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A cura para o envelhecimento

Uma realidade deprimente que, num determinado momento, todo mundo vem a perceber: o tempo flui
cada vez mais rpido quanto mais envelhecemos. Os dias e anos parecem ficar para trs com
velocidade cada vez maior, e fcil entender por que: para uma criana de um ano de idade, aquele ano
a durao de uma vida, enquanto que para algum com 40 anos, apenas um quadragsimo do
tempo de uma vida.

Isso significa que estamos, essencialmente, acelerando em direo ao tmulo mas podemos fazer
algo para tornar isso irrelevante, e vou explicar como.

Fiz 34 anos de idade semana passada, e quando penso neste nmero, parece que pertence a um estgio
de vida totalmente diferente dos 33. Algum com 33 apenas uma pessoa com 31 que voc no
encontra h algum tempo, e algum com 31 anos apenas uma pessoa com 29 mais dois veres
rpidos, e 29 anos o que todo mundo quer ter, de toda forma.

Mas 34 marca o momento no qual o arredondamento comea a tender para o outro lado. Sabemos
que 34 facilmente vira 35, e mais um presidente (estadunidense) novo, voc est com 39, o que o
mesmo que 40. E nesse momento, enquanto ainda no se est bem perto da velhice, provavelmente j
estamos descendo a montanha do tempo de vida, e os dias de jovem acabaram.

Tudo isso no passa de um exerccio intil de pensamento. No significa nada. Os nmeros nos iludem.
por isso que os preos das coisas ainda terminam em 99, e as estatsticas nos enganam com relativa
facilidade, e o Problema de Monty Hall ainda surpreende muita gente.

Quando coloco os nmeros de lado, e olho para minha experincia real de envelhecimento, a vida tem
sido consistentemente melhor, no pior. Sou agora mais calmo, mais feliz, mais confiante, mais sbio,
usufruo melhor os momentos ordinrios e vivencio cada vez menos crises e tenho menos medos. Tenho
quase tantos problemas quanto sempre tive, mas os resolvo mais rapidamente. Quanto mais velho fico,
mais acho fcil fazer coisas difceis.
Arte de Anderson Awvas. Clica na imagem e d uma olhada no trabalho dele, vale a pena

Ainda assim martelam por a que o envelhecimento algo a se temer que seu eu mais velho pior do
que seu eu atual, e que qualquer aniversrio depois dos 29 uma pequena tragdia.

Tambm estou consciente de que acabei de completar 34, e no 64, e que mal comecei a vivenciar os
efeitos do envelhecimento. Mas tenho todas as razes para acreditar que todas as qualidades em que
obtive as melhorias listadas acima continuaro a melhorar at que eu esteja prximo da morte.

Certas coisas se perdem, claro. Quando eu tinha cinco anos de idade eu podia cair e provavelmente
nem me machucar. Eu conseguia almoar sorvete e no me sentir mal depois. Minha pele tinha menos
manchas. Uma hora dessas provavelmente vou passar por dores nas juntas e outras coisas
semelhantes. Mas acredito que com a idade vou ganhar muito mais do que perder.

O que realmente perdemos quando envelhecemos? Porque pensamos que seja algo to ruim?

Bem, em primeiro lugar, o que tememos mais no envelhecer, mas aquilo que finalmente acontece
quando envelhecemos e geralmente confundimos essas duas coisas. A morte e o envelhecimento no
so realmente o mesmo problema, e no acho que faa sentido se preocupar com o fato do
envelhecimento estar nos aproximando da morte. O fato de que a vida termina fez parte da coisa toda
desde o incio, e sempre soubemos disso. E a morte, quando vier, vai justamente tornar irrelevantes
todos os problemas do envelhecimento.
O seu corpo vai ficar mais fraco ao longo das dcadas. Sabemos disso. Mas importante perceber que
sua forma e capacidade fsicas tm muito mais a ver com como voc passa seus anos do que com a
quantidade deles que voc j viveu. Sou um total novato no mundo da boa forma, mas j estou em
muito melhor forma do que eu tinha com 25, e existem pessoas de 65 anos que podem correr ao meu
redor, ou at puxar peso dez vezes mais intensamente do que eu. Embora seja verdade que nossos
limites de agilidade fsica diminuam com a idade, a maioria de ns no vive forando esses limites.

Ns vivenciaremos mais discriminao por idade, o que irritante, mas no se trata de um problema
exatamente insupervel. E tambm no tem muito a ver diretamente com o envelhecimento:
consequncia de se viver numa cultura que supervaloriza a juventude. Em outras palavras, permanecer
jovem no evitaria a discriminao por idade. Como sabemos, muitas culturas (do passado e do
presente) tem reverncia pela velhice.

