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Professor do Seminrio

Teolgico de Dallas descobre


que Deus continua a falar e a
curar nos dias de hoje
SmiWiSSIMDO PELO
P dl 4 o Em t o
Professor do Seminrio
Teolgico de Dallas descobre
que Deus continua a fa la r e a
curar nos dias de hoje

Surpreendido pelo Poder do Esprito um livro


oportuno, qne causar certo desconforto tanto aos
tradicionais, quanto aos pentecostais.
uma narrativa teolgica de alto nvel: confessional,
testemunhai e bblica. O leitor tambm ser
surpreendido pelo poder do Esprito.
Gordon D. Fee professor de Novo Testamento do Regem College

Este livro uma chama ardente. Atravs de


fascinantes histrias, de uma revigorante viso da
Bblia e de uma teologia de paixo e poder, .
o Dr. Deere investe-se contra a posio tradicional
que ensina terem os dons espirituais
cessado r.o tempo dos apstolos.
O Dr. Deere no admite neutralidade.
Ou voc est com ele nesta busca por mais do
Esprito Santo, ou est contra ele.
Surpreendido pelo Poder do Esprito exige
responsabilidade e opo, no uma reao qualquer.
Bmce K. Waltke, professor de Antigo Testamento do Regente College

Autor
Ex-professor do Seminrio Teolgico de Dallas,
EUA. E um dos colaboradores do Bible
Knowledge Commentary, da Bibliotheca Sacra,
Charisma e Equipping the Saints.
Jack Deere

Professor do Seminrio
Teolgico de Dallas
descobre que Deus
continua a falar e a curar
nos dias de hoje
Todos os Direitos Reservados. Copyright 1995 para a lngua portuguesa da
Casa Publicadora das Assemblias de Deus.

Ttulo do original em ingls:


S u rp rised by the P o w er o f the Spirit
Zondervan Publishing House, Grand Rapids, M ichigan
Primeira edio em ingls: 1993
Traduo: Joo M arques Bentes
Capa: Hudson Silva

248.2 - Experincia Religiosa


Deere, Jack
DEEs Surpreendido pelo Poder do E sprito.../Jack Deere
l.ed. - Rio de Janeiro: C asa Publicadora das
Assem blias de Deus, 1995.
p. 286.cm. 14x21

ISB N 85-263-0041-5

1. Experincia Religiosa 2. F alar em Lnguas


3. M ilagres

CDD
248.2 - E xperincia Religiosa
248.29
231.73

Casa Publicadora das Assemblias de Deus


Caixa Postal 331
20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil

Ia Edio/1995
ndice
Reconhecim entos...............................................................................9

CHOCADO E SURPREENDIDO
1 A Chamada Telofnica que Mudou Minha Vida............................ 13
2 Surpreendido pelo Esprito Santo.................................................... 25
3 Sinais e os Membros de Wimber.................................................... 35

CONCEPES DESPEDAADAS
4 O Mito da Pura Objetividade Bblica..............................................47
5 Porque Muitos Crentes No Crem nos Dons Espirituais............... 61
6 Respondendo aos Abusos Espirituais.............................................. 81
7 Assustados At a Morte pelo Esprito Santo................................... 91
8 Eram os Milagres Temporrios?...................................................... 101
9 Por que Deus Cura?........................................................................117
10 Por que Deus Concede Dons Miraculosos?.....................................133
11 Porque Deus No Cura..................................................................145

BUSCANDO OS DONS E O DOADOR


12 Buscando os Dons com Diligncia.................................................. 161
13 Paixo por Deus.............................................................................173
14 Desenvolvendo o Amor e o Poder................................................ 189
Eplogo - Ouvindo Deus Falar no Dia de Hoje................................... 201

APNDICES
Apndice A Outras Razes pelas quais Deus Cura
e Opera Milagres............................................................ 211
Apndice B Os Dons Espirituais Cessaram
com os Apstolos?......................................................... 221
Apndice C Houve Somente Trs Perodos de Milagres?...................245

Notas................................................................................................... 259
Para Leesa,
Quem esta que aparece
como a alva do dia,
formosa como a lua,
pura como o sol,
formidvel como um
exrcito com bandeiras?

(Cantares de Salomo 6.10)


Reconhecimentos

D e s c o n h e o como um autor poderia ter um a m elhor ex


perincia com um editor do que a que tenho tido com o pessoal
da Zondervan. Em todos os nveis suas habilidades e gentilezas
tm sido avassaladoras.
Em particular, quero agradecer ao D r. Stan G undry, que
supervisionou este projeto, do comeo ao fim, com um notvel
grau de pacincia e habilidade, e tambm a m eu editor, Jack
Kuhatscheck, cujos considerveis talentos tm m elhorado sig
nificativamente o livro. Tam bm quero mostrar-me agradecido
a Joyce Smeltzer, ao D r. Samuel Storms e ao professor W ayne
Grudem, os quais leram os manuscritos em sua inteireza e fi
zeram m uitas sugestes valiosas. Tam bm agradeo a Lara
G angloff, que d ig ito u o m a n u sc rito e cujas h ab ilid ad es
secretariais e administrativas ajudaram a trazer este livro sua
fase terminal.
Tam bm sinto-me endividado m inha esposa, Leesa, a qual
no somente me deu valiosas sugestes e correes para o li
v ro , m as ta m b m s e rv iu com o fo n te in e x a u rv e l de
encorajamento a mim, durante a sua escrita. Finalm ente, p re
ciso agradecer a trs maravilhosos adolescentes, Craig, Scott e
Alese, os quais, com um a excepcional pacincia e com preen
so, suportaram um pai ausente durante os estgios finais desta
obra.
CHOCADO E
SURPREENDIDO
1

A Chamada Telefnica
que Mudou Minha Vida

N as minhas mais indisciplinadas fantasias jamais teria so


nhado que um a simples chamada telefnica alteraria o curso de
m inha vida - e no somente de m inha vida, mas tam bm de
num erosas pessoas de m eu crculo.
A ntes daquela chamada eu sabia para onde me estava diri
gindo. M inha vida era ao mesmo tem po confortvel e segura.
Eu estava no controle, e gostava dela deste modo. A maior
parte do tempo eu percebia o que Deus estava fazendo. Mas,
quando tornei a depositar o fone no gancho, naquele dia frio
de janeiro de 1986, tudo m udou abruptam ente. Eu j no sabia
para onde ir, nem o que Deus faria.
Conforme as coisas aconteceram, m inha vida nunca mais
seria a mesma aps aquela conversa telefnica. Eu nunca mais
sentiria o consolo e a segurana de pensar que estava no con
trole de m inha prpria vida. U m a falsa segurana - hoje o sei
mas bom viver sob o fantasm a dessa iluso. Caso eu sou
besse da dor e do traum a que jaziam m inha frente, jamais
teria apanhado aquele telefone. M as ento teria acontecido con
forme as palavras de um cntico popular interiorano: Eu teria
perdido a dana, e isto constituiria um a dor maior ainda.
Eu era o mais improvvel candidato do m undo brinca
deira que D eus estava prestes a fazer comigo. Eu estava com
pletando meu dcimo ano como professor no departam ento de
A ntigo Testam ento do Seminrio Teolgico de Dallas e o s-
14 Surpreendido pelo Poder do Esprito

timo como pastor em uma igreja bblica que eu ajudara a come


ar, em Fort W orth. N o outono anterior, eu retornara com
m inha famlia de um a ausncia de ano inteiro para estudar na
A lem anha. T inha sido um ano maravilhoso, e eu estava exci
tado pelo retom o ao ensino e a meus deveres pastorais.
M inha principal paixo consistia em ensinar e pregar a P a
lavra de Deus. Acreditava que a coisa mais im portante na vida
era estudar a Palavra de D eus, e que a maioria de nossas n e
cessidades - ou, pelo menos, nossa mais im portante necessida
de poderia ser satisfeita atravs do estudo das Escrituras. Se
tal necessidade no pudesse ser satisfeita desse modo, ento
estaramos em dificuldades, pois eu havia abraado um sistema
teolgico que no deixava a Deus m uito espao para ajudar-
nos. O Deus no qual eu acreditava e a respeito do qual ensi
nava no estaria to envolvido em nossas vidas como o fora nas
vidas dos crentes do Novo Testam ento. N a ocasio, isso no
me preocupava muito, porque pensava que Ele mesmo preferia
as coisas dessa m aneira. Acreditava que Ele fizera as mudanas.
Para dizer a verdade, imaginava que Deus respondia a oraes,
mas somente a certos tipos de orao.
Exemplificando, eu estava convencido de que Deus no con
cedia mais os dons miraculosos do Esprito; no havia necessi
dade deles. Agora tnham os a Bblia completa. N aturalm ente,
Deus algumas vezes fazia milagres. Afinal, Ele D eus, e pode
fazer qualquer coisa que desejar. Simplesmente, Ele no fazia
as coisas com tanta freqncia. D e fato, as fazia to raram ente
que, durante todos os meus anos como crente, no poderia apon
tar um nico milagre de cura confiadamente resultante do poder
de D eus. Eu nem ao menos tinha ouvido falar em algum m i
lagre desses! Tam bm no podia apontar um milagre historica
m ente comprovado, aps a morte dos apstolos, excetuando-se
a converso, que eu acreditava, como at hoje, ser o maior dos
milagres. Alm da converso, m inhas experincias mais prxi
mas de um milagre eram respostas s oraes, especialmente
acerca de necessidades financeiras, por demais especficas para
serem relegadas a meras coincidncias.
A ausncia de milagres em m inha experincia, contudo, no
me perturbava, porque estava convicto de que Deus operara essa
A Chamada Telefnica que Mudou Minha Vida 15

mudana. Eu tinha a confiana de poder provar pelas Escritu


ras, pela teologia e pelo testem unho da histria eclesistica,
que Deus suspendera os dons sobrenaturais do Esprito Santo.
Tam bm confiava que Deus no mais falava conosco, exceto
atravs de sua Palavra escrita. Sonhos, vises, impresses interi
ores e coisas similares eram-me to subjetivas e ambguas que
chegavam a nausear-me. Soava-me como terrvel afetao quan
do um de meus alunos me confidenciava: Deus falou comigo e.
. . Dificilmente alguma coisa poderia provocar um a repreenso
mais rpida e amarga do que a declarao: Deus falou comigo.
Para mim, qualquer palavra que se seguisse a tal declarao teria
autoridade idntica das Escrituras. Isso parecia-me no somen
te presuno, mas um a blasfmia! Eu gostava de lanar no rid
culo pessoas que diziam que Deus lhes falara.
Como o leitor j deve ter sentido, eu no era o tipo de crente
que olha para algo m ais da parte de Deus. N o precisava de
milagres de cura. M inha famlia e eu sempre havamos gozado de
boa sade, e, nas raras ocasies em que precisvamos de algumas
bandagens ou um pouco de medicina, os mdicos da famlia eram
mais do que suficientes. A nossa congregao era jovem, e
pouqussimas mortes haviam ocorrido em sete anos de histria.
Curas divinas no apareciam na nossa lista de prioridades.
Por certo eu no precisava que Deus falasse comigo sobre os
mtodos subjetivos que Ele usava com as pessoas da Bblia. Afi
nal, agora eu dispunha da Bblia, e era um a daquelas poucas
pessoas que possuam um a teologia excepcionalmente boa. No,
nem eu, nem meu crculo de amigos olhvamos para algo mais.
Se havia algum problema, era como se eu desse mais de mim
mesmo a Deus.
M inha esposa, todavia, tinha um ponto de vista diferente do
meu. De fato, se existe alguma razo hum ana pela qual eu tenha
recebido aquela chamada telefnica, poderia atribu-la s suas
oraes por mim. Leesa um a dessas poucas pessoas que vivem
a vida crist, em lugar de falarem sobre ela. Ela preferia passar
uma hora orando por algum do que repreend-lo por dois m inu
tos, por causa de algum pecado. Embora no o dissesse, ela sentia
que me faltava ainda alguma coisa da parte de Deus.
16 Surpreendido pelo Poder do Esprito

D urante o ano em que vivemos na A lem anha (1984-85),


ela costumava fazer passeios de cerca de duas horas, todas as
tardes, nas colinas da Floresta Negra. Q uando eu lhe pergun
tava sobre seus passeios, ela me dizia que estava orando. N u n
ca lhe perguntei pelo que estava orando, e ela nunca me disse
nada, mas a verdade que orava por mim. N o decurso dos
anos, ela tinha visto m inha paixo por Deus ressecar-se lenta
m ente, como os reservatrios do Sul da Califrnia durante a
seca. Eu no tinha conscincia de estar perdendo a paixo por
Deus. Pensava apenas que tinha crescido. Mas ela tem ia que
eu me tivesse tom ado complacente e satisfeito comigo mesmo.
Via minhas atitudes como se um inimigo de Deus estivesse
chamando as nossas vidas. Sempre vou acreditar que foram as
oraes de Leesa que moveram Deus a fazer com que um h o
mem, do outro lado do pas, apanhasse um telefone e chamasse
o m eu nmero.
Nos fins do outono de 1985, a liderana de m inha igreja
resolveu que teramos uma conferncia bblica de primavera. Aps
um a reunio, quando o presidente da junta de ancios e eu nos
encaminhvamos para os nossos carros, ele perguntou-m e quem
eu gostaria que fosse o orador da conferncia. Sem hesitao,
respondi que gostaria de convidar o D r. John W hite, psiquiatra
britnico e escritor evanglico. Ele havia escrito cerca de 15 li
vros, todos os quais m inha esposa e eu havamos lido.
Era meu escritor popular favorito, e eu estava absolutamente
certo de que ele faria um maravilhoso trabalho. Sabia, por meio
de seus escritos, que ele tinha a Palavra de Deus em elevada
estima, sendo um homem inteligente, com m uita experincia nas
reas prticas da vida crist. E pensava haver descoberto exce
lentes indcios de que ele era tambm um dispensacionalista. (De
fato, havia algo dos Irmos de Plym outh em sua formao.) V
nhamos usando seus livros h anos em nossa escola dominical. O
presidente da junta de ancios concordou im ediatam ente com a
m inha sugesto.
N o dia seguinte, contatamos por telefone o editor do Dr.
W hite, para descobrir como traz-lo nossa igreja. O editor dis-
se-nos que o mais provvel seria o D r. W hite no aceitar nosso
convite, porque sua agenda estava repleta pelos 18 meses seguin
A Chamada Telefnica que Mudou Minha Vida 17

tes. N ossa nica chance seria pedir-lhe para falar de algum t


pico sobre o qual estivesse escrevendo, visto que ele no gos
tava de falar de coisas que j havia escrito. O editor deu-nos
umas poucas dicas para nos aproximarmos do D r. W hite, mas
no um grande encorajamento. Nosso presidente enviou-lhe um
convite atravs do editor, mas dentro de pouco tem po receb
amos um a polida carta do D r. W hite declinando de nosso con
vite.
Por alguma razo, eu ainda no estava preparado para de
sistir. Escrevi ao D r. W hite um a carta pessoal, rogando-lhe que
viesse. Poucos dias aps ter escrito a carta, recebi a chamada
telefnica que alterou a direo de m inha vida e ministrio.
A chamada foi do D r. W hite. Fiquei chocado pelo fato de ele
ter-me chamado, e mais chocado ainda por ter-me chamado to
rapidamente. Ele disse: Al, Jack, sou John W hite. Quero agra-
decer-lhe por ter-m e convidado para sua conferncia bblica de
primavera. Penso que seria capaz de trabalhar nessa conferncia.
Sobre o que voc gostaria que eu falasse?
Arm ado com as informaes do editor, repliquei: O h, no
sei. Q ue tal alguma coisa sobre a qual voc esteja escrevendo ou
pesquisando atualmente?
Bem, estou trabalhando em um livro sobre o Reino de Deus.
Q ue tal lhe parece? perguntou-m e.
Isso maravilhoso! Gostamos do Reino de Deus aqui. En
to pensei: Grande!Teremos uma conferncia proftica: dife -
rentes pontos de vista sobre o M ilnio ou variados conceitos do
Reino em diferentes campos teolgicos.
Acrescentei: O ra, voc e eu sabemos o que o Reino de
Deus, mas terei de dar um relatrio aos ancios. Gostaramos de
ter quatro conferncias para o fim da semana. Como voc gosta
ria de dividi-las?
Ele replicou: Q uando penso sobre o Reino de D eus, penso
acima de tudo sobre a autoridade de Cristo. Se voc quer que eu
d quatro prelees, penso que gostaria de oferecer algo assim: a
prim eira seria a autoridade de Cristo sobre as tentaes.
Correto, respondi.
A segunda, a autoridade de Cristo sobre o pecado.
Bom.
18 Surpreendido pelo Poder do Esprito

A terceira, a autoridade de Cristo sobre os demnios.


H um m m , pensei, dem nios1 Bem , penso que deve existir
dem nios em algum lugar. C ertam ente havia m uitos deles no
primeiro sculo. (Para onde eles teriam ido, depois dissoI) E
acredito que se ainda h dem nios soltos, Cristo deve ter auto-
ridade sobre eles. Essa seria uma preleo interessante, ainda que
no revestida de m uita relevncia prtica.
Concordei: Bem. . . por certo. . . okay.
E a quarta preleo seria a autoridade de Cristo sobre as
doenas, finalizou.
D oenas! exclamei, procurando restringir a tenso em mi-
nha voz. C ertam ente eu o tinha compreendido mal.
Voc no disse doena, no foi?
Sim, foi isso que eu disse.
Voc no est falando sobre curas, est? Q uase cuspi fora
a palavra curas. Eu tinha desdm por qualquer coisa que tives
se a ver com curas.
Bem, sim. Estou.
Q uase no podia acreditar em meus ouvidos. A t alguns
m omentos, eu estava certo de que o D r. W hite era um a pessoa
s, de slida formao teolgica, um homem inteligente. Mas agora
estava falando sobre curas!
Ele psiquiatra, raciocinei. Talvez curas refiram-se a algu
ma espcie de psicoterapia. Por conseguinte, indaguei: Voc no
est falando sobre curas fsicas, est?
Bem, no estaria me limitando a curas fsicas, explicou-me,
mas incluindo curas fsicas.
Voc deve estar brincando! Certam ente voc sabe que Deus
no est mais curando, e que os dons miraculosos do Esprito
passaram quando o ltimo dos apstolos m orreu. Por certo voc
sabe disso, no assim? Eu jamais havia encontrado uma pessoa
a quem eu considerasse inteligente que no soubesse disso.
O D r. W hite no me deu resposta.
Pensei: Bem, talvez ele seja um tanto fraco nessa rea. Afinal,
no um telogo treinado, apenas um psiquiatra. Tom ei o siln
A Chamada Telefnica que Mudou Minha Vida 19

cio dele como um a espera, para que eu provasse pela Bblia


m inha afirmao.
Portanto, disse-lhe: Sabemos que o dom de curar passou
porque, ao olharmos para o m inistrio dos apstolos, vemos
que eles curavam com pleta e in stan tan eam en te, de m odo
irreversvel, e que todos aqueles por quem oravam eram cura
dos. N o vemos mais esse tipo de cura hoje, mesmo em movi
m entos ou grupos que reivindicam possuir poderes de cura.
Bem pelo contrrio, o que vemos nesses grupos so curas gra
duais, parciais, que algumas vezes no ocorrem muitas pesso
as nunca so curadas. Sabemos, portanto, que o tipo de cura
que acontece hoje no o mesmo da Bblia.
Voc pensa que toda instncia em que os apstolos ora
ram por algum ficou registrada nas Escrituras? perguntou o
D r. W hite.
Pensei por alguns momentos e respondi: N aturalm ente que
no. Temos apenas um a pequena frao do m inistrio deles e
do m inistrio de Jesus registrado nas pginas do Novo T esta
m ento.
Ento, no possvel que tenham orado por algum, e
esse algum no fosse curado, e que isso apenas no esteja
registrado nas Escrituras?
Tive de concordar, porque a Bblia no registra todas as
vezes em que os apstolos oraram por pessoas. E possvel que
em algumas oportunidades elas no tenham sido curadas.
O D r. W hite acabara de apanhar-m e num erro de interpre
tao. Eu havia usado um argum ento baseado no silncio. Ora,
isso era um a coisa que eu ensinava cuidadosamente meus alu
nos a no fazerem nunca. Q uando o assunto dos dons do Es
prito vinha tona, por exemplo, um dos estudantes poderia
dizer: Voc no precisa falar em lnguas para ser um homem
espiritual, porque Cristo nunca falou em lnguas. Ento eu
perguntaria: Como voc,sabe que Cristo nunca falou em ln
guas? E aquele aluno retrucaria: Porque as Escrituras no
dizem que Ele falou em lnguas. E eu im ediatam ente corrigiria
o aluno, lembrando-lhe que no se pode usar o que as Escritu
ras no dizem como argumento. Por exemplo, as Escrituras no
nos dizem que Pedro tinha filhos, mas isto no justifica con
20 Surpreendido pelo Poder do Esprito

cluir, pelo silncio da Bblia, que ele no tinha filhos. Este o


argum ento do silncio.
N o entanto, eu acabara de usar o mesmo argum ento com o
D r. W hite, e me sentia embaraado. Permanecia convicto, po
rm, de que estava com a razo. Eu tinha quatro outros argu
mentos bblicos, alinhados e preparados para sair, mas pensei
que deveria mostrar-me mais cuidadoso, desta vez. N o queria
ser apanhado em um outro erro.
M eu prximo argum ento seria que o apstolo Paulo, no fim
de sua vida, no pde curar Epafrodito (Fp 2.25-27), nem
Trfim o (2 T m 4.20), nem as freqentes enferm idades de
Tim teo (1 T m 5.23). Para mim, esta era a prova de que o dom
de curas tinha abandonado o apstolo Paulo, ou estava no p ro
cesso de deix-lo. Mas pensei: O que eu responderia a este
argumento, se eu tomasse a posio do Dr. W hite! Simples-
m ente diria que esses trs incidentes provam que nem todos
por quem os apstolos oravam eram curados! Isso me atingiu
como um um tiro de magnum 44. M inha segunda prova no
provava coisa alguma!
E, quando examinei os trs argumentos que ainda tinha para
usar, descobri que havia neles algo de errado. Nos debates te
olgicos, eu procurava colocar-me no lugar do oponente, e exa
minava pela sua perspectiva, de m aneira bem crtica, os meus
argumentos, procurando pontos fracos ou de evaso. Mas m i
n h a crena cessacionista nunca havia sido seriamente desafia
da. Jamais precisara examinar esses argumentos to de perto,
porque todos os que faziam parte do meu crculo aceitavam-
nos sem discutir.
Apesar de ainda acreditar que estava com a razo, exaspe
rei-me por encontrar erros em meus argum entos. Portanto,
apenas deixei escapar para o D r. W hite: Bem, voc j viu
algum ser curado?
O h, sim, respondeu ele com voz tranqila. Ele no queria
argum entar comigo. N ada tinha para vender-me. D e fato, era
eu quem estava procurando traz-lo nossa igreja. Portanto,
ele apenas disse: O h, sim, mas no ofereceu exemplos.
Tom ando de novo a ofensiva, pedi-lhe: Conte-m e sua cura
espetacular mais recente.
A Chamada Telefnica que Mudou Minha Vida 21

N o estou certo sobre o que voc quer dizer com espeta


cular, mas contar-lhe-ei duas curas recentes que me impressi
onaram .
Ento, contou-m e de um a criana pequena, n a M alsia, que
estava coberta com eczemas, da cabea ponta do p. A eczema
estava crua em alguns lugares, e soltava um lquido. T al era o
desconforto da criana que havia m antido os pais acordados
nas ltimas 36 horas. Agia de m aneira to selvagem, que tive
ram de agarr-la para orar por ela.
Assim que o D r. W hite e sua esposa, Lorrie, impuseram-
lhe as mos, a criana caiu no sono. V inte minutos aps a orao
a limosidade parou, e a vermelhido comeou a desaparecer.
N a m anh seguinte, a pele da criana havia retom ado seu as
pecto norm al. Estava com pletam ente curada. O D r. W hite
contou-m e um a segunda histria espetacular de ossos que re
almente m udaram sob suas mos, enquanto ele orava por al
gum que tinha um a deformidade.
Depois de ouvir as duas narrativas, conclu: H som ente
duas opes. O u o Dr. W h ite m e est dizendo a verdade, ou
est m en tindo. M as ele no est enganado. Ele m dico. D e
fato, tem sido um professor associado de psiquiatria faz 13
anos. J escreveu sobre alucinaes, e sabe a diferena entre
enferm idades orgnicas e psicossomticas. Ele no est e m
ganado. O u est m e dizendo a verdade, ou m e enganando
in tencionalm en te.
Pensei sobre isso por alguns momentos. O que ele teria a
ganhar, me enganando? Ele no estava pedindo para vir m inha
igreja; eu que estava rogando que viesse. O utrossim , tudo em
suas maneiras refletiam o Esprito do Senhor Jesus. Eu estava
convencido de que ele me dizia a verdade. Estava convicto de
que D eus havia curado as duas pessoas sobre as quais ele tinha
acabado de falar. Mas tam bm estava convencido de que Deus
no concedia mais os dons do Esprito, e que deveria haver
outra explicao para aquelas curas.
Por conseguinte, disse-lhe: Bem, D r. W hite, acredito que
o que o senhor me est dizendo verdade, e gostaria que o
senhor viesse m inha igreja e apresentasse as quatro prelees,
incluindo essa sobre as curas.
22 Surpreendido pelo Poder do Esprito

H mais um a coisa sobre a qual precisamos discutir, Jack.


Se eu for sua igreja, eu no gostaria apenas de falar sobre
curas. G ostaria tambm de orar pelos enferm os.
O rar pelos enfermos! Voc quer dizer, na igreja? Eu es
tava pasmo. M inha m ente percorreu rapidam ente as alternati
vas. N o poderamos apenas tom ar um aleijado ou um cego e
ir a alguma saleta isolada onde ningum soubesse o que esta
ramos fazendo ali? Eu estava certo de que se orssemos por
um enfermo, diante da igreja, e ele no fosse curado, algum
teria sua f destruda.
Bem, poderemos trabalhar os detalhes quando eu chegar,
replicou ele. E acrescentou: Mas eu no gostaria de apenas
falar sobre curas, mas tambm de orar por algum enfermo, na
igreja. Falou-me com grande gentileza, mas eu sabia que se
no lhe fosse permitido orar pelos enfermos, ele no viria.
Respirei fundo, antes de responder: Bem, D r. W hite, eu
realm ente quero que o senhor venha e apresente as prelees,
e aceito que ore pelos enfermos de m inha igreja, mas isto no
depende s de mim. Os demais pastores e ancios tm de con
cordar, antes que tornem os o convite oficial. E no estou certo
de como respondero a essa sugesto.
Com preendo seus temores, Jack, bem como os temores de
les. Se voc quiser retirar o convite, no me sentirei ofendido.
Apenas tom arei tudo como a vontade do Senhor.
Despedimo-nos, e dali fui diretam ente para a reunio dos
ancios.
A nunciei aos ancios e pastores que tin h a boas e ms n o
tcias. As boas eram que o D r. John W hite havia reconsiderado
nosso convite para as conferncias bblicas da prim avera, e
decidira aceit-lo. Todos ficaram satisfeitos. E quais so as
ms novas? quiseram saber.
Ele quer dar algumas conferncias sobre curas e orar pelos
enfermos, em nossa igreja.
O senhor est brincando!
Foi o que respondi a ele.
Nas duas horas seguintes, discutimos se era mesmo aconse
lhvel trazer o D r. W hite para nossa conferncia. Ao trm ino
A Chamada Telefnica que Mudou Minha Vida 23

do debate, quando cada um j dera sua opinio, um dos h o


mens declarou: Essa conferncia pode dividir a nossa igreja.
M inha palavra final sobre o assunto foi: Penso que deve
mos ter essa conferncia, mesmo que venha a dividir a igreja.
Olhemos a questo por este prisma: iniciamos esta igreja com
apenas um punhado de gente. Se nossa igreja dividir-se, supo
nho que poderemos comear outra com apenas um punhado de
gente, se for necessrio. Conforme as coisas ocorreram, Deus
usou at mesmo m inha aparente insensibilidade para realizar
seu propsito.
A conversa com o D r. W hite e a reunio subseqente com
os ancios teve lugar em janeiro de 1986. Decidimos unanim e
m ente convidar o D r. W hite e confirmar a conferncia para
abril, embora estivssemos certos de que os dons miraculosos
do Esprito Santo j houvessem cessado.
Passei boa parte do tem po, de janeiro a abril daquele ano,
estudando as Escrituras, a fim de descobrir o que elas dizem
sobre curas e dons do Esprito. N a prim eira vez em que estu
dara o assunto, no o fizera de m ente aberta e franca. H om ens
piedosos e brilhantes haviam me dito que a Bblia ensina terem
os dons do Esprito cessado com a m orte do ltimo dos aps
tolos, e que Deus s fala atravs de sua Palavra escrita, hoje em
dia. Disseram-me que Deus no est mais curando, e levaram-
me a crer nas curas como algo raro, no mais um aspecto sig
nificativo do ministrio da Igreja.
Portanto, no estudara as Escrituras para descobrir realmente
o que elas ensinam sobre curas e dons do Esprito. A ntes, p ro
curava recolher mais razes por que Deus no mais fazia tais
coisas. Agora, porm, questionava todos os meus argumentos
cessacionistas luz do ensino bblico.1 E, desta vez, tentei ser
to objetivo quanto podia.
poca da conferncia, em abril, m inha m aneira de pensar
sofreu um a radical reverso. M eus estudos convenceram-me de
que Deus curaria sempre e que a cura um aspecto im portante
no m inistrio da igreja. E fiquei convencido de que a Bblia no
ensina que os dons do Esprito j passaram. N enhum dos argu
m entos cessacionistas continuava tendo o poder de convencer-
me. Eu ainda no sabia se os dons do Esprito eram vlidos
24 Surpreendido pelo Poder do Esprito

para o dia de hoje, mas estava certo de que no podia usar as


Escrituras para provar que haviam cessado. Tam bm comecei a
crer que Deus pode falar parte das Escrituras, em bora nunca
em contradio a elas.
Tais descobertas provocaram um cataclismo em m eu en ten
dim ento. M as m inha m aneira de pensar no m udara por eu ter
visto um milagre ou por ter ouvido D eus falar de m aneira so
brenatural. Eu no tivera tais experincias. Jamais tivera so
nhos, ou vises, ou transes, ou qualquer outra experincia que
pudesse identificar como sobrenatural, alm da m inha experi
ncia de converso. A m udana em m inha m aneira de pensar
no resultara de qualquer experincia ou fenmeno sobrenatu
ral. A ntes, resultara de um paciente e intenso estudo das Escri-
turas.
Q uase contra a m inha vontade, passei a acreditar que Deus
cura e fala hoje em dia. Eu ainda guardava um a significativa
repulsa ao dom de lnguas. M esmo que esse dom fosse para
hoje, eu no queria ter nada a ver com ele! N o queria parti
cipar do que eu considerava um abuso dos movimentos pente-
costal e carismtico.
Portanto, senti-me crendo em coisas com a m inha m ente,
sem que em m eu corao tivesse m uita certeza se as queria em
m inha vida ou na m inha igreja. E ntretanto, sabia que se as
Escrituras ensinam que as curas e o falar de Deus fora da Bblia
so fenmenos significativos para a igreja, ento tnham os de
segui-los, mesmo que no os desejssemos. Essas eram as m i
nhas concluses, quando chegou o ms de abril. N ossa confe
rncia estava prestes a comear.
2

Surpreendido
pelo Esprito Santo

JJ/nquanto me dirigia ao aeroporto para apanhar o D r. W hite,


sentia-me tenso pela expectativa. Os meses que eu passara estu
dando as Escrituras tinham -m e dado um a nova perspectiva para
o poder de D eus, e eu sentia que estava prestes a embarcar em
um novo estgio de m inha vida crist.
Por causa de um a desinformao sobre o vo do D r. W hite,
foi-me preciso quase hora e meia para encontr-lo. Finalm ente,
eu o vi na calada em frente aos terminais.
Aps um pequeno trajeto de carro e um a agradvel conversa,
chegamos na igreja. O santurio estava cheio at a sua capacida
de. Eu me sentia agradecido pelo grande nm ero de pessoas pre
sentes mas tambm estava ligeiramente apreensivo. Eu bem
sabia que as pessoas corresponderiam otimamente s confernci
as do D r. W hite, mas temia sobre sua palestra e demonstrao
de curas.
As primeiras trs sesses ocorreram conforme o esperado. Mas,
no sbado tarde, o D r. W hite apresentou a sua ltima preleo,
a respeito da autoridade de Cristo sobre as enfermidades. Havia
aproximadamente 300 pessoas na audincia. Aps um tempo de
perguntas, no final de sua preleo, ele convidou as pessoas virem
frente, para orar pelas suas necessidades espirituais e fsicas.
Pensei que uma ou duas pessoas fossem corresponder. Ao invs
disso, aproximadamente uma tera parte do auditrio literalmen-
26 Surpreendido pelo Poder do Esprito

te correu para a frente. Alguns pastores e ancios tambm des-


ceram para ajudar o D r. W hite a orar por aquela gente.
Eu no podia acreditar no que via! Pessoas que eu conhecia
bem, que pareciam to no controle de suas vidas, estavam de
joelhos, clamando e pedindo oraes. Lembro-me de um a m u
lher rica confessando que no se sentia amada por ningum,
exceto por seu marido. Ela pedia que o Senhor removesse aquela
barreira que sentia em redor dela. Lembro-me de um outro h o
mem muito forte, de joelhos, confessando que estava consumido
de inveja por causa do sucesso de um de seus amigos, e por causa
de seu prprio insucesso. A t parecia que todas as pessoas ao
m eu redor estavam sofrendo. Eu estava perplexo e meio repug
nado.
M inha primeira reao foi taxar aquilo tudo de emocionalismo.
Mas o emocionalismo sempre despertado por alguma forma de
manipulao. Nesse caso, tnhamos ouvido apenas uma bem pouco
em ocionante preleo sobre curas, seguida por um a sesso bas
tante acalorada de perguntas e respostas, durante a qual alguns
de meus amigos tinham dito coisas m uito pouco efusivas ao D r.
W h ite (o qual, a propsito, em m om ento algum perdeu o
autocontrole ou respondeu de modo brutal). E, ao encerrar a
sesso, o D r. W hite fizera um convite bastante realista, sem
qualquer msica ou apelo emocional, a qualquer um que quisesse
orao. Como explicar as lgrimas, as confisses e a honestidade
quase chocante do que estava acontecendo na m inha frente?
T ivesse sido eu um m elhor e stu d a n te da h ist ria do
reavivamento, teria compreendido que aquele fenmeno j havia
ocorrido em inmeras ocasies durante perodos de reavivamento,
em que o Esprito Santo fora derramado sobre alguma igreja ou
cidade. Eu no sabia, mas o Esprito Santo fora derramado sobre
a m inha igreja! Era como se o prprio Deus tivesse tirado a rolha
da garrafa dando ao povo permisso para exprimir toda a dor que
estava guardada l dentro por to longo tempo. A honestidade e
a coragem que foram necessrias para confessarem seus pecados
e suas dores indicavam realm ente a presena do Esprito entre
ns naquele dia.
Eu no tinha certeza de quanto gostava de tudo aquilo mas
o pior ainda estava por vir.
Surpreendido peio Esprito Santo 27

U m a senhora m uito distinta e inteligente, que eu conhecia


h muito tempo, viera me procurar depois do culto, pedindo que
eu e outro ancio orssemos por ela. Era um a m ulher bem
educada, criada nos mesmos moldes tradicionalistas que eu. T i
nha um notvel corao para D eus, passava horas em orao e
era um a excelente mestra da Bblia. N o entanto, por muitos anos
sofrera temores e depresso.
A raiz de seu problema era um forte desejo pela aprovao
alheia. Quase que se podia chamar de concupiscncia pela apro
vao hum ana.
E esse desejo estava controlando a sua vida.
Gostariam de orar por mim? pediu ela.
O ancio e eu comeamos a orar, e absolutam ente nada su
cedeu, ns trs sabamos. Ela agradeceu e afastou-se. Voltei-me
para orar por algumas outras pessoas, mais ou menos com os
mesmos resultados.
Alguns m inutos mais tarde, notei que ela estava n a fila para
falar com o D r. W hite. Encaminhei-me na sua direo quando
ela comeava a contar sua histria ao D r. W hite. Visto que eu
no tivera muito sucesso ao orar pelas pessoas, pensei que deve
ria ouvir o D r. W hite orar por ela, para ver se aprendia alguma
coisa.
M uito bem, vamos orar por voc, ento, disse ele m inha
amiga.
Q uando ela inclinou a cabea, era mais como se a estivesse
abaixando, envergonhada. O desespero parecia estar ao redor dela,
alim entando a sua dor. Como um pai gentil, o D r. W hite ps a
mo sob o queixo dela e levantou-lhe a cabea. Olhe para cima,
disse ele, voc no precisa mais fazer isso. Voc um a filha do
Rei.
Fiquei paralisado diante da cena. Pensei: Esse um toque
excelente. T enho que relembrar-me dessas palavras: Olhe para
cima, voc uma filha do R ei. Por esse tempo, eu ainda supu
nha que tcnicas e frmulas eram as chaves para a cura. M iseri
cordiosamente, eu logo estaria livre dessa idia.
Ento ele ps a mo de leve sobre um dos ombros dela e
disse: Senhor, leva tua serva Linda [no seu verdadeiro nome]
tua presena agora, no nome de Jesus Cristo. Ela no sente o
28 Surpreendido pelo Poder do Esprito

afeto do Senhor Jesus Cristo por ela. Perm ite que ela sinta em
seu corao o quanto Jesus a am a.
Q uando ouvi o D r. \V hite dizer isso, acendeu-se um a luz
dentro de mim. E pensei: Naturalmente, por isso que ela sente
necessidade da aprovao de seus semelhantes . Ela no sente em
seu corao o ateto que Jesus tem por ela. Se ela realmente se
sentisse amada por Deus, a aprovao de outras pessoas no lhe
seria to im portante .
Ento o D r. W hite orou: Se existem quaisquer trevas que
estejam manipulando essa dor, oro para que tu a desfaas agora.
Q uando ele disse aquelas palavras, a cabea de Linda come
ou a subir e a descer, e ela comeou a lamuriar-se. Ela no podia
parar. Eu nunca tinha visto nada como aquilo! Era como se
aqueles sons tivessem vida prpria. Ela parecia ter perdido a
conscincia, ou pelo menos o controle do corpo. Senti um a p re
sena atorm entadora em torno dela.
Os que estavam no auditrio ficaram chocados diante do que
estava sucedendo. Eu nunca tinha visto um demnio, mas estava
convencido de que estava olhando para a obra de um deles n a
quele momento.
Em nome de Jesus, eu te ordeno que a deixes em paz agora,
disse simplesmente o D r. W hite.
E tudo parou prontam ente. Ele no permitiria que o demnio
a humilhasse diante de toda aquela gente. Mais tarde, m inha
amiga recebeu orao em particular, a fim de que o esprito
maligno se afastasse definitivamente. A tualm ente, Linda minis
tra poderosam ente no ensino e na cura.
Por que eu estava to certo de que acabara de presenciar um
esprito m au em ao? Porque aquela m ulher nunca agiria da
quele modo em pblico, e nem faria coisas to embaraosas. Ela
no tinha formao carismtica. N o havia a mnima possibilida
de de ser aquela um a conduta aprendida. Posteriormente, ela me
disse que um a fora tinha subido e a agarrado, e que ela sen-
tira-se im potente. Somente o nome do Senhor Jesus trouxe-lhe
de volta o controle.
Enquanto eu a via sendo atorm entada, pensei em todos os
anos que ela havia passado em aconselhamento cristo, sem
qualquer m elhoria significativa. Ela havia seguido orientaes
Surpreendido pelo Esprito Santo 29

espirituais de seus pastores, e at recebera julgamentos de alguns


deles. Todavia, embora orasse e lesse a Bblia fielmente, ela n u n
ca dem onstrara m elhora e a razo simples: havia um poder
demonaco por detrs de grande parte de sua depresso e temor.
Senti lgrimas rolando-me pelo rosto, quando percebi o dano
que pastores arrogantes, como eu mesmo, podem infligir aos fi
lhos do Senhor. Algumas vezes estamos to seguros de que sabe
mos as causas da dor ou da depresso de algum! As pessoas,
acreditvamos, melhorariam se seguissem nossas pequenas pres
cries espirituais. Mas quando elas aceitavam nossos conselhos
e no melhoravam, ento nos irvamos contra elas. Pensei em
todos os maus conselhos que eu dera quela querida senhora,
bem como em todos os anos de aconselhamento profissional a
que se submetera. Percebi quo tolos ns, pastores e conselhei
ros, havamos sido. N o se aconselha demnios a deixarem as
pessoas. E nem os demnios saem quando algum aceita nossos
conselhos e torna-se mais disciplinado. Os demnios s saem
atravs do poder do sangue de Cristo. A t o D r. W hite chegar,
nenhum dos pastores ou conselheiros tivera o discernimento para
perceber a causa das aflies de Linda, pelo que ela tinha sofri
do m uito s mos de seus mdicos.
Foi naquele m om ento exato, pela prim eira vez em que pude
ter a certeza, que o Senhor falou comigo. As palavras soaram-
me, no audveis, mas to claras como se fosse: Voc um
enganador e um manipulador; voc est brincando de igreja.
Escritas, essas palavras podem parecer muito duras; mas no
me soaram assim naquele dia. O que ouvi no foi um a condena
o, mas um convite. De alguma maneira entendi que estava em
um a encruzilhada na vida, e que a m aneira pela qual eu respon
desse quela voz estabeleceria um novo direcionamento m inha
vida. O u eu estaria me movendo mais para perto de Deus, ou me
afastando dEle. Ento simplesmente respondi: Sim, Senhor.
Esse simples sim, foi o comeo de um reaprendizado do que
significa tornar-se filho no Reino de Deus. N o somente temos
de tom ar-nos como crianas para entrar no Reino dos Cus (Mt
18.3), mas tambm precisamos continuar na humildade de um a
criana, se quisermos progredir no Reino (M t 18.4). Q uando eu
disse sim, estava concordando com a avaliao que Deus fez de
m eu carter e ministrio. Eu tinha acabado de cruzar o limiar de
30 Surpreendido pelo Poder do Esprito

um arrependim ento que se tornaria to profundo que eventual


m ente quebraria as cadeias de alguns dos mais arrogantes p re
conceitos acerca da vida e m inistrio cristos. E ntretanto, no
senti as cadeias caindo de mim, na ocasio. Ao invs disso, senti-
me como um a pequena criana, cujo pai est prestes a mostrar-
lhe um caminho melhor.
N a m anh seguinte era domingo. Acordei-me em estado de
choque. Nossa igreja havia sido visitada por um demnio! Pus-
me a pensar no quanto refletiria freqncia no domingo. Mais
do que isso, porm, indaguei sobre os conflitos e divises que
poderiam surgir. Q uanto mais eu pensava, maior o tem or que
me assaltava. A gora eu no estava to seguro de q u erer ess
novo m inistrio se isto significava que as pessoas se to rn a ri
am emotivas e que demnios haveriam de m anifestar-se aber
tam ente.
Ento fiz algo que um telogo treinado jamais faria. Sentei-
me no div, abri a Bblia ao acaso e comecei a ler. Sempre me
considerei acima disso. Sempre desprezara as pessoas que costu
mavam tom ar passagens ao acaso, num a espcie de roleta bbli
ca. O que eu deveria ter feito era apanhar a concordncia e
olhar todas as passagens sobre o temor; mas no foi isso que fiz.
Simplesmente abri a Bblia e pedi que Deus falasse comigo.
A bri em Lucas 8, e meus olhos caram im ediatam ente sobre
o versculo 26 - bem em cima da histria do endem oninhado
geraseno. Li a histria toda, a maravilhosa histria de como Jesus
expulsou um a legio de demnios de um homem, e como o in
divduo voltou normalidade. Ento cheguei ao versculo 37:
Todo o povo da circunvizinhana dos gerasenos rogou-lhe que
se retirasse deles, pois estavam possudos de grande medo. E Je
sus, tom ando de novo o barco, voltou. Eu estava prestes a fazer
o que os gerasenos tinham feito.
Em grande misericrdia, o Senhor Jesus Cristo tinha visitado
a nossa igreja e enviado o Esprito Santo para impelir confisso
e descobrir o poder demonaco, a fim de fortalecer-nos e curar-
nos. E agora eu estava a ponto de pedir-lhe que nos deixasse,
porque estava com medo da reao de algumas pessoas. A rre
pendi-me im ediatam ente e pedi ao Senhor perdoar-me. E disse-
Surpreendido pelo Esprito Santo 31

lhe que sempre que Ele quisesse tratar com um demnio em nossa
igreja, tinha a m inha aprovao.
Term inada a conferncia, os ancios e pastores concordaram
que deveramos comear a orar regularmente pelos enfermos em
nossa igreja. Ao trm ino de nossos cultos, simplesmente convi
daramos as pessoas que quisessem receber a Cristo como seu
Salvador, ou desejassem orao pelas suas necessidades espiritu
ais, fsicas ou financeiras. N o tnham os a m nim a inteno de
nos tornar carismticos (pentecostais).1Simplesmente queramos
cumprir o m andam ento bblico de Tiago 5.14-16:

Est algum entre vs doente1 Chame os presbteros da


igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo*o com leo, em
nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e o Senhor
o levantar; e, se houver cometido pecados, ser4he'o perdo'
ados. Confessai, pois, os vossos pecados uns aos outros, e orai
uns pelos outros, para serdes curados. Muito pode, por sua
- eficcia, a splica do justo.

Deixamos a igreja saber que doravante estaramos aplicando


essa passagem em nossos cultos e nas reunies de aconselhamento.
D oravante, os ancios e os pastores da igreja estariam dispostos
a visitar os lares, sempre que fossem chamados, para orar pelos
enfermos. Naturalmente, sempre havamos desejado fazer aquilo;
mas agora ns realmente encorajvamos pessoas a obedecerem o
texto. E tambm os informamos de que sempre que viessem em
busca de aconselhamento, ficaramos felizes no somente em
aconselh-los, mas tambm em impor-lhes a mos e orar por eles,
de acordo com o modelo do Novo Testam ento.
Pouco tempo depois de havermos comeado a orar pelas
pessoas em nossos cultos, um a senhora, chamada R uth Gay, pro-
curou-me. Ela contou-m e que tinha um aneurisma, e que na
quarta-feira iria a um hospital para fazer uma segunda angiografia.
(A neurism a um vaso sangneo inchado, de modo que as p a
redes se tornam finas. O perigo que os vasos podem estourar,
resultando na m orte da pessoa.) N a quinta-feira, os mdicos
haveriam de oper-la a fim de reparar o aneurisma. Ela pergun
tou se poderamos ir sua casa, na segunda-feira noite, a fim
32 Surpreendido pelo Poder do Esprito

de orarmos por ela. Nesse dia, Leesa, Joyce Smeltzer (esposa de


John Smeltzer, um de nossos pastores) e eu fomos casa de Ruth.
Ela vivia sozinha; tinha se separado do resto da famlia. Sentia-
se solitria, deprimida e assustada diante da im inente cirurgia.
A o entrar em sua casa, pudemos sentir a melancolia que a
cercava. Conversamos um pouco com R uth, e ento colocamos
as mos sobre a cabea dela, pedindo ao Senhor que lhe tirasse
o aneurisma. Oramos calmamente, pedindo por aquela cura es
pecfica. N o repreendem os demnios, nem gritamos, nem agi
mos impelidos por qualquer excitao religiosa. Pedimos simples
m ente que o Senhor tocasse naquele vaso sangneo e tirasse o
aneurisma.
N enhum de ns ouviu o Senhor falar diretam ente naquela
noite, e nem vimos quaisquer manifestaes sobrenaturais. Mas,
ao sair da casa, todos tnhamos a sensao de que o Senhor havia
curado R uth. N o dissemos a ela, mas havamos sentido a p re
sena de Deus ali. E, na quarta-feira pela m anh, recebi um a
chamada telefnica da parte de R uth. Ela acabara de fazer sua
segunda angiografia. Sua voz estava to fraca que eu quase no
podia ouvi-la. Ela disse: Jack, eu fui curada.
O qu?
Eu fui curada.
Voc est brincando.
No, verdade. O aneurism a desapareceu.
O que disse o seu mdico?
Ele disse que eu tinha sido curada. Uma enfermeira veio ver
me esta m anh, e disse-me que foi um milagre.
Voc perguntou ao mdico como ele poderia explicar isso?
Ele no tem qualquer explicao. Disse-me que aneurismas
no desaparecem voluntariam ente. Os aneurismas precisam ser
corrigidos cirurgicamente. Perguntei-lhe se ele j tinha visto algo
semelhante, e ele respondeu que nunca, e que no tin h a expli
cao para o que acontecera, mas que eu havia sido curada.
Essa foi a primeira cura documentada pela medicina, em nossa
igreja. Deus mostrara grande misericrdia por uma de suas filhas
que estava solitria, deprimida e assustada. Continuamos, pois, a
orar pelos enfermos, e presenciamos outras curas - algumas fsi-
Surpreendido pelo Esprito Santo 33

cas, outras emocionais. Tam bm vimos algumas manifestaes


demonacas, embora nunca mais em cultos pblicos.
D urante m inha nova aventura com o Senhor, eu havia sido
prim eiramente surpreendido pelas Escrituras e, em seguida, pelo
Esprito. Mas isso foi apenas o comeo.
3

Sinais e os Membros
de Wimber

^s^uando contatei inicialmente o D r. W hite, no sabia que,


sete meses antes, encontrava-se ele m orando em Anaheim, Esta
do da Califrnia, e ffeqentando a igreja de John W imber. O
irmo W imber era ento pastor da Vineyard Christian Fellowship,
em A naheim , e lder do M ovimento V ineyard. Aps m inha
conversa inicial com o Dr. W hite, colocara-me ele a par de tudo.
N o momento, isto no significou muito para mim, pois jamais
ouvira falar sobre John W im ber ou sobre Vineyard. Isto porque
j no lia, h anos, quaisquer revistas populares evanglicas, e
eram estas justam ente que traziam os relatrios sobre W im ber e
a Vineyard.
O Dr. W hite falou-me de W imber de maneira positiva. Acon
selhou-me, inclusive, a entrevistar-m e com W im ber para falar
acerca de cura divina. Em seguida, m encionou as curas operadas
atravs de W imber; curas estas, alis, que ele mesmo estava para
averiguar. Depois disso, ouvi dizer que W im ber estava para vir a
Fort W orth, onde faria conferncias na Igreja Batista de Lake
Country.
Resolvi ouvi-lo na quinta-feira noite. N o me sentia, po
rm, m uito confortvel em visitar um a igreja batista que estava
nadando num movimento chamado a terceira onda. Alm do
mais, j havia sido advertido por uns amigos a respeito de John
W imber. Segundo se dizia, coisas bizarras aconteciam nessas reu
nies. Por precauo, levei comigo dez membros de m inha igreja.
36 Surpreendido pelo Poder do Esprito

T eria testem unhas que haveriam de confirmar que eu l esti


vera apenas para avaliar, e no participar.
Como havamos chegado tarde, sentamo-nos n a ltim a fi
leira, bem perto da porta (s para estarmos em segurana). Os
presentes j estavam cantando. Alguns erguiam as mos, mas nada
de estranho estava acontecendo. Passados 30 m inutos, o pastor
Jim Hylton, um dos oradores mais requisitados entre os batistas
do Sul, apresentou John W imber. Ao assumir o plpito, W imber
anunciou que, naquela noite, discorreria sobre o Reino de Deus.
Imediatamente, disse comigo mesmo: Confrontarei cada palavra
sua, avaliando-a pelas Escrituras.
J se haviam passado 20 m inutos de mensagem, e eu estava
ali: concordando com tudo quanto ele dizia sobre o Reino de
Deus. N a realidade, eu mesmo poderia ter proferido aquela con
ferncia num a de minhas aulas, no seminrio, e ningum haveria
de levantar qualquer objeo. E o mais surpreendente que passei
a gostar genuinamente daquele homem. O que W im ber dizia era
verdade; e ele o fazia de m aneira entretenedora. Tam bm era
honesto acerca de suas prprias falhas. Parecia haver pouqussima
pretenso naquele pregador. Depois de um a hora, mais ou m e
nos, ele anunciou ter chegado o tempo da clnica.
Pensei eu: Tem po de clnica? Isso deixa as pessoas esquisitas.
Alm disso, anunciou que pediria a Deus que lhe mostrasse o
que o Esprito Santo queria que fosse feito no restante daquela
reunio.
N o fao idia da direo que devemos tomar. Mas acredito
que o Senhor nos mostrar o que Ele quer que faamos esta noite.
Pedirei, pois, que o Esprito Santo manifeste-se agora, disse ele.
Pedir que o Esprito Santo venha? O nde est essa orao na
Bblia? perguntei a mim mesmo.
Fiquei ainda mais preocupado quando W im ber anunciou que
faria um a orao que no existia na Bblia. Embora eu mesmo
faa oraes que no se encontram nas Sagradas Escrituras, pa-
receu-me errado W im ber haver anunciado que falaria com o
Esprito Santo. Ele deveria dirigir-se ao Pai mediante Jesus, atra
vs do Esprito Santo. Pelo menos essa a frmula que os crentes
norm alm ente usam em suas oraes.
Sinais e os Membros de Wimber 37

Como ele haveria de pedir a um Esprito onipresente que se


apresentasse naquela reunio? Contudo, os salmistas rogaram ao
Senhor insistentemente para que Ele se apresentasse ao seu povo.
N a verdade, eu no sabia dizer por qu; mas aquilo me perturba-
va. Talvez algum me estivesse perturbando. E esta possibilidade
me assustava. T entei dissipar essa idia, dizendo a mim mesmo
que o Esprito Santo um cavalheiro, e que jamais espantaria os
filhos de Deus com um a teologia falha.
Eu continuava perturbado.
O utras pessoas, aparentem ente, encontravam-se n a mesma
situao em decorrncia daquela simples orao: Vem Esprito
Santo. Sentindo o desassossego na audincia, W im ber resolveu
interrom per a sua clnica para admoestar os presentes.
Pedirei ao Esprito Santo que venha. N o tenham receio dos
demnios ou do diabo. Q uando o crente roga ao Pai celeste pelo
Esprito Santo, Ele nunca lhe d cobras ou escorpies.
Com essa admoestao, todos passamos a nos sentir mais
calmos e seguros.
Em seguida, W im ber explicou-nos: Os nicos demnios que
se manifestaro so os que vocs trouxeram consigo mesmos.
Com essa observao, todos comearam a se sentir incomodados
de novo, at mesmos os que detinham um a teologia perfeita.
Finalmente pediu que o Esprito Santo viesse. Ento, W imber
ficou em silncio, o mesmo acontecendo com a audincia. D e
pois de um m inuto, W im ber olhou para cima e disse: Finalmen
te sei o que o Senhor quer fazer esta noite. Ele me deu algumas
palavras de conhecimento quanto s curas.
Isso significava que Deus haveria de curar algumas pessoas
naquela noite. Como jamais estivera num culto como aquele, no
sabia como me comportar.
W im ber confirmou: Deus queria curar os que estivessem so
frendo de dores nas costas. Ento, um bom nm ero de pessoas
foi frente, a fim de receber a orao da f, que seria feita, no
por W im ber, mas por outros irmos. Passados alguns poucos
m inutos, ele declarou: H um a m ulher aqui que sofre de terr
veis dores nas costas, mas ainda no veio frente. V enha aqui;
pois o Senhor a curar agora mesm o.
38 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Ao ouvir tal revelao, pensei: incrvel. At ali, meus es


tudos das Escrituras tinham -m e feito acreditar que Deus fala
conosco para advertir-nos, orientar-nos e dar-nos a direo
apropriada. Todavia, nunca tinha visto algum, fora das Escri
turas, obter algo assim to especfico da parte de Deus.
Agora, porm, sei que W im ber estava m eram ente ilustran
do 1 Corntios 14.24-26:

Porm, se todos profetizarem, e entrar algum incrdulo, ou


indouto, ele por todos convencido, e por todos julgado; tor-
nam-se-lhe manifestos os segredos do corao, e, assim, pros
trando-se com a face em terra, adorar a Deus, testemunhan
do que Deus est de fato no meio de vs. Que fazer, pois,
irmos1 Quando vos reunis, um tem salmo, outro doutrina, este
traz revelao, aquele outro lngua, e ainda outro interpreta
o. Seja tudo feito para edificao.

Deus houvera dado a W im ber um a revelao acerca de al


gum que Ele queria curar, para que toda a igreja fosse edificada.
Pensei ento: Isso realmente incrvel. E exatamente como Pau
lo disse que a igreja deveria ser .
Porm, ningum veio frente.
Pobre John Wimber! Estava indo to bem falando sobre o
Reino. Se no tivesse tentado essa tal clnica, a reunio teria sido
um sucesso. Senti-me embaraado e desapontado ao mesmo tem
po.
W imber, porm, no compartilhando de meu desapontamen
to, anunciou um segundo fato sobre aquela mulher: Voc foi
consultar um mdico h alguns dias, mas essa dor, que a perse
gue h tanto tempo, no quer deix-la. Por favor, venha fren
te.
Essa foi a coisa mais incrvel que eu jamais ouvira. Era como
se fora uma das narrativas profticas do A ntigo Testam ento.
Porm, nenhum a m ulher levantou-se ou veio frente. Agora a
tenso crescia significativamente no salo.
W im ber fez um a pausa; parecia estar orando. Em seguida,
declarou: Seu nome Margarida. E com um sorrido tipo vov,
acrescentou: Margarida, levante-se e venha c im ediatam ente.
Ela, pois, se levantou, e comeou a andar um tanto sonolenta.
Sinais e os Membros de Wimber 39

Era a coisa mais admirvel que eu j tinha visto. Fora exa


tam ente assim que Paulo disse que deveria acontecer. Em to
dos os presentes, profunda admirao e convico. Todavia,
antes que M argarida chegasse frente, um a onda de ceticismo
e desgosto acabou por me assaltar: E se ele a pagou para agir
dessa formai Ela pode vir se apresentando assim em diversos
lugares. Como posso acreditar nesse pretenso milagre1
Q uando a dvida j comeava a tom ar conta de mim, o
homem sentado ao meu lado, a quem eu conhecera fazia 15 anos,
exclamou: E M argarida, m inha cunhada.
A cunhada de Mike Pinkston foi at frente naquela noite.
E, tendo os irmos orado, ela foi prontam ente curada. Eu conhe
cia aquela famlia. Sabia que nenhum cambalacho havia naquela
cura. Fora realm ente um a ilustrao vvida de como era a igreja
do Novo Testam ento, conforme no-lo revela o captulo 14 de 1
Corntios.
Term inada a reunio, l estava eu. O prim eiro da fila para
falar com John Wimber! Leesa e eu tnhamos algumas perguntas
a fazer-lhe acerca dos acontecimentos daquela noite. John mos-
trou-se mui bondoso para conosco. Respondeu-nos s indagaes
com toda a pacincia, e at deu algumas instrues, enquanto
orava pelos enfermos e problemticos. M eu conhecimento sobre
as curas e o m inistrio revelador do Esprito Santo era terico,
mas o de W im ber era prtico. Ele sabia, realm ente, como tais
coisas so operadas.
Foi um a noite fascinante; jamais a esquecerei. Foi a noite em
que comeou nossa amizade com John e Carol W im ber; um a
amizade que levaria, eventualm ente, a trabalharm os juntos.
D urante 1986 e 1987, John W im ber e eu tornam o-nos am i
gos chegados. D urante esse perodo, Leesa e eu fomos a diversas
conferncias Vineyard. E continuamos a aprender mais sobre as
curas e o ministrio atual do Esprito Santo, tanto nas Escrituras
quanto na prtica. A amizade com W im ber e m eu crescente
interesse pelo ministrio sobrenatural do Esprito Santo levaram-
me a renunciar m inha igreja, resultando inclusive em m inha
demisso do Seminrio Teolgico Dallas onde lecionava. Antes,
porm, encontrara-m e com outro hom em que seria divinamente
usado para alterar o curso de m inha vida. Seu nome Paul Cain.
40 Surpreendido pelo Poder do Esprito

N o outono de 1987, durante meu ltimo semestre no Semi


nrio Teolgico Dallas, eu havia ajudado a George M allone a
dar incio igreja Grace Vineyard, em A rlington, Texas. Em
setembro, quando George e eu estvamos em Kansas City, para
um a conferncia, Mike Bickle, pastor da ento Kansas City
Fellowship (numerosa igreja com cerca de 3000 pessoas), falara-
me sobre o ministrio de Paul Cain. Este, nos fins da dcada de
1940 e nos comeos da dcada de 1950, havia desem penhado
im portante papel no reavivamento de curas daquela poca. Mike
contou-me muitas histrias fascinantes sobre alegados incidentes
sobrenaturais que circundavam-lhe o nascimento, vida, e muitos
milagres que ocorriam em seu ministrio.
Em 1958, ele tornou-se to desgostoso com a corrupo e
com os abusos que se tinham cristalizado no movimento de curas
do qual fazia parte, que foi obrigado a deix-lo. Por 25 anos,
viveu em relativa obscuridade, pastoreando um par de igrejas, e
exercendo um ministrio itinerante. Ocasionalmente, falava a
grandes reunies.
Mike disse que Paul era um manancial de informaes acerca
de todos os que, durante a dcada de 50, alegaram terem sido
usados no m inistrio de cura. Ele conhecia cada pessoa proem i
nente dentro daquele movimento. Vira o lado bom e o lado ruim
do movimento. Observara hom ens, dotados por Deus, comea
rem bem e term inarem mal; e tambm convivera com aqueles
que se haviam m antido incorruptveis durante todo aquele tem
po.
Q uando George e eu voltamos de Kansas City, convidamos
Paul a almoar conosco. Era verdade; Paul era de fato um a fonte
de conhecimentos acerca de todas as personalidades e eventos
daquela poca. Fizemos-lhe perguntas por quase duas horas. N o
ano seguinte, Paul e eu tornamo-nos bons amigos. Com partilha
mos de muitas refeies, e conversvamos com freqncia pelo
telefone. D urante esse tempo, porm, eu ainda no o tinha o u
vido pregar ou ensinar, e nem o vira usar o dom de revelao,
que o tornara famoso no incio de seu ministrio.
Em setem bro de 1988, m inha fam lia e eu nos preparam os
para deixar Fort W o rth , Texas, a fim de partir para A naheim ,
Califrnia, para nos unirm os a John W im ber, no m inistrio da
V ineyard C hristian Fellowship, em A naheim . D u ran te aquele
Sinais e os Membros de Wimber 41

tem po, P aul C ain e eu trabalham os em nossa prim eira re u


nio.
Falvamos na Escola Ministerial de Emmaus Road, no Texas.
A escola, dedicada ao m inistrio prtico, dirigida por T. D.
Hall. T anto H al como a maioria de seus auxiliares viera de igre
jas batistas do Sul. Eles j haviam comeado a crer nos dons do
Esprito Santo. Paul e eu deveramos compartilhar as responsabi
lidades de ensino para a hora matutina, durante a primeira sema
n a de setembro.
Nos dois primeiros dias, Paul compareceu s reunies, mas
no se sentia vontade para falar. Isso era um tanto irnico,
visto que eu estaria falando sobre curas, e esperava-se que Paul
fosse usado pelo Senhor nas curas. Mas na terceira m anh, eu vi
algo que alteraria para sempre m eu conceito sobre o ministrio
do Esprito Santo.
Paul acabara de pregar sua maravilhosa mensagem, e j co
meava a orar pelos enfermos e problemticos. H avia cerca de
250 pessoas presentes naquela m anh. Em seguida, comeou a
orar pelos diabticos. Ele olhou para um a senhora com cabelos
brancos sua direita, e lhe disse: A senhora no tem diabete;
sua contagem de acar no sangue baixa. Mas o Senhor a cura
desse mal. Eu a vejo num a viso assentada num a cadeira amare
la. A senhora est dizendo: Se eu pudesse ao menos fazer isso at
amanh. Suas alergias atormentam-nas tanto que, algumas vezes,
lhe deixam acordada a noite inteira. O problem a com a vlvula
de seu corao desaparecer em nome de Jesus, bem como a
excrescncia em seu pncreas.
O tem or do Senhor j tomava todo o salo. Os presentes
choravam abertam ente diante do poder que o Senhor dem ons
trava por um a de suas filhas. Paul ainda disse quela irm: O
diabo havia lhe arranjado essa enfermidade nervosa. A o ouvir
tais palavras, o marido daquela irm comeou a chorar. Mas
imediatamente Paul disse: O Senhor j interrom peu esse plano.
Voc no ter nenhum ataque dos nervos.
Ento, subitam ente Paul declarou: Penso que isso tudo
quanto o Senhor quer que eu faa agora. Em seguida, ele assen-
tou-se na fileira fronteiria de bancos.
Todos ficamos chocados. Jamais havamos presenciado coisa
semelhante. Embora houvesse testem unhado curas maravilho-
42 Surpreendido pelo Poder do Esprito

sas nos anos anteriores, nunca vira um servo de Deus revelar


um caso de enfermidade com tantos detalhes e, em seguida,
determ inar a cura em nome de Jesus.
Isso fez-me lembrar do poder revelador de Eliseu, que alertou
o rei de Israel quanto aos planos dos srios. Era como as curas
no Novo Testam ento, onde os apstolos ordenavam a cura em
nome de Jesus. Estvamos realm ente boquiabertos. N ingum
sabia como encerrar a reunio. O tem or ao Senhor era to forte
que ningum ousava agir de m aneira presunosa. Finalm ente,
Jack Taylor levantou-se com lgrimas nos olhos, e dirigiu-nos
a todos em um hino.
A m ulher curada chama-se Linda Tidwell. Tive a oportuni
dade de conversar com ela e com seu marido diversas vezes
desde 1988.
N aquela mesma semana, ela foi ao seu mdico. Sua baixa
contagem de acar estava agora normal, e suas alergias havi
am desaparecido. O sopro no corao fora curado. Sua depres
so e condio nervosa, j no existiam. Enfim, os detalhes
apontados por Paul foram confirmados com exatido.
Um ano mais tarde, ela me confidenciou algo que Paul lhe
dissera, e que, na ocasio, no lhe parecia razovel. Ele lhe
havia dito: Vejo-a sentada num a cadeira amarela . Ela ficou
m atutando sobre isto por m uito tempo. Tais palavras no lhe
faziam sentido, porque eles no tinham nenhum a cadeira am a
rela. Foi ento que ela se lembrou que, antes de haverem se
m udado para Forth W orth, ela havia pintado a cadeira de
balano. E ela se tinha esquecido de que a cor original da ca
deira era o amarelo. Paul havia realm ente tido um a viso de
D eus. Desde aquele tempo, Linda passou a visitar as igrejas em
D allas/Forth W orth, para dar o seu testem unho.
Desde setembro de 1988, venho testem unhando o Senhor
usar a Paul dessa m aneira. N o estou dizendo isso para exaltar
o homem. Acredito que Deus esteja usando um nm ero de
pessoas como ele em diferentes partes do mundo. Acredito ainda
que essa espcie de ministrio est disposio da igreja atual.1
Pois o Senhor nos tem dado meios para cultivar esse m inist
rio. Infelizmente, h desvios que podem impedir o avano des
se ministrio em nossos dias.
Sinais e os Membros de Wimber 43

Nas pginas que se seguem, quero com partilhar com voc


algumas das coisas que tenho aprendido nestes ltimos anos,
tanto nas Escrituras como na experincia prtica. Elas o ajuda
ro a aprender como perseguir e experim entar os dons do Es
prito sem os abusos que tanto vem prejudicando a O bra de
Deus. Tam bm quero com partilhar com voc das objees te
olgicas que eu tinha ao atual m inistrio do Esprito Santo,
bem como as respostas que removeram de mim tais objees.
Finalm ente, quero discutir os temores e os empecilhos que te
nho experimentado ao tentar m inistrar no poder do Esprito
Santo, e como essas coisas vm sendo removidas.
CONCEPES
DESPEDAADAS
4

O Mito da Pura
Objetividade Bblica

T_Jm psiquiatra teve um a vez um paciente que se julgava


morto. N enhum a argumentao conseguia convenc-lo do con
trrio. Finalm ente, em desespero, o psiquiatra saiu-se com um
plano brilhante. Ele resolveu que provaria ao paciente que as
pessoas mortas no sangram. D eu-lhe vrios m anuais mdicos a
serem lidos, e m arcou um encontro para a semana seguinte.
O paciente leu os manuais, e chegou no consultrio no dia
combinado.
Bem, o que voc descobriu na leitura? perguntou o psiqui
atra.
Descobri que as evidncias mdicas provam que homens
mortos no sangram, retrucou o paciente.
Portanto, se um a pessoa chegasse a sangrar, voc saberia com
certeza que ela no estaria morta!?
O paciente concordou.
Aquele era o m om ento que o psiquiatra estava esperando.
Puxou de um alfinete, e espetou a ponta do dedo do paciente.
Im ediatam ente apareceu um a gotcula de sangue.
O paciente olhou para seu dedo e, horrorizado, exclamou:
O h, m eu Deus! H om ens mortos realmente sangram!
Todos gostamos de pensar que somos puram ente razoveis e
objetivos. Mas a verdade que, conforme algum j disse, geral-
48 Surpreendido pelo Poder do Esprito

m ente foramos o nosso crebro a justificar aquilo em que j


cremos.
Eu tambm era um daqueles crentes que amam dizer a si
mesmos que no vivem conforme as suas experincias, mas de
acordo com a Palavra de Deus. M inha prtica e minhas crenas
eram determinadas pelos ensinam entos das Santas Escrituras
ou assim pensava eu. Somente em anos recentes a arrogncia
dessa convico tornou-se patente para mim.
D e alguma m aneira, devo ter pensado que era um a exceo
ao ensino de Jeremias 17.9: Enganoso o corao, mais do
que todas as coisas, e perverso; quem o conhecer? Q ue me
teria feito pensar ser o m eu corao to puro que podia en ten
der claramente meus motivos para crer e fazer as coisas que eu
fazia? A verdade que todos temos muitas razes para acredi
tar e fazer as coisas, e as Escrituras so um a dessas razes.
Algumas vezes, as Escrituras nem ao menos so a razo prim
ria de nossas crenas e prticas, sem importar o quanto proteste
mos o contrrio.
A idia de que se pode chegar a um a pura objetividade bbli
ca na determinao de todas as prticas e crenas um a iluso.
Todos somos significativamente influenciados pelas circunstn
cias: a cultura na qual vivemos, a famlia na qual crescemos, a
igreja que atendemos, nossos professores, desejos, alvos e desa
pontam entos, nossas tragdias e traumas. Nossa experincia de
term ina m uito mais do que estamos cnscios ou admitimos.
Permita-me ilustrar esse ponto para voc. E comum os pro
fessores de tedlogia protestarem que as Escrituras, e no suas
experincias, que determ inam sua doutrina. Se voc pergun
tar a um professor do Seminrio Dallas o seu ponto de vista
sobre o Milnio (o reinado de mil anos de Cristo na terra,
descrito em Apocalipse 20.4-6), ele responder que pr-
milenista. Isso significa que Cristo reinar aqui por mil anos,
antes da criao dos novos cus e da nova terra. Se voc per
guntar por que acredita nisso, ele declarar que esse o claro
ensino das Escrituras.
Mas se voc fizer a mesma pergunta a um professor do Se
m inrio W estm inster, provavelmente ele responder que ele
am ile n ista (d iferen te do S em inrio D allas, o S em inrio
W estm inster no exige de seus professores esse ponto de vista
O Mito da Pura Objetividade Bblica 49

sobre o M ilnio, mas a maioria deles amilenista). Isso signi


fica que no haver um reinado de mil anos de Jesus sobre a
terra, entre a sua segunda vinda e a criao dos novos cus e
da nova terra. E, tambm, se lhe perguntarm os por que cr
assim, ele responder que esse o claro ensino das Escrituras.
N o podem ambos estar com a razo, mas podem estar sem
qualquer razo. A verdade que tanto o Seminrio W estm inster
quanto o Seminrio Dallas tm piedosos, inteligentes e habilido
sos intrpretes das Escrituras que discordam numas poucas dou
trinas. N o obstante, ambos os lados defendero suas posies
dizendo ser esse o claro ensino das Escrituras. Suspeito que essa
no a verdade inteira que cerca a questo.
A verdade : se tomarmos um estudante que no ten h a p o
sio sobre o Milnio, e o enviarmos ao Seminrio W estm inster,
provavelmente ele acabar sendo um amilenista. Porm, se en
vissemos o mesmo aluno ao Seminrio Dallas, seria ainda mais
provvel que ele sasse dali um pr-milenista. H aver poucas
excees a essa regra. Nosso meio ambiente, nossas tradies
teolgicas e nossos mestres tm todos m uito a ver com o que
acreditamos. Em alguns casos, tm maior influncia sobre o que
cremos do que a prpria Bblia.
Consideremos o exemplo seguinte. T anto o amilenista quan
to o pr-milenista estariam definidamente equivocados. Se o pr-
milenista estiver errado, ento no im porta o quanto ele venha
a protestar; a verdade que a sua doutrina no se teria derivado
das Escrituras, porquanto no constaria delas.
Com o passar dos anos, tenho observado que a maior parte
daquilo que os crentes acreditam no se deriva do paciente estu
do das Escrituras. A maioria dos crentes acredita no que acredita
porque piedosos e respeitados mestres os ensinaram assim, como
j vi ilustrado por centenas de casos. M as o que conto abaixo
um dos que nunca esquecerei.
Os formandos de seminrios que desejam entrar no programa
doutoral precisam passar tanto por exames escritos quanto por
exames orais, antes de serem admitidos. Como professor, um a de
minhas tarefas era ajudar a administrar esses exames juntam ente
com alguns de meus colegas.
N aquele dia particular, estvamos examinando trs jovens
candidatos. M inistrvamos os exames orais, a parte mais impor
50 Surpreendido p eb Poder do Esprito

tante dos requisitos de entrada. Nesse exame, quatro a cinco


professores interrogam os alunos sobre linguagem hebraica, ar
queologia, outros campos tcnicos de estudo relativos ao Antigo
Testam ento e acerca de suas vises pessoais da teologia. A razo
para este ltimo aspecto do exame que no queremos dar o
ttulo de doutor a um estudante cuja teologia o seminrio no
aprove.
O prim eiro estudante a ser examinado naquele dia havia al
canado conceito A em quase todas as matrias, em seu an
terior treinam ento de seminrio, e ensinara por um ano em
outro sem inrio. Ele respondeu prontam ente a todas as p er
guntas tcnicas sobre o A ntigo Testam ento. A ltim a parte do
exame dizia respeito aos seus pontos de vista teolgicos. N a
quele dia, foi decidido que eu lhe faria as perguntas. M inha pri
meira indagao foi: O que voc pensa sobre a deidade de Jesus
Cristo? Sua resposta foi rir-se de mim algo no m uito bom
durante um exame doutoral! E melhor esperar obter a graduao
para ento zombar dos professores. Disse-lhe, ento, que era s
rio, e que realm ente estava interessado em saber o que ele p en
sava acerca da deidade de Jesus.
Bem, creio na plena deidade do Senhor Jesus Cristo, repli
cou ele.
Disse-lhe que era bom que ele acreditasse na deidade do
Senhor Jesus Cristo, pois tambm acreditvamos. Em seguida,
perguntei-lhe por que ele acreditava na deidade de Cristo.
Porque as Escrituras ensinam que Jesus D eus, disse ele.
tim o, nisso que tambm cremos. Agora, diga-nos um
texto especfico, do A ntigo ou do Novo Testam ento, que ensi
n a de forma nada ambgua de que Jesus D eus.
Pela prim eira vez, durante todo o exame, o ar de confiana
desvaneceu-se de seu rosto. Ele hesitou por um mom ento, e
ento asseverou: A deidade de Jesus ensinada por toda a parte
no Novo T estam ento.
Poderia voc ser um pouco mais especfico? Diga-nos um
texto que o declare sem qualquer ambigidade.
Depois de hesitar pelo que me pareceu um tempo m uito lon
go, ele finalmente explodiu com: Eu e o Pai somos u m .
O Mito da Pura Objetividade Bblica 51

Confirm ei ser aquela a afirmao de Joo 10.30, mas signi


ficaria realm ente que Jesus Deus? Eu poderia dizer-lhe, para
exemplificar, que ele e eu ramos um; mas isso provaria que
ramos o mesmo, ou da mesma famlia? Jesus poderia estar
querendo dizer que Ele e o Pai tinham um s propsito.
Ele desistiu de usar Joo 10.30. N o sabia o bastante para
citar os prximos versculos, que dem onstravam claramente te
rem os judeus entendido sua declarao como um a reivindica
o de deidade. Tivesse-os citado, eu teria admitido que essa
passagem ensina de forma clara a deidade de Jesus. N o fim,
porm, ele no pde citar-nos um a s passagem bblica sobre a
deidade do Senhor Jesus Cristo. Ali estava um homem que havia
completado quatro anos de colgio bblico e quatro de semin
rio, que era mestre em teologia e ensinara por um ano em um
seminrio bblico conservador. Entretanto, no era capaz de citar
um a nica referncia sobre a deidade de Jesus!
M inha pergunta seguinte era sobre como algum pode che
gar ao Cu. Queramos que ele nos desse um a clara referncia
doutrina da justificao pela f no Senhor Jesus Cristo. R e
petiu-se a situao da prim eira pergunta. Ele no foi capaz de
apontar um a s referncia sobre a justificao pela f em Jesus
Cristo.
Q uando fiz a terceira pergunta - o que ele pensava acerca
dos dons miraculosos do Esprito Santo - , sua confiana pare
ceu retornar. Com firmeza, respondeu que tais dons no mais
eram dados igreja. N ovam ente, argum entou que esse era o
claro ensino das Escrituras. Perguntei-lhe qual a mais forte
evidncia, na Bblia, de que os dons miraculosos do Esprito
haviam passado.
A Bblia ensina que houve apenas trs perodos em que os
milagres eram comuns na histria do trato de Deus com o seu
povo: nos dias de Moiss e Josu, de Elias e Eliseu e de Cristo
e seus apstolos trs perodos de duas geraes cada. Os m i
lagres tornar-se-o comuns novam ente durante o reinado do
A nticristo, na G rande Tribulao, respondeu, sem hesitao.
Voc chegou a essa posio devido a um cuidadoso estudo
indutivo das Escrituras? perguntei.
C orreto.
52 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Nesse ponto, eu sabia que ele no estava dizendo a verdade.


