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UMA CATEGORIA RURAL


ESQUECIDA (1963)*
Maria Isaura Pereira de Queiroz

O Brasil, escrevia em 1953 Jacques Lambert, tem 50 milhes


de habitantes, mas apenas 12 milhes de consumidores e ainda menos de
produtores (Lambert, 1959, p.95). Queria significar que a grande maioria de
nossa populao rural, vivendo quase em economia fechada, no trabalha
para o desenvolvimento econmico do pas. Denominamos economia
fechada aquela em que o produtor consome o que produz, no se enqua-
drando no mundo moderno da produo, em que esta orientada para a
obteno de lucros decorrentes de transaes em mercado. A economia
fechada incompatvel com o desenvolvimento econmico porque limita
as ambies e os esforos dos trabalhadores exclusivamente satisfao
das necessidades familiares; levada s ltimas conseqncias, significa o
isolamento dos sitiantes em suas propriedades, cultivando as roas, sem
estmulo para desenvolver relaes econmicas com os vizinhos de que
resultariam as feiras; dentro de sua tica no h sentido em produzir para
abastecer outras reas e auferir proventos, pois no h lugar para lucro.
claro que muito raramente se alcana tal extremidade, e em qualquer eco-
nomia fechada se desenvolve alguma troca; conforme o desenvolvimento
das trocas pode resultar uma transformao em economia de mercado, com
o aparecimento e a utilizao do dinheiro.
No Brasil coexistiram sempre economia fechada e economia de merca-
do, desde os primeiros tempos coloniais. Da ter Jacques Lambert podido
dividir o pas, ainda nos dias de hoje, em um Brasil arcaico e em um Brasil
moderno, com base nos dois tipos de economia. A economia fechada no

* Publicado originalmente como QUEIROZ, M. I. P. de. Uma categoria rural esquecida. Revista
Brasiliense (So Paulo), n.45, p.83-97, 1963.

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Uma categoria rural esquecida (1963)

no Brasil seno raramente o modo de vida de famlias; d sempre lugar


formao de comunidades denominadas bairros dentro das quais h
sempre alguma troca de produtos, chegando a se instalarem feirinhas pobres
e rudimentares. A economia da sociedade global, porm, uma economia
de mercado, e sempre o foi; as grandes plantaes produziram sempre para
a exportao, e sua organizao exigiu elementos muito diferentes, tanto
do ponto de vista econmico quanto do ponto de vista da mentalidade dos
prprios indivduos envolvidos. sombra dessa economia predominante
porque era a que aparecia como mais importante , desenvolveu-se a
outra, que permitiu que sobrevivessem famlias destitudas dos haveres
necessrios para formar os grandes latifndios produtivos; e, como re-
gra geral, aquelas foram muito mais numerosas do que as abastadas... As
comunidades em questo levam uma existncia rude, grosseira, em que,
como j salientamos, o dinheiro pouco utilizado.
O gnero de vida que levam marcado pela coletivizao das ativi-
dades, sendo a principal delas a ajuda mtua no trabalho, sob a forma
de mutiro, muxiro, batalho ou outro nome qualquer: quando, para
determinada tarefa, se requer quantidade de mo-de-obra, os habitantes
da comunidade atendem convocao, sabedores de que podero contar
com o auxlio dos outros, em condies idnticas. Falamos em existncia
coletiva, porque raramente algo se passa naquelas comunidades, em mat-
ria de atividades, que no seja levado a efeito em grupo. Religio, poltica,
lazer, tudo serve de ocasio para agrupamentos e reunies, e as prprias
questes familiares transbordam do ncleo para se tomar problemas que
interessam comunidade toda. Quanto mais prspera uma comunidade
desse tipo, maior a quantidade de atividades em comum: os mutires, as
novenas, as comemoraes familiares, as reunies eleitorais congregam os
indivduos, mostrando que a comunidade forma realmente uma unidade
centralizadora das famlias que a compem unidade que muitas vezes
pode estar dividida em duas metades em conflito. Desde que entrem em
decadncia, por questes econmicas ou outras, ento desaparecem, a par
da ajuda mtua, as festas religiosas; esvai-se o interesse pela poltica; e as
comemoraes familiares, restritas, passam sem que se d f.
Francisco de Assis Ferreira de Resende, em suas memrias que datam
de meados do sculo XIX, aponta a diferena entre sitiantes e fazendeiros,
categorias que nunca se confundiram. Por volta de 1860,

ao passo que a vida da famlia do fazendeiro era uma vida de isolamento e de uma
recluso mais ou menos completa, a classe inferior dos habitantes do campo e que
se compunha de pequenos sitiantes ou de camaradas e de agregados dos fazendeiros
vivia... em uma como que completa promiscuidade; pois que no s toda a famlia,
homens e mulheres, juntos, se ocupavam da maior parte dos servios, e estavam com
os vizinhos em relaes muito contnuas; porm, ainda ocasies havia em que, sob
o nome de mutires, todos esses vizinhos se reuniam para ir ajudar a alguns deles

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que se viam com o seu servio mais ou menos atrasado ou que tinham urgncia de
concluir um servio qualquer; auxlio esse, que, embora muitas vezes reiterado, eles
entretanto nunca deixavam de prestar; e de prest-lo da melhor vontade; porque,
alm da certeza de que todos tinham da retribuio quando dela precisassem, esses
mutires, cujo resultado era s vezes de importncia imensa para aqueles que os
faziam, convertiam-se ao mesmo tempo para todos em um dia de verdadeira festa...
(Resende, 1944, p.190-1).

