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Copyright Bernardo Sorj, 2010

Projeto grfico da verso impressa


Evelyn Grumach e Joo de Souza Leite

Composio de miolo da verso impressa


Abreu's System

CIP-BRASIL. CATALOGAO-NA-FONTE
SINDICATO NACIONAL DOS EDITORES DE LIVROS, RJ

S691j Sorj, Bernardo


Judasmo para todos [recurso eletrnico] / Bernardo Sorj. - Rio de Janeiro : Civilizao Brasileira, 2011.
Recurso Digital

Formato: ePub
Requisitos do sistema: Adobe Digital Editions
Modo de acesso: World Wide Web
ISBN 978-85-200-1049-5 (recurso eletrnico)

1. Judasmo. 2. Judeus - Cultura. 3. Livros eletrnicos. I. Ttulo.

CDD: 296
11-1029
CDU: 26

Todos os direitos reservados.


Proibida a reproduo, armazenamento ou transmisso de partes deste
livro, atravs de quaisquer meios, sem prvia autorizao por escrito.

Este livro foi revisado segundo o novo Acordo Ortogrfico da Lngua Portuguesa.

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Produzido no Brasil
2011
A meus pais queridos, Miriam e Bentzion,
Zichronam Lebracha
Abenoadas sejam suas memrias
Sumrio

Introduo

PRIMEIRA PARTE Uma cultura em mutao


O que so os judeus?
O judasmo bblico
O perodo greco-romano e as variedades de judasmo
O judasmo talmdico
O mundo talmdico na Idade Mdia
Judeus, cristos e muulmanos
A modernidade: o retorno da filosofia, da histria e da poltica
As correntes do judasmo moderno

SEGUNDA PARTE O judasmo contemporneo


Holocausto, memria e poltica
O Estado de Israel
Ps-modernidade, dispora e individuao do judasmo
Judasmos nacionais
Judasmo como resistncia, dissonncia cognitiva e culpa coletiva

TERCEIRA PARTE Desafios e o futuro do judasmo


Quem fala em nome dos judeus: Rabinos? Plutocratas? Os governos do Estado de Israel?
Quem judeu? Casamentos e enterros
Antissemitismo e as relaes ydn e goym
O futuro do judasmo
O futuro do judasmo secular
Glossrio de termos em hebraico

PARA SABER MAIS


Agradecimentos
Introduo

Este livro uma introduo ao judasmo que espero possa interessar a judeus e no judeus. Escrito
por um socilogo, no pretende ser uma obra de cincias sociais. Mas, inclusive numa obra
cientfica, os valores individuais esto sempre presentes, e o nico caminho para dialogar
sinceramente com o leitor explicit-los. Este texto um esforo de atualizar o judasmo secular e
humanista, que nos tempos modernos orientou os maiores pensadores, cientistas, artistas e ativistas
judeus, de Freud a Einstein, de Spinoza a Hanna Arendt, de Modigliani a Chagall, de Kafka a Roth,
de Gershwin a Rubinstein, de Theodor Hertzl a Ams Oz, assim como a maioria de seus prmios
Nobel. Judeus que no invocam livros sagrados ou mandamentos divinos para afirmar uma
identidade judaica, que se nutrem da histria e da cultura judaica, de seus dramas psquicos e
existenciais, de laos particulares de solidariedade quando judeus so perseguidos, de revolta
quando judeus agem sem sensibilidade diante do sofrimento dos outros.
Esta atualizao se faz necessria porque o judasmo moderno, que foi a grande fora criadora no
judasmo do sculo passado, est em crise. Embora represente a tendncia majoritria na dispora e
em Israel, tanto sua voz quanto sua presena institucional esto enormemente enfraquecidas.
A crise do judasmo moderno produto das enormes transformaes que as comunidades judias e
as sociedades sofreram em dcadas recentes. Trata-se de um mundo ps-socialista e ps-sionista, em
que a globalizao, a disseminao do discurso dos direitos humanos e a aceitao do
multiculturalismo diminuram a conflituosidade da condio judia. Como toda crise, ela nos revela
os problemas e as contradies das vises de mundo que eram consideradas bvias no passado.
O judasmo moderno enfatizou as dimenses universalistas da tradio judaica. Dessa forma,
encobriu as tenses entre lealdades particularistas e universalistas presentes na vida de qualquer
pessoa, e que s desaparecero no dia se que esse dia vir em que a humanidade viver como
uma s. At esse momento, os crculos de lealdade e solidariedade sero diversos e por vezes
conflituosos, e nossa identificao com o sofrimento e as alegrias das pessoas ter pesos diferentes
de acordo com as nossas vrias identidades: familiares, religiosas, locais, nacionais e tnicas. Em
lugar de esconder essas tenses, importante explicit-las, entender como se expressam e assim
procurar avanar em direo a uma maior capacidade de compreenso e convivncia com nossas
prprias contradies internas e nossa complexa insero no mundo.
A viso da histria orientada pela crena no progresso da humanidade se mostrou errada, ou no
mnimo otimista demais. Por longo tempo, pelo menos, viveremos num mundo em que os conflitos
polticos, tnicos e religiosos estaro presentes. Esse reconhecimento fundamental para no
assumirmos uma viso de mundo que desconhea os riscos potenciais que os judeus podem correr.
Caso contrrio, estaremos errando por ingenuidade e facilitando o judasmo xenfobo que se
apresenta como realista, alimentando-se de toda expresso, real e aparente, de antissemitismo.
No somente a racionalidade no orienta os processos histricos, como ela no , nem poderia
ser, o nico fundamento da subjetividade e da ao dos indivduos. Sentimentos, sensibilidades e a
procura de transcendncia esto presentes em todo agir humano, religioso ou no. sobre eles que se
constroem os laos sociais e as identidades coletivas. No se trata de fazer uma apologia das
dimenses no racionais da vida humana, mas de reconhec-las e, assim, mobiliz-las a servio de
valores humanistas.
O velho judasmo secular pecou por excesso de confiana na capacidade do conhecimento
racional de dar respostas a todos os problemas existenciais, desvalorizando o papel dos ritos e das
dimenses subjetivas sobre os quais se constroem os laos sociais. Em lugar de negar os aspectos
no racionais do agir humano, devemos reconhec-los e de alguma forma integr-los, nica maneira
de limitar condutas irracionais e destrutivas de nossa humanidade.
Ao enfatizar as dimenses universais do judasmo, o antigo humanismo secular judaico terminou
prejudicando a capacidade de autocompreenso e de justificao da prpria existncia dos judeus.
Pois, se os valores judaicos so os mesmos que os valores universais, para que manter uma
identidade judia? O humanismo secular judaico deve recuperar a capacidade de valorizar as
particularidades da tradio e da histria judaicas, sem cair em vises isolacionistas, construdas no
medo e na desconfiana do no judeu, que nos desumanizam.
O reconhecimento das foras de continuidade, dos sentimentos particularistas e de nossos limites
ao moldar o mundo deve estar associado a uma viso mais humilde do papel de cada gerao na
histria e na sociedade. O judasmo humanista secular sofreu cronicamente de hybris, de um
sentimento de onipotncia que colocou a humanidade no lugar de Deus, sonhando que poderia
transformar o mundo de acordo com sua vontade. No o caso. Se Deus est morto e tudo
permitido, limitada nossa capacidade de mudar e compreender o mundo, j que somos humanos e
no deuses. Se as respostas da religio sobre o sentido do Universo no nos satisfazem, no se trata
de encontrar substitutos seculares, mas de aprender a conviver com uma condio humana que
apresenta enigmas insolveis. Obviamente, esse reconhecimento no justifica a resignao e a
nica fonte de atitudes verdadeiramente ticas, j que elas se sustentam em convices pessoais em
relao ao certo e ao errado, sem garantia de sucesso ou de compensao futura, neste ou em outro
mundo.
Essa hybris em relao ao mundo se expressou tambm em relao ao prprio judasmo. Toda a
tradio cultural religiosa foi desprezada, se no na prtica, pelo menos na teoria, e, no caso do
sionismo, foi negada a riqueza da vida na dispora e seu papel na sobrevivncia do judasmo. Assim,
discordando e criticando outras tendncias do judasmo, no podemos deixar de reconhecer as
contribuies de cada uma delas, ainda que muitos de seus aspectos nos sejam inaceitveis. Em
suma, devemos ser pluralistas, no como expresso de tolerncia em relao diferena, mas de
reconhecimento da parcialidade de cada viso de mundo e da importncia da diversidade.
Diferentemente do judasmo secular do sculo XX, que se fundava em certezas sobre o sentido da
vida e da histria, os judeus seculares do sculo XXI valorizam a incerteza como fonte de liberdade
e de compaixo. As certezas dividem e separam, enquanto assumir as incertezas, as dvidas e os
temores diante do desconhecido, do sofrimento e da morte, nos d a devida proporo da condio
humana. As religies institucionalizadas reconhecem que as dvidas invadem inclusive os crentes
mais devotos. Mas para elas as dvidas so momentos de fragilidade e devem ser combatidas. As
pessoas seculares, das mais diversas tradies culturais, vivem as dvidas e as incertezas sobre o
sentido da vida no como uma fragilidade, mas como algo que nos humaniza, que alimenta nossa
curiosidade e que nos leva a permanecer abertos a novas respostas e valorizao de outras
culturas.
O atesmo ou o agnosticismo na modernidade so tanto um questionamento mais geral sobre a
existncia de Deus quanto uma discusso particular com um certo Deus, aquele dado pela tradio de
cada indivduo. Quando um judeu se define como agnstico ou ateu, ele expressa tanto a influncia
geral do pensamento e dos valores modernos que colocam em questo a existncia de Deus quanto
um questionamento particular, no interior do judasmo, sobre a capacidade da religio judaica de dar
respostas convincentes procura do sentido da vida em geral e do judasmo em particular.
O judasmo secular se construiu inicialmente em oposio a uma tradio religiosa que era vivida
como opressiva e paralisante. Sem dvida, um diagnstico correto na poca. No foi casual que os
que lutaram no levante do Gueto de Varsvia, os construtores do Estado de Israel e os que
desenvolveram a cultura idiche, tenham sido, em sua grande maioria, judeus seculares que se
opunham ortodoxia religiosa. No mundo contemporneo, porm, junto com o renascimento
fundamentalista, dogmtico e autoritrio, surgem novas correntes em que a religio assume
tendncias renovadoras, com orientaes profundamente humanistas.
O divisor central que se coloca para o judasmo hoje no se Deus existe ou no, um tema de
foro ntimo, mas o lugar da religio nas relaes humanas e no espao pblico. Uma diviso que se
d entre aqueles que aceitam uma viso pluralista e aqueles que querem estabelecer um monoplio na
definio do que seja judasmo; entre aqueles que consideram que homens e mulheres possuem os
mesmos direitos e aqueles que justificam uma posio subalterna para a mulher ou condenam o
homossexualismo; entre aqueles que utilizam a religio para impor suas verdades como absolutas e
aqueles que acreditam na democracia e separam a poltica do mundo das crenas transcendentais.
Assim, a questo no a existncia ou no de Deus pois o sculo XX nos ensinou que o atesmo,
tambm ele, pode ser uma ideologia inquisitria e totalitria , mas se, em nome de Deus, ou do
atesmo, algum se considera no direito de impor aos outros suas crenas.
O que distingue um judeu humanista de algum que no o , portanto, no Deus, comer kasher
(alimentos permitidos) ou usar kipa (solidu). Eles representam um divisor de guas apenas na
medida em que so usados para desqualificar o judasmo do outro e diminuir sua legitimidade no
espao pblico. O que caracteriza o judeu humanista a orientao prtica de respeito e valorizao
da dignidade humana de todas as pessoas e de todos os povos, no permitindo que as crenas ou os
sentimentos de identidade coletiva desumanizem aqueles que deles no participam. Nesse sentido, o
judasmo humanista um esforo constante de reinventar a tradio para que ela possa ser parte, e
no empecilho, da luta pela dignidade de todo ser humano.
Por todas essas razes, o judasmo humanista secular, neste sculo XXI, deve estar
profundamente associado defesa da democracia. A liberdade de conscincia, o reconhecimento da
dignidade de todo ser humano, a justia social, so valores fundamentais, mas que podem virar
retrica se no estiverem ancorados em instituies que assegurem na prtica esses direitos e a luta
por novos direitos. A democracia fundamental para o Estado de Israel e a nica salvaguarda para
que os judeus na dispora possam se desenvolver em paz e dignidade. Ela deve ser o padro da
organizao das comunidades judias. Somente o dilogo, o respeito e a capacidade de convivncia
com as tenses que naturalmente gera a diversidade de correntes do judasmo podem manter a
unidade dentro da diversidade.
Nas ltimas dcadas, as mudanas dentro do judasmo tm se acelerado, produzindo insegurana
em muitas instituies judaicas, levando-as muitas vezes ao enclausuramento e ao afastamento das
vozes dissonantes. Como argumentou Albert Hirschman, quando as organizaes das quais somos
parte nos deixam descontentes, nossa primeira reao expressar nossa insatisfao, usar nossa voz.
Mas a disposio de protestar depende do grau de lealdade, de nossa vontade de no abandonar o
barco. Na medida em que nossa voz no ouvida, nossa lealdade diminui, e muitos optam pela sada.
O autor deste livro, embora respeite essa opo, acredita que ela pode ser tanto empobrecedora
pois implica o afastamento de uma tradio enriquecedora como desnecessria.
Boa parte dos novos ventos sopra no sentido da renovao, e os judeus, em sua grande maioria,
cada vez mais se orientam para um judasmo sem medo de se abrir para o mundo. De forma
crescente, esto surgindo novas formas de judasmo que rompem com os modelos da tradio,
religiosa ou secular, respondendo aos desafios dos tempos atuais. O judasmo hoje extremamente
diverso e rico, embora boa parte dessa diversidade seja desconhecida inclusive pela maioria dos
judeus. Em geral, trata-se de um judasmo muito diferente do praticado pelos nossos antepassados,
aberto para o mundo, no fundado no medo da perseguio, mas no orgulho de ser parte de uma
cultura e de uma histria com enormes ativos, que se enriquece no intercmbio entre ydn (judeus) e
goym (no judeus), em lugar de excluir-se e isolar-se.
Como toda identidade cultural, o judasmo uma mistura de destino e escolha. Por quase 2 mil
anos, as circunstncias histricas levaram a que ser judeu fosse vivido como um destino. Cada vez
mais uma escolha. Escolha de ser judeu e escolha de como s-lo. De nascer judeu e querer
continuar sendo. De ser judeu e querer que os filhos tambm o sejam. De no nascer judeu e se
dispor a compartir a vida com judeus e ter filhos judeus, ou simplesmente ser judeu por
identificao.
Nossa percepo da realidade se d por meio de conceitos que delimitam tanto o objeto como o
valor que lhe outorgamos. Lutar para mudar o mundo o pessoal e a sociedade implica um
esforo constante no sentido de perceber a realidade de forma diferente, isto , dar novos
significados a velhos conceitos e, se necessrio, criar outros. O sentido ltimo da liberdade como
direito inalienvel a possibilidade de cada indivduo elaborar autonomamente sua prpria
percepo da realidade e apresent-la ao debate no espao pblico. E isso inclui o que ser judeu e
o sentido do judasmo.
O judasmo sobreviveu pela capacidade constante de renovar-se e adaptar-se s novas
circunstncias. Espero que este livro contribua para identificar essas novas tendncias e promover
uma viso pluralista do judasmo. Toda resposta a perguntas como Quem somos?, Que caminho
devemos seguir? estar sempre repleta de tenses e contradies. Ns, indivduos e grupos sociais,
somos vetores de desejos e valores contraditrios. O discurso intelectual tende a criar a iluso de
que possvel ser coerente, quando a nossa experincia nos ensina que a realizao absoluta de um
valor pode significar abdicar ou anular outros valores igualmente importantes. Individualismo e
solidariedade muitas vezes entram em choque, assim como valores particularistas e universalistas.
Viver em liberdade significa no s a possibilidade de escolher, mas tambm reconhecer que ela
implica conciliar valores diferentes num esforo permanente de dosagem e respostas criativas.
E, para aqueles que procuram respostas no judasmo, lembrar que o problema no o que ser
judeu j que o judasmo mltiplo , mas escolher o judeu que se quer ser.
PRIMEIRA PARTE Uma cultura em mutao
O que so os judeus?

Para definir algo ou algum usamos sistemas classificatrios, isto , conceitos que nos permitem
identificar uma entidade como parte de um conjunto de fenmenos similares e diferen-la do
restante. Por nossa prpria experincia, sabemos que todos os sistemas classificatrios so
limitados, ningum gosta de ser enquadrado, pois cada realidade individual multifacetada e est
em constante mutao. Tambm sabemos que conceitos gerais escondem uma enorme diversidade de
fenmenos e que, se bem eles sejam necessrios, so particularmente estreitos para pensar as
realidades culturais. Mais ainda, quando as noes que mobilizamos para entender a realidade so
retiradas da cultura na qual vivemos, que transforma em naturais formas extremamente parciais e
bitoladas de ver o mundo, dificultando nossa capacidade de compreender outras formas de vivenciar
e interpretar a vida social.
No caso do judasmo, geralmente o caracterizamos como religio, povo, etnia ou identidade
coletiva. Por que essa variedade de definies? Porque so os conceitos que a cultura dominante nos
oferece, com cada uma dessas definies enfatizando uma dimenso particular do que seja a
essncia do judasmo. Mas o problema que nenhuma definio suficiente para delimitar na
prtica a riqueza da condio e da cultura judaica, cuja realidade efetiva se aproxima mais da
imagem de uma cebola, constituda por diversas camadas, do que de uma fruta com um ncleo no
centro. Seno, vejamos: um judeu religioso ultraortodoxo continua considerando judeu algum que se
define como ateu e antirreligioso, ou mesmo algum que se converteu a outra religio, caso tenha
nascido judeu ou se convertido ao judasmo. Por sua vez, grande parte dos judeus que no se
consideram religiosos participam, em maior ou menor medida, de ritos e cerimnias com contedos
ou origens religiosos. O Estado de Israel define como judeu, com direito a receber a cidadania, uma
pessoa com um av judeu, enquanto o establishment religioso local, que certifica quem judeu, s
aceita como tal aqueles que nasceram de me judia ou os convertidos de acordo com suas regras.
Em suma, o judasmo, na prtica, uma identidade inerentemente plural e, sendo vrias coisas ao
mesmo tempo, no se enquadra em sistemas classificatrios rgidos e unvocos. Para superar essa
limitao, alguns autores procuraram conceitos mais gerais, como civilizao judaica, cultura judaica
ou mesmo tribo ou famlia. Qualquer categoria, quanto mais ampla melhor, podendo ser til com a
condio de no esquecer que cada vez que procuramos encontrar um conceito que defina o que seja
judasmo, o que estamos fazendo de fato enfatizar algum aspecto especfico que valorizamos mais.
Apesar da definio dada por cada grupo ou indivduo, o judasmo na vida das pessoas uma
realidade em constante (re)definio, constituda por mltiplas emoes e sensibilidades, em que, de
alguma forma, estaro presentes os mais variados componentes da experincia individual, dos pais,
avs, esposa ou esposo, e, por extenso, a cultura e a psicologia de uma entidade que possui 3 mil
anos de histria. As formas pelas quais elas permeiam a vida de cada judeu so variadas e pessoais,
e mudam no decorrer do contexto biogrfico e histrico.
O judasmo um sentimento, uma experincia emocional de identificao com um universo
psicolgico e cultural que foge s definies, mas dentro do qual se incluem todos aqueles que de
uma forma ou de outra se sentem identificados com ele. Isso porque o judasmo moderno se
fragmentou, e todos os seus fragmentos fazem parte do judasmo.
As identidades judaicas na modernidade so mltiplas. Assim, a unidade do judasmo no pode
ser dada por uma nica corrente que se sobrepe s outras, mas pelo reconhecimento da contribuio
de cada fragmento para a vida judaica, ainda que muitas vezes parte do que outro acredita ou
pratique fira nossa sensibilidade. Em vez de nos preocuparmos com a fragmentao do judasmo,
devemos celebr-la, pois ela que gera a riqueza e a vitalidade de um pequeno grupo formado por
13 milhes de pessoas. O que no significa que devemos evadir as tenses e o confronto de ideias,
pois so fundamentais para o autoesclarecimento e por que no? o proselitismo a favor de cada
posio, mas sem procurar retirar do outro a legitimidade de sua forma de expressar seu judasmo.
A construo desse mosaico de vivncias de ser judeu passa pelos 3 mil anos de histria que
desembocam na multiplicidade contempornea de expresses individuais e coletivas de ser judeu.
Embora fuja deste ensaio qualquer ambio de sntese da histria judia, para entender onde nos
encontramos, devemos nos referir, ainda que de forma resumida, aos diversos perodos histricos em
que se cristalizaram modelos variados de judasmo. Esses modelos, em geral de forma inconsciente,
continuam moldando o presente e se expressam numa mirade de sentimentos, prticas e discursos
que associam os indivduos ao judasmo. Para mudar o presente devemos entender o passado, pois
ele mostra que o que hoje aparece como formas naturais de ser judeu produto de decises tomadas
em circunstncias histricas especficas. Portanto, pode ser mudado.
O judasmo bblico

A Bblia o texto de referncia dos judeus, independentemente da importncia que a ela possa ser
dada, da crena na veracidade ou no de seus relatos ou mesmo do fato de que tenha sido lida, pois
nela se encontram os mitos fundadores que no imaginrio coletivo fazem de um indivduo concreto
parte de uma comunidade. A Bblia define uma filiao, relatos e arqutipos de uma origem comum
presentes no imaginrio de judeus e no judeus, em particular as histrias de Abrao, da sada do
Egito liderada por Moiss e do reino de Israel consolidado por Davi, a partir das quais se
desenrolaram 3 mil anos de histria.
Entendamos bem. Trata-se de uma forma possvel de ler a Bblia. Ela foi ressignificada por
outras religies, e tambm pode ser analisada como obra literria ou histrica. Mas, em relao aos
judeus, um livro que conta o incio da saga de um grupo, que desemboca pelos caminhos mais
diversos na vida das pessoas que se definem como judias. Inclusive, como veremos, o fato de que as
outras duas grandes religies monotestas, o cristianismo e o islamismo, tenham dado a este relato um
significado diferente parte constitutiva do contexto cultural no qual a cultura judaica se constituiu e
se constitui at os dias atuais.
Dividida em trs partes, com um total de 24 livros, a Bblia ou TaNaCh (Tor Pentateuco;
Nevihim profetas; e Ketuvim escritos) entrelaa histrias individuais e coletivas, valores e
legislao, e sobretudo relata o percurso da aliana de um povo com Deus, durante o qual vai
mudando a representao de Deus, do povo e da aliana. Na Tor, o Deus dos judeus entra em
conflito com outros deuses locais, e mencionado at mesmo o culto do israelitas deusa Ashera e
sacrifcios para Azazel. Deus recebe vrios nomes possivelmente expresso das divindades das
diversas tribos , inclusive o de Elohim, deuses no plural.
A verso canonizada da Bblia foi consolidada durante o domnio persa, possivelmente no sculo
V ou IV a.C., e nela se superpem textos de vrios perodos. O texto bblico reflete autores diversos,
que expressam crenas e interesses diferentes, como a dos sacerdotes, da monarquia e de crticos de
ambos. Como num filme rodado em diferentes pocas e depois editado sem considerar o momento da
filmagem, a Bblia, por exemplo, situa no tempo da sada do Egito mandamentos que foram
elaborados muito mais tardiamente. Do exame filolgico, que identifica a antiguidade relativa das
diferentes partes do texto bblico, emerge um relato no qual Israel foi evoluindo nas formas de
representao de Deus politesmo, monotesmo nacional, que no exclua a existncia de outros
deuses, monotesmo exclusivo , nos sentidos de sua aliana com o povo de Israel e na viso que os
prprios judeus tinham de seu lugar no mundo.
O primeiro conjunto de livros, a Tor (Pentateuco) relata nas primeiras pginas a criao do
mundo, dos seres vivos, do primeiro homem e da primeira mulher (inclusive apresentando duas
verses desse evento). No incio, a histria da humanidade contada em curtos episdios relativos
aos filhos de Ado, construo da Torre de Babel e ao dilvio. Aps o dilvio, do qual s se
salvam a famlia de No e os animais que ele levou na arca (e certamente os habitantes do mar),
Deus realiza uma aliana com a humanidade, por meio da qual ele se compromete a no destruir mais
os seres vivos, exigindo como contraparida os chamados mandamentos Noahicos, que incluem a
proibio de matar.
O restante da Tor apresenta o percurso e os percalos da relao entre Deus e os judeus. Ela se
inicia com a sada de Abrao da casa dos pais para uma terra distante e sua disposio de sacrificar
o filho Isaac por ordem divina. No ltimo momento, Deus manda substituir o sacrifcio por um
bezerro e a circunciso passa a ser o sinal da aliana com Abrao e seus descendentes, a quem Deus
promete a terra de Cana e uma prole numerosa.
A histria de Abrao seguida pela saga de seu filho Isaac e o neto Jac (que recebe o nome de
Israel), cujos filhos daro origem s 12 tribos (pois os filhos de Jos daro lugar a duas tribos,
Efraim e Menashe, e a filha Dina no produzir tribo, j que a Bblia patrilinear). A falta de
alimentos em Israel leva Jac e seus filhos ao Egito, onde posteriormente sero escravizados, dando
incio a uma nova etapa de sua histria.
Moiss lidera a sada do Egito (de onde, de acordo com a Bblia, os judeus saram
acompanhados de outros povos) e cria a legislao que ser a nova base da aliana com Deus. O
povo de Israel se compromete a cumprir os mandamentos divinos, e Deus, a proteg-lo (e castig-lo
em caso de no cumprimento). Os mandamentos associados a Moiss incluem os sacrifcios que
devem ser oferecidos a Deus e que asseguram o sustento dos sacerdotes, os associados separao
do puro e do impuro, em particular as leis dietticas, as regras sobre a vestimenta, a proibio de
contato com certos tipos de doenas, mulheres menstruadas e mortos, e leis sobre o descanso da
terra. As leis relativas s relaes sexuais, ao incesto e ao no desperdcio do smen (a proibio da
masturbao, do homossexualismo, da zoofilia) possivelmente esto ligadas preocupao com a
expanso da populao e com a diferenciao de prticas aceitas em outras culturas da regio.
Leis que separam relaes e atos sociais entre puros e impuros, sejam dietticas, indumentrias
ou de casamentos intrafamiliares, existem em todas as culturas, e certamente as da Bblia se nutrem
e por vezes procuram diferenar-se de tradies da regio. O esforo central do texto bblico
no sentido de afastamento dos ritos de fertilidade e culto s foras da natureza dos povos vizinhos,
embora ele nunca seja completo. Assim, festividades bblicas no deixam de manter uma forte
relao com o ritmo de vida de um povo agrcola.
A Tor instaura o que, talvez, foi a principal contribuio original da cultura judaica civilizao
humana, o Shabat, o dia de descanso semanal. Outros mandamentos procuram assegurar um sistema
de justia imparcial, a liberao peridica de escravos, o descanso da terra, o respeito pelo
estrangeiro, leis sobre emprstimos e formas de colheita que assegurem que as sobras sejam
recolhidas pelos pobres.
Nos livros dos profetas, o relato continua com as vicissitudes da ocupao de Cana, as lutas
contra os povos locais dirigidas pelos juzes lderes escolhidos ad hoc , e o surgimento da
monarquia. A monarquia em Israel est repleta de conflitos dinsticos, que levam diviso das tribos
israelistas em dois reinos, Judeia com Jerusalm como capital e Israel com capital na
Samaria. Finalmente, ela relata a destruio do reino de Samaria e de seu Templo pelos assrios (722
a.C.), e do reino de Judeia e de seu Templo pelos babilnios (586 a.C.). O relato histrico finaliza
com os eventos associados reconstruo do segundo Templo de Jerusalm, graas ao retorno a
Jerusalm de membros da elite exilada, com autorizao do imperador persa Ciro, o Grande.
Junto com o relato histrico, aparecem as pregaes dos profetas. Tanto nos reinos de Judeia e
Samaria como no exlio, os profetas ocupam um lugar central. Eles admoestam os reis e o povo por
se desviarem dos mandamentos divinos, explicam o passado e preveem o futuro.
O grande desafio dos profetas foi explicar as derrotas, a ocupao, o exlio e a destruio dos
reinos de Israel e Judeia. Afinal, a Bblia construa uma histria de um povo pequeno que consegue
enfrentar os inimigos mais poderosos graas a sua aliana com Deus. O que teria acontecido com
essa aliana? A resposta dos profetas foi que o abandono dos mandamentos divinos pelos reis, e por
vezes tambm pelo povo, teria levado Deus a retirar a proteo a Israel. Os grandes imprios teriam
sido instrumentos de Deus para castigar o povo judeu. Mas o pacto de Israel com Deus seguiria
vigente, e finalmente, com a chegada do Messias, Israel voltaria a recuperar seu esplendor e ser or
lagoim, luz para os povos.
O Messias, na tradio bblica, era algum ungido com azeite como sinal de escolha divina,
destinado a cumprir uma tarefa especial, como foram os sacerdotes, os juzes e os reis. Os profetas
do chegada do Messias um novo sentido, no s de lder do povo, mas de criador de um novo
tempo de paz e prosperidade.
Assim, os profetas inventaram a primeira verso da histria universal relatada do ponto de vista
de um povo pequeno e derrotado: a ascenso e a queda dos imprios seriam parte da vontade divina;
a histria, no s a judaica, mas a dos imprios, estaria submetida a uma lgica transcendental cujo
sentido final era dado pela chegada do Messias.
Com os profetas, o judasmo passa de um monotesmo nacional para o monotesmo universal.
Com eles, se consolida a ideia de povo escolhido entre todos os povos. Mas a confirmao dessa
eleio, que se expressa na proteo divina, ficaria adiada para o dia da chegada do Messias,
introduzindo uma nova dimenso no judasmo, a esperana messinica, que permite suportar o
sofrimento do presente na expectativa da redeno futura.
A viso dos profetas transformou tanto a percepo da histria quanto do papel dos grupos e
indivduos dentro dela. Em vez de responsabilizar o destino, os deuses, os inimigos ou o azar pelos
acontecimentos, os profetas associaram os percalos da histria a erros ou acertos na conduta moral.
Criaram, assim, a culpa individual e coletiva, que tanto produziu a interiorizao da
responsabilidade moral como gerou um sofrimento desmesurado, produzido pela onipotncia da
suposio de que o que acontece com os indivduos e o grupo causado unicamente pelos seus atos.
O etos dos profetas contm fortes componentes ticos e universalistas. Eles no s denunciam o
no cumprimento dos mandamentos, como criticam a preocupao excessiva com os aspectos formais
da religio, como os sacrifcios no Templo, que perdem de vista o contedo. Em alguns textos, a
chegada do Messias apresentada como a redeno no apenas do povo judeu, mas de toda a
humanidade.
A Bblia nos oferece uma enorme variedade de dramas individuais e coletivos que permitem as
interpretaes mais diversas, nas quais possvel encontrar inspirao para diferentes ideais e
valores. Ela contm exemplos de lutas pela libertao, como a sada do Egito, leis de justia social e
princpios ticos, como amars o estrangeiro como a ti mesmo, mas tambm orientaes distantes
de valores humanistas, particularmente as punies severas para os que se afastam dos mandamentos.
A fora da Bblia, e tambm suas ambiguidades, se encontra na apresentao dos conflitos e das
fragilidades dos humanos e de um Deus com caractersticas humanas. Muitos leitores modernos tm
dificuldade de aceitar como texto sagrado um livro no qual Deus aparece possudo no s por
sentimentos de compaixo e justia, mas tambm de raiva e destruio; no qual se apresentam
histrias pouco edificantes, como as dez pragas sofridas pelos egpcios, a total destruio da
populao de Jeric e da famlia de Korach (que se ope deciso de Moiss de nomear a famlia
de seu irmo como a casta sacerdotal). A Tor possui princpios morais e de justia social que
continuam atuais e outros que, se fossem levados ao p da letra numa leitura fundamentalista,
suporiam formas inaceitveis de violncia, intolerncia e crueldade.
No texto bblico, transparecem conflitos polticos e sociais, como aqueles entre os que
desejavam que as tribos fossem unificadas pela uno de um rei e os que se opunham monarquia,
incluindo Deus. Ele coloca na origem da rvore genealgica do rei Davi, Rute, que no s no
judia, mas moabita, um dos povos amaldioados no Pentateuco. O Cntico dos Cnticos, um texto
extremamente sensual, ou o Eclesiastes, um texto pessimista, no qual a figura de Deus est
praticamente ausente, do Bblia uma enorme versatilidade. E muitas vezes o discurso proftico
alcana horizontes de universalidade que se estendem alm das terras de Israel.
No relato bblico apresentam-se mltiplos modelos de judasmo e de ser judeu: Abrao, o
negociador, mas tambm fantico a ponto de se dispor a sacrificar seu filho; Moiss, o estadista e
legislador, mas que duvida de suas habilidades para liderar seu povo; Sanso, o heri que defende os
israelitas com sua vida, mas que se sente atrado pelo mundo pago, suas orgias e mulheres; Davi, o
pequeno guerreiro que enfrenta o gigante Golias e transforma Jerusalm na capital, mas que tambm
atrado pela mulher de seu general, que ele envia morte na guerra; Salomo, o sbio cosmopolita,
mas preocupado com a expanso de seu reino; enfim, os profetas com seu radicalismo moral.
Justaposio de vrios relatos orais de pocas diferentes, elaborados num perodo de quase um
milnio, a Bblia se apresenta como um texto complexo, formado por vrias camadas e influncias
diversas, verses variadas e repetitivas de mandamentos e eventos. Em lugar de um produto acabado
e coerente, temos uma trama que no constitui um tratado filosfico ou um guia de princpios ticos.
Ela conta a histria de seres humanos e suas relaes com Deus, nas suas contradies, fragilidades
e grandezas, e de mltiplos heris e mandamentos que permitiram os mais variados usos e leituras.
Como veremos, a diversidade de histrias e de sentidos que lhe podem ser dados, as
incongruncias, repeties, verses no monotestas de Deus, os mandamentos pouco especficos e
as histrias de personagens centrais cujas prticas so distantes dos mandamentos divinos
constituram o substrato a partir do qual as geraes posteriores elaboraram diferentes interpretaes
para resolver as tenses e contradies do texto original. Em boa medida, a histria do judasmo a
das relaes complexas entre o texto original da Bblia e suas interpretaes.
Na Bblia, aparecem os valores e os temas centrais de acordo com os quais o povo judeu
interpretar e dar sentido a sua experincia histrica: a Terra Prometida, a aliana com Deus,
Jerusalm, a dispora, inimigos que buscam exterminar o povo de Israel, as divises internas, a
dependncia das mudanas geopolticas, o conflito entre os interesses polticos e os religiosos, entre
os mandamentos, como forma e como contedo, e a esperana messinica.
Mas sobretudo, e isso ser a marca mais profunda da Bblia sobre a psique coletiva dos judeus,
apresenta a histria de um povo minsculo, localizado no cruzamento entre a sia e a frica, no
corao do mundo antigo, destinado a ser destrudo pela passagem dos imprios, que se sobrepe a
todos os percalos e encontra foras para sobreviver. Foi essa obstinao em continuar a existir,
apesar dos sinais inversos dados pela experincia e pela histria, que levou os profetas a transformar
os imprios em instrumentos de Jeov e a acreditar que um dia Israel voltaria a ocupar seu lugar de
luz para os povos. Essa capacidade de resistir, essa resilincia, permitiu a prpria existncia da
Bblia, talvez o documento mais antigo escrito por um povo que sobreviveu a mltiplas derrotas e
que conseguiu contar sua histria, que geralmente escrita e interpretada pelos poderosos e
vitoriosos.
O perodo greco-romano e as variedades de judasmo