Ele no chegara a essa posio m ediante um cuidadoso estudo
das Escrituras. Benjamin Breckrenridge W arfield, o telogo de
Princeton, tinha popularizado essa posio no comeo do scu
lo XX, e x p e d ie n te q u e os te lo g o s re fo rm a d o s e
dispensacionalistas tm usado desde ento. O mesmo ensino
foi passado por um ou mais dentre ns aos estudantes, e agora
ele estava tentando convencer-me de que havia chegado quela
concluso m ediante um cuidadoso estudo das Escrituras.
Sua desonestidade era mais do que eu estava disposto a to
lerar, pelo que lhe disse: Vejamos se voc capaz de defender
sua posio. Comecemos pelo prim eiro captulo de Gnesis.
Vamos percorrer o livro para ver se h nele evidncias bblicas
que sustentem essa teoria. Lembre-se que deveramos achar
somente trs perodos em que os milagres so comuns. Q ue
teve lugar no prim eiro captulo da Bblia?
Foi ali que Deus criou o m undo.
Q ue dizer sobre o segundo captulo?
Essa a histria da criao do mundo, com o hom em no
centro.
E no terceiro captulo?
Foi quando o diabo tentou Ado e Eva, e levou-os a pecar.
Ento, D eus teve de expuls-los do jardim do den.
Essas coisas foram miraculosas?
Bem, sim, mas preciso comear por algum po n to .
M uito bem. Q ue dizer sobre o quarto captulo?
Foi o prim eiro homicdio, disse ele.
O captulo quinto um a genealogia. Q ue aconteceu nos
captulos seis a nove?
Deus varreu a terra inteira com o dilvio, salvando oito
pessoas, na arca; espcimes de cada animal vivo foram miracu-
osamente salvos.
E no captulo dez?
O utra genealogia.
E no captulo 11?
O Mito da Pura Objetividade Bblica 53

Conta-se ali a histria da torre de Babel, onde Deus des


ceu e confundiu a lngua de todas as famlias da terra.
Portanto, os 11 primeiros captulos de Gnesis no se ajus
tam bem sua teoria, no verdade?
Sim, mas isso histria primeva; quero dizer que voc es
peraria coisas como essas, no comeo.
O . K. Por am or argumentao, vamos eliminar os 11 p ri
meiros captulos da Bblia. N o captulo 12 e no restante do
livro de Gnesis, movemo-nos para um a simples narrativa bi
ogrfica. Q ue aconteceu no captulo 12?
Deus chamou soberanamente a Abrao para deixar U r dos
caldeus e partir para um a terra onde comearia um programa
para redimir a hum anidade inteira.
Voc percebe algo sobrenatural ou miraculoso em outro
ponto na vida de Abrao?
Bem, no captulo 15 houve o forno ardente e a tocha fla
mejante que passou entre as partes do sacrifcio que Abrao
tinha arrum ado [ver G n 15.17]. Alm da conversa com Deus,
no captulo 17, o Senhor e seres angelicais aparecem a Abrao,
no captulo 18, e comem com ele. Em seguida, acontece a des
truio de Sodoma e Gomorra, quando os cus chovem fogo e
enxofre sobre as duas cidades [ver G n 19]. Temos ainda o nas
cimento sobrenatural de Isaque, no captulo 21, e o encontro
de Abrao com o anjo do Senhor, na ocasio em que oferece
Isaque sobre o altar, no captulo 22.
Por conseguinte, a vida de Abrao no se presta teoria
de que os milagres foram comuns apenas nos tempos de Moiss
e Josu, no verdade?
N o.
E que dizer sobre Isaque, Jac ou Jos? H averia em suas
vidas algo de miraculoso ou sobrenatural?
N o captulo 28 - a viso messinica dos anjos que subiam
e desciam pela escada, quando Jac dorm iu.
Q ue mais sucedeu na vida de Jac?
N o captulo 32. Ele lutou com Deus - ou seja, o Cristo
pr-encarnado - pela noite toda. Alm disso, no caso de Jos
houve todos aqueles sonhos e interpretaes.
54 Surpreendido pelo Poder do Esprito

P ortanto, disse-lhe, at onde vo as evidncias, o livro


de Gnesis no serve para apoiar sua teoria, no verdade?
verdade.
A gora, estam os no livro de xodo, e j vimos que a vida
de M oiss e de Josu contm milagres e ocorrncias sobre
n aturais. P o rtan to , deixem os os livros de xodo a Josu, e
passem os ao livro dos Juzes. V oc v algo de m iraculoso
nesse livro?
Ele respondeu: Bem, o Anjo do Senhor apareceu a Gideo,
e houve aquela questo do velo de l. O Anjo do Senhor apa
receu tambm aos pais de Sanso; e houve o prprio poder
miraculoso de Sanso.
Portanto, o livro de Juzes no se ajusta sua teoria, no
assim?
N o.
O que temos no livro de 1 Samuel?
U m profeta cujas palavras no caam por terra (1 Sm 3.19-
21).
E assim a discusso prosseguiu. Captulo aps captulo, o
estudante foi forado a alistar ocorrncias miraculosas e sobre
naturais que contradiziam sua assero de que milagres s ocor
reram em trs perodos da histria de Israel.1D esta maneira, o
estudante no somente foi forado a adm itir que no podia
defender a sua posio, mas tambm a reconhecer que as Es
crituras a contradizem.
Depois que ele partiu, examinamos dois outros jovens pro
missores. Ambos saram-se bem nas questes tcnicas, mas seu
desempenho nas questes teolgicas foi quase to miservel
quanto o do prim eiro - fiz a todos as mesmas perguntas. Q u an
do o ltim o estudante partiu naquele dia, observei a meus
colegas quo desapontadora fora toda a experincia. Declarei:
Esses estudantes no esto crendo em alguma coisa porque a
Bblia assim o ensina, mas porque certas pessoas de influncia
em suas vidas incutiram-lhes essas doutrinas. Eles no obtive
ram suas crenas por terem estudado cuidadosamente as Escri
turas. N em ao menos podem defender suas crenas, usando as
Escrituras .
O Mito da Pura Objetividade Bblica 55

U m dos professores mais idosos disse: Isso verdade; mas


eu teria de dizer que a experincia de hoje mais a regra do
que a exceo, nesses exames.
Todos aqueles estudantes vieram ao exame confiantes de
que suas crenas eram baseadas nas Escrituras, mas estavam
com pletam ente iludidos. Se esta era a situao de um semin
rio, como seria num ambiente no acadmico? A experincia e
a tradio determ inam a maior parte do que crem as pessoas
ligadas s igrejas evanglicas, em lugar de um cuidadoso, paci
ente e pessoal estudo das Escrituras.
Escreveu J. I. Packer: N ingum pode reivindicar estar isen
to das tradies. De fato, um a m aneira segura de ser engolido
por essas tradies consiste em pensar que se est im une s
mesmas... A questo, portanto, no se temos tradies, mas
se nossas tradies conflitam com o padro nico e absoluto
sobre essas questes: as Santas Escrituras.2
Contudo, nem Packer, nem eu estamos sugerindo que toda
tradio m. Concordo com a declarao de Packer no sen
tido de que:

Todos os crentes so, ao mesmo tempo, beneficirios e


vtimas das tradies. Beneficirios, por receberem verdade e
sabedoria nutrientes da fidelidade de Deus em geraes pas
sadas; vtimas, quando tomam como automticas coisas so
bre as quais preciso indagar, pois acabam tratando como
absolutos dhnos padres de crena e comportamento que
devem ser vistos como humanos, provisrios e relativos.
Somos todos beneficirios de tradies boas, sbias e ss, e
vtimas de tradies pobres, sem sabedoria e enfermas.3

H m uitos crentes, para exemplificar, que acreditam na


deidade de Jesus, mas no poderiam jamais defender sua dei
dade com base nas Escrituras. Embora creiam que as Escrituras
ensinem que Jesus D eus, no chegaram a essa crena medi
ante um estudo cuidadoso das Escrituras, mas por ser parte das
tradies que lhes foram entregues por seus mestres. Neste caso,
os crentes beneficiam-se da tradio porque ela se ajusta p er
feitam ente ao ensino das Escrituras.
Entretanto, quando nosso sistema de crenas estende-se para
alm dos fundam entos bsicos da f (a deidade de Jesus, a jus
56 Surpreendido pelo Poder do Esprito

tificao pela f, a m orte expiatria de Jesus, e assim por dian


te), para coisas no-fundam entais (a forma de batismo ou de
conduzir a Ceia do Senhor, ou alguma viso particular do M i
lnio) ficamos m uito mais dependentes das tradies do que
nos apercebemos. Nesses casos, Packer nos oferece um sbio
conselho: O que deveramos fazer reconhecer que estamos
cobertos de tradies, boas e ms, a um a extenso m uito maior
que a nossa percepo, e devemos aprender a indagar luz das
Escrituras, perguntas crticas acerca do que temos aceito sem
discusso.4
Alguns, no entanto, deixam de reconhecer a importncia das
tradies e de outros fatores em nosso meio ambiente n a deter
minao e moldagem de nossos pontos de vista. Edward Gross
indaga por que h tantas interpretaes. Eis sua resposta:

H duas simples razes pelas quais h tantas interpreta-


es: a ausncia de um estudo abrangente e a falta de seguir
as simples regras da hermenutica (a cincia da interpretao
bblica).5

Em seguida, ele cita trs regras herm enuticas, sumariadas


por Charles Hodge: as Escrituras devem ser interpretadas em seu
sentido gramatical e histrico; as Escrituras interpretam as Escri
turas e no podem contradizer-se; a orientao do Esprito Santo
deve ser buscada para se interpretar as Escrituras.6 Gross con
cluiu que:

O emprego dessas regras nos ajudar na determinao do


verdadeiro sentido das Escrituras. Se os crentes constante-
mente se unissem atravs de uma completa investigao des
sas simples regras, as diferenas de interpretao praticamen
te desapareceriam.7

Estou certo de que existem outros que crem sinceramente,


com o G ross, que a falta de estudos sobre as diferenas
herm enuticas podem explicar a diversidade teolgica contem
pornea. Entretanto, penso no existirem muitos telogos h a
bilidosos nem intrpretes realm ente conhecedores das Escritu
ras que concordem com Gross.
O Mito da Pura Objetividade Bblica 57

Q uando eu ensinava no Seminrio Dallas, todos os m em


bros da faculdade que eu conhecia concordavam com as trs
regras sumariadas por Hodge, e todos acreditvamos no estudo
abrangente da Palavra. N o entanto, discordvamos de maneira
significativa da posio teolgica reform ada que Gross cita por
todo o seu livro. Porventura ns, os dispensacionalistas, no
estudamos as Escrituras to acuradam ente quanto os telogos
reformados, dos quais discordamos? Estaramos sendo inconsis
tentes em nossa aplicao dos trs princpios hermenuticos? A
verdade bvia que a falta de um estudo mais abrangente das
Escrituras e princpios diversos no podem explicar a maioria
das modernas diferenas teolgicas.8

As Tradies e os Dons do Esprito


Se voc trancasse um crente recm-convertido em um a sala,
com um a Bblia, e lhe dissesse para estudar o que as Escrituras
dizem sobre curas e milagres, ele jamais sairia daquela sala como
um cessacionista. Sei disso por experincia prpria. A ntes de
converter-me, aos 17 anos de idade, eu no tin h a qualquer
treinam ento teolgico, nem nas Escrituras, nem na histria do
Cristianismo. Im ediatam ente aps o Senhor ter-me salvo, co
mecei a devorar as Escrituras. Lia-as dia e noite, e as m emori
zava. Porm, quando comecei a inquirir de meus recm-acha-
dos mestres evanglicos acerca dos milagres nas Escrituras, fui
ensinado que Deus no mais os realiza atravs dos homens. Fui
ensinado que o verdadeiro milagre, o nico que realmente im
porta, era a converso dos perdidos. V isto serem pessoas pie
dosas - a quem eu respeitava - que me estavam dizendo tal
coisa, e que eu no via qualquer milagre em m inha prpria
experincia, para contrabalanar esse ensino, aceitei o parecer
delas como veraz. Dediquei-me ao evangelismo, e logo me es
queci dos milagres e das curas.
Esse no um sistema doutrinrio que se adota espontane
am ente. Foi preciso que me ensinassem que os dons do Esp
rito haviam passado. Agora, 27 anos depois, tenho o privilgio
de estar em ambos os lados desse debate teolgico. Estou abso
lutam ente convencido de que as Escrituras no ensinam que os
dons do Esprito passaram com a m orte dos apstolos. N o o
58 Surpreendido pelo Poder do Esprito

ensino bblico que tem levado pessoas a desacreditarem no


ministrio miraculoso contem porneo.
H um a razo fundam ental pela qual crentes que confiam
na Bblia no acreditam na atualidade dos dons miraculosos do
Esprito Santo: eles nunca os viram. Suas tradies, natural-
m ente, apoiam essa falta de f, mas elas no teriam sucesso se
no estivessem ligadas falta de experincia com milagres.
Deixe-me reiterar o que j disse: os crentes no descrem nos
dons miraculosos do Esprito por ser este um ensino das Escri
turas, mas porque ainda no os experimentaram.
N en h u m dos escritores cessacionistas que conheo te n ta
firm ar seu po n to base exclusiva das E scrituras. Todos ape
lam tan to para as Escrituras q uanto para a h ist ria presente
e passada em apoio a essa sua posio.9 G eralm ente passa
despercebido que esse apelo histria, quer passada quer
presente, , n a realidade, um argum ento baseado n a experi
ncia, ou, m elhor ainda, alicerado sobre a falta de experi-
ncia.
Estava eu argum entando com um bem conhecido telogo
sobre os dons do Esprito. Com entei que no havia, na Bblia,
a mnima partcula de evidncia de que os dons do Esprito
haviam passado. Ele retorquiu: Eu no iria at esse ponto,
mas sei que no se pode provar a cessao dos dons do Esprito
m ediante as Escrituras. Entretanto, no os vemos claramente
n a histria posterior da Igreja, e nem fazem parte de nossa
prpria tradio teolgica.
Esse hom em ensinava em um seminrio dogmaticamente
cessacionista, mas em suas conversas privadas admitia livremente
que sua doutrina no podia ser comprovada pelas Escrituras.
Ele m encionou a segunda mais im portante razo por que as
pessoas hoje descrem nos dons do Esprito: no h, na hist
ria da Igreja, milagres da qualidade daqueles do Novo T esta
m ento. E a terceira razo mais comum para essa descrena o
abuso perceptvel dos dons, nas igrejas e movimentos contem
porneos de curas.
N enhum a dessas razes, afinal, encontram -se nas Escritu-
ras. Elas esto todas baseadas sobre a experincia pessoal. N a
O Mito da Pura Objetwidade Bblica 59

realidade, nos dois primeiros casos, esto fundam entadas sobre


a falta de experincia.
E comum acusar-se os pentecostais de edificarem sua teolo
gia sobre a experincia pessoal. E ntretanto, os cessacionistas,
em ltim a anlise, edificam sua teologia a respeito dos dons
miraculosos sobre sua falta de experincia. At o prprio abuso
dos movimentos contem porneos um argumento baseado na
experincia negativa com os dons.
O que estou a dizer, por conseguinte, que as razes
verdadeiras para a descrena n a atualidade dos dons do Es
p rito no se baseiam nas E scrituras, mas n a experincia.
Nos captulos que se seguem, exam inarem os essas razes com
m aiores detalhes.
5

Porque Muitos Crentes


No Crem nos Dons Espirituais

N o encerramento do captulo anterior, afirmei que a verda


deira razo pela qual os crentes no crem na atualidade dos
dons do Esprito no terem presenciado milagres. C ontudo,
ningum admite abertam ente que essa a causa de sua incredu
lidade. Tive numerosas conversas com telogos e leigos de todas
as partes do mundo. Q uando lhes perguntava porque rejeitavam
os dons miraculosos do Esprito, respondiam que os ministrios
de cura contemporneos so muito diferentes do ministrio dos
apstolos. E eu tambm costumava pensar dessa forma.
Q uando examinava os ministrios de cura de Jesus e seus
apstolos, via instantneas, irreversveis e completas curas.1T am
bm via-os curar as mais difceis doenas imaginveis. Pessoas
que nasciam cegas podiam, de repente, ver; os mancos podiam
andar e mesmo saltar de alegria; leprosos recebiam peles limpas
e suaves; membros aleijados e deformados tornavam-se sos e
fortes de novo; mortos eram trazidos de volta vida; e tem pes
tades ferozes recebiam ordens de acalmar-se. Parecia que Jesus e
seus apstolos podiam curar vontade, sob quaisquer condies.
Eu no conhecia ningum que tivesse experim entado ou
mesmo visto curas como aquelas. Todos os relatos de curas que
tinha ouvido soavam como se fossem psicossomticas a dor de
cabea de algum desaparecia porque suas tenses mentais eram
aliviadas. Q uando algum me contava de uma cura orgnica, eu
no podia verific-la. Eram-me sempre relatadas por terceiros.
62 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Visto que tanto eu como aqueles em quem eu confiava


jamais havamos testem unhado um a cura verdadeiram ente ins
tantnea, irreversvel e completa, como no tem po dos apsto
los, concluamos que elas no mais aconteciam. As curas gra
duais, parciais e algumas vezes reversveis que ocorrem atual
m ente, as quais eu no podia averiguar, no se equiparavam
ao que eu presumia ser o dom de curas do Novo Testam ento.
prim eira vista, nosso motivo de rejeio parecia-se com
um argum ento bblico, mas, em ltim a anlise, no assim.
Q uando m uito, apenas um a confisso de falta de experincia.
O argum ento diz to-som ente que eu no vejo um ministrio
contem porneo que inclua milagres da qualidade do N ovo
Testam ento. Porm, m inha to lim itada experincia no pode
ser usada como prova de que tal m inistrio inexista.
Acredito que Deus, atualm ente, opere milagres de qualida
de idntica aos do Novo Testam ento, e que os tem realizado
atravs de toda a histria da Igreja. Mas, por amor ao argu
m ento, suponhamos que nenhum m inistrio dessa natureza
exista atualm ente. N em isso conseguiria provar que Deus re
tirou o m inistrio miraculoso do Novo Testam ento. Teram os
de saber a razo pela qual esse m inistrio no existe n a atu
alidade. D e fato, um a das razes poderia ser a de que Deus o
retirou intencionalm ente. Entretanto, o motivo final para a
cessao dos dons poderia ser devido reao da Igreja atual.
O soerguimento de um a liderana burocrtica talvez ten h a
triunfado sobre os indivduos espiritualm ente dotados. O u
sua ausncia poderia ser devida incredulidade generalizada
na Igreja, ou ainda a outros fatores.
Como devemos decidir? N o apelando para aquilo que ve
mos ou no vemos, mas apelando para o ensino claro e espe
cfico das Escrituras. E isso f-lo-emos em breve; mas por en
quanto quero trabalhar o ponto de que a real ou perceptvel
ausncia dos dons miraculosos no um argum ento alicerado
nas Escrituras, e sim na experincia.
H tam bm alguns problemas bblicos com relao s curas
no Novo Testam ento, conforme j estabeleci. Esses problemas
esto alicerados sobre duas falsas suposies.
Porque Muitos Crentes S o Creem nos Dons Espirituais 63

Falsa suposio nmero 1:


a cura era automtica
A prim eira suposio que os dons de cura de Jesus e dos
apstolos eram autom ticos. Por autom tico, retiro-me
idia de que eles poderiam curar qualquer um, em qualquer
tem po e lugar, sua vontade. Eu considerava os dons de cura
um a possesso perm anente a ser exercida com grande discri
o. Imaginava que eles pudessem operar curas e milagres ou
profetizar conforme tivessem vontade.2
Se essa a sua posio acerca dos dons de cura, posso ga
rantir que voc jamais encontrar algum que os possua. Exa
minando as Escrituras, voc ter de concluir que tampouco Jesus
e seus apstolos os possuam! Eles no podiam curar vontade
em qualquer tem po e lugar, sob quaisquer condies.
Trs incidentes na vida de Jesus dem onstram que Ele no
possua essa liberdade de curar. Ao relatar a histria da cura do
paraltico, em Cafarnaum , Lucas escreveu: O ra, aconteceu que
num daqueles dias, estava ele ensinando, e acbavam-se ali as
sentados fariseus e mestres da lei, vindos de todas as aldeias da
Galilia, da Judia e de Jerusalm. E o poder do Senhor estava
com ele para curar (Lc 5.17, grifo meu).
Q ual o motivo de Lucas ter dito que o poder do Senhor
estava com ele para curar , se Jesus podia curar a qualquer
tempo, sob quaisquer condies e por critrios prprios? Essa
declarao s faz sentido se virmos as curas como um a prerro
gativa soberana de Deus Pai, o qual algumas vezes dispensa seu
poder para curar, e outras vezes o retm .3
O segundo incidente igualmente esclarecedor. Joo 5 con
ta a histria da cura do hom em que estava paraltico havia 38
anos. Ele estava deitado junto ao poo de Betesda quando Je
sus se encontrou com ele. H avia tam bm m uitos outros enfer
mos ao redor do poo, devido tradio que dizia que um a vez
por ano o anjo do Senhor descia para agitar as guas do poo,
e que o prim eiro que se atirasse nas guas em movimento seria
curado. Por conseguinte, o poo de Betesda era como um hos
pital, para onde as pessoas traziam seus amigos, parentes e
amados, a fim de cuidar deles, na esperana de serem os pri-
64 Surpreendido pelo Poder do Esprito

meiros a cair nas guas. O ponto que, ao encontrar Jesus o


paraltico, havia muitos outros doentes ao redor do poo (Jo
5.3).
Jesus formulou ao paraltico um a pergunta que tem intriga'
do a muitos: Q ueres ser curado? (Jo 5.6). N unca entendi o
significado dessa pergunta at comear a orar pelos enfermos.
Eu supunha que todas as pessoas enfermas quisessem ser cura
das, sobretudo aquelas que tm males crnicos, como a parali
sia e a cegueira. Mas agora, tendo orado por milhares de pes
soas ao redor do globo, durante os ltimos sete anos, tenho
descoberto que certas pessoas no desejam a cura. De fato, toda
a sua identidade prende-se doena, e elas tm medo das trans
formaes que ocorrero em suas vidas caso sejam curadas. Se
voc suspeita ser este o caso de algum que voc quer ver curado,
im portante aconselh-lo e identificar o problema antes de orar
por ele. Seja como for, o hom em nunca respondeu se queria ser
curado, mas Jesus curou-o instantnea e completamente.
Era de supor que Jesus curasse outras pessoas ali, em redor
do poo de Betesda. Em muitas ocasies, nos evangelhos, Cris
to havia curado multides de pessoas. Por diversas vezes en
contramos a declarao e curou todos os que estavam doen
tes (M t 8.16; 12.15; Lc 6.19). N o obstante, Jesus curou so
m ente aquele homem, beira do poo de Betesda.
Por que motivo Ele ignorou os outros enfermos? Im ediata
m ente aps a cura, encontram os Jesus envolvido em um a dis
p uta teolgica com os lderes religiosos dos judeus. E aqui Ele
responde pergunta, alm de informar o princpio que gover
nava todo o seu ministrio.
Joo 5.19 revela: Ento lhes falou Jesus: Em verdade, em
verdade vos digo que o Filho nada pode fazer de si mesmo,
seno somente aquilo que vir fazer o Pai; porque tudo o que
este fizer, o Filho tambm sem elhantem ente o faz. Jesus curou
apenas um a pessoa beira do poo de Betesda, naquele dia,
porque o Pai s estava curando um a pessoa. Se o Pai no es
tivesse curando, Jesus tambm no poderia curar, pois devota
va total obedincia soberana vontade do Pai, em todos os
aspectos de seu ministrio. Jesus no podia curar conforme sua
prpria vontade, porquanto estava comprometido no fazer nada
Porque Muitos Crentes X o Crem nos Dons Espirituais 65

independente da vontade do Pai; fazia somente o que agradava


a quem o enviara. E esse no um ensino isolado, mas um dos
temas principais do evangelho de Joo. Por vrias vezes Jesus
afirmou s fazer o que seu Pai fazia. Disse tambm que o en
sino que m inistrava no era seu; provinha daquEle que o en
viara (Jo 3.34; 5.30; 7.16; 8.28; 12.49,50; 14-10,24,31).
Incidentalm ente, esse princpio responde a um a pergunta
que me vinha fazendo o tempo todo: Se voc acredita em curas
e pensa ter esse ministrio, por que no sai a esvaziar hospi
tais? Por que no percorre as favelas ou lugares como Calcut,
na ndia, onde poderia fazer um grande bem? A resposta a
essa pergunta que o dom de curas no automtico, nem
pode ser exercido segundo nossos prprios critrios. O prprio
Senhor Jesus esteve em um hospital , mas curou somente um
homem. A nica m aneira de desenvolver um eficaz ministrio
de curas em algum hospital ou nas favelas de Calcut seria pela
direo do Senhor Jesus Cristo.
O mesmo princpio vlido quando a pergunta formulada
de m aneira diferente. O casionalm ente, perguntam -m e por que
enfermidades mais srias no so curadas to facilmente quan
to as triviais. Por que, em algumas ocasies, so dadas pala
vras de conhecim ento para orar por pessoas com enxaqueca,
mas no por algum preso a um a cadeira de rodas? Os cticos
chamam isso de tragdia e expressam preocupao por aque
les presos a cadeiras de rodas que no so curados. E zombam
da cura de enfermidades como as psicossomticas.
Se as pessoas que conduzem as reunies no so fraudes,
mas servos sinceros que realm ente procuram seguir a orienta
o do Senhor, com certeza no sabero dizer que tipos de cura
iro ocorrer. D e acordo com o princpio de Joo 5.19, Deus
decide quem ser curado, e dirige seus servos de acordo com
sua vontade. nossa responsabilidade ouvi-lo e seguir e sua
orientao, ao invs de determ inar quem ser curado.
As pessoas que zombam quando D eus resolve curar as en
fermidades mais corriqueiras em vez de resolver os casos dif
ceis, podem estar zombando da sabedoria e da vontade de nosso
Pai. Por outro lado, se curadores prom etem que Deus livrar
pessoas das cadeiras de rodas, da cegueira, e assim por diante,
66 Surpreendido pelo Poder do Esprito

em suas reunies particulares, e isso no acontece, esto abrin


do espao para crticas. Neste ltimo caso, tanto o discernimento
quanto a integridade dos que estiverem dirigindo as reunies
podero ficar sob suspeita.
U m terceiro incidente dem onstra, de forma conclusiva, que
Jesus no curava de acordo com sua prpria vontade. Ele
retornava sua casa, em Nazar, deixando atrs de si um povo
ofendido, o de sua cidade, porque no pde fazer ali nenhum
milagre, seno curar uns poucos enfermos, impondo-lhes as
mos. Admirou-se da incredulidade deles (Mc 6.5,6). M ateus
relata o mesmo incidente, dizendo que Jesus no fez ali m ui
tos milagres, por causa da incredulidade deles (M t 13.58). Em
outras palavras, Deus perm itiu fosse o m inistrio de seu Filho
limitado, pelo menos em determ inadas ocasies, devido in
credulidade do povo. Assim, Jesus no podia curar de forma
independente do Pai, pela sua prpria vontade ou em qualquer
circunstncia.4
Se isso era verdade quanto ao Filho de D eus, quanto mais
com os apstolos? E, ao examinarmos o m inistrio dos apsto
los, o que encontramos? Disse-lhes Jesus, em Joo 15.5: Sem
mim nada podeis fazer. Jesus dissera a mesma coisa a respeito
de si mesmo: Eu nada posso fazer de mim mesmo; na forma
por que ouo, julgo (Jo 5.30). Os apstolos, igualmente, nada
podiam realizar de miraculoso parte da soberana vontade de
D eus. Encontram os num erosas ilustraes desse princpio nas
vidas dos apstolos.
Por exemplo, quando o Senhor usou a Pedro para curar o
aleijado da porta Formosa (A t 3.1ss), o povo olhava admirado
para o apstolo. Pedro sentiu-se horrorizado com a possibilida
de de ser a cura creditada a ele, e explicou ao povo: Israelitas,
por que vos maravilhais disto, ou por que fitais os olhos em
ns como se pelo nosso prprio poder ou piedade o tivssemos
feito andar? O D eus de Abrao, de Isaque e de Jac, o Deus de
nossos pais, glorificou a seu Servo Jesus, a quem vs trastes e
negastes perante Pilatos, quando este havia decidido solt-lo
(A t 3.12,13, grifo m eu). Pedro deixou claro que a cura do pa
raltico no fora resultado de sua prpria virtude, mas da sobe
rana vontade do Pai celestial.
Porque Muitos Crentes No Creem nos Dons Espirituais 67

Q uem reaim ente pensa que Pedro poderia entrar no T em


plo, a qualquer hora e curar a qualquer um que quisesse? Sim,
havia derram am entos extraordinrios de poder curador e graa
na vida de Pedro e dos demais apstolos, mas esses derram a
mentos no foram iniciados pelos apstolos; pelo contrrio,
foram iniciados pela soberana vontade de seu Pai celeste. C a
bia-lhes apenas reconhecer a iniciativa do Pai e obedecer.
O mesmo princpio ilustrado na vida de Paulo. O apstolo
estava pregando em Listra, e um hom em aleijado desde o nas
cimento o escutava. Lucas conta que Paulo, fixando nele os
olhos e vendo que possua f para ser curado, disse-lhe em alta
voz: A prum a-te direito sobre os ps (A t 14.9,10). N ovam ente,
a cura no foi uma iniciativa do apstolo. A ntes, ele percebeu
que o homem tinha f, e ento declarou-o curado.
N o era algo que Paulo pudesse fazer vontade. S podia
curar quando as circunstncias conduziam a isto. N o tivesse
Deus concedido f quele homem, Paulo jamais o declararia
curado d
H tambm exemplos negativos da vida de Paulo, quando
no conseguiu que amigos seus fossem curados. N o conseguiu
curar Epafrodto (Fp 2.25-27); deixou Trfimo doente em Mileto
(2 Tm 4.20); e precisou exortar seu querido filho na f, T im
teo, a tom ar um pouco de vinho, em vista de sua debilidade
estomacal e das freqentes enfermidades (1 T m 5.23).
Supem alguns que Paulo no pde curar seus trs amigos
por no ter liberdade para utilizar-se dos dons de curar sobre
os cristos; que os dons de curar s podiam ser ministrados aos
incrdulos, ou na presena destes, para convenc-los da vera
cidade do Evangelho.6
Fosse isto verdade, por qual motivo Paulo curou Eutico, um
crente, ressusctando-o diante de um a assemblia composta ex
clusivamente de cristos? (A t 20.7-12). Outrossim, o dom das
curas, m encionado em 1 Corntios 12.9, declarado como sen
do para a edificao dos que esto na igreja (ver 1 Co 12.7).
O utros tm afirm ado que o fracasso de Paulo em curar
Epafrodito, Trfim o e T im teo deveu-se retirad a do poder
de curar do apstolo. um a explicao inaceitvel. T e ra
mos de adm itir que os milagres cessaram antes da m orte dos
68 Surpreendido p e b Poder do Esprito

apstolos. N o h qualquer argum ento contextuai que apoie


tal sugesto.
A luz dos textos mencionados acima, muito mais fcil acre
ditar que os apstolos no podiam curar vontade, que depen
diam da vontade do Senhor Jesus.7
U m a ilustrao conclusiva dessa verdade o caso do jovem
epilptico. E especialmente significativa, porque ocorreu aps
Jesus ter-lhes dado poder e autoridade sobre todos os demnios
e todas as enfermidades (M t 10.1; Lc 9.1). C ontudo, no pude
ram curar um m enino endem oninhado que, alm da epilepsia,
tentara o suicdio (M t 17.16). Depois de Jesus ter curado o
m enino, os discpulos perguntaram -lhe porque eles no haviam
podido expulsar o demnio. Jesus respondeu-lhes: Por causa
da pequenez da vossa f (M t 17.20).
E simplesmente falta de compreenso das Escrituras supor
que algum possa curar vontade. A relao entre os apstolos
e o Senhor e a nossa relao com Ele so por demais estreitas
para admitir um a explicao to mecnica. Por conseguinte, ao
ten tar com preender os dons de curar, hoje, no esperemos
encontrar pessoas que possam curar indiscriminadam ente.
Apesar de tudo, parecia-me que o hiato entre o ministrio
de curas dos apstolos e o atual era por demais extenso, para
que eu aceitasse os dons espirituais do presente como bblicos.
A qualidade e o nm ero de pessoas curadas pelos apstolos era
m uito superior ao que eu pensava estar ocorrendo hoje. Foi
nesse ponto que percebi a segunda falsa suposio acerca do
m inistrio neotestam entrio de curas e milagres.

Falsa suposio nmero 2:


o ministrio de cura dos apstolos
era o mesmo que os dons de curar
U m dia, quando guiava m eu carro de volta para casa, de
pois de ensinar vrias classes por um dia inteiro, ocorreu-me
que deveria haver um a distino entre o ministrio apostlico
de curas e os dons de cura dados ao Corpo de Cristo.
Cheguei a essa concluso, prim eiram ente, porque percebi
que em 1 Corntios 12.8-10 Paulo estava descrevendo os dons
Porque Muitos Crentes No C riem nos Dons Espirituais 69

espirituais dados ao Corpo de Cristo, e no somente aos aps-


tolos. H evidncias abundantes dessa distribuio. O dom de
profecia, por exemplo, podia ser encontrado na igreja em Tes-
salnica (1 Ts 5.20), Roma (Rm 12.6), feso (Ef 4.11) e em
outros lugares espalhados por todo o livro de Atos (At 11.27;
13.1; 15.32; 19.6; 21.9). O dom de lnguas, encontram o-lo em
Jerusalm (At 2), Samaria (At 8.5ss), Cesaria (A t 10.46), feso
(A t 19.6), bem como C orinto. Milagres havia nas igrejas da
Galcia (G1 3.5).
A larga distribuio de dons espirituais ao Corpo de Cristo
o que Joel profetiza ao ver o Esprito Santo derramado sobre a
terra, nos ltimos dias (J1 2.28,29). Pedro cita Joel para argumen
tar que o dom de lnguas dado no dia de Pentecoste foi um dos
sinais do cum prim ento da profecia (A t 2.16). Com o derram a
mento do Esprito Santo, no dia de Pentecoste, houve dons para
o Corpo de Cristo inteiro. D e fato, Pedro diz que cada crente
recebeu um dom ministerial, um xrsma (1 Pe 4.10)8, a mesma
palavra que Paulo usa em 1 Corntios 12 (v. 4,9,28,30,31) para
indicar os dons espirituais. Ele sustenta que todos os dons espi
rituais operavam na igreja em C orinto (1 Co 1.7). A evidncia
do Novo Testam ento, portanto, fora-nos concluso de que os
dons miraculosos no estavam confinados aos apstolos, pois foram
distribudos a todo o Corpo de Cristo.
Percebi tambm que os dons espirituais variam quanto in
tensidade e fora. Paulo admite isso no tocante ao dom de pro
fecia. Em Romanos 12.6, escreve: Tendo, porm, diferentes dons
segundo a graa que nos foi dada; se profecia, seja segundo a
proporo da f. H diferentes medidas de graa e f no exer
ccio dos dons espirituais. O prprio Paulo tinha o dom de ln
guas mais desenvolvido que qualquer crente de Corinto (1 Co
14.18)9. Timteo permitira que um de seus dons espirituais decli
nasse em fora, pelo que Paulo teve de encoraj-lo a que reavivasse
o dom de Deus, que h em ti pela imposio das minhas mos
(2 T m 1.6). Todos esses textos dem onstram que os dons espiri
tuais ocorrem com variados graus de intensidade e fora.
N ingum tem dificuldades em reconhecer que os dons no-
miraculosos variam quanto fora de sua manifestao. Alguns
mestres tm maior capacidade para ensinar do que outros. Lucas,
por exemplo, retratou Apoio, pregador e mestre, como homem
70 Surpreendido pelo Poder do Esprito

eloqente e poderoso [no grego, dnatos] nas Escrituras (A t


18.24). Alguns evangelistas tm maior potencial do que outros,
e assim por diante. Por analogia, podemos esperar a mesma
coisa no tocante aos dons do Esprito.
Essa diferena parece ser notada at entre os apstolos, no
Hvto de A tos. Pedro e Paulo so apresentados como os mais
notveis quanto a curas e milagres. O m inistrio de Pedro era
to extraordinrio que, ao que tudo indica, at sua sombra era
usada por Deus para curar! (A t 5.15). Todos os apstolos fo
ram usados para operar sinais e maravilhas (A t 5.12), mas Lucas
parece destacar a Pedro. E, quando Paulo entra em cena, Lucas
tambm o retrata como possuidor de extraordinrios poderes
de cura, a ponto de levarem aos enfermos lenos e aventais do
seu uso pessoal, diante dos quais as enfermidades fugiam das
suas vtimas e os espritos malignos se retiravam (A t 19.12).
Paulo e Pedro foram os nicos apstolos a quem Lucas m enci
onou como hom ens que ressuscitaram mortos. A t entre os
apstolos, portanto, nota-se um a possvel variao de fora
quanto aos dons espirituais.
M inha terceira descoberta foi que, considerados como um
todo, os apstolos so-nos apresentados como os indivduos n o
tveis dentro da Igreja. Embora eu esteja certo de que tenham
recebido xarsmata, tal como outros no Corpo de Cristo, o Novo
Testam ento jamais descreve seus ministrios de cura pelo ter
mo xrisma. A ntes, o m inistrio miraculoso dos apstolos
designado pela expresso sinais e maravilhas.
Q ue so os sinais e maravilhas ? N o A ntigo Testam ento,
essa expresso usada com maior freqncia para descrever as
grandes pragas que D eus enviou ao Egito e o subseqente li
vram ento de Israel do jugo daquela nao (D t 4.34; 6.22; 7.19;
23.9; 26.8; 34.11; Ne 9.10; Sl 135.9 etc.). N o Novo T estam en
to, sinais e m aravilhas descrevem os ministrios de Jesus (A t
2.22), dos apstolos (A t 2.43; 5.12; 14.3; 15.12; Rm 15.18,19; 2
Co 12.12), de Estvo (A t 6.8) e de Filipe (A t 8.6).10
A expresso sinais e maravilhas utilizada para descrever
um derram am ento incomum do Esprito Santo. N o usada
em contextos onde apenas um ou dois milagres ou curas so
mencionados, mas em contextos onde tem lugar um a grande
abundncia de milagres (por exemplo, A t 5.12; 8.7) e quando
Porque Muitos Crentes \ o Creem nos Dons Espirituais 71

os que os contem plam ficam boquiabertos.11A t mesmo Simo,


habilidoso nas artes ocultas, ficou admirado diante dos sinais
de Filipe (A t 8.13). Sinais e maravilhas ocorrem em meio ao
reavivamento, em conexo com a proclamao do Evangelho. E
as nicas pessoas que a Bblia declara terem produzido sinais e
maravilhas, fora do Senhor Jesus e seus apstolos, so Estvo
e Filipe.
Portanto, as concluses a que cheguei so as seguintes:
Primeiro, h um a clara distino entre os sinais e maravi
lhas e os dons ,
de . curar.
.
Os)
sinais e maravilhas so um* derra- * tg - y
m a rn e p to rlp^_milagre.s.. v ip rn la ri ns pcppc i t i c a m e n t e ao
reavivamento e proclamao do Evangelho. Os dons de curar
so dados igreja para sua edificao (1 Co 12.7), e no so
necessariam ente vinculados ao reavivamento ou abundncia"
de milagres.
Segundo, um erro insistir que o m inistrio apostlico de
sinais e maravilhas padro para os dons de curar, dados aos
demais crentes do Novo Testam ento. Encontram os vvidas des
cries de sinais e maravilhas realizados pelos apstolos; mas
parte desse ministrio h poucas ou nenhum a descrio de cren
tes comuns que tivessem dons de curar, ou exemplos de dons
miraculosos operando nas igrejas locais.
N o razovel insistir que os dons espirituais miraculosos
devam ser iguais aos dos apstolos, em intensidade e fora,
para serem aceitos como legtimos.12N ingum exigiria o mesmo
no tocante aos dons no-m iraculosos, como o ensino e o
evangelismo. Por exemplo, quem, na histria da Igreja, poder
amos considerar um mestre igual a paulo? Lutero? Calvino?13
Desconheo quem possa fazer tal reivindicao. E, j que no
h ningum que se iguale ao apstolo Paulo, devemos concluir
que o dom de ensino foi retirado da Igreja? Por igual modo,
devemos supor que todo evangelista realize um trabalho idn
tico ao do apstolo Paulo? Q uem j im plantou tantas igrejas ou
comeou tantas novas obras com a sua profundidade e autori
dade? Temos de adm itir a variao de intensidade e qualidade
no trabalho dos evangelistas, dos mestres, e com relao a outros
dons espirituais. Por que, ento, no adm itir a mesma variao
quanto aos dons de curar, de milagres, de profecia?
72 Surpreendido pelo Poder do Esprito

natural tenha sido o ministrio de curas dos apstolos


maior que o dos demais membros do Corpo de Cristo. Os aps
tolos foram especialmente escolhidos pelo Senhor para serem
seus representantes especiais, e foi-lhes dado poder e autorida
de sobre todos os demnios e todas as enfermidades (M t 10.1;
Mc 3.13-15; Lc 9.1); receberam a promessa especial de que seriam
revestidos de poder vindo do alto (Lc 24.49; cf. A t 1.8);
possuam um a autoridade que nenhum outro membro do C or
po de Cristo chegou a possuir. Paulo, por exemplo, tinha a
autoridade de entregar algum a Satans, para a destruio da
carne(1 C 5.1-5).
Se tivermos de dizer que o ministrio apostlico estabelece
o padro pelo qual devemos julgar os dons relacionados em
Romanos 12 e 1 Corntios 12, ento seramos forados a con
cluir que nenhum dom, miraculoso ou no, nos foi dado desde
aqueles dias! Pois, quem pode medir-se com os apstolos, em
qualquer aspecto?
Em terceiro lugar, no devemos concluir que os sinais e
maravilhas cessaram com a m orte dos apstolos. Estvo e Fi
lipe no eram apstolos, e no entanto exerceram um ministrio
de sinais e maravilhas similar ao dos apstolos. E pode ter havido
outros alm deles.
Note-se tambm que o Novo Testam ento no exclui a pos
sibilidade de futuros reavivamentos, acompanhados de sinais e
m a ra v ilh a s. D e fa to , b b lic o a n e la r e o ra r p o r ta is
reavivamentos. Consideremos a orao de Atos 4.29,30: Ago
ra, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos teus ser
vos que anunciem com toda a intrepidez a tu a palavra, enquan
to estendes a mo para fazer curas, sinais e prodgios, por in
termdio do nome do teu santo Servo Jesus. Se a Igreja levas
se a srio esta orao, quem sabe quantos sinais e maravilhas
seriam derramados sobre ns?
N o vejo, no Corpo de Cristo, a mesma qualidade dos m i
lagres realizados pelos apstolos. Mas nem por isso sou levado
a concluir que Deus no esteja usando pessoas para realizar
milagres e curas hoje em dia.
D e fato, tem sido m eu privilgio ser amigo de pessoas como
John W im ber, generosamente agraciado por Deus em poder
Porque Muitos Crentes S o Creem nos Dons Espirituais 73

para curas e milagres, e Paul Cain, a quem j mencionei, a


pessoa mais prendada que conheo nesse ministrio. Em certas
ocasies tenho visto Paul ser visitado por aquilo que chamo de
domnio do poder apostlico: ele ordena ou declara a cura, ao
invs de orar por ela. T enho-o visto ordenar a espritos que
faam silncio ou deixem suas vtimas; e, diante de um a sim
ples ordem, os espritos partem.
Em maro de 1990, participvamos de um a reunio em Mel-
bourne, A ustrlia, na W averly C hristian Fellowship, cujo pas
tor Kevin C onnor. Term inada a reunio, Paul orou por algu
mas pessoas do auditrio. Ele apontou para um hom em que
estava no fim do auditrio, e disse: Seu ombro direito est
separado. Paul nunca tinha visto aquele homem, e no havia
o m enor indcio de que seu ombro estivesse separado. D e fato,
somente o homem, que era atleta, e sua me, sabiam que seu
ombro estava separado. Paul disse: Estenda a mo ao Senhor
Jesus, e seu ombro ser curado. Q uando o hom em estendeu
a mo, instantaneam ente recebeu a cura. Ele comeou a balan
ar os braos e a dar graas ao Senhor.
Em junho de 1992, Edward e Jewell Levsen, de T urtin,
Califrnia, estavam presentes a um a conferncia em Kansas City,
Missouri, onde Paul Cain era um dos oradores. A famlia Levsen
estava se retirando da vida ativa e se preparava para voltar ao
Estado de Iowa. Sentiam que sua utilidade para Deus estava
term inada ou significativamente minimizada. J estavam em
idade de aposentadoria. Edward tinha um severo caso de artrite
nos ombros, e Jewell tinha problemas tanto no pescoo quanto
nas costas.
Os Levsens tinham estado presentes a outras conferncias
onde Paul C ain tinha falado, pelo que estavam familiarizados
com a m aneira como o Senhor o usava. N o entanto, nenhum
deles esperava que lhes fosse ministrado algo por interm dio de
Paul Cain.
Um a tarde, cerca de uma semana antes da conferncia, Jewell
orou: Pai, sei que Paul Cain chama apenas lderes, nas reuni
es, mas no o usarias para falar com crentes comuns? No
espero ser chamada, mas, se for, chamar-me-s de Jewell Floyd?
[Floyd era o nome de solteira de Jewell] Se falares comigo atra-
74 Surpreendido pelo Poder do Esprito

vs de Paul Cain, eu gostaria que me desses uma resposta. Tenho


ouvido o que m uita gente diz sobre mulheres no ministrio;
mas quero ouvir-te sobre o assunto. Sei que j sou idosa de
mais para continuar no ministrio, mas ainda quero saber como
nos vs no m inistrio.
O Senhor, ento, deu a Paul um a viso sobre Jewell e seu
marido, enquanto o conferencista orava em seu quarto de h o
tel, antes de um a das reunies. Term inada a mensagem naque
la tarde, Paul olhou para o do auditrio e disse: H algum
aqui de nome Edward. Voc veio do Oeste, e o nome de sua
esposa Jewell. E, quando Edward e Jewell se levantaram,
Paul olhou para Jewell e disse: O nom e Jewell Floyd significa
alguma coisa para voc? Im ediatam ente Jewell comeou a
chorar, vencida pela terna oniscincia do Senhor.
Em seguida, Paul falou de seu desnimo:

O Senhor disse que chamou voc, e que isso aconteceu


l no Estado de Iowa. O Senhor lhe chamou e teve sua mo
sobre voc. E isso no termina enquanto no terminar!
E algo est acontecendo a Lisa [a filha do casal]. Algo
est acontecendo toda a sua famlia! Suas oraes tm sido
ouvidas. E Lisa j est tendo um encontro com o Senhor, sua
vida est sendo transformada.
Deixem-me dizer-lhes que vocs so aqueles sobre os quais
eu falei esta noite, que podero ter sonhos aps os 60 anos de
idade. Vocs so duas pessoas que vero a glria de Deus ain
da vivos. E quero que saibam que ainda no terminou para
voc, Edward, e nem para voc, Jewell.

Ento, ao olhar para Jewell, Paul disse: Voc tem dores desde
o pescoo e da para baixo, at o fim da espinha, e em seus ps
e suas pernas. Jewell reconheceu que era verdade. Paul disse-lhe
que ela seria curada pelo Senhor naquela noite. Em seguida, olhou
para Edward e declarou: Estou tendo uma viso de sua dor agora
mesmo. A artrite no ombro quase o tem matado. O Senhor vai
curar essa artrite. Em seguida, olhou novam ente para Jewell e
disse: Creio que seu aniversrio em julho. O Senhor acaba de
curar seu marido como presente de aniversrio.
Cerca de seis semanas mais tarde, recebi um a carta de
Jewell. Escreveu ela: Im ediatam ente aps a reunio de sexta-
Porque Muitos Crentes \' o Crem nos Dons Espirituais 75

feira noite, apalpei m eu pescoo e soube que ocorrera um


milagre: a estrutura muscular havia mudado! Senti-me curada
desde o comeo do m eu pescoo e da por diante, at o final da
espinha. Seriam necessrias algumas pginas para dizer-lhe qual
foi o diagnstico do mdico.
Vi Edward e Jewell no outono de 1992. Eles se tinham
m atriculado n a Escola M inisterial de Em m aus R oad, em
Euless, Texas. Ambos tam bm estavam com pletam ente cura
dos das enfermidades apontadas por Paul e cheios de um a
paixo renovada pelo Senhor. Estavam encantados com as
curas, mas Jewell estava igualmente agradecida pelas respostas
especficas que obtivera de D eus. Ele lhe dem onstrara seu
terno afeto, cham ando-a pelo nom e de solteira e fazendo-a
saber que m ulheres podem ser chamadas e usadas no m inis
trio. Perm itira ainda que ela e Edward soubessem que no
eram velhos demais para o m inistrio.
Ambos os exemplos esto prximos do nvel de curas apos
tlicas. Em prim eiro lugar, a debilidade foi revelada sobrenatu
ralmente; e, em segundo lugar, o Senhor declarou que haveria
de curar o casal. Paul no orou pela cura dos dois; simplesmen
te a proferiu. Esse tipo de cura caracterizava, com freqncia,
o m inistrio do Senhor Jesus e o dos apstolos.
G ostaria de dizer que Paul C ain vive nesse terreno, mas
no seria verdadeiro. H oportunidades em que Paul ora pela
cura de algum, tal como o resto de ns. M as h ocasies em
que essas manifestaes parecem mais freqentes e m uito se
m elhantes s do ministrio dos apstolos.
Assim, por que a dificuldade em acreditar que o Senhor usa
pessoas dessa m aneira hoje em dia? Por que a dificuldade em
crer que algumas pessoas so mais dotadas para a cura do que
outras? N o temos problemas para acreditar que algumas pes
soas so mais dotadas do que outras quanto ao ensino, evan-
gelismo e administrao. Por que a dificuldade em aceitar o
mesmo princpio no campo das curas e milagres?
Essa explanao solucionou-me o problema da inconsistn
cia entre o modelo apostlico e o que eu estava vendo e ouvin
do n a igreja.14 Se no vemos curas apostlicas n a Igreja atual,
no significa que Deus no as esteja concedendo, ou que haja
retirado do Corpo de Cristo os dons de curar.15
76 Surpreendido pelo Poder do Esprito

possvel que estejamos sendo como Jac, que teve de con


fessar: N a verdade, o Senhor est neste lugar; e eu no o
sabia (Gn 28d6).

Os dons miraculosos na histria eclesistica


Se a razo principal de os crentes no acreditarem nos dons
miraculosos porque no os vem, a segunda razo mais pode
rosa que alguns sentem que no h evidncias de tais dons
entre a morte dos apstolos e os dias atuais. Se os dons so
perm anentes, como puderam perder-se atravs da histria ecle
sistica, ou, pelo menos, por grandes perodos de tempo?
Assumamos por um m om ento que os dons realm ente se
perderam . Ento, no seria a prim eira vez que o povo de Deus
teria perdido dons divinamente conferidos. Algum tempo aps
a morte de Moiss, perdeu-se, ou o Pentateuco inteiro, ou pelo
menos o livro de D euteronm io, sendo descoberto novam ente
j no ano de 622 a. C., durante o reinado de Josias (2 Rs 22.8).
Pense nisso o leitor: o povo de Deus perdeu as Escrituras!
Para todos os propsitos prticos, isso ocorreu um a segunda
vez, na histria eclesistica, quando as pessoas no mais podi
am ler o Antigo e o Novo Testam ento originais, nem as tradu
es latinas da Bblia. Foi somente na poca da Reforma que as
Escrituras se tornaram novamente acessveis s pessoas, em seus
prprios idiomas. C ertam ente no foi Deus quem as ocultou;
houve, sim, negligncia da Igreja.
El outros exemplos. U m dos mais preciosos ensinos dados
Igreja a doutrina da justificao pela f em Cristo. Pouco
depois da morte dos apstolos, porm, os escritos de alguns dos
pais apostlicos comearam a dem onstrar que a doutrina da
justificao pela f estava sendo pervertida (cf. A Epstola de
Barnab e O Pastor de Hermas). ventualm ente, essa doutrina
perdeu-se e no foi inteiram ente recuperada, seno poca da
Reforma Protestante, nos sculos XV e XVI. T eria Deus reti
rado por aproximadamente 1500 anos uma doutrina fundamental
do seio da Igreja? O u a justificao pela f no era mais im por
tante para Ele?
O s ex em p lo s p o d e m se r m u ltip lic a d o s . O s irm o s
dispensacionalistas, por exemplo, afirmam que a Igreja Primi-
Porque Muitos Crentes No Crem nos Dons Espirituais 77

tiva acreditava no pr-m ilenism o e no arrebatam ento pr-


tribulacional. C ontudo, precisam admitir que ambas as doutri
nas perderam-se na histria eclesistica, e s foram recupera
das nos tempos de Darby, no sculo XIX. Como poderia a Igreja
perder algo que julgava permanente?
A Igreja parece ter extraviado as Santas Escrituras e as dou
trinas fundam entais sem qualquer dificuldade. Por que lhe se
ria difcil perder os dons espirituais?
Saliente-se que o argum ento da ausncia dos dons no
bblico; est alicerado apenas na experincia. Se os dons fo
ram perdidos pela Igreja, a questo mais im portante no se
eles se perderam , mas sim por que se perderam . N aturalm ente,
pode ser o resultado de um a obsolescncia divinamente plane
jada, conforme alguns tm argum entado (no entanto, quando
estudamos o propsito dos milagres e dons do Esprito somos
forados a concluir que no podemos usar essa explicao). Por
outro lado, possvel que Deus jamais tivesse a inteno de
fazer cessar os dons, e que a Igreja que os tenha rejeitado. A
perda dos dons talvez tenha sido causada por um a liderana
burocrtica, que afastou as pessoas espiritualm ente dotadas.16
O povo, ento, cessou de buscar os dons espirituais (em direta
desobedincia aos mandamentos de Deus, 1 Co 12.31; 14.1,39)
e de e x erc -lo s n a s ig re ja s, d e ix a n d o , fin a lm e n te , de
experiment-los. O u talvez tenha ocorrido por juzo divino
incredulidade, apostasia e ao legalismo estabelecidos na Igre
ja. Inm eros outros motivos podem explicar essa suposta au
sncia dos dons espirituais na histria eclesistica.
Como j disse, devemos basear nossa posio em afirma
es claras e especficas das Escrituras. Em ltim a anlise, so
m ente a Bblia, e no a m era pesquisa histrica, resolver a
questo.
A pesquisa histrica um a cincia imperfeita. Quem , real
m ente, conhece a histria eclesistica assim to bem? D ispo
mos apenas de um a frao da literatura do perodo da morte do
ltimo apstolo at a Reforma Protestante. Em outras palavras,
de um perodo de 1400 anos restaram pouqussimos docum en
tos sobre os quais podemos alicerar nossos estudos. Seriam
essas escassas fontes suficientes para convencer de que os dons
do Esprito Santo se perderam atravs da histria da Igreja?1'
78 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Porm , perderarti'Se realmente os dons espirituais? H


amplas evidncias da presena dos dons espirituais por toda a
histria da Igreja. Aps ter estudado vrios documentos hist
ricos, D. A. Carson, um respeitado erudito do Novo Testam en
to, concluiu:

H evidncias suficientes de que, sob alguma forma, os dons


carismticos acompanharam a Igreja atravs dos sculos, a
tal ponto que intil insistir, sobre bases doutrinrias, que so
todos esprios, ou fruto de atividades demonacas, ou de aber-
raes psicolgicas.18

Tais evidncias, no entanto, nem sempre foram manuseadas


de m aneira imparcial. Com freqncia, os relatos sobre mila
gres tm sido lanados no descrdito pela alegao de que as
testem unhas eram por demais crdulas, ou que sua teologia era
incorreta.
A gostinho acreditava que os dons miraculosos tinham sido
retirados da Igreja. N o entanto, j no fim da vida, escreveu
um a srie de retrataes, e essa foi um a delas. N o livro A Cidade
de Deus (livro 22.8) ele declara que em menos de dois anos
soube de mais de 70 milagres, averiguados e registrados, em
sua cidade, H ipona. N ingum, entretanto, corroborou seu tes
temunho!
W arfield, que norm alm ente aceita A gostinho como digno
de confiana e reconhece na sua obra uma grande contribuio
histria da doutrina, no aceita o seu testem unho aqui. Essa
rejeio deve-se em parte ao fato de que algumas das curas
noticiadas por A gostinho teriam sido operadas atravs de rel
quias, especificamente atravs dos ossos de Estvo.19A paren
tem ente, para W arfield, isso constitui-se base suficiente para
dem onstrar que Agostinho no era um a testem unha digna de
confiana. W arfield no se preocupa em provar a possibilidade
de tais curas haverem ocorrido, nem discute o fato de que os
ossos de Eliseu fizeram um homem ressuscitar (2 Rs 13.21) ou
a relevncia deste texto nos milagres citados por Agostinho.
De fato, W arfield reconhece haver, do sculo IV em diante,
numerosos relatos de milagres, e que as testem unhas no eram
obscuros neurticos, mas eruditos notveis, telogos, prega-
Porque Muitos Crentes No Crem nos Dons Espirituais 79

dores.20N essa conexo, W arfield menciona: Jernimo, o p rin


cipal erudito bblico de seus dias; Gregrio Xazianzeno; A tan-
sio; Crisstomo, o maior pregador da poca; Ambrsio, o m ai
or eclesistico do perodo; e o prprio A gostinho, a quem
W arfield considera o maior pensador de sua poca.-1 A todos
esses lderes, considerou-os W arfield testem unhas indignas de
confiana. O tratam ento preconcebido das evidncias histricas
tem, pois, merecido severa crtica.22
Talvez caiba aqui apontar para o fato de que o carter es
tranho no e critrio para se estabelecer a verdade, ou se algo
bblico ou antibblico. As Escrituras relatam fatos estranhos.
O profeta Isaas andou despido e descalo por trs anos, como
sinal contra o Egito e contra Cuxe (Is 20.3); o profeta Osias
recebeu ordens de casar-se com um a prostituta (Os 1.2); os
ossos de Eliseu ressuscitaram um hom em (2 Rs 13.21); lenos
e aventais que haviam tocado em Paulo curaram enfermos e
expeliram demnios (A t 19.12). E coisas ainda mais estranhas
podem ser encontradas na Bblia.
Suponhamos que eu lhe contasse que, num a viso, contem
plei o trono de D eus. Nessa viso havia quatro criaturas seme
lhantes a um leo, um boi, um hom em e um a guia, cada qual
com seis asas e cheias de olhos por dentro e por fora. Essas
criaturas diziam: Santo, santo, santo, enquanto voavam ao
redor do trono de D eus, dia e noite. Q uem acreditaria nessa
viso, no estivesse registrada em Apocalipse 4.6-8? N o estou
sugerindo creiamos em cada coisa estranha que nos contada.
Mas nada deve ser considerado inverossmil ou antibblico sim
plesmente por ser estranho.
Pesquisas recentes tendem a exergar os relatrios de mila
gres atravs da histria da Igreja sob um a luz m uito mais po
sitiva.23
Q uando percebi que havia errado ao equiparar o ministrio
de sinais e maravilhas dos apstolos com os dons de curas con
cedidos aos demais crentes, m inha principal objeo teolgica
ao ministrio contem porneo dos milagres desvaneceu-se. T am
bm foi til com preender que o m inistrio de curas de Jesus e
dos apstolos no operava de forma autom tica ou mecnica.
A lim entava eu um preconceito teolgico, combinado a um a
leitura superficial do Novo Testam ento. Agora, pela prim eira
80 Surpreendido pelo Poder do Esprito

vez, estava pesquisando, com a m ente aberta, o que as Escritu


ras dizem sobre curas e milagres.
Tam bm fiz um a leitura imparcial da histria eclesistica,
procurando evidncias dos dons do Esprito. E descobri que h
muito mais do que eu fora levado a acreditar.
Entretanto, eu ainda tinha de saltar outras duas barreiras,
antes de dizer que estudara as Escrituras com imparcialidade.
Se acreditando nos dons do Esprito eu tivesse de com partilhar
dos abusos do movimento pentecostal, no estava seguro de
querer acreditar neles. Mas inteiram ente parte de qualquer
abuso dos dons, eu sentia um a repulsa aos dons reveladores -
especialmente o dom de lnguas porque se me apresentavam
por demais subjetivos. Tam bm pareciam dim inuir a im portn
cia da Bblia, pondo em perigo a sua autoridade. N o obstante,
os ensinos das Escrituras me estavam levando na direo dos
dons espirituais - contra a m inha vontade.
6

Respondendo
aos Abusos Espirituais

^ u a s e todos j experimentaram, ou j ouviram falar, dos


abusos que ocorrem dentro do m ovimento pentecostal, e em
outros grupos que acreditam nos dons do Esprito. Alguns desses
abusos podem ser bastante assustadores. ntes da reunio na
Vineyard, eu estivera apenas num encontro que poderia ser
chamado pentecostal. Isso aconteceu durante m eu terceiro ano
no colgio. U m grupo de alunos, todos trabalhando num minis
trio evanglico, resolvemos ouvir um jovem evangelista que
estava realizando um a reunio de reavivam ento num a bem
conhecida igreja pentecostal de nossa cidade. Fomos quela
reunio especialmente para zombar e entreter-nos. E no fica
mos desapontados.
Corria o ano de 1970. O jovem evangelista apresentou-se
de hippie. Em lugar de falar com base nas Escrituras, contou
a histria de sua converso. Segundo o seu testem unho, con
vertera-se ele enquanto estava na priso, acusado de usar dro
gas. Sentado num canto da cela, certo dia vira o Senhor Jesus
e dois anjos flutuando. Jesus, ento, parou a fim de olh-lo,
mas um dos anjos segurou-lhe o brao, e disse ao Senhor: Vem,
Jesus; vamo-nos embora daqui. Ele no nada; apenas lixo.
Mas Jesus ordenou ao anjo que esperasse, pois tin h a poderosos
planos para o jovem.
N ada que o jovem evangelista disse naquela tarde tinha o
toque da verdade. E, em nossa opinio, nem o seu estilo visto
so aum entava-lhe a credibilidade.
82 Surpreendido pelo Poder do Esprito

O com it que ele fez na concluso da mensagem no visava


salvao dos pecadores, mas os que buscavam receber o ba
tismo no Esprito Santo e o dom de lnguas. Feito o convite,
alguns de meus amigos foram frente para verem mais de perto
o que estava acontecendo. L, viram dois hom ens orando por
um terceiro. Eles diziam a este que abrisse a boca e emitisse
sons. O hom em assim o fez, e im ediatam ente foi anunciado
que ele havia recebido o dom de lnguas.
A experincia daquela noite confirmou o que j sabamos:
os dons do Esprito Santo no estavam sendo distribudos.
Aquelas reivindicaes no passavam de pretenses de pessoas
crdulas e enganadas. Ou, pior ainda, eram ludbrios deliberados.
Conclu, por isto, que todas as reunies pentecostais eram
iguais quela. N o de surpreender que D eus no me deixasse
ver a coisa genuna. Se estamos com a m ente fechada, D eus
no nos revela seus mistrios. Como no havia sinceridade em
m eu corao, jamais deveria ter-m e surpreendido por D eus no
haver lanado suas prolas aos porcos.
Os abusos que ocorrem no movimento pentecostal so ine
gveis. T enho testem unhado emocionalismos, exageros, profe
cias manipuladas e ausncia de alicerces bblicos. N o diria ser
esta a regra, mas um a triste exceo.1M as tambm devo admitir
que, quando exortados, os lderes pentecostais procuram corri
gir rapidam ente tais abusos.