Assim, enquanto a vida de uma fazenda era, como acima j disse, uma
vida de recluso e de isolamento (Resende, 1944, p.192), esta outra se defi-
nia pela solidariedade vicinal e apresentava outros traos que continuaram a
caracteriz-la: a tarefa agrcola executada pelos braos familiares, inclusive
os femininos, o que dava mulher uma vida muito mais livre, diferente
da priso nas casas-grandes; a falta de uma diviso do trabalho digna de
meno, que impossibilitava a prtica de uma coordenao mais complexa
de tarefas e, conseqentemente, tornava desnecessria grande reflexo
sobre os trabalhos a ser executados; a igualdade de todos os membros da
comunidade, derivada de sua igual posio social e das tarefas iguais que
desempenhavam; a vida levada em comum pelos vizinhos, em tal continui-
dade de relaes que o magistrado mineiro fala at em promiscuidade....
Raramente esse estilo de vida, no entanto, deu lugar a comunidades
florescentes, raramente se institucionalizou de maneira clara, no che-
gando a permitir que se generalizasse uma vida rural bem organizada nas
reas de agricultura de subsistncia. Os laos de vizinhana rompiam-se
com facilidade por fatores os mais variados, tendo como resultado uma
desorganizao social que chegava s raias da anomia. O que impediu
que as formas de ajuda mtua, como o mutiro, dessem sempre todo o
rendimento econmico que tinham em potencial e evolussem para uma
economia de mercado. A igualdade bsica entre os vizinhos, que todos
tentavam ciumentamente resguardar, foi um dos focos maiores de disputa
e de desorganizao. Todavia, quando um indivduo da comunidade pde
se impor aos outros, merc de suas qualidades pessoais, fazendo vigorar
nela alguma disciplina, a desorganizao encontrou barreiras.
Os fatores que determinaram a persistncia desse gnero de vida at
nossos dias foram vrios. Em primeiro lugar, a vasta extenso de terras
desocupadas permitia aos indivduos sem recursos se instalar onde bem
quisessem, vivendo do que lhes proporcionavam as roas. Em segundo, a
constante falta de braos num pas em expanso fazia que fossem sempre
absorvidos quaisquer excedentes de populao que viessem gravar a situa-
o dos bairros. A falta de numerrio concorria tambm para desequilibrar
qualquer desenvolvimento, pela desproporo entre os trabalhos em an-
damento e o dinheiro necessrio para pag-los. Principalmente no campo,
as camadas menos abastadas viam-se foradas a viver de seus produtos,
trocando-os na feira por outros de que necessitassem, o dinheiro raramente

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tendo curso muito difundido no interior do pas e no podendo ser acumu-


lado nos tradicionais ps-de-meia camponeses. Nessas condies, no era
possvel contratar mo-de-obra, nem alargar plantaes, nem pensar em
modernizaes de agricultura isto , no era possvel a evaso do crculo
da economia fechada. Esta constituiu, pois, o inevitvel de milhares de
famlias rurais que, embora possussem alqueires e mais alqueires doados
em sesmaria, no dispunham do dinheiro necessrio para p-los a render
economicamente.
A importncia numrica dessa categoria de trabalhadores rurais at hoje
no pode ser calculada com preciso. Os bairros so comunidades de habi-
tao dispersa, centralizados por pequeno ncleo de meia dzia de casas
em torno de igrejinha ou capela; para atingir todas as casas so necessrias
caminhadas longas por picadas, e os recenseadores desdenham faz-las
limitam-se a perguntar no ncleo quantos habitantes mais ou menos h por
ali. Os questionrios de recenseamento s se referem a estabelecimentos
agropecurios compreendidos como agricolamente organizados e normal-
mente produtivos em nvel comercial; quedam desprezadas as humildes
roas, que passam a no existir oficialmente.
Dessa circunstncia se origina a constatao paradoxal efetuada por
Domcio de Figueiredo Murta para o estado de Minas Gerais: comparan-
do a populao do estado com o baixo ndice do consumo, conclui que
inexistem, teoricamente, 3.600.000 habitantes, caso a sua sobrevivncia
dependesse exclusivamente dos produtos analisados; isto , a produo
reconhecidamente existente, a produo oficial do estado de Minas Gerais,
s alimentaria 53% da populao total, que de 8 milhes de habitantes.
O que equivale dizer que os 3.600.000 referidos vivem em economia de
subsistncia (Murta, 1961, p.78).
Caio Prado Jnior afirma que somente 27,2% da rea total brasileira
constituda por grandes propriedades monocultoras; seu engano apontar
o restante como desabitado (Prado Jnior, 1960, p.184). O clculo da
rea cultivada no tem de ser feito em funo somente das propriedades
economicamente rendosas, mas em funo da quantidade de populao
existente comparada com o consumo alimentar oficial, como efetuou Do-
mcio de Figueiredo Murta; a sobra pertencer ao regime de agricultura
de subsistncia. Ou melhor, calculando-se um mnimo necessrio para a
sobrevivncia, verificar se os alimentos dados como consumidos no Brasil
chegariam para nutrir a quantidade de habitantes constatada pelos recen-
seamentos, ou se uma parte destes seria teoricamente inexistente, como
foi constatado para Minas Gerais.
Para Jacques Lambert, ao passo que as grandes culturas de exportao co-
brem apenas trs milhes e meio de hectares, as culturas de vveres ocupam
quatorze milhes (Lambert, 1959, p.141). Poder-se- argir que tambm
colonos de fazendas podem possuir suas roas, pois uma das modalidades