O pequeno espao territorial e a aridez da terra de Israel fizeram com que parte de sua populao
emigrasse desde cedo, ao que se agregou o exlio das elites na Babilnia, aps a destruio do
primeiro Templo, cidade que se transformaria num grande centro cultural judaico por um milnio.
Antes da destruio do segundo Templo (70 E.C.), boa parte dos judeus j vivia fora da terra de
Israel, cuja populao foi radicalmente dizimada somente aps o levante contra Adriano (132-135
E.C.). Indicao da importncia da dispora na poca da destruio do segundo Templo o relato do
historiador judeu-romano Flvio Josefo sobre as expectativas dos grupos que se levantaram contra o
imprio romano de que os judeus da dispora enviariam armas e apoio.
Como indica Martin Buber no seu livro Moiss, a caracterstica central do judasmo ser um
povo errante, que absorve constantemente elementos da cultura exterior. As influncias externas, ao
mesmo tempo em que modificam a cultura judaica, so transformadas no processo de assimilao,
adquirindo novos significados. Buber mostra que praticamente todos os elementos que esto na
Bblia, a comear pela lngua e a escrita, so caudatrios das culturas do Oriente Mdio, de onde
teriam sido retirados pelos hebreus. Buber indica que a nica contribuio totalmente original do
judasmo teria sido a criao do sbado como dia de descanso (que j existia como dia sagrado na
Babilnia, mas era celebrado com ritos de autopunio e expiao).
A absoro de elementos da cultura externa um processo lento, que vai permeando costumes e
atitudes cotidianas. Mas so as elites, responsveis pela elaborao e codificao da verso
oficial, que vivem essas influncias externas como problemas que exigem respostas
intelectualizadas. As diferentes interpretaes geram guerras culturais em torno de qual seria a
verdadeira tradio.
As novas influncias so vividas de forma mais dramtica em contextos de abertura cultural,
como so os tempos modernos e como foi o perodo greco-romano. Nos perodos em que a cultura
externa procura se impor pela fora ou isolar a cultura dominada, mais simples se fechar sobre si
mesmo e manter a tradio herdada. Mas quando as influncias externas se do por intermdio de
exemplos e argumentos, a tradio entra em crise e as elites se dividem sobre como integrar os novos
ares do mundo.
Embora toda comparao entre perodos histricos tenha suas bvias limitaes, pois a histria
nunca se repete, o perodo greco-romano tem importantes similitudes com os tempos modernos.
Poderamos dizer que foi a primeira experincia de globalizao cultural, iniciada por Alexandre e
consolidada pelos sculos de Pax Romana. At o poder imperial transformar o cristianismo em
religio de Estado, constituiu-se um espao que inclua todo o Mediterrneo e o Oriente Mdio, onde
conviviam, interagiam e se influenciavam as mais diversas tradies culturais, sob a gide do
helenismo. O resultado dessa experincia foi o surgimento de novas verses sincrticas de velhas
culturas e religies, inclusive do judasmo, e o surgimento de novas religies a partir de velhas
culturas, como foi o cristianismo.
A cultura greco-romana no somente se apoiava na filosofia grega e no politesmo aberto s mais
diversas religies e crenas, como constitua uma forma de vida cujo epicentro era a plis, a cidade
grega. Nela encontravam-se o lyceum, o teatro, o circo, o gymnasium e os banhos, que irradiavam
valores culturais e um estilo de vida. Essas influncias penetraram o judasmo, que se dividiu em
diferentes correntes que se enfrentavam como partidos e movimentos sociais no interior da mesma
tradio.
Cada corrente do judasmo desenvolveu sua prpria verso sincrtica da tradio bblica,
integrando as novas crenas e os discursos da poca. Mas o judasmo no s se modificou, como
influenciou a vida cultural do imprio romano. O judasmo na poca era extremamente bem-sucedido
em termos de proselitismo. Calcula-se que no Imprio Romano, no perodo do segundo Templo, entre
5% e 10% da populao livre era judia ou judaizante (pessoas identificadas com o judasmo, mas
que s circuncidavam seus filhos).
Com as conquistas de Alexandre, a influncia helnica chegou s elites de Jerusalm. O Livro
dos Macabeus menciona a abertura de um gymnasium pelo sumo sacerdote. Mas quando no ano 167
a.C. o rei selucida (uma das trs dinastias em que se dividiu o imprio de Alexandre) Antoco IV
comea a perseguir a prtica do judasmo e impe o culto de Zeus no Templo de Jerusalm, explode
uma revolta armada.
A revolta, dirigida pelo sacerdote Matatias e seus filhos da famlia dos Chashmonaim (que
ficaram conhecidos como macabeus, em razo do nome do principal lder, Judas Macabeu), derrota
Antoco e retoma Jerusalm e o Templo. O triunfo macabeu foi possvel devido ao declnio interno
do Imprio Selucida e ao vazio geopoltico da regio, em razo dos problemas pelos quais os
outros reinos vizinhos passavam.
A vitria macabeia dar lugar festa de Hanuca, na qual se comemora o milagre de uma pequena
quantidade de leo consagrado iluminar durante oito dias a chama eterna do templo recm-
reconquistado. O smbolo da festa a Hanukia (candelabro de oito braos), que junto com a Menor,
de sete braos, localizada no Templo, constituem os principais smbolos judaicos, j que a estrela de
Davi s foi associada ao judasmo em poca relativamente recente.
Os reis macabeus (140-37 a.C.) conquistam novos territrios e convertem os povos submetidos,
mas a expanso se detm nas fronteiras bblicas correspondentes ao reino de Israel na poca de
Salomo. A dinastia macabeia rapidamente comea a ser influenciada pela cultura helnica, e os
ltimos reis assumem nomes gregos. Finalmente, eles so derrotados pela nova potncia do mundo
mediterrneo, Roma, que por fim, por 2 mil anos, autonomia poltica dos judeus na terra de Israel.
No reino macabeu, e mais ainda no perodo romano, as divises internas de Israel se multiplicam.
De acordo com Flvio Josefo, a interveno romana inclusive teria sido solicitada por judeus
dissidentes, insatisfeitos com a helenizao dos reis macabeus. A principal diviso interna, no
perodo greco-romano, era entre saduceus e fariseus, que, em linhas gerais, estavam associados
respectivamente aos sacerdotes e s classes mdias urbanas. Ambos compartilhavam o desprezo pelo
povo campons inculto (os am haaretz literalmente, povo da terra). Os saduceus seguiam a Bblia
ao p da letra, enquanto os fariseus, fundadores do judasmo rabnico, que, como veremos, dar lugar
ao Talmude, apoiavam interpretaes que iam muito alm da verso literal do texto. Assim, por
exemplo, os saduceus apoiavam a aplicao da lei de talio (olho por olho), enquanto os fariseus
propunham punies alternativas.
A luta pela legitimidade de cada corrente se deu inicialmente no interior do Sanhedrin (a suprema
corte de justia, dominada no perodo macabeu pelos sacerdotes, mas da qual tambm participavam
sbios fariseus). Com o fim do segundo Templo, os saduceus desapareceram, e o Sanhedrin passou a
ser controlado pelos fariseus. Os saduceus (dos quais sabemos pouco e por fontes que no lhes so
favorveis), apesar de sentirem simpatia pelo mundo helnico, se opunham crena na imortalidade
da alma individual e na existncia de um outro mundo noes que se haviam popularizado por
influncia externa, mas que no se sustentavam no texto bblico. Os fariseus, por outro lado,
aceitaram essas crenas e as integraram ao judasmo, transformando-as em um componente central da
tradio talmdica, que ser discutida no prximo captulo.
Essas grandes correntes coexistiam com vrias seitas, em geral com caractersticas ascticas,
como a dos essnios, e com grupos nacionalistas militantes, em particular o dos zelotes e sicrios,
lderes do levante contra Roma, que culminou com a destruio do segundo Templo.
Junto com esses grupos organizados, geralmente de origem urbana e cultos, a populao pobre e
no erudita (os am haaretz), sofrendo penrias e sufocada pelos impostos pagos a Roma, era
constantemente mobilizada por lderes carismticos que se apoiavam nas esperanas messinicas e
nos ventos apocalpticos e msticos que assolavam a regio. Um desses movimentos, parte da
paisagem pluralista do judasmo da poca, eram os cristos, ou nazarenos, seguidores de Jesus de
Nazar.
A separao dos seguidores do Nazareno do judasmo foi um processo longo e complexo, no qual
Paulo teve um papel central. O afastamento foi tanto prtico como teolgico. Do ponto de vista
prtico, o rompimento se deu, de acordo com o Novo Testamento, no Conclio de Jerusalm, quando
triunfou a determinao de que no judeus convertidos ao cristianismo no deveriam se circuncidar.
Ainda assim, o Novo Testamento mantm a tradio fariseia de legitimar sua narrativa sustentando-a
em trechos do texto bblico. Do ponto de vista teolgico, num processo que se alongara por sculos,
o cristianismo integrou componentes helnicos, gnsticos e zoroastras, enfatizando a luta entre o bem
e o mal, entre a carne e o esprito, e substituindo a viso messinica judaica como redeno coletiva
pela salvao individual.
Durante o perodo greco-romano, o judasmo desenvolveu instituies que representavam uma
alternativa ao lyceum, como o Beit Kneset (literalmente, casa de reunio, a sinagoga) e a Beit
Midrash (literalmente, casa de interpretao, o local de estudos). Embora no exista informao
suficiente sobre suas formas iniciais, aparentemente o Beit Kneset surgiu no exlio babilnico,
funcionando como substituto para o Templo. Era um local de oraes, onde a Tor era lida aos
sbados, mas, como seu nome indica, era tambm um espao de reunio. O Beit Midrash surgiu no
perodo imediatamente posterior destruio do segundo Templo, como local de estudo e
interpretao da Bblia, e se transformou no centro de produo de conhecimento e de formao de
rabinos.
No s em Israel a influncia do mundo helnico modificou a viso dos judeus sobre si mesmos.
Na dispora, Flon de Alexandria, cidade egpcia onde existia uma grande comunidade judia, fez uma
leitura da Bblia luz da filosofia grega, em particular do estoicismo. Da mesma forma que os
fariseus, ele valorizou a interpretao diante do sentido literal do texto. Mas sua interpretao da
Bblia seguiu um caminho distinto. Para Flon, Deus usou alegorias para se comunicar com os
humanos; ele argumentou que essas alegorias podem ser elaboradas dentro das categorias da filosofia
grega.
O mundo greco-romano foi um mundo culturalmente aberto, que favoreceu a diversidade,
inclusive dentro do judasmo, em que cada corrente combatia e/ou interagia de forma aberta com as
outras, influenciando-se mutuamente. A tolerncia em relao diversidade religiosa s acabou
quando o Imprio Romano abraou o cristianismo. Mas a essa altura o farisesmo j tinha avanado
muito na consolidao da tradio que seria dominante entre o povo judeu at a chegada da
modernidade: o judasmo talmdico.
O judasmo talmdico

O farisesmo se transformou na corrente dominante no judasmo, embora as outras correntes, como o


saducesmo (que ressurgir na Idade Mdia numa verso nova), a do carasmo (grupo cujos
remanescentes existem at hoje e que rejeita o Talmude como livro sagrado) e os seguidores da
filosofia grega (denominados pelo Talmude como apikoires literalmente, seguidores do
epicurismo), estejam presentes implcita e explicitamente no universo rabnico como seus principais
opositores.
O triunfo do farisesmo muitas vezes apresentado como demonstrao de que o judasmo
rabnico era a nica resposta possvel e autntica do judasmo. Trata-se de uma construo a
posteriori. O judasmo fariseu triunfou graas a uma srie de circunstncias histricas alheias a ele
mesmo. A destruio do Templo eliminou a concorrncia da casta sacerdotal, que possua uma
legitimidade enorme, que os prprios fariseus nunca questionaram. A posterior transformao dos
judeus num povo diasprico eliminou as massas de camponeses, os am haaretz, e urbanizou boa parte
dos judeus. Mas foi sobretudo o triunfo do cristianismo, j no fim do perodo romano, que isolou o
judasmo e criou as condies para a longa hegemonia fariseia. O isolamento imposto a partir do
exterior veio ao encontro da verso rabnica, que levava os judeus a viver num mundo autorreferido.
Quando as barreiras do mundo exterior comearam a ruir, nos tempos modernos, tambm comeou a
ruir o judasmo rabnico.
A principal obra de referncia do judasmo rabnico o Talmude, constitudo por dois conjuntos
de livros, a Mishna e a Guemara. Enquanto a Mishna interpreta diretamente o texto bblico, a
Guemara realiza essa interpretao apoiando-se na Mishna. A Mishna, escrita em hebraico,
formada por seis volumes, recompilados em torno do ano 200 E.C., contendo a memria de tradies
transmitidas oralmente por vrios sculos. O segundo conjunto, a Guemara, tem duas verses, a de
Jerusalm, concluda em fins do sculo IV E.C., e a babilnica, completada no incio do sculo VI
E.C., ambas escritas em aramaico-hebraico. A verso babilnica da Guemara a que prevalece.
A legitimidade do texto talmdico se constri em torno da viso de que existem dois tipos de
Tor, a Tor she ve ktav (a Tor escrita, o Pentateuco, em particular, e a Bblia, em geral), e a Tor
she ve al pe (a Tor oral), ou seja, as interpretaes posteriores ao fechamento do texto bblico,
particularmente os textos compilados pelo Talmude.
A questo que se colocava, e que at hoje continua sendo o divisor central entre as vrias
correntes do judasmo religioso, qual seria a relao entre ambas as verses. Ou, dito de outra
forma, sobre que bases se sustenta a legitimidade da chamada verso oral, que em muitos aspectos
expandiu, modificou e acrescentou mandamentos legislao bblica.
No Talmude so apresentadas trs verses diferentes, sendo a premissa de todas elas que a Tor
(o Pentateuco) tem origem divina e foi entregue por Deus a Moiss. Uma verso que no somente a
Tor foi entregue a Moiss, como tambm o conjunto das interpretaes posteriores, a Tor she ve al
pe. Uma segunda verso que Deus entregou a Moiss as regras de interpretao da Tor escrita, a
partir das quais os rabinos elaboraram a nova Tor. Finalmente, uma terceira verso, sobre a qual se
constri de fato boa parte da argumentao talmdica, o estabelecimento de uma relao direta
entre o texto bblico original e a nova interpretao. pergunta: Como sabemos isso?, ou seja, a
nova interpretao, os rabinos respondem apoiando-se numa passagem do texto bblico, que
sustentaria o argumento. A confiana dos rabinos na correo de suas interpretaes do texto bblico
era tal que o Talmude inclui histrias em que Deus expressa sua posio em controvrsias
relacionadas a questes de pureza/impureza e os rabinos decidem em oposio interpretao
divina.
O Talmude, portanto, se fundamenta na interpretao (drash), na arte de retirar do texto aquilo que
no aparece numa leitura literal (pshat). Para realizar essa interpretao do texto bblico, os rabinos
desenvolveram uma srie de mtodos de leitura. Esses mtodos procuram inferir por deduo,
generalizao e analogia do texto bblico um sentido no aparente. Como a suposio de que a
Tor representa a palavra divina, os rabinos usam as repeties, certa verborragia do texto bblico,
letras intercaladas (em particular a letra vaf, que em geral usada como juno, equivalente letra
e) e mtodos de leitura que lhes permitem relacionar ou fusionar palavras e frases, para apresentar
suas interpretaes como deduzidas do texto bblico (por exemplo, se um mandamento aparece duas
vezes, deduz-se que no uma simples repetio, pois Deus no falaria em vo, indicando portanto
um novo sentido). Em alguns casos, reconhece-se que a interpretao se origina na tradio e na
autoridade rabnica (mide-ravanam), sem fundamento na Tor escrita. Nesse caso, o texto bblico
considerado uma simples asmachta, um apoio para a regra, mas no sua origem.
Muitas das regras do Talmude eram produto de tradies desenvolvidas na prtica ordinria, mas
na elaborao rabnica elas adquiriram fora de lei como parte de um sistema praticamente fechado e
inamovvel. Seja legitimando tradies retiradas das prticas cotidianas, seja produzindo inovaes
imaginativas, os rabinos detalharam e expandiram mandamentos que na Bblia aparecem como
indicaes pouco especficas. Parte da lgica dessa expanso era criar um cerco ao cerco. Isto ,
assegurar que os mandamentos no fossem transgredidos. Um exemplo o mandamento que ordena
no cozinhar a cria no leite da me. A partir de vrios cercos a esse mandamento, chega-se
finalmente verso que probe comer qualquer comida lctea com carne, devendo-se inclusive
esperar o trmino da digesto, para que no sejam misturadas no estmago (a incluso de galinhas
animal que no produz leite na categoria carnes uma licena rabnica). Desenvolvimentos
similares se do em relao ao Shabat, o dia do descanso. A Tor probe o trabalho fsico, e os
rabinos elaboraram o conceito de trabalho a ponto de excluir todo tipo de esforo fsico, inclusive o
de carregar peso fora do lar. Detalhamento e rigor similar foram desenvolvidos em relao aos ritos
e s regras de separao em relao mulher menstruada. No caso das bnos e oraes a serem
praticadas por cada indivduo, praticamente inexistentes na Bblia, os rabinos transformaram quase
todo ato cotidiano em razo para realizar uma bno, e orar trs vezes ao dia passou a ser
obrigatrio.
A partir de algumas indicaes muito gerais da Bblia, o Talmude elaborou boa parte do aparelho
simblico e litrgico que hoje identificamos com o judasmo. Assim, a forma de celebrar as festas
judaicas, as oraes, as bnos, os ritos de passagem, o uso de filactrios ou os critrios pelos
quais se define quem judeu remontam de fato ao Talmude.
Em lugar de princpios jurdicos abstratos e gerais, o Talmude, como boa parte da legislao do
Oriente Mdio, se refere a casos especficos, a situaes concretas, a partir das quais a
jurisprudncia mais geral estabelecida. Os rabinos atualizaram e detalharam a legislao relativa a
julgamentos, a direitos civis e comerciais, e reinterpretaram a lei de talio (olho por olho),
permitindo compensaes materiais em lugar da punio fsica do agressor. Mas se os rabinos
atualizaram certas punies bblicas, no abandonaram a ideia de castigos rigorosos e uma extrema
intolerncia em relao aos que no cumprem os mandamentos. Ao contrrio da Bblia, as punies
no incluem apenas castigos neste mundo, mas a excluso do outro mundo e do mundo por vir com a
chegada do Messias.
Em suma, os rabinos ampliaram, radicalizaram e em muitos sentidos inventaram novos
mandamentos que separam o puro do impuro e as cerimnias religiosas. Muitas das novas regras s
se aplicavam originalmente aos sacerdotes e outras foram inspiradas nos servios do Templo. As
oraes dirias, por exemplo, passaram a ser obrigatrias para todos os homens e deviam ser
recitadas vrias vezes ao dia, no mesmo perodo em que no Templo se realizavam cerimnias de
sacrifcio. No judasmo rabnico, cada lar virou um Templo, e cada judeu um sacerdote, em termos
de dedicao s normas religiosas e da preocupao constante de servir a Deus e manter as regras de
pureza. A santificao de cada ato objetivava criar o que um autor denomina misticismo cotidiano,
transformando cada prtica numa cerimnia de contato com Deus.
O midrash halacha (interpretaes relativas aos mandamentos) s um componente do Talmude.
Um segundo componente o midrash hagada (interpretaes narrativas), constitudo de anedotas,
metforas e contos que se referem a passagens do texto bblico. Nele se encontra uma diversidade de
reflexes: explicaes sobre o sentido de trechos da Bblia, justificaes sobre a origem divina da
Tor escrita e oral, relatos sobre a histria de Israel e sobre a vida dos prprios rabinos,
interpretaes da inteno divina, o mundo dos anjos e por vezes demnios, elucubraes sobre a
chegada dos tempos messinicos e o destino das tribos perdidas de Israel. Essas narrativas nutriram
por sculos o imaginrio judeu, em particular dos judeus menos cultos, que ouviam nas sinagogas as
histrias de como Deus castigava os imperadores que perseguiam os judeus, engrandecia os heris
bblicos e os rabinos, falava da chegada do Messias e oferecia lies de sabedoria prtica.
O mundo do midrash hagada extremamente rico e imaginativo, repleto de metforas criativas e
supersties anacrnicas, se levadas ao p da letra. Nele convivem atitudes de abertura para o
mundo no judeu, como uma nova verso dos mandamentos noahicos (que teriam sido dados por
Deus a No), quase similares aos dez mandamentos e que seriam vlidos para toda a humanidade, e
tendncias ao autofechamento e xenofobia. Essa variedade de orientaes, muitas delas
contraditrias, faz do midrash hagada um enorme recurso cultural.
Finalmente, encontra-se no Talmude o Pirkei Avot (literalmente, captulos dos pais, mas
geralmente traduzido como tica dos pais), que recolhe mximas dos rabinos. Trata-se de um texto
que se aproxima de uma filosofia de vida, e, entre suas mximas, encontram-se as famosas frases de
Hillel (sculo I A.C.): Se eu no fao por mim mesmo, quem o far?; Se eu no fao pelos outros,
quem o far?; Se no agora, quando?; e No faas aos outros o que no desejas que faam a ti
(em outra verso da Mishna: O que odioso para ti no faas ao teu prximo. Esta a Tor. O resto
explicao. Vai e estuda).
O universo do Talmude distante da cultura greco-romana e do cristianismo catlico. O Talmude
no possui uma teologia nem uma srie de princpios dogmticos ou um argumento filosfico sobre
Deus. Para os rabinos, Deus est presente no texto da Tor, e a nica forma de aproximao por
intermdio de seu estudo e da compreenso do significado de cada palavra e frase, sobretudo por
meio da prtica dos mandamentos.
Igualmente, o Talmude no tem nenhuma preocupao filosfica com uma viso antropomrfica
de Deus, pois, afinal, a Bblia declara que o homem foi feito imagem dele. Em boa medida, Atenas
e Jerusalm so mundos parte, lgica versus interpretao, coerncia do pensamento individual
versus aprofundamento da tradio coletiva, o mundo da natureza a ser desvendado versus o texto
sagrado a ser aprofundado, tica versus cumprimento dos mandamentos.
No que no se possa deduzir do texto talmdico uma tica ou elementos de uma teologia, mas
eles no se apresentam como tais. Embora alguns mandamentos possam hoje ser considerados como
funcionais ou justificveis cientificamente, eles no so seguidos por sua racionalidade. Assim,
por exemplo, certas regras dietticas podem ser justificadas por serem saudveis, mas nem por isso
um judeu ortodoxo considera que no comer alimentos com colesterol ou fazer exerccios dirios
sejam mandamentos divinos.
Ao contrrio da filosofia aristotlica, em que a lgica impe que s uma verdade ou verso da
realidade seja finalmente a verdadeira, excludente das outras, o universo talmdico aceita que vrias
interpretaes sejam possveis. A Tor, sendo a palavra divina, nunca pode ser reduzida a uma nica
interpretao humana, pela sua prpria natureza finita e parcial. O Talmude contm sempre mais de
uma interpretao para o mesmo problema, gerando debates e divises entre escolas sobre qual
interpretao deve ser seguida e um esforo renovado em cada gerao de leitura e compreenso.
Mas o Talmude tambm se afasta do universo bblico, que est totalmente imerso na histria e nos
eventos polticos, nos quais se insere a aliana entre Deus e seu povo. No universo talmdico a
histria e a poltica so evacuados. De acordo com o midrash hagada, com a destruio do Templo,
Deus se afasta de Israel e s retornar com a chegada do Messias. A ausncia divina implicou que
no seria mais possvel existir profetas que pudessem vocalizar a palavra de Deus, ao qual s se
pode ter acesso por meio do estudo da Tor. Mas ela tambm levou a considerar a histria
insignificante, pois Deus deixa de estar presente nela.
Assim, o mundo do Talmude passou a ignorar os eventos histricos, e os escritos rabnicos
praticamente nunca se referem s situaes vividas pelos judeus na dispora, nem sequer as relatam,
mesmo as mais dramticas. Eles se relacionam a elas somente quando mobilizam problemas
relevantes para a prtica religiosa (por exemplo, em tempos de perseguio, o direito a se autoimolar
em lugar de aceitar a converso forada). No universo criado pelo Talmude, o mundo terreno, a
histria local, praticamente desaparece. A realidade a Tor, seu estudo e o cumprimento dos
mandamentos. Trata-se assim de um mundo onde o real o texto e seus significados, onde a Tor
adquire um sentido transcendental, a nica realidade vital, a referncia qual os judeus deviam se
ater at a chegada do Messias. A vivncia do tempo construda pelo Talmude dada pelas oraes, o
descanso sabtico, as festas anuais e a eternidade da Tor. Um tempo cclico que s ser rompido
com a chegada do Messias.
A poltica igualmente perde seu lugar no mundo talmdico. A experincia dos conflitos dos
fariseus com os reis macabeus e dos desastres produzidos pelos dois grandes levantes contra Roma
(no segundo Templo e contra o imperador Adriano) levou os rabinos a ignorar a poltica como
mecanismo para mudar o destino do povo judeu. Os rabinos declararam: Dina dmalchuta dina, ou
seja, a lei do reino a lei. Negaram-se a incluir o livro dos macabeus no cnone bblico, e, embora
tenham aceitado festejar a liberao de Jerusalm e a purificao do Templo obtida graas
rebelio, a festa de Hanuca foi transformada na celebrao no da vitria militar, mas do milagre
divino que permitiu que um pouco de azeite se mantivesse aceso por oito dias. No texto da hagada
lida na festa de Pessach, que comemora a sada do Egito, Moiss, o grande poltico e estadista que
liderou o povo, nomeado somente uma vez.
O Talmude criou um universo autocontido, que retira a temporalidade do relato bblico, numa
interpretao muito distante do original, no qual o povo e sua cultura se constroem atravs da
passagem do tempo. Mas no s a temporalidade retirada do texto bblico, tambm a relevncia da
experincia histrica. No quadro do pensamento talmdico as inovaes so apresentadas como
fundadas na tradio e no como adaptaes s mutaes na realidade social.