A Significao dos Abusos


Q ue significao dar a tais abusos? Deveramos v-los pelo'
prisma das Escrituras. Parece surpreendente, mas a Bblia en
sina que Deus opera milagres entre os que cometem tais abu
sos, erros doutrinrios e at imoralidade.
T anto o Antigo quanto o Novo Testam ento ilustram am
plam ente essa assertiva. Sanso no adquiriu sua extraordin
ria fora atravs de exerccios fsicos. Sua fora era sobrenatu
ral; as Escrituras no deixam dvidas quanto sua procedncia
(Jz 14.6,19; 15.14). C erta ocasio, na cidade de Gaza, Sanso
passou a noite com um a prostituta (Jz 16.1). C ertam ente seme
lhante imoralidade lev-lo-ia a perder o poder do Esprito San
Respondendo aos Abusos Espirituais 83

to. N o obstante, quando os inimigos rodearam a cidade a fim


de captur-lo, D eus o fortaleceu de tal forma que ele arrancou
os portes da cidade, e os levou para o alto de um a m ontanha,
zombando assim dos filisteus (Jz 16.2,3).
O Novo Testam ento tambm tem seus prprios exemplos.
A igreja em C orinto era to rica em dons espirituais, que Paulo
foi obrigado a reconhecer que no lhes faltava qualquer dom (1
Co 1.7). N o obstante, os corntios eram to sectrios, que o
apstolo chegou a cham-los de m undanos (1 Co 3.1). Acres
cente-se ainda que havia entre eles imoralidade to srdida que
causava espcie at mesmo entre os pagos (1 Co 5.1,2). N o
satisfeitos, embriagavam-se por ocasio da Ceia do Senhor! E
alguns deles afirmavam que no havia ressurreio (1 Co 15.12).
Todavia, temos aqui um a igreja dotada com todos os dons
espirituais.
A o escrever s igrejas da Galcia (provavelmente em 49
d.C.), Paulo sabia que a heresia havia arrebatado de tal m anei
ra aquelas igrejas que foi obrigado a afirmar-lhes: Admira-me
que estejais passando to depressa daquele que vos cham ou na
graa de Cristo, para outro evangelho (G 11.6). A seriedade da
condio espiritual dos glatas revelada nesta outra passa
gem, na qual Paulo lhes indaga: O glatas insensatos! Q uem
vos fascinou a vs outros, ante cujos olhos foi Jesus Cristo ex
posto como crucificado (G1 3.1).
Embora as igrejas da Galcia estivessem prestes a deixar o
verdadeiro evangelho, Paulo lhes aviva assim a memria: Aque-
. le, pois, que vos concede o Esprito e que opera milagres entre
vs, porventura o faz pelas obras da lei, ou pela pregao da
f? (G1 3.5). N a frase, que opera milagres entre vs, o verbo
opera est no tem po presente. Isso significa que Paulo afir
m ou que os milagres estavam ocorrendo entre os glatas no
exato m om ento em que ele lhes escrevia.
Esse breve exame leva-nos a trs concluses inevitveis. 1)
Os abusos e at impurezas no descredenciam os dons distribu
dos pelo Esprito Santo. H aja vista o que acontecia em Corinto.
2) Os erros doutrinrios no invalidam os milagres. Exemplo
disso temos nas igrejas da Galcia.2 3) Os milagres nem confir
mam e nem apoiam as doutrinas ou prticas quer de igrejas,
quer de indivduos.
84 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Por conseguinte, os sinais e maravilhas que ocorriam nas


igrejas da Galcia no corroboravam os ensinos herticos ali
ministrados. O mesmo se pode dizer com respeito a Corinto.
S h um a mensagem que os milagres neotestam entrios apoi
am e contirmam: a mensagem evanglica acerca da pessoa e
da obra de Jesus Cristo.
G rande parte da literatura cessacionista tem falhado por ig
norar as trs concluses apresentadas. Cada vez que os dons
espirituais aparecem na histria, os cessacionistas detm-se a
procurar abusos ou erros doutrinrios nas igrejas e grupos que
os receberam. E quando constatam alguma heresia ou abuso,
im ediatam ente concluem que os dons no so definitivamente
de origem divina.3 E como se conclussem no serem reais os
dons em C orinto, e os milagres nas igrejas da Galcia.

Abusos No-Pentecostais
Dentro da Igreja Atual
U sa-se. m u ita s vezes os exageros o co rrid o s e n tre os
pentecostais para se provar que os dons do Esprito Santo j
no so dados Igreja hoje em dia. M as essa espada corta em
ambos os sentidos. H, infelizmente, abusos em todas as ex
presses do cristianismo. Acontece, porm, que nos acostuma
mos tanto aos prprios abusos, que eles j no nos parecem to
ruins quanto os alheios.
Q uando professor do Seminrio Dallas, estava eu almoando
com um grupo de estudantes. U m deles, de repente, m encionou
John W im ber e Peter W agner. Mas um outro retrucou: Tenho
um problema srio com esses dois hom ens.
Perguntei: Por qu?
Porque ensinam no Seminrio Fuller.
Indaguei-lhe o que havia de to m au a respeito do Seminrio
Fuller. O estudante respondeu que ambos no mais confessam a
doutrina da inerrncia da Bblia. Por isso, j no eram dignos de
nossa confiana. Q uando a discusso progredia, tornou-se ainda
patente a indignao daquele jovem seminarista.
Naquele mesmo dia, o estudante foi ao mesmo escritrio, e
confessou que vinha lutando com um vcio h 15 anos: a porno
Respondendo aos Abusos Espirituais 85

grafia. Disse-me ainda que, mesmo freqentando o seminrio,


procurara por trs vezes a com panhia de prostitutas.
O jovem era casado, tinha filhos e pastoreava um a igreja
local. M as o que mais me adm irou foi o fato de ele no con
siderar como adultrio sair com as prostitutas. N o obstante,
ele se indignava com o fato de um professor j no aceitar a
inerrncia das Escrituras. Mas o que dizer de sua concupiscn
cia? O que dizer de seu pecado? N o eram igualmente graves?
Mais tarde, quando os irmos de um a igreja pentecostal fo
ram orar por ele (a seu pedido), ele sentiu-se m ui perturbado
por ter um daqueles homens falado suavemente em lnguas.
Novam ente, o jovem m ostrou mais preocupao com um apa
rente abuso do que com a concupiscncia que lhe vinha escra
vizando.4
D urante o tem po em que estive tentando ajudar aquele p o
bre jovem, ponderei freqentem ente sua situao. O aspecto
mais perturbador no era que ele houvesse cado num gravssimo
pecado sexual, e estivesse vivendo, agora, sob o poder da con
cupiscncia. Afinal, isso tem acontecido a crentes em todos os
ramos da Igreja hoje em dia.5 O que mais me perturbou foi o
fato bvio de que ele valorizava mais a doutrina do que sua
vida moral. Essa prioridade no caracterstica de um corao
regenerado. Era algo que os mestres, sem o quererem , lhe h a
viam instilado. Tal nfase no pode ser encontrada no ensino
do Novo Testam ento.
Essa nfase perverte a doutrina, pois d mais im portncia
m ente do que ao corao. Afirm a que confiar nas coisas certas
mais im portante do que fazer as coisas certas. Aquele pastor
fazia do conhecim ento o valor supremo de sua vida. A exign
cia pela pureza doutrinal achava-se acima da pureza de sua
prpria vida.
Considerava eu, agora, o fruto desse tipo de doutrina. Um
jovem pastor perdera a capacidade de chorar pelos prprios pe
cados, mas ainda defendia apaixonadam ente a autoridade da
Bblia. A reivindicao intelectual pela pureza doutrinria,
s expensas da santidade pessoal, um abuso to grande
q u anto qualquer erro que esteja sendo com etido no m ovi
m ento pentecostal.
86 Surpreendido p e b Poder do Esprito

Deixe-me dar-lhe outro exemplo. Conheo um hom em for


mado num seminrio. D urante o perodo de estudo, e mesmo
depois, fora um homossexual praticante. Ele era to habilidoso
em levar um a vida dupla que nenhum de seus amigos cristos
e nem qualquer membro de sua igreja chegara a suspeitar dele.
A pesar da aparncia, achava-se envolvido em algumas das pi
ores perverses homossexuais.
Ele conseguiu levar esse estilo de vida por muitos anos. Su
bitam ente, porm, foi atingido por um a enfermidade que lhe
ameaava a vida. Viu-se confinado a um hospital, onde foi con
duzido num a cadeira de rodas sala de operaes. O mdico
que o atendeu, disse-lhe que, com toda a probabilidade, ele no
sobreviveria cirurgia.
Ao ouvir isso, clamou a Deus, rogando-lhe por misericr
dia. Enfim, pediu-lhe perdo por ter-lhe sido to infiel e por
haver enganado os amigos por tanto tempo. A rrependeu-se de
sua homossexualidade, prom etendo que nunca mais voltaria a
praticar tais atos. A to contnuo, implorou a Deus que o curas
se, e que lhe concedesse mais um a oportunidade. Como voc
acha que Deus responde a um a orao dessa?
Deus poupou-lhe a vida, recuperando-o prontam ente da ci
rurgia.
Eu no chamaria sua recuperao de milagre, mas de um a
forma ou de outra um milagre ocorreu. Ao sair da cirurgia,
todo o seu desejo homossexual j o havia abandonado. O cruel
capataz, a quem tinha servido por tantos anos, agora j no
podia ser encontrado em parte alguma. Aquele servo de Deus
estava livre. O poder do sangue da cruz fizera um milagre maior
que qualquer cura fsica de que tenho conhecimento.
Aps deixar o hospital, ele decidiu cum prir o voto que fi
zera a Deus. Pensou que a melhor maneira de faz-lo seria voltar
sua igreja, e confessar publicam ente seu pecado. A essa altu
ra, porm, ele j era portador do vrus da AIDS. E, assim, pediu
que os ancios da igreja o ungissem com leo em consonncia
com Tiago 5.14-16.
Voc acha que os ancios da igreja regozijaram-se por ter
esse filho prdigo voltado casa paterna? N o foi o que acon
teceu. Em prim eiro lugar, duvidaram de sua converso. Depois,
pediram-lhe que deixasse a igreja. E, finalmente, recusaram-se
Respondendo aos Abusos Espirituais 87

a orar por ele. N em ao menos apertavam-lhe a mo com medo


de contrarem a AIDS. Vencido, o pobre irmo deixou a igreja.
Q uanto a voc, no sei. Mas eu preferiria ter o mais infantil
dos emocionalismos em m inha igreja a viver de form a to
farisaica e com um corao to frio e indiferente.
Talvez voc pense que esses relatos sejam isolados. M as eles
so bastante comuns na ala anticarismtica da igreja. Vivi nessa
faco por mais de 20 anos, e testem unhei muitos desses inci
dentes.
Essa faco abusa ta n to da P alavra de D eus como os
pentecostais que deixam de lado as recomendaes paulinas
quanto ao uso dos dons espirituais. J que no acreditam na
profecia, no ousam para controlar e m anipular as pessoas. Mas
usam a Palavra de D eus e sua interpretao para lograrem
objetivos semelhantes.
J. I. Packer assim descreveu esse grupo:

A insistncia com que os cristos conservadores exigem que


os adultos aceitem as tradies de f e prtica como se fossem
crianas que recebem ordens para fechar os olhos, abrir a boca
e engolir qualquer coisa que se lhes dem, evidencia precon
ceito e tendncia para o cultismo.6

A ala da igreja que Packer descreve sem dvida zombaria da


idia da infalibilidade papal. Contudo, trata suas tradies como
se fossem infalveis. E tambm desonra as Escrituras, dando s
passagens controversas as mais ridculas interpretaes, sempre
que estas discordem de suas prticas e cnones.

Quando o Fundamentalismo
Toma-se Abusivo
Com os exemplos que dei, no estou criticando o m eu se
minrio, pois tenho um a grande dvida para com o Seminrio
Teolgico de Dallas. M eus professores transm itiram -m e am or e
santo respeito Palavra de D eus, que so um dos meus mais
preciosos tesouros. Eles demonstraram-me carinho e afeio.
M inha educao e o magistrio que exerci no Seminrio Teo
lgico de Dallas foram-me m ui valiosos.
88 Surpreendido pelo Poder do Esprito

N o critico, nem o seminrio, nem os ramos no-carism


ticos da Igreja. O que critico o fundamentalismo abusivo. N o
resta dvida de que os abusos pentecostais so reais e srios
como fiz questo de mostrar. H aja vista tambm os recentes
livros anticarismticos m ostrando ad nauseam tais abusos. T o
davia, os anticarismticos no admitem os prprios abusos. E
estes so to srios quanto aqueles.
Todas as igrejas cometem abusos. Algumas sentem-se mais
inclinadas ao em ocionalism o; outras a um frio e legalista
farisasmo que, aos seus olhos, parece justo. Mas ambas esto
cometendo erros igualmente srios. Com freqncia mostramo-
nos cegos para com os prprios abusos, pois a maioria destes
deriva-se de um a nfase errada ou de aplicaes erradas de algo
que parece bom. N o abusamos de nossas fraquezas; abusamos
dos pontos fortes. Eis porque nossos abusos so vistos com tanta
dificuldade - so abusos de pontos fortes, algo que j abenoou
a ns mesmos e a outras pessoas.

Nossa Atitude para com


os Abusos Espirituais
O propsito deste captulo no desculpar os abusos dos
grupos carismticos ou pentecostais, nem condenar os abusos
das igrejas tradicionais. Pelo contrrio: precisamos cultivar um a
piedosa e bblica atitude para com os abusos espirituais sem
im portar onde ocorram.
H duas atitudes diferentes que podemos tom ar com respei
to aos abusos espirituais. Control-los, eliminando-os de vez.
Exemplificando: poderamos eliminar o abuso do dom de ln
guas proibindo os crentes de falarem em lnguas. Tam bm
poderamos eliminar o abuso de vrias liberdades proibido tais
liberdades. Embora as Escrituras probam essa abordagem, ela
vem sendo observada desde o comeo da histria eclesistica.
M as como um grupo que professa acreditar n a Bblia p o
deria faz-lo? R acionalizando o m andam ento bblico. O aps
tolo Paulo diz que no se deve proibir o falar em lnguas (I
Co 14.39), mas alguns dizem que isso no se aplica aos nossos
dias.
ResJwnJeruo aos Abusos Espirituais 89

Esse mtodo, alm de ser desonroso s Escrituras, constitui-


se num controle autoritrio que entrava a espontaneidade es
piritual e m ina a vida da igreja local. Tambm oculta o pecado
e o prprio abuso. T enho visto m uito mais maldade e pecado
encoberto nas igrejas fundam entalistas autoritrias do que em
qualquer outro ramo do cristianismo.7
A m elhor abordagem consiste em encarar os abusos e os
erros doutrinrios. Ao invs de ficarmos chocados ao v-los,
devemos, graciosa e pacientem ente, corrigi-los. Em alguns ca
sos, descobriremos que aquilo que pensvamos ser abuso no o
era, mas apenas um passo avante.
Os ministros da poca de George W hitefield (1714T770)
consideravam a pregao no campo como desonra ao Evange
lho de Jesus Cristo. Eventualm ente, porm, a Igreja chegou a
constatar: os que se opunham a W hitefield que estavam re
almente desonrando o Evangelho. E, assim, a pregao ao ar
livre passou a ser aceita como um meio vlido e eficaz de se
conquistar as almas para Cristo.
Tam bm precisamos de um a dose saudvel de humildade,
pois o nosso corao enganoso e desesperadamente enfermo
(Jr 17.9). Temos de entender que nem as nossas interpretaes
nem as nossas prticas so infalveis. Conforme J. I. Packer
havia declarado, somos vtimas e beneficirios de nossas p r
prias tradies.
Somente quando nos conscientizarmos de que somos pass
veis de ser enganados que poderemos ver as coisas com mais
clareza. Apelaremos, ento, para que Deus revele-nos as falhas,
e liberte-nos das muitas cegueiras que nos prejudicam a vida
crist. Davi assim confessou sua cegueira:

Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao: prova-me


e conhece os meus pensamentos; v se h em mim algum
caminho mau, e guia-me pelo caminho eterno.
(SI 139.23,24)

Se o hom em que era como o corao de D eus, e que teve


o privilgio
de escrever salmos to maravilhosos, rogou ao Se
nhor que lhe revelasse as falhas e pecados, quanto mais ns
devemos buscar este ministrio revelador?
90 Surpreendido pelo Poder do Esprito

T enho observado que Deus norm alm ente no viola os p re


conceitos do orgulho religioso. Haja vista os fariseus. M orre
ram convencidos da validade de suas tradies e erros. Seu
orgulho excluiu-os da correo divina, porquanto Deus resiste
aos soberbos, contudo aos humildes concede a sua graa (1 Pe
5.5).
P aradoxalm ente, m uitas das d outrin as esposadas pelos
fariseus eram bblicas e verazes. Eis porque preferiria ter alguns
erros doutrinrios e humildade do que exibir perfeita ortodoxia
com um corao exaltado. Se o que professa um a doutrina falsa
for humilde, poder ser corrigido. Mas os exaltados, apesar de
sua ortodoxia, no deixaro de sofrer a ira divina.
7

Assustados At a Morte
pelo Esprito Santo

Em 18 de abril de 1906, o Los Angeles Times noticiou acer-


ca de um novo e estranho reavivamento que estava sacudindo a
cidade. Sob o ttulo Estranha Babel de Lnguas, o reprter as-
sim discorreu sobre o acontecimento:

Reunies esto sendo efetuadas numa cabana da ma Azusa,


perto da ma So Pedro. Os devotos da estranha doutrina pra
ticam os ritos mais fanticos, pregam as mais loucas teorias e
se esforam at a excitao em seu zelo peculiar. Negros e um
minguado nmero de brancos compem a congregao que,
noite, torna-se odiosa s vizinhanas devido aos uivos dos
adoradores. Estes passam horas balanando o corpo para a frente
e para trs, numa atitude nervosa de oraes e splicas. Eles
afirmam que possuem o dom de lnguas, e se dizem capazes
de compreender semelhante babel.1

Naquele mesmo dia, ocorreu o grande terremoto de So Fran


cisco, destruindo grande parte da cidade. Q uando o abalo foi
sentido por aqueles que se achavam reunidos na rua Azusa, um
trem or espiritual sacudiu a reunio de m aneira singular e
inexplicvel.2
Embora os abalos fossem sentidos em toda a costa do Estado
da Califrnia, os efeitos do terrem oto espiritual da rua Azuza
mostraram-se mais fortes: espalharam-se por todo o pas. O
reavivamento, que prosseguiu ininterruptam ente por trs anos,
92 Surpreendido pelo Poder do Esprito

deu origem ao moderno pentecostalismo. Desde o incio, porm,


os fenmenos fsicos ocorridos durante o reavivamento jamais
deixaram de ser ridicularizados. Eram vistos como um frenesi de
zelo religioso. E os que recebiam o dom de lnguas eram carac
terizados como se falassem gorgolejos, sem palavras.
M anifestaes fsicas incomuns no so raras na histria da
Igreja, especialmente nos perodos de reavivamento. Elas ocorri
am s vezes de forma inesperada e inexplicvel.
D urante o Reavivamento Evanglico da Inglaterra, em fins
de 1730 e comeos de 1740, John W esley testem unhou num ero
sos sinais externos durante a sua prdica. Em 17 de junho de
1739, por exemplo, quando pregava num a rea rural e convida
va ansiosamente atodos os pecadores a que entrassem no Santo
dos santos por meio desse novo e vivo cam inho ,

muitos dos que o ouviram, comearam a clamar a Deus com


fortes gritos e lgrimas. Alguns caram, no lhes restando ne
nhuma fora; outros tremiam e se balanavam terrivelmente;
ainda outros eram despedaados com uma espcie de movi
mento convulsivo, e isso com tanta violncia que, com fre-
qncia, quatro ou cinco pessoas no eram capazes de segurar
os que assim se encontravam.3

Q uando seu amigo e companheiro de ministrio, George


W hitefield, ouviu falar desses sinais, apresentou enrgica obje
o. Mas a 7 de julho de 1739, W esley registrava em seu dirio:

Tive oportunidade de talar com ele sobre aqueles sinais


que, por tantas vezes, tinha acompanhado a obra interior de
Deus. Descobri que suas objees eram baseadas em grosseiros
mal-entendidos. Mas no dia seguinte, ele teve oportunidade de
informar-se melhor. Pois nem bem tinha ele comeado a cha
mar os pecadores frente, quando quatro pessoas caram perto
dele quase ao mesmo momento. Uma delas jazia sem qualquer
sentido. A segunda tremia excessivamente. A terceira sentia
fortes convulses por todo o corpo, mas no fazia rudos, a no
ser profundos gemidos. A quarta, igualmente convulsionava-
se, clamando a Deus com fortes choros e lgrimas.
Assustados A t a Morte p e b Esprito Santo 93

W esley concluiu suas notas com a seguinte declarao: A


partir de hoje, confio, todos permitiremos que Deus efetue a sua
prpria obra da m aneira que m elhor lhe aprouver.'
Por essa mesma poca, quem teria imaginado que semelhan
tes sinais estariam ocorrendo tambm num acomodado recanto
da N ova Inglaterra? Episdio este que passaria a ser conhecido
como um dos maiores reavivamentos da histria norte-am erica
n a - o G rande Despertamento? N o obstante, era o que ocorria
regularmente nas reunies de Jonathan Edwards, considerado o
maior telogo da Amrica do N orte.
Assim Jonathan Edwards descreveu um a dessas reunies em
sua igreja:

O contgio propagou-se rapidamente por todo o salo.


Muitos jovens e crianas. . . pareciam vencidos pelo senso de
grandeza e glria das coisas divinas. Portavam-se com admira
o, amor, alegria, louvor e compaixo para com os que se
consideravam perdidos. Outros achavam-se vencidos pela ago
nia em razo de seu estado pecaminoso. Enfim, no salo no
havia seno choros, desmaios e coisas parecidas (a nfase
minha).5

D urante o outono, Edwards deixou escrito que

era mui freqente ver uma casa repleta de clamores, desmaios,


convulses, tanto em meio agonia quanto em meio admi
rao e alegria. . . Isso acontecia com tanta feqncia, que
alguns, nem conseguiam voltar para casa, mas permaneciam a
noite inteira onde estavam (a nfase minha).6

N outra ocasio, Edwards descreveu o m inistrio de Buell, o


qual

permaneceu aqui por trs semanas depois que retomei: conti


nuou havendo grandes sinais que acompanhavam seus labores;
muitas de suas afeies religiosas eram multiplicadas alm de
tudo quanto se vira. E houve casos de pessoas que jaziam
quietas, num estado de transe, permanecendo imveis por vin
te e quatro horas; mas depois, davam a impresso de haverem
estado no cu e presenciado objetos gloriosos e deleitosos (a
nfase minha).7
94 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Essas manifestaes causaram preocupao em duas fren


tes. Conforme Edwards sugeriu, embora fossem elas reaes
legtimas obra do Esprito, podiam ser pervertidas por Sata
ns, induzindo os crentes a desviarem-se dos caminhos do Se
nhor.
N um a outra frente, essas manifestaes levaram diversos
ministros evanglicos conservadores a criticarem as reunies de
Jonathan Edwards, qualiicando-as como obras da carne ou do
diabo.
Edward Gross um exemplo de quem, atualm ente, forma
ria ao lado dos oponentes de Jonathan Edwards. Citando Charles
Hodge, Gross concluiu

que nada existe na Bblia capaz de levar-nos a considerar tais


manifestaes como efeitos legtimos dos sentimentos religio
sos. Nenhum resultado similar seguiu a pregao de Cristo ou
de seus apstolos. No ouvimos falar de clamores, desmaios,
convulses ou alucinaes nas assemblias que eles dirigiam.8

C ontrariam ente declarao de Hodge, a Bblia indica que


as expresses corpreos podem ser efeitos legtimos do Esp
rito Santo. Elas ocorrem tanto no A ntigo quanto no Novo
Testam ento.

Manifestaes Fsicas nas Escrituras


D e acordo com as Escrituras, o Esprito Santo produz, nos
santos, estas reaes: tremores, balanos, transes, fraquezas e
colapsos fsicos.
Tais reaes podem ser causadas por fenmenos espetacu
lares operados pelo Esprito Santo, ou por teofanias9 (Ex 19.16-
25), aparies angelicais (M t 28.4), voz audvel de Deus (M t
17.6,7), vises (D n 8.27; 10.1-11; A t 10.10-23)10; foram causa
das ainda pela presena de Cristo durante seu m inistrio terre
no (Jo 18.6), e por seu aparecimento j glorificado (A t 9.1-9).
Todos os fenmenos alistados so mais ou menos tangveis e
experimentveis.
As Escrituras tambm registram reaes fsicas diante de
obras menos visveis e tangveis de Deus. Os salmistas, por exem
Assustados A t a Morte p eb Esprito Santo 95

plo, estremeciam ao experim entar a presena de Deus. O autor


do Salmo 119 escreveu: Arrepia-me a carne com tem or de ti;
e temo os teus juzos (v. 120).
N o era incomum o povo de D eus trem er em sua presena.
Alis, o Senhor esperava tal reao de seus filhos. Disse ele, atravs
da boca de Jeremias: N o temereis a mim? diz o Senhor; no
tremereis diante de mim. . .? (Jr 5.22).11Entre os que o temem,
at sua presena intangvel motivo de tremores e reaes seme
lhantes (Is 66.2; Ed 9.4). Os que o no temem, porm, no se
deixam impressionar de m aneira alguma.
O choro outra manifestao intangvel presena do Se
nhor. Ao ler o livro da Lei ao povo, todos comearam a chorar,
derramando abundantes lgrimas (Ne 8.9). O choro no era re
sultado de histeria ou de manipulaes psicolgicas, porquanto
os lderes judeus no queriam ver o povo reagir dessa m aneira
(Ne 8.9). O choro era realm ente espontneo.
O choro causado pela leitura ou pregao das Escrituras e por
nossa falha em observar a Palavra de Deus algo que deveramos
cultivar. N o se trata de fraqueza nem de instabilidade emocio
nal. E, sim, desensibilidade para com a Palavra de D eus. um
sinal do quanto aborrecemos o pecado. Serve tambm para evi
denciar nossa sade espiritual e emocional. N este sentido, a in
capacidade de chorar s revela um a coisa: um corao endureci
do e traumatizado.
O arrebatam ento de sentidos pode tambm ser um a reao
presena do Senhor. Eis como Paulo narra a sua experincia:
Tendo eu voltado para Jerusalm, enquanto orava no templo,
sobreveio-me um xtase, e vi aquele que falava comigo: Apressa-
te, e sai logo de Jerusalm, porque no recebero o teu testem u
nho a meu respeito (A t 22.17,18). Como resultado desta expe
rincia, o apstolo pde salvar a prpria vida e dar novo rumo ao
seu m inistrio (A t 22.19-21).
O utras vezes, ainda, os crentes, em virtude da presena do
Senhor, podem entrar num estado que parece embriaguez. Isso
aconteceu a A na durante sua orao (1 Sm 1.12-17). E Saul,
embora o texto sagrado no o explicite, certamente pareceu estar
embriagado quando o Esprito veio sobre ele. Saul tirou toda a
roupa e caiu por terra o dia inteiro (1 Sm 19.23,24).
96 Surpreendido pelo Poder do Esprito

N o dia de Pentecoste, muitos peregrinos que se achavam


em Jerusalm para adorar, supuseram que os discpulos de Cristo
estavam embriagados. Esta concluso foi tom ada no porque
eles falassem lnguas, pois isto seria sinal de inteligncia. Mas
por causa de sua reao descida do Esprito Santo.
Finalmente, h um a outra categoria da obra do Esprito que,
freqentem ente, produz larga gama de manifestaes fsicas.
Referimo-me expulso de demnios, que pode resultar em ge
midos, convulses, inconscincia etc (Mc 1.23-28; 9.14-29).
Todas essas manifestaes fazem sentido quando percebe
mos que Deus pode tocar em nossas emoes, corpos e mentes.
Alm do mais, a Bblia apoia o fato de que as reaes fsicas
podem ocorrer diante da obra do Esprito das mais variadas
maneiras.

O Esprito Pe a Ordem
em Meio ao Caos
N os dias de Jonathan Edwards, muitos deixaram de ver o
G rande D espertam ento como obra do Esprito, alegando que
Deus jamais agiria daquela m aneira por ser Ele um Deus de
ordem, e no de confuso (1 Co 14.33,40). Os tais acreditavam
que Deus no poderia ser o responsvel por aquelas manifes
taes porquanto resultavam em confuso. Semelhante acusa
o ainda bem comum hoje. Edward Gross cita novam ente
Charles Hodge:

O testemunho das Escrituras no meramente negativo


sobre o assunto. Antes, exorta a que todas as coisas sejam feb
tas com decncia e ordeiramente. Ensinamos que Deus no
o autor de confuso, mas um Deus de paz, em todas as igrejas
dos santos (1 Co 14.33,40). Tais passagens dizem respeito
particularmente maneira de nos conduzirmos na adorao
pblica. E evidente que clamores em voz alta e convulses so
incoerentes com tais coisas, pelo que deveriam ser
desencorajadas. Elas no podem provir de Deus, porquanto Ele
no o autor da confuso.12

A resposta de Jonathan Edwards aplica-se tam bm aos m o


dernos crticos:
Assustados A t a Morte pelo Esprito Santo 97

Se Deus agradasse em convencer as conscincias de modo


que no possamos evitar as manifestaes externas a ponto
de interrompermos a liturgia, no penso que essa confuso
ou interrupo seja infeliz. E como se estivssemos no campo
a orar por chuva, e fssemos de repente interrompidos por
um aguaceiro abundante.
Oxal quisesse Deus fossem todas as assemblias inter
rompidas com tal confuso no prximo domingo! No preci
samos ficar tristes por interromper a ordem dos meios se a
finalidade dessa ordem for obtida. O que busca um tesouro
no h de ficar triste por ser interrompido bruscamente pelo
precioso achado.13

N outras palavras, Edwards dizia que D eus pode usar meios


caticos para gerar a ordem. O bservar um a pessoa estrebuchar-
se por estar sendo libertada do demnio no nada agradvel.
Mas libertada, sua vida passar a refletir a mais perfeita das
ordens; um a ordem que somente D eus pode produzir.
Seria grave equvoco, pois, usar a admoestao paulina, no
sentido de que todas as coisas sejam feitas com decncia e ordem,
para apagar o Esprito.

Testes que Revelam a


Genuna Obra de Deus
N o raro, o que consideramos abuso espiritual , n a verda
de, genuna obra do Esprito Santo. Como, porm, discernir o
genuno do falso?
As crticas recebidas por Jonathan Edwards durante o G ran
de Despertamento, impeliram-no a escrever o seu ensaio intitulado
As Marcas Distintivas de uma Obra do Esprito de D eus. Nesse
clssico, Edwards estabeleceu os critrios para se determ inar o
que um a obra genuna do Esprito Santo. Seu primeiro proble
ma consiste em determ inar a significao das manifestaes
corpreas que ocorriam durante as suas reunies. Escreveu ele
que

uma obra no deve ser julgada por quaisquer manifesta


es fsicas como lgrimas, tremores, gemidos, gritos, agoni
as, fraqueza, pois as Escrituras no nos autorizam a faz-lo.14
98 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Em sntese, as manifestaes nada provam, porque a Pala-


vra de Deus no nos fornece qualquer regra pela qual possa
mos julg-las. Alm do mais, elas podem ser reaes legtimas
diante de alguma obra divina. Contudo, nem sempre so genu
nas. N alguns casos, tm origem m eram ente hum ana e at
demonaca. Por outro lado, o Esprito pode operar independen
tem ente de tais manifestaes. As pessoas podem ser curadas
ou salvas, sem gemidos, tremores ou outros fenmenos seme
lhantes. at mesmo possvel que os demnios sejam expulsos
sem qualquer manifestao fsica.
O primeiro e principal teste de qualquer ministrio, obra ou
ensino, a concordncia com a Palavra de Deus. O padro, por
conseguinte, devem ser as Escrituras e no a nossa interpretao
das Escrituras.
Edwards concluiu: se as Escrituras no falam diretamente sobre
um a questo em particular, o nico teste para se determ inar a
genuinidade da obra de Deus consiste em verificar se tal obra
manifesta o fruto do Esprito Santo.15Esse o teste que Jesus nos
deu para discernirmos entre o verdadeiro e o falso ministrio
proftico:

Pelos seus frutos os conhecereis. Colhem-se, porventura,


uvas dos espinheiros ou figos dos abrolhos? Assim toda rvore
boa produz bons frutos, nem a rvore m produz frutos bons.
Toda rvore que no produz bom fruto cortada e lanada ao
fogo. Assim, pois, pelos seus frutos os conhecereis.
(Mt 7.16-20)

T estar o fruto de um a obra absolutam ente essencial nos


casos em que as Escrituras no se manifestam. Esse teste tam
bm aplicvel aos que, embora esposem doutrinas corretas, o
fruto de suas vidas e de seu ministrio no se harmoniza com tais
doutrinas. Consciente ou inconscientemente, os tais enganam-se
a si mesmos.
N o devemos avaliar algo m ediante a sua bizarria ou
estranheza. O estranho no regra bblica para se determ inar
se um a ao ou ministrio procedem ou no de Deus.
Suponhamos que vssemos um alcolatra, que espanca a sua
esposa e inimigo de D eus, gritando e, de repente, cair imvel
Assustados A t a Mort? pe Io Esprito Santo 99

por 24 horas durante um a reunio religiosa. E, se o tal homem


se levantasse para nunca mais beber ou bater na esposa? E se
ele comeasse a amar a Deus acima de tudo? E comeasse a
amar a Deus e sua Palavra? Por mais bizarro que isso nos
parecesse, teramos de extrair da a seguinte concluso: o Esp
rito Santo realm ente operou nessa vida. Pois nem o diabo, nem
a carne produzem amor a D eus, famlia, nem libertam do
vcio. T al coisas aconteceram e continuam a acontecer durante
os avivamentos.

Reagindo Diante das


Manifestaes Fsicas de Hoje
D iante das manifestaes fsicas causadas pela obra de Deus,
devemos nos alegrar, mas jamais glorific-las. Se as glorificarmos,
estaremos levando o povo a falsas crenas e nfases equivocadas.
Pois o mais im portante no so as manifestaes, mas as obras
que as provocam. A obra do Esprito deve ser honrada n a con
vico, no perdo, na salvao, na cura e no livramento; jamais
deve ser honrada por causa de sua reao.
Se emprestarmos significao s manifestaes, o povo have
r de equipar-las ao Esprito, considerando-as evidncia do es
piritual.
Erro igualmente significativo seria suprimir tais manifestaes.
Imaginemos algum que esteja sob a intensa convico gerada
pelo Esprito Santo, e que esteja trem endo em virtude dessa
convico. Imaginemos agora que tolice a nossa se lhe ordens
semos a se controlar. Correramos o perigo de apagar as chamas
do Esprito.
N o devemos tem er, pois, as manifestaes genunas. Com
freqncia, tenho encontrado crentes que acreditam facilmente
que os demnios podem falarcom voz audvel, jogar-nos pensa
mentos ruins, produzir sensaes fsicas e outros efeitos corpo
rais. Mas eles tm dificuldades para acreditar que Deus possa ou
queira manifestar-se em nossos dias. So justam ente esses cren
tes que so levados a confundir a legtima manifestao do Esp
rito.
Todo tem or do diabo um tem or irracional. N enhum cren
te deveria tem er a Satans. O nico ser a quem somos ensina
100 Surpreendido pelo Poder do Esprito

dos a tem er a Deus. O ra, se D eus a causa dessas manifes-


taes, Ele as usar para o bem. Mas se o diabo a causa de
alguma manifestao em particular, ele tem de ser barrado pelo
poder do sangue de Cristo. Em ambos os casos, no temos
qualquer base bblica para tem er as manifestaes fsicas.
Finalm ente, jamais nos devemos sentir desapontados se
alguma obra do Esprito no for acompanhadas por qualquer
manifestao fsica. E se tentarm os m anufaturar tais reaes,
estaremos mistificando um a pura e genuna obra do Esprito.
N este particular, ofereo um ltimo conselho. C ostum a
va perturbar-m e ao ver algum fingindo manifestaes fsicas
nas reunies. O ra, isso tambm acontecia nos dias de Edwards,
e acontecer em qualquer lugar onde as genunas obras do
Esprito Santo se manifestem. O genuno sempre ser imitado.
Algumas vezes, essa imitao fcil de ser percebida, mas s
vezes no pode ser percebida. M inha experincia com falsas
manifestaes tem-me levado a acreditar que elas no so to
srias quanto havia imaginado.
Os que, voluntariamente, so levados a levantarem as mos
ou tremerem, norm alm ente no so perigosos. So pessoas
inseguras e solitrias. S querem um pouco de ateno. Elas
no causam nenhum transtorno. Os nicos que se deixam es
pantar so os visitantes que ainda no esto a par do que est
ocorrendo. Se estes forem sinceros, certam ente havero de
buscar um a explicao plausvel.
Nos casos de com portam ento bizarro e exibicionista, os
pastores devem aproximar-se dessas pessoas, e, gentil, mas fir
m emente, exort-las a se comportarem convenientem ente. A li
s, quando falamos sobre a significao bblica das m anifesta
es fsicas, e as discutimos abertam ente, h bem pouco abuso
nessa rea.
8

Eram os
Milagres Temporrios?

^Nenhum cessacionista chegou concluso de que Deus no


opera mais sinais e maravilhas, e que os dons do Esprito Santo
j passaram, pela simples leitura da Bblia. A doutrina do
cessacionismo no se originou do estudo cuidadoso das Escritu
ras. Ela nasceu da experincia.
O fracasso em ver milagres na prpria experincia e em
localiz-los na histria passada requer um a explanao. Como
voc explica a ausncia de milagres em sua experincia, quando
o Novo Testam ento est recheado deles? Essencialmente, h
trs possibilidades. A prim eira que h algo de errado com a
sua experincia. A segunda, que Deus retirou os milagres por
que seu propsito para eles era temporrio. E a terceira, que
isso est guardado entre os mistrios divinos, como os da elei
o e da predestinao. A prim eira resposta o levaria a esperar o
elem ento miraculoso, quando sua experincia seria corrigida. A
segunda o conduziria a no mais esperar por qualquer milagre. E
a terceira deixaria a questo em aberto.
A t onde sei, ningum realm ente tentou argum entar a fa
vor da terceira possibilidade. Desde os dias da Reforma, muitos
telogos protestantes tm argum entado em prol da segunda, ou
seja, que os dons do Esprito tinham natureza temporria. Os
reform adores tinham duas grandes razes para argum entar
contra os milagres. Seus adversrios, os catlicos-rom anos,
apelavam para os milagres da Igreja Rom ana em apoio dou-
102 Surpreendido pelo Poder do Esprito

trina catlica. Com efeito, diziam: Temos milagres que mos-


tram que Deus aprova a nossa doutrina. O utrossim , contamos
com um a longa histria de milagres que se estende at aos
tempos do Novo Testam ento. Para quais milagres vocs podem
apontar, como evidncia de que Deus aprova a doutrina de
vocs? Esse ataque levou os reformadores protestantes a negar
a validade dos milagres catlicos - os passados e os de sua poca
- e a formular argumentos teolgicos contra eles.1
Porm , no acredito fosse essa a principal razo de os
reformadores terem buscado argumentos contra os milagres.
Creio que a principal razo era a falta de experincia com
milagres. Tivessem eles testem unhado milagres dignos de nota,
jamais teriam argum entado que seu propsito era temporrio.
Os reformadores viram-se obrigados a se definir: a falta de
milagres devia-se a algum defeito em sua experincia ou a um a
obsolescncia divinam ente programada? E preferiram a ltima
alternativa. Agora, tinham sua frente a m onum ental tarefa de
explicar por que Deus tinha sido to liberal em operar milagres
no primeiro sculo da era crist e to avesso a eles nos sculos
seguintes. O trunfo consistiria em provar que Deus tinha pro
psitos temporrios com os milagres. Mas, como faz-lo?
Eles dispunham, essencialmente, de trs maneiras. A prim ei
ra - e a melhor - seria encontrar declaraes bblicas especficas
que demonstrassem essa inteno de D eus. A segunda era a
deduo teolgica. Essa m aneira de argum entar no era to de
cisiva quanto a primeira, embora fosse um meio vlido de provar
doutrinas. A terceira era a experincia. Poderiam tirar suas con
cluses da prpria experincia e da experincia de outros, na his
tria passada. Assim, examinariam 1300 anos de histria eclesi
stica, em busca de evidncias dos dons espirituais entre os cris
tos de sculos anteriores.
O argumento baseado na experincia, sem qualquer sombra
de dvida, o mais dbil dos trs. Pois o exame da histria
passada, com freqncia, no nos d a certeza dos fatos ou de
sua interpretao. O utrossim , quando examinamos a nossa
prpria experincia, podemos conhecer os fatos, mas no a razo
deles. Para exemplificar, podemos saber que entram os em de
presso, mas no por que estamos deprimidos. Fizemos alguma
coisa para despertar essa depresso? Seria ela resultante de
Eram os Milagres Temporrios 103

circunstncias fora do nosso controle? Assim, mesmo quando


podemos precisar acuradam ente, talvez no compreendamos a
razo dos fatos.
Os reformadores, portanto, no deixaram dmdas sobre
qual dos trs argumentos valorizavam acima dos demais. Sola
Scriptura (somente as Escrituras) foi o lema da Reforma.
C ontudo, eles agora enfrentavam no apenas um obstculo
formidvel, mas tambm intransponvel, porquanto no podi
am oferecer um nico texto das Escrituras que ensinasse que os
milagres e dons espirituais estavam confinados ao perodo do
Novo Testam ento. E pessoa alguma foi capaz de faz-lo.2
Privados do que seria a mais poderosa arm a de seu ar
senal, ou seja, o claro apoio das Escrituras, os reformadores
viram-se forados a apelar para dedues teolgicas. Mas como
haveriam de provar que os milagres tinham carter temporrio,
com base em um livro que comea, persiste e term ina com
milagres?

O Argumento Cessacionista Primrio


Eis como conseguiram faz-lo: argum entaram que o prop
sito prim rio dos milagres do Novo Testam ento era autenticar
os apstolos como autores fidedignos das Santas Escrituras.
Como esse argum ento provaria que os milagres eram tem por
rios? Escrito o Novo Testam ento, os milagres teriam cumprido
o seu propsito e no mais seriam necessrios, porque agora a
Ig reja e sta v a de p o sse da P a la v ra de D e u s e s c rita e
miraculosamente confirmada.3Este permanece como o argumen
to primrio dos cessacionistas modernos.
Seria intil argum entarem que o propsito prim rio dos m i
lagres era autenticar o m inistrio de Jesus. Fosse isto verdade,
no haveria como explicar os milagres realizados pelos apstolos.
Nem poderiam dizer que seu propsito era autenticar a m ensa
gem acerca de Jesus, pois os milagres continuariam sendo neces
srios enquanto fosse propagada. Em outras palavras, se a gera
o de novos convertidos do primeiro sculo precisava dessas
autenticaes, por que as geraes seguintes no precisariam?
A nica posio defensvel era a de que os milagres auten
ticavam o ministrio dos apstolos. A t hoje, se algum per
guntar por que somente os apstolos precisavam de autentica
104 Surpreendido pelo Poder do Esprito

o para seu testem unho, os cessacionistas tm um a resposta


na ponta da lngua. Os apstolos no eram testem unhas co
muns. Eles eram nicos, por serem os autores das Santas Escri
turas. Por conseguinte, precisavam de mais credibilidade do
qualquer outra testem unha da histria. Portanto, o propsito
dos milagres no era simplesmente autenticar os apstolos como
fiis testem unhas de Jesus, mas tambm dem onstrar serem os
apstolos mestres dignos da doutrina. Os milagres, em ltim a
anlise, transformavam autores hum anos em pessoas divina
m ente acreditadas. Em termos prticos, os cessacionistas afir
mam que o real propsito dos milagres foi confirmar as Escri
turas, e que, portanto, no so mais necessrios, pois a Igreja
possui agora a Palavra de Deus escrita.
Mas os cessacionistas tm de provar duas coisas. Primeira,
precisam m ostrar que os milagres autenticavam o ministrio
dos apstolos. Segunda, que esse era o propsito primrio dos
milagres. Se ficasse dem onstrado que os milagres no autenti
cavam os apstolos, ou que houve outros propsitos igualmen
te im portantes por detrs dos milagres, toda a sua teologia
entraria em colapso.
A semelhana das pessoas de meu crculo teolgico, eu havia
aceitado a explicao dos mestres cessacionistas para o prop
sito dos milagres, sobretudo conforme no livro de Benjamin
Breckenridge W arfield, C ounterfeit Miracles. Com o outros
fundam entalistas, eu tinha certeza de estar crendo num claro
ensino das Escrituras.
Q uando relembro aquele perodo de m inha vida, sei que
no era assim. Eu aceitava os argumentos cessacionistas porque
nunca tinha visto um milagre e precisava de um a justificao
bblica para m inha falta de experincia. Aquele telefonem a do
D r. W hite levou-me a examinar essa posio com a m ente bem
mais aberta. E descobri que aquele argum ento tinha tan ta fora
quanto um pardal em meio a um a tem pestade de vento. M eu
argum ento mais forte tornou-se m inha mais forte fraqueza.
Aps m inha conversa com o D r. W hite, determ inei exami
n ar cada referncia a curas e milagres no Novo Testam ento
para ver o que descobria acerca dos propsitos dos milagres. Eu
jamais fizera isso! E o que descobri convenceu-me de que as
curas e os milagres no tinham carter temporrio.
Eram os Milagres Temporrios ? 105

Um Exame Mais Cuidadoso


A prim eira coisa que notei foi que h bem poucas declara
es no Novo Testam ento acerca dos propsitos dos milagres.
No encontrei nada do tipo: Deus deu milagres a fim de que...
Mas descobri que sua finalidade algumas vezes indicada por
palavras como funo. Marcos, por exemplo, diz que os m i
lagres confirmam (Mc 16.20); Joo afirma que eles testifi
cam (Jo 5.36); e Pedro declara que Jesus foi aprovado pelos
milagres (A t 2.22). Em outras passagens, infere-se o propsito
pelo contexto ou pelos resultados.
U m dos claros propsitos dos milagres era autenticar o ca
rter de Jesus e seu relacionam ento com o Pai celestial. Q uanto
a isso, os milagres demonstram: D eus estava com Jesus (Jo 3.2);
Jesus viera de Deus (Jo 3.2;9.32,33); D eus enviara a Jesus (Jo
5.36); Jesus tinha autoridade, na terra, para perdoar pecados
(Mc 2.10,11; M t 9.6,7; Lc 5.24,25); Jesus foi aprovado por Deus
(A t 2.22); o Pai est em Jesus e Jesus est no Pai (Jo 10.37,38;
14.11); o Reino de Deus veio atravs de Jesus (M t 12.28; Lc
11.20); Jesus o Messias (M t 11.1-6; Lc 7.18-23) e o Filho de
Deus (M t 14.25-33).
U m segundo propsito era a autenticao da mensagem de
Jesus. Essa era a principal funo dos milagres, at onde o
ministrio dos apstolos dizia respeito. M arcos disse que o Se
nhor confirmava a palavra [que os apstolos pregavam] por
meio de sinais, que se seguiam (Mc 16.20).4Lucas, ao descre
ver o ministrio de Paulo e Barnab em Icnio, diz que o Se
nhor confirmava a palavra da sua graa, concedendo que por
mo deles se fizessem sinais e prodgios (A t 14.3). Notemos
que, em ambos os textos, o Senhor confirmava no os apsto
los, mas sua palavra, ou seja, a mensagem que os apstolos
pregavam. Assim, temos dois propsitos principais: os milagres
confirmavam o Senhor Jesus e sua mensagem.
Fiquei chocado ao descobrir que nenh u m a referncia a
milagres dava testem unho5 dos apstolos, ou os confirmava.6
Em suma, os milagres no confirmam os apstolos! E isso ajus-
ta-se perfeitamente teologia do Novo Testam ento. Com a vinda
de Jesus Cristo, Deus queria toda a ateno voltada para seu
Filho. A tarefa prim ria do Esprito Santo exaltar a Jesus
106 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Cristo. Deus no est interessado em dar testem unho de seus


servos, mas sim de seu Filho e da mensagem do Evangelho.

Argumento Baseado em 2 Corntios 12.12


Algumas pessoas apontam 2 Corntios 12.12 como prova de
que os sinais e maravilhas tinham o propsito de confirmar os
apstolos. A traduo da N IV d exatamente essa impresso: As
coisas que marcam um apstolo - sinais, maravilhas e milagres
foram feitas entre vs com grande perseverana. Essa traduo,
porm, no exata. U m a traduo mais literal seria: Os sinais
de um apstolo foram realizados entre vs todos com toda a
perseverana, com sinais, milagres e maravilhas.
N essa passagem, Paulo usa a palavra sinal (no grego,
semeion) de duas maneiras diferentes. A frase sinais de um
apstolo no pode referir-se a milagres, porquanto Paulo estaria
dizendo que os milagres de um apstolo foram feitos entre vs
com sinais e maravilhas e milagres. Paulo no diz que os sinais
de um apstolo eram milagres, mas que eram acompanhados
por sinais, maravilhas e milagres.7Se Paulo quisesse dizer que os
sinais do apostolado eram sinais, maravilhas e milagres, teria usado
um a construo diferente no grego.8
Quais os sinais do apostolado de Paulo? Em contraste aos
falsos apstolos (2 Co 11.13-15), Paulo apela para os seus prpri
os sofrimentos como vindicao de seu apostolado (2 Co 11.16-
33; cf. G1 6.17; 1 Co 4.9-13; 2 Co 6.3-10).9 Hughes sugere que
a vida im poluta de Paulo era um dos sinais de seu apostolado.10
Plum m er aponta para a eficcia da pregao de Paulo, isto , as
muitas converses entre aqueles a quem Paulo pregava, era tam
bm um desses sinais.11M artin acrescenta a chamada divina (1
Co 1.1; 2 Co 1.1).12Segundo ele, visto que os milagres podem ser
fraudados pelos falsos apstolos,

Paulo estava insistindo, em 2 Corntios 12.12a, que tais


sinais no eram o principal critrio para se identificar um aps-
tolo. O apstolo estaria sugerindo que os verdadeiros sinais do
apostolado sua vida e seu ministrio so os que mais
importam... Afirmar que sinais, maravilhas e obras pode
rosas so os sinais primrios do apostolado contradiz os en-
Eram os Milagres Temporrios? 107

sinos de Paulo nos captulos 11A3 (bem como nos captu -


los l'9 ) P

Concordo com as concluses de M artin: As obras de Paulo


{em 12.12a) so as realizaes, e no a prova de seu apostolado.14
Q uando comecei a ponderar sobre a idia de que os milagres
foram dados para confirmar os apstolos e seu ministrio, desco
bri que no somente era anti-bblica, mas tambm ilgica. Se o
propsito primrio dos sinais, maravilhas e milagres fosse confir
mar os apstolos, por que Estvo e Filipe fizeram sinais e m ara
vilhas? A alegao de que os apstolos lhes haviam imposto as
mos, no responde a pergunta. Por que teriam outros tambm
seu ministrio caracterizado por sinais, maravilhas e milagres? E
por que foram concedidos Igreja dons de curas e milagres? (1
Co 12.7-10; G 13.5). Jamais ouvi ou li um a resposta convincente.
H outro problema srio com essa argumentao. Retomemos
a um ponto j estabelecido: se os milagres de Jesus foram sufici
entes para confirm-lo, e sua mensagem, por que os apstolos
tambm realizaram milagres? A resposta-padro que os apsto
los tinham de fazer milagres para m ostrar que eram testemunhas
fidedignas de Jesus Cristo e mestres dignos de confiana da dou
trina crist. Mas por que no podiam apenas pregar acerca dos
milagres, conforme faz a Igreja atualmente? N o somos ns, hoje,
considerados testem unhas dignas de confiana, sem fazer mila
gres? Se assim, por que ento os apstolos precisavam de m i
lagres? Os reformadores argum entavam que os apstolos eram
mais do que meras testem unhas - eram os escritores das infal
veis Escrituras. Os milagres, pois, seriam necessrios para confir
mar essa misso. Mas, seria bblico esse argumento? Os milagres
seriam necessrios para confirmar as Escrituras?

A Autoridade das Escrituras


Repousa Sobre Milagres?
N enhum dos autores das Escrituras apela aos milagres para
comprovar sua inspirao. Por certo eles sabiam que estavam
elaborando as Escrituras. Paulo, por exemplo, escreveu: Se al
gum se considera profeta, ou espiritual, reconhea ser m anda
m ento do Senhor o que vos escrevo (1 Co 14-37; cf. 1 Ts 4.15).
108 Surpreendido pelo Poder do Esprito

N o obstante reivindicar autoridade divina para seus escritos,


Paulo jamais apela para os milagres a fim de comprov-la.
Tam pouco o faz Pedro, ao referir-se aos escritos de Paulo como
Escrituras (2 Pe 3.16).
N enhum texto bblico afirma que a autoridade das Escritu
ras repousa sobre milagres! N a realidade, d-se precisamente o
contrrio. As Escrituras testam os milagres, mas os milagres
no podem continuar as Escrituras. Moiss esclareceu isso b
m uito tempo. Ele advertiu o povo de que se um profeta ou
sonhador anunciasse algum sinal ou maravilha, e no se cum
prisse, deveriam ignorar o milagre (D t 13.1-5). Se a funo
principal dos milagres fosse confirmar as Escrituras, como al
gum julgaria os milagres e profetas falsos (M t 7.15-23), os
falsos cristos (M t 24.24), ou o anticristo? (2 Ts 2.9).
Essa teoria incoerente com o carter do cnon das Escri
turas. H autores que no foram apstolos, e que nunca tive
ram um nico milagre registrado! Esses incluem Marcos, Lucas
e Judas (o irmo do Senhor, que escreveu a epstola de Judas).
O livro de H ebreus at annimo! Todos esses escritores eram
no-apstolos, e acerca de nenhum deles ficou registrado um
s milagre. Esses livros tm m enor autoridade do que as eps
tolas de Paulo? Se a autoridade das Escrituras repousa sobre os
milagres feitos por seus autores, ento esses escritos necessari
am ente revestir-se-iam de um a autoridade secundria.
Se aqueles que m antm essa teoria responderem que Lucas
era amigo ou associado de Paulo, no ministrio, e que esse o
motivo pelo qual seus escritos devem ser considerados como
inspirados, ento eles teriam que abandonar a idia que os mila
gres eram necessrios para confirmar as Escrituras. E teriam que
adicionar um novo critrio para a canonicidade: a amizade ou
associao com um dos apstolos. Esse critrio tambm no con
ta com qualquer apoio das Escrituras. E, se argum entarem que
Pedro comissionou Marcos a fim de que escrevesse o evangelho
que tem seu nome, ento j estaro dependendo das tradies, e
no da prpria Bblia. Ademais, isso requer que se defenda a
estranh posio de que as tradies estabelecem a autoridade
das Escrituras.
Seja como for, temos cinco obras que constituem um a por
o considervel das Escrituras os evangelhos de Marcos e
Eram os Milagres Temporrios? 109

Lucas, o livro de Atos, as epstolas de Judas e aos Hebreus


que no podem ser explicados pela teoria de que os milagres
serviram para confirmar a Bblia.
A teologia ortodoxa tem assegurado que a autoridade das
Escrituras jamais dependeu dos milagres, mas repousa sobre o seu
Autor.15Embora certo nmero de fatores ajudem a convencer-
nos, somos levados a crer nessa autoridade pelo testemunho do
Esprito Santo.16

Foram Necessrios Milagres


para Lanar a Igreja?
A s pessoas que consideram os milagres restritos ao primeiro
sculo vem as obras realizadas por Jesus e seus apstolos como
um foguete, que lanou a Igreja - um artifcio para chamar a
ateno do mundo ao Evangelho. M ais tarde, quando a Igreja
estava firmemente estabelecida e o Evangelho era destaque entre
as religies do mundo, o foguete pde ser ento abandonado,
sem grande perda para a Igreja.
Thomas Edgar expressou esse ponto-de-vista ao escrever:

A Igreja, em seus primeiros passos, estava em uma situao


diferente da Igreja aps o primeiro sculo da era crist, onde o
Cristianismo se firmava nos principais centros do mundo co
nhecido... Os estgios iniciais do Cristianismo, entretanto, no
tinham como pano de fundo a perspectiva humana. A men
sagem era incomum e assustadora. Um homem executado
em um pequeno pas estava sendo apresentado como o Filho
de Deus, o qual viera a fim de morrer por todos os homens;
e queles que nEle confiassem, Deus, por sua graa, lhes per
doaria os pecados. Poucas pessoas fora dos limites de Israel
tinham ouvido falar de Jesus. Ele morreu antes de ser a Igre
ja estabelecida, executado depois de uma breve carreira. Es
ses fatos pelo menos mostram a dificuldade enfrentada pelos
primeiros evangelistas. Quem podera aceitar tal mensagem?
Entretanto, os dons de sinais miraculosos punham aquela
mensagem sob uma perspectiva diferente, \isto que os mila
gres a evidenciavam como procedente de Deus. A situao,
desde o primeiro sculo, nunca mais foi a mesma. Hoje, mis-
110 SurpreenJii:' pelo Poder do Esprito

sionros em reas longnquas fazem referncia a um indiv-


duo que cem reputao mundial, bem como a uma religio
universalmente reconhecida. Esses missionrios vm de pa-
ses onde o Cristianismo prevalece. Os milagres, hoje, podem
ser de ajuda na confirmao do Evangelho. Isso pode ser ver
dadeiro ou no, visto que uma completa e bem testemunha
da confirmao j foi dada por Cristo e pelos apstolos, mas
continua ignorada por at por pessoas que vivem em pases
onde o Evangelho bem conhecido. Pouca dvida h, no
entanto, de que a necessidade de confirmao era maior no
comeo do que hoje em dia.17

D e acordo com esse argumento, a Igreja infante precisava


dos milagres para crescer; mas a Igreja m adura podia dispens-
los. O discurso de Edgar encerra um a contradio que ele no
tenta resolver. Se a Igreja, no primeiro sculo, precisava de
milagres para expandir-se, por que no precisa mais no nosso
sculo XX? Se os milagres eram benficos no princpio, por que
no agora? W arfield denuncia essa explicao como antibblica.18
D e fato, durante sua longa discusso, Edgar no cita um nico
versculo das Escrituras em apoio sua teoria. W arfield tam
bm salienta que essa linha de raciocnio ilgica, e a declara
intil.19
A explicao de Edgar tambm falsa porque substitui o
poder de D eus pela aceitao por parte do m undo. Edgar m an
tm que o Cristianismo, depois de reconhecido, e possuidor de
alguma reputao (a nfase m inha), no mais necessitava dos
milagres. Porm, quem haveria de trocar o poder miraculoso de
Deus pela reputao terrena? W arfield responde a um a teoria
semelhante ao escrever: Q uando a proteo do maior poder
sobre a terra estava assegurada [isto , o imprio rom ano], a
idia parece ser a de que o poder de D eus no era mais neces
srio.20 O nde, nas Escrituras, pode algum encontrar sustento
para tal idia?
Finalmente, h mais um a coisa nesse argum ento que me
perturba. J declarei que um a das funes legtimas dos mila
gres era confirmar o Senhor Jesus e sua mensagem. Mas em
que ponto foram os milagres necessrios para que as pessoas
cressem no Evangelho? Edgar, porm, escreve como se essa fosse
a realidade, pelo menos no comeo da Igreja. Por qu? E que,
Eram os Milagres Temporrios? Hl

para Edgar, a obscuridade histrica e a novidade da mensagem


pareciam requerer milagres. Ele pergunta: Q uem poderia acei
tar tal mensagem?
Isso chega m uito perto de dim inuir o poder da mensagem
do Evangelho, que o poder de Deus para a salvao - ou
seja, suficiente parte dos milagres. Certam ente Deus no
precisava operar milagres a fim de atingir essa finalidade.
O maior milagre do m undo D eus nos amar a ponto de
entregar seu Filho para m orrer por ns. Seu amor um a rea
lidade, e perm anecer para sempre um mistrio inexplicvel. A
encarnao foi o mais notvel dos eventos sobrenaturais, segui
do da m orte do Filho de Deus e de sua ressurreio. E certa
m ente a maior maravilha de todas que, to-som ente m edian
te a f em Jesus Cristo, recebemos o dom da vida eterna. Por
certo, o maior dos poderes conhecidos da hum anidade o poder
da cruz. Por meio da cruz, no somente recebemos o perdo de
nossos pecados, como tambm o acesso gloriosa presena de
Deus.
O poder da m orte de Cristo to grande que nenhum cren
te precisa viver sob qualquer escravido moral, ou merc da
concupiscncia, da ira, do pecado, do temor, da m orte ou de
Satans. C ertam ente essas boas-novas so a m elhor que a h u
m anidade recebeu. A m ensagem do Evangelho m aior do
quequalquer milagre que a acompanhe; capaz de, por si mesma,
conquistar os coraes!
Q uando eu estava com 17 anos de idade, e entregue re
beldia, m eu corao foi totalm ente capturado por Jesus, quan
do um amigo falou-me da inexplicvel graa que h no Evan
gelho. Eu no conhecia o restante do N ovo Testam ento e nada
sabia dos milagres. N o entanto, a 18 de dezembro de 1965, s
duas horas da madrugada, m ediante a f no Senhor Jesus Cris
to, tornei-m e nova criatura, exatam ente como descreve o aps
tolo Paulo:

Pois no me envergonho do evangelho, porque o po


der de Deus para a salvao de todo aquele que cr, primeiro
do judeu e tambm do grego; visto que a justia de Deus se
revela no evangelho, de f em f, como est escrito: O justo
viver por f.
(Rm 1.16,17)
112 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Paulo tinha suprema confiana no glorioso Evangelho de


Jesus Cristo. N o estava ela depositada nos milagres, n a habi
lidade ou piedade hum anas. A gloriosa mensagem do Evange
lho a nica resposta ao dilema hum ano.
Diz Edgar, porm: Q uem poderia aceitar essa mensagem?
Ldia e seus familiares no tiveram dificuldade alguma em acei
tar a mensagem de Paulo, sem o acom panham ento dos mila
gres (A t 16.14,15). N o prim eiro sculo, o Esprito Santo era
perfeitam ente capaz de produzir convico sem os milagres (Jo
16.8). O m inistrio de Joo Batista produzia convico e arre
pendim ento, e, no entanto, Joo no realizava milagres (Jo
10.41). A t mesmo as religies do m undo e os cultos tm nas
cido e esto florescendo sem o poder dos milagres. Querem os,
a srio, reivindicar algo m enor que o poder do Evangelho de
Jesus Cristo?
Acredito terem os milagres funo autenticadora. E, mais
adiante, discutiremos como podem abrir portas para a pregao
do Evangelho e levar pessoas ao arrependim ento. Entretanto, a
simples pregao do Evangelho pode fazer todas essas coisas
sem o auxlio dos milagres. Os milagres, quando ocorrem para
autenticar a pregao do Evangelho, so feitos n a base da gra
a, no pela necessidade de contrabalanar alguma deficincia.
Os milagres so dons de D eus, e podem servir a muitas fun
es. M as no se deve isolar nenhum a delas como ltimo e
necessrio propsito dos milagres, a menos que tenham os claras
evidncias bblicas para assim pensarmos.