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de pagamento da mo-de-obra modalidade mantida pela escassez de nu-


merrio consiste no direito de utilizar com culturas prprias, ou ocupar
com suas criaes, terras do proprietrio em cuja grande explorao ele (o
assalariado) est empregado (Prado Jnior, 1960, p.212-3). Todavia, as ro-
as de colonos e arrendatrios so pouco numerosas, quando confrontadas
com as roas de sitiantes independentes, e estas constituem a maior parte
daqueles 14 milhes de hectares. Por isso, Jacques Lambert observa que o
Brasil, ao contrrio do que habitualmente se afirma, no um pas predo-
minantemente monocultor, e sim um pas de policulturas; a pequena roa
de policultura fornece alimentao aos sessenta milhes de habitantes do
Brasil e emprega a maioria dos homens do campo (Lambert, 1959, p.142).
A economia fechada no particular a determinadas regies mais
atrasadas do pas; por toda parte se encontra, de mistura com as grandes
propriedades de agricultura comercial, chegando at a beira das grandes
cidades, numa distribuio inteiramente irregular. Ainda h meia dzia de
anos, s portas da metrpole que So Paulo, caboclos viviam praticamente
em economia fechada em Santana do Parnaba, no Embu, em Guarulhos.
Nos vales do Paraitinga e do Paraibuna, na regio da serra de Botucatu, na
zona de Itapetininga e municpios vizinhos, por toda parte forte ainda
o ndice da agricultura de subsistncia (Nogueira, 1962, p.127)1, e o estilo
de vida segue o mesmo esquema bsico salvo peculiaridades regionais ,
do que encontramos no Nordeste seco, no mdio So Francisco, na regio
serrana do Paran e de Santa Catarina, e assim por diante.
A situao da agricultura de subsistncia, em sua coexistncia com uma
economia comercial que a economia oficial da sociedade global brasileira,
apresenta trs modalidades: a) persistncia, em reas muito pouco atingi-
das por esta ltima forma de agricultura; b) decadncia, quando com esta
coexiste na mesma rea; c) revitalizao, quando a rea, antes bafejada
pelo progresso econmico, se viu por ele desertada. No local onde outrora
o latifndio monocultor exerceu seu imprio, como no vale do Paraba,
ressurge a agricultura de subsistncia, reaparece a economia semifechada,
mal se encerrando a fase do apogeu, mostrando que as condies gerais do
pas ainda propiciam sua continuidade.
H zonas em que sempre existiu a agricultura de subsistncia. Assim,
no Nordeste seco, ao lado de algumas grandes fazendas de gado, vicejaram
as roas dos sitiantes. Ali o roceiro , grande parte das vezes, dono da terra
em que planta, seja por aquisio, seja, mais freqentemente, por herana.
As propriedades vo se fragmentando nas mos de uma quantidade de
herdeiros que, disseminados pelas antigas sesmarias, ocupam seus stios
respectivos e so donos em comum; nem sempre o latifndio em questo

1
Em Itapetininga, por exemplo, Oracy Nogueira cita 7,05% de estabelecimentos empenhados
em agricultura em grande escala e 92,95% em agricultura em pequena escala.

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est todo ocupado, podem existir grandes tratos ainda vazios, espera de
maior proliferao dos herdeiros...
Essa situao vem de longe. Em 1858, o jornal O Araripe, editado no
Crato, pedia uma medida do governo que
vedasse a subdiviso da propriedade territorial na regio, pois esta se transformava
em centenas de sitiocas, multiplicando as questes em torno das aguadas: nos in-
ventrios, os bens imveis deveriam ser adjudicados a um s herdeiro, ou vendidos
a um s comprador, que pagasse a cada herdeiro, em dinheiro de contado, o que
lhe coubesse (Pinheiro, 1950, p.123).

Em 1926, persistia a situao, conforme conta Zenon Fleury Monteiro;


na maioria das vezes, Vivem os herdeiros e co-herdeiros em comum, so
domnios indivisos, vindos j de algumas geraes passadas, cuja deli-
mitao seria hoje dificlima, pois encontram-se na maior balbrdia as
genealogias que lhes do direito a herana ou a co-participao de tercei-
ros, a compra, por preos nfimos, e sobre instrumentos legalmente nulos
(Monteiro, 1926, p.51-2, 62). Assim, aparentes grandes propriedades eram,
na verdade, quantidade de pequenos stios. Wilson Lins narra o mesmo para
o mdio So Francisco, onde as fazendas de maior proporo... hoje em
dia, contam no mximo com quatro lguas de extenso, que quase todas
so pequenas propriedades de lgua e meia, e at menos, o que vale dizer
que no existe mais latifndio por ali (Lins, p.26-7).
Situao idntica encontrada ainda hoje nas reas de agricultura de
subsistncia de um estado em desenvolvimento econmico to diferente,
como o estado de So Paulo. No municpio de Itapetininga, por exemplo,
Oracy Nogueira encontrou a partilha informal entre os herdeiros.
Mesmo entre os descendentes de antigos sesmeiros ou proprietrios, no
municpio, uma parte considervel vive em reas juridicamente indivisas,
por falta ou inconcluso de inventrio, sem saber ao certo a cota ideal de
cada interessado ou quanto somam os herdeiros... (Nogueira, 1962, p.88).
A disperso pelos herdeiros no a nica responsvel por essa frag-
mentao em roas; meeiros e rendeiros, para usar a expresso de Zenon
Fleury Monteiro, tambm se confundem com os herdeiros dos latifndios
indivisos e, como estes, no podendo pagar empregados, so os prprios
cultivadores do trato de terra que lhes coube pelo contrato efetuado com o
proprietrio (Monteiro, 1926, p.58). Finalmente, h ainda os que moram de
favor em partes da propriedade. Porque, esclarece sempre o mesmo autor,
na impossibilidade dos proprietrios de vastos domnios... porm sob lavra a extenso
de terras que lhes coube por herana, includas as partes compradas, quando indiv-
duos da classe proletria, sem arrimos, lhes imploram moradia, cedem os recantos
que lhes sobram, onde permitem levantar casebres e manter algumas criaes e
plantaes, s vezes mesmo sem remunerao de espcie alguma... (Monteiro,
1926, p.52-3).