Embora alguns vejam o judasmo rabnico, a partir de um olhar contemporneo, como algo
ossificado e dogmtico, trata-se de uma viso anacrnica, uma reao diante da forma pela qual o
judasmo talmdico praticado hoje, esquecendo a sua originalidade, criatividade e vitalidade por
um longo perodo histrico. Mais ainda, o judasmo rabnico produziu um universo psquico, prtico
e cognitivo que continua influenciando os judeus at hoje.
A cultura talmdica teve importantes consequncias no intencionais para as chances de vida e
integrao social dos judeus na dispora, em particular nos tempos modernos. Ela valorizou o estudo
da Tor, que, junto com os longos livros de oraes que exigiam capacidade de leitura, levou as
comunidades judias a atingirem um altssimo ndice de alfabetizao masculina antes dos tempos
modernos. Sobressair no estudo era um caminho de mobilidade social numa comunidade na qual o
erudito inspirava grande respeito. A complexidade do estudo rabnico da Bblia e a valorizao da
capacidade dos estudantes de encontrar problemas e novas interpretaes, alm do sentido explcito
no texto, certamente influenciaram profundamente a psique coletiva. Elas geraram uma combinao
de individualismo intelectual e crenas coletivas compartilhadas, valorizaram simultaneamente o
sentido de comunidade e a competitividade para se destacar nos estudos pela capacidade intelectual
e pela criatividade pessoal, enquadradas em um marco rgido de crenas. Em suma, uma cultura
simultaneamente comunitria e individualista, solidria e competitiva, que reverbera at os dias
atuais.
O estilo de vida definido pelo judasmo talmdico unificava todas as classes sociais, o que, com
as instituies de caridade e o sentimento compartilhado de minoria oprimida, diminua a distncia
social e produzia uma grande coeso social. Apesar das desigualdades de riqueza, o judasmo
talmdico no possua castas, ao contrrio das sociedades crist e muulmana na Idade Mdia.
Assim, diferenas entre ricos e pobres, cultos e incultos podiam ser enormes, mas nunca se
cristalizaram em estamentos separados. Os sacerdotes (cohanim e leviim) perderam suas
prerrogativas, exceo do privilgio de serem chamados em primeiro lugar ao plpito durante os
intervalos de leitura da Tor e da obrigao de cumprirem com maior rigidez as regras de pureza
(por exemplo, no lhes sendo permitido casar com mulheres divorciadas). Afinal, os rabinos
acreditavam que, com a chegada do Messias, o Templo seria reconstrudo e os sacerdotes voltariam
a ocupar seu lugar.
O disciplinamento do corpo e da mente exigido pelo cumprimento dos mandamentos criou um
indivduo com enorme autocontrole fsico e emocional, que muitos autores associam somente aos
tempos modernos. Todos esses elementos se mostraram altamente favorveis e facilitaram a ascenso
social dos judeus quando lhes foi permitido participar em todas as profisses, em sociedades em que
as populaes eram majoritariamente analfabetas, num mundo onde a cultura literria se restringia s
elites.
O judasmo talmdico foi um manual de sobrevivncia de um povo politicamente vencido, que se
viu condenado a viver como minoria no exlio at a chegada do Messias. Isso no significa que os
judeus no tenham feito poltica na dispora, inclusive na Idade Mdia. S que essa poltica tinha
um sentido pragmtico, de alianas com os poderes locais que assegurassem a proteo e
prerrogativas das comunidades judias. Mas tratava-se de uma poltica mundana, sem nenhum
significado transcendental.
O mundo talmdico na Idade Mdia

O Talmude foi um enorme esforo de inovao, mas, ao mesmo tempo, criou mecanismos que
acabaram com a possibilidade de questionamentos profundos. A tradio talmdica considera que as
interpretaes das geraes mais antigas tm precedncia sobre as geraes posteriores, criando
assim um sistema de legitimao no qual existe um espao muito limitado para inovaes, que
deveriam ser sustentadas com referncia ao texto talmdico. Se o Talmude transformou o pshat
(simples) em drash (interpretao), o universo rabnico posterior transformou o novo drash se no
num pshat, pelo menos numa senda muito estreita at a chegada da modernidade.
At os tempos modernos, apesar da disperso e da inexistncia de uma autoridade central, o
judasmo talmdico foi extremamente bem-sucedido em manter sua unidade. Isso no significa que
no tenham surgido no seu interior divises e tenses. Mas as mudanas no judasmo rabnico se
deram, fundamentalmente, nas margens.
Em primeiro lugar, existia o problema de definir qual interpretao, entre as vrias escolas
rabnicas, devia ser seguida. No Talmude, apresentam-se duas grandes escolas, associadas s
lideranas de Hillel e de Shamai. Enquanto a escola de Shamai enfatiza o mximo rigor, a viso de
Hillel mais tolerante. A Halacha (isto , a interpretao que deve ser seguida segundo a tradio)
acompanha as interpretaes da escola de Hillel.
Em segundo lugar, surgiam novos problemas e situaes a serem resolvidos, para os quais os
rabinos, ou snodos de rabinos, elaboravam nova legislao (por exemplo, a proibio da
poligamia). Em certos casos, em particular com a expanso das atividades econmicas e o
surgimento de novos instrumentos de crdito no sculo XVI, era necessrio modificar as regras
relativas a emprstimos e aos tipos de comrcio permitidos com os no judeus, levando a mudanas
na legislao com tnue sustentao no texto talmdico.
A acumulao de sculos de pequenas modificaes gerou a necessidade constante de organizar e
sistematizar o repertrio de leis e ritos. No sculo XVI, o rabino Yosef Karo escreveu o livro
Shulchan Aruch, at hoje considerado a principal codificao de referncia em questes de Halacha.
Mas os esforos de compilao das leis continuam at hoje.
Alm de novas interpretaes, desenvolveram-se diferentes minhagim (costumes) em relao s
formas de festejar ritos ou organizao dos livros de oraes. A principal diferenciao se deu
entre as tradies sefardita (associada ao mundo islmico que at o sculo XV inclua a Ibria) e
asquenazi (que se desenvolveu na Europa crist).
Os sefarditas e asquenazim criaram tradies diferentes de estudo do Talmude. No mundo cristo,
envolvido numa Idade Mdia durante a qual os judeus eram constantemente perseguidos e estavam
rodeados de uma cultura povoada de crenas mgicas e tendncias ascticas e msticas, o judasmo
talmdico se fechou em si mesmo, sem por isso deixar de assimilar crenas e condutas do meio
catlico. Entre os grandes rabinos desse perodo sobressai a figura de Rashi (Rabi Shlomo Itzhaki),
nascido na cidade francesa de Troyes no sculo XI, que escreveu comentrios detalhados ao texto
bblico e ao Talmude que posteriormente passaram a ser referncia obrigatria, includos em boa
parte das reprodues desses textos.
Foi no mundo sefardita, em particular nos momentos de maior abertura e tolerncia na Espanha
sob domnio muulmano, que se manteve aceso um dilogo explcito com a cultura externa, e no qual
surgiram as figuras mais inovadoras do judasmo talmdico. Todos esses autores escreveram
geralmente em rabe ou rabe-hebraico (rabe em letras hebraicas) e foram influenciados pela
filosofia grega e as novas tcnicas de leitura de textos. Assim, Salomo Ibn Gavirol, de Saragoa, no
sculo XI E.C., se aprofundou no neoplatonismo e Moiss Ibn Ezra, de Granada (por volta de 1055-
60), fez os primeiros estudos lingusticos da Bblia e escreveu poesias que renovaram o hebraico,
algumas das quais so recitadas em Rosh Hashana e Yom Kipur.
A figura emblemtica da poca Maimnides, ou Rambam (Rabi Moshe Ben Maimon, em rabe
Imran Mussa bin Maimun ibn Abdallah al-Qurtubi al-Israili), que viveu no sculo XII. Nascido em
Crdoba, sua famlia fugiu para o sul da Espanha e depois para o Marrocos, quando os almades
conquistaram parte da Espanha e deram fim tolerncia religiosa. Alm de filsofo, era considerado
um dos maiores mdicos de sua poca, e, nas ltimas dcadas de sua vida, estabeleceu-se no Egito.
L, foi mdico pessoal do gro-vizir e do sulto Saladino.
Os livros de Maimnides incluem a Mishna Tor, um compndio das leis rabnicas que continua
sendo uma referncia at os dias de hoje, e O guia dos perplexos. Nele, Maimnides procura
sintetizar o judasmo com a filosofia grega, mas defendendo a verso bblica quando ela contradiz a
verso aristotlica. Ele se ope viso antropomrfica de Deus, que levaria idolatria, e
seguindo os filsofos neoplatnicos argumenta que ele s pode ser definido por seus atributos
negativos (o que Deus no ). O Rambam procurou diminuir a importncia do misticismo e
apresentou uma verso da chegada do Messias como um evento fundamentalmente poltico, de
reconstruo do Reino de Davi e retorno dos judeus terra de Israel.
A obra de Maimnides foi amplamente reconhecida pelos filsofos da poca, inclusive por
Toms de Aquino, mas, no mundo judeu, passaram-se sculos at que fosse valorizada, e vrios
rabinos censuraram a leitura de O guia dos perplexos. Com a chegada da modernidade, o Rambam
passou a ser reconhecido como uma figura pioneira, seguidor do Talmude, ao mesmo tempo em que
dialoga com a filosofia e reconhece a importncia de estudar o mundo natural.
Alm da influncia da cultura islmica, o judasmo no mundo muulmano teve de enfrentar o
carasmo, um movimento iniciado no sculo VIII d.C., na Mesopotmia, que sustentava que o nico
texto sagrado era a Bblia. O Talmude seriam mandamentos produzidos por pessoas cultas e
tradies, mas no teriam a fora dos mandamentos bblicos. O carasmo representou um movimento
similar ao protestantismo, de retorno ao texto original, que devia ser objeto da interpretao direta
de cada indivduo.
A necessidade de responder aos caratas levou a uma srie de novos argumentos para legitimar o
Talmude que se afastavam da resposta tradicional. Assim, Saadia Gaon (sculos IX/X d.C.), nascido
em Fayum, Egito, enfatizou a necessidade de preencher lacunas no texto bblico, para as quais o
Talmude apresentaria as respostas aceitas pela tradio. Posio similar foi elaborada por Iehuda
Halevi e Abrao Ibn Ezra (sculos XI/XII d.C.), ambos nascidos em Tudela, Espanha. Aceitando por
um lado que os sbios talmdicos expressaram uma tradio autntica e correta da Bblia, eles
diminuram a importncia de exegeses rabnicas. Elas seriam asmachtas, apoios para justificar
tradies, e no teriam o valor criativo que o judasmo talmdico pretendia dar-lhes.
Maimnides tambm no se sentia confortvel com a verso de que o Talmude tinha o mesmo
status que a Bblia, em particular quando ele apresenta interpretaes conflitantes. Para Maimnides,
Deus no poderia ter produzido vrias interpretaes. Maimnides conclui que as leis que so
produto de exegeses so mi-de-rabbanam, ou seja, produto da tradio elaborada pelos rabinos. Isso
no significa, para ele, que no devam ser obedecidas, mas no podem ser colocadas no mesmo nvel
que as leis explicitadas na Bblia.
Assim, num contexto em que o judasmo era influenciado pela cultura externa e debatia com
outras tendncias internas, ele se viu obrigado a formular novas justificativas para legitimar o texto
talmdico. Mas era um mundo cultural onde a referncia tradio era um valor absoluto e tinha
fora de lei.
O fechamento do mundo muulmano e do cristianismo marginalizou os debates sobre o
fundamento do Talmude por vrios sculos, at que voltaram superfcie, na modernidade, num
contexto em que a tradio deixou de ser suficiente para justificar um argumento.

Junto com o desenvolvimento do universo talmdico, o judasmo sempre teve uma corrente
mstica, a cabala, cuja principal fonte de inspirao so as profecias apocalpticas de Ezequiel, em
que Deus aparece num trono montado numa carroa movida por quatro animais. A cabala procura
aprofundar o conhecimento das qualidades de Deus, da criao do mundo e da chegada do Messias.
Uma vez que Deus no pode ser conhecido na sua essncia, j que ele infinito, a cabala uma
elaborao de suas emanaes, que expressam atributos divinos (sefirot). Como na tradio hebraica
os nmeros eram letras do alfabeto, os cabalistas, seguindo uma tradio que j estava presente no
Talmude, fizeram uso da gematria, a interpretao do texto bblico pelo valor numrico das letras.
Na tradio talmdica existem quatro nveis de interpretao da Bblia, o Pshat (o texto simples),
o Remez (o que o texto d a entender), o Drash (interpretao) e o Sod (secreto, a dimenso mstica).
As quatro letras formam a palavra PaRDeS (pomar). No Talmude, existe uma grande reticncia s
incurses no Sod, a dimenso mstica, pois ela poderia levar loucura ou apostasia. Os rabinos
aconselhavam circunscrever o estudo da cabala a pessoas mais velhas, com slida formao
talmdica.
No sculo XVI, a cabala se renova com as contribuies da escola de Sefad, cidade localizada na
Galileia, na poca sob o Imprio Otomano, que inspirar os grandes movimentos sociais surgidos
nos sculos XVII e XVIII, o movimento messinico de Shavetai Tzvi e o hassidismo. As principais
figuras desse movimento renovador da cabala foram Isaac Luria e Haim Vital, que recompilou os
ensinamentos de Luria. No centro da verso luritica encontra-se a explicao da criao do mundo
pela retrao (tzimtzum) de Deus. A retrao de Deus teria sido um processo pelo qual Deus deixou
de ocupar todo o espao e, no vazio criado, ainda povoado com fascas divinas, teria surgido o
Universo. O sentido exato da retrao de Deus foi e continua sendo objeto de debates no interior da
ortodoxia, particularmente por permitir uma interpretao pantesta do mundo (o Universo no seria
exterior a Deus, mas parte dele). Para muitos autores, essa verso estaria associada ao trauma da
expulso da Espanha e procura de uma explicao transcendental para a dispora. Da mesma forma
que o povo judeu estava exilado, Deus se exilou para criar o mundo.
O novo misticismo veio ao encontro dos sentimentos de frustrao e das esperanas messinicas
desencadeadas pela expulso da Espanha e pelos massacres de dezenas de milhares de judeus na
Ucrnia, pelo lder cossaco Chmelnitzki.
No sculo XVII, em Esmirna, na Turquia, um jovem rabino influenciado pelos ensinamentos
cabalsticos, Shabetai Tzvi, se autoproclama o Messias. Percorrendo vrias cidades do Imprio
Otomano, ele recebeu o apoio de pessoas poderosas e de rabinos. Shabetai comeou a realizar atos
de transgresso das leis talmdicas, baseando sua justificativa em referncias talmdicas de que no
final dos tempos vrios mandamentos seriam abolidos. Finalmente, junto com alguns de seus
seguidores, ele se converte ao islamismo.
O impacto de Shabetai no se restringiu ao Imprio Otomano. Na Europa, ele gerou uma enorme
onda de apoio. As sinagogas incluram rezas em seu louvor, e muitos judeus venderam seus
pertences, preparando-se para ir para Israel. Com a converso de Shabetai ao islamismo, o
shabetasmo perdeu sua fora, embora at recentemente pudessem ser encontrados pequenos grupos
de seguidores. Aps a sua morte surgiram vrias figuras se proclamando reencarnaes de Shabetai,
sendo a mais influente Jacob Frank, na Ucrnia, no sculo XVIII. Finalmente, ele se converteu ao
catolicismo. Para os seguidores dessas seitas, a converso e a transgresso dos mandamentos eram
vistas como forma de acelerar a chegada dos tempos messinicos.
No sculo XVII, tambm na Ucrnia, surge o chassidismo, um movimento que afetar
profundamente o judasmo. Seu fundador foi Israel ben Eliezer, mais conhecido pelo nome de Baal
Shem Tov (literalmente, Possuidor de Bom Nome). Sem questionar a necessidade de cumprir os
mandamentos rabnicos, Baal Shem Tov props uma viso renovada do judasmo. Influenciado pela
cabala de Luria, ele argumentou que Deus continua a estar presente no mundo e no interior de cada
pessoa. Assim sendo, devemos ser compreensivos com os pecadores, pois toda pessoa pode
recuperar suas dimenses divinas. Como a presena divina continua a estar no mundo, inclusive
quando os judeus se encontram no exlio, o Universo continuaria evoluindo at a chegada dos tempos
messinicos.
O chassidismo se ops viso asctica da cabala de Sefad, enfatizou a expectativa messinica, a
alegria de viver e os prazeres que a vida pode oferecer sem abandonar os mandamentos, e deu
importncia particular s oraes, msica e ao canto para atingir o xtase e o contato com Deus.
Dessa forma, colocou a inteno (kavanah) e a emoo, mais do que o estudo, como caminho para se
comunicar com Deus. Baal Shem Tov e seus continuadores utilizavam contos e parbolas para
transmitir suas mensagens, muitas vezes retiradas do folclore popular da regio, em lugar da exegese
erudita. Muitas dessas histrias so de uma enorme beleza e fora moral.
Os milagres que eram atribudos a Baal Shem Tov e posteriormente aos herdeiros do
movimento e a valorizao do homem simples e pouco cultivado vieram ao encontro de uma
populao judia na Europa Oriental que tinha sido abalada pelas perseguies e pelas difceis
condies de vida. Para alguns autores, parte do sucesso do chassidismo atribudo ao apoio dado
ao movimento por membros ricos das comunidades judias como forma de abalar o poder dos
rabinos.
Embora apoiado por alguns talmudistas, o movimento chassdico encontrou fortes resistncias,
em particular nos grandes centros de estudo na Litunia. Para o principal rabino da poca, o Gaon
(sbio) de Vilna, as interpretaes de Baal Shem Tov podiam levar negao da separao entre
Deus e o mundo e desvalorizao do estudo do Talmude. O chassidismo dividiu o judasmo
religioso, e, at a Segunda Guerra Mundial, o judasmo ortodoxo da Europa Oriental estava
polarizado entre os que apoiavam o chassidismo e seus opositores (mitnagdim). O conflito entre
ambos chegou ao uso de denncias mtuas s autoridades locais.
Aps a morte de Baal Shem Tov, o movimento se dividiu entre diferentes escolas e lderes
(chamados de rebes), que transmitiam suas posies para seus filhos ou familiares, muitos dos quais
criaram verdadeiras cortes que circulavam entre os povoados judeus, recebendo presentes e doaes
da populao pobre, que esperava ser agraciada com milagres.
Uma das correntes do chassidismo, o ChaBaD (de Chochma sabedoria, Bina
compreenso, e Daat conhecimento) ou Luvabitch (pelo nome da cidade russa onde surgiu)
procurou sintetizar a tradio chassdica, que valoriza a emoo, com o estudo. Transferido para os
Estados Unidos antes da Segunda Guerra Mundial, o Chabad se transformou no principal movimento
ultraortodoxo contemporneo.
O movimento chassdico representa uma importante inflexo no interior do judasmo talmdico.
Em primeiro lugar, porque criou a figura do rebe, com poderes especiais e uma capacidade
particular, acima do povo, de se comunicar com Deus e, para muitos, de realizar milagres. Em
segundo lugar, porque colocou no centro do judasmo o estudo do misticismo e a esperana
messinica, que tinham sido contidos na tradio rabnica. Em terceiro lugar, porque na verso dos
Luvabitch a crena na presena divina significa que cada judeu possui uma alma contendo uma fasca
de Deus. Isso lhes deu uma tolerncia em relao queles que no seguiam os mandamentos que no
existia no judasmo talmdico tradicional, e promoveu uma disposio proselitista.
O sucesso do shabetasmo e do chassidismo expressava um cansao das massas judias em
relao tradio talmdica. A chegada da modernidade criou uma oportunidade para reorientar de
forma dramtica o judasmo.
Judeus, cristos e muulmanos

Antes de entrar nos tempos modernos, devemos fazer uma pausa para nos referir percepo
corrente que temos sobre as relaes entre o judasmo e o universo cultural no qual ele se
desenvolveu durante quase 2 mil anos. Um universo sob a hegemonia do cristianismo, posio que
posteriormente dividir com o Isl. Rever nossa percepo dessa relao fundamental para
compreender o percurso do judasmo na cultura ocidental e, dessa forma, repens-lo.
A representao padro que os judeus cristalizaram em relao ao cristianismo (e com menor
intensidade, mas no fundamentalmente diferente, em relao ao islamismo) uma relao de vtima
com seu algoz. Essa viso se sustenta numa histria de demonizao, perseguio, expulso,
converso forada, inquisio, massacres, confinamento em guetos, queima de livros, proibio de
realizar proselitismo e de atuar em certas profisses. Histria de sofrimento promovida por um
discurso elaborado pela Igreja e pelo Isl que destilava dio contra os judeus.
Essa atitude se alimentava da prpria teologia crist, que reconhece a Bblia como um texto
sagrado e Jesus como um judeu que pregava a seu povo. A recusa dos judeus de reconhecer Jesus
como o Messias, e posteriormente Maom como profeta, criava um problema de legitimidade para o
cristianismo, e posteriormente para o islamismo. Tanto Paulo de Tarso como Maom expressaram
explicitamente a frustrao de no conseguir convencer os judeus a seguirem a nova verso do relato
bblico.
A recusa dos judeus de reconhecer Jesus como o Messias levou o cristianismo a produzir
variadas explicaes teolgicas. A principal era a de que Deus transferira sua aliana com os judeus
para seu novo povo. A dispora do povo judeu e a destruio do Templo teriam sido um castigo
divino. Mas a tradio mais daninha foi transformar Judas em smbolo do judeu, e a crucificao de
Jesus em responsabilidade coletiva e eterna do povo judeu. Dessa forma, procurou-se transformar o
povo escolhido da Bblia no povo amaldioado por no ter aceitado Jesus como Cristo. Dessa forma,
transgrediu-se o preceito bblico de no culpar os filhos pelos pecados dos pais (supondo que tal
pecado tenha existido), construindo uma cultura de dio e antissemitismo que impregnou
profundamente o cristianismo at o sculo XX.
Mas se essa teologia permitiu justificar os maus-tratos e as perseguies, no eliminou a
ambiguidade original do cristianismo em relao ao judasmo (afinal, os Evangelhos apresentam um
Jesus judeu, cujo papel messinico justificado por uma genealogia que o relaciona com o rei
David, e a prpria Igreja festeja o ano-novo no dia da circunciso de Jesus e a ltima Ceia no dia de
Pessach). Em relao a outras religies, a Igreja e o Isl tiveram uma poltica nica, a da eliminao
pela converso forada, e foram extremamente bem-sucedidos nessa tarefa. Em relao aos judeus, o
cristianismo e o islamismo foram mais ambguos, porque o judasmo tinha um lugar em suas teologias
que nenhuma outra religio possua.
A aspirao de ambos foi, e continua sendo, a desapario do judasmo pelo reconhecimento da
divindade de Cristo ou do papel proftico de Maom. Em certas teologias evanglicas, em voga nos
Estados Unidos, a converso dos judeus inclusive prenunciar a chegada dos tempos finais, ou seria
sua precondio. Mas a converso forada s foi usada em circunstncias isoladas e no foi a
poltica oficial da Igreja. A posio do Isl, no fundamental, foi similar.
No se trata, todavia, de escusar a Igreja ou o Isl pela violncia cometida e pelo dio que
disseminaram, ainda presente em nossos dias, mas de reconhecer que essa violncia foi limitada
pelas relaes complexas que ambos mantinham com o judasmo. Relaes que no se referiam
somente ao passado bblico comum e origem judia de Jesus e do cristianismo e reproduo, em
verso prpria, do relato bblico pelo Alcoro, mas a uma herana comum que permitia um
intercmbio cultural que se manteve por longo tempo. Na Idade Mdia, bulas papais eram baixadas
para proibir o contato com os rabinos, cujo conhecimento da Bblia hebraica era reconhecido pelo
clero catlico; sbios muulmanos, cristos e judeus mantinham encontros teolgicos na Espanha
moura.
O judasmo foi, e em certa medida continua sendo, para as religies monotestas universalizantes
(o cristianismo e o islamismo) um outro que no totalmente diferente, pois tem um lugar no discurso
dominante. Como tal, no pode ser eliminado por ser totalmente diferente, mas tambm irrita porque
no aceita ser absorvido. Assim, a relao com os judeus sempre teve a marca da ambiguidade, pois
ele compartilha elementos das culturas hegemnicas, mas ao mesmo tempo no aceita a verso da
maioria.
Entretanto, existe tambm ambiguidade do judasmo em relao s outras duas religies
monotestas: a dificuldade de reconhecer a contribuio do cristianismo (e do islamismo) para o
judasmo. Explico-me: os judeus se orgulham da contribuio do judasmo civilizao, em
particular do monotesmo, dos dez mandamentos, da ideia da redeno messinica e do dia de
descanso semanal. Mas todas essas inovaes teriam ficado restritas aos judeus, se no fosse pelo
cristianismo e o islamismo. O judasmo era fundamentalmente centrado em si mesmo. Se as
inovaes do judasmo foram disseminadas pelo mundo e no cabe aqui discutir se isso foi bom
ou se foi realizado de forma respeitosa pelas pessoas e pelos povos convertidos pelo islamismo e
pelo cristianismo , foi graas ao fato de que essas ideias foram assumidas por religies com
vocao universalista.
Portanto, a contribuio judaica cultura universal teve como veculos o cristianismo e o
islamismo. Sem eles, no teria existido contribuio civilizao universal, pois no era essa a
inteno da cultura bblica ou talmdica. Isso no muda o fato de que os direitos autorais originais
de algumas das ideias centrais disseminadas pelo islamismo e pelo cristianismo (em verses
prprias) tenham sido de origem judaica, mas obriga a um ato de reconhecimento do papel
desempenhado pelas outras grandes religies monotestas. Esse reconhecimento importante, pois
permite uma viso mais complexa, mais rica e menos narcisista do papel que cada religio
desempenhou na formao da civilizao contempornea. Pois se os judeus se orgulham do lugar
original na criao do monotesmo e se ressentem da tendncia de cristos e muulmanos a ocultar ou
diminuir esse papel, eles no deixam de ter uma viso igualmente parcial de seu lugar na histria.