Usando os Evangelhos e os Atos


Para Apoiar os Milagres Atuais
Alguns tm afirmado que no podemos usar os evange
lhos e o livro de Atos como evidncia de que Deus cura ou opera
milagres atualm ente, por serem livros de transio. A tos d-
nos o registro da transio da era do A ntigo T estam ento para a
do Novo Testam ento. M ostra a Igreja em sua fase inicial, e,
portanto, no poderia determ inar o que norm al n a vida ecle
sistica. Tudo o qu seria possvel estabelecer com base no Livro
de A tos o que era norm al naquele perodo de imaturidade da
Igreja. Acima de tudo, argumentam, no podemos extrair doutri
Eram os Milagres Temporrios ? 113

nas do livro de Atos; para a Igreja, as doutrinas devem ser


extradas das epstolas de Paulo.
Se esse argum ento fosse vlido, os evangelhos e o livro de
Atos nada nos diriam sobre a atitude de Jesus para com as
curas e milagres, hoje. Isso apenas refletiria sua atitude nos
primrdios da Igreja. Esse argum ento, contudo, falso por al
gumas razes.
Em prim eiro lugar, os telogos sempre usaram os evange
lhos e o livro de A tos p a ra apoiar suas d o u trin as. P ara
exemplificar, desde os dias de Calvino a teologia reformada tem-
se deleitado em usar os textos de Joo 6.44 e Atos 13.48 para
provar a doutrina da eleio incondicional. D e igual modo, os
dispensacionalistas apelam para Joo 1.17, usado para provar
que h clara distino entre as dispensaes da Lei e da graa.
Professores de misses e evangelistas regularmente utilizam os
mesmos livros para ensinar sobre misses e evangelismo. Os
evangelhos e o livro de A tos so fontes prim rias p ara a
cristologia. So essenciais para o estudo de como o Novo T es
tam ento se utiliza do A ntigo. O livro de A tos crucial n a
questo do governo eclesistico (cf. A t 20.17ss). Portanto, no
verdadeiro o argum ento de que no podemos utilizar os evan
gelhos e o livro de Atos para estabelecer doutrinas. Porque, na
prtica, todos fazem isso.
O que esse argum ento pretende realm ehte impedir sejam
utilizados os evangelhos e o livro de A tos para defender a atu
alidade dos dons espirituais. As pessoas que se utilizam desse
argum ento esto empregando um a herm enutica anti-sobrena
tural na leitura do livro de A tos.
Deixe-me explicar. A herm enutica a cincia da interpre
tao. D ela nos utilizamos para interprtar as Escrituras (ou
qualquer texto escrito). H erm enutica anti-sobrenatural um
sistema de interpretao que elimina os elementos sobrenatu
rais da Bblia. Telogos liberais alem es, como B ultm ann,
desmistificam os milagres do Novo Testam ento, afirmando
que jamais ocorreram milagres, sob hiptese alguma; antes,
teriam sido histrias criadas para dar expresso aos mitos cor
rentes no O riente Prximo antigo. Escritores tradicionais, que
jamais sonhariam em tratar as Escrituras desse modo, em pre
gam a herm enutica anti-sobrenatural de outra maneira. Para
114 Surpreendido pelo Poder do Esprito

estes, ocorreram milagres naqueles tempos, porm no mais se


prestam para os dias de hoje.
Sempre que um de meus estudantes declarava ter sido ins-
pirado a tornar-se missionrio m ediante a leitura da histria de
Paulo, no livro de A tos, dava-lhe m inha bno. Pensava ser
essa um a maneira vlida de usar as Escrituras. Por outro lado, se
algum aluno me dissesse que, pela leitura do livro de A tos, sen
tiu-se desejoso de ser usado por Deus no m inistrio de curas,
ento eu o corrigia imediatamente. Dizia-lhe que estava fazendo
uso indevido das Escrituras. M eu veredito era: Voc pode copi
ar os elementos no-miraculosos dos evangelhos e do livro de
Atos, mas no os milagres.
Eu lia os evangelhos e o livro de A tos atravs das lentes da
herm enutica and-sobrenatural, e, cada vez que chegava a uma
histria de milagre, elas me perm itiam enxergar sua veracidade,
mas filtravam qualquer aplicao que tivessem para os dias atu
ais.
Como justificar a hermenutica and-sobrenatural? O nde, nas
Escrituras, somos informados de que devemos ler a Bblia dessa
maneira? O nde, nas Escrituras, somos orientados a copiar os ele
mentos no-miraculosos e a descartar a atualidade dos milagres?
Esse argum ento tambm falso por um a segunda razo. N o
m undo antigo, no O riente Prximo, do qual a Bblia faz parte, a
m aneira mais comum devcomunicar um a doutrina teolgica era
contando um a histria. As vezes os escritores modernos tratam
os evangelhos e o livro de Atos como se fossem nada mais do que
relatos jornalsticos. Definitivamente, so mais que isso; eles so,
em si mesmos, teologia. Lucas, ao escrever o terceiro evangelho
e o livro de Atos, selecionou o material com extremo cuidado,
para ensinar verdades teolgicas bem definidas aos seus leitores.21
A prtica de utilizar histrias para ensinar teologia ainda
comum no O riente. Participei de um a grande conferncia em
Cingapura, e um dos pastores locais informou-me que um dos
ancios chineses de sua igreja costumava responder a perguntas
teolgicas com histrias. Q uando pensamos acerca de quanto do
Antigo e do Novo Testam ento consiste em narrativa, somos for
ados a concluir que Deus tam bm aprecia esse mtodo de en
sinar teologia.
Eram os MiLgres Temporrios. 115

Em m inha cpia do N ovo T estam en to da King Jam es


Version, os evangelhos e o livro de Atos ocupam 205 pginas,
e as epstolas de Paulo, 87; outras epstolas, 34 pginas, e o
Apocalipse, 22. Os evangelhos e o livro de Atos ocupam 59
por cento do Novo Testam ento. Todas as epstolas juntas per
fazem 35 por cento. Fosse verdadeiro o argum ento de que no
podemos usar os evangelhos e o livro de A tos como fontes
doutrinrias, seramos forados a considerar 59 por cento do
Novo Testam ento como doutrinariam ente sem valor. Teramos
apenas 35 por cento do Novo Testam ento para estabelecer
nossas doutrinas!
Obviamente, ningum acredita nisso. Dizer que no se pode
utilizar os evangelhos e o livro de A tos para determ inar a re
levncia dos milagres Igreja atual, m era arbitrariedade. Tal
afirmativa no tem base nas Escrituras, mas em preconceito.
Temos ainda um a terceira razo para considerar falso tal
argumento: ele contradiz as Escrituras. O apstolo Paulo disse:
Toda Escritura inspirada por Deus e til para o ensino, para
a repreenso, para a correo, para a educao na justia (2 Tm
3.16). Paulo disse: Toda Escritura - e no: Somente as eps
tolas, ou: Exceto os evangelhos e o livro de A tos - til para
o ensino.
H tambm um a outra contradio. Paulo, em suas epstolas,
pelo menos seis vezes ordena aos crentes que sigam o seu exem
plo conforme ele seguia o exemplo de Cristo, ou aprova aqueles
que seguiam o seu exemplo (1 Co 4.16,17; 11.1; Fp 3.17; 4.9; 1
Ts 1.6; 2 Ts 3.9). Paulo no estabelece qualquer distino entre
elementos miraculosos e no-miraculosos, em sua vida. Paulo
imitava a Cristo, que tinha um a histria de milagres, e o mesmo
sucedia com Paulo. Porque, ento, competiria a ns imitar so
m ente a parte que no envolvia milagres nas vidas de Jesus e de
Paulo? So eles nossos exemplos apenas na vida moral? Paulo
no estabelece tal distino.
Lembremos que o nico registro inspirado da histria eclesi
stica o livro de Atos! Esse o nico perodo da vida da Igreja
apresentado sob a tica divina e a cujo registro podemos creditar
cem por cento de preciso.
O livro de Atos a melhor fonte de que dispomos para
saber como deve ser a vida quando o Esprito Santo est pre
116 Surpreendido pelo Poder do Esprito

sente e operando na Igreja. Encontramos nesse livro um a Igreja


apaixonada por Deus, disposta ao sacrifcio - ao ponto do m ar
trio - e que operava milagres. Por que Deus a desejaria dife
rente, hoje? Algum, sinceramente, preferiria a Igreja dos dias
de Calvino, ou a do sculo XX, nos Estados Unidos da A m
rica, como modelo?
Lembre-se de um ponto j mencionado: se um recm-conver-
tido, que nada sabe de histria do Cristianismo ou de Novo
Testam ento, fosse trancado num a sala por um a semana, com
um a Bblia, sairia dali crendo que os milagres fazem parte da
experincia atual da Igreja. Seria necessrio um telogo muito
astuto para convenc-lo do contrrio.

Quaisquer que sejam os propsitos atribudos aos milagres do


Novo Testam ento, no se pode afirmar que Deus os tenha rea
lizado por necessidade, ou por supostas deficincias que circun
davam a pregao inicial do Evangelho. As curas e os milagres
eram ddivas da parte de Deus. O Evangelho jamais dependeu
deles. Tam bm no se pode dizer que os milagres tinham o pro
psito de confirmar os apstolos ou provar a autoridade das Es
crituras.
N o obstante, o Novo Testam ento incluindo os evangelhos
e o livro de Atos revela que Deus realizava milagres. Ele curava
pessoas, e tinha im portantes propsitos com essas curas. Explo
raremos esses propsitos mais amplamente, nos prximos dois
captulos.
9

Por que Deus Cura?

J faz mais de 18 anos quando descobri, num a sexta-feira


tarde, que m inha esposa estava grvida daquele que seria nosso
primognito. Foi um a grande celebrao! M as no sbado pela
m anh, Leesa teve de ser levada s pressas para o hospital, pois
estava prestes a abortar. O mdico, que era tambm um bom
amigo, declarou: Serei honesto. Sei o quanto vocs querem a
criana, mas provvel que essa gravidez term ine em aborto.
D arei a Leesa o medicamento apropriado, e a enviarei para
casa a fim de descansar. Em todo o caso, no quero que vocs
percam a esperana.
Sentamo-nos no div de nosso pequeno apartam ento, e a
choramos. Passamos por todas as emoes oriundas de tal situ
ao. Mas em meio tristeza, pensei: Espere um m inuto. Se
no aceito passivamente as opinies dos telogos, como aceita
ria as de um mdico?
T inha outro amigo que era mdico, e que havia escrito um
m anual sobre ginecologia. Chamei-o pelo telefone, e lhe disse:
Acabamos de chegar do mdico, e ele diz que Leesa pode ter
um aborto. Q uero a sua opinio.
Quais os sintomas dela? perguntou-m e ele.
Ento alistei todos os sintomas de Leesa.
O caso de Leesa foi diagnosticado corretam ente. Se essa
criana vier a nascer, h oitenta por cento de chance de que ela
seja deformada tanto fsica quanto m entalm ente. E vocs gas
118 Surpreejidido pelo Poder do Esprito

tariam grande parte de sua vida e de seu dinheiro cuidando


dela. O mais provvel, contudo, que Leesa perca a criana. E,
isso, afinal, pode representar um a bno para vocs, que ain
da so jovens e podero ter outros filhos. Se vocs no fossem
crentes, eu lhes diria que essa a m aneira pela qual a natureza
livra-se dos que no so suficientemente fortes para sobreviver.
Como vocs so crentes, penso que Deus est lhes poupando
de grande dose de sofrimento e gastos, ao perm itir que o beb
no sobreviva.
H 18 anos, consolei-me com essas palavras; resignei-me a
perder o filho. Hoje, firmado no que sei sobre a natureza, pro
psitos e poder de Deus, no me conformaria. Mas naquele
tempo, infelizmente, era um a pessoa diferente, dotado de um a
teologia menor, e que punha restries obra de Deus.
T ornei a pr o telefone no gancho, e voltei ao quarto onde
estava Leesa. Eu queria que ela tambm se consolasse com aque
las palavras. Ela continuava sentada no div, chorando. Seu
rosto estava vermelho e inchado; o nariz, escorrendo; os olhos,
congestionados. Disse-lhe eu: Leesa, tudo dar certo. Acabo
de falar com outro m dico. Relatei-lhe tudo quanto nosso
segundo amigo me dissera. Leesa, entretanto, parecia no ouvir
um a palavra do que eu lhe dizia.
Pensei que ela estivesse perturbada para ouvir-me. Por isso,
aproximei-me e repeti-lhe tudo quanto ouvira do mdico. En
tretanto, ela continuou recusando-se a reconhecer-me. A essa
altura, comecei a ficar exasperado, por no estar ela me dando
ouvidos.
Sua reao, porm, no se fez por esperar. Embora seus
olhos estivessem quase cerrados pelo inchao, desferiam raios
como relmpagos. Suas palavras foram ainda mais surpreen
dentes: N o me importo com o que voc est dizendo. N o h
m aneira de eu crer que a perda desse beb seria um a bno.
Eu amo esse beb de todo o m eu corao. A pior coisa no
m undo que me poderia acontecer seria perd-lo. N o me im
porta quo defeituoso seja ele. Passarei o resto de m inha vida
cuidando dele, se D eus perm itir que eu o ten h a.
Fiquei boquiaberto. Tive o sentim ento de estar pisando terr
santa. Resolvi no dizer mais nada, pois me era difcil compre
ender os sentim entos de m inha esposa em relao quela cri
ana que estava sendo gerada.
Por q u e D eus C u ra ? 119

Como podia ela sentir-se daquela m aneira acerca de uma


criana que ainda no havia nascido? Alm do mais, ela sabia
estar grvida h menos de 24 horas. E, nesse perodo, a novi
dade s lhe havia causado tristeza e pesar. N o obstante, a pior
coisa que lhe podera acontecer, segundo suas prprias pala
vras, era perder a criana! O nde ela havia obtido aquela esp
cie de amor? D e onde lhe viera tanta compaixo? Enquanto,
estonteado, ponderava aquelas questes, a palavra raham ex
plodiu-me no crebro como se fora a bala de algum franco atira
dor angelical.
A melhor m aneira de exprimir a compaixo de D eus, no
A ntigo Testam ento, era m ediante o term o hebraico raham,
ventre .1Mas de onde haviam os hebreus selecionado tal pa
lavra para expressar a compaixo divina? M ui provavelmente
das observaes de um marido hebreu ao ver os intensos sofri
mentos de sua esposa grvida pelo infante que estava sendo
gerado em seu ventre. Ele sabia que ela tinha um amor to
grande por aquela criana que ele ainda no podia experim en
tar.
Em meu esprito, olhei para o cu, e disse: Este o sen
tim ento que m inha esposa nutre pelo nosso filho que ainda
no nasceu. E creio que tu sentes o mesmo por ns. N o
verdade, Senhor?
Somos como aquele infante no ventre: m oralmente debili
tados e em tudo dependentes de Deus quanto s nossas prpri
as vidas. A criana que Leesa trazia no ventre causava-lhe dor,
e ameaava-lhe a vida. Ns, igualmente, causamos dor a Deus.
Custamos a vida de seu nico Filho. Eis porque o Pai celeste
tocado por nossa dor. Ele no quer que os seus pequeninos
se percam (M t 18.6). Visto ser Deus compassivo, Ele deseja
ajudar-nos em todas as nossas dificuldades.
Q uando algum me diz que Deus no est mais curando,
ou que cura apenas mui raram ente, tenho vontade de lhe p er
guntar: E para onde se foi a compaixo do Senhor? Jesus Cristo
no visita mais as nossas igrejas? N o nota mais a nossa dor?
N o cuida mais de nossos entes queridos que se acham nos
hospitais e hospcios? N o se importa mais com nossos bebs
que nascem deformados? No, no penso que a compaixo
divina tenha diminudo. Pelo contrrio: Ele continua to dis-
120 Surpreendido pelo Poder do Espirito

posto hoje como no prim eiro sculo a tocarmos os espritos e


corpos. A Igreja que mudou; Deus no.
N este captulo, pois, exploraremos no somente a compai
xo de D eus, mas tambm algumas das razes pelas quais Ele
curava no passado e continua a curar em nossos dias.

Deus Cura Movido pela


Compaixo e pela Misericrdia
O ministrio de curas de Jesus foi motivado por sua com
paixo. U m incidente tpico acha-se registrado em M ateus
14.13,14:

Jesus, ouvindo isto, retirou-se dali num barco, para um


lugar deserto, parte; sabendo-o as multides, vieram das
cidades seguindo-o por terra. Desembarcando, viu Jesus uma
grande multido, compadeceu-se dela e curou os seus enfer
mos.

Foi a compaixo que motivou Jesus a curar leprosos (Mc


1.41,42), o jovem endemoninhado (Mc 9.22), o cego (Mt 20.34),
e at a ressuscitar mortos (Lc 7.11-17). Em M ateus, a m ultipli
cao de pes s quatro mil pessoas no foi motivada pelo desejo
de Cristo em dem onstrar que o po da vida, mas pela sua
compaixo por aquela multido pobre e fam inta (M t 15.32).
D e igual modo, Jesus curou o cego (M t 9.27-31; 20.29-34), o
endem oninhado (M t 15.22-28; 17.14-21) e os leprosos (Lc
7.13,14) em resposta aos seus respectivos clamores. E at mes
mo a cura do mais notrio endem oninhado de Novo T esta
m ento atribuda misericrdia divina (Mc 5.19).
Os textos que acabamos de mencionar dem onstram que a
compaixo e a misericrdia divinas foram os fatores predom i
nantes nas curas narradas no Novo Testam ento.2Enquanto Jesus
percorria as estradas poeirentas da Palestina, ia sendo tocado
pelas dores e enfermidades dos que o rodeavam. Ele no se
desgostava daqueles cujos corpos estavam infectados pela lepra.
Mas im punha-lhes as mos e os curava. C erto dia, sentiu-se
movido em seu esprito ao ver um cortejo fnebre que condu
Pot que Deus Cura? 121

zia o cadver do filho nico de um a viva. Sentiu-se movido de


ntim a compaixo e o ressuscitou! Q uando lhe traziam os alei
jados, os cegos e os defeituosos, Ele no se m antinha indiferen
te. Jesus no lhes fazia dissertaes teolgicas; antes, curava a
todos.
C om preender a compaixo de Cristo pelos enfermos e ba
queados pela sorte tem grandes implicaes prticas. Com fre-
qncia, deparo-me com pessoas entusiasmadas que devotam
grande parte de seu tempo a orar pelos enfermos e problem
ticos. Algumas delas vem quase nenhum resultado neste m i
nistrio. Conversando com elas, no difcil descobrir por que
obtm to pouco sucesso. Em primeiro lugar, sua motivao
prim ria no a compaixo; a expectativa de algo excitante,
sobrenatural, ou provar a seus oponentes teolgicos que Deus
continua a curar.
Tais motivos no so apropriados para se obter a cura di
vina. D eus no tem a obrigao de satisfazer-nos a curiosidade,
nem ajudar a seus filhos a vencer disputas desnecessrias. O
grande motivo de Deus justam ente dem onstrar compaixo
por seus filhos. E se voc dem onstrar a mesma compaixo pelos
enfermos e oprimidos, o poder curador de Cristo fluir atravs
do m inistrio que Ele lhe entregou. Rogue ao Pai celeste que
lhe perm ita sentir compaixo pelos doentes e amargurados de
esprito.
Afirmar que Jesus haja retirado seu m inistrio curador da
Igreja atual adm itir que Ele tam bm j no sente compaixo
por ns. Se crermos, porm, num Salvador compassivo, preci
samos estar cientes de seu amor em dispensar-nos a cura sobre
natural.

Deus Cura para Glorificar


a Si Mesmo e a Seu Filho
O propsito explcito de algumas curas era o de glorificar o
nome de Deus. H aja vista a ressurreio de Lzaro. N a ocasio,
disse Jesus a seus discpulos: Esta enfermidade no para a
morte, e, sim, para a glria de Deus, a fim de que o Filho de
Deus seja por ela glorificado (Jo 11.4). Depois disse a M arta:
122 Surpreendido pelo Poder do Esprito

N o te disse eu que se creres vers a glria de D eus? (Jo


11.40).
Embora tenha o milagre dem onstrado tambm ser Jesus a
ressurreio e a vida, o propsito declarado era o de glorificar
a Deus. N a realidade, ambos os propsitos no formam uma
contradio. Pois quando Jesus ressuscitou a Lzaro, dem ons
trou ser Ele prprio a ressurreio e a vida e, com isso, levou
o povo a glorificar a Deus.
O mesmo propsito pode ser visto nas curas apostlicas.
Lucas assim narrou a cura do aleijado que ficava n a porta
Formosa do templo:

vista disto, Pedro se dirigiu ao povo, dizendo: Israelitas,


por que vos maravilhais disto, ou por que fitais os olhos em
ns como se pelo nosso prprio poder ou piedade o tivsse'
mos feito andar? O Deus de Abrao, de Isaque e de Jac, o
Deus de nossos pais, glorificou a seu Servo Jesus, a quem vs
trastes e negastes perante Piatos, quando este havia decidi
do solt-lo.
(At 3.12,13, a nfase minha)

Essa cura tambm alcanou seu intento, como Lucas o re


gistra: . . . porque todos glorificavam a Deus pelo que acon
tecera (A t 4.21).
Essa foi um a reao norm al do povo, que j vinha obser
vando o m inistrio miraculoso de Jesus. Com freqncia, lou
vavam e glorificavam ao Deus de Israel. Para exemplificar, ci
tamos M ateus:

E vieram a ele muitas multides trazendo consigo coxos,


aleijados, cegos, mudos e outros muitos, e os largaram junto
aos ps de Jesus; e ele os curou. De modo que o povo se
maravilhava ao ver que os mudos falavam, os aleijados re
cobravam sade, os coxos andavam e os cegos viam. Ento
glorificavam ao Deus de Israel.
(Mt 15.30,31, a nfase minha)

Esse um dos grandes temas do evangelho de Lucas. O


povo glorificou a Deus ao ver Jesus curar o paraltico que fora
descido atravs do eirado da casa (Lc 5.24-26), ressuscitar o
Por que Deus C ura? 123

filho da viva de N aim (Lc 7.16), libertar a m ulher encurvada


pelo esprito im undo (Lc 13.13,17) e dar vista ao cego (Lc
18.42,43). Lucas leva o tem a a uma concluso apotetica: E
quando se aproximava da descida do m onte das Oliveiras, toda
a multido dos discpulos passou, jubilosa, a louvar a Deus em
alta voz, por todos os milagres que tinham visto (Lc 19.37).
Jesus realm ente esperava que o povo acolhesse o poder
curador de Deus a fim de o glorificar. H avendo curado os dez
leprosos, Jesus entristeceu-se ao ver que somente um voltara
para agradecer: N o eram dez os que foram curados? O nde
esto os nove? N o houve, porventura, quem voltasse para dar
glria a Deus, seno este estrangeiro? (Lc 17.17,18).
A natureza dos milagres do Senhor Jesus tinha como essn
cia glorificar a Deus. Q uando Ele transform ou gua em vinho,
por exemplo, sua glria foi m anifestada (Jo 2.II).3 Todos esses
textos dem onstram que os seus milagres no serviam apenas
para autenticar-lhe a mensagem, mas tambm para que o Pai
fosse glorificado no Filho.
A semelhana da compaixo de D eus, esse propsito no
est arraigado em alguma circunstncia histrica. Deus sempre
esteve preocupado em trazer a glria a si mesmo e ao seu Filho.
Por isso que as curas constatadas hoje tm de servir, neces
sariamente, para o mesmo propsito. Alis, tenho observado,
em no poucas ocasies, que, quando Deus cura algum, quer
pblica quer privadam ente, os circunstantes reagem im ediata
m ente louvando e glorificando a Deus.
Glorificar a Deus atravs de curas e milagres era m ui p ro
em inente no m inistrio de W illiam Dum a. Esse famoso prega
dor negro sul-africano foi usado por Deus em muitos milagres
notveis at o fim de seus dias em 1977. A reputao de D um a
era to grande que at os brancos visitavam a sua igreja, bus
cando ser curados por Jesus Cristo. Isso num a poca e num
lugar onde os brancos eram proibidos de visitar igrejas negras.
D um a era um homem realmente santo. Fazia um jejum anual
de vinte dias, na mais completa solido, para obter direo e
poder para o seu ministrio. C ontudo, no lanava sua santi
dade como o segredo dos milagres e curas que o Senhor reali
zava por seu intermdio. O seu segredo encontrado no ttulo
de sua biografia, Take Your Glory, Lord. Em portugus: Tome
124 Surpreendido pelo Poder do Esprito

a sua glria, Senhor. Q uando im punha as mos sobre os en


fermos para orar, seu pensam ento dom inante era que o Filho
de Deus fosse glorificado. E o Senhor jamais deixou de o h o n
rar com muitos milagres notveis, incluindo a ressurreio de
um a m enina.4
Conheo muitos obreiros que almejam ter um ministrio de
curas, mas confessam que, quando impem as mos sobre os
enfermos, ficam preocupados. E, se Deus no operar? Como
sero considerados pelos presentes?
Preocuparm o-nos com a nossa prpria glria no a m anei
ra correta de se obter a resposta divina. Pois Deus no se p re
ocupa prim ariam ente com a m aneira pela qual parecemos aos
olhos do m undo. Ele perm itiu que seu prprio Filho se passas
se por tolo diante do m undo no Calvrio (1 Co 1.18-25). T am
bm perm itiu que os seus apstolos se tornassem espetculos
diante do Universo inteiro (1 Co 4.9-13). Por que pensaramos
fosse Deus se preocupar com a nossa reputao quando perm i
tiu que seus apstolos parecessem loucos por causa de Cristo
(1 Co 4.10). Ele no h de curar para impedir-nos de parecer
tolos. E ntretanto, Ele o far para que o seu Filho seja glorifi
cado. o que nos dizem as Escrituras e a prpria experincia
crist.
Passei por esse tem or quando comecei a orar pelos enfer
mos. Entre outras coisas, perguntava o que os meus colegas, no
seminrio, pensariam de mim. E os meus amigos? Por muitos
anos, havia ensinado que Deus raram ente curava por meios
sobrenaturais em nossos dias. Por conseguinte, o que eles diri
am de mim se eu comeasse a orar pelos enfermos, e as pessoas
no fossem curadas?
Naqueles primeiros dias, o Senhor fez um negcio comi
go. Foi como se Ele dissesse: Se voc no tom ar o crdito
quando algum for curado, no ter de levar a culpa quando
outro algum no o for. N outras palavras: se tivermos o cui
dado de dar ao Senhor a devida glria, ento Ele arcar com
todas as responsabilidades quanto aos que forem e aos que no
forem curados.
O amor fama tem colocado m uitos ministrios em dificul
dade. Infelizmente, os ingnuos e mal orientados demonstram
grande deferncia para com os que so usados no ministrio de
Por que Deus Cura ? 125

cura. N o raro, pastores e evangelistas encorajam tal prtica,


contando histrias em que eles mesmos so o centro da atem
o. E, assim, usurpam o lugar do Senhor Jesus. Os que agem
assim, sero repreendidos (Jo 5.44).
Q uanto a mim, acredito que muitos dos que alegam terem
grandes ministrios de curas so, na verdade, fraudulentos. Em-
bora alguns deles tenham sido realm ente usados pelo Senhor,
perderam com o tem po a prioridade do Reino e passaram a se
autopromoverem, atraindo grandes multides e significativas so
mas de dinheiro. Os que se promovem acabam perdendo o mi
nistrio e a comunho com o Senhor.
Se voc deseja ser usado pelo Senhor de m aneira significa
tiva, cultive o desejo de ver o Filho de D eus glorificado. Glo
rificando-o, jamais naufragaremos na f, nem seremos induzi
dos ao erro.

Deus Cura em Resposta F


A m ulher que sofria do fluxo de sangue h 12 anos, veio
quase se arrastando por detrs de Jesus, tocou-lhe n a orla do
m anto, e foi instantaneam ente curada. Jesus, sentindo que vir
tude sara de si, voltou-se mulher: Tem bom nimo, filha, a
tu a f te salvou (M t 9.22). De igual modo, foi a f duma
canania que impeliu a Jesus a curar-lhe a filha endem oninha
da. Disse-lhe Ele: O mulher, grande a tu a f! Faa-se con
tigo como queres (M t 15.28). Foi ainda a f que motivou-o a
curar o paraltico que lhe baixaram do eirado em Cafarnaum.
As Escrituras dizem que vendo-lhes a f (M t 9.2), Ele curou
o paraltico.5
Esse mesmo princpio encontra-se no ministrio dos aps
tolos. Lucas deixou registrado que

em Listra costumava estar assentado certo homem aleija-


do, paraltico desde o seu nascimento, o qual jamais pudera
andar. Esse homem ouviu falar de Paulo, que, fixando nele
os olhos e vendo que possua f para ser curado, disseAhe em
alta voz: Aprumaste direito sobre os ps. Ele saltou e andava.
(At 14.840)
126 Surpreendido pelo Poder do Esprito

O Novo Testam ento ensina claramente que Deus responde


f, curando os enfermos.
Trs histrias de curas, no ministrio de Jesus, revestem-se
de particular significao para os crentes de hoje. A prim eira
descreve dois cegos que vieram a Jesus, solicitando-lhe a cura.
O Senhor, ento, lhes pergunta: Credes que eu possa faz-
lo? (M t 9.28). A pergunta no somente sublinha a im portn
cia da f para a cura, mas tambm reala a natureza da prpria
f. T er f em Deus significa confiar que Ele tem poder tambm
para curar. Embora eu j tenha me deparado com muitos incr
dulos na igreja, a vasta maioria dos crentes afirma que Ele pode
curar. Apesar de estes dizerem que Deus possa fazer qualquer
coisa, seus coraes acham-se distantes desta profisso.
C erta ocasio, discutia eu com um grupo de telogos profis
sionais, quando o assunto passou a girar em torno da cura divina.
Eles, ento, comearam a enum erar as coisas que no pediriam
a Deus que curasse. U ns citavam a cegueira; outros, a surdez;
e outros ainda, a deformidade fsica ou o restabelecimento de
um membro amputado. Como se v, eles s poderiam orar por
resfriado e dor de cabea. A ntes que a discusso terminasse,
aqueles doutos senhores j haviam negado, virtualm ente, a
possibilidade de qualquer milagre em nossos dias.
Em sntese, aqueles homens disseram que Deus poderia curar
a cegueira ou ressuscitar os mortos. Chegaram at a afirmar
que Deus cura atualm ente.Todavia, no estavam dispostos a
orar pelas enfermidades citadas. Intelectualmente, assentiam que
Deus pode curar, mas em seus coraes no tinham real con
fiana em Deus. A questo, pois, no se Deus pode curar,
mas se Deus realmente cura.
N a segunda narrativa, um leproso veio a Jesus e lhe rogou:
Senhor, se quiseres, podes purificar-me (M t 8.2; a nfase
m inha). Esse homem certam ente acreditava na habilidade de
Jesus em curar qualquer enfermidade term inal. Mas tambm
compreendeu que no seria curado simplesmente por que acre
ditava no poder curador de Cristo. Por isso, disse: Se quise
res. A f que Deus requer no um a certeza psicolgica, mas
a confiana em sua capacidade e vontade em curar. E a confi
ana de que Deus ama a seus filhos e os cura de fato.
Por que Deus Cura1 1 27

H, em nossos dias, uma doutrina da cura que anda beira


da presuno. Ensina que da vontade de Deus curar todas as
enfermidades. De acordo com os seus promotores, tudo quanto
nos resta fazer confessar e reivindicar a nossa cura, pois Deus
obrigado a curar-nos. O utra, porm, foi a atitude do leproso:
Senhor, se quiseres, podes purificar-me. E Jesus honrou-lhe
a f: Q uero, fica limpo! (M t 8.3).6
C erta ocasio, ouvi o relatrio de um a m ulher que fora
curada aps ter confessado por 184 vezes: Eu estou curada.
O homem que deu o relatrio indagou: Q ue aconteceria se ela
tivesse parado na centsima octogsima terceira vez? O ra, no
estou negando que a cura tenha realm ente ocorrido. Pois Deus
no requer sejam a nossa teologia e prtica perfeitas para que
Ele possa operar. Mas tal ensino pode ser destrutivo, porque
desvia-nos da f em Deus para um a m era certeza psicolgica.
Uma certeza que Deus realm ente no requer.
Sei que h ocasies em que Deus nos d um a certeza psi
colgica quanto realizao da cura. Em m inha vida, tem h a
vido ocasies em que, ao orar por um enfermo, no paira qual
quer dvida sobre a cura deste.
C erta vez, um a jovem me de nossa igreja, chamada Karen
Hersom, telefonou-me. Em prantos, contou-me que se achava
grvida novam ente, mas que a criana, que trazia no ventre,
enfrentava srios problemas. Segundo revelara a ultra-sonografia,
o rim da m enina estava atrofiado. Apesar de o mdico lhe haver
assegurado que o outro rim era normal, e que o beb seria
capaz de viver bem com apenas um rim, K aren no se confor
mava.
Enquanto ela me narrava os fatos, um a paz divina instalou-
se em mim, impelindo-me a dizer quela mulher: N o se p re
ocupe, Karen. Ns oraremos por voc, e Deus curar o seu
beb.
O senhor realm ente pensa assim? indagou ela.
Sim, respondi. Tudo ficar bem .
Ao colocar o fone no gancho, comecei a perceber a gravida
de do que eu havia dito. T inha feito algo que raram ente fao
quando oro pelos enfermos. Eu tinha prom etido a cura a Karen.
128 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Q uando K aren veio ao m eu escritrio no dia seguinte, meu


amigo, Steve Zarit, e eu, oramos por ela. E houve algumas m a
nifestaes fsicas do poder de Deus sobre K aren naquele m o
mento. Dez dias mais tarde, ela foi novam ente ao mesmo m
dico, que pediu um a segunda ultra-sonografia. E l estava o
milagre! Ambos os rins do beb exibiam agora as mesmas di
menses; ambos saudveis e normais. O beb nasceria trs meses
mais tarde sem nenhum problema fsico.
Depois dessa ocasio, j orei diversas vezes por bebs p re
m aturos que vieram a morrer. E isso levou-me a compreender
que no sou capaz de produzir qualquer certeza psicolgica. Ela
um dom de Deus; no pode ser m anufaturada pela mente
hum ana. Se voc realm ente no acredita na capacidade e na
boa vontade divina para curar, provavelmente jamais experi
m entar esse tipo de f.
A terceira narrativa acerca do m enino endem oninhado e
epilptico do captulo 9 do Evangelho de Marcos. O pai o trou
xera aos discpulos, mas estes no puderam expulsar o dem
nio. Se aquele hom em tinha qualquer f no comeo, o fracasso
dos discpulos certam ente dissipou-lha. Ento ele rogou a Je
sus: M as se tu podes algum a cousa, tem com paixo de ns,
e ajuda-nos. Jesus retrucou-lhe: Tudo possvel ao que
cr. Esse um princpio enfatizado por Jesus de m odo con
sistente (M t 21.21,22). Jesus no imps qualquer lim itao
ao que podem os pedir a D eus. E por que haveram os ns de
limit-lo?
Os professores que mencionei no pediram a Deus que cu
rasse cegueiras e paralisias. Limitar-se-iam a rogar-lhe que gui
asse as mos do mdico num a cirurgia e no aviam ento das
receitas. Por que limitar a Deus? Eles limitam o poder curador
de Deus quando se recusam a ensinar sobre a cura divina ou
no encorajam a orao em favor dos enfermos.
Talvez voc jamais tenha visto o Senhor curar um cego ou
um paraltico, mas por que voc deixaria sua experincia esta
belecer limites a Deus? Voc acredita que Ele pode atuar sobre
naturalm ente de outras maneiras. Ento creia que Ele, de fato,
cura de m aneira sobrenatural?
D urante o tem po em que fui estudante e professor de semi
nrio, ouvia constantem ente os estudantes testem unharem acer-
Por que Deus C ura? 129

ca de como Deus lhes havia suprido sobrenaturalm ente as n e


cessidades. N o era raro ouvir um estudante dizer que precisa
va de 139 dlares para pagar as despesas e, sem saber de onde,
eis o cheque de 139 dlares. J ouvi numerosas histrias dessa
natureza. A maioria dos crentes no tem qualquer dificuldade
em acreditar que Deus age sobrenaturalmente em questes como
essas. Por que, ento, to difcil acreditar que Ele possa en
direitar um a coluna, ou regular a qumica de algum diabtico?
Teria Deus capacidade apenas para resolver problemas finan
ceiros? N o poderia Ele endireitar um a coluna vertebral? A con
tece, porm, que nos limitamos a orar por nossas necessidades,
mas no o fazemos em relao s nossas enfermidades. Se Deus
curava, em resposta f, nos dias do Novo Testam ento, ento
por que Ele no nos responderia hoje m ediante a mesma f? Se
no h curas, hoje, o problema repousa sobre a capacidade da
Igreja em crer em Deus quanto cura.
Relembremo-nos destas trs caractersticas da f:
1. A f no poder curador de Jesus confiar que Ele real'
mente cura.
2. A f no desejo que Jesus tem de curar no deve ser
equiparada certeza psicolgica. Ele curar at mesmo quando
no temos nenhum a psicolgica.
3. A f no impe restries habilidade de Deus em favor
de seus filhos, porquanto tudo possvel quele que cr.

Deus Cura em Resposta


Sua Prpria Promessa
H outra razo irrefutvel para crermos ser a cura um m i
nistrio prim rio da Igreja atual. Em Tiago 5.14-16, D eus
comissiona a Igreja a exerc-lo:

Est algum entre vs doente? Chame os presbteros da


igreja, e estes faam orao sobre ele, ungindo'O com leo
em nome do Senhor. E a orao da f salvar o enfermo, e
o Senhor o levantar; e, se houver cometido pecados, ser'
lhe'o perdoados. Confessai, pois, os vossos pecados uns aos
outros, e orai uns pelos outros, para serdes curados. Muito
pode, por sua eficcia, a splica do justo.
130 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Agora, pois, pergunte a si mesmo por que D eus ordenou


Igreja que orasse pelos enfermos, fazendo-lhe um a promessa
que, de h muito, se constitui num a norm a. M uitas igrejas que
acreditam na infalibilidade de suas Bblias, no sabem que Tiago
5.14-16 faz parte do texto sagrado. Lecionei no seminrio por
dez anos antes de haver encorajado os alunos a aplicarem esta
passagem de Tiago. Q uanto aos que me haviam discipulado,
jamais disseram ser responsabilidade da igreja orar e ungir os
enfermos.
Os membros da igreja jamais pediro a seus pastores que
orem por eles, a menos que sejam ensinados a faz-lo. E tam
bm jamais tero confiana no poder curador de Deus, se no
forem doutrinados corretam ente. Assim que nos pusemos a e n
sinar e a pr em prtica Tiago 5.14-16, Deus comeou a curar
em nossa igreja. R uth Gay, a irm que m encionei no captulo
2 deste livro, foi a prim eira beneficiada por esta nossa tom ada
de posio. Jesus a curou de um aneurisma.
N o so apenas os ancios, ou presbteros, da igreja que
devem orar pelos enfermos. N o versculo 16, Tiago ordenou a
todos os crentes: E orai uns pelos outros, para serdes cura
dos. Se a Igreja inteira levasse mais a srio a ordem divina,
mais curas seriam operadas em nosso meio.

N este captulo, vimos que o m inistrio de curas est arrai


gado ao eterno desejo do Pai em glorificar a si mesmo e ao
Filho, sua profunda compaixo pelos que sofrem e sua
constante disposio em responder aos que exercem a f. Ele
tambm cura em resposta sua prpria ordem e promessa que
fez Igreja. Bastam essas quatro razes para convencer-nos de
que o propsito divino cura acha-se baseado sobre sua n a tu
reza imutvel, e no sobre circunstncias histricas.
As Escrituras oferecem-nos ainda outras razes pelas quais
Deus cura. Embora sejam elas discutidas longamente no A pn
dice A, mencion-las-ei abreviadamente aqui. Ele cura para levar
o pecador ao arrependim ento e abrir-lhe as portas para o Evan
gelho. Ele cura para ensinar-nos a respeito de si mesmo e de
seu Reino. Ele cura a fim de dem onstrar a presena de seu
Reino. Ele cura para atender s pessoas que lho pedem. E Ele
Por que Deus Cura? 131

cura por suas razes soberanas, conhecidas somente por Ele


mesmo.
N enhum a dessas razes est alicerada sobre as circunstn
cias histricas que caracterizaram a Igreja do prim eiro sculo de
nossa era. Elas encontram-se arraigadas ao carter e aos prop
sitos eternos de Deus. Se o Senhor curava no primeiro sculo
da era crist por estar motivado pela sua compaixo e miseri
crdia pelos que sofriam, por que retiraria Ele essa compaixo
pelo simples fato de os apstolos no se encontrarem mais entre
ns? N o sente Ele mais compaixo pelos leprosos? Ser que
no se comove diante de um aidtico? Se Jesus e os apstolos
curaram no primeiro sculo a fim de trazer glria a D eus, por
que no iria perm itir hoje que seu Filho fosse glorificado atra
vs do m inistrio da cura?
Osvpropsitos bblicos para a cura continuam vlidos at
hoje. A medida que nos alinhamos a eles, passamos a com pro
var que, realm ente, Jesus Cristo o mesmo ontem , hoje e eter
nam ente. Ele continua a curar.
10

Por que Deus


Concede Dons Miraculosos?

^ s o outono de 1987, estava eu dirigindo um estudo bblico


de uma semana. N a noite de quarta-feira, particularmente, havia
cerca de 100 pessoas reunidas. Ao trm ino da reunio, demos
ao povo a oportunidade de com partilhar publicamente qual
quer coisa que pensassem ter sido revelada pelo Senhor e tro u
xesse edificao aos presentes. U m a jovem mulher, de nome
K aren Fortson (hoje Sra. Tom Davis) estava sentada na fileira
da frente. Ela im ediatam ente levantou-se, e disse, de modo
gentil: O Senhor m ostrou-m e um jovem senhor, que pela
prim eira vez se rene conosco. Ele escravo da pornografia. O
Senhor quer ajud-lo, mas no pretende deix-lo embaraado.
Depois da reunio, deve procurar e pedir orao a um dos l
deres. K aren mais tarde revelou-me estar to certa de que o
Senhor lhe havia falado, que teve medo de olhar em volta. Tinha
certeza de que o Senhor lhe m ostraria o jovem, e ela no que
ria saber!
Q uando a reunio term inou, o jovem veio at mim, plido,
trem endo e suando. E confessou-me: Sou aquele de quem a
jovem estava falando. Ele estava preso pornografia desde a
adolescncia. E, apesar de ser, agora, um estudante de semin
rio, com esposa e filhos, continuava escravo - mais do que
nunca. N o entanto, fez um a completa confisso a mim e a outro
pastor, e oramos por ele.
13- y.iTpreendido pelo Poder do Esprito

Em 1 Corntos 14.24,25, Paulo descreve o que aconteceu


naquela noite:

Porm, se todos profetizarem, e entrar algum incrdulo,


ou indouto, ele por todos convencido, e por todos julgado;
tornam-se-lhe manifestos os segredos do corao, e assim,
prostrando-se com a face em terra, adorar a Deus, testemu
nhando que Deus est de fato no meio de vs.

Aquele seminarista no acreditava que os dons do Esprito


tivessem validade para hoje, e era hostil ao dom de lnguas.
Qualificava quem falasse em lnguas como ignorante. Ele viera
aquela noite ao nosso estudo bblico justam ente para avali-lo.
Mas Deus resolveu que o jovem quem devia ser avaliado.
Histrias como essa no so incomuns. Contudo, a despeito
dos testem unhos de que Deus ainda hoje opera milagres na
Igreja, m uita gente insiste em afirmar que os dons espirituais
cessaram com a m orte dos apstolos. Essa questo deve ser
estabelecida por declaraes especficas das Escrituras, e no
por vagas dedues teolgicas ou simples asseres pessoais.
Os captulos 12 a 14 de 1 Corntios oferecem-nos seis razes
para a perm anncia dos dons miraculosos na Igreja at a volta
do Senhor. E a mais im portante dessas razes o propsito
declarado dos dons espirituais.

Propsito dos Dons Espirituais:


Fortalecer a Igreja
Paulo no deixa dvidas quanto ao propsito dos dons es
pirituais. Cada dom foi concedido para fortalecer e edificar a
Igreja. Em 1 Corntios 12.7, o apstolo escreve: A m anifesta
o do Esprito concedida a cada um, visando a um fim pro
veitoso (grifo m eu). Q ue dons Paulo tinha em m ente quando
fez essa declarao? Nos quatro versculos seguintes, ele pros
segue:
Porque a um dada, mediante o Esprito, a palavra da
sabedoria; e a outro, segundo o mesmo Esprito, a palavra do
conhecimento; a outro, no mesmo Esprito, t: e a outro, no
i_r que Deus Concede Dons Miraculosos? 135

mesmo Esprito, dons de curar; a outro, operao de mil'


gres; a outro, profecia; a outro, discernimento de espritos; a
um variedade de lnguas; e a outro, capacidade para interpret'
las. Mas um s e o mesmo Esprito realiza todas estas cousas,
distribuindo'as, como lhe apraz, a cada um, individualmente.

Paulo reafirm a o p ropsito dos dons espirituais em 1


Corntios 14.26. N otemos, um a vez mais, os dons especficos
que ele menciona: Q ue fazer, pois, irmos? Q uando vos reunis,
um tem salmo, outro doutrina, este traz revelao, aquele o u
tro lngua, e ainda outro interpretao. Seja tudo feito para
edificao (grifo m eu).1
Visto ser o propsito dos dons espirituais fortalecer a Igreja,
as curas, os milagres, as lnguas e a profecia no se confinavam
aos apstolos, ou a umas poucas pessoas do prim eiro sculo da
era crist. A ntes, esses dons foram largamente distribudos no
seio da Igreja. Como j disse, o dom de profecia encontrava-se
na igreja em Roma (Rm 12.6), C orinto (1 Co 12.10), feso (Ef
4.11), Tessalnica (1 Ts 5.20) e A ntioquia (A t 13.1). O Novo
Testam ento tam bm cita alguns indivduos no-apstolos, mas
que eram chamados profetas ou exerciam dons de revelao:
Agabo (A t 11.28; 21.10,11), Judas e Silas (A t 15.32), as quatro
filhas de Filipe, que profetizavam (At 21.9), e A nanias (At 9.10-
19). Milagres eram operados em Corinto (1 Co 12.20) e nas
igrejas da Galcia (G1 3.5). H avia dom de lnguas em Jerusalm
(At 2.1-13), em Cesaria, entre os convertidos gentios (At 10.44'
48), em feso (A t 19.1-7), em Samaria (A t 8.14-25) e em
Corinto (1 Co 1214).2
O propsito de fortalecer a Igreja particularm ente verda
deiro quanto ao dom da profecia. Paulo m antm que o que
profetiza, fala aos homens, edificando, exortando e consolan
do (1 Co 14.3). E, novamente: O que profetiza edifica a igre
ja (1 Co 14.4).
Visto ser a edificao o propsito prim rio dos dons espiri
tuais, como poderia algum concluir que foram retirados da
Igreja? Se esses dons edificaram a Igreja no prim eiro sculo,
por que no a edificariam no sculo XX? As prprias declara
es da Bblia fora-nos a crer na sua continuidade.
136 : :,."~eendido pelo Poder do Esprito

Deus Ordena Desejemos


Ardentemente os Dons Espirituais
Visto serem os dons espirituais que edificam o Corpo de
Cristo, no de surpreender que Paulo tenha ordenado por
trs vezes aos crentes corntios que desejassem intensam ente
ou se esforassem pelos dons espirituais (1 Co 12.31; 14.1,39).
N o lhes disse simplesmente que aceitassem ou tolerassem os
dons, mas que fossem zelosos acerca deles.3
Paulo no queria que os crentes corntios - ou quaisquer
outros cristos do Novo Testam ento - mantivessem um a atitu
de passiva em relao aos dons espirituais. A questo reveste-
se de maior significado quando consideramos a situao em
Corinto, onde o abuso dos dons espirituais causara srios pro
blemas. A soluo de Paulo para a controvrsia, entretanto,
no era o abandono nem a passividade, mas o cuidado em
exercer os dons conforme as regras por ele estabelecidas nos
captulos 12 a 14 de 1 Corntios.
Essas regras tm sido ignoradas por grande parte da Igreja
atual. Igrejas h que no apenas se mostram passivas como tam
bm so hostis aos dons espirituais. Perseguem os que aceitam
os dons e desencorajam a outros de segui-los. Isso pura de
sobedincia Palavra de Deus.
A maioria dos cessacionistas declaram encerrado o m inist
rio dos dons ao trm ino do Novo Testam ento ou m orte do
ltimo dos apstolos. O ltimo livro - Apocalipse - foi escrito
em torno de 95 d.C., segundo a maioria dos estudiosos, embo
ra alguns o datem to cedo quanto 69 d. C. Provavelmente, o
ltimo apstolo a m orrer foi Joo, pouco depois de 95 d. C.
Paulo escreveu 1 Corntios em cerca de 55 d.C. De acordo com
a teoria cessacionista, as regras estabelecidas por Paulo s tive
ram valor, para a Igreja, durante quarenta anos, aproximada
mente! Ao m orrer o ltimo apstolo, ou ao trm ino do livro de
Apocalipse, 1 Corntios 12.31; 14.1 e 14.39 teriam sido postos
de lado. E-me impossvel acreditar que Paulo tenha ordenado
aos crentes buscassem com tanto zelo algo cuja validade seria
de apenas 40 anos. Desconheo qualquer analogia que favorea
tal interpretao.
Por que Deus Concede Dons Miraculosos1 137

Por que Paulo ordenou aos crentes desejassem ansiosamen-


te os dons espirituais? Porque o seu valor consiste n a edificao
da Igreja. Ento, so valiosos agora.

Deus Ordena No Proibamos


o Falar em Lnguas
O dom das lnguas certam ente o que tem gerado mais
controvrsia na Igreja atual. O mesmo ocorreu na igreja em
Corinto, no prim eiro sculo. H muitas razes para desconfi
ana, mas a principal delas a atitude de algumas pessoas que
receberam o dom. Elas supem ser o dom de lnguas o maior
dos os dons, e acreditam serem mais espirituais que os outros
crentes porque o possuem.
U m dos motivos pelos quais devemos considerar os outros
mais im portantes do que ns mesmos (Fp 2.3) que, quando
comeamos a nos ver como espiritualm ente superiores, sempre
causamos confuso na igreja. A contenda, associada ao abuso,
tem levado alguns pastores a me dizer que, mesmo que o dom
de lnguas sejam atuais, eles no o querem em suas igrejas.
Posso entender seus sentim entos. M esmo depois de ter co
meado a acreditar na atualidade dos dons do Esprito, por um
bom tem po ainda sentia forte averso ao dom de lnguas. No
me interessava por ele, e m uito menos o desejava. Por causa
dos abusos que esse dom pode produzir, essa um a reao
natural. No entanto, no era a reao que Paulo queria nas
igrejas.
Visto ser o dom de lnguas to controvertido e potencial
m ente explosivo, talvez pensssemos que o mais sensato seria
recom endar aos corntios: N o mais faleis em lnguas. O
apstolo, porm, insiste no oposto: No proibais o falar em
outras lnguas (1 Co 14.39). Q uer gostemos ou no, a infalvel
Palavra de Deus ordena no sejam proibidas as lnguas. Fossem
as lnguas um dom tem porrio, a ser retirado de circulao em
40 anos, o m andam ento de Paulo no teria sentido. Por que
suportar algo to controvertido por 40 anos? Por que no proi
bi-lo inteiramente?
C erta vez, em conversa com um professor de seminrio, de
safiei a regra de sua instituio, que no admitia estudantes
135 Surpreendido pelo Poder do Esprito

pentecostais. Lembrei-lhe as palavras de Paulo: N o proibais


o falar em outras lnguas. Ele retrucou: Essa no a Palavra
de Deus para hoje. Mas, quando o desafiei a prov-lo biblica
m ente, ele no conseguiu. N o obstante, estava convicto de
que 1 Corntios 14.39 no mais se aplicava Igreja de hoje.
O que diriam os telogos conservadores se fosse aplicado o
mesmo proceder a outros textos paulinos? Suponhamos que eu
afirmasse que a ordem paulina: Tudo, porm, seja feito com
decncia e ordem (1 Co 14-40) no mais se aplica aos dias de
hoje. N o poderia provar isso biblicamente, mas estou certo de
que tinha ligao direta com o ambiente cultural de Paulo. Po
deria tambm alegar que se tratava de um problema especfico
da igreja em Corinto. E, que aconteceria se eu dissesse que
tambm no vlida para hoje esta instruo paulina: Ora,
aos casados, ordeno, no eu mas o Senhor, que a m ulher no
se separe do m arido! (1 Co 7.10). Como no prim eiro exemplo,
no teria como provar m inha afirmativa atravs de textos espe
cficos das Escrituras, mas poderia arranjar alguns argumentos
teolgicos e histricos para defender essa idia.
Se eu publicasse tais pensam entos, em pouco meses seria
apontado como um telogo liberal, algum que no mais valo
riza a Palavra de Deus.
Mas, precisamente isso que telogos ortodoxos e mestres
bblicos tm feito com 1 Corntios 14.39. Eles tm separado
um a parte da Palavra de Deus como se no fosse vlida. E sem
qualquer prova bblica! Se eu tivesse de anular parte do Novo
Testam ento, no poderia faz-lo base de dedues teolgicas
ou de experincias histricas posteriores. Antes, precisaria da
autorizao especfica de algum texto do Novo Testam ento.

O Apstolo Paulo Valorizava


o Dom de Lnguas
A ntes de convencer-me da atualidade dos dons do Esprito,
tinha verdadeira averso a duas passagens de 1 Corntios 14.
N o podia compreender por que Paulo as tin h a includo. A
primeira encontrava-se no versculo 5: Eu quisera que vs todos
falsseis em outras lnguas. Como poderia o apstolo Paulo
Por que Deus Concede Dons Miraculosos? 139

dizer tal coisa? E como era perturbadora a declararao seguin


te: muito mais, porm, que profetizsseis !
Eu no podia aceitar que Paulo estivesse afirm ando que
todos os crentes deveriam falar em lnguas. Para exemplificar,
ele via o seu celibato como um dom espiritual, e desejava
que todos os crentes fossem celibatrios (1 Co 7.7 usa a
palavra xrisma em referncia ao celibato de P aulo). E, com
certeza, no estava insinuando que todos os crentes devam
ser celibatrios. Ele sim plesm ente tin h a um alto conceito de
seu prprio celibato. M eu problem a era que ele parecia estar
colocando o dom de lnguas no m esm o pedestal! O que
haveria de to grandioso nesse dom, que levou Paulo a d e
sejar que todos os crentes o cultivassem?
A segunda passagem era o versculo 18: D ou graas a Deus,
porque falo em outras lnguas mais do que todos vs (1 Co
14.18). Daqui podemos tirar trs concluses a respeito de P au
lo. Primeira, ele passava mais tempo falando em lnguas do que
qualquer outra pessoa em Corinto. Segunda, seu dom de ln
guas era maior em sua intensidade do que o dom de lnguas de
qualquer outra pessoa em C orinto.4 E terceira, Paulo estava se
referindo sua vida devocional, porquanto afirma no versculo
19: Contudo, prefiro falar na igreja cinco palavras com o meu
entendim ento, para instruir outros, a falar dez mil palavras em
outra lngua .
Como poderia aquele homem, sobrecarregado de responsa
bilidades, passar tanto tempo falando em lnguas? Ele s faria
isso se o dom de lnguas fosse im ensam ente valioso sua vida
espiritual. De fato, era precisam ente o que ele ensinava: O
que fala em outra lngua a si mesmo se edifica (1 Co 14.4).5
Eis, portanto, a razo de ele desejar que todos os crentes tives
sem o dom de lnguas. Porventura seria tal preocupao coe
rente com algo de valor temporrio? E no nos esqueamos de
que Paulo estava escrevendo sob a inspirao do Esprito San
to! Ele no estava transm itindo sua opinio pessoal, mas o
pensam ento de Deus.
N o h outro exemplo, nos escritos de Paulo, onde to alto
valor seja atribudo a algo que, supostamente, estaria limitado
ao prim eiro sculo da era crist. T enho de confessar que me
140 Surpreendido pelo Poder do Esprito

perturbava o fato de Paulo valorizar tanto aquele dom que me


causava repulsa.

Os Dons Espirituais So Necessrios


Sade do Corpo de Cristo
Em 1 Corntios 12.4-11, Paulo enfatiza que h diferentes ti
pos de dons concedidos ao Corpo de Cristo, mas que todos so
dados pelo Esprito Santo. Em seguida, o apstolo compara,
nos versculos 12-27, a variedade de dons na Igreja a um orga
nismo hum ano. O ponto firmado por ele que todos esses
dons so necessrios sade da Igreja, tal como as vrias p ar
tes do corpo hum ano dependem umas das outras: Se todo o
corpo fosse olho, onde estaria o ouvido? Se todo fosse ouvido,
onde o olfato? (v. 17). E: No podem os olhos dizer mo:
N o precisamos de ti; nem ainda a cabea, aos ps: No preciso
de vs (v. 21). Paulo conclui a seo, dizendo: Se um m em
bro sofre, todos sofrem com ele (v. 26).
A metfora do organismo hum ano pretende m ostrar que
todos os dons so necessrios sade do Corpo de Cristo.6
Q uem afirma que os dons miraculosos descritos nos versculos
8-10 cessaram com a morte dos apstolos oblitera a analogia do
corpo humano. como se declarasse, contrariando Paulo: Nem
todas as partes do corpo so necessrias. Mas, quem poderia
arrancar desses versculos tal declarao?

Os Dons Espirituais Cessaro


com a Volta de Cristo
Paulo escreve aos corntios: De m aneira que no vos falte
nenhum dom, aguardando vs a revelao de nosso Senhor Jesus
Cristo (1 Co 1.7). Parece estar sugerindo aos crentes de Corinto
- bem como aos demais cristos - que os dons espirituais lhes
sero teis at a volta de Cristo. E ntretanto, em 1 Corntios
13.8-12, Paulo vai alm de mera sugesto, afirmando claramen
te que os dons do Esprito s sero interrom pidos quando Jesus
voltar:

O amor jamais acaba; mas havendo profecias, desapare


cero; havendo lnguas, cessaro; havendo cincia, passar;
porque em parte conhecemos, e em parte profetizamos. Quan
do, porm, vier o que perfeito, ento o que em parte ser
aniquilado. Quando eu era menino, falava como menino, sen
tia como menino, pensava como menino; quando cheguei a
ser homem, desisti das cousas prprias de menino. Porque
agora vemos como em espelho, obscuramente, ento vere
mos face a face; agora conheo em parte, ento conhecerei
como tambm sou conhecido.

Paulo admite que as profecias, as lnguas e o dom do conhe


cimento um dia cessaro. D e fato, haver um tem po quando
todos os dons espirituais chegaro ao fim - por ocasio da volta
do Senhor Jesus Cristo. Trs frases levam-nos a essa concluso:
(1) Q uando vier o que perfeito; (2) quando virmos face a
face ; e (3) quando conhecerei como tambm sou conhecido
(w . 10,12). Examinemos de m aneira breve o significado de cada
uma dessas frases.
Alguns argumentam que a palavra perfeio (v. 10) refere-
se m aturidade da Igreja. Se a plena m aturidade da Igreja esti
vesse em vista, essa seria um a interpretao aceitvel. A palavra
traduzida aqui por perfeio pode referir-se maturidade, e a
analogia do versculo 11 envolve o termo. Os dons espirituais
foram dados Igreja para lev-la plena maturidade; ocorrendo
isso, os dons no sero mais necessrios. N o entanto, as Escritu
ras ensinam claramente que a plena maturidade, ou perfeio,
s ser atingida por ocasio da volta de Cristo (1 Jo 3.2,3; Ef
5.27).
E ntretan to , se est em pauta alguma forma inferior de
m aturidade, essa interpretao enfrentar dificuldades insupe
rveis. Q uem , na igreja de hoje, pode afirmar que contempla
Jesus face a face? Q uem pode dizer com certeza como conhe
cido por Deus? E quem ousaria ao menos insinuar ser a Igreja
de hoje mais m adura que a do primeiro sculo?
O utros tentam argumentar que a perfeio refere-se con
cluso do cnon das Escrituras. Assim, concluda a Bblia, a Igre
ja no mais precisaria dos dons espirituais. Porm esse ponto de
vista encerra argumentos decisivos contra ele mesmo. Em p ri
meiro lugar, no h rio contexto nenhum a aluso s Escrituras
ou coletnea dos livros sagrados. Em segundo lugar, no po
demos afirmar que, pelo fato de termos as Escrituras, vemos
142 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Cristo face a face, ou que alcanamos o pleno conhecimento


das coisas. Fosse essa teoria correta, estaramos dizendo que
Paulo viu apenas um reflexo, como num espelho, mas ns vemos
face a face; que Paulo conhecia em parte, e ns, plenam ente.
Embora tenham os hoje a Bblia completa, qual de ns poderia
alegar conhecimento e experincias espirituais superiores aos
do apstolo Paulo?7
A expresso face a face (v. 12) tambm aponta para o re
torno de Cristo. N o Antigo Testam ento, significava ver a Deus
pessoalmente. Jac viu Deus face a face quando lutou contra o
A njo do Senhor (G n 32.30). Gideo, aps ter recebido a visita
do Anjo do Senhor, exclamou: A i de mim, Senhor Deus, pois
vi o A njo do Senhor face a face (Jz 6.22). xodo 33.11 diz:
Falava o Senhor a Moiss face a face, como qualquer fala a seu
amigo.8 Paulo, portanto, referia-se ao tempo em que veremos
Jesus face a face. Esse tempo s pode referir-se ao retorno de
Cristo, quando todo olho o ver (Ap 1.7).
Finalmente, a declarao: Ento conhecerei como tambm
sou conhecido (v. 12), s pode significar a volta do Senhor.9
Paulo no est afirmando que nos tom arem os oniscientes, mas
que nosso conhecimento ser mais acurado, sem informaes ou
concepes equivocadas.No momento, nosso corao engano
so e est doente (Jr 17.9). Porm o Senhor, ao retornar, remove
r todo trao de pecado de nossos coraes, pelo que ento co
nheceremos conforme somos conhecidos.

Por que Deus continua a conceder dons miraculosos Igreja?


Conforme vimos neste captulo, 1 Corntios 12-14 apresenta seis
razes que se aplicam to bem aos dias de hoje quanto no primei
ro sculo da igreja:

1. Deus concede dons miraculosos para fortalecer o Corpo


de Cristo.
2. Deus ordena anelemos ardentem ente os dons espirituais
miraculosos, especialmente o de profecia.
Por que Deus Concede Dons Miraculosos ? 143

3. Deus ordena no proibamos o falar em lnguas, mesmo


quando houver abusos.
4. O alto valor que Paulo dava ao dom de lnguas indica
ser esse dom de valor significativo no cultivo da intimidade
com o Senhor.
5. A analogia do corpo hum ano indica que todos os dons
espirituais so necessrios sade do Corpo de Cristo.
6. As Escrituras afirmam que os dons miraculosos s iro
cessar com a volta do Senhor Jesus.

luz dessas declaraes, virtualm ente impossvel argu


m entar que Paulo ou as Escrituras tenham previsto a cessao
dos dons espirituais antes do retorno do Senhor.
11

Porque Deus No Cura

N o dia 15 de janeiro de 1990, D uane Miller, pastor da


Primeira Igreja Batista em Brenham, Texas, perdeu a voz ao
trmino do culto m atutino dominical, impossibilitando-o de
pregar noite. O mdico recomendou-lhe, ento, descansar por
seis meses. N o final deste perodo, constatou-se que a camada
de mielina de suas cordas vocais havia sido danificada, preju
dicando-lhe irremediavelmente a voz. Ele tentou diversas tera
pias, mas em vo. E, assim, foi obrigado a renunciar ao pastorado
no outono de 1990.
Nos primrdios de 1992, ele comeou a lecionar a uma
classe de Escola D om inical na P rim eira Igreja B atista em
H ouston. Ele o fazia mediante o uso de um microfone especial,
que lhe deixava a garganta m ui irritada, prejudicando-lhe a
ingesto de alimentos slidos e lquidos.
N um domingo pela m anh, a 17 de janeiro de 1993, quando
conclua a leitura de Salmos 103.3 sua classe de Escola D o
minical: Ele quem perdoa todas as tuas iniqidades..., ele
deteve-se nesta passagem para dizer que h dois pontos de vista
extremos acerca da cura. O uam os as prprias palavras de
Duane:
H o grupo que acredita que Deus sempre cura miracu
losamente; e h o grupo daqueles que dizem que isso nunca
ocorre. Mas tais posicionamentos acabam por encerrar a Deus
numa caixa. E Ele no pode submeter-se a tal capricho.
1-6 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Com respeito cura divina, voc s precisa fazer uma


coisa. Recuar e dizer: Sei que Deus opera de tempos em
tempos, mas no sei dizer por qu. No posso compreender
por que alguns so curados e outros no o so. Mas, de uma
forma ou de outra, tudo depende da soberania de Deus.
Terminado este comentrio, comecei a ler o versculo se
guinte daquele salmo: Quem da cova redime a tua vida. . .
E A XIXHA VOZ voltou. Senti-a em minha garganta!
Gostaria de dizer que sabia exatamente o que estava aconte
cendo, e que no me achava surpreendido. Mas, na verdade,
estava assustado at morte.
Parei, gaguejei, e ento disse mais duas ou trs palavras.
Estou mesmo me ouvindo? Embora no compreendesse o
que estava acontecendo, sabia que Deus estava fazendo algo.
Tentei voltar lio, mas no pude. E ningum se impor
tou com isso. Todos comearam a glorificar o nome de Deus
e a chorar. Naquelas 200 pessoas que se encontravam na sala
de aula, no havia olhos secos. Algum comeou a cantar a
doxologia. Outro declarou que acabramos de ser testemu
nhas do poder de Deus. Agradecendo ao Senhor pelo que
Ele havia feito, samos da igreja.1

O Senhor no deu qualquer explicao a D uane Miller. Sim-


plesm ente, de acordo com a sua soberania, devolveu-lhe a voz.
Nos dois ltimos captulos, tentei explicar algumas das razes
pelas quais D eus cura e concede, ainda hoje, os seus dons
miraculosos. N o entanto, h ocasies em que nenhum motivo
pode ser encontrado para a concesso ou reteno de tais tipos
de operao. A introduo narrativa do paraltico, descido
atravs do telhado, simplesmente afirma: E o poder do Senhor
estava com ele para curar (Lc 5.17).2
Deus pode recusar-se a curar, ou a livrar, sem que para isso
tenha de dar-nos qualquer explicao. N o captulo 12 de Atos,
por exemplo, tanto Tiago quanto Pedro foram postos na priso
por Herodes. Deus perm itiu que Tiago fosse executado, mas
libertou a Pedro sobrenaturalm ente. s Escrituras no expli
cam por que Deus agiu dessa forma. N em razes divinas nem
hum anas so oferecidas. De qualquer forma, a morte de Tiago
e o livramento de Pedro serviram aos propsitos soberanos de
Deus. Procurando entender por que Deus cura, ou deixa de
Porque Deus No Cura 147

curar, sempre devemos ter em m ente que os seus caminhos no


so os nossos caminhos (Is 55.8). N o obstante, a Bblia nos
oferece algumas razes bem definidas para explicar por que o
poder miraculoso de Deus retido em vrias ocasies.

Apostasia
O que entristece a Deus impede-o de operar sobrenatural
m ente.3 Quando o povo apstata da f4e afasta-se de Deus a fim
de seguir coisas vs, Ele no mais o abenoa. Isso pode acontecer
a um indivduo, a um grupo ou mesmo a um a nao inteira.
Temos vrios salmos que foram compostos durante pero
dos de apostasia na histria de Israel. O salmo 74, por exem
plo, foi escrito d u ran te o exlio babilnico.5 N o prim eiro
versculo, o salmista lam enta por haver Deus rejeitado a seu
povo. E, nos versculos seguintes, descreve as devastaes
provocadas pelos adversrios. Ento, ele m uda a natureza de
seu lamento:

J no vemos os nossos smbolos; j no h profeta; nem,


entre ns, quem saiba at quando. A t quando, Deus, o ad
versrio nos afrontar? Acaso blasfemar o inimigo incessante-
mente o teu nome? Por que retiras a tua mo, sim, a tua des
tra, e a conservas no teu seio?

