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LOS ECONOMISTAS DE LA TRANSICIN

NEOLIBERAL EN MXICO: UN PUENTE


INTERNACIONAL

Dra. ELSA M. GRACIDA


gracidae@unam.mx
POSGRADO EN ECONOMA-FACULTAD DE ECONOMA
UNIVERSIDAD NACIONAL AUTNOMA DE MEXICO
... las ideas de los economistas y de los filsofos
polticos, tanto cuando son correctas como cuando
estn equivocadas, son ms poderosas de lo que
comnmente se cree. En realidad, el mundo est
gobernado por poco ms que esto.

JOHN MAYNARD KEYNES


Teora general del empleo, el inters y el dinero

INTRODUCCIN

Como parte del proceso histrico de universalizacin de las ideas, en el pensar y actuar de
los economistas mexicanos que se han desempeado como funcionarios pblicos, han
influido en grado diverso las doctrinas y las polticas econmicas formuladas en los pases
desarrollados. Su adopcin y en algunas ocasiones adaptacin- a la realidad nacional ha
impreso en el legado de todos ellos, en mayor o menor medida, una visin de origen
universalista.

Los canales de internalizacin del pensamiento, el diseo y la prctica econmicos


dominantes a nivel internacional entre los artfices del trazo y ejecucin de la poltica
econmica mexicana fueron, y han sido, muy diversos en cada poca. Su origen puede
rastrearse en su formacin acadmica formal, informal o autodidacta, incluidos en
ocasiones estudios en el extranjero. Y, en forma complementaria, aunque a veces
reemplazndola, tambin son perceptibles en su actividad profesional, que poda abarcar
tareas tan diversas como la de docencia, traduccin, programas editoriales, representacin
oficial en el extranjero o en organismos internacionales, creacin de instituciones, altas
responsabilidades pblicas en organismos vinculados con la problemtica econmica,
etctera.

Pero, sin duda, a nivel mundial, sobre todo desde el ltimo tercio del siglo XX, se ha
extendido la influencia de los actores y las ideas internacionales en los procesos de
elaboracin de las polticas nacionales. Asimismo, las vas mediante las cuales este influjo
tiene lugar se han multiplicado y han alcanzado un alto grado de organizacin. Al punto que
un autor llega afirmar que su capacidad para motivar e incidir en la toma de las decisiones
en la esfera poltica las ha convertido en el motor que impulsa muchas de las propuestas y
polticas adoptadas por los gobiernos (Caballero, 2009:7).

Es en este contexto que el estudio del fenmeno, ha recibido un nuevo impulso, en


particular a partir de la propuesta interpretativa centrada en la denominada Comunidad
Epistmica, construida desde el campo de las relaciones internacionales. Ofrecemos, dicen
sus desarrolladores:

() un enfoque que examina el papel que redes de expertos basados en el


conocimiento -comunidades epistmicas- juegan en la articulacin de las relaciones
de causa y efecto de problemas complejos, ayudando a los Estados a identificar sus
intereses, enmarcando los temas para el debate colectivo, proponiendo polticas
especficas e identificando los puntos ms destacados de la negociacin (Haas,
1992:2).

Argumentamos, puntualizan ms adelante, que el control sobre el conocimiento y la


informacin es una dimensin importante de poder [nacional o trasnacional] y que la
difusin de nuevas ideas e informacin puede conducir a nuevos patrones de
comportamiento.

Conforme a la definicin seminal de Peter M. Haas -quien coordin y realiz la


introduccin de la publicacin de un estudio pionero sobre el tema titulado Conocimiento,
Poder y Poltica Internacional, en el ao de 19921- una Comunidad Epistmica es una red
de profesionales con experiencia y una reconocida competencia en un dominio particular
del conocimiento y arrogada de autoridad en la elaboracin de polticas de ese dominio o

1 Una versin previa de la mayora de estos anlisis fue presentado en el mes de septiembre de
1988 en un encuentro de la American Political Science Association, celebrado en Washington,
segn advierte el propio autor.
rea temtica Asimismo, especifica el autor, los profesionales de la Comunidad comparten:
dogmas normativos y de principios; juicios causales sobre los problemas de su rea
temtica, las posibles acciones polticas y los resultados deseables; creencia en la validez de
su conocimiento, a partir de criterios definidos por ellos mismos y un proyecto poltico,
asentado en la presunta conviccin de que las prcticas asociadas con los problemas a los
que su competencia profesional se dirige, mejorar el bienestar humano (Haas, 1992:3).