As religies institucionalizadas, em suas verses integristas ou fundamentalistas, ainda


compartem fortes componentes autoritrios, no respeitam as outras religies e no se dispem a
aceitar sociedades fundadas no princpio da liberdade individual, na livre expresso de ideias e
livre organizao e no direito de cada pessoa de se conduzir de acordo com sua conscincia. Todas
as verses religiosas ortodoxas, judia, crist e islmica, caso assumissem o poder, destruiriam a
democracia.
Na medida em que reconhecemos que as grandes religies monotestas esto profundamente
relacionadas entre si, podemos avanar em uma viso menos dogmtica e fundamentalista de cada
uma. Igualmente devemos reconhecer que a Igreja catlica, cuja integrao no mundo moderno foi um
processo complexo e ainda inacabado, realizou avanos fundamentais no sentido de eliminar de sua
teologia os componentes antissemitas, a partir do Conclio Vaticano II (1962-65), sob a liderana
admirvel de Joo XXIII. A responsabilidade coletiva dos judeus pela morte de Jesus foi repelida e
foi reconhecida a permanncia do pacto de Deus com o povo de Israel. Essa transformao, sem
dvida influenciada pelo Holocausto e pela responsabilidade indireta da Igreja por ter alimentado
sentimentos antissemitas no mundo cristo, associada abertura do catolicismo ao discurso dos
direitos humanos, aumentou as possibilidades de um dilogo inter-religioso.
Esse dilogo fundamental para um conhecimento mtuo e para encontrar um espao de valores
comuns, sem que isso signifique que cada uma abdique de suas especificidades. Um dilogo a ser
realizado no somente por lderes religiosos, mas tambm por intelectuais seculares judeus, cristos
e islmicos, pois no s no judasmo, como tambm no cristianismo e em menor medida no
islamismo, cada um com suas especificidades, a tradio religiosa se transformou hoje numa tradio
cultural. Boa parte dos judeus, cristos e, em menor medida, muulmanos, hoje se relaciona com as
religies como tradies, sem se submeterem s instituies e s regras que elas procuram impor.
A modernidade: o retorno da filosofia, da histria e da poltica

O judasmo talmdico foi bem-sucedido em circunstncias histricas precisas, nas quais as


sociedades eram organizadas em torno de sistemas polticos e culturais dominados por religies
monotestas que o isolaram. Assim, o fechamento do judasmo em si mesmo esteve associado ao
fechamento das sociedades em relao ao judasmo. O mundo talmdico foi fruto da derrota poltica
e militar e serviu como estratgia de sobrevivncia de um povo exilado, que vivia como minoria no
seio de sociedades com religies oficiais sustentadas pelo poder poltico. A modernidade trouxe
novas exigncias e possibilidades e implodiu o universo rabnico. Os trs elementos reprimidos pelo
judasmo talmdico a histria, a poltica e a filosofia voltam cena na modernidade.
O judasmo moderno corresponde ao perodo histrico que se estende do Iluminismo e da
Revoluo Francesa at o Holocausto e a criao do Estado de Israel. Um perodo que durou
aproximadamente dois sculos e que se nutriu dos valores universalistas do Iluminismo e da
cidadania nacional da Revoluo Francesa. Como fenmeno sociocultural, o judasmo moderno foi,
fundamentalmente, uma criao dos judeus radicados na Europa, particularmente nas grandes
cidades, como Berlim e Viena, Varsvia e Kiev, e, no sculo XX, Nova York. Para boa parte dos
judeus que habitavam no mundo islmico, a integrao em sociedades modernizadas se deu com a
sada macia dos pases muulmanos, em particular para Israel e para a Frana, na dcada de 1950.
Os tempos modernos criaram condies inditas de convivncia do judasmo com um Estado
laico, transformando radicalmente as possibilidades de participao na sociedade, modificando
simultaneamente a viso dos judeus do que seja o judasmo. O que no significa que as relaes entre
judasmo e modernidade, de ambos os lados, no tenham sido extremamente conturbadas.
Inicialmente, com o fim da Idade Mdia e a ascenso do absolutismo na Europa Ocidental, a
centralizao do poder poltico e a tendncia a homogeneizar culturalmente as sociedades levou
expulso dos judeus de muitos pases do Ocidente europeu, resultando no deslocamento de grande
parte deles para a Europa Central e Oriental.
A expulso, em 1492, da Espanha e de Portugal, que, na prtica, levou converso forada da
maioria dos judeus ibricos, j que s uma minoria emigrou, seguida da Inquisio, significou um
trauma enorme para o judasmo e impactou na memria coletiva durante sculos. Na Espanha e em
Portugal, o Estatuto de pureza de sangue estabeleceu a primeira forma de racismo moderno, com leis
que excluam os cristos-novos (recm-conversos) e seus descendentes de ordens religiosas ou da
carreira militar.
Com o avano do mercantilismo, os judeus puderam retornar, em pequeno nmero, para a Frana
e a Inglaterra. Na Europa Ocidental, somente a Itlia, dividida em pequenos reinos, e a Holanda, uma
precoce potncia mercantil com um sistema poltico mais aberto, receberam parte dos judeus
expulsos da pennsula Ibrica. Sero os judeus holandeses que construiro as primeiras sinagogas no
Novo Mundo, em Recife, acompanhando a invaso do Brasil pela Companhia Holandesa das ndias
Ocidentais, no sculo XVII, e, quando expulsos de l, em Nova Amsterd (Nova York).
O Iluminismo e a Revoluo Francesa encontram o povo judeu extremamente enfraquecido.
Calcula-se que seu nmero girava em torno de um milho em 1700, um dos menores de sua histria.
A maioria desses judeus vivia na Europa Oriental, grande parte em condies de pobreza, sem
direito a se mudar de um lugar para outro e sofrendo constantes massacres.
Embora a modernidade tenha gerado enormes conflitos no interior da comunidade judaica, entre
defensores da tradio e da mudana, entre pais e filhos, a rapidez e a disposio com que boa parte
dos judeus se disps a aceitar os novos valores se explica pelos sculos de opresso e humilhao
que precederam o Iluminismo. A modernidade irrompe na vida judaica como uma promessa de
libertao, e muitos judeus interpretaram a Revoluo Francesa como uma antecipao da chegada
do Messias.
O universo medieval era um mundo submetido s crenas e instituies religiosas. O rei reinava
pela graa de Deus e o conhecimento era produzido, filtrado e censurado pelo clero (ou, no caso do
judasmo, pelos rabinos). O processo que hoje denominamos secularizao separou a poltica da
religio e transferiu para a vontade popular a fonte da legitimidade do poder. A produo de
conhecimento, a partir da revoluo cientfica, passou a se fundar na experimentao e em hipteses
refutveis, em lugar de dogmas eternos. A filosofia desenvolveu uma imagem nova do ser humano,
centrada no indivduo livre, orientado pela razo. Em lugar de pessoas resignadas diante de um
estado de coisas que seria produto da vontade divina, a crena na capacidade do ser humano de
transformar o mundo sua vontade levou irrupo de ideologias polticas com projetos de reforma
social.
Assim, as sociedades modernas, num longo processo histrico, nunca completo e at hoje
questionado por grupos religiosos ortodoxos e ideologias polticas autoritrias, passaram a valorizar
a liberdade e o direito de cada pessoa de agir de acordo com sua conscincia. Esse processo
culminou na criao das instituies democrticas, que supem que cada indivduo,
independentemente de suas crenas pessoais, usufrui perante a lei e no espao pblico os mesmos
direitos e deveres.
Os valores da modernidade no exigiam que o judeu se convertesse a outra religio para
absorver as novas ideias e crenas embora, como veremos, na Alemanha e no Imprio Austro-
Hngaro esse no tenha sido exatamente o caso. Para os judeus que entraram em contato com os
valores da modernidade, isso significou a possibilidade de sair do gueto, de deixar de ser excludos
de profisses e sobretudo de participar ativamente da construo de um mundo em que todos os seres
humanos seriam livres e iguais. Tudo isso sem deixar de ser judeus.
Essa travessia foi, e continua sendo, penosa, no s porque exigiu transformaes profundas no
judasmo, mas porque o avano dos valores iluministas foi tortuoso, apresentando retrocessos
peridicos por vezes dramticos, como foi o nazismo. Esses retrocessos produziram nos judeus uma
ciso interna entre a vontade de acreditar nas promessas da modernidade e o medo de que o pesadelo
do antissemitismo possa sempre ressuscitar.
Apesar da oposio dos rabinos aos valores modernos, eles penetraram na vida cotidiana e,
sobretudo, na mente e no corao dos judeus, diluindo o mundo comunitrio autocentrado, com forte
controle social, onde o rabino legislava sobre assuntos civis e comerciais. Em cada pas, de acordo
com as condies locais, os judeus iam absorvendo os valores da modernidade e se distanciando do
mundo talmdico. Essa transformao foi elaborada a partir do sculo XVIII por novas lideranas
intelectuais seculares e religiosas, culminando, no sculo XX, no deslocamento dos rabinos
ortodoxos como principal elite cultural do judasmo.
Durante um longo processo histrico, do qual ainda somos parte, intelectuais seculares e
religiosos elaboraram novas vises e ideologias que inseriam o judasmo nos valores e ideais da
modernidade. A filosofia iluminista, a argumentao cientfica e a viso da histria como produto da
ao humana, e no de um desenho divino, penetraram no judasmo, levando-o fragmentao em
diversas correntes.
O autor paradigmtico da transio para essa nova fase foi Baruch Spinoza, que viveu no sculo
XVII em Amsterd. Como todo pioneiro, ele foi solitrio e reativo diante de uma comunidade ainda
solidamente controlada pela ortodoxia. Nele predominava a sada em lugar de um esforo de
elaborar uma alternativa ao judasmo talmdico. Como ocorreu com muitos judeus depois dele, o
fechamento institucional e cognitivo da ortodoxia o levou a considerar o judasmo uma religio
ultrapassada.
No casual que Spinoza, assim como Uriel Acosta, outro autor hertico da poca, que insistiu
nas limitaes do Talmude e no carter humano da Bblia e que tambm morava em Amsterd, fosse
de origem marrana. Filhos de famlias de judeus portugueses convertidos pela fora ao cristianismo,
ambos tinham uma sensibilidade cultural na qual as vises, do judasmo ou do cristianismo,
apareciam como estreitas e irracionais, pois no permitiam construir uma filosofia que elaborasse
princpios universais fundados na racionalidade.
Em sua obra principal, o Tratado teolgico-poltico, Spinoza conclui que a Bblia era uma obra
humana, escrita por mltiplos autores, e muitos de seus contedos so inaceitveis e ofensivos
moral. Moiss no seria um porta-voz de Deus, mas um estadista que deu uma Constituio ao povo
judeu. Se a Bblia foi escrita por seres humanos, deveria ser lida no sentido literal do texto e no
como expresso da palavra divina, que conteria mltiplos sentidos ocultos. O clero e os rabinos
teriam criado um regime de verdade a servio do prprio poder e da prpria ambio. Spinoza
queria retirar dos rabinos e do clero o monoplio da interpretao correta do texto bblico, e dedicou
os ltimos anos de sua curta vida a elaborar uma gramtica da lngua hebraica que permitiria a cada
um compreender o significado do texto bblico.
O preo pago por Spinoza por sua ousadia foi o Cherem (como no judasmo no existe
excomunho, o Cherem probe qualquer contato dos membros da comunidade com a pessoa expulsa).
Uriel Acosta teve destino similar, mas tentou voltar ao seio da comunidade. Isso significou, para ele,
sofrer humilhaes. Depois de escrever suas memrias, que denunciam a intolerncia, cometeu
suicdio.
Spinoza e Acosta foram os pioneiros de um movimento que ser caracterstico da modernidade: o
de intelectuais, artistas, cientistas e polticos judeus cuja obra se dirige a um pblico exterior,
formado por uma opinio pblica culta, independentemente de suas crenas religiosas. Produz-se,
assim, o divrcio entre judeus e judasmo, isto , a origem judaica no implica que os autores
desenvolvam suas reflexes na tradio judaica, embora ela possa estar presente em maior ou menor
medida.
O vetor efetivo dos valores iluministas foi o Estado nacional, que, por meio da noo de
cidadania, criou uma nova categoria de pessoas iguais perante a lei, independentemente das crenas
individuais. Acontece que o Estado nacional na Europa no surgiu do nada. Ele se construiu a partir
de tradies da cultura preexistente, o cristianismo. Assim, a integrao dos judeus no Estado
moderno, e sua aceitao efetiva como iguais, no foi automtica e nunca completa. A
possibilidade de ser excludo como um estranho, como algum que no pertence cultura
majoritria, embora tenha sido vivida com mais intensidade no passado, ainda mais quando estava
associada condio de migrante, continua presente na psique judia.
O problema do Estado moderno era como emancipar os judeus, pois eles at ento viviam sob
tutela especial do rei. Na viso dos defensores da causa judaica na Revoluo Francesa, a
emancipao poltica dos judeus passava pela emancipao destes do judasmo. Os chamados
vcios judaicos que se referiam a hbitos alimentares repulsivos e misantropia eram
explicados como efeito do isolamento ao qual os judeus foram condenados. Os filossemitas
argumentavam que a integrao na sociedade permitiria uma rpida regenerao do povo judeu.
O processo de adaptao do judasmo modernidade implicou transformaes internas, mas
tambm a exigncia de justificar sua existncia perante o mundo exterior. Os filsofos da histria, de
Hegel a Spengler, orientados por uma viso evolucionista que culminava na civilizao crist
ocidental, consideravam a sobrevivncia do judasmo uma aberrao. Para eles, depois de ter
cumprido seu papel histrico no perodo bblico, o judasmo teria perdido a razo de existir. Uma
verso diferente foi elaborada por Stalin, que argumentou que faltava aos judeus uma das
caractersticas fundamentais para que pudessem ser considerados uma nao: um territrio comum.
Inclusive, para a sociologia, que teve a sociedade nacional como objeto privilegiado de anlise at
os anos 1980, quando irrompeu o tema da globalizao, o judasmo era um fenmeno ao qual mal se
aplicavam suas teorias e seus conceitos, que tinham como modelo o territrio.
Os judeus, e em particular os intelectuais judeus, se viram obrigados a responder a uma dupla
exigncia: a de absorver valores modernos e ao mesmo tempo justificar a continuidade do judasmo.
Como e por que seguir sendo judeus mantendo simultaneamente a lealdade ao Estado nacional e/ou
valores humanistas universais? Todas as verses do judasmo moderno tiveram de elaborar respostas
para essa pergunta.
O problema foi colocado de forma explcita por Napoleo Bonaparte, o grande arquiteto do
Estado moderno francs. Ele convocou um sindrio de representantes da comunidade judia para
responder a uma srie de perguntas que permitiriam confirmar se os judeus se dispunham a aceitar as
leis do Estado e ser leais ptria. Napoleo aceitou as respostas, e a partir dele os judeus passaram
a ser cidados franceses de f mosaica, identidade que se manteve slida at a Segunda Guerra
Mundial, apesar do abalo sofrido pelo affaire Dreyfus. Um capito do Exrcito francs, Alfred
Dreyfus, foi condenado em 1894 priso perptua sob alegao de espionar a favor dos alemes
graas a um dossi forjado. A luta contra a condenao, que levou mile Zola a escrever o famoso
Jaccuse, terminou com a libertao do capito, mas indicou claramente que o Estado francs no
tinha eliminado as foras reacionrias e antirrepublicanas do catolicismo integrista.
A passagem do judasmo rabnico foi penosa para os judeus, pois, apesar das tendncias
secularizantes, o Estado nacional mantinha elos de continuidade com o mundo cristo: o dia de
descanso continuou sendo o domingo, assim como so cristos a maioria dos feriados e o prprio
calendrio (no foi casual que o esforo da Revoluo Francesa de romper com o passado tenha
culminado com um calendrio prprio, nem que a festa popularmente mais lembrada pelos judeus
seja o Rosh Hashana, ano-novo, que sinaliza a vontade de autopreservao pela afirmao de uma
temporalidade prpria).
O caso francs, de um corte radical com o passado pela fundao da repblica, no teve
paralelos na histria europeia. Na maioria dos pases, at a Primeira Guerra Mundial, as monarquias
mantiveram na cultura oficial do Estado uma simbologia crist e graus variados de excluso dos
judeus de cargos pblicos. No somente na Rssia, onde o poder monrquico absoluto e uma
sociedade com traos feudais usaram ativamente o antissemitismo para canalizar o ressentimento
popular, mas tambm no Imprio Austro-Hngaro e nos vrios principados alemes e no Estado
alemo arquitetado por Bismarck, os judeus no podiam, de fato ou de jure, ocupar posies no
servio pblico. Como indica Max Weber em sua conferncia sobre a vocao do socilogo, uma
posio na academia alem era uma aspirao fora do alcance de um judeu no incio do sculo XX.
Isso levou converso de muitos judeus entre eles os pais de Karl Marx, o poeta Heine e o
compositor Mahler, para poder ascender socialmente.
Como veremos a seguir, a fragmentao do judasmo na modernidade foi mltipla, social,
religiosa e poltica. Para as geraes que viveram esse processo, ele foi extremamente doloroso,
confrontou pais e filhos, dividiu comunidades e levou a denncias mtuas de destruio do judasmo.
Mas os temores no s se mostraram infundados, como as divises e o confronto de correntes
revigoraram o judasmo.
As correntes do judasmo moderno

As diversas correntes do judasmo moderno refletem a variedade de realidades nacionais, sociais e


polticas dos diferentes pases europeus e se expressaram por meio de dois grandes vetores: o
religioso e o poltico. Na arena religiosa, o questionamento do judasmo talmdico teve como
epicentro a Alemanha (que possua a maior concentrao de judeus na Europa Ocidental). Ao
contrrio da Frana, onde a repblica outorgou a cidadania toda a populao, na Alemanha,
primeiro nos seus diversos principados e depois no pas unificado sob a gide da Prssia, continuou-
se discriminando os judeus. Ademais, o fluxo constante de judeus da Europa Oriental, pobres e vistos
como culturalmente rudimentares, provocava nos judeus integrados na cultura alem sentimentos de
desconforto eles eram considerados uma ameaa potencial a sua integrao. A vontade de se
distanciar do judasmo tradicional, de absorver os valores do Iluminismo e de serem aceitos pela
sociedade alem desde cedo levou os judeus alemes, mas tambm os da Dinamarca, da Inglaterra e
da ustria, a reformar o judasmo religioso.
Na Europa Oriental e na Rssia, o processo de secularizao tomou rumos diferentes. Ao
contrrio da Europa Central e Ocidental, onde os judeus comeavam a se integrar socialmente, no
Imprio Russo (que inclua a Polnia) no estava na ordem do dia a possibilidade de se integrarem
como cidados em sociedades que eram autocratas e excludentes. A estrutura social das comunidades
judaicas tambm era diferente. Na Europa Oriental, a maioria dos judeus vivia na pobreza, e o
conflito social irrompia entre judeus pobres e ricos. Nesse contexto, em lugar de reforma religiosa ou
cultural, prevaleceu a reforma poltica e social. A questo judia s seria resolvida mudando o
conjunto da sociedade ou por meio da criao de um Estado prprio. Em lugar de rabinos liderando
a mudana, como ocorreu na Alemanha, na Europa Oriental foram intelectuais seculares, crticos da
religio, os que ficaram frente dos novos movimentos sociais.
Estes dois movimentos, um no sentido de mudana religiosa, outro no sentido de construo de
ideologias seculares com forte contedo poltico, foram at certo ponto dinmicas paralelas, mas,
com o transcorrer do tempo, passaram a se justapor. Isso porque, no judasmo, movimentos culturais
locais rapidamente se irradiam para outras comunidades e se influenciam mutuamente. Mas, apesar
de as novas tendncias religiosas e polticas convergirem, no sentido de obrigar as correntes
religiosas a se posicionar diante dos movimentos polticos e vice-versa, as relaes entre ambas
nunca foram simples. Inclusive, como veremos, os judeus ultraortodoxos e os judeus reformistas, por
vrias dcadas, por razes diferentes (os primeiros por no querer colocar em questo a lealdade
nacional, e os segundos porque continuavam apegados salvao divina), opuseram-se inicialmente
ao sionismo.
Como indicamos, a Alemanha foi o principal palco de discusso sobre o aggiornamento pelo qual
o judasmo deveria passar a integrar os valores modernos em sociedades majoritariamente crists. O
questionamento do judasmo tradicional, como no poderia deixar de ser, teve como centro a
legitimidade da interpretao talmdica.
O sculo XIX, um sculo no qual irrompe na Europa a crena no progresso humano, em que as
mudanas constantes indicam que o passado diferente do presente e que o futuro aberto, tornou a
histria o principal instrumento de explicao dos fenmenos sociais. As sociedades passaram a ser
compreendidas como produto da ao humana, e a histria como disciplina acadmica foi colocada a
servio das grandes ideologias modernas: o nacionalismo, o liberalismo e o socialismo.
Surge, assim, uma srie de intelectuais que comeam a contar a histria do povo judeu a partir
de levantamentos de fontes histricas e anlise hermenutica, e, dessa forma, inventam o judasmo
moderno, que passa a ver a si mesmo como produto da histria e da ao humana e no da vontade
divina. Retoma-se, ento, sobre outros fundamentos tericos, uma viso similar ao relato bblico: o
judasmo produto e se desenvolve em funo de acontecimentos histricos.
Os intelectuais judeus passaram a tratar a Bblia e o Talmude como textos histricos aos quais
podiam-se aplicar as modernas tcnicas lingusticas. Em lugar de um todo coerente, identificaram no
Talmude mltiplos escritores, perodos histricos e escolas de pensamento diferentes e conflitantes.
So enfatizadas as tenses no texto talmdico entre os seguidores de Ravi Akiva, que teriam
produzido interpretaes forando excessivamente o sentido do texto bblico, e os seguidores de Rav
Ishmail, que teriam procurado se manter mais prximos ao sentido original. Mas dessa leitura surge
sobretudo uma interpretao do Talmude como um esforo de legitimar inovaes produzidas num
contexto histrico dado.
Em suma, o Talmude, em lugar de ser um texto inquestionvel, seria uma adaptao criativa de
novas prticas a que os rabinos deram um sentido sagrado relacionando-as ao texto bblico. O que
inicialmente foi uma crtica legitimidade das interpretaes talmdicas terminou levando a uma
nova viso do lugar dos talmudistas no judasmo. Os rabinos que produziram o Talmude podiam ser
vistos como intelectuais altamente criativos na sua poca, mas que canonizaram tradies datadas
historicamente. Manter o exemplo dos rabinos talmdicos implicaria uma nova interpretao da
Bblia, adequada aos tempos atuais.
O primeiro grande movimento nessa direo foi o reformista (chamado de Liberal na Inglaterra).
Esse movimento procurou transformar o judasmo numa religio da qual se procurou eliminar os
contedos nacionais e boa parte das regras construdas em torno do princpio do puro/impuro, das
oraes e do descanso sabtico. A essncia do judasmo estaria nos valores ticos expressados na
Bblia, e seu papel deveria ser o de contribuir para a melhoria da humanidade.
Junto com as transformaes discursivas tambm foram transformadas as prticas religiosas.
Seguir os mandamentos tradicionais associados s regras de puro/impuro deixou de ser obrigatrio.
Homens e mulheres passaram a se sentar e rezar juntos na sinagoga, que passou a usar o rgo
(inspirada em templos protestantes), e as oraes deixaram de ser feitas em hebraico para usar a
lngua local. O esforo por integrar-se ao discurso liberal e cidadania nacional levou os
reformistas a se dissociarem dos componentes mstico-nacionais do judasmo, dando chegada do
Messias um sentido eticouniversal, o que os levou igualmente a se afastarem do sionismo.
No decorrer do tempo, o judasmo reformista foi mudando. Na segunda metade do sculo XX,
assumiu mais as dimenses tnicas, apoiou o sionismo e passou a valorizar o uso da lngua hebraica.
Por sua vez, integrou novas tendncias culturais, formando mulheres rabinas e aceitando o
homossexualismo. O judasmo reformista hoje a principal corrente religiosa nos Estados Unidos e
apresenta uma enorme variedade de verses. Cada rabino e cada sinagoga tm suas peculiaridades,
de acordo com as caractersticas da comunidade local.
A segunda linha de renovao religiosa foi o judasmo conservador (o nome no tem nada que ver
com ideologia poltica, mas com o desejo de conservar as tradies e se distinguir dos reformistas),
cujas bases intelectuais foram desenvolvidas na Alemanha, mas, como movimento religioso,
fundamentalmente um fenmeno estadunidense. Ele procurou combinar o tradicionalismo dos
imigrantes judeus da Europa Oriental com os valores modernos. Acredita no carter divino da Tor,
mantm as rezas em hebraico, mas reconhece o carter histrico das inovaes talmdicas, embora o
Talmude continue sendo uma referncia central. Ele pratica os mandamentos sobre kashrut e descanso
no sbado, mas com graus de tolerncia bastante amplos. Em certas reas tem feito mudanas
radicais, em particular na aceitao da igualdade da participao da mulher nos rituais religiosos,
inclusive consagrando-as como rabinas, e na busca de integrar valores de justia social universal. O
movimento conservador sempre apoiou o sionismo.
Por longo tempo, o conservadorismo foi a principal corrente religiosa nos Estados Unidos, pois
funcionou como uma ponte adaptativa entre a religiosidade tradicional dos emigrantes da Europa
Oriental e o Novo Mundo. Mas, nas ltimas dcadas, foi perdendo espao para o judasmo
reformista e para outras tendncias renovadoras. Hoje, vive dilacerado entre uma liderana mais
conservadora, que procura limitar as mudanas e o apego tradio talmdica, e a presso das bases
por uma abertura maior. Algumas inovaes, como o eco-kosher, que procura associar a comida
kasher com as condies sociais e ecolgicas da produo, tm gerado conflitos com os judeus
ortodoxos.
A essas correntes deve-se agregar o judasmo reconstrucionista, inspirado pelo rabino Mordechai
Kaplan, uma das grandes figuras do judasmo do sculo XX, que oscila entre a corrente conservadora
e a reformista. Nas ltimas dcadas, parte da criatividade do judasmo religioso migrou dos grandes
centros institucionais para movimentos relativamente marginais, como o liderado pelo rabino Zalman
M. Schachter-Shalomi, do movimento Renewal, a revista Tikun e centenas de sinagogas onde se
experimentam novas formas de religiosidade judaica.
A fragmentao do judasmo religioso se deu tambm no interior do campo da ortodoxia, que se
separou da chamada ultraortodoxia ou charedim (tementes de Deus). Desde o sculo XIX, na
Alemanha, uma parte dos judeus ortodoxos concluiu que devia realizar um esforo de adaptao
vida moderna, integrando no ensino as disciplinas cientficas e participando da vida universitria,
aceitando alguns valores e estilos de vida modernos. Uma parte deles apoiou e passou a participar
ativamente do movimento sionista. Hoje o judasmo ortodoxo constitui um universo internamente
fragmentado, onde convivem tradies diferentes (por exemplo, a originada no Ocidente e a mais
tradicional, formada no mundo muulmano), e em Israel se encontra dividido politicamente entre
crticos da ocupao que defendem os direitos humanos e a maioria, que se posiciona na direita
nacionalista.
Diversidade similar pode ser encontrada no mundo ultraortodoxo, que se recusa a integrar os
valores da modernidade. Mas, ainda assim, no sculo XX, as mulheres passaram a ter acesso
educao formal, ainda que no aos centros de estudos avanados da Tor (elas continuam tendo um
status diminudo, no podendo ser testemunhas em processos nem cumprir uma parte dos
mandamentos, sendo ainda consideradas as nicas responsveis pela infertilidade do casal).
O campo ultraortodoxo enormemente variado. Em Israel, os mizrahim (judeus provenientes do
mundo rabe) se afastaram da hegemonia das yeshivot centros de estudo e formao rabnica ,
de origem asquenazi, e montaram seus prprios centros. Existem grupos chassdicos e opositores a
eles. As vrias seitas chassdicas mal se falam entre si. Em geral, os grupos ultraortodoxos se
mantm distantes do sionismo. H os que no reconhecem a existncia do Estado de Israel e o
consideram uma aberrao que afasta a vinda do Messias, e outros que participam da vida poltica
do pas e procuram fazer avanar seus interesses e impor sua viso religiosa ao Estado.
No interior da ultraortodoxia, ocupa um lugar particular a corrente chassdica Luvabitch, que
mencionamos anteriormente. A partir da liderana do ltimo rebe, radicado em Nova York,
Menachem Mendel Schneerson, os Luvabitch passaram a ter uma atividade missionria, tambm nova
na tradio judaica, procurando atrair os judeus para a prtica religiosa, como forma de acelerar a
chegada do Messias (que para muitos membros do movimento era o prprio rebe Schneerson). Os
Luvabitch enviam seus missionrios a todos os cantos do mundo onde vivem judeus, devendo ficar
nesses lugares de forma permanente, ou at a chegada do Messias. O proselitismo Luvabitch
extremamente criativo, pois junta a ultraortodoxia com uma grande abertura em relao a judeus
distantes da religio (pois, como mencionamos, eles acreditam que todo judeu carrega uma fasca
divina), usando meios eletrnicos e a celebrao do judasmo em lugares pblicos. A enorme
capacidade de mobilizar recursos e redes sociais para apoio de judeus em necessidade e a
disposio missionria tem como contraface sua tendncia antipluralista, em particular em pases
com comunidades judias menores. Embora no assumam uma posio direta em relao ao sionismo,
opem-se a qualquer concesso territorial, alinhando-se de fato com a direita nacionalista.
Em seu conjunto, os grupos religiosos ortodoxos e ultraortodoxos constituem uma minoria dentro
do judasmo, 10% nos Estados Unidos e 20% em Israel, onde tm crescido em particular pelas altas
taxas de fertilidade.
Os judeus seculares, entendidos como uma ampla corrente que se identifica com o judasmo como
cultura e/ou histria comum, so a corrente majoritria no judasmo. Os intelectuais e movimentos
sociais seculares procuraram uma resposta integrao do judeu ou judasmo na sociedade moderna
fora da religio, nas ideologias polticas. Alguns, inclusive, fora do prprio judasmo, no movimento
comunista, que prometia a redeno da humanidade. As outras duas grandes tendncias, o Bund e o
sionismo, elaboraram verses nacionalistas.
O Bund congregou os trabalhadores judeus da Europa Oriental e, graas s tradies judias de
solidariedade e forte coeso social, transformou-se, no incio do sculo XX, no principal partido
social-democrata do imprio czarista (Polnia, Litunia e Rssia). O Bund considerava que a lngua
e a cultura idiche (uma lngua derivada do germnico, com grande nmero de expresses de outros
pases da Europa Oriental e do hebreu, usando na escrita as letras hebraicas) sustentavam uma
identidade nacional judia e exigiam a autonomia cultural no interior dos pases em que viviam.
Devemos lembrar que na Europa Oriental o idiche era a lngua franca da quase totalidade dos
judeus, e em torno dele gravitavam centenas de teatros e jornais, produo de filmes, uma vasta
produo literria e casas editoriais que traduziram um impressionante nmero de obras cientficas e
literrias. Depois da Revoluo Russa, que implantou a ditadura do Partido Comunista e cassou
todos os partidos polticos, boa parte dos membros do Bund aderiu ao comunismo.
O Holocausto destruiu a base social do Bund na Polnia, onde continuara a ser uma fora social
importante at a Segunda Guerra Mundial. Muitos emigrantes bundistas recriaram o movimento no
Novo Mundo, onde, na primeira metade do sculo XX, em particular na Amrica Latina, nos Estados
Unidos, no Canad, na Austrlia e na Europa Ocidental, mantiveram centros culturais e escolares e
um forte ativismo na poltica local. O ocaso do uso do idiche no Novo Mundo, a ascenso social dos
judeus, o antissemitismo da ltima fase de Stalin, o surgimento do Estado de Israel, a poltica pr-
rabe da Unio Sovitica e, finalmente, o fim do comunismo o enfraqueceram enormemente. Mas, em
vrios lugares, muitas de suas escolas e centros culturais foram se adaptando aos novos tempos e so
atores importantes na promoo do judasmo secular.
O sionismo, a outra grande corrente do judasmo secular, se inspirou no nacionalismo europeu do
sculo XIX como soluo para o problema do antissemitismo, que, para os sionistas, era imanente
vida na dispora. Majoritariamente secular, rejeitou a espera dos tempos messinicos e colocou no
centro de sua viso de mundo o judasmo como fenmeno histrico e a poltica como meio para
transformar o destino do povo. Seu objetivo fundamental era normalizar o povo judeu,
transformando-o numa nao igual s outras, pela construo de um Estado na terra de Israel. Ele se
organizou em torno de partidos polticos que incluam grupos marxista-leninistas, trabalhistas (o
grupo hegemnico), liberais e de direita nacionalista. As consequncias histricas do movimento
sionista sero discutidas em outro captulo.
Quais so as caractersticas comuns do judasmo secular? O judasmo secular pode ser
caracterizado, de forma sinttica, pelos seguintes elementos:
1) Separou a identidade judaica da religio. Essa separao, contudo, como veremos, nunca foi
completa, mantendo uma ambiguidade em relao a muitas normas de origem talmdica;
2) Procurou legitimar o judasmo pelos valores modernos, argumentando que ele capaz de
conviver e se expressar em termos universais;
3) Esteve enquadrado pelos grandes movimentos ideolgicos de sua poca liberalismo,
socialismo e nacionalismo , que acreditavam que poderiam ser construdas sociedades sustentadas
em projetos orientados pela racionalidade. Isso criou um estilo doutrinrio, discursivo, lgico, cioso
de uma coerncia fundada na capacidade de sintetizar judasmo com modernidade, reprimindo, ou
no enfrentando, as dimenses no racionais, ritualsticas, transcendentais, associadas identidade e
cultura judaica fundadas no Talmude;
4) No mbito pessoal, foi vivido como uma crise de identidade, dividido entre tradio e
modernidade, entre lealdade aos laos primrios e ao conjunto da sociedade nacional e
humanidade, entre o privado e o pblico, entre sentimento e razo.
SEGUNDA PARTE O judasmo contemporneo
Holocausto, memria e poltica