A ausncia de sinais e prodgios, bem como a ausncia do


ministrio proftico, no era uma situao normal em Israel. Pelo
contrrio: era evidncia do juzo divino sobre a terra. A apostasia
dos israelitas, portanto, obrigou Deus a retirar sua mo miraculosa
de sobre toda a nao.
Embora o Salmo 77 haja sido composto noutro tem po da
histria de Israel, tambm descreve o julgamento divino em con-
seq n cia da a p o stasia:

Rejeita o Senhor para sempre? Acaso no torna a ser pro


pcio? Cessou perpetuamente a sua graa? Caducou a sua pro
messa para todas as geraes? Esqueceu-se Deus de ser benig
no? ou, na sua ira, ter ele reprimido as suas misericrdias?
(Sel). Ento disse eu: Isto a minha aflio: mudou-se a destra
148 Surpreendido pelo Poder do Esprito

do Altssimo. Recordo os feitos do Senhor, pois me lembro


das tuas maravilhas da antiguidade. Considero tambm nas
tuas obras todas, e cogito dos teus prodgios. O teu caminho,
Deus, de santidade. Que deus to grande como o nosso
Deus? Tu s o Deus que operas maravilhas, e, entre os po'
vos, tens feito notrio o teu poder.
(SI 77.744)
De acordo com o salmista, Deus estava to indignado con
tra o seu povo, que parecia hav-los rejeitado para sempre.6
Pois a apostasia impedia-os de experim entar o favor, o amor
imutvel e a compaixo divinos. A evidncia de que Deus no
mais dem onstrava compaixo por seu povo era a ausncia de
poder e milagres na nao. O salmista referiu-se aos milagres
como algo que tinha acontecido somente na antiguidade (v.
11). Ele no mais queria viver sob esse tipo de julgamento.
O salmista j havia rogado a Deus que demonstrasse nova
m ente o seu poder (v. 11). S lhe restava relembrar os feitos do
Senhor. Embora no estivesse mais experim entando o poder
divino, refere-se ele a Deus como o Deus que operas maravi
lhas. Alis, o salmista faz questo de usar o verbo operar no
presente, e no no passado (v. 14). N outras palavras, percebe-
se claramente que a ausncia de prodgios devia-se apostasia
do povo, e no a alguma m udana em relao atitude divina
quanto aos milagres.
Talvez a melhor ilustrao sobre o efeito da apostasia se
encontre em Juzes. Este livro foi escrito num padro cclico.
Cada ciclo com quatro fases. Primeira: o povo comete apostasia.
Segunda: Deus os entrega aos opressores. Terceira: o povo se
arrepende e clama por misericrdia. E quarta: Deus levanta um
libertador que os livra de seus opressores.
Conforme ilustra o livro de Juzes, a apostasia sempre leva o
povo a perder a presena de Deus.
No A ntigo Testam ento, a apostasia geralmente assumia a
forma de idolatria. Hoje, essa forma de apostasia expressa-se de
diferentes maneiras na cultura ocidental. A ganncia, por exem
plo, um a forma de idolatria (Cl 3.5). Nos Estados Unidos,
alguns segmentos da Igreja usam a ganncia como a principal
motivao para se contribuir para a obra do Senhor. Alguns
pregadores falam de Jesus como algum rico, cujo principal de
Porque Deus No Cura 149

sejo que todos sejamos ricos. D e acordo com tais pregadores,


quanto mais dermos, mais teremos. Esse batismo de gann-
cia , na verdade, uma forma de idolatria, que acabar por
expulsar a Deus da vida de quem a adota.
Tam bm podemos cometer outras apostasias. Q uando um
crente entrega-se imoralidade, comete anostasia m oral. Escre
veu o apstolo Joo: Se dissermos que m antemos comunho
com ele, e andarmos nas trevas, mentimos e no praticamos a
verdade (1 Jo 1.6). Se andarm os nas trevas, perderem os tanto
a sua presena quanto o seu poder.
Finalmente, deparamo-nos com a apostasia doutrinria. Era
exatam ente esse tipo de apostasia que H im eneu e Alexandre
cometiam (1 Tm 1.20). As igrejas liberais, que negam a deidade
de Jesus, sua expiao vicria, seu nascimento virginal, sua res
surreio corporal e seu breve retorno, jamais experimentaro
o poder de Deus em seu meio. Jamais presenciaro curas divi
nas ou milagres.
O poder de Deus pode perm anecer num indivduo ou num
grupo por algum tempo, mesmo depois de haverem estes em
barcado nalgum trajeto da apostasia. A t a Jezabel, de Tiatira,
foi dado um tempo para que se arrependesse de sua imoralida
de (Ap 2.21-23).Todavia, a pacincia divina pode exaurir-se. E,
quando isso acontece, Deus retira sua presena do meio de seu
povo.'

O Legalismo e a F Morna
Isaas deixou-nos o registro destes trgicos juzos divinos
contra a nao de Israel:
Porque o Senhor derramou sobre vs o esprito de profum
do sono, e fechou os vossos olhos, que so os profetas, e vedou
as vossas cabeas, que so os videntes.8
O estupor que Deus infligiu a Israel impediu-o de entender
por que estava sendo julgado. Para que o juzo se apressasse, o
Senhor chegou inclusive a cegar os olhos espirituais dos h o
mens mais sensveis de Israel: os profetas e os videntes (Is
29.11,12). O que o levou a remover o m inistrio do Esprito de
entre seu povo? A este respeito, Isaas tambm escreveu:
150 Surpreendido pelo Poder do Esprito

O Senhor disse: Visto que este povo se aproxima de mim,


e com a sua boca e com os seus lbios me honra, mas o seu
corao est longe de mim, e o seu temor para comigo consiste
s em mandamentos de homens, que maquinalmente apren
deu...
(Is 29.13)

O legalismp dos israelitas expulsou a presena de Deus do


melo de seu povo. Extemament, pareciam piedosos; internam en
te, achavam-se longe de Deus. O legalismo cega e extingue o
Esprito Santo. O mais interessante que os legalistas no que
rem admitir seu legalismo. Mas as suas obras acabam sempre por
desmascar-los.
O pior aspecto do legalismo que ele expele para longe a
presena de Deus. N o comeo de seu ministrio, Isaas teve
um a viso, na qual o Senhor se queixava da multido de sacri
fcios que lhe eram oferecidos em meio ao legalismo (1.11). Ele
ouviu o Senhor exclamar: N o continueis a trazer ofertas vs
(1.13). O Senhor tam bm afirm ou que no olharia para os
israelitas quando estivessem orando (1.15). N em mesmo aos seus
jejuns daria Ele ateno (58.3). O legalismo simplesmente nos
corta da presena do Senhor.
O legalismo composto de regras criadas pelo homem, pos
turas etc. Todavia, no se im porta se o corao desvia-se de
Deus. Sua essncia, pois, consiste em confiar n a atividade re
ligiosa, levando-nos a amar mais a prtica religiosa do que a
Deus.
O alvo da vida amar a Deus de todo o nosso corao.
N este particular, o legalismo ergue-se como o mais srio desa
fio ao maior dos m andam entos. O ra, se Deus no tolerou o
legalismo entre o antigo Israel, nem Jesus o tolerou entre os
escribas e os fariseus, como Ele o toleraria entre ns hoje?
A irm gmea dq lecalisnro a f m o rn a ,e complacente.
Exemplo disso a igreja em Laodicia. EmBora fosse um a das
igrejas mais ricas da sia M enor, no passava de um a congrega
o m orna (Ap 3.16). Apesar de sua triste condio, ela teimava
em dizer: Estou rico e abastado, e no preciso de cousa alguma
(Ap 3.17). Se estamos satisfeitos com nossa condio espiritual,
porque j nos tornam os mornos espirituais. N o resta dvida
Porque Deus no Cura 151

de que devemos sempre ser gratos por tudo quanto possumos


em Deus, mas jamais nos conformar com a nossa condio es
piritual. Devemos querer sempre mais de Deus, de sua presen
a, e do carter de Cristo (G1 4.19). Caso contrrio, entraremos
num estado de complacncia, redundando em mornido. E se
permanecermos mornos, Jesus nos repreender como o fez com
o anjo de Laodicia: Estou a ponto de vomitar-te da m inha
boca (Ap 3.16).
Se a apostasia a perda da pureza espiritual, o legalismo e
a f m orna so a perda da intimidade com Deus e da com u
nho com os santos, ambas indispensveis para o ministrio.
Jesus s operava aqueles grandes sinais por causa de sua com u
nho com o Pai (Jo 5.19). Os apstolos, por seu turno, tambm
dependiam de sua com unho com Jesus para realizar grandes
obras (Jo 15.5). Por conseguinte, a perda da intimidade com
Deus significa fracasso ministerial.
A falta de intimidade com Deus invariavelmente conduz
perda da unidade entre os crentes. Esta repousa sobre o alicer
ce dos profetas e dos apstolos. Jesus orou pela unidade dos
fiis para que o m undo saiba que o Pai enviou a Jesus e ama
a Ig reja (Jo 1 7 .2 3 ). Sem u n id a d e , a Ig reja n u n c a te r
credibilidade diante do mundo, e nem ter poder para cumprir
a sua misso.
A apostasia, o legalismo e a f m orna, so os mais srios
problemas que a Igreja atual enfrenta. E tais coisas impedem o
ministrio miraculoso que o Esprito Santo quer desenvolver
em nossos dias. Entretanto, acredito que exista outro fator ain
da mais prejudicial. Refiro-me incredulidade.

Incredulidade
Ao visitar sua prpria cidade, Nazar, Jesus teve de se de
parar com a incredulidade e at com o desdm. Por causa disso,
conforme registra Marcos, no pde fazer ali nenhum milagre,
seno curar uns poucos enfermos, impondo-lhes as mos. Admi
rou-se da incredulidade deles (Mc 6.5,6). O ra, sendo o Filho
de Deus^onipotente, por que no pde fazer ali nenhum m i
lagre? que h coisas que nem mesmo o O nipotente pode
fazer. O u seja: Ele no pode ir contra a prpria natureza (Hb
is: Surpreendido pelo Poder do Espirito

6.18). Ele no pode ter com unho com as trevas (1 Co 5.14; 1


Io 1.6).
M ateus escreveu a respeito do mesmo incidente, mas no
disse que Jesus no pde fazer milagres em Nazar. A ntes, re
gistrou: E no fez ali muitos milagres, por causa da incredu
lidade deles (M t 13.58, a nfase m inha). Penso que M ateus
ajuda-nos a compreender o que Marcos quis dizer. N o deve
mos interpretar o no pde de Marcos num sentido absoluto.
Alis, em diversas ocasies, Jesus operou milagres apesar da
flagrante falta de f.9Tiago trata esse princpio de outra m anei
ra: N ada tendes, porque no pedis (Tg 4.2). N outras pala
vras: voc no pedir a Deus algo que no acredita que Ele lho
dar.
Lembra-se da histria daqueles telogos que haviam prepa
rado um a lista das enfermidades pelas quais no orariam? En
quanto eles faziam aquela lista, no pude deixar de pensar em
Tiago 4.2. Q uando um deles declarou que no oraria por um
cego, pensei: Fique tranquilo. Voc nunca presenciar tal m i
lagre! Eles jamais oraro por curas miraculosas, e provavelmen
te nunca as vero. N ada tendes, porque no pedis.
Se voc ainda no viu nenhum a cura verdadeiramente divi
na, pergunte a si mesmo: Q uantas vezes j orei pedindo um
milagre? N o estou falando de oraes ritualistas. Esse tipo de
orao no passa de cortesia pastoral, sem real expectao quanto
a um milagre. O que eu quero saber se voc j entrou num
quarto de hospital, e orou pelo enfermo para que este fosse
miraculosamente curado? A maioria dos crentes com quem j
tive oportunidade de falar nunca viram um milagre, pois jamais
se deram ao trabalho de impor as mos sobre os enfermos.
A coisa que mais me surpreende, hoje, no a freqncia
com que Deus cura, mas a prpria ausncia da cura entre os
evanglicos. E isto evidencia apenas um a coisa: incredulidade.
A maioria dos seminrios conservadores que conheo no
ensina acerca da disposio de Deus em curar os enfermos. M ui
tos, alis, chegam a ensinar que desejar os milagres um mal
que precisa ser banido.10Como esses formandos esto assum in
do igrejas, passaro a estas exatamente o que aprenderam. Eis
porque to poucas igrejas esto experim entando hoje as m ara
vilhas divinas.
Porque Deus Xo L.n~.i 153

Embora eu no seja mais professor, ainda sou convidado a


fazer prelees em seminrios e noutros ambientes acadmicos.
E tenho descoberto que um crescente nm ero de professores e
lderes eclesisticos j comeam a se abrir aos dons espirituais.
Frequentem ente, ouo: Sou aberto aos dons do Esprito, e ao
fato de que Deus continua a operar milagres. Mas ser aberto
s realidades divinas no tudo. E necessrio crer nessas rea
lidades.
Se um no-cristo m orrer enquanto acha-se aberto possi
bilidade de que Jesus m orreu na cruz pelos nossos pecados, ele,
o no-cristo, ir para o inferno. Estar aberto no garante as
bnos de Deus; preciso crer e seguir o que Ele ordenou.
Jesus nunca disse: Bem-aventurados os abertos.
Voc entregaria seu dinheiro a um corretor que declarasse
estar aberto a tirar lucros com o dinheiro que voc vem poupan
do a vida toda? Ser aberto no significa m uita coisa. Em certo
sentido, melhor ser hostil s coisas espirituais do que estar aberto
a elas. Paulo no recomendou que estivssemos abertos aos dons
espirituais, mas que os buscssemos diligentemente (1 Co 12.31;
14.1,39).
N o primeiro sculo, as pessoas seguiam a Jesus e aos aps
tolos para receberem curas e milagres. Levavam-lhes os seus
enfermos, esperando fossem estes curados e libertados dos de
mnios. N o acredito que a Igreja atual veja curas e milagres,
at que venha a ter fome do poder de Deus.

O Valor Remidor dos Sofrimentos


N ingum realm ente sabe em que consistia o espinho na
carne de Paulo. Talvez fosse um a enfermidade, embora tambm
seja possvel que fosse algum tipo de perseguio. De qualquer
forma, Deus preferiu no remov-lo, como o prprio apstolo o
declara:

Por causa disso trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse


de mim. Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque
o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais
me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o po
der de Cristo. Pelo que sinto prazer nas fraquezas, nas inj -
154 Surpreendido pelo Poder do Esprito

rias, nas necessidades, nas perseguies, nas angstias por


amor de Cristo. Porque quando sou fraco, ento que sou
forte.
(2 Co 12.840)

Paulo era sustentado pela graa remidora quando era obri


gado a suportar algum tipo de sofrimento por amor a Cristo.
Pedro expressou o valor dos sofrimentos de um a maneira
diferente:

Nisso exultais, embora, no presente, por breve tempo, se


necessrio, sejais contristados por vrias provaes, para que o
valor da vossa f, uma vez confirmado, muito mais precioso do
que o ouro perecvel, mesmo apurado por fogo, redunde em
louvor, glria e honra na revelao de Jesus Cristo.
(1 Pe 1.6,7)

Pedro diz quatro coisas que deveriam proporcionar-nos gran


de consolo diante dos sofrimentos. Primeira: o sofrimento
para agora. N o entanto, algumas vezes somos tentados a pen
sar que ele h de perdurar para sempre. sSegunda: a durao
desse sofrimento por algum tem po. A luz da eternidade,
no passa ele de um hlito ou de um vapor. Terceira: Pedro
afirma que o sofrimento s nos vem se for necessrio. Final
m ente, o sofrimento comparado a um processo de refinam en
to. Somos testados pelo fogo para que o nosso carter seja
aperfeioado, resultando em louvor, glria e honra ao Senhor
Jesus Cristo.
Portanto, se voc cr que o Senhor Jesus cura, mas no
obtm a cura de suas enfermidades, tenha certeza de um a coi
sa: esse seu sofrimento redundar em maior glria para o Filho
de Deus. Se essa a inteno do Pai Celeste, Ele dar-nos- a
graa necessria para suportar a aflio.
Cabe aqui um a advertncia. O sofrimento remidor e o jul
gamento divino so duas coisas distintas. Q uando Pedro usa a
expresso se necessrio , ele no se refere ao julgamento, pois
Deus pode perm itir que o sofrimento nos advenha por variadas
razes. J, por exemplo, foi considerado pelo prprio Deus como
o mais reto e inculpvel de todos os homens. Todavia, o Se
Porque Deus No Cura 155

nhor perm itiu fosse ele objeto de durssima prova. Portanto,


no podemos ter nossas aflies em conta de julgamento.
Embora possa D eus enviar-nos juzos catastrficos por cau
sa de nossos pecados (1 Co 5.1-5), Ele s o faz devido a nossa
pertincia em porfiar no caminho da injustia. Mas se voc est
em paz com Deus, e mesmo assim acha-se em terrvel sofri
m ento, no perm ita que o diabo o atorm ente com as suas acu
saes.
Persevero em orar para que os meus sofrimentos sejam re
movidos, a menos que o Senhor me diga ser sua inteno sub
meter-me a tal prova. Nesse caso, passo a confiar ainda mais
nEle como o meu amoroso Pai. E, assim, rebato os pensam en
tos que o acusador de nossos irm os tenta lanar em m inha
alma (Ap 12.10).

Tempo Soberano e Mistrios Soberanos


No comeo deste captulo, m encionei que, s vezes, Deus
no apresenta qualquer razo por que Ele cura ou deixa de
curar. Q uando Jesus estava beira do poo de Betesda, ele s
curou um paraltico (Jo 5.1-15), embora houvesse outros enfer
mos ao redor do tanque. N o somos informados por que foi da
vontade de Deus curar um a pessoa e deixar as outras com suas
enfermidades.
C erta vez, fui orar por um beb que nascera somente com
uma pequena poro do crebro. A criana viera a um lar, cujos
pais j haviam perdido dois filhos em mortes trgicas. Solicitado
a ir U T I do hospital orar pela criancinha, comecei a repensar
a m inha f. Lembrei-me de uma famosa cura, medicamente do
cumentada, de um beb que nascera em Vancouver, na Colmbia
Britnica, sob condies semelhantes. O pai da criana, Paddy
Duclow, me havia descrito a cura que deixara os mdicos perple
xos. Pensava ainda naquela cura, quando entrei na sala para orar
pelo nen.
Fiquei admirado ao ver o garotinho. Ele era bonito! Parecia
to saudvel e normal. Os pastores da famlia e eu oramos pela
criana. Embora no tivssemos um senso perfeito da presena
divina, sabamos que havia boas chances de o m enino ser cura
do. No dia seguinte, porm, o garoto m orreu.
156 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Ao voltar para a m inha cidade, fiquei sabendo que o Se-


nhor havia curado um a m ulher que sofria de um a doena ve
nrea. U m a mulher, alis, que ainda no havia dado mostras
de sincero arrependim ento. Senti a ira avolumar-se dentro de
mim. E perguntei por que Deus curou um a m ulher que no
merecia ser curada, e deixou um beb inocente morrer.
Foi como se o Senhor me dissesse: Mas, quem merece ser
curado? Com o devo dispensar m inh a m isericrdia? Essa
reprim enda foi-me suficiente. Deus no me explicou por que o
beb m orrera e por que havia curado a mulher. Mas relembrou-
me o fato de ser Ele soberano.

Estou certo de que h outros fatores que influenciam os


milagres ou a ausncia deles. Existem paradas e recomeos nos
derramamentos das curas miraculosas, tal como acontece na
histria dos reavivamentos. Em todas as eras, pessoas so sal
vas e curadas, mas nas pocas dos derram am entos soberanos
da graa, tais coisas acontecem com abundncia. N a histria da
Igreja, o avivamento no constante, pois vemos, nestes dois
mil anos, o Corpo de Cristo sair e entrar dos reavivamentos.
A lguns segm entos da Igreja, alis, jam ais experim entaram
reavivamento. Com exceo dos aborgenes, os australianos
ainda no tiveram um reavivamento. Mas isto no significa que
Deus no esteja mais reavivando a igreja, porque Ele sabe a
hora certa de agir.
Alm das paradas e fluxos do tempo divino, estou certo de
que h outros fatores bblicos que influenciam a freqncia dos
milagres. Mas tambm h fatores hum anos que inibem o der
ram am ento do poder de Deus: apostasia, em todas as suas
formas, legalismo, mornido espiritual e incredulidade.
Q ualquer igreja pentecostal, terceira onda, no-carismtica,
ou mesmo anti-carismtica pode ser culpada por estes trs
erros.
N o creio que tais fatores venham a ser vencidos pela nossa
m era resistncia. O antdoto para esses pecados ter um a co
m unho mais ntim a com o Senhor, que deu a Salomo esta
promessa:
Porque Deus no Cura 157

Se o meu povo, que se chama pelo meu nome, se humi


lhar, orar e me buscar, e se converter dos seus maus caminhos,
ento eu ouvirei dos cus, perdoarei os seus pecados e sararei
a sua terra.
(2 Cr 7.14)

Se a Igreja seguisse esse conselho, Deus nos daria qualquer


coisa que lhe pedssemos segundo a sua soberana vontade:
reavivamentos, milagres, revelaes e um a intimidade maior com
Ele. Uma das grandes tarefas dos pastores de nossa gerao
levar a Igreja a acreditar nessa promessa. Por conseguinte, dei
xemos de lado nossa incredulidade para seguir diigentemente
o Senhor.
BUSCANDO OS DONS
E O DOADOR
12

Buscando os
Dons com Diligncia

.L/eesa e eu temos um a amiga, m ui querida, que afligida


por severas dores de cabea. A t hoje, nenhum mdico foi capaz
de curar-lhe ou pelo menos diagnosticar-lhe as dores. As vezes,
estas so to terrveis que chegam a prostr-la. Nossa amiga
um a dona-de-casa exemplar. Am a a Deus de todo o corao,
passa as primeiras horas da m anh m editando n a Bblia e lu
tando em orao pelo avano do Reino de Deus. Disse-nos ela,
certa vez, que aquelas poucas horas m atutinas eram a razo
para o seu viver. Ela est convicta de que Deus a colocou sobre
a terra para labutar em orao a fim de que a sua glria seja
revelada.
Temos orado ao Senhor para que a cure, mas at agora ela
s tm piorado. Recentem ente, um mdico prescreveu-lhe uma
droga infalvel contra a dor. O problema que ela tem de to
mar a droga antes de dormir, e esta a deixa tonta metade da
manh. Agora, nossa amiga acha-se no seguinte dilema: se tomar
a droga no poder concentrar-se na orao e leitura bblica. Se
no a tomar, ter de sofrer aquelas severas dores de cabea. No
entanto, seu tempo de orao - lhe to im portante que, com
freqncia, ela se esquece do medicamento, preferindo supor
tar aquelas dores.
Freqentem ente, perguntam-me por que acredito que a cura
seja to importante. Esta pergunta deveria ser feita nossa amiga
que vem padecendo com aquelas dores de cabea. Ela respcn-
162 Surpreendido pelo Poder do Esprito

der que a dor fsica, s vezes, insuportvel, mas deixar de


orar e m editar ainda mais frustrante. Ela, porm, preferiria
ter a graa da cura e, com mais refrigrio, dedicar-se ao Senhor.
Os enfermos no tm dificuldade alguma em responder-nos
por que a cura im portante. Os mdicos e hospitais existem
porque a cura im portante. Como no m undo ocidental, a me
dicina tornou-se m ui eficiente, as pessoas acham que no pre
cisam mais de Deus. Mas os desenganados encontram na cura
divina um a nova perspectiva.
J me pus ao lado de um leito de hospital para observar um
pequeno e lindo m enino m orrer de AIDS. O mdico fez tudo
quanto foi possvel para salv-lo. A igreja da famlia tinha dito
aos pais da criana que o caso era irremedivel. E o seu pastor,
inclusive, havia chegado ao extremo de pregar contra a cura
divina. Contudo, os pais do m enino ainda m antinham a espe
rana na cura divina.
Voc no precisa ter AIDS para perceber quo im portante
a cura divina. N enhum a de nossas enfermidades, ou dores,
insignificante aos olhos do amoroso Deus. Ele, na verdade, or
dena-nos: ... lanando sobre ele toda a vossa ansiedade, p or
que ele tem cuidado de vs (1 Pe 5.7). E legtimo, pois, apre
sentar-lhe qualquer coisa que nos cause ansiedade: um a enfer
midade simples, ou crnica. Q ualquer que seja a questo, te
mos a sua permisso para lanar-lhe nossas ansiedades.
A cura to im portante para o nosso Pai Celeste, que ele
ordenou aos ancios da igreja que orassem pelos enfermos, como
parte de seu ministrio pastoral (Tg 5.14-16). Deus interessa-
se por todo o nosso ser. Ele preocupa-se com nosso corpo e no
apenas com a nossa m ente e vontade. H um a mentalidade
gnstica na igreja atual, que ensina no estar Deus interessado
em nosso corpo. O apstolo Joo no com partilhava dessa
doutrina.
Joo m ostrou o interesse de Deus pelo nosso corpo, quan
do, sob a inspirao do Esprito Santo, escreveu a Gaio: A m a
do, acima de tudo fao votos por tua prosperidade e sade,
assim como prspera a tua alm a (3 Jo 2).
A cura no o nico dom espiritual im portante. O Senhor
exortou-nos a que desejssemos ansiosamente os dons, especi
almente o de profetizar (1 Co 12.31; 14.1,39). Eles so-nos da
Buscando os Dons cr.n: D:.:;j-.c:a 163

dos como instrum entos para edificar o corpo (1 Co 12.7). Por


isso, no podemos prescindir deles. Alis, o apstolo Paulo,
apesar de seu conhecimento das coisas de Deus, jamais descar
tou o uso dos dons espirituais.
C ada dom contribui de m aneira m aravilhosa para o cres
cim ento do corpo de C risto. M as tais contribuies jamais
sero sentidas, a m enos que a liderana da igreja aprenda a
cultiv-los.

Como Cultivar os Dons do Esprito


Alguns crentes acham difcil cultivar ou desenvolver os dons
espirituais.1Essa dificuldade deriva-se do fato de se ver os dons
como se fossem mgicos ou mecnicos. Um professor pode
crescer no dom do ensino, e um evangelista no dom do evan-
gelismo. Por que algum, ento, no cresceria nos dons de cura
ou de profecia?
A verdade que podemos crescer em cada exerccio e dom
espiritual. Mas h algumas coisas que precisamos observar para
que os dons do Esprito sejam cultivados em nossas vidas e
igrejas.
Prim eiram ente, voc precisa estar convicto de que o ensino
bblico acerca dos dons aplica-se tambm aos dias de hoje. E
que eles so destinados a todos os crentes (1 Pe 4.10), e no
apenas para uns poucos privilegiados.
Em seguida, deve-se passar a procurar diligentemente os dons
espirituais. U m a das coisas mais im portantes que j fiz foi orar
especificamente pelos dons que eu sentia que o Senhor queria
dar-me. Embora o Esprito Santo distribua os dons a cada um,
conforme Ele quer (1 Co 12.11), somos encorajados por Paulo
a busc-los. Se voc possui o dom de lnguas, por exemplo,
deve orar, pedindo o de interpretao (1 Co 14.13). N o se
mostre passivo. No diga: Receberei o dom que Deus me quiser
dar. Deus tam bm poderia fazer de voc um grande erudito da
Bblia, mas no conheo ningum que haja chegado a esta
condio sem esforo e dedicao total. Tam bm no conheo
nenhum grande evangelista sem que este tenha se dedicado
integralm ente s almas perdidas.
164 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Relembremos esta passagem: N ada tendes, porque no


pedis (Tg 4-2). O ro todos os dias especificamente pelos dons
do Esprito que quero ver operando em m inha vida. A cura,
por exemplo, um dom que quero experim entar regularmente
em m eu ministrio. Portanto, oro constantem ente ao Senhor
para que me d autoridade e poder neste particular. Alm dis
so, menciono especificamente as enfermidades que desejo ver
curadas.
A segunda coisa que devemos observar que os dons espi
rituais tm de ser exercidos sob um a base regular. Assim que
comecei a pedir a Deus que me desse o ministrio de curas,
passei a orar pelos enfermos. A maioria das pessoas por quem
orava, a princpio, no era curada. M uitos foram os meus
m omentos de embarao. Porm, no h outra m aneira de se
crescer ministerialmente. O bom atleta aquele que se aplica
com afinco e jamais desiste. O mesmo se aplica ao discpulo de
Cristo.
N o incio, os discpulos de Cristo mostravam-se incrivelmen
te embotados, e no pareciam nada promissores. Entretanto, eles
no desistiram. Pense nos dons espirituais em termos da parbola
dos talentos (M t 25.14-30). Se no nos arriscarmos, nossos ta
lentos jamais sero multiplicados. O Senhor no ficar satisfeito
conosco.
A terceira coisa que sinto ser til , naturalm ente, o estudo
dos dons espirituais. As Escrituras tm m uito a dizer acerca dos
dons espirituais. A Bblia oferece-nos muitos exemplos e prin
cpios teis a respeito do ministrio de milagres. V enho lendo
diversos livros que tratam do assunto, alm de biografias de
hom ens usados poderosam ente nos ministrios sobrenaturais.
O utra coisa que me tem sido extrem am ente til a amizade
com pessoas mais avanadas nos dons espirituais. As Escrituras
dizem que como o ferro com o ferro se afia, assim o homem
ao seu amigo (Pv 27.17). Estarei sempre endividado com ami
gos como John W imber e Paul Cain, que me tm afiado dentro
da rea dos dons espirituais.
Tam bm m ui til contar com um a atmosfera amistosa
quando se comea a pr em prtica os dons do Esprito. Se a
sua igreja no cr no dom de lnguas, o culto de adorao no
o melhor lugar para voc pr em prtica esse dom. O melhor
Buscando os Dons com Diligncia 165

lugar so os pequenos grupos domsticos, onde as pessoas po


dero se conhecer relativamente bem e sentirem maior segu
rana. E m uito mais fcil proferir um a palavra proftica defron
te de 20 pessoas conhecidas e que o amam do que enfrentar
500 pessoas num culto de domingo noite.
B astante teis tam bm so as conferncias sobre os dons
espirituais. Pois alm das experincias com partilhadas pelos
diversps oradores, pode-se constatar curas, revelaes e o
exerccio regular dos dons espirituais. A conferncia ideal
aquela que leva os participantes a exercitarem os dons do
Esprito.
H vrios anos, enquanto corria ao longo da margem de um
rio, pedia ao Senhor que me concedesse mais dons de curar.
D e repente, um a voz irrompeu-me na mente: Para o que voc
os quer? Embora reconhecesse a voz do Senhor, fiquei ofen
dido, porque, entre outras coisas, m inha busca pelos dons do
Esprito me havia custado caras amizades. E, se eu seguia os
dons era por causa da obra de Deus. Por que, ento, me faria
Ele tal pergunta? N o entanto, percebi que o O nisciente no faz
perguntas buscando informaes.
A pergunta fora feita por m inha causa, e no para preen
cher hiatos no conhecimento de Deus sobre a m inha psicolo
gia. Q uando pus-me a ponderar a questo, percebi que havia
ainda m uita carnalidade em m eu desejo pelos dons do Esprito.
U m a das formas de o Senhor Deus dem onstrar misericrdi
as a seus filhos torn-los conscientes de seus pecados. Voc
no pode arrepender-se de um pecado que desconhece. Q u an
do a luz divina expe nossas trevas, arrependemo-nos, confes
samos nossas transgresses, e recebemos seu perdo (1 Jo 1.9).
Sem o ministrio revelador do Esprito Santo, no poderamos
compreender os motivos de nosso corao (Jr 17.9,10). Tudo
isso se reveste de extrema importncia, porque nossos motivos
so um fator significativo na concesso do poder divino.
Recordando, Jesus fazia milagres para provar que Ele era o
Filho de Deus, para m ostrar a verdade do Evangelho, para glo
rificar o Pai, para dem onstrar compaixo pelos que sofrem, para
abrir as portas para o evangelismo etc. Q uando com partilha
mos de seus motivos, Ele confia-nos o seu poder. Portanto, se
oro pela concesso dos dons espirituais, tambm devo orar para
166 Surpreendido pelo Poder do Esprito

ter o mesmo amor que tinha (e tem) Jesus pelos aflitos e am ar


gurados.
Finalm ente, mesmo tendo aprendido tudo sobre os dons es
pirituais, seja paciente. N o despreze o dia dos pequenos come
os. Seja grato por tudo quanto estiver aprendendo e por toda
resposta s suas oraes. Seja grato at pela frustrao, quando
as coisas parecerem cam inhar lentam ente. Se voc persistir na
busca pelos dons, mais lhe ser dado.
Os que querem mais de Deus e dos dons do Esprito, geral
mente sentem como se as coisas estivessem se movendo de forma
m ui lenta. As vezes acham que esto prestes a perder tudo.
Mas se voc realm ente deseja mais de Deus, sua misericrdia
jamais o deixar. Tais desejos foram postos em seu corao
pelo Pai Celestial, por isso Ele jamais o abandonar. A santa
frustrao que voc agora sente tem por objetivo atra-lo mais
e mais a Deus. Ele quer que voc seja agradecido por aquilo
que j possui mas no deseja que voc se contente com o que
j tem . E, semelhana de Paulo, voc h de o conhecer e o
poder da sua ressurreio e a com unho dos seus sofrimentos,
conformando-me com ele na sua m orte (Fp 3.10).

Ponha Sua Confiana em Cristo


Se voc realm ente quiser experim entar o m inistrio sobre
natural do Esprito Santo, talvez a coisa mais im portante que
tem a fazer depositar toda a confiana no poder, na sabedoria
e na bondade de Deus. O poder para os milagres no se deriva
de nossa piedade, mas do precioso sangue do Filho de Deus.
D epois que Jesus curou todos os enfermos de C afarnaum ,
M ateus escreveu: . . . para que se cumprisse o que fora dito
por interm dio do profeta Isaas: Ele mesmo tom ou as nossas
enfermidades e carregou com as nossas doenas (M t 8.17). O
evangelista citou o captulo 53 de Isaas, que descreve a morte
vicria de Jesus. E, assim, M ateus ensina-nos que o poder de
curar s h de ser encontrado num nico lugar - n a cruz de
Cristo.
N unca tente levar D eus a curar algum simplesmente por
que esse algum merece ser curado. N ingum curado por que
o merece. Somos curados somente por causa da bondade do
Buscando os Dons com Diligncia 167

Filho de Deus, expressa em seu sacrifcio por ns. Jamais caia


no erro de pensar que a sua piedade levar a cura aos enter-
mos. Lembre-se que, aps Pedro haver sido usado para curar o
paraltico porta do tem plo, ele disse a m ultido perplexa:
Israelitas, por que vos maravilhais disto, ou por que fitais os
olhos em ns como se pelo nosso prprio poder ou piedade o
tivssemos feito andar? O D eus de Abrao, de Isaque e de Jac,
o Deus de nossos pais, glorificou a seu Servo Jesus, a quem vs
trastes e negastes perante Pilatos, quando este havia decidido
solt-lo (At 3.12,13).
Jamais dependa de frmulas ou tradies. Os sete filhos de
Ceva, sacerdote judeu, pensavam terem descoberto a frmula
para se expulsar demnios. Certo dia ordenaram a um homem
endem oninhado: Esconjuro-vos por Jesus, a quem Paulo p re
ga (At 19.13). Eles usaram o nome certo e at sabiam quem
era o verdadeiro Jesus a quem Paulo prega. E, finalmente,
fizeram uso da palavra certa: Esconjuro-vos.
De acordo com a sua frmula, eles haviam feito tudo cor
retam ente, mas o demnio no pensava assim. Por isso, domi
nou os sete hom ens e p-los a correr... nus e a sangrar! Sim,
eles tinham a frmula certa, mas no a relao pessoal certa. O
poder divino no depende de palavras, mas sim de uma relao
pessoal (Jo 15.5). N o podemos sair por a gritando palavras e
ordens corretas, esperando resultados positivos. Temos de ter
comunho com Cristo para usarmos com eficcia o seu m ara
vilhoso nome.
Algumas vezes, o Senhor me leva a orar de certa maneira
ou a fazer determ inada coisa. M inha tendncia transform ar
em frmula aquela orao bem-sucedida. Se funcionou antes,
funcionar agora. Isso pode parecer-nos mais seguro do que
ouvir as instrues do Pai celeste para cada ocasio. Eis o que
declarou o prprio Cristo: O Filho nada pode fazer de si mes
mo, seno somente aquilo que vir fazer o Pai (Jo 5.19). Nosso
modelo deve ser Jesus, e no nossas frmulas ou tradies.
Um amigo meu, o Dr. Ralph Neighbour, Jr., escreveu um
livro intitulado The Seven Last Words o f the Church: W eve
N ever D one It That W ay Before. Entre outras coisas, o Dr.
N eighbour diz que a nossa servido s tradies podem fazer-
nos perder a liderana do Esprito Santo. Se D eus realmente
165 Surpreendido pelo Poder do Esprito

falava srio quando afirmou: Porque os meus pensam entos


no so os vossos pensam entos, nem os vossos caminhos os
meus cam inhos (ls 55.8), ento perderemos a direo divina
se dependermos de nossos raciocnios, interpretaes e tradi
es para se fazer a sua obra.
Um a parcela considervel da Igreja teme qualquer coisa nova
ou que difira de suas tradies. Tais crentes tm medo de se
rem enganados. Tem em as infiltraes da Nova Era, ou outra
qualquer que no esteja de acordo com a sua m aneira de agir
que vem caracterizando sua conduta nos ltimos 50 anos. Eles
tm mais confiana na habilidade de Satans de enganar-nos
do que na habilidade de Jesus Cristo em liderar-nos.
N o resta dvida de que a Nova Era e o ocultismo consti
tuem sria ameaa Igreja. Mas existe uma ameaa muito maior:
o legalism o, o farisasm o e a servido s tradies. Esse
tradicionalismo cego exaure a vida da Igreja, e persegue qual
quer obra que o Esprito Santo queira estabelecer entre ns.
E absolutam ente imperativo que depositemos toda nossa
confiana na capacidade de liderana do Senhor e no nas
astcias de Satans.

Identificando Nossos Dons


Identificar nossos dons espirituais no tarefa to difcil
quanto se pensa. H vrias chaves para se os descobrir. O ind
cio mais bvio e prtico so os xitos alcanados em nosso
ministrio. As reas em que voc mais bem sucedido prova
velmente so as que voc espiritualm ente dotado. Se voc
fracassa repetidam ente no ensino, mas obtm sucesso no evan-
gelismo, isso indica que voc possui um dom evangelstico.
N aturalm ente, voc ter de m inistrar em vrias reas at deter
m inar os dons que possui.
Tenho descoberto ainda que nossos desejos geralmente in
dicam os dons que temos ou que o Senhor nos quer conceder.
Q uando simplesmente desejava ser usado num ministrio de
curas, no tinha qualquer evidncia de que o Senhor me havia
dotado com os dons de curar. Mas quando comecei a orar pelos
enfermos, descobri que esse era um dos dons que o Senhor me
queria dar. Portanto, no se mostre passivo em relao aos dons
espirituais. Lembre-se da recomendao de Paulo para que bus
quemos com zelo os dons espirituais (1 Co 12.31; 14.1,39). Ele
tambm nos disse que poderamos orar, pedindo os dons espi
rituais (1 Co 14.13).
O conselho de outros tambm im portante. Sempre pos
svel nos enganarmos acerca de nossos dons. Tenho um amigo
que tem o dom do evangelismo, mas prefere dedicar-se ao
ensino. Em situaes como essa, o conselho de um amigo che
gado pode poupar-nos de m uita frustrao.
Finalmente, os dons podem ser dados atravs da imposio
de mos. N o Novo Testam ento, os apstolos assim procediam,
conforme Paulo o fez em relao a Tim teo (2 T m 1.6). Mas
os apstolos no eram os nicos que podiam repartir os dons
espirituais. Paulo exortou a Timteo: No te faas negligente
para com o dom que h em ti, o qual te foi concedido m ediante
profecia, com a imposio das mos do presbitrio (1 Tm 4.14).
Depois que John W im ber orou por mim, notei um desen
volvimento imediato dos dons espirituais em m eu ministrio.
N o julgo que isso funcione de m aneira automtica. Tudo deve
ser feito sob a liderana do Esprito Santo, ou nada suceder.
Por conseguinte, podemos identificar nossos dons espiritu
ais pelo menos de quatro maneiras diferentes: atravs de nosso
xito ministerial; de nossos desejos; dos conselhos dos mais ex
perientes; e da imposio de mos.

Quando Voc se Acha em Transio


A cada semana, encontro-me com pessoas que se acham em
processo de transio. Procedente de alguma denominao his
trica, no acreditavam no batismo no Esprito Santo ou na
atualidade dos dons espirituais. Mas, agora, comeam a se abrir
realidade pentecostal. Com freqncia, essa transio acom
panhada por grande conflito: igrejas se dividem, amizades se
desmancham, casamentos so postos prova, acusaes so
feitas e assim por diante. Conhecendo ambos os lados da ques
to, sei que grande parte desse conflito no necessrio nem
inevitvel.
Considere o pior aspecto de um cenrio. Voc faz parte de
um grupo que no acredita nos dons do Esprito, e trata com
170 Surpreendido pelo Poder do Esprito

hostilidade aqueles que acreditam. Mas, de repente, voc atra


do pelos dons do Esprito, e se convence de sua validade para
os nossos dias. Ento, o que fazer? A prim eira coisa que se
pensa que a igreja, ou grupo, tambm est experimentando
igual transformao. Isso torna-se crucial se voc o pastor da
igreja. Por este motivo, preciso ter discernim ento para saber
se a congregao tambm est sendo alcanada pelo poder do
Esprito.
Acredito que o Senhor realm ente quer transform ar toda a
Igreja. As ltimas estatsticas indicam que a Igreja est moven
do-se rpida e inevitavelmente para os dons do Esprito Santo.
Ela est retornando sua herana do prim eiro sculo. Q uanto
a mim, acho-me convencido de que, enquanto toda a Igreja
no abraar os dons do Esprito, no conseguiremos cumprir as
tarefas que nos confiou o Senhor Jesus.
Entretanto, Deus tem sua prpria agenda para cada um de
ns. Ele no chamou Paulo no mesmo dia em que convocou a
Joo. Por conseguinte, no suponha que a sua transformao
envolva autom aticam ente a transformao de toda a sua deno
minao ou grupo. Isto pode acontecer, ou no.
Se voc o pastor de um a igreja que no quer acreditar nos
dons do Esprito Santo, com certeza ser obrigado a abdicar ao
pastorado. Mas se o Senhor lhe disser que ir transform ar a
sua igreja, ento espere que Ele faa a obra. D e um a forma ou
de outra, muito im portante seguir a orientao do Esprito
Santo.
Um de meus alunos no seminrio pastoreava um a igreja
havia mais de dez anos. Sob seu ministrio, a igreja crescia
significativamente. Mas, tendo ele aceitado a realidade dos dons
espirituais, percebeu que aquele ainda no o tempo de o Se
n h o r transform ar a igreja. Por conseguinte, ren u n cio u ao
pastorado, e arrum ou um emprego secular. Ele e sua esposa
uniram-se a um a igreja pentecostal. E, de vez em quanto, prega
e ensina nessa igreja, alm de aceitar convite para m inistrar a
palavra em outras congregaes. Tem sido m uito difcil para
esse m eu amigo estar fora do pastorado. Entretanto, ele e a
esposa esto tranqilos quanto ao plano de Deus para suas vidas.
Depois que se aceita os dons do Esprito, voc passa a sentir
como se tivesse nascido de novo. A Bblia, agora, parece-lhe
Buscando os Dons com Diligncia 171

inteiram ente nova. Os evangelhos e o livro de Atos adquirem


um a vida que voc jamais imaginou que existia. Coisas que
voc havia relegado ao primeiro sculo da era crist, agora tom a-
se um a possibilidade para a Igreja atual. Trata-se de um m ara
vilhoso despertam ento. Mas como se d com todo desperta-
m ento, o entusiasmo hum ano pode prejudicar a obra divina.
Se o seu pastor no vir a sua transformao sob um a tica
positiva, no o rotule nem o pressione. Em lugar disso, ore por
ele e pela sua igreja, para que eles tambm ouam com preciso
a voz do Esprito Santo. N o suponha que, ao ouvirem o Esp
rito Santo, eles venham a acom panhar os seus passos. Talvez
Deus tenha para eles um a agenda diferente da sua.
Seu pastor j vem sendo criticado e pressionado por muitos
motivos, por isso no lhe acrescente outros cuidados. Pela minha
prpria experincia, sei quo difcil o m inistrio pastoral. A l
guns, achando que voc esteja isento de erros, cegamente o
seguiro para qualquer lugar. Mas a maioria sempre est zan
gada com voc por um motivo ou por outro. Por isso, trate o
seu pastor com amor e compreenso.
Acima de tudo, nunca se una a qualquer grupo para fazer
oposio ao seu pastor. E prefervel deixar a igreja e os amigos
do que se rebelar contra a autoridade que o prprio Deus ins
tituiu. Se o Senhor quiser transform ar essa estrutura, Ele o far
sem o concurso de quem quer que seja.
D urante o seu perodo de transio, mesmo que voc no
se rebele contra o seu pastor, provvel que venham a entend-
lo mal, acusando-o de participar de reunies secretas com a
elite espiritual da igreja. Podero at dizer que voc um
instrum ento de Satans, levantado para causar confuso entre
os fiis. Salomo ensina-nos como a responder s acusaes
que nos fazem: N o apliques o teu corao a todas as palavras
que se dizem, para que no venhas a ouvir o teu servo a amal
dioar-te. Pois tu sabes que muitas vezes tu mesmo tens amal
dioado a outros (Ec 7.21,22). A verdade que temos dito
coisas negativas acerca de nossos amigos, quando deles discor
damos, mesmo no sendo nossa inteno faz-lo.
C erta vez enfrentei um desses conflitos. N a oportunidade,
disse e ouvi coisas pesadas. Contudo, chegado o mom ento de
172 1 Surpreendido pelo Poder do Esprito

nos despedirmos, tive de olhar meus queridos amigos e colabo


radores nos olhos. E, a, nos abraamos e choramos, pois no
tnhamos a inteno de dizer tais coisas. Como gostaria de haver
seguido o conselho que estou lhe dando agora! A causa de Cristo
nunca avanar enquanto nos atacarmos m utuam ente.
Neste sentido, um a das mais eloqentes admoestaes que
jamais encontrei ao longo dessas linhas acha-se no prefcio da
obra do bispo Burnet, The Life o f G od in the Soul o f Man,
escrito por H enry Scougal, no final do sculo XVII.2
Algum tem que acabar com a prtica de trocar insulto por
insulto. Jamais se esquea de que imediatamente depois de Paulo
ter exortado a seus leitores entretanto, procurai, com zelo, os
melhores dons, ele escreveu: ... se no tiver amor, nada disso
me aproveitar (1 Co 13.3).
13

Paixo por Deus

u ma de minhas tarefas mais agradveis, como professor de


seminrio, foi a de ensinar o livro dos Salmos. E gratificante
m editar sobre o texto hebraico dos Salmos, passeando pelas
intrincadas figuras de linguagem. Todavia, por mais que eu amasse
os Salmos, havia neles duas coisas que me perturbavam . Uma
delas era a intensidade com que os salmistas buscavam a Deus.
Deixe-me dar alguns exemplos.

Como suspira a cora pelas correntes das guas,


assim, por ti, Deus, suspira a minha alma.
A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo:
quando irei e me verei perante a face de DeusI
(Sl 42.1,2)
O Deus, tu s o meu Deus forte,
eu te busco ansiosamente;
a minha alma tem sede de ti;
meu corpo te almeja,
numa terra rida, exausta, sem gua.
(Sl 63.1)
Uma cousa peo ao Senhor,
e a buscarei:
que eu possa morar na casa do Senhor
todos os dias da minha vida,
e meditar no seu templo.
(Sl 27.4)
174 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Os meus olhos antecipam as viglias noturnas,


para que eu medite nas tuas palavras.
(SI 119.148)

C. S. Lewis, ao descrever esse fenmeno, recusa-se a cham-


lo de o amor de D eus, por acreditar no ser esse pensam ento
verdadeiro. Prefere referir-se ao anseio dos salmistas como um
apetite por Deus.1Mas Lewis receava que a expresso fosse forte
demais para algumas pessoas. Pessoalmente, penso ser ela muito
branda, em relao ao que encontramos nos Salmos. Prefiro usar
expresses como fome por D eus ou paixo por Deus. Tal era
o anelo dos autores dos Salmos por Deus, que chegava a mos
trar-se avassalador e isso me deixava perturbado.
Sim, perturbava-m e porque comecei m inha vida crist sen
tindo pelo menos um pouco desse anelo. Aos 17 anos de idade,
novo convertido, ficava acordado at altas horas da noite, espe
rando que todos em casa se tivessem recolhido, a fim de que eu
pudesse conversar com Deus sem interrupes ou sem me distra
ir. Lembro-me de sair chispando at o correio para receber meu
ltimo pacote de versculos Navigator para decorar, e ento
ficar at s trs ou quatro horas da madrugada, memorizando
cada um deles e meditando.
N ingum me forava a essas coisas. Eu as fazia porque tinha
fome de Deus. Porm, depois que me tom ei professor de semin
rio e passei a ensin-las, j no mais ficava acordado at altas
horas da noite, memorizando a Bblia. N o mais podia dizer, como
o salmista, que os meus olhos antecipam as viglias noturnas,
para que eu medite nas tuas palavras (SI 119.148). N o que eu
tenha deixado de experimentar a presena de Deus. De fato, passei
uns bons momentos com o Senhor nesse perodo. N o entanto,
seria demais afirmar que m inha alma tinha sede de D eus. E,
cada vez que lia ou meditava num a daquelas passagens, assalta
va-me um a sensao de culpa.
A segunda coisa que me perturbava era a emoo dos
salmistas. Eles no somente demonstravam um a intensa alegria
no Senhor, mas tambm convidavam os outros mesma alegria,
como se essa fosse um a norm a para todo crente. Pode-se racio
nalizar uma expresso como: Regozije-se Israel no seu Criador,
exultem no seu Rei os filhos de Sio (SI 149.2). Mas o salmista
Paixo por Deus 175

no para a; ele prossegue, para explicar o que queria dizer com


regozije-se Israel no seu Criador. No versculo seguinte, exorta
o povo: Louvem-lhe o nome com flauta [danas, na verso da
Sociedade Bblica Trinitariana]; cantem-lhe salmos com adufe e
harpa .
Danas?
Sim, o salmista convoca o povo a louvar a Deus com danas.
Sua alegria era to grande que lhe envolvia todo o corpo. Era-lhe
necessrio mais que a voz para expressar o que sentia.
A dana era um modo comum de expressar intensa alegria no
Senhor. M iri, Davi e a filha de Jeft foram de tal modo invadi
dos pelo jbilo, que danaram diante dEledN o estou tentando
arrum ar argumento em favor das danas em nossos cultos; pelo
contrrio, ressalto que a alegria era to grande que aqueles san
tos no podiam impedir a si mesmos de danar.
A alegria um a daquelas emoes que tenho encontrado
vrias vezes nos Salmos. Os salmistas tambm podiam exprimir
tristeza quase ilimitada por causa do prprio pecado ou da ausn
cia de Deus. O ua novam ente o autor do Salmo 42:

A minha alma tem sede de Deus, do Deus vivo:


Quando irei e me verei perante a face de Deus?
As minhas lgrimas tm sido o meu alimento dia e noite,
enquanto me dizem continuamente:
O teu Deus, onde est?
(SI 42.2,3)

Q ualquer um que tenha lido os Salmos sabe que os salmistas


eram capazes de extremos emocionais. E eu no apreciava muito
essa caracterstica. N o me incomodavam as emoes extravasa
das nos ginsios de esporte e campos de futebol, no entanto me
pareciam inadequadas ao ambiente religioso.
Ao com entar a ausncia de emoes nos cultos de sua deno
minao, C. S. Lewis declarou: Temos um a terrvel preocupa
o com o bom gosto.3E eu pensava que as emoes, dentro de
um ambiente religioso, eram de mau gosto. Repelia-as e descon
fiava delas. Para mim, apenas as pessoas fracas se emocionavam.
A t hoje trago na m ente a imagem de um de meus filhos a
chorar. Ele chorava no porque se tivesse machucado, mas
176 Surpreendido pelo Poder do Esprito

porque seus sentim entos haviam sido feridos. Irritei-me com


ele. No gostei de ver aquelas lgrimas, porque as interpretei como
um sinal de fraqueza, mesmo num m enino de sete anos.
Eu gostava de dizer que vivia de acordo com a Palavra de
Deus, e no por sentimentos. Eu havia pregado tantos sermes
sobre o tema, que j considerava os sentim entos e a Palavra de
Deus inimigos entre si.
Perturbava-m e nos salmistas o fato de no compartilharem
de meus pontos de vista sobre as emoes. Os salmistas pareciam
dar plena vazo aos sentimentos. N o tinham vergonha de sua
apaixonada fome de Deus, nem da intensa alegria que sentiam
em sua presena, nem das lgrimas que derramavam sobre os
prprios pecados. Eu me preocupava porque minhas experincias
no se equiparavam s deles; e eu no conseguia encontrar um
mtodo satisfatrio para racionaliz-las. Seriam aquelas experi
ncias normativas? Por que, ento, as minhas eram to diferen
tes?
Embora no seja psiclogo, penso saber o motivo de tanta
repulsa s emoes: um traum a de infncia misturado ao sistema
teolgico que adotei poucos anos aps a m inha converso.
Q uando eu era um rapazinho, admirava meu pai mais do que
a qualquer outro hom em - mais do que a qualquer heri do ci
nem a ou da televiso. Via nele um hom em incrivelmente inteli
gente. Ele parecia ter resposta a qualquer pergunta que eu lhe
fizesse. Via-o tambm como fisicamente poderoso. Ele havia
combatido na Segunda Guerra Mundial. Certa ocasio, foi ferido
por estilhaos, que se enterraram profundamente em suas costas,
e, mesmo assim, ainda continuou lutando por dois dias. Para
m inha m ente jovem, ele era um homem varonil em todos os
sentidos.
T udo aconteceu no m uito depois de meu dcimo segundo
aniversrio, num a hora em que meu pai estava sozinho em casa.
Ele entrou na cozinha, derramou usque sobre caf e despejou
alguns barbitricos na mistura. Escreveu alguma coisa num a fo
lha de papel, e foi para a sala de estar. Ajustou o toca-discos para
que tocasse por diversas vezes a mesma msica, um a triste pea
para piano intitulada Last D ate. Ficou ali, escutando, at to
m ar um a das armas de fogo da famlia e pr fim sua angstia.
Paixo por Deus ] 77

M eu pai deixou um a viva de 34 anos de idade, com quatro


filhos para cuidar. Eu era o mais velho; m inha irm era a mais
jovem, e tinha trs anos de idade. D iante daquele trauma, tomei
a deciso de ser um hom em forte e de nunca me deixar atingir
daquela forma novamente.
M eu av m aterno m orreu naquele mesmo ano por causa de
um ataque de corao. De sbito, eu era o hom em da famlia.
A dquiri, ento, um a atitude estica que no tinha lugar para as
emoes.
Cinco anos mais tarde, fui maravilhosa e totalm ente conver
tido, e penso que poderia ter feito as pazes com minhas emoes,
no fora o sistema teolgico que adotei.

Racionalizando Nossa Falta de Paixo


J confessei que havia um abismo entre a m inha m aneira de
pensar e a dos salmistas. Mas eu teria sido mais honesto se ad
mitisse que m inha atitude nada tinha a ver tambm com o
com portam ento dos grandes heris da Bblia, pois todos pareci
am demonstrar contnua paixo por Deus, a qual eu havia per
dido.
Eu tinha duas opes: ou procurava de alguma forma readquirir
o meu entusiasmo, ou arranjava uma boa desculpa por t-lo
perdido. Fiquei com a segunda opo, adotando um sistema te
olgico que justificava o meu desprezo pelos sentimentos.
Dizia o sistema que os sentimentos so enganadores, razo
pela qual no se podia confiar neles; que se deveria tambm
desconfiar de tudo que fosse subjetivo; que a Bblia era objetiva,
pelo que somente nela se poderia confiar. Diz-nos a Bblia que o
maior dos mandamentos consiste em amar a Deus, e ao prximo
como a ns mesmos (M t 22.36-40). Esse amor no seria, a p rin
cpio, um sentim ento. De fato, o amor , realmente, um a obedi
ncia aos m andam entos de Deus. Afinal, Jesus declarou isso
explicitamente, em Joo 14.15,21,23:

Se me amais, guardareis os meus mandamentos... Aquele


que tem os meus mandamentos e os guarda, esse o que me
ama.
Se algum me ama, guardar a minha palavra...
178 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Eu estava convencido de que os sentim entos no so im


portantes, contanto que se esteja obedecendo ao Senhor. Sen
tim entos corretos deveriam seguir aes corretas, porm, mes
mo que assim no acontea, o mais im portante obedecer os
m andam entos de Deus. O ra, visto ser a Bblia o registro obje
tivo dos m andam entos divinos, estaramos amando a Deus pela
simples obedincia a esses m andam entos. Essa era a filosofia
que eu adotara, e que preguei durante anos. Sujeitei-me a uma
verso anmica do Cristianismo por convenincia, para racio
nalizar m inha falta de apetite por D eus.
Permita-me ilustrar por que esse sistema oferece um a ver
so defeituosa, no somente do Cristianismo, mas tambm do
amor.
Tenho ouvido, em minhas classes de seminrio e nas igrejas
que pastoreio, confisses de alguns hom ens que se sentiam for
tem ente atrados pela pornografia. Alguns deles conseguiam re
sistir tentao. C ontudo, sentiam-se perturbados porque, em
seus coraes, permanecia o desejo de olhar revistas e filmes
pornogrficos. N o era algo de sua vontade, entretanto. Eu cos
tum ava dizer-lhes que no se preocupassem, contanto que no
estivessem olhando pornografia. Afinal, sensaes corretas de
veriam seguir-se a aes corretas, pelo que seus sentimentos
m udariam em breve. N o entanto, algumas vezes os sentimentos
no mudavam. E, em certos casos, prosseguiam durante anos.
D e acordo com o meu sistema, esses sentimentos realmente
no eram im portantes, desde que se estivesse obedecendo. En
tretanto, olhemos a questo da perspectiva de suas esposas. Es
tariam elas satisfeitas por saber que seus maridos desejavam
olhar o corpo de outras mulheres? E, embora eles no cedessem
ao pecado, elas se sentiriam tradas pelo fato de seus maridos
estarem desejando ver pornografia.
Todo casal sabe que essa um a forma distorcida de Cristi
anismo. Seria este o melhor de Deus para ns: resistir, pela
disciplina, a um pecado do qual continuamos escravos em nos
sos coraces?
Em algumas oportunidades, tenho aconselhado casais em
que o marido, apesar de fiel e bondoso provedor, perdeu a paixo
pela esposa, no mais sentindo por ela o amor dos primeiros
anos de casamento. Seu proceder correto, mas os sentimentos
Paixo por Deus 179

no mais esto presentes. Q ue esposa ficaria satisfeita com esse


tipo de amor?
Eu havia abraado, pois, um a forma de Cristianismo que
separava, radicalmente, a obedincia dos sentimentos. Obedi
ncia sem emoo mera disciplina ou fora da vontade. No
amor. Voc no pode separar a paixo do amor. O verdadeiro
amor manfesta-se no somente atravs dos atos, mas tambm
por sentimentos. O afeto e a paixo so aspectos indispens
veis do amor a Deus.
O alvo da vida crist no apenas a obedincia aos m anda
mentos de Deus, mas o obedec-lo de corao (Rm 6.17; Ef 6.6).
Ningum pode obedecer a Deus dessa maneira, a menos que tenha
os seus m andam entos escritos no corao. Essa a grande dife
rena entre o santo do Antigo Testam ento e o crente do Novo:
temos acesso ao ministrio do Esprito Santo, que escreve os
m andam entos de Deus em nossos coraes (Jr 31.33; H b 10.16).
No precisamos contentar-nos com um a obedincia mecnica.
Podemos odiar o que Deus odeia, e amar o que Ele ama.
M eu sistema justificava sentimentos mornos para com Deus
e seus filhos. N o entanto, Jesus disse aos crentes de Laodicia:
Assim, porque s morno, e nem s quente nem frio, estou a
ponto de vomitar-te da m inha boca (Ap 3.16).
Em 1746, J o n a th a n E dw ards p u b lico u The R eligious
Affections, livro no qual argumentava que a verdadeira religio
deve consistir em muito afetos.4Edwards observou que uma das
principais obras de Satans

propagar a idia de que todos os afetos e emoes no devem


ser considerados, no campo religioso, mas evitados como se
fossem tendncias perniciosas. Ele sabe que isso transforma qual
quer religio em mera formalidade e eficazmente destri tudo
que espiritual, fechando as portas ao Cristianismo autntico.

Edwards prossegue:

Assim como no h verdadeira religio onde nada mais


existe seno sentimentos, no h verdadeira religio onde no
h sentimentos religiosos... Se os grandes valores da religio
forem corretamente compreendidos, eles afetaro o corao...
180 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Desprezar os sentimentos religiosos a maneira mais fcil de


endurecer os coraes dos homens, encorajando-os em sua
estupidez e falta de bom senso, conservando-os em um estado
de morte espiritual, enquanto vivos, para lev-los, finalmente,
morte eterna.6

Edwards esfora-se para provar, mediante as Escrituras, que o


Cristianismo um a religio tanto de emoes quanto de vonta
de. Ele dem onstra o grande destaque dado pelas Escrituras ao
tem or, esperana, ao amor, ao dio, ao desejo, alegria, tris
teza, gratido, compaixo e ao zelo.' N o podemos amar a
Deus, nem obedec-lo, sem santificar as emoes.

Sendo Seduzido
A ironia em tudo isso que quase todos comeam a vida
crist com um apaixonado anelo pelo Senhor Jesus. Ao longo do
caminho, porm, muitos perdem essa paixo; mas necessrio
perm anecer assim - a menos que a nossa teologia diga que
normal a vida crist sem paixo por Jesus.
Q uando me converti, no tinha qualquer noo religiosa ou
eclesistica. Im ediatam ente, porm, apaixonei-me pelo Senhor
Jesus. E comecei a devorar sua Palavra. Falava com Ele constan
tem ente, e dava testem unho dEle a todos os meus amigos incr
dulos. Era to zeloso nesse particular que perdi todos os meus
amigos, com a exceo de apenas dois. Essa perda, contudo, no
me afetou muito, porque eu estava amando a Jesus, e nada mais
realm ente me importava. Com o tempo, porm, perdi aquele
prim eiro amor, e adotei um a teologia que justificava a perda.
E ntretanto, no foi a teologia que me levou a perder o primeiro
amor.
Passado cerca de um ano, a paixo original que sentia pelo
Senhor comeou a enfraquecer. N o poderia apontar o dia ou a
hora em que isso aconteceu, nem apresentar um motivo. Sei
apenas que m eu amor transferiu-se para algo muito diferente:
m inha denominao. Eu tinha muito orgulho dela, e no enten
dia por que alguns verdadeiros cristos se recusavam a abraar
nossa doutrina. Imaginava tambm que m inha igreja talvez fosse
a m elhor de toda a denominao.
Paixao por Deus 1 1

N o penso ter amado de mais m inha denominao. O p ro


blema que eu amava Jesus de menos. Essa inverso de valores
ocorre to lentam ente, e de m aneira to sutil, que quase im
possvel perceb-la antes de ser apanhado na armadilha. E ntre
tanto, arrependi-me de pr m inha igreja frente de Jesus, e
aquela paixo original comeou a retornar.
M as fui novam ente seduzido. Enquanto me preparava para
to rnar-me professor de seminrio, desenvolvi um a paixo in
tensa pelo estudo da Palavra de Deus. E acabei amando mais
a Bblia do que ao seu A utor. C a num a outra armadilha.
Sem perceber, passei a considerar o conhecim ento das Es
crituras a essncia da vida crist. C. S. Lewis refere-se a este
tipo de erro da seguinte maneira: O indivduo algumas vezes
(no com freqncia) alegra-se por no ser um grande telogo;
e de maneira igualmente fcil se ilude, pensando ser um bom
cristo.8Essa uma armadilha em que camos facilmente, quan
do se vive num a comunidade acadmica, onde o propsito prin
cipal ensinar as Escrituras e treinar pessoas a fazer o mesmo.
S depois de m uito tem po aprendi que conhecer a Bblia
no a mesma coisa que conhecer a Deus; amar a Bblia no
a mesma coisa que am ar a Deus; e que ler a Bblia no a
mesma coisa que ouvir a Deus. Os fariseus conheciam a Bblia,
amavam-na, liam-na, mas no conheciam, nem amavam, nem
ouviam a Deus.
U m dia, porm, Jesus lhes disse:

O Pai que me enviou, esse mesmo que tem dado tes


temunho de mim. Jamais tendes ouvido a sua voz, nem visto
a sua forma. Tambm no tendes a sua palavra permanente
em vs, porque no credes naquele a quem ele enviou.
Examinais as Escrituras, porque julgais ter nelas a vida eter
na, e so elas mesmas que testificam de mim. Contudo no
quereis vir a mim para terdes vida.
(Jo 5.37'40, grifo meu)

Os fariseus passavam horas estudando as Escrituras. N o


obstante, eles nunca haviam escutado a voz do Pai. E possvel
ler a Bblia diariam ente sem jamais ouvir a voz de Deus!
182 Surpreendido pelo Poder do Esprito

O utra grande ironia: eu pregava m uitos sermes sobre a


im portncia de fazer e no apenas saber o que a Bblia diz.
Esforava-me mais em compreender a Bblia e a teologia orto
doxa do que em seguir o Filho de Deus e tornar-m e como Ele.
Eu no fazia idia de quo profunda era a decepo que apo
derara de mim.
Alguns bvios sinais identificam aqueles que pem a Bblia
acima de Jesus. Eles falam mais sobre a Bblia do que de Jesus.
T er um a correta doutrina , para eles, mais im portante do que
levar um a vida correta. Para eles, mais im portante o que se
acredita do que a m aneira como se age. Seus lderes podem ser
duros, autoritrios. Pecados de orgulho, arrogncia e crueldade
religiosa so muitas vezes desculpados ou negligenciados. Pre
gar a Palavra, para eles, mais im portante do que t-la como
perfeito modelo.
D etesto admitir, mas todas essas caractersticas eram reais
em m inha vida.
Algumas pessoas se deixam seduzir por exterioridades. C on
sideram o com portam ento moral e o dever a essncia da vida
crist. Aqueles que agem assim term inaro por desenvolver o
mesmo tipo de justia prpria que caracterizava os fariseus. Con
sidere o que Jesus disse aos culpados desse pecado:

Ai de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque dais o


dzimo da hortel, do endro e do cominho, e tendes negligem
ciado os preceitos mais importantes da lei, a justia, a mise'
ricrdia e a f; deveis, porm, fazer estas cousas, sem omitir
aquelas. Guias cegos! que coais o mosquito e engolis o carne'
lo. Ai de vs escribas e fariseus, hipcritas! porque limpais o
exterior do copo e do prato, mas estes por dentro esto drei'
os de rapina e intemperana. Fariseu cego! limpa primeiro o
interior do copo, para que tambm o seu exterior fique lim'
po. A i de vs, escribas e fariseus, hipcritas! porque sois
semelhantes aos sepulcros caiados, que por fora se mostram
belos, mas interiormente esto cheios de ossos de mortos, e
de toda imundcia. Assim tambm vs exteriormente pareceis
justos aos homens, mas por dentro estais cheios de hipocrisia
e de iniqidade.
Paixao por Deus \ 83

Se a essncia da vida crist se transform ar em obedincia a


regras, seremos levados, justia-prpria.
Sempre gostei de pensar em m im mesmo como um a pessoa
liberta do legalismo e da justia-prpria. De fato, admirava m i
nha prpria imagem de santo no-conform ista. Mas, a des
peito dessa pequena fantasia, j fui por vrias vezes seduzido
ao legalismo e justia-prpria, em meu andar com o Senhor.
Deixe-me contar-lhe como o Senhor m ostrou essa m inha
falha.
N o processo de deixar a m inha igreja em Fort W o rth e meu
trabalho de professor no seminrio, meus sentim entos pelo Se
nhor Jesus comearam a reavivar-se. Pela poca em que tn h a
mos mudado paraAnaheim , na Califrnia, para fazer parte do
pessoal da Vineyard C hristian Fellowship, eu me sentia mais
prximo do Senhor do que nos primeiros dias aps a m inha
converso.
U m dia, durante o outono de 1988, dirigia-me para meu
escritrio na igreja, quando surpreendi-me experimentando um a
imensa alegria. Fiz um breve exame de m inha vida e no en
contrei razo para estar assim to feliz. N o havia frias nem
viagem vista; no adquirira possesses, nem podia enum erar
vitrias espirituais recentes. Apenas estava me sentindo feliz a
caminho de um dia ordinrio de trabalho. E comecei a pergun
tar ao Senhor o porqu de tal sensao.
A nalisando m inha vida, percebi que estava prximo do Se
nhor como h m uito tempo no estivera. Estava orando e m e
ditando na Escrituras mais do que nunca. Sempre estudara a
Bblia a fim de preparar os sermes, mas agora o tempo parecia
melhor aproveitado. Eu me estava entregando s pessoas como
jamais fizera em m eu ministrio. E, pela prim eira vez em m i
nha vida, eu estava orando sobre uma base regular.
(Uma das coisas boas em ser um cessacionista que, um a
vez voc acredite nas coisas que passaram l pelos fins do p ri
meiro sculo, est livre para incluir nelas aquilo que voc no
gosta. Eu, particularm ente, inclua nessa categoria o jejum.)
Sem perceber, comecei a congratular a mim mesmo pelo
meu andar com o Senhor, m inha consistncia e m inha discipli
na. Naquele exato momento, o Senhor falou comigo, to clara
184 Surpreendido pelo Poder do Esprito

m ente como se em voz audvel: No te regozijes em tua lealda~


de ao Senhor Jesus - regozijaste no prprio Senhor Jesus. Se te
regozijares em tua lealdade, ela te levar justia'prpria.
Com essa revelao, pude contem plar m inha vida sob um a
perspectiva divina. Percebi que havia perodos em que eu esta
va mais prximo do Senhor, para em seguida ver essa proximi
dade interrom pida - quando comeava a regozijar-me por mi
nha lealdade.
Poucos dias mais tarde, o Senhor mostrou-me onde estava
o problema, atravs da parbola do fariseu e do publicano, em
Lucas 18.9-14. O fariseu orava: O Deus, graas te dou porque
no sou como os demais homens, roubadores, injustos e adl
teros, nem ainda como este publicano; jejuo duas vezes por
semana e dou o dzimo de tudo quanto ganho. A orao do
fariseu dem onstra que ele se regozijava em sua lealdade a Deus,
em lugar de regozijar-se em Deus. Se fizermos como ele, tam
bm seremos levados justia-prpria, que, por sua vez, nos
far desprezar os nossos semelhantes (Lc 18.9).
Algumas pessoas so seduzidas, e colocam os dons espiritu
ais acima do Senhor Jesus - parece ter sido o que aconteceu
aos c re n te s c o rn tio s . O u tra s , d e ix am -se sed u z ir pelo
emocionalismo. Esforam-se por alcanar certo nvel de senti
m entos mais do que buscam ao Senhor Jesus. Tais pessoas so
facilmente levadas a excessos emocionais.
E h outra seduo, que atua com maior sutileza. O estilo
de adorao tem passado por um a m udana radical. Grande
parte da Igreja, hoje, usa hinrios com menos freqncia, op
tando por um a forma contem pornea de msica. Em lugar de
dois ou trs hinos, no comeo do culto, muitas igrejas adotam
um extenso perodo de adorao musical. Em m inha opinio,
isso no ruim, mas at mesmo nesse particular vejo pessoas
seduzidas. Algumas esto adorando a adorao, ao invs de
adorarem ao Senhor Jesus.
Tenho at encontrado pessoas que pem a vida crist acima
do Senhor Jesus. Freqentadores de igrejas e estudantes de se
minrios tm-se convertido a um estilo de vida, no a Cristo
Jesus. Eles amam a vida crist - a comunho, os cultos, a con;
tribuio as causas justas, a leitura da Bblia e as oraes. E
possvel algum fazer tudo isso e no confiar em Jesus Cristo
Paixo por Deus ] 85

para perdo dos pecados e recebimento da vida eterna. Tenho


visto estudantes de seminrio serem levados a Cristo somente
no quarto ano de treinam ento. Diconos chegam f aps anos
de servio fiel em igrejas conservadoras.
O que estou dizendo que possvel colocar coisas boas
acima do Senhor Jesus, sem que se perceba. Podemos pr a
Bblia e seus m andam entos acima do Senhor, como tambm os
dons espirituais e as vrias formas de adorao. O mesmo
podemos fazer com os diversos ministrios testem unho, cui
dado pelos pobres, orao pelos enfermos. possvel o crente
ser seduzido por todas essas coisas.
N o devemos equiparar Jesus a qualquer dessas coisas. Je
sus no um a doutrina, um a teologia, um princpio abstrato,
um ministrio, um a igreja, um a denominao, um a atividade
ou um estilo de vida. Jesus um a Pessoa real, e exige que o
coloquemos acima de tudo. N enhum a dessas coisas m orreu por
ns; o Filho de Deus m orreu por ns. Se comeo a dar mais
ateno ao m eu m inistrio que ao Filho de D eus, aquele se
tornar um dolo em m inha vida, afastando-me de Jesus. Q uo
facilmente confundimos amar as coisas boas com o amar a Jesus!
E quo facilmente nos tornamos leais a essas coisas sem nos
dedicar a Deus!
M ais do que qualquer outra coisa, a paixo por Deus deve
ser guardada e cultivada, ou a perderem os. T enho descoberto
que quase tudo de bom em m inha vida est sempre pronto a
competir com m eu tempo e intimidade com D eus. A essncia
da vida consiste em amarmos a D eus, para ento amarmos o
seu povo (M t 22.36-40).