Una visin homognea del mundo y una agenda y prcticas discursivas comunes, se
acompaan regularmente por el de ser comunidades reducidas, que imprimen un mayor
nfasis a las relaciones informales que a las formales y obstaculizan la influencia de otros
personajes o agrupaciones en el debate poltico. En forma complementaria, con el fin de
extender su influencia y reconocimiento, realizan una significativa labor de difusin de sus
ideas y propuestas principalmente a travs de la imparticin de docencia universitaria;
conferencias; seminarios; foros; congresos; reuniones; publicaciones de informes, avances
de investigacin, artculos, libros y presencia en los medios de comunicacin. No es poco
frecuente tambin, que miembros de este tipo de comunidades epistmicas, lleguen a
ocupar altos puestos de decisin en gobiernos u otras instituciones nacionales y an en
organismos internacionales (Caballero, 2009; Oliveira Ribeiro, 2013). Por ltimo, vale la
pena mencionar que dependiendo del mbito geogrfico de su influencia se distingue entre
redes nacionales o internacionales, trasnacionales tambin se les llama. Igualmente es
comn referirse a comunidades epistmicas especializadas, cuando se trata de destacar el
dominio o rea temtica en que ejercen su accin, por ejemplo.

Un nmero importante de estudios se han realizado al amparo de la propuesta, si bien sta


ha sido objeto de serias crticas derivadas principalmente de su asiento terico y supuestos
metodolgicos en torno a la presumible asptica cientificidad del pensamiento de los
integrantes de las comunidades; la pretensin de que sus recomendaciones por venir de
expertos reconocidos sean necesariamente las ms adecuadas a favor del bienestar social; la
debatida neutralidad ideolgica y en ocasiones su uso como una herramienta de
justificacin y manipulacin, entre otras. Sin embargo, no puede dejar de reconocerse su
valor analtico, sobre todo por lo que se refiere a la descripcin de cmo funciona este tipo
especial de comunidad epistmica.

As, algunas investigaciones han incorporado esta visin, si bien subordinada a otros
cuerpos conceptuales. Ejemplos relevantes para el caso de Mxico, lo constituyen diversos
estudios sobre el Tratado de Libre Comercio de Amrica del Norte, TLCAN. Entre ellos
puede mencionarse el libro Quin gobierna Amrica del Norte? lites, redes y
organizaciones, coordinado por Alejandra Salas-Porras Soul y Matilde Luna Ledesma,
centrado en el anlisis de la influencia que ejercieron las lites en el proceso de
configuracin del Tratado (Salas-Porras & Luna, 2012). Otro examen temtico es el artculo
de Andrea Oliveira Ribeiro, El debate sobre el desarrollo en perspectiva comparada: el
anlisis de las respuestas de los pases perifricos de Amrica Latina y las estrategias para
la reanudacin del desarrollo despus de los 90: Argentina, Brasil y Mxico, uno de cuyos
ejes se enfoca en la las comunidades epistmicas, en especfico a partir de la administracin
econmica de tres economistas formados en los Estados Unidos: Domingo Cavallo en
Argentina (1991), Pedro Malan en Brasil (1994) y Pedro Aspe en Mxico (1987). Esta
generacin de economistas, seala, llevaron grandes cambios al interior de sus pases y
fueron los pivotes de los programas de estabilizacin (Oliveira Ribeiro, 2013).

Desde esta perspectiva, el objetivo de la ponencia es examinar el proceso de surgimiento y


difusin de la propuesta interpretativa de populismo econmico, que tuvo como principal
espacio de produccin y difusin The National Bureau of Economic Research, NBER., con
el fin de analizar su funcionamiento a partir del marco conceptual de comunidades
epistmicas. Nuestra hiptesis es que el dominio final que obtuvo la propuesta de elaborada
por Rudiger Dornbusch y Sebastian Edwards, muestra que diversas crticas hechas a esta
tipo de comunidades encuentran sustento en este caso particular.
ASCENSO DE LA INTERPRETACIN DE POPULISMO ECONMICO.

1. Antecedentes

Desde la crisis de los aos setenta, el escenario internacional estaba preparado para un
cambio en las ideas econmicas y polticas. Fue entonces cuando el influjo del liberalismo
econmico resurgi a nivel mundial. Lo hizo, entre otras formas, como como un
movimiento intelectual organizado en especial en los centros privados de investigacin
llamados think tanks, tambin conocidos como centros de pensamiento, laboratorios de
ideas, usina de ideas, entre otras denominaciones. En aos recientes, adems, se les ha
asimilado al concepto de comunidades epistmicas, debido a su comparabilidad estructural
y de funcionamiento.

No hay una nica definicin colectivamente aceptada de los think tanks, Su variedad
depende de los rasgos que el investigador quiere resaltar, pero sobre todo se origina en la
transformacin que han experimentado desde su creciente difusin, datada durante la
Segunda Guerra Mundial. Por estas razones, se ha optado en esta ocasin, por retomar
directamente la definicin que auto asume uno de los ms antiguos e influentes think tanks,
al que especialmente habremos de referirnos en la ponencia: The National Bureau of
Economic Research (NBER), traducido a nuestro idioma indistintamente como Bur,
Centro o Agencia Nacional de Investigacin Econmica.