O Holocausto no s tirou a vida de 6 milhes de pessoas, como destruiu os maiores centros de


cultura judaica, tanto religiosa como secular. Ele erodiu a crena dos judasmos modernos na
possibilidade de um mundo guiado pela razo, e levou a um apoio macio ao sionismo, at ento uma
das vrias correntes do judasmo. Mudou tambm a distribuio geogrfica dos judeus no mundo,
transformando os Estados Unidos no principal centro demogrfico na dispora, e foi um fator central
na criao do Estado de Israel. Mas o efeito mais perturbador nos tempos atuais que at hoje o
judasmo, de forma explcita ou implcita, vive sombra do Holocausto.
O Holocausto certamente continuar afetando por longo tempo o judasmo e os judeus, e como
todo trauma histrico, sua superao levar geraes para ser assimilada. Todavia, a dimenso que
ele adquiriu como referncia central e muitas vezes quase exclusiva da identidade judaica
contempornea sufoca e empobrece a memria coletiva.
A elaborao do Holocausto exige um esforo enorme para recuperar a memria do mundo
cultural que foi destrudo. O maior monumento que se pode erguer aos mortos lembrar a vida que
eles carregavam, a riqueza do universo que eles expressavam. Precisamos de mais museus que, junto
aos testemunhos terrveis da mquina de morte nazista, nos mostrem a vitalidade cultural do mundo
que foi destrudo, sobrepondo a vida morte, indicando junto com o nome e o nmero de mortos de
cada comunidade a vitalidade das instituies e dos centros de estudo e de vida artstica destrudos.
Trata-se de uma tarefa difcil, pois em Israel o Holocausto foi transformado num smbolo das
dimenses negativas da dispora, e nas comunidades judias diaspricas o Holocausto utilizado
para transmitir s novas geraes a identificao com o judasmo pelo medo de sua repetio. Em
ambos os casos existe pouco interesse no mundo que o Holocausto destruiu.
O efeito mais profundo do Holocausto na psique judaica foi a lio de que o destino dos judeus
depende de suas aes e no da ajuda divina. Nesse sentido especfico, transformou a grande maioria
dos judeus em ateus: independentemente de acreditarem ou no em Deus, poucos judeus, mesmo
ortodoxos, depois do Holocausto, acreditam que podem depender de Deus em momentos de perigo.
O Holocausto criou, entre os mais diversos tipos de judasmo e judeus, uma nova aliana, da qual
Deus foi excludo ou, no mnimo, est ausente, uma aliana em torno da memria e da solidariedade.
Essa viso salutar da histria por vezes se expressa num discurso de que os judeus esto ss e s
podem confiar, em momentos de perigo, em outros judeus. uma verso secular da narrativa
construda pela religio que valoriza os momentos de perseguio e sofrimento coletivo. Essa viso
est presente em vrias festividades, no somente nos eventos que lembram fatos tristes, como a
destruio do primeiro e do segundo Templos, mas tambm na festa mais alegre, Purim (o carnaval
judeu), que festeja a interveno da rainha Ester junto ao rei persa Assuero, para cancelar o edito do
primeiro-ministro Haman, que pretendia eliminar todos os judeus do reino. Em suma, a grande
alegria os judeus no terem sofrido um genocdio!
Trata-se de uma perspectiva errnea tanto do ponto de vista moral quanto do poltico e histrico.
Moralmente falso, porque esquece a quantidade de no judeus que colocaram em risco suas vidas
para salvar judeus. Histricamente errnea, porque o povo judeu sempre dependeu de alianas para
sobreviver e realizar seus projetos, seja no retorno do exlio da Babilnia e a reconstruo do
segundo Templo, possibilitados por decretos dos reis persas, seja na criao do Estado de Israel, que
contou com o voto majoritrio da comunidade internacional, seja nas guerras que o pas enfrentou,
quando recebeu armas do bloco sovitico, depois, da Frana e, finalmente, dos Estados Unidos. A
viso de isolamento, de estar s no mundo, politicamente perigosa, porque, como minoria na
dispora ou como Estado de Israel, a capacidade de autodefesa sempre depender de alianas e
apoios os mais amplos possveis. A capacidade de mobilizar esses apoios foi e continua sendo uma
das principais condies de sobrevivncia dos judeus.
A memria nossa condio de humanidade, mas tambm a principal fonte de sofrimento. Somos
nossas lembranas. Memorizar recortar o passado, esquecer quase tudo para poder lembrar de
certos eventos e dar-lhes um significado determinado. Se a memria nos enraza, dando um sentido
de continuidade a nossas vidas como indivduos e como membros de uma comunidade, ela tambm
nos oprime. Retira-nos liberdade, nos obseda, transforma situaes de aprendizado em experincias
traumticas e ressentimentos, aprisionando-nos no passado. Mas, se no existe presente sem passado,
o passado sempre vivido e interpretado luz das realidades do presente. Se a memria no
aleatria nem totalmente malevel, ela constantemente refeita e palco de conflitos (dentro de cada
indivduo e entre grupos sociais). A preservao da memria sempre um exerccio de poder, da
capacidade de impor uma interpretao do sentido do passado.
O Holocausto um caso exemplar de usos e abusos da construo de uma memria coletiva. A
passagem do sofrimento absoluto, vivido por todos aqueles que sofreram direta ou indiretamente o
Holocausto, a uma narrativa sobre seu significado no uma linha reta e exige um esforo constante
de vigilncia e reflexo. Discutir e questionar os usos polticos dados ao Holocausto um exerccio
difcil e delicado, mais ainda em face de negacionistas e particularmente de uma estratgia de
propaganda iniciada pelo Ir e hoje difundida por muitos grupos pr-palestinos. Essa estratgia
procura deslegitimar o direito de existncia do Estado de Israel, associando as prticas do Exrcito
israelense com as dos nazistas e questionando o Holocausto. As palavras no so ingnuas, e
desumanizar o adversrio o primeiro passo para justificar a sua destruio.
Essa situao produz reaes defensivas que dificultam uma discusso ponderada sobre o sentido
atual do Holocausto. Mas sem essa discusso fica-se merc de que seja usado por lideranas na
dispora e em Israel, que se utilizam da tragdia para justificar agendas polticas e culturais
especficas. Em ambos os casos, em Israel e na dispora, foi construdo em torno do Holocausto um
discurso sobre sua excepcionalidade histrica. A questo que se coloca no se ele foi ou no um
fenmeno nico (questo sobre a qual os historiadores e cientistas sociais tero posies
divergentes), mas qual o significado moral e poltico que se procura dar a essa excepcionalidade. Do
ponto de vista moral, enfatizar a excepcionalidade do Holocausto insustentvel, porque o
sofrimento produzido por genocdios incomensurvel. Do ponto de vista poltico, igualmente
insustentvel, porque se o Holocausto foi uma exceo histrica, ento podemos nos lamentar a
respeito do acontecido, mas ele irrelevante para as novas geraes. Mas o Holocausto, pelo
contrrio, tem muito a ensinar, pois no foi uma exceo, mas produto do dio, da intolerncia, da
negao da humanidade e da demonizao de quem diferente. Essas tendncias destrutivas esto
sempre presentes em toda sociedade, e o Holocausto um smbolo, no o nico, das consequncias
terrveis do potencial destrutivo de ideologias e regimes polticos que se sustentam no fanatismo e na
negao da humanidade do outro.
No permitir que o Holocausto seja atrelado a agendas polticas especficas no significa que no
se deva lutar para preservar sua memria e contra revisionismos histricos que colocam em questo
o genocdio nazista ou o utilizam para propaganda poltica anti-israelense. Pelo contrrio, condenar
todos os usos polticos do Holocausto uma precondio para que ele possa ser comunicado como
uma tragdia humana de propores catastrficas, e que sua memria esteja a servio de valores
humanistas.
Paradoxalmente, ao mesmo tempo em que enfatizam a sua excepcionalidade histrica e as
lideranas comunitrias se irritam quando se banaliza o uso da palavra Holocausto, muitas vezes isso
feito por grupos judeus, como aconteceu em manifestaes da direita israelense com imagens de
Itzhak Rabin vestindo o uniforme de um oficial da SS ou quando se denominou de Holocausto cultural
os processos de integrao voluntria dos judeus nas suas sociedades.
Manter a memria e divulgar o Holocausto no mundo, para que ele no se repita com os judeus ou
nenhum outro povo, exige um esforo constante de luta contra as velhas e novas formas de
intolerncia e perseguio. Na poca em que vivemos, em que o discurso da vitimizao
dominante, a nfase na excepcionalidade do Holocausto o coloca em competio com outras vtimas.
Essa competio leva cada um a olhar seu prprio umbigo, em lugar de promover uma viso que
unifique todas as vtimas em torno de um ideal humanista. fundamental uma viso que mostre que o
Holocausto no um fenmeno que diz respeito aos judeus, mas a todos os grupos estigmatizados, e
que somente instituies democrticas e o respeito por todas as culturas podem assegurar a
sobrevivncia e a dignidade das diferentes minorias.
O Estado de Israel

Para uma gerao que ainda tinha viva a memria dos pogroms da Europa Oriental e do Holocausto,
a criao do Estado significou uma experincia e uma emoo irreproduzveis. Quando perguntei a
meu pai filho de rabino que perdeu toda a famlia no Holocausto se ainda acreditava na
chegada do Messias, respondeu-me que para ele j tinha chegado, na forma do Estado de Israel.
O Estado de Israel devolveu a dignidade a uma gerao abatida, mas tambm a um povo que
viveu 2 mil anos de vida insegura na dispora, sem possibilidade de autodefesa diante da violncia
exterior. O grito do levante do gueto de Varsvia, no iremos como cordeiros ao matadouro, se
personificou na figura do soldado israelense.
O enfrentamento dos exrcitos rabes na luta pela independncia em 1948-49 ressuscitou a
imagem de Davi enfrentando Golias e a dos macabeus. A valorizao do trabalho da terra recuperou
o autorrespeito de um povo do qual a dispora tinha retirado o contato com a natureza. O kibutz
um dos poucos experimentos bem-sucedidos de comunismo com liberdade ; um pas democrtico e
igualitrio que tinha um movimento trabalhista que controlava parte importante da economia; uma
agricultura sustentada em formas cooperativas ou coletivas de trabalho; uma vibrante vida cientfica
tudo isso era profunda fonte de orgulho. A nova cultura judaica secular promovida em particular,
mas no somente, pelos kibutzim, revalorizou nas festas judias sua relao com as fases do trabalho
agrcola, e os smbolos religiosos deram lugar a smbolos nacionais e seculares.
Nestes 60 anos de existncia do Estado de Israel essa realidade mudou e muitas dessas imagens
perderam fora. Com o desenvolvimento econmico, a sociedade israelense foi adquirindo um
carter mais urbano e capitalista, corroendo, assim, o sentido agropastoril e trabalhista que a cultura
colonizadora procurou dar s festividades e aos valores judaicos. Os kibutzim passaram por uma
profunda crise e, se bem conseguiram sobreviver, adaptando-se s novas circunstncias, perderam
seu peso simblico, e a sociedade israelense, a partir dos anos 1970, passou a ser cada vez mais
desigual. A democracia ainda se sustenta e em vrios aspectos exemplar, mas 60 anos de guerra e
mais de 40 anos de ocupao envenenaram a alma e as instituies, em particular no que se refere ao
respeito dos direitos da minoria rabe israelense e, mais ainda, populao dos territrios ocupados
na Guerra dos Seis Dias (1967).
O que aconteceu? Israel sofre uma dupla crise, ambas convergentes e que se reforam
mutuamente. Uma crise moral, produto da ocupao dos territrios palestinos aps a guerra de 1967,
e uma crise de identidade em relao ao significado do judasmo.
A relao de Israel com o mundo islmico, em particular com a populao palestina e seus
vizinhos, nunca foi simples, desde o incio da colonizao sionista. A chegada dos judeus era vista
como uma incurso europeia no mundo rabe. Para os judeus, tratava-se de retornar terra com a
qual mantiveram uma ligao durante 2 mil anos e onde sempre estiveram presentes, a no ser nos
perodos em que dela foram expulsos. A sensibilidade da maioria dos lderes sionistas em relao
aos sentimentos da populao local deixou sempre a desejar, e, por sua vez, as lideranas palestinas
e rabes sempre anunciaram a vontade de expulsar a populao judia e posteriormente destruir o
Estado de Israel.
Enquanto defendiam o direito sua existncia dentro das fronteiras produzidas pela guerra de
independncia, as aes do Exrcito de Israel eram legtimas e apoiadas por boa parte da opinio
pblica ocidental. Mas a conquista da Cisjordnia, de Gaza e do planalto do Golan na Guerra dos
Seis Dias criou a iluso, inicialmente dos governos trabalhistas e posteriormente de direita, de que
seria possvel manter indefinidamente o controle desses territrios e coloniz-los graas
polaridade do mundo na poca da guerra fria, que ningum imaginava que iria acabar.
A conquista e a colonizao levaram a uma situao de deteriorao moral, de fragilizao da
democracia, atos ilegais, desperdcio de enormes recursos econmicos, distoro da capacidade
estratgico-militar, perda de vidas, desvio do objetivo de construo de um Estado majoritariamente
judeu e abandono do apoio da opinio pblica internacional.
Observe-se que essa lista no inclui os enormes custos que a ocupao teve para o povo
palestino. No que eles no devam ser contabilizados. Mas o meu argumento propositadamente
autocentrado: a ocupao e a colonizao foram nefastas para o Estado de Israel e produziram
enormes dilemas morais para aqueles que se sentem comprometidos com o seu destino.
A ocupao imoral, desumaniza e embrutece, pois s se sustenta no esforo permanente de
opresso do ocupado. A ocupao atenta contra a democracia, transformando parte da populao em
no cidados, sobre os quais todo arbtrio possvel, e fortalece grupos judeu-israelenses radicais
que se consideram acima da lei. A ocupao ilegal, pois desconhece todas as decises da
comunidade internacional e fere o princpio da autodeterminao dos povos, sobre o qual se
construiu a ordem internacional aps a Segunda Guerra Mundial. A ocupao representa um
desperdcio enorme de recursos econmicos na construo de infraestruturas, moradias e segurana
para os colonos, enquanto, no Estado de Israel, parte da populao vive na pobreza.
A ocupao transformou o Exrcito de Israel em polcia repressiva, desviando-o de seu papel de
defesa contra ataques de exrcitos inimigos, afetando sua capacidade estratgico-militar e o moral
dos soldados. A ocupao coloca em xeque a construo de um Estado com maioria judia, pois, caso
ela seja permanente, transformar a populao judia numa minoria. A ocupao significou a perda
intil de inmeras vidas humanas, uma vez que elas no foram sacrificadas em defesa da ptria. A
ocupao levou a uma enorme queda do apoio da opinio pblica internacional, j que seus objetivos
so indefensveis.
A ocupao e a colonizao criaram um enorme dilema moral e poltico para os judeus e no
judeus humanistas, que apoiam o Estado de Israel e se identificam com seu destino. Crticos da
poltica de ocupao, ao mesmo tempo, no querem fazer o jogo do inimigo, daqueles que tm
posies claramente antissemitas e/ou no aceitam o direito existncia de um Estado judeu
convivendo lado a lado com um Estado palestino. Tachados por alguns lderes comunitrios como
judeus movidos por auto-dio, na verdade todos os que lutam em Israel e na dispora contra a
ocupao, sem iluses romnticas sobre as dificuldades a percorrer no caminho da paz ou sobre as
intenes de muitas lideranas rabes, em lugar de sofrerem da sndrome do auto-dio, contribuem
para a consolidao do Estado de Israel.
A crise moral produzida em Israel pela ocupao no s converge, como amplificou outra crise,
relacionada com o sentido da identidade judia de Israel sentido que estava cheio de ambiguidade
nos pioneiros e idelogos do sionismo. Em suas origens, o sionismo foi um esforo explcito, por
parte de judeus seculares, de normalizar o povo judeu, criando um lar nacional que seria o nico
refgio seguro contra o antissemitismo. A dispora era considerada uma anomalia, fonte de
sofrimentos que deveria desaparecer pela concentrao dos judeus num Estado nacional, num
processo similar aos dos outros povos europeus da poca. No s a dispora era considerada um
perodo obscuro da histria judia, como sua memria devia ser apagada para que pudesse surgir um
novo povo, sem os traumas do passado. No exagero definir a viso sionista dos 2 mil anos de
permanncia da dispora como uma gerao do deserto (a gerao que saiu do Egito e que
precisou perecer durante a peregrinao de 40 anos para dar lugar a uma gerao que no carregava
a sina da escravido).
O sionismo e os colonos de Israel procuraram criar uma nova cultura judaica, em novas bases,
seculares, uma cultura que desconhecia praticamente os 2 mil anos de exlio apresentados como
um perodo puramente negativo de perseguies e humilhaes. O esforo para criar um novo
homem foi colossal. O sionismo combateu conscientemente as lnguas diaspricas e ressuscitou o
hebraico como lngua cotidiana (enfrentando aqueles que preferiam o idiche ou o alemo).
Desenvolveu uma verso da histria judia, centrada na terra de Israel desde o perodo bblico at o
segundo Templo. Valorizou o trabalho fsico, o retorno natureza, e criou uma cultura secular que
enfatizava as dimenses do ciclo natural e agropastoril das festividades religiosas.
A maioria dos sionistas estava afastada da religio, que era vista como um caminho que leva
resignao e passividade na espera da chegada dos tempos messinicos. No casual que tenha
sido escolhido como letra do hino nacional (o Hatikva) um texto em que Deus no mencionado, em
concorrncia com outras propostas de letras retiradas dos salmos.
Como todo sonho realizado, o sionismo mostrou-se acertado em certas coisas e errado em outras.
Como em toda ideologia poltica, focalizou unilateralmente certos temas e reprimiu outros. Isso sem
considerar que as condies histricas em que o sionismo surgiu so muito diferentes das atuais e
que devemos nos resguardar de leituras anacrnicas.
O sionismo errou profundamente em relao avaliao da importncia da dispora para a
sobrevivncia do judasmo. A ideologia que se instalou no Estado de Israel contrape a capacidade
de autodefesa dos israelenses dependncia da situao indefesa em que os judeus se encontram na
dispora. uma falsa oposio. Sem dvida, a existncia do Estado de Israel foi e poder ser
fundamental para muitos judeus perseguidos e ajudou a fortalecer o sentimento de dignidade e a
disposio de autodefesa dos judeus na dispora. Mas tanto um Estado pequeno, como o Estado de
Israel, quanto as comunidades na dispora sempre devero contar com apoios externos. O prprio
Estado de Israel tem na dispora um apoio fundamental.
A prpria condio diasprica dos emigrantes limitou o projeto de normalizao do judasmo
em Israel. A ideia de criar uma cultura israelense como uma obra de engenharia social que
desconhecia as origens culturais de cada onda de imigrantes era irrealista. A sociedade israelense
reflete o mosaico de culturas nacionais do judasmo diasprico.
O que aconteceu, alm do conflito com seus vizinhos, que distanciou o sionismo de seu ideal de
normalizar a condio judia? A chegada constante de ondas de imigrantes, com sua prpria cultura
judaica e local, muitas vezes com traos religiosos tradicionalistas, enfraqueceu o esforo de
secularizao da ideologia sionista das primeiras geraes de pioneiros.
A cultura israelense sempre esteve marcada pelas origens locais dos migrantes. A primeira onda
de emigrantes da Europa Oriental trouxe de l tanto o socialismo como a msica. Posteriormente,
cada grupo veio com suas tradies de origem, que fazem de Israel um arquiplago cultural. Logo
depois da criao do Estado de Israel, a migrao macia dos pases muulmanos trouxe uma
religiosidade e valores tradicionalistas, e hoje parte deles apoia um partido poltico, o Shas, que
defende os interesses corporativos dessa populao dentro de uma viso poltica-religiosa
conservadora. A recente migrao de mais de um milho de judeus da ex-Unio Sovitica criou uma
comunidade que se nega a abandonar a cultura russa, e boa parte deles apoia partidos polticos
prprios, em geral seculares de direita. E, de forma mais difusa, cada grupo de imigrantes mantm
organizaes e sociabilidade prprias, incluindo os latino-americanos. Por sua vez, centenas de
milhares de israelenses que deixaram o pas recriaram uma dispora com caractersticas prprias.
O conflito com o mundo rabe e a necessidade de apoio do judasmo da dispora inviabilizaram
a possibilidade do desenvolvimento de uma cultura israelense separatista, diferenada do
judasmo galtico (diasprico), apesar de algumas iniciativas nesse sentido. Certamente, com a
chegada da paz, as tenses e a distncia entre a dispora e Israel tendero a aumentar. A
sensibilidade e as orientaes psicoculturais desenvolvidas na dispora no so as mesmas que em
Israel, e por vezes os interesses podem ser divergentes.
Sem dvida, trata-se de um Estado jovem, que ainda dever passar por muitas geraes para
destilar uma nova cultura nacional. Mas os tempos atuais, de globalizao, dificilmente permitiro
repetir os processos que nos sculos XIX e XX levaram constituio de culturas nacionais
autocentradas. O multiculturalismo ser uma caracterstica da cultura israelense. Isso sem mencionar
o lugar importante que a cultura rabe-israelense dever ter aps o fim do conflito.
O futuro do judasmo em Israel depende da capacidade de a sociedade equacionar o papel da
religio em relao ao Estado. O Estado de Israel entregou aos judeus ultraortodoxos o controle de
parte da justia civil (casamentos, divrcios e administrao dos cemitrios pblicos) e o direito de
decidir quem judeu nos documentos de identidade (embora no para emigrar para Israel, o que foi
definido pela Corte Suprema de Justia, como qualquer pessoa que possua um av de origem judia).
Dessa forma, os filhos de Theodor Hertzl, considerado o pai da ptria, poderiam migrar para
Israel como judeus, mas l no seriam definidos como tais, pois a me da esposa de Hertzl era no
judia.
A origem do status particular e de privilgios (como no servir no Exrcito) dos ultraortodoxos
se encontra nas decises dos primeiros governos de favorecer a tradio religiosa destruda pelo
Holocausto e posteriormente na dinmica poltica de um pas governado por coalizes partidrias
das quais os partidos religiosos fazem parte em troca de regalias. Mas a fonte cultural do problema
deve ser procurada na cultura dos pioneiros que criaram o Estado de Israel, oriundos
majoritariamente da Europa Oriental. Eles reagiram contra a cultura talmdica, rompendo
radicalmente com ela, ao contrrio do judasmo na Alemanha e nos Estados Unidos, que
reelaboraram e modernizaram a prtica da religio judaica. Assim, o sionismo no veiculou uma
viso moderna da religio judia, simplesmente pensou que ela pertencia ao passado. Ao mesmo
tempo, a religio judaica era identificada com a ortodoxia, pois os movimentos reformista e
conservador s recentemente comearam a ter uma presena relevante, ainda que pequena, em Israel.
Embora existam em Israel ncleos de judeus ortodoxos liberais, de grupos de rabinos pelos
direitos humanos e que lutam contra a ocupao, e outros que aceitam uma viso pluralista do
judasmo, grande parte dos ortodoxos procura impor sua viso sobre o conjunto da populao e, em
sua maioria, so parte do campo nacionalista, opostos devoluo dos territrios palestinos. Nas
ltimas dcadas, eles tm aumentado seu peso relativo na populao israelense, e boa parte passou a
girar na rbita poltica de um mutante, o judasmo ortodoxo nacionalista-extremista.
Um grupo de judeus ortodoxos, j na Europa, identificou-se com o sionismo, criando um partido,
Mizrahi, inicialmente aliado ao Partido Trabalhista, mas que, nas ltimas dcadas, orientou-se cada
vez mais para posies ultranacionalistas. Mas a maioria dos grupos ultraortodoxos se ops ao
sionismo e criao do Estado de Israel. Depois da independncia, organizaram o partido Agudat
Israel, que passou a fazer parte de coalizes governamentais, a partir das quais pressionam por
privilgios para seus representados (entre eles, no fazer servio militar) e pela imposio de leis
religiosas ao conjunto da populao.
Inicialmente justificada em nome da segurana nacional, a ocupao cada vez mais passou a ser
misturada com direitos bblicos. A prpria ocupao fez renascer em grupos ortodoxos uma
tendncia adormecida por 2 mil anos de militncia poltica. Boa parte dos colonos e, certamente,
suas lideranas esto associadas a vises religiosas ortodoxas e ultraortodoxas, que reivindicam o
direito ao territrio bblico, transformando um conflito de nacionalismos em conflito religioso. Nada
mais perigoso: interesses so negociveis; crenas, no.
Quando a ortodoxia se associa e manipula o poder poltico, as consequncias so lamentveis e
dramticas. Os colonos ortodoxos usam a violncia fsica contra a populao palestina, organizam
gangues que agridem no espao urbano israelense as pessoas que desobedecem ao que eles acham
que deve ser o descanso do sbado, questionam as decises das autoridades legtimas do Estado
(com rabinos ditando ordens que autorizam soldados a desobedecer a seus superiores e fazendo
cerimnias de amaldioamento Pulsa di Nura de polticos a favor da retirada dos territrios
que so verdadeiros incentivos para que sejam assassinados), colocando muitos judeus
ultraortodoxos e ortodoxos em confronto direto com a democracia e os valores humanistas. Isso sem
mencionar que por vezes alguns rabinos apresentam atitudes que so uma afronta sensibilidade
humana e judia, como a do rabino Ovadia Yosef, um dos lderes espirituais dos judeus ortodoxos
sefarditas em Israel, o qual declarou que os mortos no Holocausto sofreram esse destino porque eram
a reencarnao de pecadores.
O fundamentalismo religioso judaico adquiriu dimenses de projeto poltico, representando um
esforo sistemtico de setores do rabinato ortodoxo de recuperar a hegemonia no judasmo, perdida
com a chegada da modernidade. O Talmude, se levado ao p da letra, extremamente autoritrio, e
as punies so violentas. Se elas nunca se concretizaram porque o judasmo talmdico nunca teve
um Estado por trs dele.
O crescimento do poder religioso e o fracasso do judasmo secular dos pioneiros colocam hoje
perante a sociedade israelense a necessidade de enfrentar o problema de construir uma nova cultura
judaica secular. A noo de que era suficiente reunir os judeus num local do qual naturalmente se
destilaria uma cultura judaica era uma iluso. Essa iluso sustenta a passividade dos israelenses
seculares que acreditam que morar em Israel assegura uma vida judaica, e muitos deles esnobam os
judeus seculares na dispora.
A cultura um produto intencional, que mobiliza recursos, polticas pblicas e exige dos
cidados fazer escolhas e lutar por elas. Embora estejam surgindo importantes esforos e
experincias inovadoras, boa parte dos judeus seculares em Israel ainda aceita, muitas vezes de
forma passiva, as imposies dos ortodoxos e ultraortodoxos por uma mescla de comodidade e
irresponsabilidade. Em lugar de ter que responder a perguntas como O que uma cultura judaica
israelense?, Qual o papel da religio?, Quem judeu? e O que uma educao judaica?,
eles deixam que a ortodoxia defina os parmetros contra os quais eles se revoltam. Mas essa revolta
muitas vezes um jogo de faz de conta, em que se gasta energia na luta contra aquilo que no deseja,
a opresso religiosa, e no em construir uma resposta prpria sobre o sentido do judasmo em Israel.

