternativas
diferentes momentos da vida, caracterizando permitidas pela plasticidade individual. Ela
percursos tpicos, tais com o do crescimento tanto um requisito para os avanos quanto
22 Neri, A. L.

uma necessidade quando recursos, tais como estratgias e o bem-estar subjetivo, os


tempo, energia e capacidade, so limitados. progressos na carreira profissional, o
Pode ser eletiva ou orientada recuperao comportamento de estudo e o desempenho
das perdas. Neste caso ela se dirige no trabalho (Baltes & Heydens-Gayr, 2003;
reorganizao da hierarquia e ao nmero de Bajor & Baltes, 2003; Wiese, Freund, &
metas, ao ajuste do nvel de aspirao ou ao Baltes, 2000; 2002).
desenvolvimento de novas metas que sejam Pesquisas experimentais envolvendo
compatveis com os recursos disponveis. tarefas competitivas (como, por exemplo,
Otimizao quer dizer aquisio, aplicao, memorizar uma lista de palavras e, ao
coordenao e manuteno de recursos mesmo tempo andar depressa mantendo o
internos e externos envolvidos no alcance de equilbrio em uma plataforma em
nveis mais altos de funcionamento. Pode ser movimento) mostraram que os idosos foram
realizada mediante a educao, a prtica e o capazes de cumprir as duas tarefas ao
suporte social dirigidos cognio, sade, mesmo tempo quando usaram estratgias
capacidade atltica e s habilidades compensatrias, principalmente em
artsticas e sociais. situaes cujas exigncias eram mais altas e
A compensao envolve a adoo de prximas de seu limite superior de
alternativas para manter o funcionamento. desempenho (Rapp, Krampe, & Baltes,
So alguns exemplos de compensao o uso 2003; Bondar, Krampe, & Baltes, 2003).
de aparelhos auditivos e de cadeira de rodas, Outro estudo mostrou que adultos jovens e
a utilizao de pistas visuais para compensar idosos diferem no uso de estratgias
problemas de orientao espacial e a compensatrias quando a demanda
utilizao de deixas para auxiliar a memria superior a seus recursos: os jovens reduzem
verbal. Os trs mecanismos so assumidos a extenso e a complexidade gramatical de
como universais e como sujeitos a ao suas sentenas, ao passo que os idosos
consciente ou inconsciente, operados pela reduzem a velocidade da fala, quando so
pessoa ou por outrem, por indivduos ou por solicitados a andar depressa ao mesmo
instituies. tempo em que falam (Kemper, Herman, &
Seleo, otimizao e compensao so Lian, 2003).
mecanismos cuja existncia e funcionalidade A teoria da seletividade scio-
podem ser intudas na experincia pessoal e emocional formulada por Carstensen (1991)
na experincia cultural. A utilizao de uma derivao da teoria SOC. Explica o
provrbios exemplifica este ltimo caso. Por declnio nas interaes sociais e as
exemplo, h provrbios na lngua portuguesa mudanas no comportamento emocional dos
que enaltecem a seleo, como No se pode idosos. Ela se contrape s teorias
chupar cana e assobiar a mesmo tempo, sociolgicas da atividade (Havighurst &
outros enfatizam a compensao, caso de Albrecht, 1953), do afastamento (Cummings
Uma mo lava a outra, e outros, ainda, & Henry, 1961) e das trocas sociais (Dowd,
focalizam a otimizao, caso de A prtica 1975) porque considera que as pessoas no
faz perfeio, Devagar se vai ao longe. so simplesmente reativas ao contexto
A teoria SOC tem sido demonstrada sob social, mas o constroem ativamente. Assim,
diferentes metodologias (por exemplo, a reduo na amplitude da rede de relaes
Freund & Baltes 2002a, 2002b). Ambos sociais e na participao social na velhice
construram um questionrio contendo reflete a redistribuio ativa de recursos
provrbios envolvendo seleo, otimizao e scio-emocionais pelos idosos, em virtude
compensao, com o fito de avaliar o uso de da mudana em sua perspectiva de tempo
estratgias de manejo de vida. Encontraram futuro. Ao perceber que tm menos tempo
um gradiente de idade na utilizao das de vida pela frente, eles procuram selecionar
estratgias SOC. Na fase adulta inicial e na metas, parceiros e formas de interao,
velhice as trs estratgias apareceram como porque isto permite otimizar os recursos de
menos ativas, ao passo que os adultos na que dispem. Por esse motivo, na velhice
meia-idade relataram o uso mais freqente passam a ser mais relevantes o envolvimento
delas. Varias outras pesquisas descritivas seletivo com relacionamentos sociais
baseadas em auto-relato mostram prximos que ofeream experincias
correlaes positivas entre o uso das emocionais significativas, em lugar da
Contribuies Paul B. Baltes 23