Fundado en 1920 en los Estados Unidos, por Wesley Clair Mitchell y Edwin Gay, en el
Instituto Rockefeller para la investigacin mdica, el NBER define en su pgina web, que
es una organizacin privada de investigacin, sin fines de lucro y no partidista, dedicada a
la promocin de una mayor comprensin de cmo funciona la economa. Su compromiso -
puntualiza- es realizar y difundir investigacin econmica no sesgada, de manera cientfica,
y sin recomendaciones polticas para los responsables de las decisiones pblicas,
profesionales de negocios y la comunidad acadmica. Nuestra misin, dice ms adelante,
es llevar a cabo investigaciones independientes de alta calidad y, proporcionar innovadoras
y prcticas recomendaciones. Actualmente cuenta con ms de 1,300 investigadores
asociados, quienes desarrollan cuatro tipo de anlisis empricos: el desarrollo de nuevas
mediciones estadsticas, la estimacin de modelos cuantitativos del comportamiento
econmico, la evaluacin de los efectos econmicos de las polticas pblicas, y la
proyeccin de los efectos de las propuestas de polticas alternativas (http://www.nber.org).
(Harvey, 2007)

Tambin conforme a su propia informacin, la Agencia Nacional de Investigacin


Econmica se sostiene financieramente por las becas de investigacin otorgadas por
agencias gubernamentales y fundaciones privadas, por la renta de sus inversiones y por
contribuciones de particulares y empresas. Entre ellos se encuentran el Bank of America;
ExxonMobil; Goldman Sachs; Google y las fundaciones Freddie Mac y General Motors.2
Por ltimo, NBER indica que cuenta con un Consejo de Administracin en el que
participan representantes de las principales universidades de investigacin de los Estados
Unidos y de diversas organizaciones de la economa nacional; as como economistas
prominentes de empresas, sindicatos y, en general del mundo acadmico.

Tal como lo afirman los estudiosos del tema, durante los aos setenta, los centros de
pensamiento se multiplicaron y renovaron. Algunos de ellos adoptaron tcnicas ms
agresivas en su funcionamiento y difusin de ideas para incorporar sus puntos de vista en la
agenda pblica, en demerito de su neutralidad; Advocacy Tanks se les ha llamado (Weaver,
1992; Xifra, 2005:81-82). Su transformacin fue influida por cambios tecnolgicos, pero
principalmente por la crisis econmica. Esta daba cuenta del principio de un periodo de
transicin mundial, asentado en el fin de la estrategia econmica adoptada desde la segunda
posguerra y el descrdito de los cuerpos econmicos hasta entonces dominantes; as como
el inicio de un proceso de reestructuracin, fundamentado en la recuperacin terica y
prctica del pensamiento liberal (Gracida, 2005, 2012).

2 David Harvey, sealaba en 2007, que cerca del cincuenta por ciento del financiamiento del NBER
provena de las compaas que encabezan la lista de Fortune 500. Asimismo indica que con una
abundante financiacin proporcionada por algunos individuos muy ricos (como el cervecero Joseph
Coors, que posteriormente se convirti en miembro del grupo asesor ms ntimo de Reagan) y
por sus fundaciones (por ejemplo, Olin, Scaife, Smith Richardson, Pew Charitable Trust), apareci
un aluvin de folletos y de libros, del que Anarchy State and Utopa [1977] de Robert Nozick sea
quiz el ms ledo y apreciado, en apoyo de los valores neoliberales. Una versin televisiva de Free
to Choose de Milton Friedman, fue financiada con una beca de Scaife en 1977 (Harvey, 2007).
En este proceso, el NBER tempranamente desarroll un modelo que fue ejemplo para otras
comunidades similares. Lo hizo, en particular, bajo la gestin del conocido economista
Martin Feldstein, quien se desempe durante dos periodos (1977-1982 y 1984-2008)
como Presidente y Director Ejecutivo de la Agencia Nacional de Investigacin Econmica.
Estuvo al frente casi treinta aos, solo interrumpidos al retirarse un par de aos, durante los
cuales fue presidente del Consejo de Asesores Econmicos, en los tiempos de la presidencia
de Ronald Reagan (1981-1989). Desde el enfoque de las comunidades epistmicas se
tratara de un tpico caso del conocido fenmeno de puertas giratorias (revolving door),
es decir del movimiento de investigadores acadmicos a funcionarios pblicos y viceversa
(Botto, 2007:98).

