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O surgimento do Precursor Pra-quedista com as Operaes

Aeroterrestres

A Segunda Guerra Mundial (1939-1945) assistiu com assombro o


surgimento das Operaes Aeroterrestres no campo de batalha. A silhueta do
pra-quedista se imps sobre o troar dos canhes e o fogo da metralha,
marcando uma das mais fascinantes pginas de toda a histria militar... Era
tambm o incio da histria dos precursores pra-quedistas...

A Primeira Guerra Mundial (1914-1918) introduziu definitivamente o avio


como a mais nova arma de guerra. Inicialmente utilizado com a tmida misso de
reconhecimento areo, seu real potencial foi logo descoberto e explorado, ao
receber metralhadoras sincronizadas com a hlice para abater seus oponentes e
bombas para serem lanadas sobres posies inimigas. Surgia assim o combate
areo ou dogfight. Neste nterim, com a conseqente e inevitvel perda de grande
quantidade de pilotos, muitos deles encontrando a morte aps sem outra
alternativa lanarem-se no ar de seus avies em chama ou avariados, viu-se a
necessidade de uso de pra-quedas por esse homens. Na ocasio, muitos
afirmaram que o uso do pra-quedas encorajaria o piloto a saltar diante da menor
dificuldade... Mas o fato que a idia foi posta em prtica, no final da guerra,
ainda que com objees.

No perodo entre guerras a aviao de uma maneira geral evoluiu


vertiginosamente. Empresas areas foram criadas, colocando a aviao de
transporte em evidncia. Pessoas e coisas eram transportadas sobre oceanos,
montanhas, lugares dantes inimaginveis. Paralelamente, mentes militares
procuravam uma forma de unir o trinmio homem, pra-quedas e avio. At a
Segunda Guerra, os Estados Unidos descuidaram-se em relao guerra
aeroterrestre, embora o Corpo Areo do Exrcito houvesse realizado o
lanamento com pra-quedas de uma metralhadora e sua guarnio, em 1923. Os
soviticos, porm, aproveitaram a idia e realizaram saltos em massa no perodo
entre as duas guerras. Mas esse pioneirismo no foi de muita valia, pois para os
russos o avio constitua apenas como um meio de lanamento de guerrilheiros
levemente armados na retaguarda das linhas inimigas. Mesmo j no fim da
Segunda Guerra os soviticos ainda no tinham conseguido resolver os
problemas de armamento, organizao e comando que lhes estorvava o emprego
de Grandes Unidades Aeroterrestres. Certa vez, em 1945, um coronel pra-
quedista russo resumiu bem o descrito acima, afirmando que ... simplesmente
no conseguimos tirar proveito algum de todos esses homens e avies....

Neste mesmo perodo, os alemes, por sua vez, vislumbravam a idia de


combinarem pra-quedistas e planadoristas para formarem Grandes Unidades de
valor Diviso. A fim de viabilizarem a idia, organizaram centenas de clubes
esportivos de planadorismo mascarando assim as humilhantes proibies
impostas pelo Tratado de Versalhes ao trmino da Primeira Guerra. Com o incio
da Segunda Guerra, os alemes desenvolveram uma concepo revolucionria de
envolvimento vertical de unidades pra-quedistas e planadoristas. A Fallsninger
(tropa pra-quedista, de valor Diviso), subordinada Luftwaffe (Fora Area),
organizada e comandada pelo clebre General Kurt Student, teve seu batismo de
fogo na invaso da Holanda, em 1940. Nesta ocasio, notorizou-se pela fantstica
tomada da fortaleza de Eban-Emael. Seguiu-se o assalto Ilha de Creta, em
1941, com os alemes pagando um alto preo em vidas humanas, apesar do xito
obtido. Os graves problemas de navegao area at as zonas de lanamento e
de pouso para planadores e o descontrole na reorganizao fez com que os
alemes perdessem um tero do efetivo lanado, alm de um elevado nmero de
perdas de suas aeronaves Ju-52 e seus planadores DFS-230. Este fato selou
tropa pra-quedista alem o destino de no ser mais usada como tropa pra-
quedista em sua essncia, e sim como tropa convencional de infantaria, at o final
da guerra.
Tudo isso fez com que os ingleses e os americanos voltassem suas
atenes para a nova dimenso ttica do campo de batalha que fora aberta. Desta
feita, os Estados Unidos experimentaram o seu primeiro peloto de pra-quedistas
no vero de 1940, vindo a dispor de trs batalhes pra-quedistas em 1941,
constituindo o Grupo Pra-quedista Provisrio. Estudos conduzidos pelos
americanos das batalhas travadas pelos alemes concluram que era necessrio
atingir um estgio muito superior ao deles, caso se desejasse contribuir
decisivamente para vencer a guerra. O Grupo Provisrio era responsvel por
desenvolver a doutrina, instruo, equipamento e organizao da nova tropa que
surgia. Havia problemas sem precedentes. Os homens tinham de ser capazes de
lutar imediatamente contra qualquer hostilidade que encontrasse ao aterrar. Foram
feitos todos os esforos para desenvolver tcnicas e meios de comunicaes que
possibilitassem a reorganizao rpida das Unidades lanadas. O equipamento
tinha de ser leve e facilmente transportvel; os morteiros e peas de artilharia
tinham que ser desdobrados em fardos para o lanamento. Todos esses
problemas, dentre outros surgidos, serviam para realar ainda mais o problema
principal: a instruo bsica do homem, do pra-quedista. A soluo encontrada
foi um treinamento especializado, duro e exigente, onde se levou em conta o
elevado esprito de cumprimento de misso e a exacerbao de valores
individuais e coletivos. Foi nesta ocasio que se adotou a inscrio do nome de
guerra na camiseta, de modo a ressaltar a importncia da reputao e da
personalidade de cada um. O combatente pra-quedista deveria ser o melhor, o
mais corajoso, o mais aguerrido. E esse tipo de instruo rgida viria a ser um
xito total, como se comprovou na Europa nos anos seguintes.