ampliao da rede de relaes ou da busca contatos perifricos, mas mantm contatos


de informaes e de status, que so emocionais significativos com pessoas
objetivos tpicos dos mais jovens. As metas afetivamente prximas desfrutam de maior
dos adultos jovens so mais numerosas e de bem-estar subjetivo do que os que no o
longo prazo, porque o tempo por eles fazem (Fung, Carstensen, & Lutz, 1999, M.
percebido como relativamente ilimitado Baltes & Carstensen, 2003).
(Fung, Carstensen, & Lutz, 1999).
Na velhice, ocorre diminuio
normativa dos nveis de alerta e da Princpios do envelhecimento
intensidade das respostas emocionais e intelectual apoiados no paradigma
aumento da seletividade emocional. As
de desenvolvimento ao longo de
emoes so menos intensas, moduladas,
contrastantes e ntidas ao observador, e mais
toda a vida
compatveis com os recursos biolgicos dos Uma das contribuies mais
idosos que passam a vivenciar e a importantes do paradigma lifespan diz
demonstrar emoes com menos intensidade respeito a um conjunto de princpios
e a ter menor capacidade de decodificao derivados de pesquisas descritivas sobre os
de expresses emocionais. Pesquisas de padres de desenvolvimento intelectual na
laboratrio envolvendo medidas da atividade velhice e sobre a modificabilidade dos
da amdala mostraram que os idosos prestam desempenhos cognitivos por meio de treino.
mais ateno a contedos emocionais O modelo de inteligncia adotado nesses
positivos do que a negativos. Tambm estudos foi o bidimensional de Horn e
tendem a evocar mais memrias positivas do Cattell (1966), composto por um fator
que negativas (Carstensen, 1991; Mather & metaforicamente denominado de inteligncia
Carstensen, 2003; Mather et al., 2004). fluida e de outro, chamado inteligncia
Segundo Carstensen, essas alteraes cristalizada. A inteligncia fluida reflete
so de natureza adaptativa porque permitem capacidades mentais primrias, tais como
aos idosos poupar recursos, canaliz-los para induo, flexibilidade figurativa e
alvos relevantes e otimizar seu integrao, evidenciadas pela proficincia no
funcionamento afetivo e social. Tal processo cumprimento de tarefas verbais (sries de
reflete-se na maior capacidade de calibrar o letras), espaciais (matrizes) e topolgicas e
efeito da intensidade dos eventos, maior na derivao de informao viso-espacial
integrao entre cognio e afetividade, complexa, em situaes cujo tempo de
mecanismos de defesa mais maduros, mais execuo controlado. Declina com a idade,
uso de estratgias pr-ativas, maior em funo das mudanas neurolgicas
satisfao com a vida e maior seletividade tpicas do envelhecimento e dos efeitos
social. acumulativos de doenas e acidentes. A
A teoria da seletividade scio- inteligncia cristalizada inclui capacidades e
emocional de natureza lifespan na medida processos intelectuais adquiridos a partir da
em que considera que a adaptao interao da experincia com as capacidades
delimitada pelo tempo e pelo espao e que a fluidas e so exemplificadas pela
fase do desenvolvimento vivida pela pessoa compreenso verbal, a formao de
um importante contexto ao qual ela deve conceitos, o raciocnio lgico tanto quanto o
se adaptar. Esta explicao foi testada com geral. Baltes chamou a inteligncia fluida de
sucesso com pacientes jovens em estado mecnica ou hardware do funcionamento
terminal e entre eles foi observado o mesmo intelectual e a inteligncia cristalizada de
processo, confirmando a ocorrncia de pragmtica ou software do funcionamento
seleo de metas e de relaes em virtude da intelectual (Baltes, 1993). A inteligncia
reduo na perspectiva temporal (Lang, fluida declina com a idade, porque depende
2000). Ela foi testada em estudos de mecanismos neurolgicos responsveis
longitudinais, nos quais se observou que: 1) pelo processamento da informao, os quais
o nmero de parceiros sociais pode ser normalmente declinam no envelhecimento.
estvel ao longo da vida, mas o nmero de A inteligncia cristalizada no s no
relaes sociais perifricas declina na declina como pode apresentar progressos,
velhice; 2) os idosos que reduzem os desde que existam oportunidades culturais e
24 Neri, A. L.