El hecho fue que Feldstein, durante su gestin al frente del NBER, supo servirse del
desarrollo informtico de su tiempo para fomentar trabajos empricos sobre la incierta
transformacin econmica mundial y la temtica macroeconmica, entre otros. En
particular, sta ltima materia era adems uno de sus propios objetos de investigacin. Fue
entonces, cuando fund seis nuevos programas de investigacin: Las fluctuaciones
econmicas; Desarrollo de la economa estadounidense; Fiscalidad de las empresas y las
finanzas; Estudios laborales; Mercados financieros y economa monetaria y Estudios
internacionales. Fue este ltimo, el que principalmente arrop la construccin y difusin de
la interpretacin de populismo econmico. En otros, trminos, el NBER se revitaliz a
travs del impulso a la realizacin de nuevas investigaciones empricas de enfoque
ortodoxo, privilegiando el desempeo macroeconmico; enfoque que se convertira en la
corriente principal del estudio de los fenmenos econmicos a nivel mundial.

Por lo que se refiere a la de difusin que este tipo de comunidades epistmicas impulsa con
el fin de conseguir la aceptacin de sus planteamientos por los gobernantes y la opinin
pblica entre otras (Castillo, 2009), es de inters anotar que, en estos aos la Agencia
ejecut un ambicioso programa, incorporando nuevas estrategias. Las mismas incluyeron la
organizacin de su primer seminario internacional, la inauguracin de los cursos de verano;
la multiplicacin de las conferencias y seminarios de estudio en el mbito nacional e
internacional de sus investigadores asociados y el inicio de la publicacin de los, hoy
todava muy citados, Working Paper, entre otros.

Por su relacin con el objetivo de esta ponencia, es de inters mencionar que en la segunda
mitad de los aos ochenta, el NBER inaugur un nuevo canal de difusin de sus ideas,
dirigido especialmente a tener impacto en Amrica Latina. En esos aos se trataba de
formar una ambiente de conceso alrededor de los programas de ajuste y la
conceptualizacin de populismo econmico, como se advierte en los temas abordados. Nos
referimos al Seminario Interamericano de Economa (IASE, por sus siglas en ingls). Este
se inici en 1988, realizando anualmente el evento con carcter temtico, coordinado por el
NBER y alguna institucin latinoamericana de pensamiento afn, enfocada en la
investigacin econmica; la cual funge como sede anfitriona. Su propsito explcito
sealado por Sebastian Edward investigador asociado del NBER y copresidente del
Seminario- es crear un ambiente propicio para que economistas del norte, centro y sur del
continente americano discutan diferentes aspectos relacionados con el proceso de desarrollo
(Sebastian Edwards & Crdenas, 1997).

Eran los aos durante los cuales, los pases latinoamericanos adoptaban o haban adoptado 3
las llamadas reformas estructurales, las cuales fueron compendiadas un ao ms tarde en lo
que se llam el Consenso de Washington.4 Como bien resume un autor, eran tambin los
tiempos en que este proceso sera acompaado por la publicacin de una serie de estudios
que hacan una relectura de la historia [donde] la crisis y el atraso de Amrica Latina
eran explicados por la inoperancia del libre juego de las fuerzas del mercado y por el
intervencionismo estatal. A la vez, en ellos se justificaban y explicaban los programas de
ajuste impuestos por el Fondo Monetario Internacional (), as como la implantacin de
3 Recurdese que en Argentina y Chile se adoptaron programas reformistas durante las gestiones de
Juan Domingo Pern (1973-1974) y Salvador Allende (1970-1973). Sin embargo, ests experiencias
fueron cortadas de tajo por sendos golpes militares, los cuales implantaron una estrategia que
combinaba enfoques monetaristas con cambios institucionales. De esta forma, dichos pases fueron
los primeros a nivel mundial donde se puso en marcha el entonces nuevo programa neoliberal.

4 John Williams, quien formula el concepto, era un economista de la comunidad


epistmica Peterson Institute for International Economics.
las reformas estructurales (), a partir de una perspectiva de apariencia tcnico-econmica
[que pretenda superar], las tesis marxistas, dependentistas y del estructuralismo cepalino
(Estrada, 2008:17). No extraa entonces que, haya sido en las primeras ediciones del
Seminario Interamericano de Economa uno de los principales espacios donde se dieron a
conocer varios de los documentos preparatorios de la interpretacin de populismo
econmico.

El seminario inaugural se realiz en Mxico, del 17 al 19 de marzo de 1988, teniendo como


institucin corresponsable al Instituto Tecnolgico Autnomo de Mxico (ITAM). El tema
central de ese ao fue Programas de Ajuste y Crecimiento. En el evento participaron, entre
otros, S. Edwards, Leopoldo Sols, Jeffrey Sachs y Andrew Berg. Estos dos ltimos,
quienes tuvieron a Ernesto Zedillo como uno de sus comentaristas, presentaron la ponencia
La crisis de la deuda: explicaciones estructurales del desempeo de los pases; producto
parcial de un proyecto del Programa de Investigacin de Estudios internacionales del
NBER, coordinado por el propio Sachs. En el texto se desarrolla un modelo estadstico que
vincula la reprogramacin de la deuda con el rgimen de comercio, el grado de desigualdad
en el ingreso y la participacin de la agricultura en el PIB, en una muestra de pases de
desarrollo medio. Su principal hallazgo, mencionan los autores, fue que la mayor
desigualdad de ingresos es un predictor significativo de una mayor probabilidad de
reprogramacin de deuda. Atribuimos esta correlacin puntualizaban- con dificultades de
gestin poltica en las economas con una desigualdad extrema (Berg & Sachs, 1998).5

Como se ver posteriormente, este proyecto fue uno de los que abrieron el camino a la
conceptualizacin de Populismo Econmico. Los textos presentados en el seminario, fueron
publicados por el Fondo de Cultura Econmica (FCE), en un nmero especial de El
Trimestre Econmico (Sebastian Edwards & Bacha, 1989).