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Situao semelhante foi encontrada no estado de So Paulo, onde Oracy


Nogueira, contando de Itapetininga, fala dos posseiros que, aos poucos, vo
regularizando sua situao... (Nogueira, 1962, p.88), isto , conseguindo o
reconhecimento da posse por usucapio.
Os posseiros se estabelecem em terras ainda no aproveitadas, quer de
proprietrios, quer do governo. Grande quantidade de terras ainda devolu-
ta no pas, e se nem mesmo o estado de So Paulo tem pleno conhecimento
da extenso da rea nessas condies que ainda possui, que no se dir dos
outros estados? Estas devem somar dezenas ou centenas de milhares de
hectares, em todo o territrio nacional (Marcondes, 1962, p.15, 53). Num
e noutro caso, esto aqueles sitiantes sujeitos expulso quando surgem
proprietrios com ttulos verdadeiros ou falsos; o que acontece invariavel-
mente quando a zona, por uma razo qualquer, se valoriza. Expulsos de
suas roas, espoliados de suas plantaes, vivem verdadeiros dramas, de
que exemplo o acontecido em Malacacheta (estado de Minas Gerais) h
algum tempo (Queiroz et al, 1958).
Trs tipos de ocupantes de solo podem, pois, viver como sitiantes: o
proprietrio, o posseiro e o agregado. Todos eles so cultivadores inde-
pendentes, que dispem da totalidade de sua colheita; diferenciam-se neste
ponto do arrendatrio, que, podendo tambm plantar roas policultoras de
que tiram a subsistncia, , no entanto, obrigado a pagar ao proprietrio
da terra um aluguel ou em dinheiro, ou em parte do produto. Se conside-
rarmos, portanto, a posse definida pela ocupao de fato e pelo benefcio
trazido rea ocupada, e no pela sua legitimao legal (que nos bairros
no tem muito sentido, pois neles no vogam sistemas administrativos
racionais), deparamo-nos com uma srie de proprietrios de roas. O
caso aparentemente divergente o dos agregados que pediram um trato
de terra para cultivar e que tm, pois, conscincia de que a terra no sua.
No entanto, se abstrairmos essa circunstncia e atentarmos para o trabalho
e para a posse plena de ocupantes de toda a produo, a dessemelhana
desaparece (Mller, 1951).2 Dizer qual das trs categorias de ocupantes
a mais avantajada numericamente, no pas todo, no possvel por falta
de dados.
Associado a esse tipo de economia, encontramos sempre o mesmo g-
nero de vida. Aubert de la Re, que percorreu palmo a palmo o Polgono
das Secas, conta que nada distingue o vaqueiro, o agregado, o posseiro,

da maioria das famlias abastadas, ricas em terras, porm, as mais das vezes desti-
tudas de dinheiro, que no compram seno o indispensvel e obtm de sua pro-
priedade o essencial para satisfazer suas necessidades (Re, p.33-4).

2
Nossa definio de sitiante difere da que efetuada por Ncia Lecocq Mller, pois no
englobamos entre eles aqueles que pagam um aluguel qualquer pela terra.

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Mesmo quando h, por acaso, assalariados, todos vivem como se uma


s famlia fossem, distinguindo-se pouco os patres dos empregados, os
mandantes dos mandados, muitos dos quais intimamente se tutelam,
explica Zenon Fleury Monteiro (1926, p.59).
A situao de trabalho sempre idntica, pois mesmo os donos de
grandes domnios so eles prprios que trabalham a terra, recorrendo ao
proletariado remunerado apenas quando o servio aumenta demasiado,
em determinadas pocas ano (Monteiro, 1926, p.58). Wilson Lins notou
a mesma identidade de vida no mdio So Francisco, todos vestiam o
mesmo gibo de couro, moravam nas mesmas casas de taipa, comiam
a mesma carne-seca com farinha grossa e rapadura salobra (Lins, p.35).
Nossas pesquisas no interior da Bahia mostraram condies coincidentes.
No estado de So Paulo, o gnero de vida dos sitiantes no difere. Oracy
Nogueira observou, no municpio de Itapetininga, que 70% dos habitantes
rurais moram em casas de sap e piso de terra batida, caixotes fazendo as
vezes de mveis, latas vazias substituindo vasilhame; de tal modo que
colhe-se a impresso de que ou nunca foi superada a misria generalizada constatada
por Saint-Hilaire, no primeiro quartel do sculo XIX, ou a ela se retomou por toda
parte, depois de surto de prosperidade (Nogueira, 1962, p.150-1, 155).