que as capacidades fluidas no sofram o desempenho intelectual de idosos por meio


declnio patolgico acentuado. de intervenes clnicas, educacionais e
Os princpios do desenvolvimento experimentais. O Adult Development and
intelectuais na vida adulta e na velhice Enrichment Project (ADEPT, de Baltes e
foram assim descritos por Baltes (1987): Willis, 1982) envolveu delineamentos pr-
1) O envelhecimento um processo que teste/tratamento/ps-teste, com cinco horas
acarreta mudanas de natureza ontogentica, de instruo em capacidades bsicas,
traduzidas no declnio das capacidades oferecidas a idosos residentes na
intelectuais dependentes do funcionamento comunidade. O treino cognitivo no alterou
neurolgico, sensorial e psicomotor. Essas as caractersticas estruturais das capacidades
mudanas refletem-se na diminuio da intelectuais primrias, isto , no converteu
plasticidade comportamental. capacidades bsicas que so componentes da
2) As mudanas intelectuais de base inteligncia fluida, em componentes da
ontogentica no significam descontinuidade inteligncia cristalizada. Porm, em pessoas
da capacidade adaptativa e incompetncia de 60 anos e mais foram observados ganhos
cognitiva generalizada: as reservas de estatisticamente significativos nas relaes
experincia podem ser ativas e otimizadas entre figuras e na induo. Os maiores
pelos mais velhos, de modo a compensar o progressos experimentados pelas mulheres
declnio nas capacidades de processamento foram em orientao espacial. Homens e
da informao resultantes do processo de mulheres melhoraram em velocidade e
envelhecimento. preciso, mas os homens foram melhores em
3) O envelhecimento intelectual uma preciso. No foram observados efeitos de
experincia heterognea, isto , pode ocorrer generalizao de uma capacidade treinada
de modo diferente para indivduos e coortes para outra no-treinada. Estudos de
que vivem em contextos histricos e sociais seguimento realizados sete anos depois do
distintos. Essa diferenciao depende da treinamento mostraram que os indivduos
influncia de circunstncias histrico- treinados declinaram menos do que os no-
culturais, de fatores intelectuais e de treinados. Alm disso, os idosos que haviam
personalidade e da incidncia de patologias declinado mais se beneficiaram mais do
durante o envelhecimento normal. treinamento do que os que haviam
4) H diferentes padres de permanecido estveis. Os sujeitos foram
envelhecimento intelectual, do patolgico ao submetidos a treino de reforo sete anos
timo, passando pelo normativo, depois da primeira bateria de instruo, do
compartilhado pela maioria das pessoas. qual decorreram melhoras significativas para
relativo s mudanas biolgicas que ocorrem todos os grupos de idade. Porm, os mais
depois que os indivduos atingem a velhos no obtiveram melhor desempenho
capacidade de reproduzir a espcie e, entre a do que os mais jovens.
quarta e a quinta dcada de vida, converge 7) A inteligncia muda qualitativamente
para o aparecimento de alteraes ao longo da vida adulta e da velhice. As
anatmicas e funcionais que definem o mudanas qualitativas dependem muito mais
envelhecimento. No se trata de doena, mas das oportunidades oferecidas pela cultura do
de processo natural, dependente da que dos mecanismos de base gentico-
programao gentica da espcie. biolgica que esto na base da inteligncia
5) O envelhecimento intelectual um humana.
processo multidimensional e 8) O funcionamento intelectual dos
multidirecional: diferentes capacidades adultos e dos idosos largamente
comeam a mudar em diferentes momentos, influenciado pelo conhecimento de si, pelas
com diferentes resultados sobre diferentes crenas sobre a origem do prprio
indivduos submetidos a diferentes comportamento, pelas metas pessoais e pelas
experincias biolgicas, educacionais, emoes, elementos esses que devem ser
histricas e de personalidade. levados em conta na pesquisa bsica sobre
6) Respeitados os limites impostos pela diferenas evolutivas e na interveno
biologia e as possibilidades abertas pela cognitiva.
educao formal e no-formal a que foram 9) As principais diferenas no
expostos ao longo da vida, possvel alterar funcionamento cognitivo dos jovens e dos
Contribuies Paul B. Baltes 25

idosos no so de natureza ontogentica, sabedoria acima apontada. Um novo


mas por fatores culturais que se expressam elemento foi introduzido no conceito por
na educao oferecida nas fases iniciais do Baltes e Staudinger (2000): sabedoria a
desenvolvimento, quando as competncias orquestrao do desenvolvimento humano
bsicas so desenvolvidas. Mesmo assim, as em busca da excelncia, tanto em termos
diferenas em inteligncia dependentes da individuais quanto coletivos.
experincia cultural no afetam a Os autores propem para ela uma
inteligncia fluida. definio operacional nos seguintes termos:
10) Graas ao de mecanismos de 1) Excepcional conhecimento sobre os
seleo, otimizao e compensao, no fatos da existncia os quais compreendem,
mbito individual ou cultural, os mais velhos por exemplo, as necessidades e as
no mostram necessariamente declnio no motivaes humanas, as trajetrias de vida,
desempenho de certas tarefas normalmente os eventos fsicos, sociais e psicolgicos que
desempenhadas pelos jovens. No s isso ocorrem na vida das pessoas, os grandes
verdadeiro, como tambm os idosos podem temas da existncia e as relaes humanas.
exibir nveis elevados de desempenho 2) Excepcional conhecimento sobre
altamente especializado no mbito formas de manejo das questes existenciais.
profissional e na soluo de problemas Inclui as capacidades de planejar, selecionar
existenciais, ou sabedoria. e organizar informaes relevantes
Os desempenhos sbios so apontados soluo, fazer predies, montar cenrios
como exemplos por excelncia dos possveis e interpretar a experincia
mecanismos de seleo, otimizao e precedente, por exemplo, apresentada nos
compensao e atestam a importncia da provrbios e mximas de uma cultura.
cultura para a continuidade e o 3) Capacidade de considerar o contexto
aprimoramento de competncias cognitivas ao analisar os problemas existenciais. Ela
na velhice. Graas capacidade de se consiste em levar em conta elementos tais
lembrar de fatos e procedimentos, de fazer como a idade, a posio social, os valores,
novas associaes, de aventar hipteses, de os interesses, as expectativas e as
fazer anlises ticas e morais e de oferecer prioridades dos envolvidos; a poca
alternativas de soluo baseadas na histrica, as peculiaridades de cada um; o
experincia acumulada, os idosos podem grau de normalidade das ocorrncias (em
apresentar padres de comportamento que termos de freqncia na populao) e a rea
permitam ser apontados como sbios. na qual o problema a ser resolvido est
Embora a sabedoria seja vista como ocorrendo (famlia, vida pessoal, trabalho?).
fenmeno que envolva caractersticas Neste critrio est includo tambm o
cognitivas, motivacionais e emocionais, ela entendimento de que a vida envolve
no uma variante da inteligncia medida imprevisibilidade, tenses, conflitos e
por testes convencionais, mas sim uma ambigidades.
manifestao de inteligncia prtica e uma 4) Relativismo de valores. Implica na
manifestao dos mecanismos de seleo, presena de flexibilidade ao interpretar
otimizao e compensao descritos por histrias e decises da vida; na conscincia
Baltes e Baltes (1990). de que todos os julgamentos so relativos a
No laboratrio, as situaes mais um sistema de valor cultural e pessoal; na
utilizadas para a avaliao de desempenhos capacidade de separar seus valores,
sbios so a reviso, o manejo e o objetivos e experincias dos de outrem; em
planejamento de vida. A cada sujeito so ser capaz de reconhecer que existem
oferecidos dilemas ou problemas inmeras interpretaes e solues
existenciais de pessoas fictcias que devem diferentes para um mesmo problema, em
ser analisados ou resolvidos por eles, em suma, de ser capaz de julgar qual
uma tarefa descrita como de pensar alto (o interpretao ou soluo a mais
sujeito fala livremente sobre o assunto) apropriada, dado um contexto particular de
(Staudinger, 1989; Staudinger & Baltes, valor.
1994). As respostas so analisadas quanto a 5) Capacidade de compreender e de
seu contedo por especialistas que foram lidar com a incerteza. Envolve o
informados sobre a definio operacional de reconhecimento de que nunca se pode saber
26 Neri, A. L.