5 Originalmente, el trabajo se present, en octubre de 1988, en un Congreso de "Mercados,


Instituciones y Cooperacin: Relaciones Laborales y Desempeo Econmico", realizado en
Venecia.
Los siguientes tres seminarios se celebraron en Colombia (1989), Brasil (1990) y Chile
(1991), teniendo como temticas centrales: a) Sector Externo, Polticas Financieras y
Proceso de Ajuste Macroeconmico; b) Polticas Pblicas y Desarrollo y Ajuste de
Mercados de Trabajo y Crecimiento y c) Poltica Comercial y Economa Poltica del Ajuste,
respectivamente. Lo mismo que antes, el FCE pubic los trabajos presentados. Nos interesa
hacer mencin que en el evento de Bogota, celebrado entre el 30 de marzo y el 1 de abril,
Rudiger Dorbunsh y Sebastian Ewards expusieron el ensayo La macroeconoma del
populismo en Amrica Latina (Dornbusch & Edwards, 1990). Ambos autores,
investigadores asociados del NBER, mencionaron que el ensayo formaba parte de un
proyecto financiado por el Banco Mundial. Desde una perspectiva diferente, el texto era
tambin producto parcial de una investigacin inserta en otro proyecto de investigacin
sobre populismo econmico que vena elaborndose al interior de la Agencia y se volvera
la interpretacin sobresaliente.(Canitrot, 1975)

2. Las Bases Conceptuales del Populismo Econmico y su Difusin.6

Teniendo, entonces, como espacio de produccin y difusin privilegiado el Buro Nacional


de Investigacin Econmica, aunque tambin la Brookings Institution, a finales de los aos
ochenta, principios de los noventa, la corriente que, promova desarrollar un consenso
social en favor de las polticas orientadas hacia el mercado (Bazdresch & Levy, 1992),
elabor las bases conceptuales del populismo econmico, tal como fue difundido en los
aos siguientes, cuando se convirti en una interpretacin dominante. Interpretacin que no
solo demandaba el cambio de la poltica econmica, sino tambin el de la organizacin del
sistema econmico (Sosa Garca, 2006). Vinculado inicialmente con la reflexin sobre el
desempeo macroeconmico y los programas de estabilizacin de las dcadas sesenta y
setenta, adoptados en varios pases de Amrica Latina y del este de Asia, su mayor

6 Se debe puntualizar, sin embargo, que fue el investigador argentino Adolfo Canitrot quien en su
artculo La experiencia populista de redistribucin de ingresos, introdujo en la literatura econmica
el termino de poltica econmica populista para referirse a aquella que se propone mejorar las
condiciones de vida de los sectores de medianos y bajos ingresos, aunque sin alterar
fundamentalmente la estructura de propiedad y las relaciones econmicas vigentes sobresaliente.
(Canitrot, 1975).
influencia en el mundo acadmico, sin embargo, sobrevino a raz de la necesidad de
explicar el estallido de la crisis de la deuda externa que hizo eclosin en 1982.

De esta forma, la crisis de la deuda y el ascenso de la estrategia econmica, fundamentada


en el mercado, se entrelazaron para dar paso a la concepcin de populismo econmico.

Como se puede advertir por lo hasta aqu expuesto, quien primero avanz por este camino
fue Jeffrey Sachs, el controvertido y prolfico economista estadounidense egresado de la
Universidad de Harvard, que en 1985, como se mencion, inici en el Programa
Internacional del NBER el proyecto sobre La deuda de los pases en vas de desarrollo.7 El
proyecto fue financiado por la Agencia para el Desarrollo Internacional; la Fundacin Ford;
la Fundacin David Rockefeller y Hermanos Rockefeller y la fundacin Tinker. Sus
conclusiones, fueron presentadas en el mes de septiembre de 1987, en Washington, en una
congreso cerrado para funcionarios gubernamentales de los pases deudores y acreedores;
economistas de organizaciones internacionales y representantes de bancos y otras firmas
privadas con intereses en los pases deudores.

Dos aos ms tarde, en 1989, como reporte de investigacin el NBER y la Universidad de


Chicago publicaron un libro de una versin sinttica del estudio, bajo el ttulo Developing
Country Debt and the World Economy. En 1990, fueron publicados por las mismas
editoriales, cuatro volmenes que contienen los trabajos completos. El segundo de ellos
dedicado al examen de Argentina, Bolivia, Brasil y Mxico.