Foi assim que, j em 1942, foram formadas a 82 (All American) e


posteriormente a 101 (Screaming Eagles) Divises Aeroterrestres americanas, ao
passo que os ingleses criaram sua 1 Diviso Aeroterrestre. vidos para entrar em
combate, os pra-quedistas americanos tiveram sua primeira misso de combate
com assalto aeroterrestre na noite de 9 de julho de 1943, na Ilha da Siclia. Aps
um perodo de dois meses de isolamento e adestramento intensivo na Arglia, o
505 Grupamento Ttico (Fora Tarefa) da 82 Diviso Aeroterrestre comandado
pelo ento Coronel James Jumping M. Gavin embarcou nas aeronaves e
decolou. No entanto, o vento forte superior a 20 Kt e a escurido da noite desviou
a formao inteira para bem longe das zonas de lanamento previstas. Aliado a
isso, a falta de experincia das tripulaes das aeronaves em operaes desta
natureza fez com que o lanamento fosse comprometido, e os pra-quedistas e
seus fardos, espalhados. Seguiram-se batalhas rpidas e desordenadas, e com
muito custo, as unidades reagruparam-se. Apesar de tudo, a ilha foi conquistada.

Os ensinamentos colhidos na Siclia sobre como organizar e lanar as


Unidades Aeroterrestres foram importantssimos. Surgiu a necessidade de se ter
algum j no solo, precedendo, guiando e liderando as formaes da tropa pra-
quedista, de modo a balizar e orientar as aeronaves at as zonas de lanamento
e auxiliar na reorganizao da tropa lanada. Foi assim que foi montado, de
imediato, no aeroporto de Biscari, Siclia, um rgo de instruo de pra-quedistas
precursores, coordenado pelo Ten Cel. Joel Crouch, do Corpo de Aviao do
Exrcito, e pelo Cap John Norton, da 82 Diviso Aeroterrestre, que passaria para
a histria como sendo o primeiro precursor de tropas pra-quedistas. Sua
finalidade era desenvolver equipes especializadas de pra-quedistas precursores,
incluindo-se a pilotos experientes para precederem em vinte minutos o escalo de
assalto de uma operao aeroterrestre. Baseados originalmente numa concepo
inglesa, esses homens foram inicialmente chamados de "balizadores", e
posteriormente de "pathfinders" (descobridores de caminhos). Os primeiros
voluntrios foram selecionados dos 504 e 505 Regimentos de Infantaria Pra-
quedistas. O sucesso foi tal que o nmero de voluntrios aumentou
vertiginosamente e no decorrer da guerra novas unidades de pathfinders foram
criadas, subordinadas diretamente aos batalhes pra-quedistas das divises
americanas e britnicas.
O Precursor Pra-quedista no Brasil