Amando com Paixo


Com freqncia falo sobre a paixo por Cristo em lugar
de amor a Cristo, porquanto a palavra amor perdeu o sentido
original em muitos crculos religiosos de hoje. Conforme j disse,
telogos e pregadores populares tm insistido em definir o amor
prim ariam ente em termos de dever, sem qualquer referncia s
suas qualidades emocionais. Mas o amor a Deus destitudo de
emoo um produto da m ente dos mestres modernos. A B
blia jamais define o amor dessa maneira.
186 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Gosto da palavra paixo, porque ela salienta o lado emoci


onal do amor. Paixo pode ser definida como qualquer tipo de
sentim ento por meio do qual a m ente poderosam ente afetada
ou movida: um a emoo veemente, ordenadora, dom inante/
A paixo um sentim ento que leva a m ente e a vontade
ao. O term o paixo cobre um a gama inteira de sentimentos
- apropriado para quem ama a D eus. Refiro-me a coisas como
desejo, anelo, zelo, afeto, nsia e fome, sentim entos caracters
ticos de um a pessoa profundam ente apaixonada.
Os sentim entos apaixonados devem caracterizar nosso rela
cionam ento com o Senhor Jesus. N aturalm ente, desejamos ser
perfeitam ente obedientes ao Senhor, mas que essa obedincia
se derive da paixo por Ele. Obedeamos a Jesus, no simples
m ente por disciplina, senso de dever, recompensa ou tem or
punio. Sirvamo-lo, sim, pela alegria de poder agrad-lo. Se
for a disciplina, em ltima anlise, o que nos impulsiona a buscar
Jesus, eventualm ente haveremos de desistir dessa busca. Mas o
cristo apaixonado nunca desistir. Essa a natureza do amor
(C t 8.6,7). Seja a nossa vida caracterizada por um sentimento
sem restries para com o filho de Deus.
Seria isso um alvo realista, ou apenas um pensam ento dita
do pelo desejo? T enho ouvido alguns mestres ensinarem que,
no comeo de nossa relao com Deus, norm al termos paixo
por Ele, mas que aps um tem po relativamente curto tambm
norm al substituirmos essa paixo por um a sensao mais fiel
de dever e disciplina. Alguns at afirmam que a perda da pai
xo sinal de m aturidade espiritual. Q uanto a mim, penso que
a Bblia diz exatamente o contrrio.
Pense o leitor naquelas citaes extradas dos Salmos, no
comeo deste captulo. Os salmistas no tinham perdido sua
paixo por Deus. Estavam cheios de fome e anelo por Ele. U ti
lizaram-se das mais vvidas mensagens para expressar seu anelo
por Deus. Assim como a cora se m ostra sedenta por correntes
de guas, a alma do salmista tinha sede de Deus (SI 42.1,2).
Davi declara que sua maior orao era poder estar na casa de
D eus simplesmente para contem plar a beleza do Senhor e
m editar no seu tem plo (SI 27.4). Se os santos do Antigo
T estam ento sentiam-se apaixonados por Deus, quanto mais
Paixo por Dem 187

deveriam estar os crentes da N ova Aliana, que vivem luz do


Calvrio e do poder do Esprito Santo!
E ntretanto, se perderm os essa paixo, como poderem os
recuper-la? E como a nossa paixo por Deus relaciona-se
nossa experincia com o seu poder? Exploraremos essas ques
tes no captulo final.
14

Desenvolvendo
o Amor e o Poder

u m belo dia, Jesus chegou a Betnia, e resolveu perm ane


cer na casa de M aria, irm de M arta e Lzaro (Lc 10.38-42).
M aria, m ostrando desejo e afeto pelo Senhor, sentou-se a seus
ps para ouvir tudo quanto Ele dizia. Embora fosse a hora do
almoo, ela preferiu ouvir o M estre.
D e conformidade com as regras de hospitalidade daquele
tempo, M aria era responsvel, juntam ente M arta, por servir a
Jesus e aos seus discpulos. Mas o seu desejo em ouvi-lo era
mais forte. Seu afeto pelo Senhor predom inou sobre as regras
normais da etiqueta. Estou certo de que se Jesus dissesse a M aria
que fosse ajudar a M arta, ela t-lo-ia feito imediatam ente. Mas
no havia como deixar a presena do Salvador.
Q uando M arta censurou a atitude de M aria, Jesus lhe res
pondeu que esta havia escolhido a melhor parte, e que n in
gum lha tiraria.
Os pregadores com freqncia usam esse incidente para real
ar a necessidade do estudo bblico. N o entanto, M aria no es
tava estudando a Bblia; estava sentada aos ps do Amado, ou
vindo atentam ente tudo quanto Ele lhe dizia.
O profundo amor de M aria pelo Senhor tambm seria cons
tatado seis dias antes da ltim a Pscoa. Ele sabia que s teria
mais seis dias at a sua morte. Por isso, deixando de lado todas
as pessoas e lugares politicamente corretos em Jerusalm, foi a
Betnia, que distava trs quilmetros a sudeste de Jerusalm. Jesus
190 Surpreendido pelo Poder do Esprito

preferiu o lar de Lzaro, M arta e M aria, porque a seria ungido


para o seu sepultamento.
A quem Deus daria a honra de ungir a seu Filho?
M aria entrou no aposento durante a refeio, carregando um
frasco de nardo puro, um perfume que valia pelo menos o salrio
de um ano todo. Ento ela desperdiou aquele carssimo per
fume, derramando-o aos ps do Senhor. Em seguida, enxugou os
ps do Senhor com os cabelos (Jo 12.1-3).
Embora extraordinrio, este ato foi considerado imprprio.
M aria interrom peu a refeio, aproximou-se de um convidado
do sexo masculino, deixou seus cabelos soltos, m aneira do
que faria um a m ulher imoral, e se ps a fazer o trabalho de
um a escrava. O que a levou a humilhar-se e a transgredir tan
tas normas?1O que a levou a desperdiar tanto?
Ela reconheceu a grandeza de Jesus. Sabia ser Ele digno de
toda aquela extravagncia. Ele tambm era digno da mais pro
funda humilhao que ela pudesse sofrer. M aria era impulsio
nada por um a santa paixo pelo Filho de Deus. Ela dilapidou
o perfume no Salvador, como o faria com a prpria vida. A que
la extravagncia refletia um a extravagncia ainda maior: seus
sentim entos por Cristo.
T anto Joo quanto Lucas fornecem-nos esses instantne
os de Maria, pois tinham como objetivo apresentar-nos a vida
dela como modelo para todos ns. Como podemos copiar tal
vida? Como podemos desenvolver a mesma paixo e devoo
por Jesus?

Desenvolvendo Paixo por Jesus


H trs passos para desenvolvermos tal paixo por Jesus. O
prim eiro bvio. Voc no poder amar a algum ou ter por
esse algum paixo se voc no o conhece. A semelhana de
M aria, devemos dedicar nosso tem po em conhecer a Jesus.
Q uanto mais nos assentamos a seus ps, mais o conheceremos.
E quanto mais o conhecermos, mais haveremos de am-lo.
Devemos separar um perodo dirio para a meditao nas
Escrituras e a orao. Jamais devemos perm itir seja este tempo
mecnico ou ritualista. Precisamos ter em m ente que possvel
ler a Bblia como um fariseu, sem jamais ouvir a voz de Deus (Jo
Desenvolvendo o A m or e o Poder 191

5.37). possvel deixar nosso tempo de orao degenerar-se


num a mera lista de compras endereada a Deus.
Em nossos perodos regulares de meditao e orao, deve
mos lembrar-nos de que o nosso propsito conhecer uma
Pessoa que fala, guia, encoraja, revela e convence. Ele se ira e
perdoa. Podemos entristec-lo ou alegr-lo. o que as Escritu
ras nos dizem.
N o entanto, um a leitura mecnica da Palavra de D eus, ou
um a orao ritualista, jamais nos conduzir presena de Deus.
Eis a orao do salmista: Desvenda os meus olhos, para que
eu contemple as maravilhas da tua lei (SI 119.18). Ele sabia
que, sem a presena divina, Ele jamais veria as maravilhas da
lei. Pea e venha presena de Deus.
H coisas que todos conhecemos. Temos sido ensinados so
bre elas desde a nossa converso. O problema, pois, no con
siste em se conhecer tais coisas, mas em as colocar em prtica.
Q uando eu era pastor de um a determ inada igreja, m inha prin
cipal exortao era que as minhas ovelhas orassem e lessem a
Bblia. E, constantem ente, ouvia-as confessarem que no ora
vam nem liam a Bblia com regularidade. Passados dez anos,
descobri que o mesmo acontece com muitos pastores.
Os crentes com quem falo acreditam que a Palavra de Deus
e a orao sejam realmente indispensveis, mas no se aplicam
a tais exerccios. N a maioria dos casos, isso no ocasionado
por nenhum a falha moral. A ntes evidencia um a religiosidade
mecnica.
As pessoas tendem a viver sob a iluso de que sempre tero
tempo para orar e m editar na Palavra de Deus. Essa um a das
mais bem sucedidas m entiras do diabo. Ele sabe que, se puder
m anter voc afastado da presena de Deus, conseguir derrot-
lo com facilidade. Neste sentido, de nada lhe valero os vastos
conhecimentos bblicos, nem os dons espirituais. O im portante
mesmo viver na presena de Deus.
N o h um nico heri bblico que no tivesse chegado
presena de Deus de m aneira regular. Siga o exemplo deixado
por Josu, e medite na Palavra de dia e de noite (Jo 1.5-9). Siga
o exemplo de Paulo, e ore continuam ente (1 Ts 5.17). Siga o
exemplo de M aria, e sente-se aos ps de Jesus (Lc 10.39). Para
seguir tais exemplos, devemos aprender a separar um tempo
192 Surpreendido pelo Poder do Esprito

regular para ler a Palavra de Deus e falar com Ele. Se o fizer


mos, o Senhor jamais nos deixar desapontados.
Eis aqui a segunda chave para se adquirir paixo pelo Se
nhor Jesus. Em cada relacionamento pessoal, so erguidas, de
vez em quando, barreiras. No diferente em nosso relaciona
m ento com o Senhor. Sempre que pecamos, ergue-se um a bar
reira entre ns e Ele. A culpa do pecado pode impedir-nos de
entrar em sua presena.
S h um a coisa que remover as barreiras entre Deus e
seus filhos desobedientes:

Se, porm, andarmos na luz, como ele est na luz, mante-


mos comunho uns com os outros, e o sangue de Jesus, seu
Filho, nos purifica de todo pecado. Se dissermos que no
temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a
verdade no est em ns. Se confessarmos os nossos peca'
dos, ele fiel e justo para nos perdoar os pecados e nos
purificar de toda injustia.
( ljo l.7 '9 )

A culpa pelo pecado -nos tirada sempre que o confessa


mos, confiados no poder do sangue de Jesus Cristo.
Essa outra verdade que nos ensinada desde a nossa
converso. N o obstante, encontro tantos crentes que vivem
vergados sob a culpa do pecado, que mais parecem viver sob a
condenao do diabo. M uitos dizem-me que confessam seus
pecados, mas no se sentem perdoados. Mas no basta pro
nunciarmos algumas palavras sobre nossos pecados e transgres
ses; devemos confiar no poder do sangue de Jesus para sermos
realm ente perdoados. N unca seremos santos o bastante e nem
disciplinados o suficiente para entrar na presena de Deus.
Precisamos apenas de um a nica coisa: o sangue de Jesus.
Um a outra coisa absolutamente essencial para sermos con
sumidos de paixo pelo Filho de Deus. Em m inha vida crist,
tenho cometido o mesmo engano por muitas e muitas vezes:
depositar confiana em m inha disciplina, boas intenes e co
nhecim ento da Bblia, para ter mais amor a Deus. C ontudo,
193

sempre term ino no legalismo e na justia-prpria quando po


nho m inha confiana nessas coisas.
U m dia o Senhor acabou com tudo isso, quando um caro
amigo meu, Mike Bickle, disse-me que nunca se recuperara do
choque provocado por algo que o Senhor lhe havia dito: Se
chegares^ a vencer na yida crist, no ser porque s um bm
sguidhr. Mas .porque m eu Filho um bom lder. Pe tua con
fiana em sua habilidade de lidera r, e no em tua_ habilidade de
sgi-lo. A revelao vazou-me o corao. Percebi por que a
justia-prpria e o legalismo sempre haviam se mostrado to
fortes em m inha vida.
N o estou dizendo que no precisamos de disciplina, co
nhecim ento bblico, ou um com portam ento piedoso. N em es
tou dizendo que devemos ser passivos, deixando que Deus faa
tudo. Refiro-me, porm, nossa atitude e confiana. Cumpre-
nos fazer as coisas certas, mas nunca devemos depositar nelas
nossa confiana. Nossos coraes so incrivelmente inclinados
a se enganarem (Jr 17.9), e nossos ps inclinados a se desvia
rem da vereda da justia (Rm 3.10-18). A luz dessas verdades,
como poderam os confiar em nossa capacidade de seguir a
Jesus?
J atingi um estgio na vida, onde percebi que a m inha pai
xo pelo Filho de Deus no conquista m inha, mas um dom
recebido do Pai. Afinal, no assim que as maiores coisas nos
so concedidas? Disse Tiago: N ada tendes, por que no pedis
(Tg 4.2). Os maiores dons que Deus nos reservou ser-nos-o
concedidos m ediante nossos rogos. Portanto, passe mais tempo
pedindo a Deus, para que Ele lhe conceda paixo por Jesus.
Um a orao tem contribudo particularm ente para gerar-me
mais paixo pelo Senhor Jesus. E a maior orao de toda a
Bblia: a orao sumo sacerdotal do Senhor Jesus (Jo 17) T ra n s
form ei o ltim o versculo dessa orao em m inha prpria
orao:

Eu lhes fiz conhecer o teu nome e ainda o farei conhecer,


a fim de que o amor com que me amaste esteja neles e eu
neles esteja.
(Jo 17.26)
194 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Jesus revelou, em sua orao, que havia declarado o nome


do Pai aos discpulos. N outras palavras: Ele mostrou-lhes quem
o Pai . Jesus o fez tendo em mira um propsito dominante:
Ele queria que seus discpulos o amassem como seu Pai celeste
o ama.
Li este versculo muitas vezes antes de compreend-lo. E na
prim eira vez em que o entendi, fiquei perplexo. Como poderia
amar a Jesus como Deus o ama? N aturalm ente, ningum pode
amar com o amor com que Deus ama. Tambm no podemos ser
santos como Deus. N o entanto, Deus nos recomenda: Santos
sereis, porque eu, o Senhor vosso Deus, sou santo (Lv 19.2). E
atravs do poder de seu Esprito que podemos andar em santida
de. Por intermdio desse mesmo poder, -nos possvel viver nos
sas vidas com um a paixo abrasadora por nosso Senhor.
O Pai ama o Filho mais do que a qualquer outro ser. Ele
devotado ao Filho. Seus olhos jamais deixam o Filho. Tudo quanto
o Pai faz, f-lo pelo seu Filho. Jesus, pois, orou para que fssemos
impulsionados pela mesma paixo.
Parafraseei Joo 17.26 a fim de orar da seguinte forma: Pai,
concede-me o poder, vindo do Esprito Santo, para amar ao Fi
lho conforme tu mesmo o amas. Fao essa orao quando me
levanto; durante o dia, quando me deito. M eu corao tem sido
cativado por essa orao. O rando assim, confesso a Deus que, se
Ele no me conceder o Esprito Santo, nunca terei paixo por
seu Filho. Posso m udar de mente, mas apenas o Esprito Santo
pode m udar meu corao.2
Se voc orar sobre um a base regular, a paixo pelo Filho de
Deus comear a fluir para o seu corao. Podero ser necess
rios meses, ou mesmo anos, antes que voc observe alguma dife
rena significativa. De fato, voc nunca ser capaz de apontar o
dia ou a hora em que comeou a ser consumido pela paixo pelo
Filho de Deus. Mas os outros, sim. Eles diro que voc foi trans
formado, que h uma bondade em seu ser que ainda no haviam
notado.
N o se mostre passivo ao adquirir paixo pelo Filho de Deus.
Faa disso o grande enfoque de sua vida. Ponha seus olhos sobre
o Filho de Deus (Hb 12.2). Voc descobrir que o seu amor por
Ele realm ente imenso. Voc amar o que Ele ama, e odiar o
que Ele odeia.
Desenvolvendo o Amor e o Poder 195

Paixo e Poder
O que toda essa conversa a respeito de paixo tem a ver
com o poder e com os dons do Esprito? Simplesmente isto: O
amor a Deus a chave para o poder. Eis o segredo dos disc
pulos do Senhor:

Jesus subia ao monte e chamou os que ele mesmo quis,


e vieram para junto dele. Ento designou doze para estarem
com ele e para os enviar a pregar, e a exercer a autoridade
de expelir demnios.
(Mc 3.1345)

N a verso de M arcos, Jesus apontou os doze com trs pro


psitos: (1) estar com Ele; (2) pregar; e (3) expelir demnios.
A ordem em que esses trs propsitos apresentada altam en
te significativa. A ntes de m inistrar, foram chamados para es
tarem com Ele.
Os seres hum anos mais poderosos so os que tm estado
com Jesus (A t 4.13). A intim idade com o Senhor, o estar com
Ele , sempre produz paixo por Ele. Pense em Moiss, Daniel,
Pedro, Joo e Paulo. Todos consumidos de paixo por Deus.
Conforme temos visto, paixo e poder no se confinam aos
profetas do Antigo Testam ento nem aos apstolos do Novo.
Considere mais um episdio da vida de M aria.
Q uando Lzaro, irmo de Maria, m orreu, Jesus chegou que
le lar quatro dias depois. M arta foi a prim eira a saud-lo: Se
nhor, se estiveras aqui no teria m orrido meu irm o (Jo 11.21).
Jesus respondeu-lhe com um a das maiores declaraes teolgi
cas da Bblia: Eu sou a ressurreio e a vida (Jo 11.25, a
nfase m inha).
M om entos mais tarde, M aria foi ao encontro de Jesus, e
disse-lhe as mesmas palavras: Senhor, se estiveras aqui, meu
irmo no teria m orrido (Jo 11.32). S que, nesta ocasio, Jesus
chorou. Em seguida, foi ao sepulcro e ressuscitou a Lzaro. Se
M arta arrancou um grande ensino teolgico do M estre, M aria
f-lo chorar, e levou-o a ressuscitar-lhe o irmo.
Os que tm amor apaixonado pelo Senhor Jesus, podem
mov-lo de um a m aneira que as outras pessoas no conseguem
196 Surpreendido pelo Poder do Esprito

por mais que tentem . A paixo por Jesus deu a M aria acesso ao
poder de Jesus.
Permita-me o leitor dar-lhe um exemplo dramtico e con
tem porneo que ilustra o que quero dizer.
M ahesh Chavda, um evangelista largamente conhecido por
suas curas e milagres, enfrentou um terrvel dilema em maio de
1985. Seu filho, Aaro, acabara de nascer com cinco meses de
gestao. Os mdicos no deram a M ahesh e sua esposa, Bonnie,
nenhum a esperana. A morte da criana era certa e iminente.
Os mdicos disseram que, mesmo que o m enino sobrevivesse,
no passaria de um vegetal.
M ahesh j estava com diversas conferncias marcadas. Sua
esposa e o beb encontravam-se no hospital, e ele estava de
viagem marcada para frica. Ele sentia que o Senhor lhe orde
nava fosse cumprir seus compromissos, mas suas emoes leva
vam-no a ficar. Como poderia deixar Bonnie sepultar sozinha
a Aaro?
Bonnie, porm, persuadiu a M ahesh a ir. Seu trabalho con
siste em ir quando o Senhor o chamou a ir, disse ela. No
im porta se voc est aqui, Jesus est presente. Se Aaro viver,
ser por causa da interveno divina, e no porque voc est
em casa.
M ahesh deixou Bonnie, e foi a U TI onde seu minsculo
filho lutava por continuar vivo. A aro pesava apenas 539 gra
mas. O m enino cabia-lhe na palm a da mo. M ahesh ficou
observando-o lutar pelo oxignio. Ento, ele o ungiu e orou
por ele. Finalm ente, olhou para o pequenino filho e disse:
Aaro, parece que eu no o verei mais. Q uero que voc saiba
que seu papai m uito o ama. Mas Jesus o ama ainda mais. Se eu
nunca mais ver voc nesta terra, sei que o verei no C u.
Semanas mais tarde, havendo M ahesh term inado as cruza
das no Zmbia, entrou em contato com Bonnie. M iraculosa
m ente, Aaro ainda se agarrava vida. M ahesh apanhou um
avio para o Zaire, onde passou aquele nove de junho de 1985.
M ahesh no conhecia os organizadores da cruzada em
Kinshasa. Ele esperava um ajuntam ento de 700 a 800 pessoas.
N a m anh de segunda-feira, por ocasio da reunio dos lderes,
2300 pessoas fizeram-se presentes. N o encerram ento da reu
Desenvolvendo o Am or e o Poder 197

nio, um a m ulher idosa, cujo corpo achava-se coberto de tu


mores cancergenos, foi instantaneam ente curada. Os tumores
desapareceram completamente.
As notcias sobre a cura espalharam-se como um incndio
num a floresta, durante a seca de agosto. N aquela noite, 10.000
pessoas vieram reunio! E tantas foram as curas, que at as
bruxas e feiticeiras, que tinham vindo para perturbar a reunio,
se converteram, arrependendo-se publicamente de seus peca
dos. No dia 12, a multido j beirava a casa dos 30.000.
N aquela m anh, M ulam ba M anikai estava de p, no meio
da multido. Embora seu corao estivesse esmagado, ele ouvia
M ahesh atentam ente. Ao contrrio de seus vizinhos da rua
Lumbi, M ulam ba e seus familiares eram crentes. N o dia ante
rior, ele encontrara seu filho de seis anos, Katshnyi, paralisado
e comatoso. M ulam ba e seu irmo mais velho, Kuamba, leva
ram o m enino para ao hospital. E o diagnstico no era nada
animador: malria cerebral.
N a quarta-feira, s quatro horas da madrugada, ao se apro
ximarem da Clnica M ikondo, o pequeno Katshinyi, de apenas
seis anos de idade, sofreu um espasmo e parou de respirar. N a
clnica, o mdico aplicou-lhe uma injeo, e tentou reaviv-lo,
mas tudo intil. Seu filho est m orto , disse o mdico a
M ulamba. N ada posso fazer por ele. S resta lev-lo ao H os
pital M ama Yemo, em Kinshasa, para ser lavrado o atestado de
bito .
N o referido hospital, o m enino foi novam ente declarado
morto. M ulam ba deixou ali o corpo de seu filho, e foi em busca
de dinheiro para a permisso de sepultamento.
N a rua, M ulam ba comeou a orar, pedindo ao Senhor que
lhe ressuscitasse o filho, se isto realmente fosse para maior glria
de Cristo. Foi exatamente a que se lembrou da histria de
como Pedro ressuscitara a Dorcas. M ulamba, ento, ouve cla-
ram ente a voz de Deus: Por que ests chorando? M eu servo
est nesta cidade. Vai atrs dele.
M ulam ba com preendeu que o Senhor se referia a M ahesh.
Ele correu praa Kasavubu, onde M ahesh estava pregando
para 30.000 pessoas. Era exatamente meio-dia, quando o evan
gelista conclua a mensagem.
O ito horas j se haviam passado desde a morte de Katshinyi.
198 Surpreendido pelo Poder do Esprito

D e sbito, M ahesh sentiu como se Deus o tivesse levado a


outra dimenso. Ele no tinha mais conscincia da multido.
Ficou envolto em silncio. A voz gentil do Esprito Santo falou-
lhe clara e inequivocamente: H aqui um hom em cujo filho
m orreu esta m anh. Convida-o a vir frente. Q uero fazer algo
de maravilhoso.
M ahesh repetiu estas mesmas palavras ao imenso auditrio.
M ulamba, ento, veio correndo e gritando: Sou eu! Sou
eu! Im ediatam ente M ahesh imps as mos sobre a cabea de
M ulam ba e orou: Senhor Jesus, em teu nome repreendo os
poderes das trevas e da morte que esto operando sobre a vida
do filho deste homem, e peo-te que envies o teu Esprito de
ressurreio para traz-lo de volta vida.
Feita a orao, a multido se abriu para que M ulam ba p u
desse voltar correndo ao hospital.
Eis o que sucedeu no hospital, ao meio-dia daquele 12 de
ju n h o de 1985. E nquanto M ahesh orava sobre M ulam ba,
Kuamba sentiu o corpo do m enino mover-se. Em seguida, o
garoto espirrou. Katshinyi sentou-se, e pediu comida, e come
ou a chamar pelo pai.
No preciso dizer que o hospital ficou de cabea para baixo.
M ulam ba entrou no quarto, enquanto Katshinyi chamava por
ele. M ulamba segurou o filho, e comeou a dar graas a Deus.
A notcia do milagre espalhou-se pela cidade. E, naquele
fim de semana, mais de 200.000 pessoas vieram ouvir o Evan
gelho. E muitos foram salvos e curados.
Vi um a cpia do atestado de bito de Katshinyi Manikai,
com o selo oficial. Um ctico poderia afirmar que a morte de
K atshinyi foi um diagnstico equivocado, e que ele estivera
apenas em estado de coma. Entretanto, isso no explicaria a
questo do horrio da revelao, nem a recuperao imediata
do menino.
Conheo M ahesh Chavda pessoalmente, e estou convenci
do da integridade de seu ministrio. Alm disso, tenho o tes
tem unho daquelas 30.000 pessoas de Kinshasa, no Zaire, que
ouviam a palavra de Deus naquele 12 de junho de 1985.
Desenvolvendo o Amor e o Poder 199

O irmo de M ulamba, Kuamba, tornou-se crente naquela


m anh mesmo. A famlia M anikai continua residindo na rua
Lumbi, nm ero 26, em Kinshasa.
Deus recom pensou a M ahesh por sua fidelidade de duas
maneiras. Prim eiram ente, Ele lhe perm itiu presenciar e partici
par de um a ressurreio miraculosa. Em segundo lugar, lem
brou-se do pequeno Aaro, e curou-o completamente. Hoje,
A aro Chavda um m enino saudvel e norm al.3

A m aturidade espiritual no consiste em possuir vastos co


nhecim entos bblicos ou espetaculares dons espirituais. Os car
nais podem possuir ambas as coisas. A m aturidade espiritual
consiste em compartilhar dos afetos de Deus e discernir-lhe a
voz. E amar aquilo que Deus ama e odiar aquilo que Deus
odeia. Os crentes espiritualm ente maduros amam apaixonada
m ente a Deus e ao seu povo, e odeiam qualquer coisa que os
afasta Deus. Somente no contexto de tal amor o conhecimento
da Bblia e os dons do Esprito havero de atingir os propsitos
divinos. O poder do Esprito pode fluir sem empecilhos atravs
do amor apaixonado por Deus e por seus filhos.
Entre as mulheres da Bblia, penso que M aria a que melhor
exemplifica essa paixo pelo Filho de Deus. Entre os homens,
teramos de falar no apstolo Joo, chamado de o discpulo a
quem Jesus amava . A Bblia Viva chama Joo de o amigo
mais ntimo de Jesus (Jo 13.23). Joo sempre havia recebido
permisso para estar do lado de dentro dos acontecimentos
mais im portantes da vida de Cristo. Era o mais ntim o de Jesus,
e todos sabiam disso.
Por ocasio da U ltim a Ceia, Jesus deixou todos os discpu
los perplexos ao revelar que um deles haveria de tra-lo. Apesar
de sua curiosidade, ningum se atrevia a perguntar-lhe quem
seria. N em mesmo Pedro. Ento este voltou-se para Joo, e
pediu-lho: Pergunta-lho tu . Sem qualquer hesitao, Joo
voltou-se a Jesus, encostou a cabea no peito do M estre, e
perguntou: Q uem , Senhor? E Jesus respondeu-lhe imedia
tam ente, dando o pedao de po a Judas Iscariotes. Como se
v, Joo era o melhor amigo de Jesus.
200 Surpreendido pelo P Esprito

E, no dia seguinte, quando Jesus jazia pendurado na cruz,


e olhava um universo onde todo trao de Deus parecia haver
desaparecido, somente Joo e quatro mulheres estavam ao p
do madeiro. O lhando para baixo, Jesus v sua me. Q uem
cuidaria dela agora.7 Seus irmos? Os apstolos? No, todos o
haviam abandonado. Em seguida, olha para Joo. E foi como se
o Filho de Deus houvesse dito em seu corao: Joo, s o
nico que me resta. Ningum mais cuidar de m inha m e.
Com tem a afeio, Jesus diz a M aria: M ulher, eis a teu fi
lho. E ao m elhor amigo: Eis a a tua m e.
Joo realm ente era o melhor amigo de Jesus. Mas no p re
cisava ser o nico.
Todos podemos dedicar nossas vidas ao Senhor Jesus. Por
que voc no tom a a atitude de Maria, e escolhe a melhor parte?
Por que voc no como Joo, tornando-se o melhor amigo de
Jesus? O corao de Jesus grande o bastante para acomodar
muitos outros melhores amigos, e muitas outras Marias.
Eplogo

Ouvindo Deus
Falar no Dia de Hoje

Kevin Forest tom ou-se crente pouco depois de haver conclu


do o colgio. Seu passado no fora nada bom. T in h a cresci
do num meio im oral, e a im oralidade sexual o havia escravi
zado. Aps a sua converso, conseguira viver longe da im ora
lidade por pelo m enos um ano. D epois, teve um a recada.
Foi mais ou menos por esse tempo, que ele se encontrou e
casou com Regina. N o caso de Kevin, o casamento no conse
guiu pr fim ao seu com portam ento imoral. M esmo depois de
casado, ele continuou em sua vida de imoralidades - embora
Regina nunca o tivesse descoberto.
Eles tom aram -se um a famlia. Apesar dos filhos, Kevin pros
seguiu em seus adultrios. Regina, finalmente, descobriu uma das
aventuras amorosas do esposo. Apesar disso ter-lhe partido o
corao, ela o perdoou. Q uanto aos outros casos, Kevin preferiu
omitir. E, embora tivesse lhe prom etido ser fiel, reiniciou suas
prticas adulterinas.
Em 1986, a filhinha de dois anos, Fiaylie, m orreu em conse-
qncia de um tum or no crebro. A tristeza de Kevin transfor
mou-se em ira contra o Senhor. Por que Deus tom ara a sua
menininha? Para puni-lo por seus pecados secretos? No obstante,
nem mesmo a perda da filha pde levar Kevin ao arrependim en
to. Ele continuou a levar um a vida dupla. Exteriormente, era um
marido fiel, bom pai e crente exemplar. Em segredo, porm, es
tava enterrado at ao pescoo na imoralidade sexual.
202 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Conforme Kevin escorregava para trevas mais espessas, R e


gina aproximava-se mais e mais do Senhor. Kevin comeou a
desprez-la por causa dessa sua comunho com Cristo. Em julho
de 1989, os Forests estavam residindo em Santa M aria, Estado
da Califrnia, e freqentando a Vineyard C hristian Fellowship,
quando Regina descobriu outro caso de Kevin. Aps o prim ei
ro confronto, Regina chamou seus pastores, Cari T uttle e Ralph
Kucera, pedindo-lhes ajuda. A esposa de Cari, Sonja, foi casa
dos Forests consolar Regina, enquanto Kevin encaminhou-se
casa de Ralph e Finda Kucera.
Kevin tinha duas alternativas: suicidar-se ou assumir nova
identidade. Para impedir um a desgraa, os pastores tiveram de
agir com energia.
Paul Cain estava na cidade naquela semana, a fim de falar
a um a conferncia que a Vineyard estava promovendo. N a noi
te em que Kevin e Regina se preparavam para rom per defini
tivam ente os laos, o Senhor deu a Paul C ain um a viso acerca
do drama que os Forests estavam vivendo. Q uando ele desper
tou na m anh seguinte, chamou Cari T uttle e disse: H um
problema domstico em sua igreja.
F verdade, confirmou Cari.
O nome dela Regina. Q ual o nome dele? perguntou
Paul Cain.
Kevin.
Oua, Cari, esse hom em quer fugir. N o o deixe fazer isso.
Certifique-se de que ele estar na reunio desta noite. O Se
nhor quer fazer um a obra na vida dele.
T anto Kevin quanto Regina vieram igreja naquela noite,
mas no sentaram-se juntos. N o final de sua mensagem, Paul
pediu a Kevin que se levantasse. Um hom em chamado Kevin
saltou imediatam ente do banco, mas no era Kevin Forest. Paul
disse: No, voc no o Kevin que eu vi na viso. H um
outro Kevin aqui .
Ento, lentam ente, Kevin Forest ps-se de p.
Kevin, no quero embara-lo, mas seu casamento est em
runas , disse-lhe Paul. N a noite passada, tive um a viso so
bre voc e Regina - esse o nome de sua esposa, no mes
mo? Eu no quero deix-lo embaraado. A ntes, quero restaur-
Ouvindo Deus Falar no Dia de Hoje 203

lo. Embora sua esposa seja um a m ulher santa, Satans tem


levado voc ao pecado. Ele quer destru-lo. Ele planeja mat-lo
antes de seu trigsimo aniversrio. Foi o diabo quem m atou o
seu beb, e no D eus.
Kevin sentiu que seu corao poderia partir-se. Ele estava
irado com Deus por causa da m orte de Haylie, mas no fora
Deus o responsvel pela m orte de sua m enininha. Fora Ele
prprio quem dera a permisso ao diabo para ferir sua famlia.
Satans quer mat-lo, porque sabe que Deus tem um pla
no para voc e Regina. O nde est sua esposa? perguntou Paul.
A est voc, Regina.
Paul olhou para Regina, e falou-lhe como um pai fala
filha.
Regina, por favor confie em mim. Voc deve perdoar seu
m arido.
Ento Paul pediu a ambos que fossem frente.
Regina, voc um a m ulher santa. Satans o seu verda
deiro inimigo. N a noite passada, o Senhor mostrou-m e que seu
pai e seu irmo esto mortos [O irmo de Regina m orrera trs
meses antes de sua filha, Haylie]. O diabo est atacando voc.
O devorador est sua porta agora, mas o Senhor disse que as
suas vidas e o seu casamento sero restaurados.
A nica m aneira de escapar ao adversrio o total perdo.
N a noite passada, as coisas poderiam ter sido piores. Kevin, em
nome de Jesus, arrependa-se agora!
O Senhor ir ajud-lo. Kevin, olhe para mim - desta noite
em diante, voc ter poder sobre o diabo. Regina, perdoe o seu
marido, porque a partir da meia-noite de hoje, seu marido nunca
mais ser chamado Kevin, e, sim St. Joh n . Porque esse o
seu nome do meio.
Vamos louvar ao Senhor por isso. Senhor, eu pronuncio
uma bno sobre este casamento que se acha em runas. Se
nhor, cura o cncer deste casam ento.
De agora em diante, declaro-os novam ente marido e m u
lher. Eu quero que vocs conheam o novo St. John e Regina.
Amm.
Q uero que vocs agradeam a Deus por isso!
204 Surpreendido pelo Poder do Esprito

O que acaba de ser narrado no chega a descrever adequa


dam ente o que se passou na igreja, naquela noite. As pessoas
foram vencidas pela presena do Senhor. Algumas choravam
de modo incontrolvel. O utras, com medo de que seus pecados
fossem revelados, arrependeram-se deles e passaram a levar uma
vida santa. O utras ainda adoravam ao Senhor por suas ternas
misericrdias e por seu poder onisciente.
H ouve tal autoridade e tal poder nas palavras que Paul p ro
feriu naquela noite, que no posso descrever aqui por faltar-me
a adequada expresso. O nico nome que ele sabia por meios
naturais era o de Kevin. Todas as demais coisas - todos os
outros nomes, os eventos e a restaurao do casamento - lhe
haviam sido revelados pelo Senhor.
Essa um a das razes pelas quais suas palavras tiveram ta
m anho impacto. As pessoas compreenderam que eram palavras
verdadeiram ente profticas. E estas, conforme ensinou Paulo,
fizeram com que todos cassem de rosto em terra, declarando
que Deus estava entre eles! (1 Co 14-24,25).
N o dia seguinte, Paul Cain disse ao pastor T uttle que 12
outros matrimnios achavam-se em situao delicada, e que o
Senhor usaria o arrependim ento de Kevin e o perdo de Regi
na para cur-los. Duas semanas mais tarde, Kevin e Regina
renovaram seus votos de casamento diante de toda a igreja.
Posteriorm ente, Cari T uttle declarou igreja que outros casa
mentos estavam em perigo, e que o Senhor os ajudaria tam
bm, se estivessem dispostos a arrepender-se e a perdoar, con
forme os Forests haviam feito. Doze casais levantaram-se, e apro
ximaram-se do altar da igreja para receberem orao. At onde
Cari sabe, todos esto indo m uito bem.
A tualm ente, Kevin atende pelo nome de Joo. O Senhor
deu a Joo e Regina duas belas filhas no lugar daquela que
Satans havia matado. N o somente o casamento dos Forests
foi salvo, mas tam bm suas vidas foram completamente trans
formadas pela graa que lhes foi comunicada naquela noite de
5 de julho de 1989. A tualm ente, so lderes de grupos doms
ticos.
O poder satnico da imoralidade sexual sobre Joo foi que
brado naquela noite, e ele descobriu o poder do sangue do Filho
de Deus para purificar, restaurar e libertar. O diabo havia con-
Ouvindo Deus Falar no Dia de Hoje 205

vencido a Kevin Forest que ele s tinha duas alternativas: fugir


ou suicidar-se. O ministrio proftico do Esprito Santo, po
rm, deu-lhe outra e m elhor alternativa.
A mais difcil transio para mim no foi aceitar o que as
Escrituras ensinam acerca das curas e milagres que Deus con
tinua a fazer. Para mim o mais difcil foi acreditar que Ele ain
da fala nos dias de hoje.
N aturalm ente, ele continua falando atravs das Escrituras,
mas no sobre isso que estou me referindo agora. Estou me
referindo s outras maneiras pelas quais Deus nos fala.
A prpria Bblia registra-nos as vrias ocasies em que Deus
falou com voz audvel, por meio de sonhos, vises, anjos e outras
maneiras. A Bblia, porm, ensina que Ele ainda fala dessas
maneiras.
Consideremos os sonhos. Como voc sabe se um sonho veio
mesmo de Deus? E, se for de Deus, como interpret-lo? As
Escrituras oferecem regras de interpretao para os sonhos? Teria
o sonho a mesma autoridade que a Bblia?
Se verdade que h quatro vozes competindo pela nossa
ateno - a voz de D eus, a voz do diabo, as vozes de nossos
semelhantes e a nossa prpria voz - onde a Bblia ensina como
discernir a voz de Deus das outras vozes?
A subjetividade envolvida na tentativa de se discernir a ver
dadeira voz de D eus pode levar-nos a duvidar que Deus con
tinue a falar de vrias maneiras.
Em segundo lugar, por que seria necessrio usar esses meios
subjetivos se temos a Bblia? N o a prpria Bblia quem nos
ensina que ela tudo o que o crente precisa para ser perfeito
e perfeitam ente habilitado para toda boa obra? (2 T m 3.17).
Em terceiro lugar, se eu admitir que Deus ainda fala parte
da Bblia, no estarei abrindo um novo cnon sagrado? T eori
camente, que impediria algum de escrever novos livros com
tal pretenso? O u deveria supor que Deus fala de duas m anei
ras diferentes: atravs da Bblia, sem qualquer erro; pelas reve
laes privadas, com possibilidade de equvocos.
N o obstante, as Escrituras ensinam que D eus no pode
m entir (Hb 6.19). Mas se eu aceitar que Deus continua falan
do, estaria a autoridade da Bblia comprometida?
206 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Em quarto lugar, h os abusos - O Senhor ordenou-m e a


dizer... Se acreditamos que Deus ainda fala, no estaremos
abrindo a porta para o controle e manipulao de pessoas? E se
desobedecermos a algum que diz: Deus ordenou-m e que lhe
dissesse... no seria isso como desobedecer um profeta bbli
co?
Em quinto lugar, tem-se a impresso de que h textos bbli
cos que so claramente contra a idia de que Deus ainda fala.
Hebreus 1.1-2 parece indicar que os profetas faziam parte de
um a classe inferior de revelao, mas agora, nestes ltimos dias,
Deus nos falou atravs de seu Filho. U m a possvel interpreta
o do trecho de Efsios 2.20 que a profecia era um dom
fundamental que no mais foi entregue, visto j estar alicerando
a Igreja de Cristo.
Finalm ente, parece haver um a diferena radical entre a pro
fecia, na Bblia, e as que hoje ouvimos. Estas jamais poderiam
ser comparadas s palavras de Isaas ou Jeremias. U m de meus
amigos ouviu, certa feita, um a profecia bastante extica num a
igreja carismtica rural: Assim diz o Senhor: N o te culpo por
estares assustado; pois algumas vezes eu tambm fico assusta
do . Mesmo que a profecia contem pornea no desa a esse
nvel, parece bastante diferente da profecia bblica para ser levada
a srio.
Essas eram as tenses contra as quais eu lutava, quando
comecei a estudar o assunto de m aneira objetiva, clara e sem
certos preconceitos.
Hoje, aps anos de experincia e intenso estudo, estou con
vencido de que Deus realm ente fala-nos pela Bblia e fora da
Bblia. E, a, no h nenhum a contradio com as Escrituras. E
Ele fala a todos os seus filhos, e no apenas aos dotados com
dons profticos. Ele falar conosco com notveis detalhes, para
que no nos fique qualquer dvida.
Agora, portanto, acho na Bblia as respostas queles proble
mas que me pareciam to complexos e intrincados.
Sei que o diabo vem divulgando suas revelaes. Haja
vista o crescimento da N ova Era. Mas isto no nos deve impe
dir de estar sempre atentos voz de Deus. Infelizmente, grande
Ouvindo Deus Falar no Dia de Hoje 207

parte da Igreja de hoje tem mais confiana na capacidade de


Satans enganar do que na habilidade de Deus em falar conosco.
H um a grande diferena entre a voz de Deus e a voz de
Satans. Alm disso, contamos com salvaguardas bblicos que
no nos deixam confusos. E possvel acreditar que Deus ainda
fala, sem dim inuir um jota sequer da autoridade da Bblia.
APNDICES
Apndice A

Outras Razes pelas quais


Deus Cura e Opera Milagres

^ ^ u a n d o comecei a estudar as curas e milagres nos evange


lhos e no livro de Atos, descobri muitas outras razes para que
tivessem acontecido. Os motivos expostos abaixo no se preten
dem exaustivos, mas confirmam o fato da continuidade dos m i
lagres na Igreja.
Deus cura por que solicitado a curar. Algumas vezes a
Bblia no revela a razo de curas efetuadas por Jesus, alm do
fato de terem sido solicitadas. C erta vez, na regio de Decpolis,
trouxeram-lhe um homem surdo, que com grande dificuldade
podia falar. O texto simplesmente diz que lhe suplicaram que
impusesse a mo sobre ele (Mc 7.32). Jesus curou-o simples
m ente por ter sido solicitado a faz-lo. N enhum a outra razo
mencionada, como a f, a compaixo de Jesus ou a glria de
Deus.
Posteriorm ente, em Betsaida, um cego foi trazido sua
presena, e o texto sagrado diz que lhe rogaram que o tocasse
(Mc 8.22). Jesus cura o homem, e, novam ente, nenhum a razo
aparece no contexto, alm do pedido. Assim, aparentem ente,
h casos em que um a simples petio suficiente para motivar
Deus a curar. Isso deveria encorajar-nos a sermos muito mais
livres em nossas peties.
N o obstante, pessoas hoje afirmam que errado - e at
mesmo pecaminoso - desejar sinais e maravilhas.1Aliceram sua
doutrina sobre uma declarao feita por Jesus em M ateus 12.39:
212 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Um a gerao m e adltera pede um sinal; mas nenhum sinal


lhe ser dado, seno o do profeta Jonas.
Mas, pecado suplicar por um milagre? Se um de nossos
entes queridos adoecer e for desenganado pelos mdicos, esta
ramos pecando se pedssemos a Deus que o curasse? Pecara
mos ao pedir um milagre na vida de um amigo a quem temos
testificado por m uitos anos, sem sucesso, como forma de faz-
lo acreditar em Deus? Estaria errando a igreja que orasse por
derram am ento do Esprito Santo - com sinais e maravilhas -
em sua cidade, para que pessoas sejam levadas f?
U m exame mais cuidadoso, entretanto, revela que essa re
serva para com os milagres encontra-se no em Jesus, mas na
m ente de alguns escritores modernos. Por duas vezes Jesus
condena os que lhe pedem um sinal, chamando-os de mpia e
adltera gerao. O primeiro pedido (M t 12.38) veio imedia
tam ente depois de Jesus haver curado um hom em possesso por
um demnio que o deixara cego e m udo (M t 12.22); o segundo
(M t 16.1), im ediatam ente aps um a das multiplicaes de pes
(M t 15.32-39). Em ambas as passagens, os escritores dos evan
gelhos cuidam em mostrar que Jesus recusa-se a mostrar um sinal
logo aps ter realizado algum milagre admirvel.
T am bm im portante saber quem lhe pediu sinal. Em
M ateus 12.38, foram os fariseus; em M ateus 16.4, foram os
fariseus e os saduceus. Basta esse fato para sabermos que a
solicitao no foi sincera. Estariam querendo aqueles religio
sos sinais maiores que a libertao de um possesso por dem
nios ou mais impressionantes que a alimentao de quatro mil
homens? N a passagem paralela a M ateus 12.38, Lucas deixa
claro que os fariseus estavam pedindo a Jesus um sinal do Cu,
com o propsito de test-lo (Lc 11.16). O mesmo ocorre por
ocasio do segundo pedido (M t 16.1; cf. Mc 8.11). Podemos
entender por que os fariseus queriam submeter Jesus a teste.
Mas, por que pediram um sinal do Cu?
A parentem ente, eles pensavam que um sinal proveniente
do C u seria um a prova inconteste de que Jesus era o Messias.
N o haveria possibilidade de fraude. O endem oninhado talvez
no fosse realm ente possesso; sua surdez poderia ter um a causa
psicossomtica. A multiplicao dos pes bem poderia tratar-se
de ilusionismo, ou talvez os relatrios fossem exagerados. Nem
Outras Rates pelas quais Deus Cura e Opera Milagres 213

mesmo a ressurreio de algum poderia competir com um si


nal do Cu. Afinal, quem poderia garantir que a pessoa estava
realm ente morta? M as no seria possvel m anipular um sinal
de propores csmicas.2 E provvel que os fariseus o tives
sem pedido por estarem absolutamente certos de que Jesus no
era capaz de realiz-lo.
O que Jesus repreende aqui no o desejo de receber, mas
a exigncia de sinais por parte de um corao incrdulo. Fosse
errado desejar sinais, ou mesmo busc-los, seria difcil explicar
esta orao da Igreja do Novo Testam ento:

Agora, Senhor, olha para as suas ameaas, e concede aos


teus servos que anunciem com toda a intrepidez a tua pala-
vra, enquanto estendes a mo para fazer curas, sinais e pro
dgios, por intermdio do nome do teu santo Servo Jesus.
(At 4.29,30)

Se essa orao representa um mau desejo, entenda-se por


que Deus responderia:

Tendo eles orado, tremendo o lugar onde estavam reuni


dos, todos ficaram cheios do Esprito Santo, e, com intrepi
dez, anunciavam a palavra de Deus.
(At 4.31)

Deus responde com um terrem oto a um pedido de sinais e


maravilhas! E o captulo seguinte registra um derram am ento de
sinais e maravilhas (A t 5.12ss). Se a busca pelo miraculoso
condenvel, por que Paulo exorta os corntios a buscarem os
dons espirituais? (1 Co 12.31; 14-1,39) .3 A verdade que Deus
se agrada quando lhe pedimos sinais ou curas de m aneira e
pelas razes corretas.
Deus cura para remover empecilhos ao ministrio. Aps sair
da sinagoga, em Cafarnaum , Jesus vai casa de Pedro e encon
tra a sogra deste acamada, com febre. Ento, aproximando-se,
tom ou-a pela mo; e a febre a deixou (Mc 1.31). Marcos acres
centa que ela, assim que foi curada, passou a servi-los. Neste
caso, a enfermidade a estava impedindo de servir ao Senhor
Jesus, pelo que Ele a curou. Em outras ocasies, o Senhor pre
214 Surpreendido pelo Poder do Esprito

fere no remover o empecilho por meio da cura, mas d graa


ao crente para suport-lo, e servir a Deus assim (cf. 2 Co 12.7;
1 Tm 5.23). Portanto, se a enfermidade nos est impedindo de
servir ao Senhor, temos permisso para pedir a Deus que a
remova.
Deus opera milagres a fim de ensinar-nos. Os telogos cha
mam a isso de propsito pedaggico dos milagres (derivado
do vocbulo grego paideuo, educar crianas). Era o que Joo
tinha em mente quando chamou de sinais os milagres de Jesus.
Sinal aquilo que aponta para algo maior, alm de si mes
mo. N aturalm ente, todos os milagres de Jesus nos ensinam
alguma coisa sobre sua natureza e ministrio, e tambm sobre
a natureza do Reino de Deus. Ao transform ar gua em vinho,
por exemplo, Jesus no estava apenas dem onstrando seu poder
sobre a natureza; antes, revelava uma caracterstica de seu Reino
- o ordinrio transformado em extraordinrio. O comentrio do
mestre-sala - de que o melhor vinho fora deixado para o fim -
talvez nos indique a m aneira como o Reino culminar.
O prprio Jesus no hesitava em retirar lies de seus mila
gres. Q uando amaldioou a figueira, de modo que ela secou, os
apstolos lhe perguntaram qual o significado daquilo. E Ele usou
o prodgio para dem onstrar o poder da f e da orao (M t 21.18-
22). N o acredito que as coisas sejam diferentes, hoje em dia.
Pelo contrrio, penso que todas as respostas s nossas oraes
tm a funo de nos ensinar. Se dedicssemos tempo para medi
tar sobre os milagres, as curas e as respostas s nossas oraes,
ento seramos ensinados algo alm dos prprios milagres.
Deus opera milagres a fim de levar pessoas salvao. Os
telogos referem-se a isso como o propsito soteriolgico (de
rivado do termo grego soteria, salvao) de Deus, que se divide
em trs categorias. Deus opera milagres para levar pessoas ao
arrependim ento, para abrir as portas ao evangelismo e para
confirmar seu Filho e a mensagem do Evangelho.
Os milagres podem levar pessoas ao arrependim ento. Q u an
do Jesus levou Pedro, Tiago e Joo a um a pesca miraculosa,
Pedro prostrou-se aos ps de Jesus, dizendo: Senhor, retira-te
de mim, porque sou pecador (Lc 5.8). Esse milagre serviu para
convencer a Pedro de seus pecados, levando-o ao arrependi
mento. Era o que Jesus esperava das cidades onde efetuara a
Outras Razes pelas quais Deus Cura e Opera Milagres 2 15

maior parte de seus milagres (M t 11.20-24). Ele faz uma obser


vao similar com respeito aos lderes religiosos: Se eu no
tivesse feito entre eles tais obras, quais nenhum outro fez, pecado
no teriam; mas agora no somente tm eles visto, mas tam
bm odiado, tanto a mim, como a meu Pai (Jo 15.24). Os
milagres efetuados por Jesus deveriam ter levado os lderes
religiosos ao arrependimento. N o entanto, eles endureceram seus
coraes, e seus pecados tornaram -se piores ainda.
Os milagres abrem as portas para o evangelismo. Por muitas
vezes os evangelhos registram que, aps um milagre, a notcia
percorria a terra, fazendo o povo indagar acerca de Jesus e desejar
ouvi-lo (M t 9.26,31; Mc 5.20; Lc 5.15; Jo 4.30,42; 6.2; 12.9-
11,17-19). O mesmo acontecia no m inistrio de Filipe: As
multides atendiam, unnim es, s cousas que Filipe dizia, ou
vindo-as e vendo os sinais que ele operava (A t 8.6). De modo
semelhante, o Senhor usou a Pedro para levantar o paraltico
Enias. Fucas conta que viram-no todos os habitantes de Fida
e Sarona, os quais se converteram ao Senhor (A t 9.35). Idn
tica reao quando o Senhor, por interm dio de Pedro, ressus
citou a Dorcas: Isto se tornou conhecido por toda Jope, e
muitos creram no Senhor (A t 9.42).
O Novo Testam ento ensina que os milagres atraam m ulti
des. Os milagres no garantem a f, mas chamam a ateno
das pessoas para o Evangelho.
A freqncia sua igreja certamente aum entaria se o Senhor
curasse um paraltico ou um a vtima da AIDS durante um dos
cultos. M uitas pessoas viriam pelas razes erradas. Algumas viri
am para assistir a um espetculo, como se estivessem num circo.
Estou certo de que o milagre tambm atrairia crentes ortodoxos,
que viriam para contest-lo ou, falhando isso, para provar que
foi realizado pelo diabo.
M as, seja qual for a razo de sua vinda, im porta que ouam
o Evangelho ser pregado com clareza e poder, pois estaro, assim,
na posio de serem convencidos pelo Esprito Santo.
Os milagres tambm confirmam Jesus Cristo e a mensagem
do Evangelho. J discorri sobre a natureza dessa autenticao
no captulo 8. Conclu que ela confirmava Jesus e sua m ensa
gem, mas no os apstolos. Conclu tambm que a mensagem
do Evangelho auto-suficiente: no precisa dos milagres para
216 Surpreendido pelo Poder do Esprito

atingir seus objetivos. Joo Batista no fez nenhum milagre (Jo


10.41). N o entanto, levou m uita gente ao arrependimento. Todo
o povo acreditava ser ele um profeta. Religies que jamais p re
senciaram um milagre florescem no mundo atual. Assim, embora
no precisasse dos milagres, D eus graciosamente os realizou.
Os milagres, todavia, eram im portantes. Jesus apela para o
valor de confirmao dos milagres: Crede-me que estou no
Pai, e o Pai em mim; crede ao menos por causa das mesmas
obras (Jo 14.11). Esta uma incrvel demonstrao de sua graa,
como se dissesse: Se vocs no podem acreditar pelas minhas
palavras, acreditem pela evidncia de meus milagres.
E os milagres de Jesus produziam f. Aps a ressurreio de
Lzaro, Joo registra: M uitos, pois, dentre os judeus que ti
nham vindo visitar M aria, vendo o que fizera Jesus, creram
nele (Jo 11.45 ; 12.11). N o significa, entretanto, que os mila
gres levem sempre os hom ens f. Algumas vezes, levam ao
endurecimento do corao. Para alguns, a ressurreio de Lzaro
produziu f; mas produziu efeito diferente num outro grupo.
Q uando os fariseus ouviram que Jesus tinha ressuscitado a
Lzaro, no contestaram o milagre (Jo 11.46,47). Pelo contr
rio, at reconheceram que se Jesus continuasse a fazer mila
gres, todos acabariam acreditando nEle (Jo 11.48). Ao invs de
aceit-lo como Messias, porm, reuniram-se para tram ar sua
morte (Jo 11.49-53). Tam bm queriam m atar a Lzaro, a fim de
que fosse removida a evidncia do grande milagre (Jo 12.10,11).4
M uitas pessoas no tm problemas em aceitar que os mila
gres cumpram sua funo em lugares como a C hina ou a fri
ca. Mas, por que no tambm no m undo ocidental? E, se ti
nham um a funo nos dias do Novo Testam ento, por que no
a teriam hoje? Q ual a razo de se ter estabelecido limitaes
geogrficas e cronolgicas aos milagres?
Algum poderia objetar: O m undo ocidental possui a B
blia, mas no a frica ou a China, que esto em situao se
m elhante aos crentes do perodo coberto pelos evangelhos e
pelo livro de A tos. Mas no bem verdade. Nessa poca, estava
j a Igreja recebendo as epstolas de Paulo, bem como tin h a de
posse alguns evangelhos.
M esmo no fosse esse o caso, o argumento ainda assim seria
invlido. Pois, conforme j vimos, no era funo dos milagrs
Outras Razes pelas puais Deus Cura e Opera Milagres 217

validar as Escrituras, e sim o contrrio. N enhum texto bblico


afirma que a Bblia veio para substituir os milagres. A natureza
hum ana no se alterou nos ltimos dois mil anos. Se os mila
gres foram teis mensagem do Evangelho, no prim eiro sculo
da era crist, tam bm o so neste sculo.
Os milagres manifestam o Reino de Deus. Q uem poderia
imaginar um reino messinico sem milagres e sem curas? O
Antigo Testam ento profetizava que o Messias haveria de inici
ar um reino que teria curas tanto espirituais quanto fsicas.
Isaas escreveu:

Os coxos saltaro como cervos, e a lngua dos mudos


cantar; pois guas arrebentaro no deserto e ribeiros no ermo.
A areia esbraseada se transformar em lagos, e a terra sedem
ta em mananciais de guas; onde outrora viviam os chacais
crescer a erva com canas e juncos.
(Is 35.6,7)

Escreve tambm:

O Esprito do Senhor Deus est sobre mim, porque o


Senhor me ungiu, para pregar boas-novas aos quebrantados,
enviou-me a curar os quebrantados de corao, a proclamar
libertao aos cativos, e a pr em liberdade os algemados. 5
(Is 61.1)

O Esprito Santo seria derramado sobre todo o povo, sem


distino de idade, sexo ou posio social (J1 2.28,29). De acor
do com a profecia de Joel, o derram am ento do Esprito resul
taria em grande abundncia de sonhos, vises e profecias. D i
ferente do perodo do Antigo Testam ento, onde somente uns
poucos p ro fetizav am ou o p erav am m ilagres, fen m en o s
miraculosos seriam largamente distribudos entre o povo de
Deus, com a vinda do Reino.
Esses fenmenos no eram apenas sinais; faziam parte do
Reino, que o governo de D eus e de seu Cristo. O Reino de
Deus veio com Jesus. E Deus comeou a exercer seu governo
de um a nova e decisiva maneira.
Para exemplificar, Jesus exercia um a autoridade sobre os
demnios como nunca se vira (Mc 1.27). O prprio Jesus de-
218 Surpreendido pelo Poder do Esprito

clara: Se, porm, eu expulso os demnios, pelo Esprito de


Deus, certam ente chegado o reino de Deus sobre vs (Mt
12.28). Afinal, seria intil declarar a chegada do Reino de Deus,
se ningum fosse capaz de expulsar os seus inimigos. O poder
de expulsar demnios no somente um sinal de que o Reino
de Deus est presente, mas parte essencial do governo divino.
Porquanto Jesus veio para destruir as obras do diabo (1 Jo 3.8).
Entre outras coisas, o diabo emprega seu poder sobrenatu
ral para cegar a m ente dos incrdulos (2 Co 4.4-6), m anter as
pessoas em escravido, atravs do tem or da morte (Hb 2.14,15),
provocar enfermidades fsicas (Mt 9.32; 12.22; Lc 13.11) e m en
tais (Lc 8.26-39), e, finalmente, perm itir que os demnios en
trem e habitem nos seres hum anos (M t 12.45; cf. Judas, em Jo
13.27). Eis algumas das obras do diabo que Jesus veio destruir.
As obras do diabo no podem ser destrudas pelo poder
hum ano. Se a enfermidade tem origem no poder demonaco,
nenhum tratam ento mdico conseguir cur-la. A m ulher que
vivia curvada h 18 anos jamais teria seu caso solucionado por
cirurgies, porque sua enfermidade era de origem demonaca
(Lc 13.10-17). Somente um milagre de Deus poderia cur-la.
Sua cura no serviu apenas para assinalar a presena do Reino.
Sem manifestao de poder, o Reino no seria confirmado, e
essa obra particular do diabo no teria sido destruda.6Sem poder
para libertar as pessoas da escravido do diabo, o Reino no
passaria de um discurso vazio.
U m a outra linha de evidncias dem onstra que os milagres
eram vistos pelos escritores do Novo Testam ento como parte
essencial do Reino: a relao ntim a e consistente entre a p re
gao do Reino e a ocorrncia de milagres no m inistrio de
Jesus.

Percorria Jesus toda a Galilia, ensinando nas sinagogas,


pregando o evangelho do reino e curando toda a sorte de
doenas e enfermidades entre o povo. E a sua fama correu
por toda a Sria; trouxeram-lhe, ento, todos os doentes, aco
metidos de vrias enfermidades e tormentos: endemoninha
dos, lunticos e paralticos, E ele os curou.
(Mt 4.23,24; cf. M t 9.35)
Outras Razes pelas puais Deus Cura e Opera \ a ~ :s 2 19

Jesus no se contentava em pregar sobre o Reino; fazia ques


to de demonstr-lo por obras de poder.
O mesmo pode ser dito a respeito dos apstolos. Q uando
Jesus os enviou a proclamar o Reino, deu-lhes tambm autori
dade sobre os demnios e todas as enfermidades (M t 10.1,7,8;
Lc 9.1,2). Podemos concluir que Jesus considerava tanto os
demnios quanto as enfermidades inimigos do Reino. E os
apstolos venciam esses inimigos proclamando o Reino e usan
do a autoridade que lhes fora delegada.
Milagres tambm ocorrem no ministrio dos que no so
apstolos, quando se proclama o Reino de Deus. Os 70 envi
ados por Jesus proclamaram o Reino de Deus e curaram enfer
mos (Lc 10.9,17). Filipe anunciou o Reino de Deus aos sarna-
ritanos e tambm operou obras maravilhosas (At 8.6,7,12).
Faz sentido, pois o Reino indica o governo de Deus sobre
ns como tambm sobre as foras malignas que podem nos
atingir o esprito e o corpo. O nde quer que Satans possa ferir,
C risto pode curar. Os milagres e o R eino de D eus esto
inseparavelmente vinculados um ao outro.'
Deus cura com propsitos soberanos. Vale a pena reiterar
este ponto. Algumas curas do Novo Testam ento no apresen
tam qualquer evidncia de serem resultado da f dos curados
ou dos que os trouxeram a Jesus, nem fazem aluso glria ou
compaixo do Senhor. Em suma, eram simples atos da von
tade divina, como se evidencia por um a srie de milagres ocor
ridos num dia de sbado (M t 12.9-13; Mc 3.1-5; Lc 6.6-10; 14.1-
4; Jo 5.1-9). H tambm a cura da orelha de Malco (Lc 22.50,51),
onde Jesus se recusa a aceitar as conseqncias do ato precipi
tado de Pedro.
H ocasies em que o Senhor cura de forma inesperada,
sem razo aparente. O u ocorre o contrrio: a cura to esperada
no acontece. So atos da soberania de Deus, que no tem a
obrigao de nos revelar seus propsitos.
Apndice B

Os Dons Espirituais
Cessaram com os Apstolos?