En el proyecto ocho pases -Argentina, Bolivia, Brasil, Indonesia, Mxico, Filipinas, Corea
del Sur y Turqua- son examinados por dos especialistas, uno con sede en los Estados
Unidos y el otro del pas estudiado, excepto para Mxico. Adicionalmente se presentan tres
apartados donde, conformados por ocho trabajos, dnde se analizan otras crisis de la deuda
que tuvieron lugar antes de la Segunda Guerra Mundial, factores polticos que contribuyen
a la adopcin de errneas polticas econmicas en muchos pases deudores y el papel de

7 En 1985, Sachs haba publicado el artculo External Debt and Macroeconomic Performance in
Latin America and East Asia. Brookings Papers on Economic Activity, 16(2), 523-573.
los bancos comerciales y del Fondo Monetario Internacional durante la crisis actual.
Tambin se incluye un resumen sobre las economas estudiadas.

Es conveniente sealar para nuestro anlisis que, en el proyecto participaron Dornbusch y


Sebastian Edwards. El primero con dos contribuciones. Una realizada con Juan Carlos
Pablo sobre el caso argentino, titulada Deuda e Inestabilidad Macroeconmica en
Argentina y, otra con el nombre de Los Problemas de la Deuda y la Macroeconoma
Mundial. Por su parte, Edwards colabor con el examen de las Polticas de Ajuste
Estructural en los Pases Altamente Endeudados.
(Dornbusch & Edwards, 1989)
Luego del trabajo pionero de Sachs, una variante de la perspectiva de populismo
econmico, se desarrolla en un proyecto coordinado por Dorbusch y Edwards en el mismo
Programa de Relaciones Internacionales del NBER, financiado por el Banco Mundial; el
Banco Interamericano de Desarrollo y las fundaciones Rockefeller y Tinker. Las
conclusiones de la investigacin Macroeconoma del Populismo en Amrica Latina, fueron
presentadas en un congreso cerrado llevado a cabo en el Banco Interamericano de
Desarrollo, los das 18 y 19 de mayo de 1990. 8 Desafortunadamente no hemos encontrado
informacin sobre quines fueron los participantes del evento, aunque puede suponerse que
en l estuvieron presentes al menos, representantes de las organizaciones que brindaron su
apoyo financiero y probablemente aquellos quienes haban asistido al congreso de 1987,
antes mencionado.

La exposicin de la investigacin, a la que se invit a participar a diversos especialistas


para elaborar secciones particulares o comentar alguna de la obra, se divide en dos grandes
apartados. En el primero, titulado Marco Terico, se presentan tres ensayos sobre sobre el
tema: La Macroeconoma del Populismo (Dornbusch y Edwards); La Economa Poltica
del Populismo Latinoamericano (Kaufman y Stallings) y Populismo, Despilfarro y
Redistribucin (Cardoso y Helwege).9 Entre ellos prevalece el de los coordinadores, en
tanto que es a la luz de su interpretacin que, se examinan en el segundo apartado las

8 El ao anterior ya haban publicado su propuesta interpretativa en El Trimestre Econmico y la


serie de Working Paper de NBER y el Banco Mundial.
experiencias de Argentina; Brasil; Chile; Mxico; Per; Nicaragua y Colombia. Tal vez esa
haya sido la razn por la cual a diferencia de todas las otras contribuciones, la de
Dorbunsch-Edwards no tiene comentaristas.

Es de inters contrastar el tiempo y los canales seguidos para la publicacin de ste estudio
en comparacin con lo ocurrido con el coordinado por Jeffrie Sachs. En primer trmino
llama la atencin que al trabajo dirigido por Dornbusch y Edward es eximido de las
normas que rigen la revisin crtica de los manuscritos por el Consejo de administracin del
Bur Nacional (resolucin adoptada 08 de junio de 1948 y revisada el 21 de noviembre de
1949 y 20 de abril de 1968). El argumento esgrimido es que el volumen registra las
deliberaciones del congreso.10 De la misma forma, en el prefacio de un texto de NBER, los
autores agradecen a University Chicago Press la ayuda prestada para hacer posible la rpida
publicacin del libro (www.nber.org/books/dorn91-1). El hecho es que apenas unos ocho
meses despus de haber sido presentado en el congreso cerrado en el de Sachs
trascurrieron dos aos-, NBER y Chicago University Press publican el libro en enero de
1991. El ao siguiente el prestigioso Fondo de Cultura Econmica dio a conocer su edicin
en espaol, con el ttulo Macroeconoma del populismo en la Amrica Latina (Dornbusch
& Edwards, 1992).