O pra-quedismo militar brasileiro nasceu em 1944 da tcnica e do modus


operandi do pra-quedismo militar norte-americano, com todo seu acervo de
conhecimentos tticos e tcnicos. A evoluo dos tempos at os dias atuais trouxe
diversas modificaes, quer nos equipamentos e materiais utilizados, quer nas
prprias concepes tticas de emprego dessa tropa especial.
No ano de 1944 o Brasil enviou Fort Benning, EUA, o Cap Roberto de
Pessoa, com a honrosa misso de iniciar as atividades de pra-quedismo militar
em nosso Exrcito. No ano seguinte, uma equipe composta de oficias e sargentos
seguiria os passos do Cap De Pessoa, trazendo-nos em seu retorno as tcnicas,
os mtodos, os problemas, as preocupaes, os objetivos a atingir e at mesmo a
mentalidade a incutir no combatente pra-quedista. Esta equipe foi responsvel,
desta forma, pela implantao da Escola de Pra-quedistas do Exrcito Brasileiro.
Neste contexto, surgiu a necessidade da formao de especialistas
precursores para dentre outras funes, lanarem a recm-formada tropa pra-
quedista brasileira. Com este propsito, no ano de 1948 enviado Fort Benning
o 1 Ten Eng Celso Nathan Guaran de Barros, para freqentar o Curso de
Pathfinder daquele pas. Na ocasio, o Ten Guaran servia de instrutor nos cursos
de Mestre de Salto e de Comunicaes da Companhia de Especialistas.
De volta ao Brasil, o ento Cap Guaran deu incio a uma longa jornada
para montar o Curso de Precursor Pra-quedista na Escola de Pra-quedistas.
Aps anos de planejamento e preparao, em dezembro de 1951 concludo o
primeiro Curso de Pra-quedista Precursor (denominao do curso na poca),
coordenado pelo Cap Guaran e tendo como instrutores e monitores cinco oficiais
e sargentos que com ele trabalhavam nos cursos de Mestre de Salto e de
Comunicaes, ao mesmo tempo em que foram matriculados como alunos. Ainda
neste primeiro curso, foi realizado o primeiro salto noturno militar no Brasil. A
criao do Curso de Precursor Pra-quedista tornar-se-ia histrico como sendo o
primeiro curso de especializao combatente conduzido em nosso Exrcito.
Em 21 de fevereiro de 1951 foi criado o Peloto Precursor subordinado
Cia Cmdo da Escola de Pra-quedistas. A partir de ento a tcnica foi evoluindo,
como o primeiro lanamento rdio e o primeiro lanamento noturno com o
Precursor precedendo a tropa, ambos em 1952.
No incio de suas atividades, o peloto precursor foi utilizado tambm como
Unidade de Salvamento, introduzindo o servio de busca e salvamento (SAR) nas
Foras Armadas. Posteriormente, com a criao do Pra-Sar pela FAB, os
precursores deixaram de cumprir esse tipo de misso. No entanto, duas misses
SAR nas quais houve a participao de precursores notabilizaram-se pela bravura
dos que delas participaram: a queda, sem sobreviventes, na amaznia, do avio
Constellation da Panair do Brasil, em 14 de dezembro de 1962 (fato que tornar-se-
ia histrico, pois a misso de resgate abriu a famosa clareira do avio) e a queda
do C-47 Nr 2068, com o resgate de 5 sobreviventes, em 16 de junho de 1967,
tambm sobre a selva amaznica.
Em 1954 realizado o primeiro Treinamento Especfico de Auxiliar de
Precursor, introduzindo a especialidade no nvel dos cabos e soldados. Criava-se
assim, o Auxiliar de Precursor, figura mpar e altaneira, brao direito do Precursor
em qualquer situao.
Em 1956 uma comisso de trs oficiais precursores recebeu a misso de
implantar um curso de busca e salvamento no ento CI Esp Aet (atual CI Pqdt
GPB). A idia, porm, evoluiu. Antes do trmino dos trabalhos desta comisso, o
ento Maj. Gilberto Prec 08, coordenador do C Prec Aet na poca, assumiu a
chefia da comisso j com a nova diretriz de transformar a at ento exclusiva
misso de busca e salvamento em operaes especiais. Foi assim que, iniciado
em 1957 e concludo em 1958, foi introduzido o Curso de Foras Especiais (na
poca Curso de Operaes Especiais) no Exrcito Brasileiro, conduzido pelos
instrutores e monitores do Curso de Precursor Pra-quedista da ocasio. Coube
ao Maj. Gilberto, que no ano anterior visitara tropas de foras especiais e
rangers nos EUA, coordenarem os trabalhos de elaborao e desenvolvimento
do curso. Neste primeiro curso, os instrutores e monitores do Curso Prec foram
tambm matriculados como alunos do Curso de Operaes Especiais.
Em 1961 foi criado na Escola de Pra-quedistas o Curso de Aes de
Comandos. Em 1964, o CAC passou a ser pr-requisito, juntamente com os
cursos Bs Pqdt e MS, para o C Prec Pqdt. Com isso aos precursores tambm
foram atribudas misses de comandos, quando solicitadas. Tal imposio, porm,
gerou um srio problema: havia poucos militares habilitados para freqentarem o
C FEsp (cujo CAC tambm era indispensvel), ou C Prec. Desta forma, em 1970 ,
a obrigatoriedade do CAC para o curso Prec deixou de existir. Para contornar essa
situao foi criado o Estgio Bsico de Combate, destinado aos voluntrios ao C
Prec no possuidores do CAC. Conhecido como comandinhos, por ter sido uma
compactao do currculo do CAC, o estgio tinha como maior objetivo selecionar
os candidatos ao C Prec.
Com o passar dos anos esse estgio evoluiu doutrinariamente, passando a
incorporar no currculo do C Prec, a ttulo de 1 fase. Deixou-se de enfocar aes
de comandos e voltou-se para dar aos alunos subsdios de infiltrao de equipes
precursoras e nivelamento de conhecimentos bsicos do combatente. Manteve-se
ainda, como um dos objetivos, a seleo. Essa situao perdura at os dias
atuais.