tudo sobre um problema ou sobre a vida de coortes. Um mil novecentos e oito idosos
um indivduo, de que nem tudo previsvel foram selecionados por sorteio da totalidade
e de que preciso admitir a prpria dos cidados de 70 a 105 anos registrados na
ignorncia. Porm, preciso tambm cidade. Foram atribudos a sete grupos de
conhecer as estratgias para lidar com a idades sucessivas, ou coortes, com
incerteza, por exemplo, construir cenrios de amplitude de cinco anos cada uma. Em cada
alternativas e resultados, admitir riscos e uma havia igual nmero de homens e de
vantagens e pressupor implicaes das mulheres. Os dados foram coletados nos
decises. anos de 1994 (N = 1.264), 1996 (N = 928) e
De incio o paradigma pragmtico de 19971998 (N = 515).
sabedoria orientou-se para estudar suas Foram investigadas 32 variveis
manifestaes apenas na velhice. Uma boa pertencentes aos campos da Medicina
quantidade de dados mostrou que ela tem Interna e da Geriatria, da Psiquiatria, da
maior probabilidade de ocorrncia na Psicologia, da Sociologia e da Poltica
velhice do que em fases anteriores do Social, compreendendo os seguintes
desenvolvimento porque depende da aspectos: sade objetiva e subjetiva e
experincia de vida acumulada. No entanto, capacidade funcional; perfil de risco;
ser idoso no uma condio suficiente para necessidades de tratamento e valores
a emergncia da sabedoria, como apontam biolgicos de referncia; histria de vida e
os esteretipos. Elementos tais como dinmica geracional; estrutura e dinmica da
profisso, tipos de experincias scio- famlia; situao econmica e seguridade
histricas s quais o indivduo esteve social; recursos sociais e participao social;
exposto, riqueza de experincias pessoais, inteligncia e funcionamento intelectual; self
personalidade e inteligncia concorrem para e personalidade; relaes sociais; morbidade
o aparecimento de desempenhos sbios na psiquitrica associada idade, seus
velhice, conforme mostrado no Berlin Aging preditores e conseqncias.
Study e em estudos do grupo de Berlim que A investigao dos aspectos intelectuais
compararam os desempenhos sbios de teve como objetivos identificar a estrutura
adultos jovens, de meia-idade e idosos. A do funcionamento intelectual, as diferenas
probabilidade de sua ocorrncia aumenta etrias em relao ao desempenho e os
com a idade, porque esta acarreta correlatos das diferenas individuais e
acumulao de experincias relevantes, mas associadas idade. Uma bateria de 14 testes
no existe uma relao necessria entre computadorizados avaliou velocidade
velhice e sabedoria. Vrios autores tm perceptual, memria, raciocnio, fluncia e
investigado as razes da sabedoria na conhecimento. Parte deles foi acoplada a
adolescncia, acreditando que importante medidas mdicas e psiquitricas, que
identificar as sementes de sabedoria, porque permitiram aquilatar funes neurolgicas e
isso mais coerente com o paradigma avaliar dficits cognitivos tpicos das
lifespan e com o objetivo de promover o demncias. Tambm foram feitas
aperfeioamento de indivduos e de grupos. comparaes entre capacidades intelectuais
e competncias de vida diria.
O BASE mostrou que a idade , de fato,
Berlin Aging Study como teste do
um fator de risco para o declnio intelectual,
paradigma de desenvolvimento ao na medida em que o funcionamento das
longo de toda a vida capacidades intelectuais bsicas piora nos
Berlin Aging Study (BASE Baltes & anos mais avanados da vida. Com o
Mayer, 1999) um estudo interdisciplinar envelhecimento, declinam as capacidades
realizado com idosos de 70 a 105 anos, cognitivas dependentes de fatores gentico-
residentes em Berlim, no antigo lado biolgicos. A diminuio da velocidade do
ocidental. Era uma populao nica, do processamento da informao ocasiona
ponto de vista de ter vivido todas as grandes perdas em memria e ateno, motivo pelo
mudanas histricas que o mundo, a qual a possibilidade de realizar novas
Alemanha e a cidade de Berlim aprendizagens sofre prejuizos Os efeitos
experimentaram no sculo XX, as quais negativos da idade podem ser acentuados
afetaram profundamente a vida dessas por doenas, por depresso, pelo estilo de
Contribuies Paul B. Baltes 27