Qu podra explicar este contraste en la difusin de ambos estudios? En esta parte final se
revisarn algunos aspectos distintivos de ambos anlisis, no su valoracin crtica como
cuerpo conceptual, sino en aquellos elementos que pueden contribuir a dar respuesta a la
pregunta anterior. Ante todo, hay que tener presente que, desde tiempo atrs el NBER,
como muchos otros centros de pensamiento con influencia internacional, se haban dado a
la tarea de generar polmica alrededor de la estrategia econmica de la posguerra y

9 Tanto Robert Kaufman, como Eliana A. Cardoso haban colaborado en el libro editado
por Jeffrey Sachs. El primero, al lado de Stephan Haggard, con el ensayo Las Polticas de
Estabilizacin y Ajuste Estructural, y la segunda, acompaada por Albert Fishlow, con La
macroeconoma de la deuda externa brasilea.

10 Ver en Apndice,
consolidar la adopcin de las polticas neoliberales, a partir de la elaboracin de diversos
estudios empricos, sustentados en una filosofa poltica favorable al libre mercado.

Si bien, los trabajos de Dornbusch-Edwards y el de J. Sachs, comparten en general como


comunidad epistmica dogmas normativos y de principios; juicios causales sobre los
problemas econmicos, las posibles acciones polticas y los resultados deseables, los
matices, entre uno y otro, son significativos. De hecho, en La Macroeconoma del
Populismo, sus autores recuperan la conceptualizacin de populismo econmico y la tesis
de los ciclos populistas originalmente presentada como una ponencia por Sachs en 1988, la
cual se publicara, entre otros sitios, en NBER Working Paper Series, con el ttulo de Social
Conflict and Populist Police in Latin America (J. D. Sachs, 1989c).

Con algunas puntualizaciones distintivas, los investigadores sostienen que la poltica


econmica populista se caracteriza por la aplicacin de medidas macroeconmicas
sumamente expansionistas, que conducen a una alta inflacin y severas crisis de balanza de
pagos. De esta forma, aaden, el populismo econmico es un fenmeno de naturaleza
autodestructiva, el cual siempre conduce a una crisis econmica y social, para cuya
resolucin no queda ms opcin que adoptar un programa de estabilizacin drsticamente
restrictivo y costoso. En muchos casos, alertan tambin, la poltica econmica populista ha
llevado a una grave inestabilidad poltica, a golpes de Estado y a la violencia. Segn su
diagnstico, en estas experiencias los gobernantes habran puesto en el centro de su
estrategia econmica el crecimiento, la redistribucin del ingreso y la restructuracin de la
economa, desestimando los peligros de la inflacin y el financiamiento deficitario, las
restricciones externas y la reaccin de los agentes econmicos ante las polticas agresivas
ajenas al mercado (Gracida, 2012).

No obstante, los mismos ttulos de ambos trabajos adelantan una de sus diferencias
importantes, la cual se refiere a la importancia conferida a la histrica desigual distribucin
del ingreso, distintiva de los pases latinoamericanos. Sin ms, Dorbunsch y Edward se
limitan a esperar que su contribucin sea un claro mensaje de que el uso () de la
poltica macroeconmica para alcanzar las metas distributivas ha conducido a travs de la
historia al fracaso (1992:10). Al concluir su ensayo, aprovechan para extender su visin a
cualquier tipo de poltica expansiva. Para el xito de sta, afirman, es muy importante que
se est consciente de las restricciones de la capacidad y recurran para su financiamiento a
una poltica fiscal en extremo ortodoxa y a una administracin impositiva rigurosa
(1992:22).

Sachs, por su parte, inicia su estudio con el reconocimiento de que La mayora de los
males de la regin [Amrica Latina] parecen enraizarse en los agudos conflictos que se
derivan de la extrema inequidad en la distribucin del ingreso. Inequidad superior a la de
otras partes del mundo, donde se cuenta adems con instituciones que regulan la
distribucin del ingreso entre capital y trabajo. Y si bien enva a una futura agenda de
anlisis la respuesta a la pregunta de cules son las vas ms eficaces para resolver el aejo
problema de la distribucin inequitativa del ingreso () y promover al mismo tiempo la
estabilidad de precios, la inversin privada y la acumulacin (1989a:256); no deja de
advertir, sin embargo, que los excesos populistas no deben interpretarse como la
validacin de una ortodoxia desenfrenada que se complace con lograr presupuestos
equilibrados, sin interesarse por los problemas y efectos distributivos (1989a:257). Tal
como se desprende del estudio de Dornbusch-Edwards.