B e n ja m im Breckinridge W arfield, professor do Seminrio


Princeton, foi quem popularizou o argum ento de que os dons
do Esprito haviam sido dados somente aos apstolos. O p ro
psito dos dons, de acordo com W arfield, era autenticar os
apstolos como m estres fidedignos da d o u trin a de C risto.
M orrendo os apstolos, os dons desapareceram juntam ente com
eles.
W arfield escreveu em 1918:

Fica claro, pelos registros do Novo Testamento, que os dons


extraordinrios no eram possesso comum de todos os cris
tos, mas apenas dos apstolosJ

Os dons faziam parte das credenciais dos apstolos, como


agentes autorizados de Deus na fundao da Igreja. Sua fun
o confinava-se assim, distintamente, Igreja apostlica, e,
passaram com os apstolos.2

Os descendentes teolgicos de W arfield no m udaram em


nada seus argumentos. Vejamos o que Peter M asters escreveu:

Toda cura, no livro de Atos, foi realizada por um aps


tolo, ou por seu representante. E se ficarmos estritamente
com os registros bblicos, os nicos trs deputados que
222 Surpreendido pelo Poder do Esprito

tiveram qualquer envolvimento em curas foram Estevo, Fi


lipe e talvez Barnab (At 14-3). Fora esse grupo seleto, no
h atividades de curas, por meio de dons, registradas em
Atos ou nas epstolas. . .
Nestes dias de confuso carismtica, precisamos constan
temente chamar a ateno para os textos que provam terem
sido os sinais e maravilhas peculiares e exclusivo dos apsto
los.
prim eira vista, tanto a declarao de W arfield quando
o argumento de Masters, parecem fazer sentido. Um exame mais
acurado, porm, os derruba por terra.

Os Dons Sobrenaturais
Estavam Limitados aos Apstolos?
A prim eira dificuldade que o argumento acima citado en
frenta a possibilidade de Estevo e Filipe haverem recebido os
dons mediante a imposio de mos dos apstolos.4Embora Atos
6.6 no o afirme, estou disposto a aceitar tal possibilidade.5
Sempre que o livro de Atos usa a expresso sinais e m a
ravilhas h referncia a um a grande abundncia de milagres
feitos por aqueles que pregavam a Jesus. Q uem se atarefa no
ministrio de sinais e maravilhas em Atos? Lucas diz-nos por
duas vezes que os apstolos faziam muitos sinais e maravi
lhas (A t 2.43 e 5.12). Q uando ele nos ilustra os milagres apos
tlicos, limita-se a mostrar-nos os sinais operados atravs de Pedro
e Paulo. A exceo so as maravilhas que aconteciam mediante
Estevo e Filipe.
Por que Lucas escolheu dois apstolos e dois no-apstolos
para ilustrar o ministrio dos sinais e maravilhas? Sem dvida
havia muitas histrias de milagres efetuados pelos outros aps
tolos. Lucas, porm, as deixou de lado por no se ajustarem aos
seus propsitos. Se fosse realm ente seu objetivo ensinar-nos
que o ministrio dos sinais fosse distintam ente apostlico, no
teria ele dado mais ateno aos milagres dos demais membros
do colgio apostlico? E, alm do mais, teria suprimido as his
trias de Estevo e Filipe.
Se, como afirmam W arfield e seus descendentes teolgicos, o
propsito primrio dos sinais e das maravilhas era autenticar os
Os Dons Espirituais Cessaram com os A p s t o l o s 223

apstolos, ento por que Estevo e Filipe tambm os operaram?


Se replicarem, dizendo que porque os apstolos lhes impuseram
as mos, ainda no tero respondido pergunta. Ento,por que
os apstolos lhes impuseram as mos, dando-lhes tal poder? Se os
sinais e maravilhas foram, realmente, dados para autenticar os
apstolos, no h nenhum a razo por que Estevo e Filipe devam
fazer milagres. Eis uma sria incoerncia para a qual no encon
trei nenhum a resposta satisfatria dos cessacionistas.
Esses autores tm um problema muito mais srio. Usam m
todo falho de interpretao da Bblia.6
Devemos levar em considerao, que a narrativa bblica se
detm apenas em determinadas histrias. O livro de Atos, por
exemplo, tem Pedro como o principal personagem dos prim ei
ros 12 captulos, cabendo a Joo um papel secundrio. Do cap
tulo 13 em diante, Paulo passa a ser o personagem dominante. A
Bblia a histria, de um povo especial, que desempenhou papeis
significativos no plano redentivo de Deus. A maioria dos exem
plos bblicos, portanto, foram extrados das vidas dos que se to r
naram proem inentes. Por conseguinte, impossvel justificar,
lgica ou biblicamente, um princpio herm enutico (1) que seja
primariamente baseado sobre a observao que somente alguns
poucos na Bblia possuem ou fazem certas coisas, e (2) que fun
ciona para justificar a cessao dessas mesmas coisas.
Exemplificando, Paulo foi o nico que saiu a im plantar igre
jas, enquanto os outros apstolos parecem ter permanecido em
Jerusalm. Isso significa que somente Paulo tinha o intuito de
fundar igrejas? Embora a observao seja correta, a concluso
falha, porquanto contradiz a Grande Comisso (M t 28.18-20;
Lc 24-47; A t 1.8). Portanto, o fato de que somente alguns pos
suram e fizeram certas coisas, irrelevante, em si mesmo, para
determ inar se tais coisas tinham por finalidade ser temporrias
ou perm anentes na vida da Igreja.
As Escrituras apresentam -nos diversas vidas como modelos
(Hb 11.4-12.3; 1 Co 4.16,17; 11.1; 1 Ts 1.6). Os intrpretes
modernos, entretanto, lem as histrias dos apstolos, de Este
vo, de Filipe, de gabo, e supem que os milagres de tais per
sonagens no devem ser copiados ou sequer esperados na expe
rincia crist moderna.
224 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Em Atos, somente cinco pessoas so mencionadas como ten


do feito sinais e maravilhas: Pedro, Paulo, Barnab, Estevo e
Filipe. Deveramos concluir que somente elas obraram de forma
sobrenatural? No, porque somos informados que outros apsto
los tam bm realizaram sinais e maravilhas, embora no sejam
mencionados pelo nome (At 2.43; 5.12). Ser justo concluir que
somente os apstolos fizeram sinais e maravilhas? No, porque
temos os exemplos de Estevo e Filipe, que contradizem tal con
cluso. E, mais im portante ainda, falta-nos um a declarao espe
cfica no livro de Atos, ou em qualquer outro lugar, de que o
ministrio de sinais e maravilhas limitava-se realmente aos aps
tolos.
Q uando exam inam os as E scrituras, descobrim os que a
assero de W arfield de que somente alguns poucos receberam
dons sobrenaturais com pletam ente falsa. M asters foi mais
cuidadoso em sua afirmao. Ele disse que

todo exemplo de cura, no livro de Atos, foi realizado por um


apstolo, ou por seu representante. E se ficarmos estritamen
te com os registros bblicos, veremos que os nicos trs de
putados que tiveram qualquer envolvimento em curas fo
ram Estevo, Eilipe e Barnab (At 14.3) . 7

M asters limita seu argum ento aos exemplos especficos de


curas. D ependendo de como vemos o ministrio de A nanias, a
declarao de M asters fica aberta a dvidas, porquanto esse
discpulo foi usado para curar a cegueira de Paulo (A t 9.17,18).

Uma Pesquisa Sobre


Sinais, Maravilhas e Milagres
A seguir, damos o resultado de um a pesquisa sobre as ocor
rncias de sinais e maravilhas, no Novo Testam ento, bem como
sobre as ocorrncias dos dons do Esprito. Lembre-se de que o
argum ento de W arfield de que os dons espirituais foram
concedidos somente aos apstolos. O registro bblico, todavia,
mostra-nos outra realidade.
Em Lucas 10.9, Jesus concede autoridade aos 72 discpulos
para curarem os enfermos em sua misso de pregar as Boas Novas.
Os Dons Espirituais Cassnr.o". pn , s A pstolos: 225

N o versculo 17, desse mesmo captulo, eles retornam cheios de


regozijo: Senhor, at os demnios se nos submetem em teu
nom e. Jesus reconhece, de fato, ter-lhes concedido tal autorida
de. Como se v, no foram apenas os apstolos que receberam os
dons de maravilhas.
Houve tambm o caso de annimo que foi assunto de um
dilogo entre Joo e Jesus, em Marcos 9.38,39:

Disse-lhe Joo: Mestre, vimos um homem que em teu nome


expelia demnios, o qual no nos segue; e ns lho proibimos,
porque no seguia conosco. Mas Jesus respondeu: No lho
proibais; porque ningum h que faa milagre em meu nome e
logo a seguir possa falar mal de mim.

Esse um caso extrem am ente interessante. Temos aqui um


annimo, que fazia algo que som ente Jesus e os apstolos, at
ali, eram capazes de fazer - expelir demnios. N o entanto, nem
Jesus e nem os apstolos tinham imposto as mos sobre ele, e
nem o tinham reconhecido como membro oficial do grupo
apostlico. Por que Marcos incluiu essa histria em seu evan
gelho? Sem dvida, essa outra exceo significativa teoria
de que somente os apstolos e seus seguidores faziam milagres.
Isso posto, nem mesmo nos evangelhos o ministrio miraculoso
se limita aos 12 apstolos.
Q uando nos voltamos para o livro de Atos, descobrimos
que m uita gente exercia vrios dons do Esprito Santo. Veja
mos, por exemplo, o caso das lnguas:
1. Os 120 (A t 2)
2. Os samaritanos. (Certamente eles falaram em lnguas, pois
Atos 8.18 diz que Simo viu os samaritanos receberem o Esp
rito Santo.)
3. C om lio e os gentios que estavam com ele (A t 10.45,46)
4- Os 12 discpulos em feso (A t 19.6)

Tam bm houve um certo nm ero de pessoas, mencionadas


em A tos, que recebeu o dom proftico:
1. gabo (A t 11.28; 21.10,11)
226 Surpreendido pelo Poder do Esprito

2. Os indivduos em Atos 13 d
3. Os profetas Judas e Silas (At 15.32)
4. Os discpulos em Tiro, os quais movidos pelo Esprito...
recomendavam a Paulo que no fosse a Jerusalm (A t 21.3)
5. As quatro filhas solteiras de Filipe, que profetizavam (At
21.9)
6. A nanias (A t 9.10-18)

N a lista que acabamos de citar, h um a im pressionante


variedade de figuras no-apostlicasagraciadas com os dons do
Esprito, num livro devotado quase que exclusivamente aos m i
nistrios de Pedro e Paulo.
A nanias um dos mais interessantes exemplos de um per
sonagem no-apostlico que teve um ministrio miraculoso. Sua
obscuridade relativa torna-o ainda mais interessante. A nica
coisa que sabemos a respeito dele que era piedoso conforme
a lei, tendo bom testem unho de todos os judeus que ali m ora
vam (A t 22.12).
Ao dirigir-se a Saulo, A nanias exerceu tanto um dom de
curas como o dom proftico (At 9.10-18). Mais do que isso, foi
atravs das mos de A nanias que Saulo foi cheio do Esprito
Santo (At 9.17). Deus, portanto, usou um indivduo no-apos
tlico para conferir o Esprito Santo a um apstolo! E provvel
que Paulo tenha recebido seus poderes de operao de mila
gres naquela mesma instncia (A t 9.17).8
A concluso de M asters carece de fundam ento. Prim eira
m ente, por haver limitado seus exemplos aos dons de curar.
Como j vimos, mesmo A nanias no sendo um apstolo, foi
usado para curar um apstolo (At 9.10-18).9Por conseguinte,
se M asters quer argum entar que os dons miraculosos cessaram
por estarem presos exclusivamente aos apstolos, ele no pode
limitar suas concluses a somente um dos dons espirituais. Nem
pode limitar suas observaes ao livro de Atos. Pois quando
examinamos o restante do Novo Testam ento, descobrimos que
a evidncia em favor dos milagres, das curas e de outros dons
do Esprito, significativamente mais ampla que aquela que
nos dada no livro de Atos.
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos? 227

Todos os dons do Esprito estavam em operao na igreja


em Corinto (1 Co 12.7-10). Alguns estudiosos aventam a pos
sibilidade de que 1 Co 12.8-10 seja apenas um sumrios dos
dons concedidos quela igreja. Mas Paulo contradiz especifica
m ente tal sugesto ao afirmar aos corntios que nenhum dos
dons espirituais (xarsmata) lhes faltava (1 Co 1.7). O dom da
profecia tam bm estava em pleno uso em Roma (Rm 12.6), em
Tessalnica (1 Ts 5.20) e em feso (Ef 4.11). E, na Galcia, os
milagres eram comuns.10

Papel dos Apstolos ao


Conferirem Dons Espirituais
W arfield argum entou que

somente nas duas instncias iniciais da descida do Esprito,


no Pentecoste e no batismo de Cornlio, os dons so confe
ridos sem a imposio de mos por parte dos apstolos. No
h instncia registrada de sua conferncia mediante a impo
sio das mos de qualquer outro alm de um apstolo. 11

Se verdadeiram ente necessrio receber dons espirituais


atravs da imposio de mos de um dos apstolos, por que
Pedro no teve de impor as mos sobre Cornlio?
H outras excees. M uitos figuram em Atos como dotados
do dom de profecia. Todavia, no se registra de que os aps
tolos lhes houvessem imposto as mos. Estou-me referindo a
gabo (A t 11.28; 21.10,11), a ju d as e Silas (A t 15.32) e s quatro
filhas de Filipe (At 21.9). H tambm o caso de A nanias, que
imps as mos sobre Paulo a fim de que este recebesse o Esp
rito Santo.12 Fora do livro de Atos encontramos idnticas evi
dncias. Tim teo, por exemplo, recebeu um dom espiritual
atravs da imposio dem os do presbitrio (1 Tm 4.14).13
Edward Gross formulou o argumento originalmente expres
so por W arfield da seguinte maneira:

Tanto as declaraes diretas quanto as implicaes das


Escrituras apoiam o ensino de que os dons espirituais foram
dados somente atravs da agncia dos apstolos. A conclu
228 Surpreendido pelo Poder do Esprito

so, pois, que quando os apstolos morreram, os dons


miraculosos deixaram de ser conferidos. Uma coisa dependia
da outra. 14

Se W arfield argum entava que os dons s eram conferidos


atravs da imposio das mos dos apstolos, Gross substi
tuiu essa frase por outra, som ente atravs da agncia de um
apstolo. Dessa maneira, Gross pde reivindicar que Cornlio
e seus amigos receberam o dom de lnguas atravs da agncia
de Pedro, embora Pedro no lhes tivesse imposto as mos.
Para Gross, o texto mais im portante Atos 8.5-19. E a que
se acha a histria da converso dos samaritanos. Filipe fez gran
des sinais entre os samaritanos e lhes pregou a Cristo, de tal
modo que muitos deles se converteram, faltando-lhes apenas
receber o Esprito Santo. Esse o nico lugar, aps o Pentecos-
te, onde algum claramente cr no Senhor Jesus mas no rece
be o Esprito Santo im ediatam ente. Foi necessrio que Pedro e
Joo orassem por eles. Por que houve a demora n a doao do
Esprito Santo aos samaritanos?
Gross responde a essa pergunta:

Filipe era um operador de milagres (At 7, 13). Portanto,


por que ele no pde conferir os sinais correspondentes aos
samaritanos atravs da orao no nome de Jesus/ A resposta
simples e bvia : Filipe no era apstolo. Filipe podia pregar
e realizar milagres; mas era da vontade de Deus que somente
os apstolos conferissem dons miraculosos.h

Gross tem razo. A resposta que ele d simples, mas


simples demais. A questo no gira prim ariam ente em torno
dos dons miraculosos, mas em torno da concesso do Esprito
Santo.16 Consideremos a avaliao feita pelo professor T urner
sobre tal posio:

Dizer que os samaritanos, em Atos 8 .14'17, receberam


todos o poder de operar sinais, mediante a imposio das mos
apostlicas, e que isso serviu de paradigma, total falta de
bom senso, e precisa ser rotulado como tal. Houve imposio
de mos e sinais, mas Lucas estava interessado em mostrar o
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos ? 229

recebimento, por parte dos samaritanos, do Esprito prome'


tido em Atos 2 a todos; no um carisma especial para operar
sinais autenticadores do ministrio apostlico.1'

Para entenderm os esta questo, precisamos compreender a


histria dos samaritanos. Por toda a sua histria, eles recusa
ram-se a subm eter-se autoridade dos lderes divinam ente
escolhidos de Israel. Chegaram mesmo a produzir sua prpria
edio dos cinco primeiros livros da Bblia, e recusavam-se a
reconhecer o resto do Antigo Testam ento. Ao adiar o dom do
Esprito at os apstolos poderem impor-lhes as mos, Deus
estava, de um a vez para sempre, corrigindo esse problema. Os
samaritanos, pois, seriam conscientizados a submeterem-se aos
apstolos em Jerusalm.
Por conseguinte, no eram simplesmente os dons miraculosos
que estavam em pauta. Era a doao do Esprito Santo e a
submisso autoridade apostlica. Existem outros dois obst
culos intransponveis teoria de Gross. A Igreja em Roma no
havia sido fundada por um apstolo, e nem fora jamais visitada
por um apstolo, at onde vai o registro bblico. N o obstante,
ela tinha o dom da profecia (Rm 12.6-8). D iante deste fato,
afirma Gross: Isso podera ter sido conferido pelos apstolos
aos lderes romanos quando eles ainda estavam em Jerusalm,
aps sua converso ao Cristianism o.1S
Embora Gross afirme que h declaraes diretas das Escri
turas em favor de sua teoria, ele jamais as apresentou, porque
elas realm ente no existem.

A Alegada Perda do
Dom de Curas por Parte de Paulo
A falha de Paulo em curar a Epafrodito (Fp 2.25-27), T i
mteo (1 Tm 5.23) e Trfimo (2 Tm 4.20) indica, para alguns
estudiosos, que o dom de curas do apstolo j havia cessado
mesmo antes de sua m orte.19 Geisler pensa que essa concluso
aprovada por outras indicaes bblicas. Segundo ele, as Es
crituras que abordam o perodo inicial (33-60 d.C.) trazem
abundncia de elementos miraculosos, ao passo que as Escritu
ras que tratam do perodo posterior (60-67 d.C.), no tm
230 Surpreendido pelo Poder do Esprito

qualquer exemplo de lnguas, curas, exorcismos ou ressurrei


es de m ortos.20
O argumento de Geisler no tem convico, por tratar-se de
um argum ento baseado no silncio. Geisler argum entou que
de Efsios a 2 Tim teo no temos meno de lnguas, curas,
exorcismos ou ressurreies de m ortos .22 Ele conclui, po rtan
to, afirmando que, visto que tais coisas no so mencionadas,
no deveriam estar ocorrendo durante o perodo daquelas eps
tolas (mais ou menos de 60 a 68 d.C .).23 Para que o argumento
de Geisler possa ser aceito, Paulo teria de m encionar os refe
ridos dons em suas epstolas.24
Eu poderia usar a mesma metodologia de Geisler para pro
var que Paulo perdera seu dom de celibato a por 60-67 d.C.
Pois o apstolo se refere ao seu celibato como um carisma (1
Co 7.7), e evidente que ele o valorizava altamente, mas no
o m enciona em suas ltimas epstolas (Efsios e 2 Tim teo).
Mas estaria eu justificado a concluir que ele no possua mais
o dom do celibato? N aturalm ente, no. Eu teria de provar p ri
meiro que ele deveria ter mencionado esse dom, se ele ainda o
tivesse. Espero que, agora, voc possa perceber a incapacidade
de um argumento baseado no silncio para provar qualquer coisa
pelas Escrituras.
O livro de Atos compe-se de histrias, enquanto as eps
tolas abordam problemas particulares em igrejas individuais. U m
dos propsitos de Atos m ostrar as obras contnuas de Jesus
em seu ministrio de poder.23 Paulo estava n a priso quando
escreveu Efsios, Filipenses, Colossenses e Filemom. Eis por
que so chamadas epstolas da priso. Como bvio, no h a
veriam de estar cheias de narrativas acerca de operao de
milagres, nem de seu m inistrio evangelstico. Ele estava apri
sionado! Suas trs ltimas epstolas, no fim de sua vida, escri
tas a Tim teo e a Tito, centralizam-se sobre o conselho a esses
dois jovens pastores. Por que deveramos esperar que ele dis
sesse a Tim teo e a Tito a respeito de milagres?
H outro problema com a observao de Geisler acerca das
ltimas pores das Escrituras. Geisler deixa de mencionar que
as vises e revelaes profticas mais explcitas no aparecem
em Atos. Elas ocorrem cerca de 30 anos aps a morte de Paulo.
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos? 231

Refiro-me s vises e profecias dadas a Joo, em torno de 95


d.C., e registradas no Apocalipse. Isso significa que os dons de
revelao continuavam funcionando com grande fora, 30 anos
depois de Geisler haver dito terem eles cessado.26
V oltando a Paulo, perguntamos: Por que Deus tiraria os
dons de curar de Paulo? N enhum cessacionista pode oferecer
um a razo coerente para a esse respeito. Os cessacionistas acre
ditam que os dons de curar autenticavam os apstolos e seu
ministrio, especialmente na produo das Escrituras. Com base
nessa teoria, Paulo no mais precisava da autenticao divina?
Isso significa que as epstolas escritas no fim de sua vida no
tinham a mesma autenticao divina?
A inda h outra incoerncia na teoria de Geisler. Por que
Deus teria deixado o dom proftico e o dom revelador de Paulo
para escrever as Escrituras, mas tiraria dele o dom de curar?
Pois o apstolo continua fazendo declaraes profticas em sua
ltim a epstola (2 T m 4.6-8).27

As Escrituras Ensinam
que o Apostolado Cessou?
A maioria dos cessacionistas supe que o apostolado um
dom espiritual. Em seguida, tentam provar, por meio das Escri
turas, que o apostolado cessou, concluindo ser este um dom
espiritual temporrio. Essa concluso admite a possibilidade de
outros dons tambm serem temporrios,
N a realidade, h m uita gente que, no obstante acreditar
nos dons do Esprito, admitem j ter passado o ministrio apos
tlico.28 E eles ficam irritados quando a conversao volta-se
possibilidade de haver apstolos nos dias de hoje.
A preocupao gira em torno de duas questes: os apsto
los, alm de escreverem as Escrituras, tinham um a autoridade
to grande que desobedec-los significava desobedecer a Deus.
difcil imaginar algum, na Igreja contem pornea, que tenha
semelhante autoridade. Mas antes de chegarmos a alguma con
cluso apressada, h um nm ero de questes que devemos
considerar.
232 Surpreendido pelo Poder do Esprito

O Apostolado um Dom Espiritual?


M uitos escritores supem seja o apostolado um dom espiri-
tual. Mas essa suposio no comprovada. O prprio Paulo
no qualifica o apostolado de dom, nem no captulo 12 de 1
Corntios e nem em Efsios 4-11. Ele jamais aplica o termo grego
xrisma ao apostolado.29 Se o apostolado no um dom espi
ritual, o que ento?
Os apstols no so mencionados na lista dos dons de 1
Co 12.8-10.30 virtualm ente impossvel definir o dom do
apostolado. Mas como algum poderia chegar a um a reunio e
exercer o apostolado? U m apstolo pode ensinar, profetizar,
curar, liderar ou administrar. M as o que significaria o exerccio
do dom do apostolado? Simplesmente no podemos pensar em
apostolado parte dos apstolos histricos. N o Novo T esta
m ento, um apstolo jamais foi concebido como um dom, mas
algum divinamente comissionado.

Q uem Eram os Apstolos do Novo Testam ento?


Os primeiros a serem chamados de apstolos, no Novo T es
tam ento, foram os 12 discpulos originais de Jesus (M t 10.2).
Com o afastamento de Judas, M atias foi escolhido para substi
tu-lo (A t 1.21-26). Esse grupo mpar, e no poderia de forma
alguma ser aum entado. O requisito para algum ser membro
do grupo original dos apstolos era que tivesse estado com Jesus
desde o batismo de Joo e que fosse testem unha ocular d ebita
ressurreio (A t 1.21ss). Os nomes dos 12 esto inscritos nas 12
pedras das muralhas da Nova Jerusalm (Ap 21.14). Eles, por
conseguinte, formam um crculo fechado; depois de Matias, n e
nhum a incluso foi admitida.
Entretanto, houve outros apstolos, mas nunca foram con
tados entre os doze. E claro que o Novo Testam ento enxerga
tanto Paulo como Barnab como apstolos (At 14.4,14). Tiago,
irmo do Senhor, claramente chamado de apstolo por Paulo
(G1 1.19,31 cf. 1 Co 15.7), e tambm aparece, juntam ente com
Pedro, como um dos maiores lderes da igreja em Jerusalm,
durante o conclio nesta cidade (At 15.13-19).
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos? 233

H averia outros apstolos? possvel que Paulo tambm se


refira a Silas como apstolo (1 Ts 2.7).32Romanos 16.7 tambm
parece indicar que A ndrnico e Jnias eram apstolos. Final
m ente, a expresso todos os apstolos, em 1 Corntios 15.7,
pode referir-se a um nm ero no especificado de apstolos, em
adio aos doze, j mencionados em I Corntios 15.5.33
Sumariando, o Novo Testam ento ensina claramente que
houve 15 apstolos ao todo: os 12, alm de Paulo, Barnab e
Tiago. M ui provavelmente, Silas foi um dcimo-sexto apstolo.
Talvez Adrnico, Jnias e alguns outros apstolos, cujos nomes
no nos foram fornecidos (1 Co 15.7), deveriam ser adicionados
a essa lista. O fato de haver falsos apstolos (2 Co 11.13) indica
que o nm ero de apstolos, nos tempos do Novo Testam ento,
no podia ser fixado, pois doutra sorte no haveria qualquer
possibilidade dos tais se mascararem de apstolos.34

Requisitos para o A postolado no N ovo T estam ento


N esta seo, no estarei discutindo os requisitos para algum
tornar-se membro do grupo dos doze. J vimos que se tratava
de um crculo mpar que no admitiria quaisquer adies alm de
Matias. Antes, aqui estaremos ocupados com aqueles que se tor
naram apstolos aps os 12. Embora tivessem estes um lugar de
singular importncia na histria da redeno, o Novo Testam en
to no ensina que o segundo grupo de apstolos tivesse m enor
autoridade do que aquele primeiro formado pelo prprio Cristo
durante o seu ministrio. N o entanto, os requisitos para algum
tornar-se membro desse segundo grupo de apstolos so leve
m ente diferentes, porquanto estes homens no estiveram com o
Senhor Jesus desde o comeo de seu ministrio, a comear pelo
batismo de Joo Batista.
N este ponto, dependemos basicamente das descries de
Paulo sobre seu prprio apostolado. Afinal, foi justam ente ele
quem estabeleceu os requisitos e as caractersticas do apostolado.
N o podemos, pois, confundir essas duas exigncias. Por um
lado, muitos so os que podem com partilhar de certas caracte
rsticas com os apstolos, mas isso no faz deles apstolos. Os
apstolos fazem sinais e maravilhas (Atos 2.43), por exemplo;
234 Surpreendido pelo Poder do Esprito

mas Estevo e Filipe, embora tambm os fizessem (A t 6.8; 8.6),


jamais foram considerados apstolos.
Se confundirmos os requisitos do apostolado com as carac
tersticas do apostolado, seremos levados a multiplicar a lista
desses requisitos indefinidam ente.T am bm acabarem os por
excluir dessa lista alguns verdadeiros apstolos. Por exemplo,
se dissermos que produzir as Escrituras um requisito para o
apostolado, ento teremos de excluir todos os apstolos que
no as produziram.
Paulo estabeleceu trs requisitos para algum ocupar o
apostolado. O primeiro e mais im portante a chamada e a
comisso especficas por parte do Senhor Jesus Cristo (G1 1.1;
Rm 1.1,5; 1 Co 1.1; 2 Co 1.1). Os dois outros requisitos so
firmados em 1 Corntios 9.1,2:

No sou eu, porventura, livre.7 no sou apstolo7. no vi


a Jesus, nosso Senhor7 acaso no sois fruto do meu trabalho
no Senhor7 Se no sou apstolo para outrem, certamente o
sou para vs outros; porque vs sois o selo do meu apostolado
no Senhor.

O segundo requisito que o apstolo deve ter visto o Se


nhor Jesus Cristo. N o caso de Paulo, esse requisito foi satisfei
to na estrada para Damasco (A t 9.1-9). O terceiro requisito
talvez no seja a rigor um requisito, mas uma caracterstica ou
prova do apostolado. Refiro-me ao seu apelo aos corntios, que
so por ele chamados de o selo do seu apostolado . N outras
palavras: Paulo apelava para a eficcia de seu ministrio, espe
cificamente no plantio de igrejas.
Fica aparente, pois, que o nico requisito do apostolado
a chamada pessoal e a comisso do Senhor Jesus Cristo. T er
visto o Senhor ressurrecto no o pressuposto bsico. Pois ou
tros o tinham visto (1 Co 15.6), e nem por isto tornaram -se
apstolos. Sem elhantem ente, no poucos foram os que se to r
naram eficazes no ministrio e at na implantao de igrejas,
como Filipe em Samaria, por exemplo, mas isso no os fez
apstolos. Portanto, fundam ental para o apostolado a chama
da pessoal e a comisso dada pelo Senhor Jesus C risto.33
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos? 235

C aractersticas do Apostolado no N ovo T estam ento


H caractersticas que Paulo salienta em seus escritos. Outros
podem com partilhar delas sem serem, contudo, apstolos; mas
seria difcil imaginar qualquer apstolo que no fosse possuidor
de tais caractersticas.
Em prim eiro lugar, temos os sofrimentos. Os textos mais
im portantes quanto a essa caracterstica so: 1 Corntios 4.9-
13; 2 Corntios 4.7-12; 6.3-10; 11.23-33 e Glatas 6.17. O p ro
psito teolgico por detrs desse sofrim ento dado em 2
Corntios 4.7:

Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a


excelncia do poder seja de Deus e no de ns.

Os sofrimentos dos apstolos, pois, no ocorrem por aci


dente, mas so divinamente tencionados. D eus exibiu publica
m ente suas debilidades, perm itindo-lbes que sofressem e fos
sem perseguidos. Ele deixou que fossem mal entendidos e p a
recessem desprotegidos (passaram fome, frio e andaram mal
vestidos), para que ningum pusesse a sua confiana nos va
sos de argila, mas antes, no poder que Deus tem de usar os
vasos de barro. Vezes sem conta, o Senhor exibe os apstolos
como hom ens vulgares e fracos (2 Co 12.9,10). E isso para que
a glria seja dada a Ele pela suprema grandeza de seu poder, e
no aos homens.
D e acordo com o Novo Testam ento, impossvel conceber
um apstolo que no estivesse intim am ente familiarizado com
os sofrimentos e as perseguies.
A tualm ente, h os que buscam se firmar como apstolos,
mas no querem partilhar dos sofrimentos apostlicos. Como
se no bastasse, ensinam que Deus quer que os crentes vivam
na riqueza e conforto, com pouca ou mesmo nenhum a experi
ncia com os sofrimentos.
A segunda caracterstica o discernim ento especial quanto
aos mistrios divinos. Os apstolos recebem discernim ento di
vino acerca dos mistrios de Cristo (Ef 3.1-6), quanto ao mis
trio da piedade (1 T m 3.16), quanto ao mistrio da converso
de Israel (Rm 11.25-32). Paulo, por exemplo, tivera revelaes
236 Surpreendido pelo Poder do Esprito

acerca das quais o comum dos mortais no poderia ter acesso


(2 Co 12.4,7). Esse discernim ento, porm, no peculiar dos
apstolos, pois os profetas tambm o tiveram (Ef 3.5).36
A terceira caracterstica do ministrio apostlico a presen
a de sinais e maravilhas, enquanto proclamam o Evangelho.
Jesus prom eteu-lhes o revestim ento de poder (Lc 24-49; A t
1.8). Vejam os milagres de Barnab e Paulo em Atos 14.3 e
15.12. N o entanto, embora essa seja um a caracterstica do m i
nistrio apostlico, no pertence exclusivamente aos apstolos,
porquanto Estevo e Filipe tambm faziam sinais e maravilhas.
A quarta caracterstica a integridade dos apstolos (1 Co
1.12; 2.17; 4.2 e 7.2). O utros, naturalm ente, podem ostentar
igual integridade sem serem apstolos, mas como imaginar um
apstolo que no fosse impoluto e ntegro?
A ltim a caracterstica apostlica a autoridade. Aos 12
fora dada autoridade sobre os demnios e sobre todas as enfer
midades (M t 10.1; Mc 3.15; 6.7; Lc 9.1). Entretanto, essa au
toridade no cabia somente aos apstolos, porquanto tambm
fora dada aos 70 (Lc 10.19). E o indivduo annimo, cuja his
tria mencionada em Marcos 9.38-41, ao que tudo indica,
tambm possua autoridade sobre os demnios.
Algumas vezes, a natureza da autoridade apostlica mal
compreendida. N o incomum se ver tal autoridade como se
fosse exercida sobre os crentes. Q uando a autoridade m enci
onada no Novo Testam ento, em conexo com os apstolos,
trata-se prim ariam ente de autoridade sobre as foras contrrias
ao Reino de Deus. verdade que Ananias e Safira caram mortos
enquanto Pedro os desmascarava (At 5.1-11). Mas Pedro real
m ente tinha autoridade para m atar os crentes que pecassem?
Penso que no. E mais provvel que Deus lhe tivesse mostrado
o pecado de ambos, revelando-lhe o que tencionava fazer-lhes.
Paulo tambm tinha autoridade para conceder dons espiri
tuais. Ele relembrou a Timteo que despertasse o dom que havia
nele, e que lhe fora dado atravs da imposio de suas mos (2
Tm 1.6; cf. Rm 1.11). N o obstante, at isso no unicam ente
apostlico, porquanto os ancios tambm tm a autoridade para
conceder dons espirituais (1 Tm 4.14).
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos! 237

Paulo reivindicou que lhe fora concedida autoridade para


edificar e no para destruir (2 Co 10.8 e 13.10). A idia de
edificao provavelmente refere-se ao papel fundam ental que
os apstolos tinham ao estabelecer igrejas no primeiro sculo
(Ef 2.20). Era clara a inteno de Paulo ao enfatizar o aspecto
positivo de sua autoridade - edificar. Mas a referncia des
truio no era apenas um a ameaa vazia ou um a m era figura
de linguagem. Paulo tinha autoridade para entregar membros
da igreja a Satans em instncias particulares (1 Co 5.5; 1 Tm
1.20). Paulo advertiu os corntios de que se no mudassem de
atitude, ele teria de chegar a eles com vara (1 Co 4.18-21).
Paulo estava claramente reivindicando possuir poder divino para
impor julgamento sobre a igreja, caso aqueles crentes no se
arrependessem.
Tal autoridade pertencia exclusivamente aos apstolos? Pen
so que no. Concebe-se que Deus ainda usa os seus servos para
entregar palavras de julgamento e advertncia. Conheo diver
sos casos em que crentes foram avisados a se arrependerem,
pois, caso contrrio, suas vidas lhes seriam tiradas. Alis, sei de
duas instncias, onde vidas foram ceifadas em cum prim ento
palavra proftica.
Alguns talvez objetem por eu no ter alistado a capacidade
de produzir as Escrituras como parte da autoridade apostlica.
A razo que nem todos os apstolos seriam includos nesta
caracterstica. N a realidade, somente trs dos 12 apstolos ori
ginais escreveram livros sagrados M ateus, Joo e Pedro. Por
outro lado, alguns que no eram apstolos deixaram seus n o
mes no cnon sagrado. N a realidade, nem ao menos sabemos
quem escreveu o tratado aos H ebreus, e, no entanto, faz parte
das Escrituras. A Bblia j est completa, e no mais precisa
mos de nenhum a revelao.

A rgum entos de que o Ofcio Apostlico Cessou


M acA rthur alistou seis razes pelas quais, segundo ele, o of
cio apostlico cessou:
1. A Igreja foi fundada sobre os apstolos.
2. Os apstolos foram testem unhas oculares da ressurreio
de Cristo.
238 Surpreendido pelo Poder do Esprito

3. Os apstolos foram escolhidos pessoalmente por Jesus


Cristo.
4. Os apstolos eram autenticados por sinais e maravilhas.
5. Os apstolos eram dotados de autoridade absoluta.
6. Os apstolos ocupam um lugar de honra eterno e m
par.3'
A prim eira coisa a notar acerca desses argumentos que
nem M acA rthur, nem qualquer outra pessoa, pode apresentar
qualquer texto especfico das Escrituras que nos indique ter
cessado o ministrio apostlico. Todos esses argumentos esto
baseados em dedues teolgicas, e no em declaraes espec
ficas das Escrituras.
Resposta ao nmero um: O fato de os apstolos terem exer
cido um papel fundam ental no estabelecimento da Igreja (Ef
2.20) no significa que o Senhor no pudesse chamar outros
apstolos. Ser que a funo apostlica resumiu-se fundao
da Igreja? O fato de uma empresa ter um diretor fundador no
significa que ela no possa, futuram ente, ter outros diretores.
Por outro lado, Efsios 4.11-13 pode indicar que Deus haja
tencionado que os apstolos continuassem at volta de Jesus.
Cinco ministrios - apstolos, profetas, evangelistas, pastores e
mestres foram dados Igreja (v. 11). Por qu? Paulo responde
a essa pergunta, dizendo que tais ministrios foram outorgados
para equipar os crentes, a fim de que estes possam fazer a obra
de Deus. Por quanto tempo? O apstolo responde a essa p er
gunta no versculo 13:

. . .at que todos cheguemos unidade da f e do pleno


conhecimento do Filho de Deus, perfeita varonilidade,
medida da estatura de Cristo.
(Ef 4.13, a nfase minha)

A nica referncia, nos escritos de Paulo, que tenho desco


berto que menciona especificamente a durao do ministrio
dos apstolos o at do comeo de Efsios 4-13. Se isso for
tomado literalm ente, ento significa que a Igreja contar com
a presena de apstolos at que atinja a m aturidade descrita
nesse versculo.
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos? 239

E ntretan to , h outras interpretaes de Efsios 4-11-13.


Todavia, m eu posicionamento este: no possumos qualquer
declarao especfica das Escrituras, indicando que haveria ape
nas um a gerao de apstolos. E ntretanto, h um a declara
o especfica, reafirmando que teremos apstolos pelo menos
at que a Igreja atinja a m aturidade. E, no presente, difcil
enxergar a Igreja como se j tivesse chegado m aturidade des
crita por Paulo.
Resposta ao nmero dois: E verdade que um apstolo pre
cisava ser testem unha ocular da ressurreio de Cristo. N o caso
de Paulo, isso se deu aps ter o Senhor subido ao C u (A t 9.1-
9). Mais tarde o apstolo referir-se-ia a essa viso como uma
viso celestial (A t 26.19). N outro lugar, Lucas usou essa
palavra para indicar vises angelicais (Lc 1.22 e 24.23). O que
haver de impedir o Senhor de aparecer a outros da mesma
forma? Desconheo qualquer razo escriturstica pela qual Ele
no possa faz-lo.
Resposta ao nmero trs: O que haveria de impedir o Se
nhor de escolher pessoalmente e comissionar a outros apsto
los? Ele fez isso a Paulo, a Tiago, a Barnab, e, m ui provavel
m ente a Silas. Por que Ele no poderia faz-lo hoje em dia?
Escreve M acA rthur: Q uando as epstolas pastorais estabele
cem princpios para um a liderana eclesistica duradoura, fa
lam em ancios e diconos. N unca mencionam apstolos.38
N ovam ente, esse um argum ento alicerado sobre o silncio.
Por que as epstolas pastorais teriam de mencionar o apostolado?
Ancios, diconos e apstolos existiam lado a lado na Igreja do
Novo Testam ento. A Igreja precisava de regras que governas
sem a seleo de ambos, porquanto Jesus deixara tal tarefa
sua Igreja. Por outro lado, a Igreja jamais escolheu seus aps
tolos. O prprio Jesus os escolheu pessoalmente. Por que, en
to, Paulo escreveria a Tim teo e a Tito, dando-lhes regras
para escolher ou eleger apstolos?
Resposta ao nmero quatro: Tam bm j dem onstrei que os
apstolos no foram autenticados por sinais e maravilhas. Para
dizer a verdade, eles praticavam sinais e maravilhas, mas estes
no os autenticavam; antes, autenticavam ao Senhor Jesus e
sua mensagem. N o h nenhum a razo bblica, que impea a
Cristo de garantir um derram am ento de sinais e maravilhas
240 Surpreendido pelo Poder do Esprito

sua Igreja, nem neste sculo e nem em qualquer outro. E, como


tambm j vimos, o m inistrio dos sinais e maravilhas no
uma caracterstica exclusiva do ofcio apostlico. O utros tam
bm os operaram.
Resposta ao nmero cinco: N o penso que M acA rthur es
teja corretos quando dizem que os apstolos tinham autorida
de absoluta. M acA rthur escreveu: Q uando os apstolos fala
vam, no havia mais discusso.39 Isso no verdade. A hipo
crisia de Pedro foi to grande em A ntioquia, que at Barnab
foi por ela contagiado, juntam ente com um bom nm ero de
outros cristos judeus, o que levou a Paulo a repreend-lo di
ante do grupo inteiro (G1 2.11-21). N outra ocasio, Paulo e
Barnab no puderam convencer a crentes judeus da Judia
que a circunciso era desnecessria. Foi preciso um conclio da
Igreja, em Jerusalm, para resolver a questo (A t 15.1-35).
H um a tendncia entre alguns escritores protestantes em
deificar os apstolos. Gross, por exemplo, afirma que um aps
tolo nada ensinava em contradio Palavra de D eus (G1
1.8,9) .40 N o entanto, Paulo informou que, quando Pedro che
gou a A ntioquia, seu exemplo levou certo nm ero de conversos
hipocrisia. Sem dvida, Paulo viu-se obrigado a fazer oposi
o a algum ensino de Pedro. N o creio que os apstolos tives
sem jamais cometido qualquer equvoco ao escreverem sob a
inspirao do Esprito Santo, mas eles no viviam sob a cons
tante inspirao do Esprito Santo. Conforme fica demonstrado
no caso de Pedro, eles estavam sujeitos a pecados significativos
como qualquer um de ns.
A doutrina da inspirao envolve somente a poro da Pa
lavra escrita de Deus dada a cada um dos apstolos escritores.
A doutrina da inspirao no se estende s suas interpretaes
ou opinies. Em m inha opinio, M acA rthur, Gross e seus se
guidores, ultrapassaram significativamente a tudo quanto a Bblia
diz sobre a autoridade dos apstolos. Mas estou certo de que os
escritores modernos assim se posicionaram a fim de preservar
o carter dos apstolos e a autoridade da Palavra. M as no
podemos reivindicar Palavra de Deus algo que ela no reivin
dica para si mesma.
Eu tambm poderia afirmar que as Escrituras ensinam, que
antes da volta de Cristo, o Senhor comissionar duas testem u
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos? 241

nhas que tero maior autoridade e poder do que os apstolos


jamais tiveram. Refiro-me a Apocalipse 11.3-6:

Darei s minhas duas testemunhas que profetizem por


mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco. So
estas as duas oliveiras e dois candeeiros que se acham em p
diante do Senhor da terra. Se algum pretende causar-lhes
dano, sai fogo das suas bocas e devora os inimigos; sim, se
algum pretender causar-lhes dano, certamente deve morrer.
Elas tm a autoridade para fechar o cu, para que no chova
durante os dias em que profetizarem. Tm autoridade tam
bm sobre as guas, para convert-las em sangue, bem como
para ferir a terra com toda sorte de flagelos, tantas vezes
quantas quiserem.

A semelhana dos apstolos (A t 1.8), esses dois homens so


chamados de testem unhas. Eles tambm profetizaro e usufrui
ro de um a proteo e autoridade que nem mesmo os apstolos
tiveram. Seu m inistrio e os sinais que os acompanharo sero
superiores aos dos apstolos. N o obstante, eles no podero
modificar um a vrgula sequer das Escrituras que hoje temos.
Isso dem onstra que Deus poderia constituir apstolos em qual
quer tem po da histria sem violentar sua Palavra.
Acho irnicos os que insistem ter o m inistrio apostlico
chegado ao fim. C erta vez, passei vrias horas discutindo dife
renas teolgicas com um hom em completamente dedicado
teologia reformada. Intrigado com a m inha crena nas verdades
pentecostais, ele alegou que estas esto em desacordo com os
princpios da Reforma, por colocar em perigo a autoridade da
Bblia.
E nquanto discutamos, ao invs de reagir com base nas
Escrituras, ele continuam ente citava escritos do perodo da
Reforma. Aquele meu interlocutor estava mais vontade com
os escritos de Calvino do que com a Bblia. Para ele, Calvino
tinha mais autoridade que Paulo e os demais apstolos.
Esse caso no incomum. T enho encontrado muitos cren
tes mais confiantes em suas tradies teolgicas do que nas
Escrituras. Isso faz com que Calvino e Lutero, por exemplo,
sejam mais im portantes para eles do que os apstolos.
242 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Resposta ao nmero seis: O argumento de M acA rthur de


que os apstolos tm um eterno e m par lugar de honra
apoiado em Apocalipse 2L14. A qui se diz que os nomes deles
acham-se inscritos nas 12 pedras fundam entais das muralhas da
N ova Jerusalm. M as esse argum ento no leva em considera
o a Paulo, a Barnab ou os outros apstolos do Novo T esta
m ento que surgiram depois dele. Todos admitem que os 12
apstolos tm um lugar nico na histria da salvao. Mas no
isso que est em jogo. Se Deus sentiu apropriado chamar trs
ou quatro apstolos enquanto os 12 ainda viviam, por que no
chamaria outros aps o prim eiro sculo? As Escrituras, defini
tivamente, no ensinam que os apstolos cessaram.

Acredito que os 12 apstolos tenham sido singulares em sua


chamada, e formaram de fato um crculo fechado. Entretanto,
a chamada de Paulo, Barnab e Tiago, abre a possibilidade de
Deus convocar outros apstolos em qualquer poca da histria.
N enhum texto especfico das Escrituras impede que Jesus apa
rea e comissione outros ao ofcio apostlico. N o futuro, Ele
comissionar duas testem unhas, que tero poder ainda maior
que os apstolos do primeiro sculo da era crist (Ap 11.3-6).
E isso no por em perigo a autoridade das Escrituras. Se no
fim da histria da Igreja, Ele dar duas testem unhas que sero
maiores em autoridade e poder do que os apstolos do Novo
Testam ento, por que no poderia comissionar mais apstolos
Igreja antes desse perodo?
M esmo que os apstolos tivessem cessado, nada provaria
em relao ao ministrio de sinais e maravilhas. Pois nem si
nais, nem maravilhas nem os dons do Esprito foram limitados
aos apstolos. A tentativa em se provar que os dons foram
concedidos exclusivamente atravs dos apstolos no tem base
escriturstica; um a iluso procedente dos preconceitos teol
gicos. Talvez o pior exemplo desse tipo de preconceito seja
provar que o apstolo Paulo tenha perdido seu dom de curas
a pelo ano de 60 d.C., cerca de sete a oito anos antes de com
pletar seu ministrio.
Os Dons Espirituais Cessaram com os Apstolos? 243

Por conseguinte, o argumento que busca vincular os dons a


passagem dos apstolos completamente ftil. N o pode ser
provado biblicamente. Os dons do Esprito e os sinais e m ara
vilhas jamais estiveram vinculados aos apstolos.
Apndice C

Houve Somente
Trs Perodos de Milagres?

Jo h n MacArthur um proponente moderno do ponto de


vista de que houve apenas trs perodos de milagres de acordo
com o registro bblico. Ele formula seu argumento da seguinte
maneira:
A maior parte dos milagres bblicos aconteceu em trs
perodos relativamente breves da histria bblica: nos dias de
Moiss e Josu, durante os ministrios de Elias e Eliseu, e no
tempo de Cristo e seus apstolos.
Excetuando'Se esses trs perodos, os eventos sobrenatu
rais, registrados nas Escrituras, no passam de incidentes iso
lados. Nos dias de Isaas, por exemplo, o Senhor derrotou
sobrenaturalm ente ao exrcito de Senaqueribe (2 Rs
19.35,36), curou a Ezequias e fez a sombra do sol recuar (20.1-
11). Nos dias de Daniel, Deus preservou a Sadraque, Mesaque
e Abede-Nego na fornalha (Dn 3.20-26). Em sua maior parte,
porm, eventos sobrenaturais como esses no caracterizam o
trato de Deus com o seu povo. . . Todos os trs perodos de
milagres foram tempos em que Deus outorgou sua revelao
escrita em quantidades substanciais. Os que operavam mila
gres eram essencialmente os mesmos que anunciavam uma era
de revelao. Moiss escreveu os primeiros cinco livros das
Escrituras. Elias e Eliseu introduziram a era proftica. Os aps
tolos escreveram quase todo o Novo Testamento.1

H certas dificuldades com esse argumento, que, alis,


j vem sendo abandonado pelos cessacionistas. A primeira diz
246 Surpreendido pelo Poder do Esprito

respeito ao propsito desses trs perodos de milagres. A razo


para cada um desses perodos, de acordo com essa teoria, que
eles autenticaram a revelao escrita que Deus concedia na
ocasio. Nos casos de Moiss, Josu, Cristo e dos apstolos,
estavam sendo, de fato, outorgadas revelaes escritas. M as no
caso de Elias e Eliseu no houve qualquer revelao escrita. A
prim eira revelao proftica escrita s apareceria nos dias de
Isaas, Miquias e ms, quase 100 anos depois da morte de
Elias, e 50 anos, no mnimo, depois da morte de Eliseu.
A idia de que os milagres eram comuns somente nos tem
pos de Moiss e Josu e de Elias a Eliseu tambm contraditada
por um a declarao especfica das Escrituras:

Tu puseste sinais e maravilhas na terra do Egito at ao


dia de hoje, tanto em Israel, como entre outros homens; e te
fizeste um nome, qual o que tens neste dia.
(Jr 32.20)

Se essa declarao tiver de ser tom ada literalmente, o pro


feta Jeremias est dizendo m ui claram ente que via sinais e
maravilhas ocorrendo em seu prprio tempo (seu ministrio
comeou em 626 a.C., e term inou aps 586 d.C.) tanto em
Israel como em outras naes.2
H outra incoerncia nessa teoria. M acA rthur afirma que
Elias e Eliseu introduziram a era proftica. M as isso no
corresponde aos fatos. Foi Samuel quem introduziu a era p ro
ftica. Ele foi o profeta acerca de quem foi dito: . . .e n en h u
ma de todas as suas palavras deixou cair em terra (1 Sm 3.19-
21). Outrossim, no tempo de Samuel, j havia outros grupos de
profetas (1 Sm 10.5). Se a teoria que M acA rthur apresenta fosse
coerente, teramos de esperar que os dias de Samuel fossem
precedidos por grande quantidade de milagres.
Finalmente, no coloco em dvida ter sido o Novo T esta
mento uma era de novas revelaes. Mas M acA rthur certamente
erra ao afirmar que os apstolos escreveram quase todo o Novo
T estam ento. M arcos, Lucas e Judas no eram apstolos, e
H ebreus um tratado annimo. Esses livros compreendem,
aproximadamente, 42 por cento de todo o volume do Novo
Testam ento.
Houve Somente Trs Perodos de Milagres! 247

O u tra falha grave dessa teoria afirmar que no houve


eventos sobrenaturais fora desses trs perodos. Um a rpida pes-
quisa no Antigo Testam ento revelar quo comuns foram os
eventos miraculosos por toda a histria do antigo Israel. N em ao
menos examinaremos os livros de Exodo a Josu, porquanto
tratam de Moiss e Josu; nem consideraremos as ocorrncias
sobrenaturais de 1 Reis 17 a 2 Reis 13, pois retratam o perodo
de Elias e Eliseu.
Faamos de conta, que tais pores das Escrituras hajam
sido arrancadas de nossas Bblias. Isso significa, naturalm ente,
que no teremos as dez pragas com as quais o Senhor visitou
o Egito. Tam bm nos faltar a diviso do mar Vermelho, e a
ascenso de Elias na carruagem de fogo para o Cu.
Q ue tipos de milagres e eventos miraculosos restaro? De
conformidade com M acA rthur, nossa nova Bblia j estaria
devidamente expurgada do elemento sobrenatural, e tudo quanto
achssemos de sobrenatural no passaria de incidentes isola
dos. Q ue o leitor julgue quo exata essa teoria, ao conside
rar os eventos que figuram na tabela abaixo:

Descrio
G n e s is

1- 3 Criao da terra e queda do homem


5.24 O arrebatamento de Enoque
6.9 - 8.19 O dilvio de No
ll.lss Confuso das lnguas na torre de Babel
12.1-3 Chamada sobrenatural de Abrao
12.17 A praga na casa de Fara
15.12-21 O transe de Abrao com o fogareiro
fumegante e a tocha de fogo
16.7 O anjo do Senhor aparece a Hagar
17 .lss O Senhor aparece a Abrao
248 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Descrio
Gnesis iP ont.)

18-lss O Senhor e anjos aparecem a Abrao


19.11 Anjos cegam os homens de Sodoma
19.23ss O Senhor destri Sodoma e Gomorra
19.26 A mulher de L torna-se uma coluna de sal
20.3ss Deus avisa a Abimeleque, por meio de um
sonho, para no tocar em Sara
20.17ss Deus salva as vidas de Hagar e Ismael
21.1ss Sara concebe miraculosamente a Isaque
22.11 0 anjo do Senhor impede que Abrao
sacrifique a Isaque
24.12ss O servo de Abrao conduzido a Rebeca
25.21 Rebeca concebe sobrenaturalmente a gmeos
25.23ss O Senhor fala a Rebeca acerca do destino dos
gmeos em seu ventre
26.2 O Senhor aparece a Isaque

26.24 0 Senhor torna a aparecer a Isaque


28.12ss O Senhor aparece a Jac
31.3 0 Senhor fala a Jac, ordenando-lhe voltar
Palestina
32.1 Os anjos de Deus encontram-se com Jac
32.24ss Jac luta com o Anjo do Senhor toda a noite
35.9 Deus aparece a Jac e abenoa-o

37.5ss Os sonhos de Jos


Houve Somente Trs Perodos de Milagres1 249

Descrio
G n e s is (cont.)

38.7ss O Senhor mata Er e On


40.1ss Jos interpreta os sonhos do copeiro-mor e
do padeiro-mor
41-lss Jos interpreta o sonho de Fara
J u z e s

2-1-5 O anjo do Senhor aparece a todo o Israel


3.9ss O Esprito do Senhor dota Otniel para livrar
a Israel
3.31 Sangar mata 600 filisteus com um aguilho
4.4ss Dbora profetiza a Baraque
6.11 O Anjo do Senhor aparece a Gideo
6.36 O milagre do velo de l de Gideo
7.1ss O Senhor envia o pnico contra Midi, e
Gideo derrota-os com somente 300 homens
11.29ss O Esprito do Senhor desce sobre Jeft para
livrar Israel dos filhos de Amom
13.3ss O Anjo do Senhor aparece a M ano e sua
mulher
14 - 16 Feitos sobrenaturais de Sanso
J Sam uel

1.19ss A na concebe sobrenaturalmente a Samuel


3.1ss O Senhor aparece pela primeira vez a Samuel
3.19-21 O Senhor no deixa cair por terra a
nenhum a palavra de Samuel
" ;
Surpreendido pelo Poder do Esprito

Descrio
1 S a m u e l (cont.i

5.1-5 A destruio do dolo Dagom


5.6ss O Senhor fere os filisteus com tumores
6.19ss O Senhor mata alguns homens de Bete-Semes :
9-10 Ministrio proftico de Samuel a Saul
10.20SS Saul escolhido como rei de Israel |
ll.ss O Esprito do Senhor dota a Saul para livrar
Israel dos filhos de Amom
l.lss Ministrio proftico de Davi a Samuel
Oh

O Esprito do Senhor desce sobre Davi

16.14 O Esprito do Senhor abandona a Saul, e um


esprito maligno, da parte de Deus, o
aterroriza
18.10,11 Um esprito maligno faz Saul tentar matar a Davi
19.9,10 Novamente, um esprito maligno faz Saul
tentar matar a Davi

19.20ss Por trs vezes o Esprito do Senhor vem sobre


os mensageiros de Saul, e eles profetizam
19.22ss O Esprito do Senhor vem sobre Saul e ele
profetiza
23.4,10-12; O Senhor orienta sobrenaturalmente a Davi
30.8 por vrias vezes ;
2 Sam uel

2.1 O Senhor orienta sobrenaturalmente a Davi


5.19 O Senhor orienta sobrenaturalmente a Davi
Houve Somente Trs Perodos de Milagres1 251

Descrio
2 S a m u e l (cont.)

5.23,24 O Senhor orienta sobrenaturalmente a Davi


6.7 O Senhor tira a vida de Uz
7.5ss N at profetiza a Davi
12.1ss N at profetiza a Davi
12.15ss O Senhor mata o filho de Davi
]
12.25 N at profetiza acerca de Salomo
21.1 0 Senhor explica a Davi a causa da fome

24.11 O Senhor fala com Davi atravs de Gade, e


mata a 70.000 israelitas

1 R e is
3.3ss O Senhor aparece a Salomo e concededhe
grande sabedoria
8.10ss A glria do Senhor enche o templo

9.2ss 0 Senhor aparece pela segunda vez a


Salomo
ll.lls s O Senhor diz a Salomo de que tirar dele o
reino
11.29ss O profeta Aas prediz a Jeroboo que o
Senhor lhe dar as tribos de Israel

13 .lss Um homem de Deus prev o nascimento de


Josias, racha o altar de Betei, resseca a mo
de Jeroboo e cura-a
13.20ss Um antigo profeta profetiza a morte do
homem de Deus, e o Senhor mata o homem
de Deus por meio de um leo
252 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Descrio
1 Reis (com.)
14.5 O Senhor impede que a esposa de Jeroboo
engane o profeta Aas, e ele profetiza o
julgamento da casa de Jeroboo
16.1ss Je profetiza julgamento contra Baasa
2 Reis
15.5 O Senhor fere Azarias com lepra
19.20ss Isaas profetiza a Ezequias acerca de
Senaqueribe
19.35 O Anjo do Senhor mata 185.000 assrios
20.5ss ' Isaas profetiza que o Senhor adicionaria 15
anos vida de Ezequias
20.10ss 0 Senhor faz a sombra do relgio de sol
recuar dez graus na escadaria de Acaz
20.16ss Isaas profetiza julgamento a Ezequias
21.10ss O Senhor antecipa juzo contra Jud atravs
de seus profetas
22.14ss A profetiza Hulda prev juzo sobre Jud, mas
abenoa a Josias
1 Crnicas
12.18 0 Esprito Santo impele a Amasai para
profetizar a Davi
21.1 Satans impulsiona Davi a fazer o censo de
Davi
21.16 Davi v o Anjo do Senhor
21.20 Arana v o mesmo Anjo
Houve Somente Trs Perodos de Milagres? 253

Descrio
1Crnicas (cont.)
21.26 O Senhor envia fogo do cu sobre o altar de
Davi
2 Crnicas
7.1 Fogo desce do cu para consumir as
oferendas de Salomo
11.2 Semaas profetiza ao rei Reoboo a no
combater contra Israel
12.5 Semaas profetiza contra Reoboo
12.7 Semaas profetiza de novo a Reoboo, de que
Deus teria uma certa medida de misericrdia
13.15ss Deus livra sobrenaturalmente a Jud
13.20 O Senhor mata a Jeroboo
14.12ss 0 Senhor livra Jud sobrenaturalmente dos
etopes
15.1ss Azarias profetiza ao rei Asa
16.7ss 0 vidente Hanani profetiza juzo sobre o rei
Asa
25.7ss Um homem de Deus profetiza a Amazias para
no levar o exrcito de Israel batalha com
ele
25.15ss Um profeta antecipa o juzo contra Amazias,
por causa de sua idolatria
28.9ss Odede profetiza juzo contra o exrcito de
Israel, se este se recusar a libertar os cativos
de Jud
254 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Descrio
E sd ra s

5 .1 Ageu e Zacarias profetizam aos judeus que


estavam em Jud
J

1- 2 Perseguio satnica sobrenatural contra J,


por permisso de Deus
38-42 Conversa de Deus com J e restaurao de
sua sorte
D a n ie l

2 .ls s Deus revela o sonho de Nabucodonosor e


sua interpretao a Daniel
3.1ss ; Os trs amigos de Daniel andam dentro da
. fornalha de fogo

4.19-27 ; Daniel interpreta o segundo sonho de


Nabucodonosor

4-28ss Deus aflige Nabucodonosor com insanidade


5.5ss A mo de Deus aparece e escreve o
julgamento de Belsazar sobre a caiadura da
parede
5.17ss Daniel interpreta o escrito

6.1ss Daniel preservado na cova dos lees

7-12 Vises sobrenaturais dos ltimos dias e visitas


angelicais so dadas a Daniel

Basta um exame superficial sobre a tabela acima para se cons


tatar que nem MacArthur, nem qualquer de seus seguidores, pode
expurgar a abundncia de eventos sobrenaturais do Antigo Tes-
Houve Somente Trs Perodos de Milagres! 255

tam ento. Os sinais e maravilhas encontram-se espalhados por


todo o Antigo Testam ento.
Sobre que eventos sobrenaturais estamos falando aqui? A
tabela acima pode ser sumariada da m aneira seguinte:
1. Aparies do Senhor a diversos indivduos
2. Aparies de anjos a indivduos e a grupos de pessoas
3. Salvamentos sobrenaturais
4- Livramento sobrenatural de grupos e at da nao toda
5. Dotaes espirituais:
a. fora fsica subre-hum ana
b. compreenso proftica e palavras profticas
c. orientao e direo sobrenaturais
6. Julgamentos sobrenaturais:
a. destruio de indivduos
b. destruio de exrcitos
c. destruio de cidades
d. destruio da terra
e. outros juzos sobrenaturais como enfermidades, ceguei
ra, insanidade e pragas
7. Sonhos, transes e vises sobrenaturais
8. Interpretaes sobrenaturais
9. Concepes miraculosas
10. Curas miraculosas
11. Interao satnica e demonaca com os homens
12. Sinais csmicos: a luz do sol retrocede dez graus, fogo cai
do cu etc
13. U m consistente m inistrio proftico dos dias de Samuel
at o fim do cnon do A ntigo Testam ento .
Esses so os tipos de milagres, sinais e maravilhas que ocor
rem por todo o A ntigo Testam ento. Mas no foi s isso que
ocorreu durante este perodo. Om iti, por exemplo, a viso de
Isaas no dia em que m orreu o rei Uzias (Is 6.1-13), as estra
nhas vises e acontecim entos de Ezequiel etc. O m inistrio
proftico , naturalm ente, um ministrio sobrenatural.
256 Surpreendido pelo Poder do Esprito

O livro de D aniel devasta a teoria de M acA rthur. M ostra


que o sobrenatural no est confinado aos perodos de Moiss
e Josu e de Elias e Eliseu. D aniel contm, proporcionalm ente,
mais eventos sobrenaturais que os livros de Exodo a Josu. Cada
captulo de D aniel pontilhado de ocorrncias sobrenaturais!
M acA rthur contestaria a tabela acima apresentada, pois ele
define milagre como um evento extraordinrio operado por
Deus atravs de um a agncia hum ana, um evento que no pode
ser explicado por foras naturais.3 Ele no oferece qualquer
apoio bblico p ara sua definio, basean d o -se apenas na
Systematic Theology, de A. H . Strong. N a realidade, M acA rtur
no sabe definir o que o milagre.
A o definir milagre como algo que deve ocorrer atravs de
um a agncia hu m an a , ele elim ina coisas como visitaes
angelicais, juzos divinos e sinais csmicos como milagres. Leva-
nos isso a no considerarmos o livram ento de Pedro da priso,
por parte de um anjo, como milagre. O mesmo se pode dizer
em relao ao terrem oto do captulo 16 de Atos. O mais rid
culo de tudo que o ponto de vista de M acA rthur no nos
perm ite chamar a ressurreio de Jesus Cristo de milagre. E,
como sabemos, este o maior milagre que as Escrituras regis
tram.
Ento, como devemos chamar tais coisas? E como devemos
classificar os outros fenmenos relatados nas Escrituras que,
embora sobrenaturais, no foram ocasionados por alguma agn
cia humana? M acA rthur nada responde. Ele limita-se a arrol-
los como de sinais e maravilhas.4
Se verdade que a expresso sinais e maravilhas refere-
se a milagres empreendidos atravs da agncia hum ana, tam
bm verdade que os sinais e as maravilhas ou apenas os
sinais podem referir-se a milagres feitos sem a interveno da
agncia hum ana. Pedro, por exemplo, refere-se a Jesus como
varo aprovado por D eus diante de vs, com milagres, prod
gios e sinais, os quais o prprio Deus realizou por interm dio
dele entre vs (A t 2.22). Pedro tambm citou a profecia de
Joel: M ostrarei prodgios em cima no cu e sinais em baixo na
terra; sangue, fogo e vapor de fumo. O sol se converter em
trevas, e a lua em sangue, antes que venha o grande e glorioso
dia do Senhor (A t 2.19-29, a nfase m inha). Aqui, prodgios
Houve Somente Trs Perodos de Milagres? 257

e sinais referem-se claramente a juzos sobrenaturais sobre a


terra, independentem ente de agncia hum ana.
Deus tambm operou muitas coisas miraculosas sem a agn
cia hum ana durante a jornada de 40 anos de Israel no deserto.
Ele guiou os israelitas, m ediante um a coluna de fogo noite, e
de um a nuvem durante o dia, alimentando-os com o man,
enviando-lhes pragas para disciplin-los etc. Estvo referiu-se
a todas essas coisas como sinais e maravilhas de Deus (At 7.36).
O rei Dario louva a Deus pelo livramento de Daniel, e refere-
se a esta interveno como um dos sinais e maravilhas de Deus
(D n 6.27).5
Logo, a definio de milagres, por parte de M acA rthur, sim
plesm ente no resiste luz das Escrituras.
M acA rthur no aceita como normativos quaisquer eventos
sobrenaturais que aparecem na tabela acima. Do livro de Samuel
em diante, por exemplo, h um a corrente contnua de palavras
profticas que do orientao, julgamento, bno, advertncia
e promessas ao povo de Deus. H tambm vises regulares,
sonhos, aparies angelicais, teofanias, aflies e enfermidades
enviadas por D eus. Algumas dessas coisas feitas atravs da
agncia hum ana, e outras pelo prprio Deus.
As Escrituras ensinam que esses eventos sobrenaturais fazi
am parte da vida do povo hebreu no A ntigo T estam ento.
Ocorriam com alguma regularidade em cada gerao de crentes
do A ntigo Testam ento.
Q uando os fenmenos sobrenaturais deixavam de ocorrer,
os escritores da Bblia considerava sua ausncia como um sinal
do juzo divino. Eis como o salmista se expressa: Por que nos
rejeitas, Deus, para sempre? Por que se acende a tua ira contra
as ovelhas do teu pasto? (v. 1). Ento, aps descrever o julga
m ento que caa sobre Israel, o salmista lamenta: J no vemos
os nossos smbolos; j no h profeta; nem, entre ns, quem
saiba at quando (SI 74.9).
H um lamento similar em Salmos 77.7-10. Agora, porm,
o salmista recusa-se a aceitar a ausncia dos feitos sobrenatu
rais do Senhor.6 Ele, ento, refere-se ao Senhor como o Deus
que operas maravilhas (v. 14).
Um dos piores julgamentos que poderia vir sobre Jerusa
lm, foi registrado por Isaas: Porque o Senhor derram ou so-
258 Surpreendido pelo Poder do Esprito

bre vs o esprito de profundo sono, e fechou os vossos olhos,


que so os profetas, e vendeu as vossas cabeas, que so os
videntes (Is 29.10). No ter os benefcios do m inistrio dos
profetas e videntes era considerado como um juzo desastroso
da parte do Senhor.
A parentem ente M acA rthur gostaria que acreditssemos que,
entre seus alegados perodos de milagres no Antigo Testam en
to, a vida dos crentes consistia basicamente em estudo bblico
e orao, com pouca ou nenhum a evidncia do sobrenatural.
Esse cenrio simplesmente no se ajusta ao quadro que acima
apresentamos.
M esmo que M acA rthur pudesse provar que todas as ocor
rncias sobrenaturais na Bblia estiveram confinados a trs
perodos: de Moiss e Josu, de Elias e Eliseu, e de Cristo e
seus apstolos, isso ainda no significaria que as Escrituras en
sinem que os milagres term inaram com Cristo e seus apstolos.
M acA rthur ainda teria de provar que as Escrituras realmente
ensinam que os milagres term inaram nesse terceiro perodo.
As Escrituras term inam com a introduo do R eino de
Cristo. Introduo essa acom panhada de milagres e fenmenos
sobrenaturais. O nico registro divinamente inspirado que te
mos da vida eclesistica que milagres e orientaes sobrena
turais eram relativamente comuns. O Reino de Cristo apre
sentado com milagres. Mesmo que tivessem havido apenas dois
perodos de milagres no Antigo Testam ento, isso no provaria
que o Reino de Cristo teria apenas um breve perodo de mila
gres. Tudo se transformou com a vinda de Cristo e de seu Reino.
O ra, todas as coisas so possveis quele que confia.
Dons de cura foram dados a toda a Igreja. Os ancios de
vem ter um ministrio regular de curas (Tg 5.14-16). Se houve
um, quatro ou cinco perodos de milagres no Antigo T esta
mento, isso irrelevante para se determinar se o Reino de Cristo
deve ter milagres como parte norm ativa da vida eclesistica.Isso
deve ser determ inado base de declaraes especficas do Novo
Testam ento. N a ausncia destas, o argumento de M acA rthur
entra em colapso sob o peso de todos os milagres do Gnesis
ao Apocalipse.
Notas

Captulo 1

1. O termo cessacionista descreve aquele que acredita terem os


dons miraculosos do Esprito Santo cessado com a morte do
ltimo dos apstolos, ou pouco depois.