vida e por oportunidades sociais e enriquecido mantm nveis mais altos de


educacionais. Como grupo, as mulheres so competncia na idade avanada, nveis esses
mais afetadas pelo declnio intelectual do que se manifestam em maior capacidade de
que os homens, em parte porque so mais resolver problemas do dia-a-dia (Smith &
longevas, em parte porque so menos Baltes, 1999; Baltes et al., 1999;
saudveis, menos educadas e mais pobres. Linderberger & Reischies, 1999).
Os idosos declinaram mais em termos
intelectuais do que em termos do self e da
personalidade, o que indicativo da Consideraes finais
preservao da resilincia psicolgica na O estabelecimento da Psicologia do
velhice. Envelhecimento nas ltimas dcadas uma
O estudo no s mostrou que existe decorrncia da progressiva consolidao do
considervel heterogeneidade na velocidade paradigma de desenvolvimento ao longo de
e no resultado final do declnio intelectual, toda a vida (lifespan), consolidao essa
como tornou claro que o funcionamento associada ao desenvolvimento de slidos
altamente competente uma possibilidade, programas de pesquisa que incluram sua
quando se trata do funcionamento intelectual verificao emprica e que geraram
em idade avanada. As capacidades considervel corpo de conhecimentos. Como
indicadoras da inteligncia cristalizada qualquer outra mudana paradigmtica, ela
mantiveram-se estveis at os 80 anos, foi filha de seu tempo e decorreu dos
quando passaram a declinar. Desempenhos progressos antecedentes. A nova perspectiva
menos competentes em inteligncia surgiu como uma sntese entre os
cristalizada estiveram fortemente associados conhecimentos vigentes sobre o
a piores condies de educao, prestgio desenvolvimento ontogentico e os novos
social, classe social e renda, que no pressupostos sobre a dinmica da interao
afetaram de modo significativo a de variveis gentico-biolgicas,
inteligncia fluida. Independentemente da socioculturais e psicolgicas. Sua influncia
idade, pessoas de 70 a 100 anos que tiveram excedeu o mbito inicial e hoje influencia o
experincias educacionais e profissionais estudo do desenvolvimento em outras fases
mais ricas, mostraram melhor desempenho da vida e a teorizao em Psicologia do
intelectual e mais freqncia de Desenvolvimento.
desempenhos sbios. Os idosos preservam a A Psicologia do Envelhecimento deixou
capacidade de aprender coisas novas, de ser uma psicologia do declnio, sem, no
evidenciada em situao experimental: cerca entanto, dar curso a idias romnticas sobre
de 2/3 da amostra demonstraram essa o envelhecimento bem-sucedido, que
capacidade, com exceo dos portadores de indicavam o rumo da ausncia de doenas e
demncia moderada ou grave, o que do mximo de atividade e envolvimento. O
significa que dificuldade para aprender um modelo psicolgico de envelhecimento bem-
bom indicador de demncia. Os dficits sucedido, baseado em processos de
cognitivos devidos demncia no ocorrem otimizao seletiva com compensao,
universalmente entre os muito idosos, muito significa simplesmente fazer e ser o melhor
embora a prevalncia de dficits em possvel com os recursos de que se dispe.
capacidades bsicas e de demncia aumente Assim, oferece um meta-modelo para a
com a idade. pesquisa e a interveno em todo o espectro
Embora os idosos com boa de experincias do envelhecimento e do
escolaridade, prestgio social, bom nvel desenvolvimento.
socioeconmico e ocupao Lamentavelmente, o paradigma lifespan
intelectualmente desafiadora mostrem nvel ainda tem trnsito limitado na Psicologia do
mais alto de desempenho intelectual do que Desenvolvimento brasileira. Nem a velhice e
os que no desfrutaram das mesmas nem o envelhecimento fazem parte da
oportunidades, a sua taxa de declnio agenda da formao dos psiclogos e de
intelectual associada ao declnio biolgico linhas de pesquisa de departamentos
praticamente idntico nos dois grupos. acadmicos. O que existe ainda de carter
Contudo, em virtude de sua vantagem isolado. Desconsidera-se que o
inicial, as pessoas que tiveram um ambiente envelhecimento populacional, o aumento da
28 Neri, A. L.

