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CANGREJO AZUL

Nombre cientfico.
Callinectes sapidus

Nombre comn.
Jaiba o cangrejo azul.

Caractersticas generales.
Es un crustceo decpodo que presenta cinco pares de patas; su cuerpo
est cubierto de un exoesqueleto de color verde oscuro.
En los machos, las patas (plepodos) tienen un color gris-azulado, y es esta
caracterstica la que les ha dado el nombre comn de jaiba azul. Sin embargo, en
las hembras las puntas de las patas son de tonalidad rojizo-anaranjada.

Reproduccin.
Como el resto de los crustceos son ovparos. Se reproducen en aguas
prximas a las costas en primavera y verano. Se calcula que la fecundidad de una
hembra de tamao promedio, es de 700.000 a 2 millones de huevos.

Ciclo de vida.
El ciclo de vida de la jaiba consta de cinco fases: huevo, 1er estado larval
(zoea), 2do estado larval (megalopa), juvenil y adulto. Las 2 fases larvales
presentan caractersticas planctnicas (forman parte del conjunto de organismos
transportados por las corrientes marinas). La etapa juvenil de ambos sexos se
desarrolla en la zona costera, son animales diminutos que pueden nadar o
caminar por el fondo, pero presentan caractersticas bentnicas en aguas poco
profundas donde utilizan el pasto marino como refugio de sus depredadores,
finalmente se convierten en adultos y desarrollan hbitos bentnicos y nectnicos.
Es una especie con un ciclo de vida corto (aproximadamente 3 aos),
pudiendo alcanzar la madurez sexual al ao de edad con una talla de primera
maduracin aproximada entre 7-8cm.

Pesca.
En los Estados Unidos es uno de los productos pesqueros ms estables,
sobre todo en ]a Costa Atlntica, como en los Estados de Nueva Escocia, Georgia,
Maryland, Carolina del Norte y Carolina del Sur. En (1961) 10.000 pescadores
capturaron 153 millones de libras por un valor que sobrepas los 8 millones de
dlares (Tagats, 1965).
En el Golfo de Venezuela y Lago de Maracaibo la especie es abundante
pero es necesario seguir con los estudios para determinar si la talla y la
abundancia justifica el mantenimiento de una industria pesquera estable y sufragar
los gastos un tanto costosos de su pesca y procesamiento. La carne del cangrejo
azul no es consumida por el pueblo del Estado Zulia a pesar de su alto contenido
proteico y buena calidad, en cambio en otros paises constituye un plato exquisito y
apetecido lo cual les permite llevar una pesca organizada. La pesca del cangrejo
azul es muy fcil, sta se hace en las bahas, estuarios, desembocadura de los
ros y en aguas marinas de poca profundidad y de fondo arenoso, por medio de
trampas (nasas), atarrayas, redes de diferentes tipos y entralle y trenes de
arrastre.
En Amrica donde la pesca del cangrejo azul tiene importancia comercial
como Puerto Tampico (Mxico) Georgia, Maryland, Carolina del Norte y Sur (EE.
UU.), se hace con trenes de arrastre en forma similar a la pesca del camarn, de
tal manera que cuando ste abunda se le captura conjuntamente con el cangrejo,
utilizando mallas de dos pulgadas, en las pocas en que el camarn es escaso se
pesca exclusivamente el cangrejo, con trenes de arrastre que tienen redes de
cuatro pulgadas y en buques pequeos equipados con doble aparejo. Para
Georgia, Carolina del Norte y Sur (EE. UD.) se han reportado de 2.000 a 2.500
libras diarias de cangrejos sin procesar. Una vez capturados los cangrejos se les
lleva a establecimientos especiales, donde se les somete a procesamiento; la libra
de cangrejo ya procesada tiene un valor de dos dlares. Para la explotacin
comercial se prefieren ejemplares machos los cuales se cotizan a mejor precio por
su mayor tamao y contenido de carne.

Fauna.
Habitan en costas tropicales y templadas, en aguas de bahas, lagunas
costeras, esteros y desembocaduras de los ros, a una temperatura entre los 18 y
23 C, y en las playas a profundidades entre 0,40 y 2 metros. Pueden vivir entre 3
y 8 aos.

Zonas.
El Callinectes sapidus es nativo de la orilla occidental del Ocano Atlntico
desde Nueva Escocia hasta Argentina y alrededor de toda la costa del Golfo de
Mxico.1 2 Tambin se ha introducido en aguas japonesas y europeas, y se ha
observado en los mares Bltico, del Norte, del Mediterrneo y Negro.3 El primer
registro de las aguas europeas se hizo en 1901 en Rochefort, Francia.4 En
algunas partes de su rea de distribucin introducido, C. sapidus se ha convertido
en el objetivo de pesca de cangrejos, incluso en Grecia, donde la poblacin local
puede estar disminuyendo como consecuencia de la sobrepesca

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