Outros estudiosos que se tm interessado pelo meio rural, como An-


tonio Candido de Mello e Souza e Jos Vicente Freitas Marcondes,3 eram
impressionados com essas mesmas circunstncias. No foram diferentes as
observaes feitas ainda este ano por uma equipe de alunas da Faculdade
de Filosofia, Cincias Sociais e Letras que, sob nossa orientao, efetuaram
pesquisas de bairro no municpio de Paraibuna.
A tese de doutoramento de Antonio Candido de Mello e Souza focalizou
a runa econmica dos bairros paulistas diante do avano da civilizao
industrial. O caboclo no recusa o progresso, pelo contrrio; e isso o esmaga.
Vivendo num estreito crculo de trocas, percebe a invaso de suas feiras
por objetos produzidos industrialmente (para s falar desse fator de desor-
ganizao econmica e social, proveniente da civilizao urbana, embora
existam inmeros outros) e passa a sentir a necessidade de um excedente de
produo que lhe permita adquirir tais utilidades. Tende ento a abandonar
a policultura, que lhe garantia a subsistncia, pelo cultivo de um produto
s, cujo preo ouviu dizer que est em alta; deixa de lado o artesanato e
todas as outras atividades complementares de sua economia. No alcana,
todavia, o resultado almejado; na feira, os objetos so sempre mais caros do
que os cruzeiros que conseguiu ganhar. E, o que trgico, no colhe mais

3
Antonio Candido de Mello e Souza realizou pesquisas no municpio de Bofete e interior de
Mato Grosso, encontrando situaes bsicas semelhantes. Jos Vicente Freitas Marcondes
desenvolve suas pesquisas em cinco municpios do vale do Paraitinga.

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o necessrio para sua subsistncia, depende dos cereais vendidos na feira


para completar a alimentao; no produz mais os utenslios de que antes
se valia nem pode comprar os que so fabricados. Sofre um abaixamento
terrvel no nvel de sua vida econmica e, depois de lutar algum tempo sem
resultado, adota uma das alternativas: ou servir como assalariado noutras
fazendas, ou partir para as cidades (Souza).
De um modo geral, a organizao dos bairros est em crise no estado
de So Paulo em virtude da expanso industrial. Em certas zonas, tais co-
munidades conseguem conservar alguma vitalidade, por se associarem de
maneira frutfera com alguma outra produo e passando ento a funcionar
em economia semifechada. No municpio de Paraibuna, a instalao de
duas grandes usinas de laticnios nas proximidades fez com que pequena
criao de gado fosse possvel com a agricultura de subsistncia; teve como
resultado, porm, grande diminuio da rea cultivada para a formao dos
pastos, determinando a expulso de uma srie de habitantes dos bairros
para as cidades. A organizao do bairro se mantm, o nvel de vida no
sofreu visvel abaixamento, mas tudo isso foi possvel devido depopulao
sofrida pelo municpio.4 No entanto, nos municpios vizinhos estudados
por Jos Vicente Freitas Marcondes, grande nmero de bairros se desfez,
seus habitantes sucumbiram misria e vivem da caridade da Assistncia
Vicentina (Marcondes, 1962, p.50).
No Nordeste seco e nas reas do mdio So Francisco, que servem de
segundo ponto de reparo para nossas observaes, no existe um avano
de civilizao industrial que venha agir como fator direto da runa dos
bairros. indiretamente que sua ao se exerce, pela atrao das gran-
des cidades e das zonas de economia florescente sobre os habitantes do
serto: as regies industrializadas de So Paulo e Rio de Janeiro, a zona em
desenvolvimento do norte do Paran, a formao de Braslia. A sangria que
a mo-de-obra rural sofre, no Nordeste, determina o empobrecimento dos
bairros: so principalmente os homens os migrantes, a populao mais
capaz do ponto de vista agrcola, fazendo diminuir conseqentemente as
colheitas. A economia interna das famlias rurais fica sacrificada, os braos
dos velhos, das mulheres, das crianas cultivam tratos menores de terra, e
o excedente, que era vendido ou trocado nas feiras, tende a desaparecer.
Nos povoados e vilarejos, cujos habitantes exercem muitas vezes funes
artesanais ou outras, no plantando mais, o preo dos gneros sobe e eles
se vem constrangidos a um regime mais frugal.
Diferentemente, porm, da emigrao dos bairros paulistas, no se trata
aqui de um processo irreversvel, o retorno vida anterior ainda possvel e
freqente. Desses migrantes que partem para o Sul ou para Braslia, a tentar

4
Observaes efetuadas por uma equipe de alunas nossas, da Seo de Cincias Sociais da
Faculdade de Filosofia e Letras da USP, em julho de 1962.