Captulo 2

1. Eu ainda tinha preconceito contra os pentecostais. Eu ainda


no tinha me reunido com nenhum deles, pelo que conservava
todos os antigos esteretipos.

Captulo 3

1. Quando afirmo que esse ministrio est disponvel Igreja atu


al, no quero dizer que seja possvel a qualquer crente atingir
o nvel do ministrio de Paul Cain. Esse repdio no suben
tende os dons de Paul como nicos no Corpo de Cristo, embo
ra sejam excepcionais. Temos vrios exemplos de dons em n
vel excepcional, hoje em dia, como o ministrio evangelstico
de Billy Graham.

Captulo 4
1. Nesses captulos, h milagres que no foram mencionados pelo
estudante. No captulo 19, por exemplo, alm da destruio de
260 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Sodoma e Gomorra, h o milagre dos anjos que cegaram os


sodomitas (w. 9-11) e o da esposa de L transformada em coluna
de sal (w . 24'26). Apesar de haver realmente maior concen
trao de ocorrncias sobrenaturais nos ministrios de Moiss e
Josu, e de Elias e Eliseu, h evidncias de milagres por todo o
Antigo Testamento. O argumento dos trs perodos dis
cutido plenamente no apndice C.
2. J. I. Packer, The Comfort of Conservatism , em Power
Religion, editor Michael Horton. Chicago: Moody Press, 1992,
pgs. 286-287.
3. Idem, pg. 289.
4. Idem, pg. 290.
5. Edward Gross, Miracles, Demons, and Spiritual Warfare.
Grand Rapids; Baker, 1990, pg. 168.
6. Idem, pg. 170.
7. Idem.
8. Um nmero cada vez maior de teolgos reconhece isso, atu
almente. Por exemplo, Oliver R. Barclay escreveu: Todos
ns somos influenciados em nossa maneira de pensar pelas
nossas tradies, pela nossa educao e pelo pensamento ge
ral de nossa era. Essas foras tendem por moldar nossas idias
mais do que percebemos, conformando-nos aos modismos de
nosso tempo, ou s tradies nas quais fomos criados, e no
tanto verdade revelada (W hen Christians Disagree, em
Signs, Wonders and Healing, editor John Goldingay. Leicester,
England: Inter-Varsity Press, 1989, pg. 8).
9. Nem mesmo o maior dos eruditos cessacionistas, Benjamim
Breckenridge Warfield, pde construir sua tese baseado nas
Escrituras somente. Ele apelou tambm para o testemunho de
idades posteriores (Counterfeit Miracles. Edimburgo: Banner
of T ruth Trust, 1918; reimpresso em 1983, pg. 6).

Captulo 5

1. N um sentido restrito , no sabemos se todas as curas


neotestamentrias eram irreversveis, pela simples razo de no
dispormos de informaes posteriores acerca das pessoas cura
das. Doenas causadas por demnios podem ter retornado a
pessoas que no tenham se arrependido aps a cura (Mt 12.43-
Notas 261

45; Jo 5.14), bem como as produzidas pela ansiedade, no


tenha causa sido tratada.
2. Esse o ponto de vista de John MacArthur. Ele escreveu:
De acordo com as Escrituras aqueles que possuam dons
miraculosos podiam usar esses dons vontade ( C h a r i s m a t i c
C h o s . Grand Rapids, M idi.: Zondervan, 1992, pg. 215).
3. A Bblia declara que Deus quem cura, e Ele cura de acordo
com a sua soberana vontade, no segundo o querer humano (SI
72.18; 103.3; 136.4; x 15.26). O livro de Atos menciona Es
tvo, Filipe, Pedro e Paulo a operar milagres, mas no sentido
de serem agentes de Deus. Os prprios apstolos nunca reivin
dicaram crdito pelas curas. Sempre davam glrias a Deus. Com
freqncia, Lucas descreve o Senhor a curar atravs dos aps
tolos (At 2.43; 5.12), ou simplesmente refere-se a esses mila
gres como feitos por D eus (At 14.3 e 15.12).
4. Por favor, no entenda mal a minha cristologia neste ponto.
Creio que Jesus era e onipotente. Mas estou dizendo que Ele,
voluntria e continuamente permitia que sua onipotncia fosse
limitada, pela submisso vontade do Pai (Fp 2.5-11).
5. No captulo 13 de Atos h uma diferente ilustrao desse mes
mo princpio. Elimas, o mgico, estava se opondo ao testemu
nho de Paulo a Srgio Paulo. O Esprito Santo, ento, veio sobre
Paulo e o encheu. E Paulo p ro n u n cio u um a maldio
sobreElimas: Pois agora eis a est sobre ti a mo do Senhor,
e ficars cego, no vendo o sol por algum tempo. No mesmo
instante caiu sobre ele nvoa e escuridade e, andando roda,
procurava quem o guiasse pela mo (At 13.11). Porventura
teria Paulo pronunciado a maldio por sua prpria vontade?
Fosse assim, ele teria um poderoso instrumento para usar em
todas as suas disputas com os judeus. A cegueira de Elimas foi
uma iniciativa do Esprito Santo.
6. Essa a sugesto de M acArthur em seu livro, C h a r i s m a t i c
C h o s , pg. 215.
7. Ver s pgs. 229-231 uma completa avaliao da idia de que
os trs fracassos de Paulo indicavam que ele perdera o dom
de curar.
8. No h unanimidade quanto definio da palavra x r i s m a .
Das 17 ocorrncias no Novo Testamento, 16 encontram-se em
Paulo e uma vez em Pedro (1 Pe 4-10). Paulo a emprega de
maneira to diversa que quase impossvel defini-la. Uma das
262 Surpreendido pelo Poder do Esprito

m elhores discusses sobre xrisma encontra-se em Max


Turner, Spiritual Gifts Then and Now, Voz Evanglica 15,
1985: 7-64. Turner conclui que as vrias listas paulinas de
dons so claramente ad hoc e incompletas, sugerindo que
Paulo virtualmente considerava xrisma tudo o que fosse dado
para a edificao da Igreja. Q uanto a concluses similares, ver
D. A. Carson, Showing the Spirit. Grand Rapids: Baker, 1987,
pg. 19ss; e W ayne Grudem, Systematic Theology. Grand
Rapids, Mich.: Zondervan, a ser publicada em 1994, cap. 52.
Grudem oferece a seguinte definio: Dom espiritual a
capacidade concedida pelo Esprito Santo e usada em qual
quer ministrio da Igreja (idem, cap. 52). E justifica: Essa
uma definio lata, e incluiria tanto os dons relacionados s
habilidades naturais (ensino, misericrdia e administrao)
quanto os miraculosos (profecia, curas, discernimento de
esprito etc). Isso porque Paulo inclui os dois tipos de dons
espirituais em sua lista (Rm 12.6-8; 1 Co 7.7; 12.8-10,28; Ef
4.11) . Contudo, nem todas as habilidade naturais esto inclu
das, visto que o apstolo claro em afirmar que os dons
espirituais devem estar sob um s e o mesmo Esprito (1 Co
12.11) , os quais visam a um fim proveitoso (1 Co 12.7), de
vendo todosser usados para a edificao (1 Co 14.26) (idem).
9. Ver infra, pg. 138SS.
10. Filipe no autorizado a fazer sinais e maravilhas, somente
sinais (At 8.6). Outrossim, em Atos 8.6 temos os nicos exem
plos especficos do que seriam esses sinais: exorcismo, cura de
paralticos e coxos.
11. Grudem assim define um milagre: Milagre uma atividade
divina menos comum, na qual Deus desperta a admirao das
pessoas e d testemunho de si mesmo. Ele se justifica ape
lando para a deficincia de outras definies:
Exemplificando, uma das definies de milagres esta:
Milagre uma direta interveno de Deus no mundo. Po
rm, essa definio assume uma posio desta, onde o mun
do continua o mesmo e Deus s intervm no mesmo ocasi
onalmente. Sem dvida esse no o ponto de vista da B
blia, de acordo com o qual Deus faz a chuva cair (Mt 5.45),
a grama crescer (SI 104.14) e de contnuo sustenta todas as
coisas por sua palavra e poder (Hb 1.3). Outra definio fala
de uma atividade mais direta de Deus no mundo. Porm,
tal definio sugere que a providncia divina de alguma
maneira no direta" - e novamente tm-se uma posio
Notas 263

desta. Outra definio: Milagre Deus operando no mun-


do sem intermedirios. No entanto, se Deus operasse sem
intermedirios", no teramos nenhum exemplo de milagre
na Bblia, pois difcil pensar num milagre ocorrendo dessa
forma. Numa cura, por exemplo, algumas propriedades fsi
cas so envolvidas. Jesus, utilizou-se cinco pes e dois peixes
para realizar o milagre da multiplicao. A transformao de
gua em vinho, naturalmente, precisou do primeiro elemen
to. Essa definio, pois, parece inadequada.
H quem defina milagre como exceo a uma lei natu
ral, ou Deus agindo contra as leis da natureza. Mas a
expresso leis da natureza, na compreenso popular, im
plica em qualidades inerentes que operam independentemente
de Deus. Para realizar um milagre, Deus precisaria intervir
ou quebrar essas leis. Essa definio tambm no explica
de modo adequado o ensino bblico sobre a providncia.
H tambm quem defina milagre como um evento im
possvel de explicar por meio de causas naturais. Essa defi
nio inadequada porque (1) no inclui Deus na realizao
do milagre; (2) supe que Deus no usa causas naturais
quando opera de maneira ncomum ou admirvel e que s
ocasionalmente intervm no mundo; (3) resulta em signifi
cativa minimizao de milagres reais e no aumento do ceti
cismo, pois nem todos os milagres so inexplicveis.
Portanto, a definio de que milagre uma maneira me
nos comum de Deus operar no mundo parece ser a mais
adequada. Tambm parece ser a mais coerente com a doutri
na da providncia de Deus ('Systematic Theology, cap. 52).
12. Anos depois de eu ter percebido essa distino, encontrei algo
similar, escrito pelo professor Max Turner:
Seja como for, os curadores tm dado margem aos cr
ticos que insistem no termos hoje o mesmo dom concedido
Igreja apostlica. Nos tempos do Novo Testamento, as curas
eram instantneas, sem fracasso, irreversveis, cobriam toda
forma de enfermidades, dependendo do xrisma do curador
e no da f do interessado, e, assim sendo, era um sinal aos
no-evangelizados. Mas talvez esse contraste seja forado. No
precisamos duvidar de que o ministrio dos apstolos era
assinalado por eventos de curas ocasionalmente dramticos
(ver A t e 2 Co 12.12); mas, conforme j advertimos, preci
samos relembrar que as curas descritas no livro de Atos so,
algumas vezes, extraordinrias (cf. 19.11). Tambm so des
conhecidas experincias de fracasso (2 Tm 4-20; M t 12.45;
Jo 5.14). Quanto aos dons de cura ordinrios (1 Co 12.10
etc.; cf. Tg 5.15), esses podem ter sido menos imediatos e
Surpreendido pelo Poder do Esprito

espetaculares ( Spiritual Gifts Then and N o w . Vox


Evanglica 15, 1985).
13. Refiro-me aqui ao ministrio de ensino de Paulo. N atural
mente, as epstolas que ele escreveu revelam a profundidade
desse dom.
14. Tenho de admitir que eu nunca havia pesquisado com since
ridade casos reais de curas. Isso tambm verdadeiro no to
cante maioria dos cessacionistas que conheo. Muitos afir
mam nunca ter visto uma cura espiritual documentada pela
medicina. A verdade que a maioria deles jamais se disps a
procurar tais comprovaes, porque j sabem que elas no
existem.
C erta vez, convidei um amigo, tambm professor de te
ologia, para investigar um milagre realizado atravs de outro
professor do seminrio, que recm comeara a crer nos dons
miraculosos. Um m enino havia sido curado dos olhos e dos
ouvidos. O pai do m enino inform ou-m e que tinha a docu
mentao mdica. M eu amigo, porm, recusou-se a inves
tigar. Disse-me que no duvidava que um milagre tivesse
ocorrido, mas no acreditava que D eus o tivesse feito!
Portanto, no tinha necessidade de investigar. No quis
sequer discutir o assunto!
15. Tenho ouvido muitos relatrios de curas apostlicas em vri
os lugares ao redor do mundo, mas no as tenho verificado.
S para citar uma, Cari Lawrence, que foi missionrio no
Sudeste da sia por quase 20 anos, relata que os milagres so
to comuns nas igrejas domsticas na China que um livro
inteiro poderia ser escrito, s com os mais recentes (The
Church in China. Minneapolis: Bethany House Publishers,
1985, pg. 73, n. 7). At algumas ressurreies tem sido
documentadas (pgs. 75ss). Creio que h muitas curas, hoje,
as quais ningum se deu ao trabalho de documentar.
16. Por exemplo, em dois conhecidos estudos da profecia neotes-
tamentria, tanto David Hill (New Testament Prophecy, 1979,
pg. 191) quanto David Aune (Prophecy in Early Christianity
and the Ancient Mediterranean World, 1983, pg. 338) con
cluem que foi a liderana da Igreja que abandonou o dom da
profecia, e no Deus.
17. Alm de raras, as fontes histricas dos primeiros 1500 anos
da Igreja tm recebido ateno insuficiente por parte dos eru
ditos. Tum er comenta: No h histria crtica acerca de qual
quer desses trs dons [curas, profecias e lnguas] sobre os quais
preferimos discutir; embora isso no seja dizer que nos faltem
Notas 265

pesquisas semi-populares ou altam ente partidrias (Vox


Evangelical 15, 1985, pg. 41). De fato, poucas pessoas real
mente possuem a habilidade lingstica ou capacidade crtica
para avaliar essas fontes.
18. Showing the Spirit, pg. 166.
19. Warfield, Counterfeit Miracles, pgs. 38ss.
20. Idem, pgs. 37 e 38.
21. Idem, pg. 38.
22. Por exemplo, Turner (Spiritual Gifts Then and Now, pgs.
41 e 42) observa que o livro de Warfield muda violentamen
te de um tratamento confessionalista, e, algumas vezes um
tanto evidencialista, ingnuo, quanto aos milagres da era
apostlica, para um ceticismo com respeito aos milagres do
perodo ps-apostlico. Tivesse ele demonstrado a mesma
abertura s reivindicaes ps-apostlicas, qual dos milagres
no teria merecido a sua defesa e aprovao? E, tivesse ma
nifestado ceticismo quanto aos relatos do Novo Testamento,
quo poucos dos milagres dos apstolos (ou do prprio Se
nhor) teriam escapado ao esprito agudo e suas crticas!
23. Para exemplificar, ver Ronald Kydd, Charismatic Gifts in the
Early Church. Peabody, Mass.: Henrickson Publishers, 1984;
Cecil M. Robeck, Jr., Origins Treatm ent of the Charismata
in I Corinthians, 12:8-10", em Charismatic Experiences in
History, editor C ecil M . Robeck, Jr. Peabody, M ass.:
Hendrickson Publishers, 1985, pgs. 11-25; Donald Bridge,
Signs and Wonders Today. Leicester, Inglaterra: Inter-Varsity
Press, 1985, pgs. 174ss.; Paul Thigpen, Did the Power of
the Spirit Ever Leave the Church, Charisma 18:2, 1992, pgs.
20-29; M orton T. Kelsey, Healing and Christianity. Nova
Iorque: Harper and Row, 1973, pgs. 129-199; James Edwin
Davison, Spiritual Gifts in the Roman Church: I Clement,
Hermas and Justin Martyr (tese Ph.D., Universidade de Iowa,
1981); e Cecil Robeck, Jr., T he Role and F unction of
Prophetic Gifts for the church at Carthage, 202-258 d.C.
(tese Ph.D., Fuller Theological Seminary, 1985).

Captulo 6
1. MacArthur, em Charismatic Chos, leva os leitores a crer que
esses abusos so caractersticos de grupos pentecostais. O au
tor parece ter baseado sua exposio nos exemplos mais bizar
ros da literatura e da televiso. At onde sei, ele no tem
6 6 Surpreendido pelo Poder do Esprito

contato regular com movimentos que cultivam os dons do Es


prito. Tenho passado os ltimos anos a viajar pelo mundo,
falando a esses cristos. Tenho subsdios muito mais slidos
que os de M acArthur e seus pesquisadores, e conheo melhor
a literatura pentecostal. E minha experincia leva-me a uma
concluso oposta de MacArthur. Apesar de que abusos re
almente ocorrem, mas no com grande regularidade, na mai
oria das igrejas onde os dons so cultivados. E esses abusos
so corrigidos, quando os lderes so responsveis. Os grupos
bizarros so minoria nos movimentos pentecostais, e no con
tam com a aprovao de lderes srios.
2. No significa que a doutrina no importa, quando avaliamos
eventos miraculosos. Mas sugere que Deus permitir conside
ravelmente mais desvios quanto a questes doutrinrias do
que muitos grupos contemporneos esto dispostos a admitir.
3. Essa a abordagem de John M acArthur, em C h a r i s m a t i c
C h o s . Por todo o livro, MacArthur contenta-se em citar exem
plo aps exemplo de abusos, em vez de examinar mais a srio
as Escrituras e os argumentos t e o l g i c o s de seus irmos
pentecostais. A certa altura, ele comenta: Em parte alguma
o Novo Testamento se ensina que o Esprito de Deus pode
levar os crentes ao transe, desmaio ou a um frenesi (pg.
158). Estaremos lendo a mesma Bblia? O Senhor fez cair em
t r a n s e a Pedro, no eirado da casa de Simo (At 10.10), e a
Paulo, quando este orava no Templo (At 22.17). Quando a
desmaiar, Joo caiu como morto aos ps do Senhor Jesus,
em Apocalipse 1.17. E quando a um frenesi, os 120, no
cenculo, experimentaram algo parecido, que levou muitos a
pensar que eles estivessem em briagados (A t 2.13-15).
MacArthur, s u p e que a prpria doutrina pentecostal produz
os abusos. No entanto, ningumcontesta a ocorrncia de abu
sos. A questo a relao entre eles e a doutrina pentecostal.
Os abusos, na maioria, no se originam de doutrinas erradas,
mas de aplicaes errneas a doutrinas corretas.
4. interessante que ele no sinta liberdade para confessar seu
pecado em sua prpria igreja, nem a qualquer de seus amigos
cessacionistas.
5. M acArthur escreve como se a imoralidade sexual fosse mais
comum na ala carismtica da Igreja ( C h a r i s m a t i c C h o s , pgs.
21, 167 e 253).
Notas 267

6. J. I. Packer, The Comfort of Conservatism, em P o w e r


R e l i g i o n , editor Michael Horton. Chicago: Moody Press, 1992,
pg. 286. Nesse artigo, Packer chama a ateno para a crtica
que E. J. C a rn e ll rece b eu q u an d o d escrev eu o
fundamentalismo norte-americano como o evangelicalismo que
se tornou cltico (pg. 293).
7. O fundamentalismo autoritrio pode ser uma praga tanto para
as igrejas que cultivam os dons do Esprito quanto para as
tradicionais. A questo, neste caso, no aborda os dons de
maneira alguma.

Captulo 7

1. Conforme citado por Vinson Synan, T h e H o lin e s S 'P e n te c o S '


ta l M o v e m e n t in th e U n ite d S ta te s . Grand Rapids, Mich.:
Eerdmans, 1971, pgs. 95 e 96.
2. Idem, pg. 106.
3. J o u r n a l s f r o m O c t o b e r 1 4 , 1 7 3 5 t o N o v e m b e r 2 9 , 1 7 4 5 , vol.
1 of T h e W o r k s o f J o h n W e s l e y , terceira edio. Grand Rapids,
Mich.: Baker, 1991, pg. 204.
4. Idem, pg. 210.
5. Jonathan Edwards, A n Account of the Revival of Religion
on N orth Hampton em 1740 - 1742, as Communicated in a
Letter to a minister of Boston, em J o n a t h a n E d w a r d s o n
R e v i v a l . Carlisle, Pa.: The Banner of T ruth Trust, 1984, pg.
150.
6. Idem, pg. 151.
7. Idem, pgs. 153 e 154.
8. Gross. M i r a c l e s , D e m o n s , a n d S p i r i t u a l W a r f a r e , pg. 91.
9. T e o t a n i a o termo usado para descrever o aparecimento de
Deus a um indivduo ou grupo. Os telogos geralmente con
sideram as teofanias do Antigo Testamento como aparies
do Cristo pr-encarnado, e no de Deus Pai, porquanto nin
gum jamais viu a Deus - o Pai (Jo 1.18).
10. A experincia em Daniel lO.lss interessante. Somente Daniel
pde ver o homem vestido de linho, mas os homens que
estavam com ele experimentaram um temor to grande, por
causa da presena de Deus, que fugiram (Dn 10.7).
268 Surpreendido pelo Poder do Esprito

11. duvidoso que a palavra tremer seja usada aqui como fi


gura de linguagem. Quem no tremeria diante do Senhor?
12. Gross, Miracles, Demons, and Spiritual Warfare, pg. 91.
13. Jonathan Edwards, The Distinguishing Marks of a W ork of
the Spirit of God, em Jonathan Edwards on Revival. Carlisle,
Pa.: The Banner of T ruth Trust, 1984, pg. 127.
14- Idem, pg. 91.
15. Idem, pg. 118.

Captulo 8

1. Calvino lamentou que seus oponentes catlicos no cessavam


de assediar nossa doutrina, repreendendo-a e difamando-a com
nomes que a tomam odiosa e suspeita. Chamam-na de nova e
de nascimento recente. Repreendem-na como duvidosa e in
certa. E perguntam quais milagres a tm confirmado (Institutes
of the Christian Religion, Discurso de Prefcio, 3).
2. Os textos mais usados so Efsios 2.20 e Hebreus 2.3,4. A
interpretao cessacionista de Hebreus 2.3,4 avaliada na nota
6 deste captulo.
3. Calvino no era to radical acerca do propsito dos milagres
quanto seus seguidores haveriam de tornar-se. Nas Instituas
ele viu milagres provando a deidade de Jesus, porquanto, de
modo difrente dos apstolos, Cristo fazia milagres pelo Seu
prprio poder [1.13.13]; confirmando o Evangelho pregado pelos
apstolos [PA3]; e ele usou os milagres de Moiss para argu
mentar que os milagres confirmaram a Escritura e vindicaram
a autoridade dos servos de Deus [1.8.5].
A nfase dos reformadores funo autenticadora dos mi
lagres cristalizou-se, em sua forma final, no livro de Benjamim
Warfield, Counterfeit Miracles. Warfield via o propsito dis
tintivo ou primrio dos milagres como a autenticao dos
apstolos como mestres fidedignos da doutrina. Em ltima
anlise, o propsito dos milagres seria autenticar a revelao
escrita de Deus. Em minha opinio, essa a melhor tentativa
de se provar, pelas Escrituras, que os milagres e os dons
miraculosos foram confinados ao perodo do Novo Testamen
to.
4. A maioria dos eruditos do Novo Testamento no cr que este,
ou os 12 ltimos versculos do evangelho de Marcos, tenham
Notas 269

sido escritos por ele prprio, mas que a concluso original do


livro se perdeu, e que esses versculos foram adicionados pos
teriormente por outra pessoa. No entanto, foram escritos bem
cedo, na histria da Igreja, pois acham-se em vrios manus
critos de Tassiano, o D i a t e s s a r o n (170 d. C.). Tambm foram
citados por Irineu (que morreu em 202 d. C.) e por Tertuliano
(que morreu em 220 d. C.). Esses versculos, pois, refletem o
que a Igreja antiga pensava acerca dos propsitos dos mila
gres, mesmo se considerados no-originais.
5. O verbo testemunhar, m a r t u r e o , usado em Atos 15.8 para
dizer que os gentios, na casa de Cornlio, mostraram [isto ,
deram testemunho] que ele os aceitara, dando-lhes o Esprito
Santo, tal como fizera conosco.
6. A palavra traduzida por confirmar, b e b a i o o , tambm usa
da para a confirmao das promessas que Deus fizera aos pa
triarcas (Rm 15.8) e para indicar o fortalecimento que Deus
proporciona aos seus servos (1 Co 1.8; 2 Co 1.21; Cl 2.7; Hb
13.9). Porm, jamais usada para indicar milagres que con
firmem um servo.
Hebreus 2.3,4 com freqncia usado pelos cessacionistas
para provar que os milagres cessaram juntamente com os aps
tolos. O autor de Hebreus indaga:
C o m o e s c a p a r e m o s n s , s e n e g li g e n c ia r m o s t o g r a n d e
s a l v a o l a q u a l, t e n d o s i d o a n u n c ia d a i n i c i a l m e n t e p e l o
S e n h o r , f o h n o s d e p o is c o n fir m a d a p e lo s q u e a o u v ir a m ; d a n d o
D e u s i u n t a m e n t e c o m e le s , p o r s in a is , p r o d g i o s e v r io s
m ila g r e s , e p o r d is tr i b u i e s d o E s p r it o S a n t o s e g u n d o a s u a
v o n ta d e .
O texto de Hebreus, todavia, no est limitando os mila
gres aos apstolos, nem afirmando que a mensagem foi con
firmada pelos apstolos, mas pelos que ouviram ao Senhor.
Os apstolos no foram os nicos que ouviram o Senhor.
Outros tambm o ouviram, fizeram milagres e receberam dons
do Esprito. O autor parece estar dizendo que tanto ele quan
to seus leitores jamais ouviram o Senhor pessoalmente ou
presenciaram um de seus milagres. Eles tinham escutado a
mensagem do Senhor Jesus atravs daqueles que a tinham
ouvido dretamente, e Deus confirmou-a com a operao de
sinais e milagres.
7. Sinais, maravilhas e milagres esto no caso dativo
e provavelmente devem ser tomados como dativos de
acomp anham ento.
270 Surpreendido pelo Poder do Esprito

8. Ele teria usado o caso nominativo, em lugar do dativo. Ver


Ralph P. Martin, 2 Cornthians. Waco, Tex.: W ord Books,
1986, pg. 436.
9. A palavra, em 2 Corntios 12.12, traduzida por perseveran
a, upomone, subentende tambm em sofrimento. Paulo
evoca as revelaes do Senhor em defesa de seu apostolado (2
Co 12.1-10).
10. Pbilip Edgcumbe H ughes, jPauPs Second Epistle to the
Cornthians, The New International Commentary on the New
Testament. Grand Rapids: Eefdmans, 1962, pg. 457. Ele cita
2 Corntios 1.12; 2.17; 3.4ss; 4.2; 5.11; 6.3ss; 7.2; 10.13ss e
11.6,23ss.
11. Alfred Plummer, Second Epistle of St. Paul to the Cornthians.
Edimburgo: T & T Clark, 1915, pg. 359. Ele cita 2 Corntios
3.2 e 1 Corntios 2.4 e 9.2.
12. Martin, II Cornthians, pg. 434.
13. Idem, pg. 434-436.
14- Idem, pg. 438.
15. Eis o que ensina a Confisso de F de Westminster:
A autoridade das Santas Escrituras, pelo que ela deve
ser crida e obedecida, no depende do testemunho de quah
quer homem ou igreja, mas inteiramente de Deus (o qual
a prpria verdade), o seu Autor; pelo que deve ser recebida,
por ser a Palavra de Deus (1.4).
Os telogos de W estminster apelam para 2 Pedro 1.19,21;
2 Timteo 3.16; 1 Joo 5.9 e 1 Tessalonicenses 2.13. Calvino
faz a mesma coisa em suas Instituas (1.7.5).
16. Consideremos de novo o ensino de W estminster:
Podemos ser movidos e induzidos pelo testemunho da
Igreja a uma alta e reverente estima pelas santas Escrituras;
e pela celestialidade da questo, pela eficcia da doutrina,
pela majestade do estilo, pelo consentimento de todas as
partes, pelo escopo do todo (que dar toda a glria a Deus),
pela plena descoberta que ela faz do nico caminho de sah
vao do homem, pelas muitas excelncias incomparveis e
pela sua total perfeio, so argumentos mediante os quais
ela se evidencia abundantemente como a Palavra de Deus;
contudo, apesar de nossa plena persuaso e segurana da
Notas 271

v e r d a d e in fa lv e l, e d a a u to r id a d e d iv i n a , t u d o s e d e r iv a d a
o p e r a o i n t e r n a d o E s p r it o S a n t o , d a n d o t e s t e m u n h o p e la
e c o m a P a la v r a e m n o s s o s c o r a e s (1 .5 ).

Quanto a este ponto, os telogos da Westminster apelam


para 1 Joo 2.20,27; Joo 16.13,14; 1 Corntios 2.10-12 e Isaas
59.21. Calvino estabelece o mesmo ponto nas Instituas (1.7.5).
17. Thomas Edgar, Miraculous Gifts. Neptune, N. J.: The Loiseaux
Brothers, 1983, pgs. 263 e 264.
18. Counterfeit Mirades, pg. 21.
19. Warfield elimina essa explicao como antibblica (idem, pg.
21), e a chama de intil, visto que
a razo q u e e la d p a r a a c o n t i n u a o d o s m ila g r e s p e l o s
p r i m e i r o s tr s s c u lo s , s e q u e e la v lid a , i g u a l m e n t e
v lid a p a r a s u a c o n t i n u a o n o s c u l o X X . O q u e o lh a m o s
com o o p e r o d o d a i m p la n t a o d a Ig r e ja d e te r m in a d o p e lo
n o s s o p o n t o d e v is ta . S e a u t i li d a d e d o s m ila g r e s , n o p l a n t i o
d a Ig r e ja , f o i r a z o s u f i c i e n t e p a r a s u a o c o r r n c ia n o I m p r i o
R o m a n o e n o s c u l o I I I , d if c i l n e g a r q u e p o s s a s e r r e p e -
tid a , d ig a m o s , n o i m p r i o c h i n s d o s c u l o X X . M a s p o r q u e
i r C h i n a ? A Ig r e ja n o se a c h a e s s e n c i a l m e n t e n a p o s i o
d e u m a ig r e ja m is s io n r ia e m q u a l q u e r lu g a r n e s t e m u n d o d e
in c r e d u l i d a d e ! Q u a n d o t o m a m o s u m a v is o r e a l m e n t e lon
ga" d a s c o is a s , n o u m a q u e s t o p e l o m e n o s d e b a t v e l se
os p o u c o s 2 0 0 0 a n o s q u e s e t m p a s s a d o d e s d e q u e o C r iS '
ti a n is m o v e io a e s t e m u n d o n o s o u m n m e r o n f i m o , e se
a e ra e m q u e v i v e m o s n o a in d a a d a Ig r e ja P r im itiv a .7
( B e n j a m i m B . W a r fie l d , Counterfeit Miracles. E d im b u r g o :
T h e B a n n e r o f T r u t h T r u s t , 1918; e d i o r e im p r e s s a d e 1 9 7 2 ,
pg. 3 5 ).

Os anglicanos, aos quais Warfield replicava, mantinham a


mesma teoria de Edgar, s que viam os milagres cessando no
fim do sculo III, e no no fim do sculo I, como defendia
Edgar. As objees de Warfield ainda so vlidas, sem impor
tar onde pusermos a cessao dos milagres.
20. Idem.
21. Esse assunto referido atualmente, nas disciplinas acadmi
cas como teologia narrativa. Os avanos em discusses eru
ditas recentes de teologia narrativa deveriam eliminar para
sempre o argumento de que no podemos usar os evangelhos
e o livro de Atos como fontes doutrinrias.
272 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Captulo 9

1. Os escritores hebreus simplesmente punham essa palavra no


plural abstrato ra I f m i m , quando queriam expressar a compai
xo de Deus.
2. O verbo mais usado no Novo Testamento para referir-se
compaixo de Deus s p l a n x i n z o m a i . Esse verbo usado 12
vezes. Uma vez, para indicar a compaixo do samaritano pelo
homem ferido (Lc 10.33). Nas outras 11, refere-se compai
xo de Deus. Em duas parbolas distintas, Jesus usa o verbo
para referir-se compaixo de Deus no salvamento e perdo
de pecadores (Mt 18.27; Lc 15.20). Nas demais vezes em que
empregado refere-se compaixo como a principal motiva
o para Jesus curar e fazer milagres.
Qual o sentido de s p l a n x i n z o m a i quando se refere com
paixo de Deus? A forma nominal da palavra originalmente
referia-se s partes internas do homem: corao, fgado e assim
por diante. Podia ser usada para indicar as entranhas de um
animal sacrificado, mas tornou-se comum a referncia s par
tes inferiores do abdmen - os intestinos e, especialmente, o
ventre ( T h e o l o g i c a l D i c t i o n a r y o f t h e N e w T e s t a m e n t , edito
res Gerhard Kittel e Gerhard Fridrich. Grand Rapids, Mich.:
Eerdmans, 1971, 7:548).
Alguns telogos acham pesado demais usar uma palavra
que indica intestinos para referir-se compaixo de Deus.
Entretanto, penso que os escritores do Novo Testam ento
estavam procurando impressionar seus leitores com o poder e
a fora da compaixo de Deus. Talvez tivessem em mente um
sentimento fsico associado compaixo.
3. Houve uma conexo similar, no Antigo Testam ento, entre
o miraculoso e a m anifestao da glria de D eus (Nm
14.22).
4- Mary Garnett, T a k e Y o u r G l o r y , L o r d p W i l l i a m D u m a H i s
L i f e S t o r y . POB, 50, Roodepoort 1725, frica do Sul: Baptist
Publishing House, 1979, pg. 40ss.
5. Tecnicamente, a f levou Jesus a primeiramente perdoar os
pecados do homem; ento, como prova de que seus pecados
estavam perdoados, Ele o curou.
6. Deve-se sempre pedir no esprito de se assim quiseres. s
vezes as pessoas usam essa expresso para mascarar sua incre
dulidade, mas ela a nica atitude apropriada petio.
Notas 273

Captulo 10
1. Escreveu M acArthur: Os pentecostais acreditam que os dons
miraculosos espetaculares foram dados para a edificao dos
crentes. A Palavra de Deus d apoio a tal concluso? No. De
fato a verdade justamente o contrrio. No compreendo como
M acArthur pode concluir que no h apoio bblico para o
propsito edificador dos dons espirituais. Ele nunca discute
os textos bblicos relevantes (por exemplo, 1 Co 12.7; 14.3-
5,26) que derrubam essa teoria.
2. Essa lista no exaustiva. Provavelmente todas as igrejas do
Novo Testamento tinham esse dom em operao.
3. A palavra grega zeloo tem vrias tradues. Pode significar
esforar-se aps algo, desejar, exercitar-se intensamen
te, sentir-se profundamente atrado por alguma coisa ou
manifestar zelo (W. Bauer, A Greek-English Lexicon o f the
New Testament and Other Christian Literature, editores W.
F. A rndt e F. W . Gingrich, rev. F. W . Gingrich e F. W .
Danker. Chicago: The University of Chicago Press, 1979, pg.
338). A NIV traduz zeloo por desejar ansiosamente, a NASB
por desejar anelantemente e a KJV por cobiai ardente
m ente.
M acArthur alega: Coisa alguma nas Escrituras indica que
os milagres da era apostlica tinham por propsito ser contnu-
.os nas eras subseqentes, e nem a Bblia exorta os crentes a
buscarem quaisquer manifestaes miraculosas do Esprito San
to (Charismatic Chos, pg. 117, grifo meu). Essa uma
assero incrvel. Paulo claramente exorta os crentes a busca
rem as manifestaes miraculosas do Esprito Santo, em 1
Corntios 12.31; 14.1,39. M acArthur nem se d ao trabalho de
examinar a srio esses textos. A nica razo para M acArthur
fazer tal afirmao pode ter sido a idia de que em 1 Corntios
12.31 Paulo no tinha em mente os dons alistados nos versculos
8-10. Mas certamente essa seria uma reivindicao arbitrria.
E ele nega que Paulo esteja exortando os crentes a buscarem
a profecia sobrenatural, mas referindo-se simplesmente pre
gao da Palavra. Obviamente, M acArthur contradiz o car
ter sobrenatural e revelador da profecia descrito por Paulo em
1 Corntios 14.24,25 e, especialmente, 14.26. N enhum estudo
exegtico ou erudito apoiaria M acArthur em uma assero
to arbitrria (MacArthur admite algumas profecias sobrena
turais antes que o Novo Testamento fosse completado, para
274 Surpreendido pelo Poder do Esprito

instruir as igrejas em questes no cobertas pelas Escrituras,


mas limitou esse tipo de profecia era apostlica).
4. Algum sugeriu que 1 Corntios 14.18 pode ser traduzido como
segue: Agradeo a meu Deus, porque falo mais lnguas do
que todos vs, juntamente. Ver rchibald Robertson e Alfred
Plummer, First Epistle of St. Paul to the Cornthians. Edim
burgo: T & T Clark, 1911, pg. 314.
5. Fee comenta que essa funo das lnguas algumas vezes tem
sido chamada de auto-edificao, o que significa que ela
ento vista como pejorativa. Mas Paulo no tenciona dizer
isso. A edificao de si mesmo no egocntrica. A edificao
pessoal do crente vem atravs da orao e do louvor ( I
Cornthians, pg. 657).
6. A analogia do corpo foi prevista por Isaas, que se referiu aos
profetas de Israel como vossos olhos (Is 29.10).
7. Grudem concluiu que a nica explicao plausvel para o
perfeito, em 1 Corntios 13.10 que deve referir-se ao tempo
da vinda de Cristo.
Richard Gaffin, que tanto habilidoso exegeta quanto
cessacionista, conclui:
A vinda do perfeito (v. 10) e do ento do pleno
conhecimento do crente (v. 12) sem dvida refere-se ao tem
po do retorno de Cristo. A idia de que essas palavras refe
rem-se concluso do cnon do Novo Testamento no
crvel exegeticam ente (Perspectives on P entecost.
Phillipsburgo, N. J.: Presbyteran and Reformed Publishing
Company, 1979, pg. 109).

8. Quando o Antigo Testamento fala em ver a Deus face a


face refere-se ao Anjo do Senhor, que o Cristo pr-encar-
nado. Deus Pai no permitia a ningum ver o seu rosto (Ex
33.20; Jo 1.18).
9. A traduo da New International Vermino, plenamente co
nhecido, reflete acuradamente o sentido do verbo grego
epiginosko.

Captulo 11

1. Essa histria figurou no Baptist Standard, edio de 7 de fe


vereiro de 1993, pg. 24. O irnico dessa cura que Duane
Miller era um ex-pastor das Assemblias de Deus, que havia
Notas 275

deixado a denominao por discordar da sua teologia - do


falar em lnguas e da cura divina.
2. Mais tarde, Lucas diz que Jesus perdoou os pecados do para*
ltico, quando Ele viu a f deles (ver 5.20). Antes que hou
vesse qualquer meno f, porm, o autor revela que o po
der do Senhor j estava presente para curar.
3. Deus onipresente. Uso o termo presena, aqui para refe
rir-me sua presena benfica, a sentida, e no a ontolgica.
4. No estou usando o termo apostasia no sentido tcnico,
mas no sentido geral de cair para trs ou desviar-se.
5. O Salmo 74 atribudo a Asafe, um dos diretores de coro de
Davi. No entanto, isso provavelmente significa que foi escrito
por um de seus descendentes (cf. The NIV Study Bible, pg.
860).
6. No est claro se o julgamento foi sobre a nao como um
todo, ou somente sobre o salmista.
7. Eis a razo pela qual no se deve condenar apressadamente os
milagres, quando ocorrem no meio de um grupo que adota
doutrinas erradas, atribuindo-os a Satans. Na igreja da Galcia
ocorriam milagres divinos (G1 3.5), embora estivesse no pro
cesso de abandonar o Evangelho (G1 1.6; 3.1).
8. Isaas 29.10.
9. Ver apndice A, pg. 211.
10. James Boice alega ter sido isso o que Jesus quis dizer em
Mateus 12.39-42 (A Better Way: The Power of the W ord
andSpirit, em Power Religion, editor Michael Horton. C hi
cago: Moody Press, 1991, pgs. 125 e 126). Ver apndice A,
pgs. 211-213.

Captulo 12

1. Gross. Miracles, Demons, and Spiritual Warfare, pg. 69.


2. H enrv Scougal, The Life o f God and the Soul o f Man.
Harrisonburgue, Va.: Sprinkle Publications, 1986, reimpresso,
pg. 17.

Captulo 13

1. C. S. Lewis, Reflections on the Psalms. Nova Iorque: Harcourt,


Brace & World, 1958, pg. 51.
276 Surpreendido pelo Poder do Esprito

2. xodo 15.20; 2 Samuel 6.16; Juizes 11.34. Cf. 1 Samuel 18.6,7;


Salmos 30.11; 150.4 e Jeremias 31.4,13.
3. Reflections on the Psalms, pg. 52.
4. Jonathan Edwards, The Religious Affections. Carlisle, Penn.:
The Banner of T ruth Trust, reimpresso 1984, pg. 29.
5. Idem, pg. 49.
6. Idem, pgs. 49 e 50.
7. Idem, pgs. 31ss.
8. Reflections on the Psalms, pg. 57.
9. The Oxford English Dictionary7, paixo, III.6.

Captulo 14

1. Quanto aos detalhes e ao pano de fundo de Joo 12.T8, ver


Rudolf Schnackenberg, The Gospel According to St. John, tra
dutor Cecily Hastings, e outros. Nova Iorque: The Seabury Press,
1980, II: pgs. 365-370.
2. Em Romanos 5.5 Paulo diz que o Esprito Santo nos d uma
revelao pessoal do amor abundante de Deus por ns. Se
preciso a operao do Esprito Santo para sentirmos o amor de
Deus, quanto mais o ministrio do Esprito Santo necessrio
para produzir o amor a Deus em nossos coraes!
3. Essa histria contada com detalhes por Mahesh Chavda em
Only Love Can Make a Miracle. A nn Arbor, Mich.: Servant
Publications, 1990.

Apndice A:

1. Cf. N orm an Geisler, Signs and Wonders. W heaton, 111.:


Tyndale House Publishers, 1988, pg. 144; e John Woodhouse,
Signs and W onders and Evangelical Ministry em Signs and
Wonders and Evangelicals. Homebush W est, NSW , A ustr
lia: Lancer Books, 1987, pg. 26.
2. Um sinal do cu no seria necessariamente incontroverso, visto
que at o diabo, aparentemente, foi capaz de fazer cair fogo do
cu ( J 1.16).
3. As outras passagens do Novo Testamento que dizem respeito
a essa questo so 1 Corntios 1.22, onde Paulo afirma que os
Notas 277

judeus buscam sinais, e trs passagens do evangelho de Joo


(2.18; 4.48 e 6.30).
4. Em adio dureza do corao dos lderes religiosos, o Novo
Testamento menciona outros que no quiseram confiar, no
obstante um grande milagre (Lc 16.19-31). Por esses exem
plos, algumas pessoas hostis ao ministrio de curas atual tm
concludo que os milagres no tm valor de autenticao. Mas
o fato de os fariseus no terem crido significa apenas que
existem pessoas to endurecidas que, por mais evidncias que
encontrem, ainda assim no confiam.
N o incom um os telogos d im in u rem a funo
autenticadora do miraculoso sobre outras bases. Em 1741,
Jonathan Edwards escreveu este eloqente pargrafo:
P o r ta n to , n o e s p e r o a r e s ta u r a o d e s s e s d o n s
m ir a c u l o s o s n o s t e m p o s g lo r io s o s q u e s e a p r o x i m a m d a I g r e
ja , e n e m a d e s e jo . P a r e c e - m e q u e is s o n a d a a c r e s c e n ta r ia
g l ria d e s te s te m p o s , m a s a n te s , a d im in u ir ia . D e m i n h a p a r te ,
e u p r e f e r ir a d e s f r u t a r as d o c e s i n f l u n c i a s d o E s p r ito , q u e
m o s t r a m a d iv i n a b e le z a d e C r is to , d a g ra a i n f i n i t a , d o a m o r
im o r r e d o u r o , d e s e m p e n h a n d o o s s a n t o s e x e r c c io s d a f , d o
a m o r d iv i n o , d a s a n t a c o m p la c n c ia e d a a le g r ia h u m i l d e e m
D e u s p o r u m q u a r t o d e h o r a , d o q u e te r v is e s e r e v e la e s
p r o f t i c a s o a n o in t e i r o . P a r e c e - m e m u i t o m a i s p r o v v e l q u e
D e u s d r e v e la e s im e d ia ta s a s e u s s a n to s , n o s te m p o s n e g r o s
d e p r o f e c ia , d o q u e a g o ra , n a p r o x i m i d a d e d o m a is g lo r io s o
e p e r f e i t o e s t a d o d e s u a Ig r e ja s o b r e a te r r a . P a r e c e - m e q u e
n o h q u a lq u e r n e c e s s id a d e d e s s e s d o n s e x tr a o r d in r io s p a r a
s e i n t r o d u z i r e s s e e s t a d o f e l i z e e s t a b e le c e r o R e i n o d e D e u s
n o m u n d o . T e n h o v is to t a n t o d o p o d e r d e D e u s , e m u m a
m a n e ir a m a is e x c e l e n t e , a o p o n t o d e c o n v e n c e r - m e d e q u e
D e u s p o d e f a c i l m e n t e a g i r s e m e s s e s d o n s ( T h e
D i s t i n g u s h i n g M a r k s o f a W o r k o f t h e S p i r i t o f G o d , e m
Jonathan Edwards on Revival. E d im b u r g o : B a n n e r o f T r u t h
T r u s t, r e i m p r e s s o e m 1 9 8 4 , p g s . 1 4 0 e 141).
Essa no uma viso da qual possam compartilhar Jesus
ou o Novo Testamento. Disse Jesus: Mas eu tenho maior
testemunho do que o de Joo; porque as obras que o Pai me
confiou para que eu as realizasse, essas que eu fao, testemu
nham a meu respeito, de que o Pai me enviou (Jo 5.36).
Joo Batista no operou milagres (Jo 10.41). O testemunho de
Jesus, no entanto, foi confirmado por suas prprias obras
miraculosas. Isso fez o testemunho de Jesus maior que o de
Joo. Em outras palavras: uma mensagem confirmada por obras
278 Surpreendido pelo Poder do Esprito

miraculosas tem maior confirmao do que uma em que os


milagres esto ausentes.
5. Cf. Isaas 42.1-9; 49.1-13.
6. Gaffin argumenta que os milagres desvendam a essncia mes
ma do Reino, mas que, no obstante, no so a sua essncia
( P e r s p e c t i v e s o n P e n t e c o s t , pg. 45). Ele usa a ressurreio
de Lzaro como exemplo da relao entre os milagres e o Reino.
E afirma:
Esse evento no aponta simplesmente para a regenera'
o ou renovao interior e purificao do pecado, mas an
tes, mostra que a reivindicao de Jesus (Eu sou a ressur
reio e a vida, v. 25) tem a ver com o homem inteiro, que
a salvao em Cristo diz respeito restaurao dos pecado-
res em sua inteireza psicossomtica. A ressurreio de Lzaro
aponta para a ressurreio glorificada e espiritual dos crem
tes, por ocasio do retorno de Cristo. Mas e a qui est o
ponto atravs do milagre, Lzaro no recebeu aquele corpo
glorificado; eventualmente ele morreu, foi sepultado e, com
outros crentes mortos, aguarda a ressurreio... Neste senti'
do, pois, as vrias operaes do Esprito so provisionais e,
em algumas instncias, funcionam como sinais (idem).
Por amor ao argumento, eu me sentiria feliz em admitir
que as curas e bnos terrestres so provisionais. Tambm
me sentiria feliz em aceitar que os milagres tm uma funo
de sinal, entre outros propsitos. Visto luz da eternidade, a
atual forma do Reino provisional. O evangelismo, para
exemplificar, no ser necessrio no estado eterno. Mas isso
no quer dizer que o evangelismo no seja parte essencial do
Reino. Sendo o governo de Jesus essencial ao Reino de Deus,
no se pode negar que o poder sobre os inimigos de Deus,
dos quais o principal o diabo, tambm essencial para o
Reino.
7. Max Turner argumenta esse mesmo ponto: O mais assusta
dor que Warfield e os que nele se espelhavam, tenham
deixado de perceber que, para os escritores do Novo Testa
mento, as curas no eram sinais confirmatrios externos, mas
parte do escopo da salvao anunciada, que alm do espiritu
al, atingia o psicolgico e o fsico. O alvorecer da salvao,
considerado holisticamente, foi o comeo da retrocesso da
opresso de Satans (Lc 4.18-21; 7.20ss; A t 10.38 etc.). Como
tal, as curas continuavam sendo consideradas como revestidas
de uma funo legtima no tocante a Jesus e aos apstolos
Notas 279

(em torno de quem eles se juntaram com especial intensida


de). Mas, essencialmente, eram parte das primcias do Reino
de Deus e da mensagem de salvao que a Igreja anunciava.
Assim, havendo enfermos na Igreja, Tiago esperava que a
orao de f dos ancios lhes trouxesse a cura (Tg 5.15), o
que sugere que os escritores do Novo Testamento no consi
deravam as curas independentes da mensagem do Evangelho
(Spiritual GiftsThen and Now, VoxEvanglica 15,1985: 38).

Apndice B:

1. Benjamim B. Warfield, Counterfeit Mirades. Edimburgo: The


Banner of T ruth Trust, 1918, reimpresso em 1972, pgs. 235 e
236.
2. Idem, pg. 6.
3. Peter Masters, The Healing Epidemic. Londres: The Wakeman
Trust, 1988, pgs. 69 e 70.
4. No caso de Filipe, a palavra maravilhas no usada, mas
evidente, pelo contexto, que seu ministrio no foi menos
miraculoso que o de Estvo ou o dos apstolos.
5. O livro de Atos no menciona quaisquer poderes miraculosos
dados aos outros cinco homens sobre os quais os apstolos im
puseram as mos. De acordo com Atos 6.1-6, o propsito da
imposio de mos no era conceder poderes queles homens,
mas separ-los para o ministrio.
6. O termo literatura de narrativa refere-se s pores das Escri
turas que contm histrias, como os livros de Reis, noAntigo
Testamento, ou os evangelhos e o livro de Atos, no Novo Tes
tamento. E interpretada de modo diferente da poesia (os C an
tares de Salomo), dos hinos (os Salmos), da sabedoria (Pro
vrbios e Eclesiastes), da literatura didtica (as epstolas do Novo
Testamento) e da profecia (o Apocalipse).
7. Masters, The Healing Epidemic, pg. 69. No entendo por que
Masters insiste em chamar Barnab de deputado de um aps
tolo, quando as Escrituras, claramente, o chamam apstolo
(At 14.14).
8. Lucas usa a mesma expresso para descrever Paulo sendo cheio
com o Esprito Santo e os apstolos (At 2.4). Warfield protes
ta: Atos 9.12-17 no consitui exceo, conforme algum dis
se; Ananias operou um milagre sobre Paulo, mas no lhe con-
80 Surpreendido pelo Poder do Esprito

feriu poderes de operao de milagres. O poder de Paulo era


original, como o de um apstolo; no lhe foi conferido por
ningum. No obstante, Ananias uma exceo teoria de
Warfield de que somente os apstolos e aqueles a quem os
apstolos impuseram as mos receberam os dons miraculosos.
Ananias estava exercendo os dons de curas e profecia, sem
que qualquer apstolo lhe tivesse imposto as mos. Outros-
sim, quando foi que Paulo obteve poder para realizar mila
gres, seno no momento em que foi cheio com o Esprito?
9. Masters tenta diminuir o exemplo de Ananias a curar Saulo,
no captulo 9 de Atos, mas no convence ningum.
10. De acordo com Peter M asters, Paulo no se referia aos m i
lagres que Deus estava fazendo atravs dos membros das
igrejas da Galcia, mas aos milagres que ele fizera em sua
visita recente quelas igrejas ( The Healing Epidemc, pg.
134). Se esse ponto de vista estivesse correto, Paulo no teria
usado o particpio presente para descrever a situao, mas
teria dito: Aquele que vos deu o seu Esprito e operou
milagres entre vs f-lo porque vs observais a lei, ou p o r
que credes no que ouvistes? Porm, Paulo no usa o tempo
passado. Deus estava operando milagres entre as igrejas da
Galcia, durante a ausncia de Paulo.
Algum poderia alegar que Deus quem opera os milagres,
e homens dotados por Ele. No Novo Testamento, porm, Deus
sempre o sujeito final quando h a manifestao de milagres.
Por exemplo, im ediatam ente antes de fazer a lista dos
xarsmata, Paulo escreve que Deus quem opera [energon]
tudo em todos (1 Co 12.6). Seria normal, no tempo em que
Paulo escreveu Glatas, imaginar que 3.5 refere-se ao dom de
operao de milagres. Burton argumenta que a linguagem de
Paulo subentende que o apstolo tinha em mente, principal
mente, as manifestaes carismticas do Esprito (Ernest De
W itt Burton, The Episde to the Galatians. Edimburgo: T &
T Clark, 1921, pg. 151). Lightfoot chama a nossa ateno
para a similaridade do particpio energon, em Glatas 3.5, a
energemata, palavra usada para descrever o dom de operao
de milagres em 1 Corntios 12.10. Assim, a epstola demonstra
que havia uma larga distribuio dos dons miraculosos do
Esprito por toda a Igreja do Novo Testamento. No estavam
esses dons confinados aos apstolos e seus associados mais
ntimos.
Notas 281

11. Warfield, Counterfeit Miracles, pgs. 21 e 22.


12. Ver pg. 236.
13. Timteo tambm recebeu um dom adicional mediante a im-
posio de mos de Paulo (2 Tm 1.6). Alguns podem alegar
que as duas passagens referem-se ao mesmo dom. Porm, des
conheo qualquer evidncia que comprove essa idia. Outros-
sim, tambm no h a menor evidncia de que Paulo tenha
imposto as mos sobre todos quantos possuam dons espiritu
ais em Corinto (1 Co 12-14), em Roma (Rm 12.6), em Tes-
salnica (1 Ts 5.20), em feso (Ef 4.11) e na Galcia (G1 3.5).
Portanto, o argumento de W arfield no somente baseado
no silncio, como tambm contradiz fatos especficos do Novo
Testamento.
14. Gross, Miracles, Demons, and Spiritual Warfare, pg. 49.
15. Gross, Miracles, Demons, and Spiritual Warfare, pg. 46.
16. Note que Lucas no faz qualquer meno a dons espirituais
em conexo com o ministrio de Joo e Pedro entre os sama-
ritanos (At 8.14-25). A nfase claramente recai sobre o rece
bimento do Esprito Santo. O Esprito Santo mencionado
cinco vezes, em seis versculos (14-19), mas os dons no men
cionados uma nica vez nos versculos 14-25.
17. Max Turner, Spiritual Gifts Then and Now pgs. 37 e 38.
18. Gross, Miracles, Demons, and Spiritual Warfare, pg. 48.
19. Alguns tm apontado em 2 Corntios 12.7-10 mais um exem
plo do retrocesso dos dons de Paulo. Entretanto, tudo o que
sabemos com certeza que um esprito atormentador por trs
desse problema (v. 7). No sabemos dizer, porm, se o ator
mentador estava provocando alguma enfermidade ou uma
oposio ao ministrio de Paulo - por exemplo, a perseguio
da parte dos judaizantes. Em conseqncia, essa passagem
irrelevante para se discutir a permanncia ou no dos dons
espirituais na vida de Paulo.
20. Geisler, Signs and Wonders, pgs. 136 e 137.
21. Idem, pg. 137.
22. Idem, pg. 136.
23. Efsios, Filipenses, Colossenses e Filemom so chamadas as
epstolas da priso. Suas datas no so precisas. Alguns acre
ditam que foram escritas de feso, entre 53 e 55 d.C.; outros,
em Cesaria, entre 57 e 59 d.C., mas o consenso geral parece
282 Surpreendido pelo Poder do Esprito

indicar que foram escritas de Roma, entre 60 e 61 d.C. As


epstolas de 1 Timteo e Tito, teriam sido escritas entre 63 e
65 d.C., depois de Paulo ter sido solto de seu primeiro apri
sionamento em Roma. Conforme se cr, 2 Timteo foi escrita
no fim da vida de Paulo, durante seu ltimo perodo de apri
sionamento em Roma, entre 66 e 67 d.C.
24. Na realidade, em Efsios Paulo no menciona o dom de pro
fecia quando diz que profetas so dados Igreja (Ef 4.11), um
texto que Geisler convenientemente negligenciou. Ao formu
lar seu argumento, ele foi cuidadoso em omitir que no se
tem registro de profecias entre 60 e 68 d.C.
25. Notemos que Lucas inicia o livro de Atos referindo-se ao seu
evangelho como relatando todas as cousas que Jesus fez e
ensinou (At 1.1). O evangelho de Lucas o comeo dos feitos
e ensinos de Jesus, e o livro de Atos a sua continuao.
26. M acArthur tem uma maneira similar de manipular as Escri
turas. Ele escreve, acerca de Paulo:
Embora ele, a certo tempo, aparentemente possusse a
capacidade de curar sua vontade (A t 28.8), ao se aproxi-
mar do fim da vida parece no demonstrar evidncia desse
dom. Ele aconselha Timteo a tomar um pouco de vinho por
causa do estmago, uma maneira comum de tratar enfermi-
dades naqueles tempos (1 Tm 5.23). Mais tarde, j no fim da
carreira, deixa um irmo doente em Mileto (2 Tm 4-20). Por
certo o teria curado se pudesse faz-lo.
Nas primeiras pginas de Atos, Jerusalm estava repleta
de milagres. Aps o martrio de Estvo, porm, no houve
mais registro de milagres naquela cidade. Algo estava mm
dando (Charismatic Chos, pgs. 125-126).
Ser que M acArthur quer nos fazer acreditar que os dons
miraculosos do Esprito Santo comearam a desaparecer aps
o stimo captulo de Atos? Paulo nem se havia convertido
ainda, e os dons j estavam sendo retirados dos apstolos, em
Jerusalm?
A comear pelo martrio de Estvo, Lucas introduz o que
veio a tornar-se conhecido como narrativas de estrada. A
cada uma dessas narrativas, h um gradual afastamento de
Jerusalm. No captulo 8, para exemplificar, o eunuco etope
converte-se em uma estrada j distante de Jerusalm. No
captulo 9, Paulo converte-se em uma estrada distante de
Jerusalm. E no captulo 10, Pedro viaja por uma estrada que
Notas 283

partia de Jerusalm, a fim de anunciar o Evangelho aos gen


tios. Sim, naturalmente, alguma coisa estava mudando , mas
no era a retirada dos milagres. Lucas estava habilmente de
monstrando o comeo do cumprimento de uma predio de
juzo do Senhor contra Jerusalm.
27. Outrossim, a idia de que Deus retirou o dom de curas de
Paulo pode contradizer a prpria delarao paulina, em R o
manos 11.29: Porque os dons [xarsmata] e a vocao de Deus
so irrevogveis.
28. Grudem concorda que apstolo um ofcio, e no um dom
espiritual.
29. Algum poderia objetar, contudo, que Paulo refere-se aos aps
tolos como dons espirituais, porque em Efsos 4.11 apstolos,
evangelistas, pastores e mestres aparecem coma exemplos de
dons mencionados anteriormente, emEfsios 4.8. Entretan
to, a palavra traduzida por dom, em Efsios 4*7, no a
mesma que Paulo usa para indicar os dons espirituais. De
fato, em Efsios 4.11 Paulo no estava descrevendo os dons
espirituais (xarsmata), mas cinco ministrios diversos, cuja
funo era equipar os santos para fazerem a obra de Deus.
30. Gordon D. Fee, The First Epistle to the Corinthians, New
International Commentary on the New Testament. Grand
Rapids, Mich.: Eerdmans, 1987, pg. 620.
31. AJguns no aceitam que este versculo mostre claramente Tiago
como apstolo, entretanto, o texto grego virtualmente exige
essa interpretao. Ver Grudem, The Gift o f Prophecy, pg.
272.
32. No provvel, porm, que ele esteja vendo a Timteo como
apstolo, em 1 Tessaonicenses 2.7. Ver Grudem, idem, pgs.
272-275.
33. Entretanto, h vrias interpretaes para esse texto. Ver Fee,
I Corinthians, pgs. 731-732. Epafrodito (Fp 2.25), alguns
irmos annimos e, talvez, Tito (2 Co 8.23) tambm so cha
mados apstolos. Entretanto, a maior parte dos eruditos pensa
que, nestes casos, devemos pensar no uso no-tcnico do ter
mo, dando-lhe o mero sentido de mensageiro.
34. Essa observao foi feita h muito tempo por Robertson e
Plummer, First Epistle of St. John to the Corinthians, segunda
edio. Edimburgo: T & T Clark, 1914, pg. 279.
284 Surpreendido pelo Poder do Esprito

35. Naquilo que se tornou um dos ensaios clssicos sobre o


apostolado neotestamentrio, Karl Rengstorf sustenta que
com um encontro pessoal com o Senhor ressurreto, sua co
misso pessoal parece ter sido a nica base do apostolado
(TDNT-A31).
36. Alguns, entretanto, argumentam que os profetas menciona
dos em Efsios 3.5 e 2.20 devem ser identificados com os
apstolos.
37. MacArthur, Charismatic Chos, pgs. 123-125. Thomas Ed
gar afirma que 1 Corntios 15.8 tambm um argumento para
a cessao dos apstolos. Paulo estava enumerando uma lista
de pessoas que tinham visto ao Senhor Jesus ressureto, quan
do escreveu o versculo 8: E, afinal, depois de todos, foi visto
tambm por mim, como por um nascido fora de tempo. Edgar
utiliza-se desse versculo para afirmar que Paulo foi o ltimo
a ver o Senhor Jesus ressurreto e, portanto, o ltimo dos aps
tolos (Miraculous Gifts Neptune, N. J.: Loizeaux Brothers,
1983, pgs. 60-62). Mesmo fosse essa a correta interpretao,
no significa que Jesus no pudesse aparecer a outras e no
mear outros apstolos. Paulo havia sido o ltimo a ter visto
ao Senhor Jesus na poca em que a epstola foi escrita. T o
davia, essa no a nica interpretao possvel, e nem mes
mo a provvel (Fee, First Cornthians, pgs. 732-734).
38. MacArthur, Charismatic Chos, pg. 124.
39. Idem, pg. 125.
40. Gross, Miracles, Demons, and Spiritual Warfare, pg. 53.

Apndice C:

1. MacArthur, Charismatic Chaos, pgs. 112-114. Foi Warfield


quem popularizou esse argumento. Todavia, ele foi mais caute
loso do que M acArthur, ao proferi-lo. Para Warfield, houve
quatro perodos de revelao. Ele acrescentou aos trs o pe
rodo de D aniel. Ver B. B.W arfield, M iracles , em A
Dictionary o f the Bible, quarta edio, J. D. Davis, editor.
Grand Rapids: Baker, 1954, pg. 505.
2. M acArthur ouviu a gravao de uma mensagem minha sobre
esse ponto. Ele atirou-se contra a minha interpretao da se
guinte maneira:
Notas 285

Deere est to determinado em achar apoio bblico para


um contnuo ministrio de sinais e maravilhas que leu mal
Jeremias 32.20... Deere acredita que Jeremias estava dizen
do que sinais e maravilhas continuaram no Egito e em Is
rael, aps o xodo, e reconhecendo a existncia dos sinais
em seus dias. O que Jeremias escreveu, naturalmente, foi
que Deus fizera um nome para si mesmo atravs dos sinais
e maravilhas que realizou no Egito, e que seu nome era
reconhecido at este dia, tanto em Israel como entre os
gentios. Qualquer um familiarizado com a histria do Antigo
Testamento sabe que os milagres do xodo foram mpares,
e que os israelitas sempre os relembravam, como evidncia
da grandeza de seu Deus ( C h a r i s m a t i c C h o s , pg. 113).
Basicamente, MacArthur tem criticado meu uso de Jeremias
32.20, afirmando que todos sabem que Jeremias estava se refe
rindo aos sinais e maravilhas do passado, e no de seus dias.
Ao que tudo indica, M acArthur pensava ser ssa assertiva
suficiente para explicar Jeremias 32.20 e como refutao ao uso
que fiz dessa passagem. Mas ele no faz referncia ao texto da
epstola aos Hebreus que sublinha a expresso at este dia.
Embora, na opinio de MacArthur, eu no esteja qualificado
como familiarizado com a histria do Antigo Testamento,
ainda assim gostaria de sugerir que se tome a declarao de
Jeremias literalmente, por algumas razes. Em primeiro lugar,
isso exatamente o que uma interpretao literal do texto
hebraico significa. A frase traduzida por at este dia, quando
usada sobre costumes ou outras atividades, refere-se continu
ao daquela atividade pelo menos at o tempo de quem escre
veu (cf. Js 9.27; 13.13; 15.63; 16.10;23.8,9 e B. D. B, pg. 401,
quanto a muitos outros exemplos). Em segundo lugar, o espri
to da profecia continuava na terra, no tempo de Jeremias. A
profecia tanto um sinal como uma maravilha, de acordo com
a Bblia. Consideremos a declarao de Isaas:
Eis-me aqui, e os filhos que o Senhor me deu, para si
nais e para maravilhas em Israel da parte do Senhor dos
Exrcitos, que habita no monte de Sio.
(Is 8.18)
luz da tradio proftica, a prpria presena e o minis
trio de Jeremias na terra uma condio suficiente para a
compreenso literal de at este dia.
56 Surpreendido pelo Poder do Esprito

Em terceiro lugar, temos o ministrio de Daniel (605 a


537 a.C.), cronologicamente muito prximo do de Jeremias
(626 at depois de 586 a.C.), repleto de sinais e maravilhas.
O ministrio de Daniel justificaria ou mesmo exigiria uma
interpretao literal das palavras at este dia.
M acA rthur no apresenta qualquer razo lingstica,
contextuai ou histrica para ter considerado as palavras de
Jeremias em seu sentido normal. Em vez disso, motivado pelo
preconceito, simplesmente faz uma parfrase das palavras de
Jeremias, criando um axioma teolgico que apenas lembra va-
gamente as palavras do texto original.
3. M acArthur, Charsmatic Chos, pg. 106.
4. Idem, pg. 107.
5. Jesus tambm faz referncia a julgamentos cataclsmicos fei
tos sem a in term ed iao do hom em , com o os sinais
(Lc 21.11,25).
6. O kthih do texto massortico tem zakar na raiz de hiphil
Ora, em hiphil, zakar significa trazer m ente ou mencio
nar, podendo ser usado at mesmo no sentido de louvar ou
exalar o Senhor e s suas obras (Francis Brown, S. R. Driver,
e Charles A. Briggs, A Hebrew and English Lexicon of the
Old Testament. Oxford: Clarendon Press, 1907, pg. 271).

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