Os smbolos do Precursor Pra-quedista

A Tocha Alada, o Gorro Vermelho, a ZL Vermelha e o lema Precede, Guia


e Lidera.

A tocha alada foi o smbolo que imortalizou os precursores aliados nas


Operaes Aeroterrestres na Segunda Grande Guerra. Sua origem remota a
Grcia antiga, onde corredores abriam os jogos olmpicos com uma tocha acesa,
clareando assim, o caminho. Com base nesta idia, no ano de 1943 o ento Ten
Lickerman, precursor do exrcito americano, idealizou a tocha que viria a ser
adotada posteriormente por tropas precursoras de diversos pases. A esta tocha
foi acrescentada uma asa, simbolizando o salto de infiltrao dos precursores
precedendo a tropa. Criava-se, assim, a mstica do fogo que vinha do cu.
Com a introduo do curso de precursor no exrcito brasileiro, adotou-se a
tocha alada como smbolo da nova especialidade que surgia. Foi assim que, no
ano de 1952, a tocha alada americana foi ento redesenhada pelo ento 2 Sgt
Geraldo Cavalcante da Cunha Prec 06, e adotada pelos precursores brasileiros.
Conta-se que na poca a idia no foi muito bem recebida inicialmente, pois os
precursores extra-oficialmente a utilizavam na manga do uniforme, local privativo
do smbolo do curso de Comando e Estado Maior do Exrcito. No entanto, o
esprito aeroterrestre prevaleceu e a idia vingou, vindo a ser reposicionada no
peito do uniforme e oficializada posteriormente.
Nesta mesma poca, o gorro vermelho foi institudo entre os precursores.
Aps o lanamento, havia a necessidade da clara e rpida identificao da equipe
precursora que operava a zona de lanamento. O vermelho foi adotado por ser
uma cor vistosa, alm de simbolicamente representar o sangue dos milhares de
pra-quedistas que morreram ao se lanar durante a guerra.
A zona de lanamento vermelha, ou elipse vermelha, surgiu um pouco
depois, em 1958. Aps o trmino do primeiro curso de operaes especiais (OE),
em 1958, foi criada a elipse preta de OE. Paralelamente, os precursores criaram
sua elipse vermelha, seguindo o exemplo do j existente gorro vermelho.
Posteriormente os DOMPSA seguiriam esses passos e criariam sua elipse
amarela, bem como seu gorro amarelo, consolidando assim as trs cores
significativas e tradicionais da ento Brigada Aeroterrestre.
O lema Precede, Guia e Lidera foi adotado por resumir bem o trabalho dos
precursores: preceder as formaes da tropa pra-quedista; guia-las at e nas
zonas de lanamento e lidera-las pelo exemplo de dedicao e abnegao ao
cumprimento da misso.