A gente raramente se lembra das pessoas pela sua imagem com idade avanada. Esse, por exemplo,
o Robert Plant de hoje

Ficamos menos belos fisicamente, pelo menos em termos de apelo sexual biolgico puro. Certamente
terei menos cabelo e mais rugas daqui a 20 anos. Mas mesmo que isso acontea, podemos nos tornar
pessoas mais articuladas, carismticas e agradveis, se estes valores nos so importantes. Enquanto
que o aspecto mais superficial da beleza possa perder o vio, podemos cultivar magnetismo e apelo
pessoal em nveis ilimitados em todos os outros aspectos. E mesmo a beleza externa pode ser
preservada ou melhorada em mdio prazo, com investimentos em boa forma e sade, se algo que se
valoriza.

H uma questo de sade prpria das mulheres: a perda da capacidade de dar a luz a crianas
saudveis ocorre relativamente cedo, e portanto comear uma famlia biolgica uma das poucas
coisas que precisam ser encaradas com certa urgncia (novamente, se isso importante para voc).

Estou disposto a aceitar a perda gradual de minhas qualidades fsicas, sabendo que estou
paulatinamente me tornando mais culto, mais fcil de conviver, mais habilidoso e mais sbio. No
tenho motivo algum para acreditar que perderei quaisquer destas qualidades devido a apenas o
envelhecimento, at que eu esteja bem perto do fim.

claro, melhorar ano aps ano demanda a inteno de se melhorar ano aps ano. O
autodesenvolvimento no acontece por acidente. Muito do que a idade aparentemente nos tira
sade, possibilidades, otimismo, confiana, poder pessoal apenas o que se abandonou
voluntariamente. Se priorizamos a melhoria nessas reas importantes, ento os aniversrios marcaro
aumentos em capacidade e habilidade, e no atrofia e perda.

Mas se voc diz a si prprio que o barco da boa forma j partiu, ento porque j partiu. O mesmo vale
para o barco do sonho da carreira, o barco de viajar pelo mundo todo, o barco de escrever um grande
romance. No perdemos o barco, apenas paramos de pensar nestas coisas como barcos em que se pode
embarcar.

Acho que muitas pessoas sentem particularmente que perdem possibilidades. A gama do que se pode
fazer com a vida parece encolher quanto mais ficamos presos em nossas obrigaes presentes.

No acho que isso ocorra por causa da idade, mas porque existe uma norma cultural tcita de deixar os
hbitos estagnarem assim que se completa 30, e da se entra em uma espcie de modo de manuteno,
em vez de um modo de melhoramento contnuo. Se voc est numa carreira a 5 ou 10 anos, difcil
trocar por algo melhor, porque isso geralmente significa ganhar menos. Tomamos obrigaes de
trabalho e de famlia que facilmente consumem toda nossa energia, se permitimos que o
autodesenvolvimento se destaque da lista de nossas prioridades no negociveis.

Se voc est vivendo a vida em modo de manuteno, ento voc est dando um passo em falso
enquanto envelhece. Se voc est apenas ficando mais velho sem um foco em autodesenvolvimento,
ento as mesmas coisas que afligem a todos se tornam mais difceis.

A passagem do tempo no um problema para algum que est determinado a melhorar cada aspecto
importante de sua vida ao longo do tempo. Ser ainda preciso abandonar certas coisas, mas mais fcil
dizer tchau para a pele suave e aspiraes olmpicas quando se sabe que se est indo na direo de
mais prosperidade, sabedoria, habilidade, liberdade pessoal e equanimidade.

Se mantemos objetivos de longo prazo, a idade nos concede prmios de consolao excelentes. Por
exemplo, se o seu objetivo conseguir correr maratonas e duplicar a renda em trs anos, ser que
daqui esse tempo o que quer que voc venha a encontrar ser to ruim?

A doena e o colapso fsico so inevitveis, mas podem ser atrasados com um compromisso de longo
prazo com a sade. Quando se estabelecem, so coisas que podem ser graciosamente gerenciadas com
sabedoria e presena se o desenvolvimento dessas qualidades tem sido mantido como uma parte do
estilo de vida.

O que algum que se dedica ao autodesenvolvimento est realmente criando conforto conforto no
longo prazo. Levar cinco anos para mudar de carreira que no o deixa louco pode ser difcil no curto
prazo, e muito, mas muito mais fcil no longo prazo. Fazer exerccios mais difcil do que matar o
compromisso de academia do dia, mas aquela hora que se perde, se fosse efetivamente usada para
manter a forma, criaria muito mais conforto em nossa vida.

Aquele que dedica seus anos ao autodesenvolvimento est sempre ajustando a vida de forma que ela
venha a render dividendos de alegria e conforto. Se para voc natural passar a vida inteira
desenvolvendo habilidade, prosperidade e sabedoria, ento os aniversrios comeam a surgir como um
passar de fase, e no como momentos de derrota.

***

Nota da traduo: esse post foi originalmente publicado no blog Raptitude e traduzido sob
autorizao do autor.