longevidade, a feminizao da velhice, as das sociedades e com a paz mundial, luz


mudanas na estrutura familiar, a pobreza e de seus conceitos de moralidade e de auto-
a baixa escolaridade, agravados pelas perdas eficcia coletiva, dando o tom humanista
normativas e no normativas do para as apresentaes que se sucederam.
envelhecimento so condies de risco para Entre os contemporneos de Baltes, John
a sade e o bem-estar psicolgico da grande Nesselroade e Sherry Willis eram
maioria dos idosos. A Psicologia pode testemunhas da elaborao de linhas de
intervir precocemente no mbito da pesquisa que contriburam para o
educao, da sade e do trabalho com o fortalecimento das bases do paradigma. Da
objetivo de implementar o potencial de segunda gerao, composta por ex-alunos e
envelhecimento bem-sucedido e de atualizar orientandos de Baltes, compareceram Laura
as reservas de desenvolvimento das pessoas M. Carstensen e Maggie F. Lachman, entre
que envelhecem. Pode atuar junto a idosos e vrios outros, que hoje tm forte presena na
familiares no diagnstico e no tratamento psicologia do envelhecimento americana.
dos dficits fsicos e cognitivos e no Entre os da terceira gerao, estavam os
fortalecimento da sua resilincia psicolgica. discpulos e depois companheiros de Baltes
Faz-se necessria a mudana paradigmtica em pesquisas desenvolvidas na Alemanha,
na disciplina e na profisso, que considere a dentre eles Ulman Linderberger, atual
heterogeneidade das experincias de velhice, diretor do Max Planck Institute for Human
seu potencial de desenvolvimento e seus Development em Berlim, e Ursula
efeitos sobre o curso de vida individual e o Staudinger, alm de um grupo de cientistas
da sociedade. mais jovens, entre eles Alexandra M. Freund
e Su-Chen Li. De seu staff no Instituto
destacava-se a presena de Jacqui Smith,
Paul B. Baltes: perfil biogrfico psicloga australiana radicada na Alemanha
Em julho de 2004, em Berlim, um h mais de 20 anos e sua colaboradora
emocionado e grato Paul Baltes recebeu as prxima em vrios projetos tericos e
homenagens de trs geraes de psiclogos empricos. Nos dois dias de durao do
europeus e norte americanos e de evento-homenagem, Paul Baltes no fez
representantes das mais distinguidas nenhuma conferncia, mas para quem esteve
academias de cincias da Europa. Foi no l, o habitualmente altivo, determinado e
evento organizado pela Sociedade Max brilhante psiclogo mostrou a face do
Planck para marcar sua aposentadoria, homem que, entre a felicidade, o retraimento
cumprindo a legislao vigente na Alemanha e a nostalgia, contemplava o conjunto de sua
e as normas da prpria instituio. Embora obra, visto pelos olhos de seus colegas,
no tenha significado seu afastamento do discpulos e colaboradores. As experincias
Max Planck Institute for Human cientficas e afetivas propiciadas pelo evento
Development, que presidira durante os evocaram, de forma inequvoca, que o
ltimos 24 anos, e muito menos da pesquisa empreendimento cientfico marcado pela
e dos intercmbios internacionais, esse foi continuidade entre as geraes, que a
um momento de passagem em que geratividade lhe confere nobreza e que os
certamente desfilaram por sua memria temas e as circunstncias da histria pessoal
inmeros instantneos de uma vida de dos cientistas se entrelaam com os do
intensa produtividade, coleguismo e perodo histrico no qual viveram,
amizade. L estavam K. Warner Schaie, contribuindo para plasmar suas
responsvel pela primeira viagem de Paul e contribuies cincia.
de sua esposa Margret M. Baltes aos Estados Paul B. Baltes nasceu em Saarlouis,
Unidos, em 1963, e Albert Bandura, Alemanha, em junho de 1939 e cresceu
psiclogo plasmado na tradio behaviorista durante os anos de privaes e medos da II
americana, cuja teoria social cognitiva da Grande Guerra em uma famlia de pequenos
aprendizagem evoluiu para uma teoria comerciantes de posses modestas. Dos
social-cognitiva do desenvolvimento que estudos secundrios realizados em sua
considera toda a extenso da vida. Na cidade natal, passou Universidade de
conferncia de abertura, Bandura discorreu Saarbrcken, onde cursou Psicologia.
sobre suas preocupaes com o bem-estar Influenciado por Ernest Boesch, que por sua
Contribuies Paul B. Baltes 29