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a sorte, h uma parte que fica em vaivm durante algum tempo, ganhando
dinheiro fora de seus pagos para regressar assim que imaginam ter alcanado
o suficiente para melhorar de vida; retornando ao Sul quando os meios se
esgotaram, com o intuito de refazer o peclio. Parte regressa definitivamente
ao Nordeste, parte se estabelece definitivamente no Sul. Qual a importncia
numrica do retorno ou da fixao? No existem dados a respeito.
Seja para os nordestinos, seja para os paulistas, a emigrao ou a pe-
netrao da civilizao moderna no interior dos estados no tm como
conseqncia apenas a degradao econmica. Indo para a cidade ou obri-
gados a trabalhar para terceiros, a posio social dos sitiantes tambm se
altera. Nos bairros, todos tm o mesmo status social, a estratificao social
incipiente, a liderana (que nunca hereditria, e que no se confunde
com a posse de maior quantidade de bens) se define pelos dotes pessoais,
geralmente. Quando os integrantes de uma estrutura igualitria como essa
abandonam a agricultura de subsistncia pelo lugar de assalariado, seja rural,
seja urbano, integram-se em estrutura diferente, estratificada em vrios graus
segundo o poder econmico, e nela vo ocupar o nvel inferior da escala
social. Passam a viver num mundo em que o homem no galga posies
pelas suas qualidades intrnsecas, reconhecidas pelos que o rodeiam e o
conhecem de perto; mas sim pelo poder econmico que soube enfeixar nas
mos, adquirido seja como for... Alm da degradao econmica, sofrem
os sitiantes tambm degradao social. Passam a viver, outrossim, num
universo para o qual no foram preparados, pois os valores da vida rural
so inteiramente diferentes dos valores da vida urbana.
O que sucede no estado de So Paulo aponta um triste caminho ao
sitiante, o caminho da runa sem remdio. O desenvolvimento econmico
excessivamente rpido de certas regies do pas tem igual resultado, por
atrair um nmero muito elevado de braos que desertam as lides agrcolas
dos bairros atrs da miragem de salrios elevados e de enriquecimento
fcil; os que permanecem, insuficientes para ganhar a vida das famlias,
sofrero tambm abaixamento de seus nveis de vida, sem falar na falta de
gneros para vilarejos e povoados, nos quais parte da populao depende
tambm das pequenas roas dos sitiantes circunvizinhos. Nas cidades, o
acmulo de uma mo-de-obra mal preparada para a vida urbana tende a ser
excelente meio de cultura para a formao de vagabundos e degenerados.
Desequilibrada a vida do campo, para grande parte da populao, poder-
se- manter o ritmo do desenvolvimento econmico geral?
Muito se fala em reforma agrria ultimamente, e os projetos vo dos mais
radicais aos mais moderados (Marcondes, 1962, p.45).5 As medidas pro-

5
Jos Vicente Freitas Marcondes mostra que, de 1946 a 1958, vinte projetos foram apresen-
tados ao Congresso Nacional especificamente sobre reforma agrria, dentro dos 213 que
diziam respeito a modificaes ligadas propriedade agrcola e assuntos correlatos.

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postas dizem respeito, em geral, dualidade fazendeiro-assalariado, como


se o meio rural brasileiro se compusesse somente dessas duas categorias.
No h dvida de que o assalariado rural est a exigir uma srie de medi-
das semelhantes s que j obteve o assalariado urbano, e que o problema
das exploraes imobilirias no interior exige que alguma coisa seja feita
no sentido de proteger o pequeno proprietrio, permitindo-lhe o acesso
terra tambm em zonas florescentes. No entanto h que pensar tambm
no sitiante, isto , no indivduo que vive ainda na forma mais elementar
de economia agrcola, seja ele proprietrio, posseiro ou agregado e at
agora nenhuma referncia concreta lhes foi feita. Para que os projetos de
reforma digam respeito totalidade da populao rural brasileira, preciso
que se dirijam expressamente a essa categoria a parcela mais importante
da populao ligada terra em nosso pas.
Seu problema, primeira vista, parece ser o da propriedade. Quando
legalmente donos, por herana, torna-se necessrio garantir a manuteno
da posse, de que so esbulhados por espertalhes, assim que a zona ganha
alguma importncia econmica. Quando donos de fato, por ocupao e
benefcios feitos (e a mais pobre das roas benefcio, num pas de lguas
de territrio ainda economicamente inexplorado), h tambm que assegurar-
lhes a posse contra proprietrios ausentes, interessados to-somente na
valorizao das glebas e, muitas vezes, contra o prprio Estado, quando
este o proprietrio. Quando agregados, tambm no devem permanecer
indefesos diante do arbtrio dos proprietrios. Como se v, no se trata
propriamente da diviso de grandes propriedades entre assalariados, soluo
arriscada que pode redundar em multiplicao das roas de subsistncia,
dadas as condies atuais do pas. Trata-se de salvaguardar os direitos de
quem ocupou uma terra abandonada e deserta, nela trabalhando e plan-
tando. No entanto, o aspecto de manuteno dos direitos talvez no seja
o mais importante, se aprofundarmos nosso exame.
O problema crucial conseguir que os sitiantes muitas vezes pro-
prietrios legais de suas glebas aumentem o rendimento do trabalho,
incorporando-os produo de mercado com o menor prejuzo para o
nvel de sua existncia, antes conseguindo que este tambm se eleve. Num
pas em que as terras devolutas so ainda em quantidade, o que permite a
ocupao tranqila de roas por largos anos, no propriamente na falta
de terras que se localiza o mago do problema. Dois fatores avultam aqui:
a falta de instruo e a falta de financiamento. Para o sitiante que vive
em agricultura de subsistncia, nenhum financiamento acessvel existe,
(Marcondes, 1962, p.36).6 Por outro lado, no tem ele desenvolvimen-
to mental suficiente para organizar seu trabalho de modo que consiga

6
Nossa equipe de alunas averiguou em Paraibuna que o auxlio da Caixa Rural existente s
acessvel a quem j possua um peclio, isto , uma nfima minoria.