Otro aspecto diferenciador sobresaliente entre los dos trabajos, tiene que ver con la
interpretacin del origen de la crisis. Es posible percibir en el examen realizado por
Dornbusch-Edwards la imputacin de un cierto tufo de responsabilidad autrquica hacia
los pases latinoamericanos. En efecto, estos autores postulan que sin duda la
vulnerabilidad externa que presentan los planes econmicos populistas y que conducen a la
desestabilizacin se deben, ms que a factores externos, a la aplicacin de polticas
econmicas insostenibles (1992, p. 15). Con una perspectiva analtica ms amplia, Jeffrey
Sachs considera que adems de la poltica fiscal de las economas en desarrollo, la crisis fue
desatada tambin por los choques macroeconmicos de la economa mundial y el notable
aumento de los prstamos bancarios sin restricciones hechos a esos pases, durante 1979 y
1981, acuciados los prestamistas por los enormes beneficios que brindaban (1989b).
Asimismo, Sachs y Berg anotan que si no se hubiera modificado la estructura de la
economa mundial, una de cuyas expresiones fue la marcada y brusca elevacin de las
tasas de inters mundiales a principios de los aos ochenta los grandes prstamos al mundo
en desarrollo podran haber continuado sin una crisis abierta durante muchos aos. Es muy
factible, explican, que las presiones sociales propicias para un endeudamiento excesivo ya
estuvieran presentes desde mucho tiempo antes de la crisis de la deuda, pero se realizaron
solo a partir del sbito aumento de la oferta de los prstamos internacionales Este
comportamiento, aaden, reflej:

() cambios estructurales en la economa mundial tales como: las polticas


monetarias expansivas de los Estados Unidos a principios de los aos setenta, el
derrumbe del sistema de tipo de cambio fijo y la brusca elevacin de la liquidez
mundial tras dicho derrumbe, los incrementos de los precios del petrleo de la
OPEP en 1973-1974. El crecimiento consiguiente del "reciclaje de petrodlares", la
dbil memoria de los banqueros respecto a la mora en los prstamos a gobiernos
durante la Gran Depresin (1989:28).

Finalmente, el libro de Macroeconoma del populismo en la Amrica Latina, conforme a su


restringida visin filosfica e ideolgica que lo induce a enfocarse exclusivamente en la
poltica macroeconmica, especficamente en la fiscal, y dejar de lado el anlisis del
comportamiento de la economa mundial, no llega a plantearse el problema de la
responsabilidad compartida entre los pases deudores y el sistema financiero internacional.
Su anlisis es, en cambio, uno de los objetivos centrales del libro editado por Jeffrey
Sachs, y al cual se refiere en la introduccin como doble perspectiva. No deja de llamar
la atencin, por tratarse de un proyecto realizado en el NBER, el que el autor haya
incorporado ambos extremos en su anlisis crtico respecto a la polarizacin que tena lugar
en cuanto a la interpretacin del origen de la crisis pero, en particular, su sealamiento de
que los Estados Unidos, las instituciones internacionales y los bancos comerciales eran
quienes formaban parte de la visin de aquellos que hacan caer toda la responsabilidad en
los pases deudores.
En trminos generales, puede entonces suponerse que la disminuida difusin del estudio de
Jeffrey Sachs comparativamente con la de Rugier Dornbusch y Santiago Edwards se haya
visto influida por las diferencias metodolgicas y analticas de ambos estudios. Sin dejar de
apuntar que las bases filosficas e ideolgicas del estudio de Sachs, no se aleja del
propsito de promover es cambio estructural hacia una estrategia de predominio del
mercado y de que l mismo fue quien primero desarroll el concepto de populismo
econmico y de los ciclos de la poltica populista. Pero, si recordamos que en el congreso
cerrado en que se present su anlisis, adems de los funcionarios gubernamentales de los
pases deudores, tambin asistieron los de los pases acreedores; economistas de
organizaciones internacionales y representantes de bancos y otras firmas privadas con
intereses en los pases deudores, es muy poco probable que estos estuvieran conformes con
la investigacin. Tampoco parece factible que pensaran que sta era la visin que deba
difundirse para legitimar los programas de ajuste impuestos por el FMI y la nueva
estrategia fundamentada en el esquema neoliberal.

El anlisis del proceso de elaboracin y difusin de la interpretacin de populismo


econmico, no ha ratificado que a la conceptualizacin de las comunidades epistmicas
cuando se realizan desde su real funcionamiento no son infundas. No es posible despojar al
conocimiento de la influencia ideolgica11; suponer que sus recomendaciones por venir de
expertos reconocidos sean siempre las ms idneas para promover el bienestar social;
garantizar que no sean usadas como una herramienta de justificacin y manipulacin, entre
otras. Desde luego, el tema requiere seguirse investigando, est ha sido una primera
aproximacin de mi parte que simplemente se suma a otros estudios ms desarrollados que
se han realizado con referencia a otros casos particulares.

11 Concordamos con la apreciacin de Michael A. Lebowitz, en el sentido de que La teora


econmica no es neutral, y los resultados cuando es aplicada deben mucho a los supuestos
implcitos y explcitos contenidos en una teora particular. Que estos supuestos reflejan ideologas
especficas es ms obvio en el caso de la economa neoclsica que subyace en las polticas
econmicas neoliberales.
APNDICE
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