vez havia estudado com Piaget e com Andr qualquer produto do desenvolvimento
Rey, no incio de sua carreira Paul Baltes foi depende em grande parte das oportunidades
um piagetiano com interesse tambm pelas e das restries propiciadas pelo ambiente.
variaes culturais e pela psicologia cultural. Em seguida, Sherry Willis e depois Margie
Em 1963, assim que concluiu o Mestrado, Lachman aproximaram-se do modelo e, um
casou-se com Margret M. Baltes e pouco mais tarde, Laura M. Carstensen, cuja
imediatamente ambos foram para os Estados teoria de seletividade scio-emocional na
Unidos, a convite de K. Warner Schaie. velhice viria a ter expressiva presena na
Desde 1955, este estudioso desenvolvia uma Psicologia do Envelhecimento a partir dos
pesquisa sobre o curso do desenvolvimento anos 1990. Em 1990, Paul e Margret Baltes
intelectual na vida adulta, o Seattle publicaram uma formulao mais elaborada
Longitudinal Study, que teria seguimento at do modelo de seleo, otimizao e
os anos 1990. Com ele, Schaie estabeleceu compensao aplicado velhice, cuja idia
uma nova metodologia, a de coortes essencial que o envelhecimento bem
seqenciais, uma engenhosa alternativa ao sucedido depende do investimento seletivo
mtodo longitudinal. O ano passado na em domnios nos quais o indivduo
Universidade de Nebraska aproximou o resguarda o potencial de desenvolvimento e
jovem casal da nova metodologia, do que esse investimento pode resultar em
behaviorismo e da psicologia da otimizao da funcionalidade, compensando
aprendizagem americana. A partir dessas as perdas normativas e no-normativas
influncias j se delineavam as bases acarretadas pelo envelhecimento. Hoje ele
tericas da psicologia lifespan e do modelo considerado como um meta-modelo
de desenvolvimento bem sucedido, este produtivo tambm para a explicao do
elaborado em parceria com Margret Baltes e desenvolvimento bem sucedido, em termos
chamado de modelo de otimizao seletiva de seleo de metas, otimizao dos meios
com compensao. para atingir essas metas e busca de
De volta Alemanha, Baltes dedicou-se compensaes quando os meios disponveis
a seu doutorado, sob a orientao de para atingi-las se tornam ausentes. A
Gnther Reinert, sobre o desenvolvimento colaborao intelectual entre o casal Paul e
intelectual de crianas sob a perspectiva Margret Baltes permaneceu intensa at a
piagetiana, o qual incorporava o mtodo de inesperada morte desta, ocorrida em janeiro
coortes seqenciais. Em 1967, logo aps a de 1999.
obteno do ttulo de Doutor, voltou ao Entre 1972 e 1979, Baltes trabalhou na
Estados Unidos, novamente a convite de Pennsylvania State University, onde
Schaie, agora para a Universidade de West fortaleceu o intercmbio com pesquisadores
Virginia. Os quatro anos passados nessa de outras reas interessadas no
universidade foram de intensa produo em desenvolvimento humano, favorecendo as
favor do paradigma lifespan. Datam desse feies interdisciplinares do paradigma
perodo publicaes de natureza lifespan. Datam dessa poca as colaboraes
metodolgica, em colaborao com John com Richard Lerner, que teve importante
Nesselroade. Outras, igualmente atuao no estabelecimento do campo
importantes, foram escritas em colaborao terico do paradigma lifespan e em sua
com Larry Goulet e Hayne Reese, vinculao aos seus precursores na Filosofia
estabelecendo os fundamentos do novo (Tetens, 1736-1807 e Carus, 1789-1828) e
paradigma: multidimensionalidade, na Psicologia do Desenvolvimento
multidirecionalidade e multicausalidade do (Charlotte Bhler, 1893-1974 e Carl Gustav
desenvolvimento compreendido como Jung, 1875-1961), produzida em lngua
processo contnuo de mudanas orquestradas alem, e de seu intercmbio intelectual com
por influncias gentico-biolgicas e scio- o paradigma de curso de vida em Sociologia
culturais, de natureza normativa e no- representado por Bernice Neugarten (1916-
normativa. Ao mesmo tempo, em 2001), entre muitos outros. Outro resultado
colaborao com William Hoyer e Gisela importante desse perodo foi o
Labouvie-Vief, Margret Baltes estabelecia desenvolvimento, com Sherry Willis, de um
as bases do modelo de seleo, otimizao e programa de pesquisa descritiva e
compensao, lastreado na noo de que experimental sobre a inteligncia na vida
30 Neri, A. L.

adulta e na velhice, o qual tinha como European Federation of Psychology (1997),


pressuposto a noo da plasticidade da o Novartis Prize da International
inteligncia nesses perodos da vida. Association of Gerontology (1999), o Ipsen
Em 1980, Paul Baltes retornou Foundation Longevity Award (2000) e a
Alemanha, a convite da Sociedade Max German Order pour le mrite of Sciences
Planck, onde foi investido da funo de and the Arts (2000), e foi eleito como
Diretor de seu centro de estudos de membro estrangeiro da American Academy
psicologia do desenvolvimento humano, em of Arts and Sciences e da Royal Swedish
Berlim. Entre seus planos ao retornar terra Academy of Sciences.
natal, estava a conduo de um estudo sobre Recentemente, Baltes envolvera-se em
a plasticidade da inteligncia do adulto novo empreendimento, a International Max
similar ao conduzido na Pennsylvania State Planck Research School Life Course:
University. Uma vez terminado esse projeto, Evolutionary and Ontogenetic Dynamics
envolveu-se em um novo desafio: a (LIFE), caracterizado pela aplicao de um
conduo de um grande estudo enfoque integrativo e interdisciplinar ao
interdisciplinar sobre a velhice avanada, estudo da dinmica do desenvolvimento
mediante o mtodo de coortes sucessivas, humano em diferentes escalas de tempo e
cobrindo os domnios biolgico, psicolgico contextos. Integram o projeto, que beneficia
e sociolgico do funcionamento, estudantes de doutorado e de ps-doutorado,
referenciados a variveis sociolgicas e o Max Planck Institute for Human
histricas. A queda do Muro de Berlim Development, a Humboldt University e a
pareceu a Paul Baltes e Ulrich Mayer, Free University, os trs em Berlim, alm da
socilogo e co-autor do projeto, a senha de University of Michigan, em Ann Arbor, e da
que precisavam para testar completamente o University of Virginia, em Charlottesville,
paradigma lifespan e, adicionalmente, nos Estados Unidos. Foi um dos
produzir dados de interesse para a sociedade idealizadores e primeiro diretor da
alem. As coortes que elegeram para International Max Planck Research Network
participantes do estudo eram formadas por on Aging (MaxNet Aging).
testemunhas, sobreviventes e agentes dos Proponente de um modelo de velhice
principais eventos que marcaram a histria bem sucedido e defensor da idia de que na
da Alemanha e do mundo no sculo XX, o velhice fica resguardado o potencial de
que lhes parecia representar uma chance desenvolvimento, do qual a sabedoria um
inescapvel de estudar as interaes entre exemplo privilegiado, nem por isso Baltes
eventos normativos e no-normativos de pode ser descrito como um psiclogo
natureza individual e cultural, na romntico, daqueles que crem que as
determinao das vrias trajetrias de possibilidades de desenvolvimento so
envelhecimento. Foi ento planejado o infinitas e que assumem como verdade que o
Berlin Aging Study Aging from 70 to 100 papel da cincia adiar a velhice e estender
(BASE). O projeto agregou numerosos ao mximo a longevidade humana. Ao
jovens cientistas a uma equipe de cientistas contrrio, ele acreditava no carter
seniors, formando um grupo de cerca de 50 incompleto da arquitetura do
pesquisadores liderados por Baltes e Mayer. desenvolvimento humano, no carter
Mobilizou um grande montante de recursos normativo do envelhecimento e na
pblicos e privados na Alemanha. Desde existncia de descontinuidade entre a velhice
1991, o BASE vem rendendo uma inicial e a velhice avanada. Nesta, segundo
impressionante massa de publicaes ele, os efeitos da desorganizao do
cientficas em Psicologia, Sociologia, organismo tornam-se cada vez mais
Medicina Interna e Psiquiatria. provveis, em um contexto no qual as
Pela sua obra, ele foi agraciado com sociedades no esto preparadas para fazer
numerosos prmios, por exemplo, o frente ao desafio de compensar as perdas
Kleemeier Award da Gerontological Society decorrentes desse processo. vista desses
of America (1991), o German Psychology fatos, Baltes perguntava de forma incisiva,
Award (1994), o International Psychology se o limite para os investimentos humanos
Award da American Psychological no prolongamento da vida no deveria ser
Association (1995), o Aristotle Award da determinado pela perda de dignidade
Contribuies Paul B. Baltes 31