O Museu da Dispora, localizado em Tel Aviv cedo ou tarde dever ser reorganizado e, em lugar
de mostrar um percurso que leva todas as disporas a desembocarem em Israel, dever mostrar um
caminho mais diversificado e aberto, pelo qual a dispora (constituda at por muitos israelenses que
decidem deixar o pas) continua a ser uma constante na histria judaica. Afinal, no difcil
demonstrar que um povo pequeno s pode sobreviver ao longo do tempo caso consiga dissociar seu
destino de um espao fsico nico.
Embora identificada com o Estado de Israel, boa parte dos judeus do mundo permaneceu na
dispora, num contexto de ascenso social e participao na cultura global. O sionismo ainda luta
para reconhecer esse fato. A dispora ainda continua a ser representada como negatividade, como o
caminho que leva ao abandono do judasmo pela assimilao.
O Estado de Israel modificou drasticamente a textura do povo judeu, mas no o normalizou.
Felizmente. Nem por isso menos relevante. Ele deixou marcas profundas na vida judaica
contempornea. Alm de mudar radicalmente a autoimagem dos judeus, criou uma rica cultura
artstica, e os centros acadmicos em Israel geraram uma frutfera produo intelectual. O
renascimento do hebraico tambm representa uma contribuio importante. Embora tenha havido,
durante dcadas, uma poltica sionista de suplantar o idiche pelo hebraico, o idiche esvaziou-se no
Novo Mundo, por causas naturais, e na Europa Oriental foi destrudo pelo Holocausto e pelo
stalinismo. O hebraico, sem chegar a ter na dispora um uso comparado ao do idiche ou ao do
ladino, se transformou numa fonte de identidade para os judeus do mundo todo.
Mas certamente as relaes entre a dispora e o Estado de Israel se jogam num nvel mais
profundo. Os idealizadores do Estado de Israel procuraram romper com os valores negativos que
eles associavam dispora: resignao, medo, fraqueza, submisso. No caminho, esqueceram a
principal lio da histria judia, que as instituies que se sustentam somente no poder militar so
fugazes, que a fora de uma cultura so seus valores. Se for somente a contraface da dispora, a
cultura israelense est fadada a reproduzir seu lado traumtico sem os valores e o savoir-faire que
asseguraram sua sobrevivncia por 2 mil anos. Ela no ser capaz de fazer a paz com os palestinos e
colocar em perigo sua existncia, ameaando as comunidades diaspricas.
O futuro do judasmo passa pela sntese entre valores israelenses e valores diaspricos, entre o
destemor de usar a fora quando necessrio e a sabedoria de que a fora nunca a soluo para os
conflitos. O Estado de Israel certamente permanecer como uma referncia central do judasmo. Mas
no a nica, nem pode s-la. A construo de identidades judias na dispora exige um esforo de
afirmao das formas locais de viver o judasmo. A tendncia dos governos israelenses de
instrumentalizar a dispora e das lideranas comunitrias de se autovalorizarem fundamentalmente
por suas relaes com o Estado de Israel so um desservio ao judasmo e em nada ajudam em sua
renovao.
Uma lio central que pode ser retirada da experincia do Estado de Israel que muitas das
virtudes que eram consideradas inerentes sensibilidade judia (por exemplo, a identificao com o
oprimido) so produto das condies especficas da vida diasprica. O poder poltico, ainda que
necessrio, corrompe e, quando associado ao fanatismo religioso, representa um enorme perigo. O
judasmo ortodoxo, na medida em que se associa aos projetos polticos, tem mostrado as mesmas
deficincias que os outros integrismos e o nacionalismo xenofbico: intolerante e no hesita em
usar a violncia para impor sua vontade sobre o conjunto da populao.
Ps-modernidade, dispora e individuao do judasmo

Os judeus na modernidade sempre tiveram dois desafios: adaptar-se aos novos contextos culturais
num mundo em permanente transformao e dialogar/confrontar o judasmo da gerao anterior.
Assim, os judasmos na modernidade sempre foram judasmos geracionais. Isso, por um lado, os
renovou permanentemente, mas, por outro, dificultou a capacidade de acumulao de experincias e
de dilogo entre geraes.
Devemos, portanto, nos esforar em compreender o contexto em que vivem as novas geraes,
profundamente diferente daquele em que se desenvolveu o judasmo no sculo XX. Vivemos uma fase
em que a histria, as ideologias polticas e o racionalismo, embora no tenham sido totalmente
deslocados da vida cultural, perderam seu impulso como fonte de inspirao de valores e ao
coletiva. So tempos de colapso do futuro, de descrena em que a histria trar um futuro melhor,
em que a racionalidade cientfica possui respostas para todas as perguntas e que a poltica pode
preencher a subjetividade dos indivduos. Tempos que corroem as velhas respostas do judasmo do
sculo XX.
A globalizao e a homogeneizao cultural, o esvaziamento da vida pblica, o questionamento
de valores universais e da razo, a individuao e a procura da felicidade pessoal no lugar de
utopias coletivas so o novo substrato sociocultural no qual o judasmo contemporneo germina.
O mundo ps-moderno, cada vez mais global e unificado pelos meios de comunicao e pelo
consumo de massas, apresenta um carter fragmentado e catico, no qual todos se sentem
desenraizados. Os indivduos participam de mltiplas subculturas tribais em constante mutao.
Para aqueles que no conseguem conviver com a incerteza, com a perda de sentido coletivo e com a
decomposio dos valores tradicionais, caractersticos do mundo contemporneo, a religio aparece
como um porto seguro.
A condio judia nos ltimos 2 mil anos conviveu com muitos traos da ps-modernidade. O
judeu, desenraizado, tinha o mundo como referncia e a incerteza como parmetro. Cosmopolita, era
natural que navegasse entre culturas. Nesse sentido, judasmo e ps-modernidade apresentam
elementos convergentes.
De certa forma, a ps-modernidade naturalizou a condio judaica. Na modernidade, os judeus
eram forados a uma dupla subjetividade. Em pblico, deviam fazer demonstraes extremas de
integrao na cultura nacional, enquanto mantinham na vida privada seus sentimentos de lealdade
judaica. Na ps-modernidade, essa esquizofrenia deixou de ser atual. Hoje, ter mltiplas identidades
a norma. As identidades crescentemente tm referncias sub e supranacionais. O que antes aparecia
como uma anomalia, a dispora, hoje um fenmeno universal. Ideologias como o discurso dos
direitos humanos ou o ecologismo e identidades tnicas ou de gnero deslocaram a centralidade da
identidade nacional nas democracias contemporneas. A exigncia de abandonar particularismos
tnicos em nome da criao de uma sociedade universalista no est mais na ordem do dia.
Se a cultura ps-moderna trouxe o fim das grandes narrativas ideolgicas e questionou os sonhos
de um mundo guiado pela razo, ela tambm permitiu uma leitura menos rgida e liberadora das
relaes entre o texto e seu sentido. Ao postular que toda leitura sempre uma interpretao original,
perdeu sentido o sonho de Spinoza de atingir o significado original do texto bblico, assim como a
contraposio entre pshat e drash, entre o sentido literal e a interpretao.
O jovem judeu do sculo XXI est muito distante do judeu do sculo XX, torturado pelas
perguntas O que ser judeu?, O que a identidade judaica?, que tinham como pano de fundo a
exigncia de ter que escolher entre particularismo e universalismo, entre solidariedade nacional e
com o prprio grupo, entre tradio e utopia. No mais necessrio escolher.
O judasmo teria, assim, condies de florescer num mundo que deixou de tratar o judasmo como
uma aberrao e o judeu como um inadaptado. Ao contrrio, o cosmopolitismo, a capacidade de
conviver com diversas culturas, virou uma virtude e objeto de cursos de especializao. O fim das
ideologias totalizantes, que excluam tudo o que no se ajustava a seu discurso, sem dvida
saudvel.
Mas a dinmica histrica paradoxal. Enquanto o mundo se diasporiza, o judasmo se
desdiasporizou. Oitenta por cento dos judeus esto localizados em dois pases, Israel e Estados
Unidos, e nenhum dos dois vivido como dispora.
Em hebraico moderno existem duas palavras para se referir dispora, galut (exlio) e tfutzot
(dispora). A primeira possui uma forte conotao negativa, a de uma imposio externa, o destino
de viver como minoria oprimida em terras estranhas. A segunda neutra, se refere ao fato de que um
grupo se encontra disperso. A experincia dos judeus no mundo hoje de dispora e no de exlio, o
que impe a construo de novas narrativas da histria judia radicalmente diferentes daquelas que
sustentaram a tradio religiosa ortodoxa, valorizando a dispora como fonte de riqueza e condio
de sobrevivncia do povo judeu.
As novas narrativas devem construir uma identidade judaica que no tenha como fundamento
central histrias de perseguio e de vitimizao. A identidade judaica cada vez mais a expresso
de uma escolha positiva, uma identidade tnica, em lugar de uma identidade estigmatizada. Ela
cada vez mais liberdade e menos destino. A consolidao do Estado de Israel passar igualmente
pelo reconhecimento de que um povo diasprico constri uma nao de disporas, de que um Estado
democrtico deve reconhecer os direitos culturais da minoria rabe.
A revalorizao de identidades transnacionais, a globalizao, o sucesso social da dispora
judaica no mundo, atualmente ao abrigo de perseguies coletivas, recolocam o Estado de Israel e a
dispora em uma perspectiva renovada. O sonho que orientou o sionismo, de normalizao do povo
judeu, parece realizar-se no mundo ps-moderno pela via inversa, com a condio diasprica
passando a ser a norma e o nacionalismo um problema, pois, embora vigente, um marco ideolgico
em crise. Porm, o relativo fracasso, luz do sculo XXI, no foi somente do sionismo, mas sim de
todas as ideologias que renovaram o judasmo na modernidade, pois o mundo se judaza e o judasmo
se normaliza por caminhos que ningum previu. O mundo se judaza porque o cosmopolitismo, a
circulao internacional e a insero intercultural so valorizados, e o judasmo se normaliza
porque a forma diasprica cada vez mais disseminada.
A valorizao da dispora e da condio diasprica no implica contrap-las ao Estado de
Israel, que seria um fenmeno do passado, como alguns intelectuais tm argumentado. O Estado
nacional enfraqueceu-se como unidade cultural, mas continua sendo relevante. O que deve mudar so
as relaes entre a dispora e o Estado de Israel, num sentido mais igualitrio e de dilogo, assim
como se deve reconhecer que cada dispora diferente da outra.
O judasmo uma sntese bem-sucedida de local/global, de particular/universal. De uma
identidade estigmatizada, imagem que, em alguma medida, ainda est presente na Europa,
transformou-se, no Novo Mundo, certamente nos Estados Unidos e na Amrica Latina, numa
identidade tnica cada vez mais valorizada, e os casamentos mistos so crescentemente percebidos
pelos no judeus como um passo de integrao numa comunidade que vista de forma positiva.
As novas condies culturais so diferentes dos sculos passados, orientadas por projetos
coletivos influenciados pela filosofia e pelo sentido da histria. O judasmo contemporneo cada
vez mais uma construo individual, que enfatiza o particular e no o universal, que se alimenta dos
mais variados discursos e correntes disponveis no mercado cultural, mas no se subordina a nenhum
deles. Assim, o judeu ps-moderno se lembra das prticas e instituies judaicas de forma
espordica ou em contextos particulares nascimentos e mortes, casamentos e Bar/Bat-Mitzvot,
doenas, perda dos pais ou avs, ou crises existenciais.
No mundo ps-moderno, os judasmos modernos tendem a se redefinir, particularmente aqueles
que mais enfatizaram a identificao dos valores judeus com os valores universais. Afinal, o que
mais oferece a cultura moderna homogeneidade, de forma que a atrao do judasmo hoje passa a
ser o seu valor de particularizar e gerar identidades diferenadas.
No interior do judasmo surgem movimentos que procuram integrar as ideologias em voga
feminismo, ecologia , j no tanto como uma traduo do judasmo na linguagem das ideologias
universais, mas como esforos de atualizao da tradio. Por sua vez, tradies esotricas e
msticas, como a cabala, foram reembaladas como manuais de autoajuda e se transformaram em um
produto de exportao extremamente bem-sucedido.
Nos tempos atuais, mais ainda que na modernidade, as prticas e instituies associadas ao
judasmo deixaram de ser uma presena constante na vida cotidiana da maioria dos judeus e
perderam a vontade racionalizadora, doutrinria e universalista das correntes dominantes no sculo
XX. Assim, o judasmo ps-moderno um judasmo individualizado, do qual as pessoas se utilizam
de acordo com estados de nimo e circunstncias. Ele deixa de ser o produto da imposio normativa
de instituies que definem estilos de vida nos quais o social prevalece sobre o individual, para
transformar-se em um movimento mais suave, em que as instituies propem servios para os
indivduos, que os utilizam de forma personalizada, modular, la carte.
Esse processo no deve ser visto como algo negativo. A identidade vivida como algo monoltico
uma camisa de fora, um bunker onde a pessoa se refugia por no suportar a diversidade das
experincias culturais que o mundo contemporneo oferece.
Se na modernidade o judasmo interpelava o indivduo para que deixasse de lado seus interesses
pessoais e ajudasse a mudar o mundo, no judasmo ps-moderno o indivduo que interpela o
judasmo para encontrar respostas para seus problemas subjetivos. Tambm as mais variadas
correntes do judasmo religioso, dos reformistas aos Luvabitch, passaram a elaborar suas mensagens
como frmulas de autoajuda. O perigo, obviamente, transformar o judasmo em mais um suporte da
cultura narcisista de nossa poca.
Na medida em que a identidade judaica vivida de forma mais aberta, ela permite uma relao
flexvel com a diversidade de ofertas culturais que o judasmo pode oferecer. Isso leva a expandir o
mercado de consumo de bens judaicos, na medida em que os judeus deixam de viver seu judasmo em
grupos estanques (religiosos e seculares, sionistas e no sionistas).
Durante as ltimas dcadas do sculo XX para cuja cristalizao convergiram a Segunda
Guerra Mundial, o Holocausto, as guerras de Israel contra os pases rabes, o declnio do comunismo
e uma forte tendncia homogeneizao social , as comunidades judaicas viveram uma tendncia
homogeneizadora, com a marginalizao de correntes divergentes. Essa situao est chegando ao
fim. Mas a nova diversidade interna no judasmo contemporneo no uma repetio do que
aconteceu no perodo moderno; a diversidade de correntes no implica oposies excludentes. O
judasmo passa a ser uma construo pessoal, individual, uma bricolagem em constante mutao, na
qual cada um se apropria de produtos das diversas correntes e os consome de forma individual e
coletiva.
Judasmos nacionais

A nfase na viso galtica, negativa, da dispora levou construo de uma viso do judasmo na
qual os locais onde floresceu eram simples lugares de passagem, espaos inspitos onde o judasmo,
apesar de tudo, conseguia sobreviver. Uma viso profundamente distorcida da histria judaica. O
judasmo foi o que foi, desenvolveu-se e se enriqueceu graas capacidade de conviver, interagir,
usufruir, absorver, contribuir e elaborar as culturas locais, gerando novas snteses culturais. Na
comida, na msica, nas artes, no conhecimento, nas formas de religiosidade e de crenas e, expresso
de tudo isso, na lngua, o judasmo sempre esteve enraizado localmente.
Onde pode ser encontrada uma histria similar de amor pela terra natal, Espanha, como foi a
continuao do uso do ladino (uma verso do espanhol antigo) pelos judeu-espanhis por cinco
sculos depois da expulso da pennsula Ibrica?! Ou que melhor expresso de sincretismo do que o
uso at os dias de hoje pelos judeus sefardim de um amuleto, o Hamza, no formato de uma mo com
inscries em hebraico, cuja origem uma lenda ligada mo de Ftima, filha do profeta Maom?!
Apesar de os judeus considerarem o hebreu a lngua sagrada, o aramaico, a lngua franca do Oriente
Mdio por muitos sculos antes e aps a era crist, tambm em Israel, penetrou inclusive nos ritos
religiosos. Assim, por exemplo, o Kadish Iatom (a orao pela memria dos mortos) e o Kol Nidrei
(orao com a qual se inicia o dia mais sagrado do ano o Yom Kipur) so recitados em aramaico.
Diferentes contextos locais geraram uma enorme diversidade, e por vezes conflitos, entre
diferentes comunidades. Por exemplo, durante a Revoluo Francesa, os judeus sefardim procuraram
se distinguir dos judeus asquenazim, exigindo direitos de cidado argumentando que eles no
compartilhariam o atraso das comunidades de Alscia e Lorena. Elias Canetti lembra em suas
memrias de infncia na Bulgria que o casamento de um sefardita com um judeu asquenazi era um
tabu. Eu mesmo, na minha infncia, lembro da dificuldade de compreender como algum poderia ser
considerado judeu e no falar idiche. A competio e o preconceito no interior do prprio mundo
sefardita e asquenazi era intenso, e, quando chegaram ao Novo Mundo, as comunidades se
organizavam em funo do pas ou regio de origem (alemo, hngaro, lituano etc.). Mas para quem
quer descobrir a diversidade, tenses e diferenas entre diversos judasmos enraizados em histrias
locais, s visitar Israel!
A dificuldade de muitas lideranas comunitrias de reconhecer a profunda integrao entre
cultura judaica e cultura local de certa forma constitui a verso oposta, mas igualmente maniquesta,
da verso antissemita do judeu. Para este ltimo, o judeu est condenado a permanecer um corpo
estranho essncia da cultura nacional. Para certas lideranas comunitrias, o contato com a
cultura nacional pode levar assimilao.
O judasmo sobreviveu, desde os tempos bblicos at hoje, por sua capacidade de assimilar as
mais diversas culturas. Foi graas a sua assimilao da cultura europeia que Theodor Hertzl, um
judeu secular, elaborou o sionismo poltico.
Quem pode definir quem um judeu assimilado? Diversas correntes do judasmo usaram e
abusaram do conceito de assimilao, basicamente como uma estratgia para desqualificar e
demonizar outras tendncias das quais discordavam. Assim, eram definidos como assimilados os
judeus no religiosos pelos religiosos, os conservadores e reformistas pelos ortodoxos, ou os no
sionistas pelos sionistas, para dar alguns exemplos. A histria nos ensina que todos estavam errados,
no sentido de que nenhuma forma de judasmo esgota todas as suas possibilidades, e que cada
inovao como, por exemplo, foram na sua poca o chassidismo ou o sionismo representa uma
contribuio que o renova e fortalece.
Na demonologia construda em torno da assimilao, ocupa um lugar de honra o judasmo
alemo. Nunca na histria judia, e talvez na universal, um grupo relativamente to pequeno deu uma
contribuio to importante s artes, s cincias, cultura humana e ao prprio judasmo. Mas a
tragdia nazista levou a que os judeus-alemes fossem transformados em bodes expiatrios daqueles
que promovem uma verso paranoica da histria. Os judeus-alemes teriam sido tolos, quando no
francamente traidores, por terem acreditado no valor da cultura alem. Que circunstncias histricas
precisas, e no um destino predeterminado pelo antissemitismo de uma parte do povo alemo,
levaram ao poder um regime fantico e criminoso em nada desqualifica o judasmo alemo, sem o
qual nem o judasmo nem a humanidade seriam o que so hoje.
Se podemos obter uma lio da experincia do judasmo alemo, no a de que os judeus no
devam viver intensamente a cultura local, mas a de que no podem se iludir a respeito da natureza
destrutiva do Estado moderno quando em mos de regimes autoritrios. A dinmica efetiva da
sociedade moderna, em sua verso capitalista ou comunista, mostrou que a ideologia da igualdade,
liberdade e fraternidade pode ser rapidamente negada por foras polticas capazes de mobilizar
sentimentos xenfobos e o terrorismo de Estado, com amplo apoio social. O inimigo das minorias
no a cultura local, mas os regimes autoritrios e aqueles que defendem uma viso da cultura
nacional como sendo homognea e a utilizam como um instrumento de poder para excluir todos
aqueles que deles divergem.
A valorizao da riqueza da experincia judaica de integrao da cultura nacional uma forma de
normalizar o judasmo em relao aos no judeus e sobretudo em relao a si mesmos.
Judasmo como resistncia, dissonncia cognitiva e culpa coletiva

Nenhuma das caractersticas psquicas que geralmente se atribuem aos judeus monoplio destes e
menos ainda se encontram igualmente distribudas. natural estar orgulhoso de ser parte de um povo
que gerou Einstein e Freud, mas ficar sombra de grandes figuras no nos transforma em parte delas.
No melhor dos casos pode servir como incentivo superao individual, com a condio de que no
transforme os filhos em vtimas de mes judias que esperam que eles um dia recebam o Prmio
Nobel...
As caractersticas que so identificadas como parte de uma psicologia ou traos de conduta
judia esto presentes em indivduos de todas as culturas. Mas, sem possuir o monoplio sobre
nenhuma peculiaridade psicocultural, os judeus, novamente de forma no homognea, possuem certos
traos psquicos e savoir faire, produtos de sua histria, que favoreceram o sucesso social que
tiveram na modernidade. Embora apaream como caractersticas individuais, inclusive em judeus
que no desejam se assumir como tais, elas so produto de uma experincia coletiva.
Como mencionamos anteriormente, os judeus sobreviveram Idade Mdia mantendo uma cultura
prpria e um nvel escolar muito mais alto do que o que predominava nas sociedades em que se
encontravam. A crena na futura redeno messinica e de ser o povo escolhido por Deus, slidas
instituies de apoio mtuo que asseguravam a coeso e o controle social, e a valorizao da famlia
transformaram os judeus num grupo de indivduos com uma enorme capacidade de resistncia, isto ,
de suportar situaes adversas e desenvolver estratgias criativas de sobrevivncia.
Embora tenha sido um grupo oprimido, ele manteve uma autoimagem extremamente positiva de si
mesmo. Freud explica essa autoimagem como um mecanismo compensatrio pelas derrotas sofridas
em mos de outros povos, desde os tempos bblicos. Mas nem todo neurtico vira Leonardo da Vinci,
nem todo povo derrotado sobrevive e cria uma autoimagem positiva como os judeus. Enquanto os
grupos oprimidos normalmente interiorizam sua posio subalterna e aceitam seu lugar na hierarquia
social, os judeus conseguiram manter altos nveis de autoconfiana e se proteger do cdigo
dominante que os humilhava. Ao mesmo tempo, a luta constante pela ascenso e pelo sucesso social
uma sndrome de um grupo que sente profunda insegurana sobre o futuro e o seu lugar na sociedade.
Essa caracterstica, de disposio de no aceitar as regras do jogo estabelecidas, de no se
submeter ordem social e s hierarquias preestabelecidas, denominada chutzpa (impertinncia,
insolncia, cara de pau). A chutzpa foi particularmente eficaz associada a outro trao, produto das
condies de vida na dispora: a capacidade de suportar a dissonncia cognitiva. Sabemos que a
tendncia geral das pessoas se alinhar com o pensamento da maioria. Durante sculos, os judeus
foram treinados para viver em dois mundos: o da cultura dominante e o da cultura prpria. Esse
treinamento implica aprender a viver entre duas culturas, a compreender que h outras formas de ser
alm das prprias e, sobretudo, a manter uma viso de mundo diferente da dominante. Mais ainda,
sendo minoritrio, obriga a um esforo constante para discernir as intenes do outro, a um esforo
constante de reflexividade, de pensar a si mesmo levando em considerao as intenes dos outros.
A capacidade de suportar a dissonncia cognitiva uma das precondies bsicas para a
criatividade. O criador algum que pensa diferente, que procura caminhos prprios, em suma, que
suporta e, em boa medida, desfruta sua condio de dissonante cognitivo. Pensar ou fazer de forma
diferente, construir sadas inovadoras exige a disposio de seguir trilhas prprias, sair do senso
comum espao no qual o judeu no podia habitar. No contexto da cultura talmdica, a capacidade
de suportar a dissonncia cognitiva estava fundamentalmente a servio da resistncia diante da
religio dominante, embora a criatividade em relao ao mundo social mais amplo tenha conseguido
se expressar, j no final da Idade Mdia, em inovaes na rea comercial, na cartografia e na
navegao martima. J na modernidade, ela se expandiu para todas as reas das cincias, artes e
atividades econmicas.
O humor judaico, um dos produtos do judasmo moderno, expressa, pelo avesso, a permanente
necessidade de decifrar a conduta do outro para poder adequar a prpria. fundamentalmente um
olhar crtico sobre si mesmo, focalizando sejam as tragicomdias produzidas pela obsesso da me
judia com o sucesso dos filhos, sejam as relaes com o mundo no judeu, sejam os raciocnios
tortuosos para se obter um resultado desejvel. O humor judaico a dissonncia cognitiva aplicada
sobre si mesmo, relativizando tudo que levado a srio, fazendo suportvel o peso das relaes
neurticas com o mundo. Humor exige um senso de ironia, de distanciamento e de relativizao de
nossas prprias crenas e formas de ser.
Nos tempos modernos, o capital cultural, a resistncia diante da adversidade, a chutzpa e a
capacidade criativa produzida pelo treinamento em dissonncia cognitiva permitiram aos judeus
ocupar um percentual muito alto de posies de destaque na sociedade. Os ganhos desse sucesso
foram acompanhados de custos enormes. A resistncia, a chutzpa e o sucesso so caractersticas que
no deixam as pessoas neutras. Menos ainda quando elas esto associadas a um grupo minoritrio.
Toda histria de sucesso, coletiva e individual, leva a projetar nela um ideal positivo ou negativo,
sentimentos de inveja destrutiva ou admirao, mas dificilmente gera neutralidade.
O judeu, novamente generalizando caractersticas que diferem de indivduo a indivduo, possui
um forte sentimento de culpa coletiva. Todo grupo oprimido se sente culpado por possuir
caractersticas identificadas pela cultura dominante como negativas (a cor da pele, o gnero ou a
opo sexual). Ele se ressente de seu destino e interioriza em maior ou menor medida as opinies do
grupo opressor. A reao judia a esse sentimento na modernidade tem sido a necessidade constante
de querer justificar seu direito existncia apelando para a contribuio que os judeus do ao mundo
e para um discurso tico universal do qual os judeus se consideram portadores privilegiados pelo
sofrimento passado. Ambas as tendncias so compreensveis, mas o direito existncia no precisa
de justificao, e ticas universalistas que reprimem ou escondem os interesses de seus portadores
so irresponsveis.
A vivncia diasprica, na modernidade, criou tambm uma dissonncia social. A ascenso social
dos judeus no sculo XX no significou o fim do estigma e do preconceito, e os judeus que
ascendiam socialmente continuaram sentindo-se oprimidos e marginalizados socialmente. As
promessas do Iluminismo no pareciam se concretizar nas sociedades capitalistas liberais. Um passo
mais era necessrio. Associada dissonncia cognitiva, a dissonncia social levou uma porcentagem
grande de judeus a se identificar com os oprimidos e humilhados e a militar em causas polticas que
reivindicavam uma transformao revolucionria. O velho sonho messinico deu lugar a utopias
seculares, nas quais intelectuais judeus estiveram desproporcionalmente representados.
No incio do sculo XXI o cenrio tem se modificado profundamente. As utopias revolucionrias
perderam seu impulso e as reivindicaes dos humilhados e oprimidos se fragmentaram em
demandas corporativas em que cada vtima exige reconhecimento para seu prprio grupo. Por sua
vez, na maioria dos pases os judeus consolidaram suas posies sociais e as situaes em que lhes
era negado o reconhecimento de sua dignidade humana diminuram drasticamente. O messianismo
judeu, seja na sua verso religiosa tradicional, seja na sua verso secular, que expressava o
sofrimento de uma minoria oprimida pelo poder poltico e pela cultura dominante, perdeu o papel
central que ocupou no imaginrio de boa parte dos judeus e muito mais ainda em muitas das verses
institucionalizadas do judasmo.
TERCEIRA PARTE Desafios e o futuro do
judasmo
Quem fala em nome dos judeus:
Rabinos? Plutocratas? Os governos do Estado de Israel?

At a modernidade, a tradio rabnica e o judasmo praticamente se confundiam. A criao do


judasmo moderno pode ser sintetizada sociologicamente como o surgimento de lideranas que
questionaram o monoplio dos rabinos ortodoxos de definir o que seja judasmo. Revoluo que se
deu inclusive no interior do establishment religioso: rabinos liberais e depois conservadores
afirmaram que os rabinos ortodoxos no eram a nica autoridade para definir os parmetros da
religio judaica.
A partir do sculo XIX, as novas elites intelectuais, em geral seculares, renovaram
completamente o judasmo, transformando a ortodoxia em mais uma corrente, minoritria. O
movimento de renascimento da lngua hebraica foi liderado por judeus seculares, que retomaram o
hebraico como lngua cotidiana, em lugar de seu uso restrito para o estudo de textos religiosos. A
literatura e, depois, o teatro e o cinema idiche igualmente foram majoritariamente obra de escritores
judeus seculares. Como indicamos, o movimento Bund, socialista idishista, era secular; assim foi a
maior parte da liderana que propulsou o sionismo e a criao do Estado de Israel, de Pinsker a
Hertzl, de Ben Gurion a Jabotinsky, de Moshe Dayan a Golda Meir.
Nas ltimas dcadas os rabinos retomaram uma posio de destaque na vida judaica. Em
circuncises, bar/bat mitzvot, casamentos e at enterros, a maioria dos judeus pensa que necessria
a presena de um rabino. Na esfera pblica, os rabinos ocupam cada vez mais o espao de porta-
vozes do judasmo.
O que aconteceu? Como foi possvel esse aparente retorno ao passado, ainda mais quando ele
no se sustenta nas prprias estruturas tradicionais, uma vez que no judasmo talmdico, ao contrrio
do papel do padre no catolicismo, o rabino no possui nenhum status especial. No existe no
judasmo nenhum intermedirio na relao entre o indivduo e Deus. Nenhuma cerimnia judaica
exige a presena de um rabino. Circunciso, bar/bat mitzvot, casamento, enterro, orao na sinagoga
ou qualquer outro rito prescindem do rabino. A nica exigncia, em certas cerimnias, o miniam, ou
seja, a presena de dez judeus, que simboliza a comunidade. (Embora o miniam s pudesse ser
constitudo por homens, hoje muitas correntes religiosas j aceitam incluir mulheres.)
Na minha infncia e na adolescncia, frequentei uma sinagoga ortodoxa na qual nunca esteve
presente um rabino, assim como no havia rabinos nas outras sinagogas do bairro. Tampouco havia
rabinos nas circuncises, nos casamentos e nos enterros, todos eles de judeus ortodoxos. Sempre
achei natural um judasmo sem a presena de rabinos. Por que ento hoje nos defrontamos com a
catolizao do judasmo, isto , com uma percepo generalizada de que o rabino se faz necessrio
para presidir uma cerimnia na sinagoga ou um rito de passagem? Ou de que um livro sobre judasmo
naturalmente deve ser escrito por um rabino? Em suma, de onde vm essa autoridade e essa nova
legitimidade dos rabinos? Acredito que se trata da convergncia de vrios fatores, cujos pesos so
certamente diferentes em cada pas:
1) A profissionalizao do rabinato relativamente recente. Os grandes rabinos que elaboraram o
Talmude ganhavam o po em outras profisses. De acordo com o Talmude, Hillel cortava lenha;
Shammai era construtor; Joshua, ferreiro; Abba Hoshaiah de Turya, lavadeiro; Hanina e Oshaya,
sapateiros; Karna, enlogo; Huna carregava gua; Abba ben Zemina era alfaiate, e assim por diante.
O rabino no era um profissional, mas uma pessoa que a comunidade reconhecia como tal pelo seu
saber. somente na baixa Idade Mdia que comea a surgir a figura do rabino tal como a
conhecemos, cuja principal funo era a de julgar situaes de litgio ou de condutas a seguir, em
caso de dvida sobre a aplicao das regras da kashrut.
Ser o judasmo reformista, na Alemanha do sculo XIX, influenciado pelo modelo protestante, o
criador de um novo tipo de rabino profissional, com uma formao cultural moderna, que perde seu
papel de rbitro, j que a kashrut perdeu seu peso e os conflitos cveis e comerciais passaram a ser
julgados pelo Judicirio do pas. Em suma, os rabinos passaram a ser profissionais, mantidos por
comunidades cujas relaes com o judasmo ficaram diludas pela integrao dos valores da
modernidade. Assim, a profissionalizao do rabinato expressava o distanciamento crescente dos
judeus em relao cultura judaica, e sua delegao a um especialista.
2) O que era um fenmeno inicialmente restrito ao judasmo reformista passou a se generalizar
entre as novas geraes de judeus, especialmente as contemporneas. Enquanto as primeiras
geraes de judeus seculares tiveram uma formao religiosa, contra a qual reagiram mas que
conheciam, as novas geraes no possuem maiores noes do que seja a tradio judaica.
Naturalmente delegam esse conhecimento a especialistas, inclusive rabinos ortodoxos, mesmo no o
sendo eles mesmos, especialmente quando se fazem necessrios em rituais, imitando os modelos do
meio cristo circundante.
As transformaes sociais do judasmo, que levaram boa parte de sua populao a ocupar setores
de classe mdia, e a profissionalizao do rabinato praticamente fizeram desaparecer a figura do
rabino-exemplo-de-humanidade, que deu lugar a tantas belas anedotas. Nelas, alguns rabinos
participavam do sofrimento e da pobreza na qual vivia a maioria dos judeus, com conselhos sbios e
atos de generosidade. O rabino contemporneo um profissional que serve a uma comunidade.
Certamente participa da manuteno do judasmo, e muitos deles fazem contribuies importantes
para sua renovao. Mas ele no possui nenhum monoplio do judasmo, nem seu porta-voz.
Entre os rabinos e a plutocracia no incio dos tempos modernos, ou os assessores da corte na
Idade Mdia, existia certa diviso de tarefas. Os rabinos eram os lderes no interior da comunidade e
a plutocracia ou os cortesos atuavam como interlocutores com os poderes locais. Existia, e, at
certo ponto, ainda subsiste, uma bela tradio em que judeus ricos casavam suas filhas com rabinos,
assegurando com o dote a sustentao da famlia. Um modelo que se repetia a cada gerao, pois
enquanto o homem estudava, a mulher tomava conta da famlia e dos negcios, o que muitas vezes
levava, com o passar dos anos, ao empobrecimento.
O judasmo sempre foi policlassista. Somente por algumas dcadas, no fim do sculo XIX e
incio do sculo XX, na Europa Oriental, surgiu um judasmo que enfatizava a luta de classes. O
policlassismo do judasmo foi fundamental para sua sobrevivncia. Judeus ricos construram
sinagogas, fizeram filantropia, apoiaram a cultura idiche, o movimento sionista e a construo do
Estado de Israel, mesmo que o movimento sionista por longo tempo fosse dominado por tendncias
socialistas.
medida que os valores igualitrios dos tempos modernos foram avanando, o peso da
plutocracia nas comunidades passou a ferir a sensibilidade de muitos, em particular dos mais jovens.
Quando criana, um dos fatores que me afastaram da religio foi ver como o presidente da sinagoga,
o judeu mais rico do bairro, era respeitado e temido, apesar de manter aberto seu negcio no sbado
e nos feriados judeus e de s aparecer na sinagoga por algumas horas nas grandes festas.
Obviamente existiam tenses entre ambos os poderes, que se expressavam por vezes quando os
rabinos julgavam causas em que os interesses dos homens ricos estavam presentes, ainda que os
melhores rabinos procurassem manter sua autonomia. Contudo, uma atitude mais condescendente dos
rabinos com os judeus ricos era comum, levando-os a interpretaes mais flexveis ou favorveis a
seus interesses.
Apesar das tenses que o carter policlassista das comunidades judias podem gerar, trata-se de
um fenmeno enriquecedor, que em muitas circunstncias se expressa em formas de solidariedade
interclassista que s podem ser aplaudidas. O problema que se coloca hoje a tendncia de boa
parte dos judeus com recursos de apoiar causas politicamente reacionrias, como o Aipac (
American Israel Public Affairs Committee) um lobby pr-Israel nos Estados Unidos cujas
posies de extrema-direita certamente no representam a maioria dos judeus americanos , ou de
favorecer instituies judias ultraortodoxas, apesar de eles mesmos no o serem. Poucos filantropos
importantes, dentre os quais sobressai a Fundao Posen, investem no desenvolvimento do judasmo
secular. Novamente aqui se tem o efeito da perda de referncias dos judeus seculares, que os leva
crena de que, apoiando os judeus ortodoxos, esto contribuindo para a continuidade do judasmo.
Finalmente, os governos do Estado de Israel se arvoram como representantes do povo judeu, o
que obviamente no o caso. Ainda mais porque, em muitas situaes, eles confundem os interesses
polticos de seus governos ou do Estado de Israel com os do povo judeu.
Quem representa o judasmo? Ningum em particular. Cada instituio judia tem uma
legitimidade limitada, dada pelo pblico especfico que ela representa. O desafio dos judeus
seculares recuperar o papel que intelectuais e lderes seculares tiveram no judasmo moderno. Eles
continuam tendo um peso importante em Israel, particularmente escritores, artistas e cientistas que
so a principal voz moral da nao. Na dispora, a orfandade intelectual das instituies judaicas
dramatizada pelo abandono da vida comunitria por boa parte dos intelectuais judeus, deixando-as
em geral em mos de pessoas, ainda que bem-intencionadas, geralmente conservadoras, e
dependentes de doaes de empresrios cujos valores (por opo, temor ou ignorncia) muitas vezes
no so os de renovao do judasmo.
Quem judeu? Casamentos e enterros