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Uma categoria rural esquecida (1963)

plantar para o consumo e produzir para vender em quantidade aprecivel


na feira.
No que o reputemos um indivduo de capacidades intelectuais pouco
desenvolvidas; o que h que no exercita em sua vida cotidiana as qua-
lidades requeridas pela complexidade da economia de mercado. Uma das
noes bsicas desta, e que falta em geral ao sitiante conforme tivemos
possibilidade de averiguar, a da diviso do trabalho. De acordo com o
costume nos bairros, todos fazem as mesmas coisas ao mesmo tempo:
todos semeiam, todos cuidam das plantas, todos colhem ou ento todos
folgam. Quando o pai vai para a roa, o filho tambm vai, mesmo que s
haja trabalho para um. Assim h em vrias etapas e pocas do trabalho
rural, muitas vezes, um desperdcio de mo-de-obra, que poderia ser em-
pregada noutros misteres tambm produtivos. Em suma, as condies do
trabalho, na agricultura de subsistncia, no levam ao fomento de uma
organizao racionalizada, imprescindvel na economia moderna, porque
no desenvolvem as qualidades de reflexo necessrias.
Assim, mesmo que o financiamento pusesse ao alcance do sitiante os
meios para se evadir do crculo da economia fechada, sua mentalidade pro-
vavelmente o impediria de utiliz-los de maneira proveitosa. Dir-se- que
estamos diante de uma populao inepta, condenada runa e decadncia
social, que seria preciso extinguir para substitu-la por outra, mais atilada,
j domesticada pelo desenvolvimento econmico. E isso porque uma
campanha educativa, mesmo executada com a maior largueza de meios e
a maior dedicao por parte dos mestres, levaria tempo demasiado e no
conseguiria salvar da desintegrao quantidade desses bairros.
No Nordeste baiano, num ponto do territrio quase no limite com Ala-
goas, localizou-se um santo que dedicou sua existncia comunidade
formada em torno dele. dotado de dons teraputicos extraordinrios, e a
gratido dos doentes que curou mais os donativos dos fiis que procuram
agradar-lhe, proporcionam a ele meios pecunirios que o transformam em
rico proprietrio. Os bens que assim reuniu terras, dinheiro foram postos
a servio do grupo que lidera, tanto para melhoramentos que dizem respeito
ao vilarejo (como a instalao da fora eltrica) como aos indivduos que
sombra dele se acolheram. Como sua experincia muito maior do que
a dos adeptos, pois conhece as cidades grandes do Sul, onde viveu grande
parte da sua vida, aconselha-os e, merc da sua autoridade indiscutida,
organiza-lhes a vida econmica segundo outros moldes, mas sem faz-los
perder a liberdade de trabalho a que esto acostumados. Se consultado, d
o seu parecer, mas nada impe, e o indivduo se sente livre de seguir ou no
o conselho o que sem dvida faz, porque tem f na capacidade do lder.
Os adeptos recorrem tambm a ele como se fosse o banco da comunidade,
mas banco especialssimo que no cobra juros nem exige pagamento com
datas marcadas... Sua existncia significa um princpio de ordem introduzido

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Camponeses brasileiros

no povoado (antes reputado pela preguia e ferocidade dos autctones), e


em sua comunidade se reorganizaram todas as prticas de ajuda mtua, a
comear pelo mutiro, que tinham cado em desuso.
Palma, mandioca, algodo, melancia so produtos que o santo fez
plantar alm das roas habituais, e que sua gente no estava habituada
a cultivar. Cada qual planta quanto pode; os que querem entregam a co-
lheita ao santo, que, por meio de dois auxiliares, a quem confiou os dois
caminhes que comprou, vai coloc-la em feiras muito mais distantes das
que normalmente poderiam ser alcanadas. Transformou-se a vida desses
sitiantes, que prosperaram sem abandonar sua organizao socioeconmica
primitiva. A bolsa, os conhecimentos, a autoridade do santo foram os
fatores da mudana. No entanto, tudo isso certamente se arruinar desde
que, por qualquer motivo, ele desaparea do local.7
O caso que apontamos anteriormente no o nico, e muitas vezes os
prprios coronis desempenharam funes semelhantes em seus munic-
pios, constituindo fatores de progresso para os sitiantes que junto deles se
acolhiam, mas infelizmente no constituram maioria. Donde se infere que
a autoridade do lder natural da comunidade extremamente importante
para promover uma aceitao rpida de novas maneiras de ser, assim como
uma reorganizao da comunidade aproveitando os comportamentos tradi-
cionais suscetveis de auxiliar para o melhor rendimento da vida econmica.
A retomada da prtica do auxlio mtuo em todas as atividades comuni-
trias,8 que no eram mais realizadas antes que o santo aparecesse na
regio, contribuiu para possibilitar plantaes mais extensas, que vieram
a beneficiar as diferentes famlias que compem o grupo. A indicao das
culturas suscetveis de alcanar melhor preo a propaganda que faz o san-
to de tcnicas agrcolas modernas (seu sonho ver os adeptos utilizarem
mquinas, como tratores e outras) contriburam para dar um sopro de maior
ambio quelas vidas estagnadas num nvel que reputavam aceitvel. Tudo
isso animou os mais empreendedores, que puderam tambm contar com
o auxlio monetrio do lder. E assim a populao local entrou num ritmo
diferente de trabalho e de produo, que contrasta inteiramente com o
marasmo das famlias vizinhas que no pertencem comunidade. Todos
esses resultados seriam ainda mais extraordinrios, no estivesse o povoado
sujeito calamidade peridica das secas.

7
Analisamos esse caso, comparando-o com o que se passa nos bairros paulistas em desorga-
nizao, no artigo Dsorganisation des petites communs brsiliennes. Cahiers Internationaux
de Sociologie (Paris), v.XXVIII, 1960.
8
Essas prticas comunitrias no existem apenas ao nvel da labuta agrcola. O prprio trabalho
feminino de bordados e tecidos se beneficia delas. Assim, a mulher que sabe tecer no tear
contribui com seu trabalho, aquela que plantou o algodo entra com a matria-prima, e o
produto auferido com a venda do pano ou da rede dividido entre ambas. Comportamentos
como esses desaparecem todas as vezes que a solidariedade do bairro se desfaz.