imposta por uma fase final e pela morte em Baltes, M. M., Mayr, U., Borchelt, M.,
meio dependncia e perda da identidade. Maas, I., & Wilms, H. U. (1999).
Esse posicionamento em favor da Everyday competence in old and very old
liberdade, da dignidade e da age: Theoretical considerations and
autodeterminao do ser humano uma empirical findings. Em Baltes, P. B.,
contribuio do homem e cientista maduro Mayer, K. U. (Eds.). The Berlin Aging
cultura. Psicologia do Desenvolvimento e Study. Aging from 70 to 100 (pp. 384-
do Envelhecimento ele legou um modelo de 402). Cambridge: Cambridge University
preferncia pelo trabalho cientfico feito em Press.
equipe, cujos componentes devem destacar- Baltes, P. B. (1987). Theoretical
se pela excelncia individual e pelo esforo propositions of the lifespan
contnuo. Permanecer vivo na memria dos developmental psychology: On the
colegas e discpulos, assim como das futuras dynamics between growth and decline.
geraes de psiclogos, representar o Developmental Psychology, 23, 611-696.
triunfo de seu gnio e de seu valor pessoal.
Aos que lamentam seu desaparecimento fica Baltes, P. B. (1993). The aging mind:
a pergunta que nos remete ao dilema Potential and limits. The Gerontologist,
enfrentado por Ulisses e Aquiles e descrito 33, 580-594.
na Ilada: com seu esprito livre e Baltes, P. B. (1997). On the incomplete
destemido, tivesse Baltes o privilgio de architecture of human ontogeny.
escolher, teria optado por uma velhice longa, Selection, optimization, and
pacata e recolhida aos passatempos, como a compensation as foundation of
de Ulisses condenada ao esquecimento? Ou developmental theory. American
teria escolhido uma vida relativamente Psychologist, 52(4), 366-380.
breve, em que a morte sobreviria em um
momento de intenso envolvimento e luta por Baltes, P. B. (2000). Autobiographical
algo em que acreditasse, como a de Aquiles, reflections: From developmental
que com isso logrou permanecer para methodology and lifespan psychology to
sempre na memria da posteridade? gerontology. Em J. E. Birren & J. F.
Schroots (Eds.), A history of
Paul B. Baltes faleceu em Berlim, em 7
geropsychology in autobiography (pp.1-
de novembro de 2006. Em 12 de janeiro de
6). Washington, DC: American
2007 o Instituto Max Planck realizou um
Psychological Association.
memorial acadmico celebrando sua obra.
Baltes, P. B., & Baltes, M. M. (1990).
Psychological perspectives on successful
Referncias aging: The model of selective
optimization with compensation. In: P. B.
Bajor, J. K., & Baltes, B. B. (2003). The Baltes & M. M. Baltes (Eds). Successful
relationship between selective aging. Perspectives from behavioral
optimization with compensation, sciences (pp. 1-34). Cambridge:
conscientiousness, motivation and Cambridge University Press, 1990.
performance. Journal of Vocational
Behavior, 63, 347-367. Baltes, P. B., Cornelius, S. W., &
Nesselroade, J. R. (1979). Cohort effects
Baltes, M. M. (1996). The many faces of in developmental psychology. Em J. R.
dependency in old age. Cambridge: Nesselroade & P. B. Baltes (Eds.),
Cambridge University Press. Longitudinal research in the study of
behavior and development (pp. 61-87).
Baltes, M. M., & Carstensen, L. M. (2003).
New York: Academic.
The process of successful aging:
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