Na tradio ortodoxa, quando um filho ou uma filha se casava com um no judeu, os pais deveriam
consider-los no como se estivessem mortos (pois isso exigiria manter luto), mas como se nunca
tivessem existido (seus nomes e sua memria deviam ser apagados, ou, como hoje diramos,
deletados).
A definio de quem judeu uma das heranas da cultura talmdica que o judasmo moderno
tem tido maior dificuldade de enfrentar. Todo grupo tem critrios de entrada. A matrilinearidade um
critrio possvel, mas um mau critrio, que no se adapta aos tempos atuais. uma regra produzida
no perodo ps-bblico, num certo contexto histrico, e peca por excesso e por omisso.
Por excesso, porque continua definindo como judeu algum que optou por sair do judasmo,
inclusive convertendo-se a outra religio. Essa imposio de identidade se justificava em tempos em
que os judeus eram forados a se converter. Mas no nos tempos atuais. Por exemplo, quando
negado a Nicholas George Winton que salvou do Holocausto 669 crianas judias , pelo Yad
Vashem (o museu do Holocausto em Jerusalm), o ttulo de Gentil Justo porque seria judeu, embora
seus pais, nascidos judeus, tenham se convertido ao cristianismo e ele mesmo tenha sido criado nessa
tradio, est sendo praticada uma enorme violncia simblica.
E por omisso, porque exclui todos aqueles geralmente filhos de casamentos em que o pai
judeu que desejam ser judeus, mas no desejam se submeter a um rito de passagem definido em
termos religiosos.
No tem legitimidade histrica, pois, de acordo com o princpio da matrilinearidade, no haveria
judeus, pois Abrao, Isaac e Jac, Moiss, Davi e Salomo tiveram esposas no judias, e a Bblia
no fala de converses. O rei Davi descende de Rute, a moabita. A condio de sacerdote (cohen e
levi) transferida at hoje por linha patrilinear. No relato bblico, quando os irmos de Moiss,
Aron e Miriam, o criticam por ter se casado com uma no judia (kushit, possivelmente de origem
africana), Deus castiga Miriam com lepra. Quando a Bblia expressa uma preocupao com os
casamentos mistos, ela se encontra em livros tardios (Levtico e Deuteronmio) e a preocupao
instrumental explcita: que os judeus terminassem se diluindo entre os outros povos, pela
introduo de cultos idoltricos.
Embora o Talmude reconhea uma ampla categoria de formas de periferia judaica (diferentes
tipos de guerim pessoas que vivem no entorno judaico seguindo os valores bsicos do judasmo),
predominou na tradio talmdica a matrilinearidade e a oposio ydn-goym, associada ao par
puro/impuro. Uma verso que explica a adoo da matrili nearidade de que somente a maternidade
e no a paternidade, na poca, podia ser assegurada. Outra explicao que se tratou de uma forma
de proteger as crianas nascidas de violaes por foras conquistadoras, em particular no perodo
romano.
Ainda assim, na prtica, a patrilinearidade continuou presente na dispora. Pesquisas genticas
recentes indicam que grande nmero de comunidades judias na dispora tem origem patrilinear,
produto de casamentos entre judeus e mulheres locais. Em suma, a matrilinearidade no se sustenta
em princpios teolgicos ou histricos, uma conveno que predominou em certo perodo da
histria judia.
Essa tradio, na modernidade, comeou a mudar, inicialmente com uma maior tolerncia em
relao aos casamentos mistos de ricos e famosos. Ningum ousa criticar os Rothschilds por casarem
com no judias, nem Albert Einstein e boa parte dos Prmios Nobel e artistas famosos, de Kirk
Douglas a Spielberg, de quem os judeus se orgulham. Einstein, inclusive, foi convidado a ser o
segundo presidente de Israel, o que teria levado a uma primeira-dama no judia. A msica de Hanuca
mais popular nos Estados Unidos, Crazy for Chanukah, de Adam Sandler, festeja que Paul
Newmans half Jewish, Goldie Hawns half too. Put them together, what a fine lookin jew,
Harrison Fords a quarter Jewish not too shabby! (Paul Newman metade judeu, Goldie Hawn
tambm. Coloque eles juntos e tenha um judeu bem legal; Harrison Ford um quarto judeu nada
mal).
A norma matrilinear no mais atual. O judasmo no vive rodeado de povos pagos, nem as
mulheres judias so violadas ou a paternidade no pode ser verificada. O perigo real hoje o
inverso, que os filhos dos matrimnios mistos sejam afastados pelos preconceitos das comunidades
judias.
A maioria dos judeus percebe a humanidade como uma s. As pessoas procuram prioritariamente
seu prprio bem-estar e sua prpria felicidade, e as diferenas no devem ser um empecilho
atrao amorosa. Naturalmente, a interao social leva cada vez mais a casamentos mistos.
Praticamente a metade dos judeus da dispora casa-se com no judeus, e os pais se veem divididos
entre manter-se apegados ao passado e aceitar novas regras que no excluam seus filhos do judasmo.
Certamente muito poucos dentre eles se dispem a delet-los.
As instituies tradicionais que definem quem judeu esto, vagarosamente, se readaptando aos
novos tempos. Em Israel existe um movimento para retirar o monoplio dos rabinos sobre as
converses pela criao de um rito de judaizao secular, que permitiria a integrao ao judasmo
daqueles que no se consideram religiosos. A continuao em Israel do monoplio religioso
ortodoxo da definio de quem judeu leva inclusive a um paradoxo: uma vez que a tradio judaica
ortodoxa matri-linear e a muulmana patrilinear, o filho de um muulmano e de uma judia estaria
condenado pela legislao israelense (que reconhece igualmente o poder do clero islmico) a
pertencer simultaneamente s duas religies.
Embora os interesses demogrfico-estratgicos do Estado de Israel o levem a uma flexibilidade
enorme em torno das origens judias de um candidato emigrao, a poltica interna entregou ao
rabinato ortodoxo o monoplio sobre a definio de quem judeu, bem como sobre os matrimnios e
as converses.
Uma situao que se repete periodicamente em Israel: um jovem soldado, geralmente vindo da
ex-Unio Sovitica (centenas de milhares de imigrantes so judeus por origem patrilinear), morre na
frente de batalha. Quando vai ser enterrado, o rabino declara que ele no judeu, pois sua me no
se converteu ao judasmo. Portanto lhe proibido o enterro no interior do cemitrio militar ou em
qualquer outro cemitrio controlado pelo rabinato.
Em alguns casos, o corpo chega a ser repatriado para o pas de origem ou dos pais, em outros
ele enterrado num cemitrio privado, geralmente um kibutz que mantm cemitrios fora da
jurisdio do rabinato. Em certos pases na dispora existe uma diversidade de cemitrios judeus ou,
em alguns casos, cemitrios administrados em condomnio por diferentes correntes. Mas em muitos
pases a comunidade delega as decises totalmente aos rabinos ortodoxos. Quando recentemente
famoso humorista carioca Bussunda faleceu e foi enterrado no cemitrio So Joo Batista, um lder
comunitrio, referindo-se ao fato, afirmou que ele exemplificava um holocausto silencioso. Sem
entrarmos na referncia ignorante e ofensiva da comparao com o Holocausto (como se o
assassinato brbaro e a escolha pessoal possam ter algo em comum), o curioso a cegueira das
prprias lideranas em relao a sua responsabilidade direta em expulsar os judeus de seu seio.
Pois, afinal, se a vontade de Bussunda fosse ser enterrado ao lado de sua esposa, o enterro s
poderia ter sido num cemitrio no judeu.
O judasmo Reformista, parte do movimento Reconstrucionista e certos rabinos do movimento
Renewal aceitam como judeus filhos de me ou pai judeu, na medida em que a criana foi educada
dentro do judasmo, cumpriu os ritos de passagem (circunciso, bar/bat mitzvat) e se define como
judeu. Pelo contrrio, dos judeus que se converteram a outra religio exigida a converso se
quiserem retornar ao judasmo. O movimento conservador, ainda que dividido, mantm o princpio
matrilinear.
A presso do judasmo norte-americano obrigou a que converses realizadas por rabinos
conservadores e reformistas na dispora sejam aceitas como legtimas pelo rabinato israelense, mas
as converses realizadas por essas correntes em Israel no so aceitas. Tambm muitos rabinos
ultraortodoxos no aceitam converses realizadas por rabinos ortodoxos, que por sua vez tm
divises internas. Em Israel, recentemente, a nova direo da instituio rabnica por meio da qual o
Estado delega a definio de quem judeu cancelou muitas das converses realizadas pela liderana
anterior.
Na daspora as converses realizadas por rabinos conservadores so questionadas pelos
ortodoxos e mais ainda pelos ultraortodoxos. Mas, igualmente, muitas das converses realizadas
pelos ortodoxos so questionadas pelos ultraortodoxos, e entre os prprios ortodoxos existem
divises sobre o tema. Essas divises so extremamente positivas, porque indicam que,
definitivamente, o judasmo hoje plural.
Antissemitismo e as relaes ydn e goym

Em geral com uma porcentagem relativamente alta em relao ao conjunto da populao de militantes
comunistas e empresrios capitalistas, os judeus com facilidade foram transformados em bode
expiatrio por todos aqueles que procuram um culpvel externo para os males das sociedades
modernas, em particular em situaes de crise econmica. Os judeus so ento transformados num
poder invisvel, organizadores de conspiraes que explicariam a ordem mundial e as
transformaes que geram incerteza e medo em relao ao futuro.
A orientao para a inovao e o sucesso social dos judeus produz sentimentos contraditrios,
reaes de admirao e/ou dio, que se nutrem das contradies inerentes aos valores da
modernidade ao mesmo tempo em que do continuidade e/ou atualizam velhos preconceitos
associados Igreja crist e ao Isl. O judeu sobressai num mundo com valores igualitrios,
fortemente solidrio em sociedades individualistas, inovador e aberto ao novo, mas consegue de
alguma forma manter suas tradies. Os judeus no se enquadram nas categorias de nao, religio,
classe social, corporao ou etnia, que utilizamos para compreender os agrupamentos nas sociedades
modernas.
Em pessoas, ideologias e culturas orientadas para o futuro, o judeu valorizado, e para aqueles
que romantizam o passado, o judeu tende a ser representado como destruidor de um mundo
idealizado. A associao do Estado de Israel com os Estados Unidos produziu uma aliana esdrxula
entre fundamentalistas islmicos e grupos de militantes antiglobalizao.
Sculos de perseguies transformaram o antissemitismo na chave de interpretao que os ydn
(ydn a autodenominao, no plural, dos judeus em idiche) usaram para compreender sua relao
com os goym (no judeu, assim denominados no Talmude, embora na verso bblica goym se refira
genericamente a todos os povos, inclusive o judeu). Essa leitura compreensvel, ainda que
criticvel quando produz condutas xenfobas num grupo que experimentou por sculos a humilhao,
a persecuo e o trauma enorme do Holocausto.
O sentimento profundo de fragilidade da condio judia difcil de transmitir no mundo
contemporneo, onde tantas pessoas passam necessidade, sofrimento e opresso. Pois se os judeus
foram vtimas por longos sculos, faz dcadas que eles vivem em geral numa situao de
prosperidade, ainda que existam muito mais judeus pobres do que o imaginrio popular reconhece.
Muitos no judeus no entendem por que os judeus se autorrepresentam como vtimas quando
foram to bem-sucedidos socialmente, enquanto para os judeus a inexistncia de perseguies na
maioria dos pases onde eles vivem no elimina o medo de que o antissemitismo possa ressurgir.
Esse medo no irracional, ainda que certas expresses dele possam s-lo. Enquanto as
sociedades no se assumirem como responsveis pelos seus problemas, em lugar de transferir a
culpa a terceiros, o antissemitismo continuar sendo um perigo potencial. Particularmente, a
experincia histrica mostra que, em situaes de crises econmicas ou polticas, alguns lderes
buscam um bode expiatrio a quem responsabilizar pelo mal-estar social. Os judeus cumpriram esse
papel no sculo XIX e na primeira metade do XX. Na atualidade, na maioria dos pases muulmanos,
o antissemitismo, junto com o antiamericanismo, cumpre o papel de bode expiatrio das dificuldades
culturais de adaptao ao mundo moderno.
Situao at certo ponto similar vivida pelos israelenses. Custa a eles entender a simpatia de
boa parte da opinio pblica internacional com os palestinos, que vivem na sua maioria em
condies de pobreza e opresso, enquanto eles usufruem um alto nvel de vida e so uma
minipotncia militar. Mas a percepo dos israelenses no simples autoengano. Ela alimentada
por crticos da poltica externa de Israel que tm uma condescendncia irresponsvel com os grupos
que propem sua destruio, confundindo o objetivo legtimo da causa palestina de criao de um
Estado prprio com ideologias e lderes a ela associados, muitos dos quais tm uma agenda poltica
potencialmente genocida.
A dificuldade de comunicar a fragilidade da condio judia e o perigo do antissemitismo tm
levado a maioria das lideranas comunitrias a denunciar de forma por vezes histrica qualquer
crtica s polticas dos governos israelenses como antissemita. Tampouco ajuda denominar qualquer
comentrio aparentemente preconceituoso de antissemitas no sentido de implicar dio e promover a
negao da humanidade do judeu. Sei que se trata de um argumento que pode ser usado por
antissemitas/racistas/sexistas. Cada caso deve ser ponderado, mas a hipersensibilidade do oprimido
no justifica a confuso de qualquer expresso politicamente incorreta com dio racial.
Aclaremos: no estamos justificando expresses indevidas. Elas devem ser combatidas, mas com
a ponderao devida a cada caso. Porque infelizmente racismo, sexismo etc. podem produzir uma
indstria de vitimizao, de lderes e instituies que se projetam pela denncia, levando-os a
apresentar uma verso distorcida ou inflacionada dos fatos.
O respeito pela sensibilidade alheia e mais ainda no espao pblico , seja em relao a
objetos sagrados, seja a grupos que sofreram discriminao, humilhao e perseguio,
fundamental para construir uma sociedade na qual ningum sinta negada sua dignidade humana. Esse
objetivo, porm, um ideal em direo ao qual procuramos caminhar, mas que construdo a partir
de uma bagagem cultural, em que hbitos lingusticos, formas de humor e preconceitos inconscientes
esto presentes. Como Sartre observou, as pessoas no se dividem em racistas e antirracistas, mas
entre os que se acomodam e os que enfrentam o racismo que cada um leva dentro de si.
Um comentrio mal elaborado a respeito de raa, religio, sexo ou etnia no transforma algum
em racista, antissemita, homofbico ou sexista. O conceito de racismo esconde uma diversidade de
situaes. Um comentrio preconceituoso no significa que o indivduo esteja disposto a entrar para
a Ku Klux Klan ou para o Partido Nazista, ou que esteja imbudo de dio racial. A maioria das
pessoas que fazem esses comentrios se desculpa quando se conscientiza de que feriu a sensibilidade
de algum.
Todos os povos e grupos possuem preconceitos, esteretipos negativos, piadas sobre outros
grupos e seus vizinhos. Sem dvida, os grupos que associam esses preconceitos a histrias de
opresso so mais sensveis a eles. Mas a tendncia excessiva a gritar fogo tpica de muitas
instituies e lderes comunitrios que tm no antissemitismo sua razo de ser e o nico tema a
comunicar. Sem dvida existem situaes que devem ser combatidas frontalmente, mas, em geral,
atuar pedagogicamente muito mais frutfero.
No podemos esquecer que comentrios com alguma conotao negativa sobre os goym so algo
relativamente comum numa conversa entre um grupo de judeus. Isso implica dio, negao da
humanidade do outro, vontade destrutiva? Certamente no. Mas a fora do antissemitismo permitiu ao
judasmo institucionalizado, inclusive aos intelectuais judeus, obliterar e no enfrentar as dimenses
problemticas que muitos judeus apresentam nas suas relaes com os no judeus (goym).
Sejamos claros, no se trata de explicar o antissemitismo pelas atitudes de alguns judeus, pois o
dio se alimenta de si mesmo e no das caractersticas do outro. No se trata tampouco de
desconhecer a importncia de lutar contra o antissemitismo. Mas o que est tambm em jogo
identificar caractersticas que devem ser mudadas no para agradar ao outro, mas para agir em
relao a aspectos que limitam a capacidade do judasmo de avanar no processo de integrar valores
humanistas e humanizar a condio judia. Inclusive para superar a tendncia a ver-se em demasia
atravs do olhar do no judeu.
Isso leva necessidade de enfrentar o antigoysmo ou goyfobia que, em maior ou menor
proporo, existe entre os judeus e que foi gerado e reforado pela longa histria de perseguio. O
argumento de que o antijudasmo levou a massacres e o antigoysmo incuo , do ngulo em que
estou discutindo o assunto, irrelevante. Para transformar o mundo o humanismo deve ser cultivado
tanto pelos grupos dominantes como pelos dominados.
O judasmo do sculo XXI dever realizar um esforo de autoanlise e autotransformao de suas
relaes com os goym. Os mandamentos da Bblia, radicalizados pela interpretao talmdica,
tinham como uma de suas funes separar judeus de no judeus. Essa separao, como em todas as
culturas pr-modernas, estava associada a uma valorizao da prpria cultura e desvalorizao da
estrangeira (cristos e pagos, fiis e infiis, romanos e brbaros), e continuou na modernidade,
muitas vezes a servio de ideologias colonialistas e racistas, contaminando inclusive os grupos
vitimizados.
O judasmo rabnico tradicional terminou fechando o mundo judeu em si mesmo, passando a
predominar as interpretaes que separam e opem judeus e no judeus (no judasmo ultraortodoxo,
por exemplo, o descanso sabtico s pode ser quebrado para salvar uma vida judia, no a de um
goy).
A Bblia conta que Deus criou a humanidade, no os judeus, sua imagem. Nela aparece
permanentemente o mandamento de respeito ao estrangeiro que mora na tua terra, inclusive que
seja amado como a si mesmo. No Talmude convivem uma atitude excludente e momentos de abertura
ao mundo no judeu. Assim, por exemplo, o Talmude identifica sete mandamentos nohaicos, que
teriam sido entregues a No depois do dilvio (e que no aparecem na Bblia): proibio da
idolatria, do assassinato, do roubo, da promiscuidade, da blasfmia, de comer carne de animal ainda
vivo, e a observao de leis justas. Estes mandamentos seriam aplicveis a todos os povos, e seus
seguidores seriam goym justos e com direito a participar do mundo a vir. Como mencionamos
anteriormente, os habitantes de Israel que seguem as leis nohaicas eram vistos como parte da
comunidade e seus filhos, como judeus potenciais. Essa abertura do Talmude foi em grande medida
abandonada, inclusive pelas proibies de proselitismo impostas pelo islamismo e o cristianismo.
A contraposio com os goym fundada na tradio religiosa assumiu formas dramticas nos
sculos de perseguies e levou, at tempos recentes, a um sentimento bsico de que todo goy era um
antissemita em potencial. A relao do judeu com o goy inclua, e por vezes ainda inclui, uma mistura
de medo, desconfiana, ressentimento. Em certos contextos culturais os judeus tinham um desprezo
pelas formas de vida no judia, fortalecido pelo fato de que, at tempos recentes, a maioria dos
judeus na Europa Oriental e no mundo muulmano se relacionava fundamentalmente com goym dos
setores populares, brutalizados pelas condies de penria e baixos nveis de educao, que
reforavam os preconceitos. medida que os judeus foram ascendendo socialmente e convivendo
com outros setores sociais de nvel cultural similar, esse sentimento foi se desvanecendo.
As relaes preconceituosas que s vezes os judeus tm com os goym so um tema tabu na
educao judaica. No deveria ser assim. Projetar uma viso desumana do goy desumaniza e
enfraquece o judeu. Quando confrontado com situaes de preconceito, em lugar de estabelecer um
dilogo, fecha-se automaticamente na posio de vtima. Se entendermos nossos prprios
preconceitos, seremos mais capazes de dialogar e educar os outros para mudarem. Parafraseando
Sartre, trata-se no tanto da existncia de uma tendncia a desvalorizar ou no o goy, mas de lutar
contra essa tendncia, arraigada em 2 mil anos de histria.
O Futuro do Judasmo

As ltimas dcadas da metade do sculo XX foram extremamente favorveis para os judeus e para o
judasmo. O antissemitismo como poltica de Estado desapareceu das sociedades onde vivem a
maioria dos judeus. Em geral eles se concentram nas classes mdias e ocupam posies de destaque
nas diversas esferas sociais. Infelizmente, o passado no pode ser projetado linearmente. Se
podemos ter alguma certeza sobre o futuro, alm de que ele imprevisvel, que ele nunca pura
repetio do passado ou simples continuao do presente.
O contexto que permitiu o sucesso (e os dramas) dos judeus e do judasmo nos tempos modernos
est mudando rapidamente. Que contexto foi esse? A concentrao da maior parte dos judeus
primeiro na Europa e depois nos Estados Unidos, regies que comandaram a revoluo econmica,
poltica, cultural e tecnolgica do mundo moderno. A chamada contribuio judia para o
desenvolvimento da cultura moderna est diretamente associada s possibilidades que as sociedades
modernas abriram para os judeus.
No sculo XXI, o eixo do poder econmico e militar, lenta, mas inexoravelmente, est se
transferindo para a sia. Tanto a Europa como os Estados Unidos esto perdendo seu peso relativo
no sistema econmico mundial.
Como indicamos, mais de 80% dos judeus do mundo vivem nos Estados Unidos e em Israel. O
restante se localiza majoritariamente na Europa. Isso estabelece vrios desafios ao futuro dos judeus
e do judasmo. A relativa decadncia dos Estados Unidos e da Europa e a transferncia paulatina do
eixo dinmico da economia mundial para a sia implicar que os judeus se encontraro cada vez
mais na periferia do sistema internacional.
O novo contexto internacional poder gerar novos conflitos de poder revestidos de guerras
culturais. A relativa marginalizao do Ocidente afetar a dinmica cultural e poltica dos atuais
pases avanados. Certamente esse processo redefinar a viso do Ocidente sobre si mesmo, assim
como o lugar dos judeus dentro dele.
As consequncias dessa mudana para o Estado de Israel sero dramticas. A aliana estratgica
com os Estados Unidos, que asseguraram nas ltimas dcadas sua segurana, possui pernas curtas: o
tempo de permanncia dos Estados Unidos como potncia hegemnica. O futuro de Israel depende da
paz e da integrao no Oriente Mdio.
O tema central que se apresenta para o judasmo no se o mundo mudar, mas como enfrentar
essas mudanas. A viso estreita, que supe que as nicas alternativas para permanecer judeu seriam
viver em Israel ou ser um judeu ortodoxo na dispora, ainda dominante em muitas instituies
comunitrias. Ela poder se transformar numa profecia que se autorrealiza, na medida em que o
diagnstico afeta as condutas e se transforma em realidade. Se, pelo contrrio, o judasmo apostar
numa viso pluralista, as suas chances de sucesso sero muito maiores. A ideia de que os judeus
podem substituir seu pequeno nmero com qualidade ilusria. Demografia conta.
Para alguns judeus seculares, os ultraortodoxos produzem rejeio, para outros, o sentimento de
que eles so a mais autntica expresso do judasmo. A primeira reao compreensvel na medida
em que a ultraortodoxia e certos grupos ortodoxos veiculam valores que ferem a conscincia moral
de uma pessoa moderna, e a segunda, igualmente compreensvel, pois muitos judeus se sentem
inseguros em relao prpria capacidade de manter o judasmo. Mas ambos esto errados, pois, no
primeiro caso, desconsidera-se a contribuio especfica que eles tm para o judasmo e, no
segundo, porque se considera que no passado se encontram todas as respostas para o tempo presente.
O atual auge relativo da ortodoxia reflete sem dvida fatores sociolgicos. A busca de razes por
parte de uma gerao que perdeu toda referncia existencial mais profunda com a tradio judaica
faz parecer autntico aquilo que tem uma aparncia externa de diferente. O desconhecimento da
prpria tradio, na sociedade de espetculo em que vivemos, leva a supor que um judeu vestido
com roupa extica nos moldes da Europa Oriental e falando uma lngua derivada do alemo, o
idiche, seja representante de um judasmo mais autntico.
A interpenetrao cultural da sociedade contempornea produz um medo profundo de dissoluo
de fronteiras. Para muitos judeus seculares, a expanso das formas de celebrar o judasmo para
estilos distantes de suas lembranas de infncia por vezes os leva a sinagogas ortodoxas, apesar de
elas no expressarem seus valores. Alguns setores de judeus seculares, preocupados com o futuro do
judasmo, consideram que a ortodoxia uma garantia de continuidade do judasmo, apesar de
discordarem dela. Ledo engano. Pode ser que o judasmo ortodoxo apresente mecanismos seguros de
reproduo. Mas ser a reproduo de uma seita, no do judasmo como uma tradio viva em
dilogo com seu tempo.
O judasmo excludente continuar existindo em Israel e na dispora, mas a maioria dos judeus
no abre mo de uma identidade judaica que inclua os valores da modernidade. O judasmo se
individualizou, e essa individualizao afeta inclusive o prprio judasmo ortodoxo e ultraortodoxo.
Muitos dos que sentem afinidade com a ortodoxia desenvolvem sua verso pessoal de judasmo,
cumprindo certos mandamentos talmdicos e no outros.
Um novo judasmo inclusivo e sem medo do proselitismo representa a nica alternativa para a
sobrevivncia do judasmo. Uma das tragdias da herana das perseguies medievais foi a
transformao da necessidade em virtude, levando interiorizao da proibio da Igreja catlica e
do Isl de fazer proselitismo como algo positivo. O gueto fsico criou uma mentalidade de gueto. Mas
isso est mudando. A valorizao da cabala como produto que atrai um amplo pblico no judeu de
consumidores de produtos esotricos um exemplo da criao de outros espaos culturais e uma
periferia no judia que se aproxima do judasmo. Essa tendncia abertura encontra ainda graus
variados de oposio dentro das instituies judias dominantes, mas terminar se impondo. E abre
novas possibilidades e desafios ao judasmo secular.
O futuro do judasmo secular