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Uma categoria rural esquecida (1963)

Esse exemplo ser nico? Ou, ainda, necessitar-se- sempre da autori-


dade fora do comum de um santo para alcanar tais melhorias? Prova-
velmente no, uma vez que h casos de coronis que puderam tambm
ter o mesmo papel; e o mais importante, na mesma regio, o exemplo
de Delmiro Gouveia, cuja memria venerada pelos habitantes, conforme
pudemos averiguar in loco, merc do impulso que lhe deu com suas iniciati-
vas industriais, com a proteo que dispensou aos tabarus que entravam
como operrios nas empresas que montou e com a elevao de nvel de
vida que trouxe a estes.
Assim, em primeiro lugar, torna-se necessrio descobrir qual o lder na-
tural da comunidade, a fim de que este possa insuflar aos seus dirigidos uma
srie de conselhos que reorganizem a vida em grupo, cujos laos muitas vezes
esto ameaados pela anomia, e mesmo em situaes mais favorveis so
muito frouxos para sustentar o peso de uma mudana socioeconmica. Uma
imposio vinda de fora, que estatusse novas condutas a ser adotadas pelos
componentes do bairro, no teria resultados to frutferos e poderia mesmo
chegar ao insucesso. Os roceiros brasileiros so, via de regra, muito ciosos
de sua independncia e acatam ordens dos que reconhecem merecer-lhes o
respeito, merc na maioria dos casos da gratido que conquistou; o exerc-
cio da autoridade, de acordo com o conhecimento que temos da vida dos
bairros, comandado pelo princpio bsico do do ut des alcana prestgio
aquele que serviu os companheiros; o acatamento a conselhos e a pedidos
est na razo direta dos benefcios recebidos, da simpatia demonstrada.
H que educar, pois, esses lderes naturais, ou, antes, dar-lhes certa orien-
tao, uma vez que geralmente se trata de indivduos mais inteligentes, mais
experientes, mais instrudos, mais capazes do que os outros. Eles sero os
melhores guias e intermedirios entre a comunidade que vive em economia
fechada e a sociedade global organizada segundo a economia de mercado.
O prprio financiamento que deve ter caractersticas particulares, pois
de nada adianta oferecer ao sitiante emprstimos em tais condies que
os prazos de pagamento se transformem em pesadelo pela dificuldade de
fazer frente a eles poderia t-lo como intermedirio, pois tal lder uma
garantia, aos olhos dos roceiros, de que no esto arriscando seu trabalho,
deixando-se prender por um mecanismo que no compreendem e que po-
der devor-los. Ser a garantia humana que lhes necessria, pois vivem
no universo das relaes humanas, e no das relaes legais. Finalmente, a
existncia do hbito de atividades coletivas, que o estreitamento dos laos
comunitrios provavelmente tender a reforar, constituiria excelente base
para associaes rurais como sindicatos e cooperativas, entendidos os pri-
meiros como meios da defesa da mo-de-obra rural; como organismos que
permitem maior elevao do nvel da produo e do consumo, os segundos.
E tambm nesse particular os lderes naturais podero desempenhar o papel
de introdutores e de garantias das novidades, diante da populao sitiante.

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Camponeses brasileiros

Modificando nalguns pontos sua organizao, estreitando mais ainda sua


cooperao com os vizinhos, instrudo de como utilizar novos princpios
na programao de suas tarefas rurais e novos produtos a ser cultivados,
financiado em suas iniciativas tudo isso com um mnimo de atrito com a
organizao antiga, e empregando liderana e comportamentos j existentes
, o sitiante talvez possa conservar sua autonomia de trabalho, a posse de
sua terra, quando j proprietrio, elevar seu nvel de vida e integrar-se
num mercado mais amplo do que o das feirinhas locais. Aumentando pro-
duo e lucro, incluir-se- tambm cada vez mais entre os consumidores,
ampliando o mercado interno do pas, ainda incipiente, tornando menos
provveis a decadncia e os xodos desastrosos. A simples distribuio da
propriedade, nas condies atuais, no ter outro efeito a no ser multiplicar
sitiantes em economia fechada, com seu fadrio de paulatino empobrecido.
A sindicalizao, para uma populao que tudo ignora das leis, que efeito
poder ter? A longo prazo, essa segunda medida ter suas conseqncias;
mas hoje que os sitiantes do estado de So Paulo sentem cada vez mais
o efeito da runa, a qual amanh se estender ao resto do pas, sacrificando
a populao agrcola mais numerosa que possumos, e base de subsistncia
dos municpios do interior.
Exorbitamos de nossa qualidade de simples estudiosos da realidade rural
brasileira para aventar medidas em prol da populao de sitiantes, em virtude
do total desconhecimento que dessa categoria mostram os projetos de reviso
ou de reforma agrria at hoje preconizados. No figurando nas estatsticas
e recenseamentos, so ignorados pelos que idealizam transformaes da
estrutura rural do pas, e a literatura sociolgica e antropolgica existente
sobre eles no atingiu ainda nem os polticos nem a massa de intelectuais,
muito embora se trate da parcela mais importante de nossa populao eco-
nomicamente autnoma. Como os 3.6000.000 sitiantes mineiros, cuja vida
teoricamente impossvel diante da produo e do consumo do estado em
questo, toda essa categoria simplesmente inexiste na vida oficial do pas.

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