A maioria dos judeus secular, se entendemos como seculares os judeus que se definem como tais
em funo de laos humanos e culturais sem referncia a crenas religiosas. No mundo
contemporneo, o que define o judasmo dos judeus seculares no uma ideologia precisa, mas
sentimentos, e sentimentos pela sua prpria natureza so instveis. Enquanto o judasmo moderno,
ainda que dividido, mantinha no interior de cada corrente uma grande capacidade de ao coletiva,
na sociedade contempornea, o carter difuso, ad hoc, da vida judaica secular limita as
possibilidades de cristalizao de orientaes coletivas e formao de comunidades.
Isso faz com que os judeus seculares, embora majoritrios em Israel e na dispora, sejam
particularmente frgeis quanto institucionalizao de seu judasmo e uma voz pouco expressiva nas
instituies comunitrias. Paradoxalmente, muitas vezes so judeus seculares os que se encontram
frente das instituies judias, mas no assumem posies seculares. O caso mais paradigmtico
Edgar Bronfman, que por trinta anos presidiu o Congresso Judeu Mundial. Somente depois de
abandonar sua posio escreveu um livro assumindo posies explicitamente seculares, aberto aos
casamentos mistos e crtico do fechamento do judasmo institucionalizado e de sua obsesso com o
antissemitismo.
Em geral, a intelectualidade judia secular se encontra afastada da vida ativa das instituies
judaicas, que aparecem como conservadoras, quando no reacionrias. Boa parte das instituies
comunitrias no est interessada em dar voz aos judeus seculares, embora lembre permanentemente
o nmero de intelectuais judeus famosos, majoritariamente seculares.
As ideologias que no sculo XX permitiam dar expresso ao sentimento do judeu secular
entraram em crise. Os dois pilares sobre os quais se construiu o judasmo humanista no religioso
foram o socialismo e o sionismo, promovendo, ambos, uma viso renovada da histria judia, dando
continuidade aos valores de solidariedade e justia social. No preciso comentar a crise do
socialismo, e, no que se refere ao sionismo, ele realizou seu sonho e perdeu a fora aglutinadora que
teve antes da criao do Estado de Israel e nas suas primeiras dcadas.
No sculo XX, os judeus seculares estiveram intimamente ligados a uma viso histrica do povo
judeu e elaborao da esperana messinica como utopia terrena. Ambos os pilares esto em crise.
Vivemos num perodo de descrdito da ideia do progresso e de temor e incerteza sobre os ventos da
histria, e o messianismo secular recuou, com a desintegrao das grandes ideologias polticas.
Hoje, as novas geraes no encontram um sentido particular, seja na histria em geral, seja na
histria judia em particular. Em lugar de Histria com maiscula, cada um se refugia na
subjetividade e procura construir sua prpria narrativa pessoal. Mas a busca narcisista da felicidade
individual sem preocupao com a coletividade uma quimera. A destruio dos laos sociais
produz um inferno coletivo.
O judasmo secular do sculo XX foi um exerccio de substituio do sagrado, representado pela
crena na fuso do povo judeu com Deus, pela santificao do povo na forma de um projeto poltico
de nao ou de tica social universal. Na perspectiva desse incio do sculo XXI, ambos os projetos
se mostraram um sucesso e um fracasso. Foram um sucesso histrico porque tiveram um impacto
definitivo na sociedade contempornea, seja criando o Estado de Israel, seja contribuindo para
consolidar valores de justia social como parte do programa das sociedades democrticas. Mas
fracassaram na medida em que as transformaes culturais e sociais iluminaram suas fraquezas: a no
valorizao do indivduo, tanto nos seus dramas subjetivos como na necessidade de manter elos com
o passado.
Em suma, o trip da modernidade razo, histria e poltica , que motivou geraes a
enfrentar e transformar a tradio talmdica, entrou em crise. O vazio existencial levou alguns a
procurar na ultraortodoxia respostas e certezas para um mundo que parece desprovido de sentido. A
maioria dos judeus, porm, no deixou de acreditar e apostar nos grandes valores da modernidade,
na possibilidade de que a humanidade caminhe em direo a uma convivncia mais pacfica e justia
social. Mas se encontra rf de projetos coletivos.
As diversas correntes seculares propunham uma fuso entre indivduo e coletivo que hoje no
mais atual. No mundo contemporneo, em lugar de fuso temos pontes, elos frgeis que servem de
apoio ao indivduo para encontrar um sentido no mundo. Porque, se o indivduo o sujeito sobre o
qual se constri a sociabilidade contempornea, ele s se sustenta graas identificao com valores
coletivos, sem por isso abdicar da liberdade e da capacidade de reflexo crtica. O individualismo
exacerbado gera a iluso de que o indivduo autossuficiente. Nunca o . Ele precisa de objetos de
afeto, apoio e transcendncia. O judasmo humanista tem todas as condies para ser um desses
suportes, oferecendo formas de identificao no opressivas com a tradio e a comunidade. Pode
ser um instrumento de relacionamento com o passado, inclusive com a memria dos pais e avs, sem
que esse passado domine o presente. Pode criar elos com a tradio, permanecendo aberto aos ares
do mundo. Manter laos particulares de solidariedade, sem perder a sensibilidade diante do
sofrimento de todos os seres humanos.
O novo judasmo secular, sem esquecer as dimenses coletivas, dever ser tambm capaz de falar
ao indivduo, a seus dramas subjetivos e existenciais, contendo elementos de autoajuda e de
celebrao da prpria identidade, sem cair num etnocentrismo alterofbico ou em uma
autocomplacncia narcisista.
A memria fundamental para nosso senso de identidade. Mas no pode ser opressiva. Nossa
memria deve estar de acordo com a identidade que queremos construir. Toda memria coletiva
sempre uma construo a servio de uma identidade. Quando aceitamos determinada verso da
memria coletiva, estamos aceitando simultaneamente a identidade que ela baliza. No que possamos
construir verses aleatrias de nosso passado. De alguma forma elas se alimentaro das verses
anteriores. Mas a memria coletiva sempre malevel e inovadora, como indica a passagem do
mundo bblico para o talmdico, e posteriormente para as formas modernas de judasmo.
A maioria dos judeus seculares so hoje indivduos isolados, cheios de dvidas, o que gera
sentimentos instveis sobre o sentido de ser judeu. Por mais que o judeu secular valorize sua
individualidade e o direito a ter sua verso de judasmo, seu crescimento e fortalecimento exigem
formas coletivas de expresso.
O que pode funcionar como um aglutinador e estabilizador da identidade judaica secular? Novas
narrativas e, em particular, prticas que permitam inserir a subjetividade pessoal num judasmo que
tenha como referncia uma cultura acumulada em trs milnios, sem reproduzir os contedos
xenofbicos e alienantes das categorias de pureza e impureza, de povo escolhido, de proteo divina.
O judasmo secular geralmente agnstico ou ateu, enraizado na cultura racionalista, humanista e
cientfica de nosso tempo. Trata-se de um excelente antdoto contra o irracionalismo, o dogmatismo e
o autoritarismo. Mas devemos reconhecer que o racionalismo tem capacidade limitada de preencher
as necessidades emocionais que ligam as pessoas e os grupos. A procura de sentido e a criao de
laos sociais inclui dimenses que se encontram fora da esfera da racionalidade, pois ela inclui ritos,
cerimnias e espaos de convivncia onde as pessoas possam compartir sentimentos coletivos.
J faz quase um sculo que o grande filsofo Martin Buber chamou a ateno para a diferena
entre religio e religiosidade. Enquanto a primeira se refere s dimenses institucionalizadas da vida
religiosa, a segunda expressa a procura pessoal por transcendncia. Para Martin Buber, a religio
pode estar desprovida de religiosidade, assim como a religiosidade no precisa de instituies
religiosas para se expressar no casual que Buber no fosse um assduo frequentador de
sinagoga. Sentimento similar foi expresso por Albert Einstein: precisamente entre os herticos de
cada poca que encontramos pessoas que esto imbudas com esse tipo de mais alto sentido de
sentimento religioso e que muitas vezes so vistos pelos seus contemporneos como ateus, e s vezes
tambm como santos.
Essa distino fundamental, pois ela funda a possibilidade de uma viso humanista da religio,
que j estava presente nas grandes tradies msticas: a experincia espiritual um caminho pessoal,
e no pode ser confundida com ritos nem transferida a um poder externo ou instituies formais. A
procura de um sentido transcendental ou espiritual da vida sempre uma trajetria construda
pessoalmente, que no pode ser transformada em verdades impostas aos outros.
O sagrado, inclusive em sociedades individualizadas e democrticas, no deixou de existir. Que
sagrado esse? aquilo pelo qual se for preciso se est disposto a lutar com risco de morrer, pois
sem ele a vida no tem sentido. Ou, visto de forma positiva, aquilo que nos d fora vital e um
sentido mais profundo a nossas vidas. A tragdia do sagrado que ele facilmente pode converter-se
no seu contrrio, o fanatismo, que nos fecha ao mundo e nos retira a capacidade de respeitar o
sagrado do outro, inclusive a ponto de nos dispormos a elimin-lo para que ele no nos incomode,
mostrando que outros mundos da vida so possveis. No mundo moderno, para que o sagrado seja
possvel, fundamental o respeito liberdade individual, possibilidade de cada um ter suas
crenas sem imp-las aos outros.
Portanto, o judasmo secular no pode se reduzir aos valores racionalistas e universalistas. Ele
deve ajudar a construir respostas aos dramas subjetivos do indivduo do sculo XXI. Deve produzir
novos drashot (interpretaes) do judasmo que deem lugar a novas prticas comunitrias. Querer
fazer tbula rasa do passado uma misso impossvel e autodestrutiva, e o sentimento de judeidade
do judeu secular sempre expresso de uma vontade de dar continuidade a uma memria coletiva.
Nesse sentido, todo judeu secular tradicionalista. A questo o sentido que se d a essa tradio.
Para alguns, o judasmo secular pode significar dar um formato diferente a algumas cerimnias, o
que bem-vindo e necessrio, mas certamente o judasmo secular no pode se transformar numa
nova teologia. Os judeus seculares no devem ter medo de absorver elementos culturais do passado,
de acordo com afinidades individuais, sem que eles impliquem um sentido literal. Quem faz a
circunciso nos seus filhos ou a cerimnia do bar/bat mitzvot geralmente o faz como uma forma de
afirmar uma tradio, e no porque acredite que se trata de um mandamento divino, ou que aos 13
anos (ou aos 12 anos, as meninas) os filhos realmente so responsveis pelos seus atos. Da mesma
forma, quem reza a orao do Kadish Iatom no enterro ou aniversrio de falecimento de um ser
querido, em geral, no o faz porque acredita no seu contedo (supondo que saiba de que se trata,
basicamente um hino de louvor a Deus), mas porque ele foi recitado por seus pais, avs, bisavs, e
assim por diante. uma forma de fazer contato com uma tradio, como pode ser recitar, numa
cerimnia, o Shma Israel (orao que diz Ouve Israel, Deus nosso Deus, Deus um). So rituais
que permitem uma conexo com o passado e com uma coletividade de memria.
Ao mesmo tempo, trata-se de superar frontal e abertamente as categorias de puro/impuro no
tratamento dos indivduos e grupos. Esses elementos, presentes na Bblia e no Talmude, representam
uma ofensa sensibilidade humanista, que santifica o indivduo e a vida, nunca identidades coletivas.
Isso no exclui o problema da definio de quem judeu, a partir de um ponto de vista
institucional. Todo grupo organizado define barreiras de entrada na forma de ritos de passagem. O
judasmo talmdico resolveu o problema, reduzindo o a um destino biolgico ou aceitao de seus
ritos de converso. A viso de um judasmo com fronteiras claras dadas pela matrilinearidade,
embora desagrade a boa parte dos judeus seculares, produz um sentimento de segurana. Existe o
medo de imploso do clube. Se as regras de entrada existentes so ruins, elas asseguram a
manuteno da ordem conhecida. Mas querer manter os ganhos secundrios produzidos pelas regras
de incluso/excluso talmdica implica um custo alto demais, pois as garantias de segurana que elas
do exigem penhorar interesses fundamentais e sacrificar valores humanistas.
Cada clube tem suas regras de entrada e os velhos scios tm dificuldade de aceitar novos
critrios. Mas o judasmo contemporneo um amplo campo cultural, com fronteiras porosas, e
bom que assim seja. Um rabino do movimento conservador, Wertheimer, anunciou uma dcada atrs
que a deciso da corrente reformista de aceitar a patrilinearidade dividiria o judasmo. Afirmao
que se mostrou errnea. Para permanecer unido, o judasmo dever aceitar o mnimo e no o mximo
denominador comum.
Se o judasmo se abre ao mundo, quem definir quem judeu e quem no ? Como sabemos se
algum ou no parte do clube? Acredito que se trata de um falso problema, certamente na
dispora, onde no se distribui carteira de identidade ou passaporte identificando algum como judeu
com direitos de cidadania.
A atitude negativa em relao ao proselitismo produto de uma imposio exterior (a proibio
do clero catlico e muulmano) transformada em virtude. Sofremos do medo de sermos invadidos,
como se a humanidade desejasse se converter ao judasmo.
No h risco de invases massivas de pessoas que queriam se definir como judias. O judasmo
excludente no garantir o futuro do judasmo, garantir apenas a excluso crescente dos judeus do
judasmo. O judasmo secular deve assumir frontalmente a separao entre ser judeu como fato
biolgico e como opo cultural. O judasmo talmdico transformou o corpo do judeu em puro e o do
no judeu em impuro. Quaisquer que tenham sido as justificativas no passado, elas so inaceitveis
em uma perspectiva moderna.
A questo da converso se coloca de forma diferente em Israel e na dispora. Em Israel, ela
define o direito cidadania, mobilizando interesses econmicos e polticos que no existem na
dispora. O interesse de expanso demogrfica do Estado de Israel o tem levado pratica de uma
poltica de aceitao extremamente ampla de imigrantes. O problema, como temos visto, que o
imigrante posteriormente tem problemas por causa do controle legal pelos religiosos ultraortodoxos
que definem a nacionalidade que deve aparecer na carteira de identidade. A soluo em discusso
em Israel passa pela definio de quem judeu e pela retirada do monoplio dessa deciso das mos
da ortodoxia religiosa com a criao de processos seculares de judaizao.
Na dispora o judasmo humanista dever expandir os ritos de judaizao que no impliquem
declarao de crena religiosa. Assim, sero institucionalmente judeus aqueles que se identificam
com o judasmo, seja por nascimento, de pai ou me judia, sejam no judeus que decidiram se casar
com judeus e construir para os filhos uma famlia judia.
Sero sem distino naturalmente judeus descendentes daqueles que em algum momento do
passado foram convertidos pela fora e hoje reivindicam a identidade judia. Essa viso, que est se
impondo pela fora dos fatos, mobiliza a insegurana de muitos, como em todo clube fechado ao
mundo exterior, cioso de limitar o nmero de seus membros com direito a reivindicar ser parte da
mesma tribo de Einstein e Freud. Viver como clube exclusivo cmodo, mas o preo a extino
demogrfica e o empobrecimento cultural do povo judeu.
Toda abertura implica desafios e poder redefinir o judasmo tal como o conhecemos. S que
essa redefinio j se acha em curso, um judasmo com mltiplas faces e interfaces com o mundo, um
espao cultural mais que um destino biolgico, ao qual se est ligado por nascimento, embora o
nascimento numa famlia de me ou pai judeus siga desempenhando um papel central, como em todas
as identidades tnicas.
O problema prtico do judasmo secular expandir formas de organizao coletiva, muitas das
quais podero ser feitas em conjunto com judeus religiosos humanistas, outras separadas, como
sinagogas seculares, centros culturais, escolas, cursos ou yeshivot (centros de estudos judaicos)
seculares.
Sem essas organizaes, os judeus seculares continuaro refns das diversas correntes de
judasmo religioso para elaborar ritos de passagem (nascimentos, bar/bat-mitzvot, enterros,
converses, festividades e comemoraes). Existem hoje, no mundo, iniciativas extremamente
criativas, como o grupo YOK, em Buenos Aires, o Centro Itzhak Rabin, em Bruxelas, o colgio
Meitar e a yeshiva secular Bina, em Israel, a Federao Internacional de Judeus Seculares e
Humanistas, as sinagogas seculares fundadas pelo rabino Sherwin Wine, revistas como Yahadut
Chofshit e Contemplate e o nmero crescente de rabinos seculares. Um novo drash (interpretao) da
tradio judaica apresenta enormes possibilidades de criatividade e renovao, parte das quais
inclusive est sendo feita por rabinos reformistas e conservadores, mas que esto limitados pelo
marco institucional. Tomemos por exemplo o Yom Kipur, dia do perdo. Nele pede-se desculpa a
Deus pelos atos errados cometidos. A ideia de pedir que Deus nos perdoe e que nos inscreva no
livro da vida infantil e imoral. Infantil porque transferimos a uma fora superior, a um pai
poderoso, o poder de absolvio e a responsabilidade ltima por nossos atos. Imoral porque
supomos, como na confisso catlica, que o mal cometido pode ser periodicamente apagado por um
ato divino e no por nossa ao reparadora. O Yom Kipur pode ser ressignificado num sentido de
reorientao de nossas aes em relaes aos outros e a ns mesmos. Pois o principal personagem a
ser perdoado em geral somos ns mesmos, pelos sofrimentos que nos inflingimos e pela culpa
desnecessria que carregamos, inclusive a de viver em um mundo com tanta injustia e tanto
sofrimento.
Igualmente, novas vises do que seja kasher (puro) e treif (impuro), ou de mitzva (mandamento),
podem recriar esses termos para nos referirmos a condutas que nos paream eticamente corretas ou
no. De fato, esse tipo de significado predominante no seu uso popular, onde a mitzva se refere a
uma boa ao, produto da iniciativa pessoal e no um mandamento ou ordem divina, e treif a algo
errado ou ilegal.
O judasmo secular dever aprender a celebrar a condio judaica como fonte de alegria, embora
nunca deixe de conter memrias de perseguio e sofrimento, e dever incluir elementos de
autoajuda e de celebrao da prpria identidade, sem cair num narcisismo egosta e no etnocentrismo
alterofbico. As novas formas de celebrar o judasmo se orientam crescentemente, em todas as suas
tendncias, no sentido de ajudar as pessoas a se sentirem orgulhosas de seu judasmo (jew is jewcy),
de valorizar a alegria e o humor, de procurar no passado sabedoria para os tempos incertos.
Embora centrada nas necessidades subjetivas individuais, a solidariedade diante das
perseguies a judeus continuar a ser um dos cimentos da identidade judia. Mas o antissemitismo
no pode continuar sendo apresentado como um destino inelutvel, nem ser associado, implcita ou
explicitamente, a um discurso/sentimento que separa de forma visceral o judeu do no judeu.
Igualmente, a identificao com o destino do Estado de Israel continuar sendo um dos pilares da
maioria dos judeus seculares, mas isso no implica o apoio cego a seus governos. Os judeus
seculares podem ter um papel importante em colaborar com os movimentos pela paz em Israel,
inclusive criticando abertamente a poltica externa e o apoio incondicional dado por lderes
comunitrios poltica oficial dos governos israelenses.
O judasmo secular ps-moderno dever ser capaz de valorizar a positividade da dispora e de
manter a memria do Holocausto, sem que ela se sustente na paranoia e na psicologia do
sobrevivente; de relacionar-se tradio rabnica sem submeter-se a valores e prticas anacrnicos;
de justificar a vontade de continuidade pela afirmao de suas tradies prprias e no pelo fantasma
do antissemitismo; de elaborar a diferena de forma no xenofba; de conjugar destino e liberdade,
renovao e tradio. Decidir viver o judasmo humanista uma aventura individual e coletiva, sem
garantias dadas por Deus.
Como e quando os judeus seculares voltaro a produzir amplos movimentos sociais capazes de
renovar o judasmo? As primeiras geraes de judeus seculares se construram como uma reao aos
pais, que tinham como referncia um judasmo ortodoxo, com valores rgidos que no respondiam
aos desafios e s expectativas do mundo moderno. Uma boa parte dos jovens judeus seculares na
atualidade no tem nenhuma referncia clara do judasmo a partir ou contra a qual definir objetivos.
O processo de reconstruo do judasmo secular e humanista no ser obra de intelectuais
individuais. No melhor dos casos, sua contribuio ser ajudar a quebrar os dogmas e as camisas de
fora que foram relevantes para o judasmo secular no sculo XX, mas que hoje so barreiras para
seu desenvolvimento. O novo judasmo secular ser uma resposta das novas geraes, com propostas
adequadas s suas realidades. A gerao que est saindo de cena tem a responsabilidade de apoiar e
facilitar essa transio, pois se no temos um modelo claro para oferecer, podemos transmitir uma
certa experincia e conhecimento, reconhecendo que cada gerao responsvel pelo que faz com
sua herana.
Glossrio de termos em hebraico

Am haaretz: Pessoas incultas, simples. Literalmente povo da terra.


Apikoires: Judeus simpatizantes da filosofia grega, literalmente seguidores do filsofo Epicuro.
Asmachta: Fragmentos do texto bblico utilizados para apoiar uma interpretao rabnica.
Asquenazi: Os judeus originrios da Europa Central e Oriental.
Beit Kneset: Sinagoga, literalmente casa de reunio.
Beit Midrash: Local de estudos, literalmente casa de interpretao.
Caratas: Grupo judeu originado na Mesopotmia, entre os sculos VII e IX d.C., que rejeita o
carter sagrado do Talmude.
Charedim: Judeus ultraortodoxos, literalmente tementes de Deus.
Cherem: Deciso de corte rabnica pela qual o membro da comunidade banido e proibido de
manter contato com outros judeus.
Chutzpa: Caracterstica de no se submeter ordem social e s hierarquias preestabelecidas;
impertinncia, insolncia, cara de pau.
Dina dmalchuta dina: Princpio talmdico segundo o qual a lei do reino a lei.
Drash: Interpretao.
Elohim: Deuses no plural.
Galut: Exlio.
Goym: No judeus, assim denominados no Talmude, embora na verso bblica goym se refira
genericamente a todos os povos, inclusive o judeu. Goy no singular.
Guemara: Conjunto de interpretaes rabnicas cannicas realizadas a partir da Mishna.
Guerim: Pessoas que vivem no entorno judaico, geralmente seguindo os valores e costumes do
judasmo.
Halacha: O conjunto de leis e prticas religiosas que devem ser seguidas segundo a tradio
rabnica-talmdica.
Hanuca: Comemora a liberao do templo como produto da revolta dos macabeus contra o
reino helnico dos Seleucidas.
Hanukia: Candelabro de oito braos utilizado na festa Hanuca.
Idiche: Lngua derivada do germnico, com grande nmero de expresses de outros pases da
Europa Oriental e do hebreu, usando na escrita as letras hebraicas. O idiche era a lngua franca da
quase totalidade dos judeus da Europa Oriental.
Kadish Iatom: Orao pela memria dos mortos.
Kasher: Puro.
Kavanah: Inteno.
Ketuvim: Escritos (ltima seo da Bblia).
Kol Nidrei: Orao com a qual se inicia o Yom Kipur, o dia do perdo.
Mi-de-rabbanam: Interpretaes elaboradas pelos rabinos sem sustentao no texto bblico.
Midrash hagada: Interpretaes narrativas, anedotas.
Midrash halacha: Interpretaes relativas aos mandamentos.
Minhagim: Costumes.
Miniam: Exigncia da presena de dez judeus para orar em conjunto e realizar vrias
cerimnias religiosas.
Mishna: Primeiro conjunto de interpretaes rabnicas da Bblia, constitudo de seis volumes.
Mishna Torah: Compndio das leis rabnicas realizado por Maimnides, que continua sendo
uma referncia at os dias de hoje.
Mitzva: Mandamento divino (mitzvot, no plural).
Mizrahim: Judeus provenientes do mundo rabe.
Nevihim: Profetas.
Noahicos (Mandamentos): Resultado da aliana que Deus fez com Noah (No) e a humanidade,
na qual Ele se compromete a no destruir mais os seres vivos, exigindo como contrapartida o
cumprimento de mandamentos que incluem a proibio de matar.
Or lagoim: Luz para os povos.
PaRDeS: Sigla de Pshat (o texto simples), Remez (o que o texto d a entender), Drash (procura
ou interpretao), e Sod (secreto, a dimenso mstica), que forma a palavra Pardes, que significa
pomar.
Pirkei Avot: Ttulo do livro includo na Mishna, literalmente captulos dos pais, mas
geralmente traduzido como tica dos pais.
Pshat: Simples, sentido literal.
Purim: Festa que comemora a interveno da rainha Esther junto ao rei persa Assuero para
cancelar o edito do primeiro ministro Haman que pretendia eliminar todos os judeus do reino.
Remez: O que o texto d a entender.
Rosh Hashana: Ano-novo.
Sanhedrin: Assembleia de sacerdotes e sbios com poderes legislativos e judiciais que
funcionou durante o perodo greco-romano.
Sefarditas: As comunidades judias do mundo islmico, inclusive aqueles que viviam na
Espanha crist at a expulso dos judeus em 1492.
Shabat: Sbado. Dia de descanso semanal.
Shma Israel: Orao que diz Ouve Israel, Deus nosso Deus, Deus um.
Shulchan Aruch: Codificao de leis rabnicas elaborada por Josef Caro no sculo XVI,
considerada a principal codificao de referncia em questes de Halacha.
Sod: A dimenso secreta, mstica, do texto bblico.
Talmude: O conjunto formado pela Mishna e pelo Guemara.
TaNaCh: A Bblia, formada por trs conjuntos de livros: Torah Pentateuco; Nevihim
Profetas; e Ketuvim Escritos.
Tfutzot: Dispora.
Tor: Pentateuco.
Torah she ve al pe: A Torah oral, isto , as interpretaes do texto bblico.
Torah she ve ktav: A Torah escrita, o Pentateuco, em particular, e a Bblia, em geral.
Treif: Impuro.
Yd: A autodenominao do judeu, no singular, em idiche. Ydn, no plural.
Yeshivot: Centros de estudos religiosos avanados e de formao rabnica.
Yom Kipur: Dia do perdo, a celebrao mais sagrada do ano.
PARA SABER MAIS

A bibliografia disponvel em portugus sobre histria e cultura judaica, a partir de uma perspectiva
acadmica, bastante limitada. Infelizmente nenhuma das grandes obras gerais dos principais
historiadores (Graetz, Dubnow, Baron) se encontram disponvel em portugus.
Para uma introduo geral histria judaica, pode-se consultar: Paul Johnson, Histria dos
judeus, Rio de Janeiro, Imago, 1995; Cecil Roth, Pequena histria do povo judeu, So Paulo,
Fundao Fritz Pinkus, 1964; e Moacyr Scliar, Judasmo-disperso e unidade, So Paulo, tica,
1994.
Sobre o perodo bblico: Yehezkel Kaufmann, A religio de Israel, So Paulo, Perspectiva, 1989.
Para o perodo greco-romano: David Flusser, Judasmo e as origens do cristianismo, 3 volumes,
Rio de Janeiro, Imago, 2002.
Sobre as relaes entre cabala, o messianismo de Shabetai Tzvi, o chassidismo, ver Gershom
Sholem, As grandes correntes da mstica judaica, So Paulo, Perspectiva, 1995.
Sobre o perodo moderno, pode ser consultada uma recompilao de alguns artigos de um dos
maiores historiadores judeus do sculo XX, Salo W. Baron, Histria e historiografia do povo judeu,
So Paulo, Perspectiva, 1974.
Sobre as relaes entre judasmo e o Estado de Israel, Bila Sorj e Guila Flint, Terra em transe,
Rio de Janeiro, Record, 2000.
Livros com recompilaes de textos originais:
Bernardo Sorj e Monica Grin (orgs.), Judasmo e modernidade, Rio de Janeiro, Imago, 1993.
Jac Guinsburg (org.), Do estudo e da orao, 1968, e O judeu e a modernidade, 1970, ambos
editados pela editora Perspectiva, de So Paulo.
Existe uma Enciclopdia judaica, publicada pela Koogan, com edio esgotada, que pode ser
encontrada em sebos.

NA INTERNET

A melhor fonte de informao sobre judasmo disponvel para acesso livre na internet a Jewish
Encyclopedia, de 1906: www.jewishencyclopedia.com/
Possivelmente o site mais completo com links para artigos sobre histria judia The Jewish
History Resource Center, do Dinur Center for Research in Jewish History: www.dinur.org
Em portugus no existe nenhum site com informao sistemtica sobre a cultura e a histria
judaica. Os principais sites disponveis esto ligados a diferentes correntes religiosas:
Corrente conservadora: www.cjb.org.br
Corrente reformista: www.arirj.com.br/ e www.cipsp.org.br
Corrente ultraortodoxa (Lubavitch): www.beitlubavitch. org.br/
Alguns sites internacionais sobre judasmo humanista na Internet:
Argentina:
www.yoktime.com/videos.php
Blgica:
www.cclj.be/web/act_perm.asp
Frana:
www.ajhl.org
Israel:
www.bina.org.il/english.htm
www.free-judaism.org
www.meitar.org.il
www.tkasim.org
Estados Unidos:
www.culturaljudaism.org/ccj/contemplate
www.aleph.org/
www.tikkun.org/
Internacional:
www.ifshj.net
Agradecimentos

O judasmo como problema existencial e fonte de reflexo me acompanhou durante toda a vida.
Nesse longo percurso tive a sorte de conviver com inmeras pessoas sem as quais este livro no
existiria. No sendo realista enumerar todas elas certamente minha memria cometeria injustias
, s posso indicar alguns marcos sociais nos quais encontrei uma boa parte delas: o movimento
IMI, uma inveno latino-americana dos anos 1960, que procurou sintetizar sionismo e o esprito
revolucionrio da poca; o grupo pacifista estudantil IESH, que mobilizou rabes e judeus
israelenses, imigrantes latino-americanos e europeus, e que em 1972 saiu vitorioso nas eleies do
grmio estudantil da Universidade de Haifa, um evento excepcional na histria de Israel; os
professores do curso de Histria de Israel da Universidade de Haifa que renovaram minha viso
sobre a histria judia; e o mundo acadmico, provavelmente a nica comunidade efetivamente
cosmopolita, onde encontrei tantos colegas de uma enorme qualidade humana.
O intercmbio de ideias com Salomon Wald, com sua viso do judasmo e do mundo bastante
diferente da minha, foi sempre um grande incentivo intelectual. O dilogo e a amizade de vrias
dcadas com o rabino Nilton Bonder foram centrais para elaborar minha viso de judasmo. Os
comentrios detalhados a um primeiro manuscrito feitos por Bila Sorj ajudaram certamente a
melhorar muito o texto. Finalmente, este livro foi escrito graas ao apoio com que o Centro Edelstein
de Pesquisas Sociais me brindou, particularmente seu presidente, meu amigo Joel Edelstein.
Este e-book foi desenvolvido em formato ePub
pela Distribuidora Record de Servios de Imprensa S. A.

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