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LINGUAGEM E PODER:

NOTAS SOBRE AS CARTAS


A LUCLIO, DE SNECA

LUS ANDR NEPOMUCENO

Centro Universitrio de Patos de Minas


nepomuc@terra.com.br

Abstract
The present article analyses Senecas considerations on language and
rhetoric contained in his Letters to Lucilius, written when the philosopher
was old and retired from public life. So we can understand his defense of
stylistic simplicity and the relationship established by him between language
and government program, the proposal of the Letters to Lucilius is compared
to texts from other Latin theoreticians, especially Cicero and Quintilian, who
lived different political backgrounds, and who proposed rhetorical styles
compatible to their historical and political viewpoints.
Keywords: Latin rhetoric, Seneca, stoicism, Letters to Lucilius.

Resumo
O artigo analisa as consideraes de Sneca sobre a linguagem e a oratria,
contidas nas suas Cartas a Luclio, escritas na maturidade, quando o fil-
sofo j se retirara da vida pblica. Para que se compreenda sua defesa da
simplicidade estilstica e a relao estabelecida pelo epistolgrafo entre lin-
guagem e programa de governo, a proposta das Cartas a Luclio compa-
rada a textos de outros tericos latinos, em especial Ccero e Quintiliano,

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que viveram cenrios polticos diferentes, e que propuseram estilos retricos
compatveis com sua viso poltica e histrica.
Palavras-chave: retrica latina, Sneca, estoicismo, Cartas a Luclio.

Durante os anos em que Sneca tornou-se preceptor (amicus


principis) do jovem Nero, ou mesmo antes, quando das atividades junto ao
consulado, ou ainda no exlio na Crsega, o grande difusor do estoicismo
latino jamais se props a refletir sistematicamente sobre questes relativas
linguagem e retrica, mesmo tendo se formado advogado e se envolvido
diretamente com os estudos de gramtica. Durante a breve estada no Egito,
onde se tratou de doenas respiratrias, conforme nos atesta um de seus
grandes bigrafos (Grimal, 2001: 43-49), escreveu sobre questes fsicas e
filosficas, que se estenderam pelo perodo romano; posteriormente, dedi-
cou-se s famosas consolaes, e logo depois do exlio, aos tratados de
moral que seriam destinados, em sua grande maioria, formao do jovem
Nero, e que tratam dos problemas inerentes moralidade estica: a brevi-
dade da vida, a felicidade, a tranqilidade do esprito, a constncia do ho-
mem sbio, a clemncia, os deveres etc.
Quando de seu afastamento da vida pblica, Sneca ainda iria se
dedicar s Questes naturais e s tragdias, que foram bastante difundi-
das na Idade Mdia e na Renascena. Frente a esse quadro, o filsofo e
tragedigrafo admitiria a tradicional diviso da filosofia em tica, fsica e
lgica (Ep. 89), mas com interesse redobrado e concentrado na pars moralis,
o que significa certo desprezo por algumas outras cincias, inclusive a cin-
cia da linguagem, sua poca representada pela gramtica, dialtica e ret-
rica (Griffin, 2003: 175). Por toda a vida, nosso filsofo recusou-se a uma
teoria sistematizada da linguagem e, sobretudo, da oratria em oposio a
seu antecessor Ccero, e seu sucessor Quintiliano, ambos tratadistas da arte
de falar. Porm, apenas nas clebres cartas ao amigo Luclio, que escreveu
depois que j se retirara da vida pblica, que Sneca esboou reflexes
tericas sobre a adequao da linguagem filosofia, sobre a retrica, sobre
a escolha das palavras e sobre problemas que dizem respeito ao estilo.
Da correspondncia entre os dois, sobreviveram 124 cartas de Sneca,
distribudas em 20 livros, e sempre destinadas ao companheiro Luclio, in-
dustrioso cavaleiro (eques) de Roma que, na oportunidade, desempenhava
o cargo de procurador imperial na Siclia. As cartas, escritas na maturidade
de Sneca, a partir de 62 d. C., numa poca em que o pensador se dedicava
igualmente composio das j referidas Naturales Quaestiones e das
tragdias de inspirao em Eurpides (Paratore, 1983: 598), procuravam
dissuadir Luclio da escola epicurista, sua formao inicial, e encoraj-lo nos
preceitos do estoicismo. Tanto que Sneca, nos trs primeiros livros de seu
epistolrio, procurou referncias e reflexes no prprio Epicuro, citando-lhe
as mximas e sentenas morais, como forma de conquistar a simpatia de
seu interlocutor.

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Portanto, se apenas no conjunto das Cartas a Luclio, que Sneca
se prope a reflexes eventuais sobre a questo da linguagem, suas indaga-
es ali no so suficientes para que o problema seja colocado de forma
sistematizada. Ou seja, Sneca apenas abordou suas notas pessoais sobre a
linguagem para deixar claro que o problema no lhe dizia respeito. De toda
forma, o tema recorrente, as informaes so esparsas, alusivas, por ve-
zes evidentes, e o todo, fragmentado, no apresenta uma sistematizao
que d conta de uma teoria da linguagem. A julgar pela sua formao ret-
rica, por sua experincia profunda junto ao consulado e pelas leituras de
oradores clebres (Ccero, sobretudo), no deixa de ser curioso que ele no
tenha pretendido, por exemplo, um tratado sobre a eloqncia, ou pelo me-
nos, reflexes mais amplamente discursivas em que ele evidenciasse suas
consideraes sobre a linguagem. Sem negligenciar tudo isso, preciso en-
tender que a quantidade de referncias sobre a questo, nas Cartas, sufi-
ciente para um ntido esboo de uma teoria da linguagem.
certo que o prprio corpo de preceitos do estoicismo ditava um
apelo mais nitidamente voltado formao moral da alma, e no s involues
e estratgias retricas da potica. Sneca, mais que qualquer outro dos
esticos, distanciou-se do estilo arrebatador e efusivo de Ccero, e abraou
uma retrica mais severa, bem menos viva e pontual, por meio da qual seus
defensores puderam encontrar uma precisa inteno pedaggica (Srensen,
1988: 329). Em suas convices, acreditava que a filosofia era sria demais
para se sujeitar aos artifcios e artimanhas da linguagem. Portanto, como
bom estico que era, Sneca foi taxativo na condenao das elucubraes
retricas e estilsticas, e em momentos, como na carta 75, chega mesmo a
dizer que, na edificao de valores morais, preferia as coisas s idias, a
ao s palavras, o que quer dizer que preferia mostrar a dizer.
Mas diante de uma filosofia que se pauta pela virilidade das aes e
pelos exempla dos grandes homens, que papel teria a linguagem? Que im-
portncia teria a palavra? Ou ainda, que peso teriam as letras na formao
da alma? Para Sneca, que escreveu cartas consolatrias e tratados de
preceptstica moral, os recursos da linguagem tm um relevo no mnimo
expressivo, qualquer que seja o seu estilo. De tudo isso, surge inevitavel-
mente a indagao: at onde a eloqncia importante na formao do
carter moral do homem? claro: a referida carta 75 j deixa patente: a
alma se forma mais pelo exemplo da virtude do que pela persuaso desta,
ou seja, o exemplo prefervel s palavras. Se se deseja formar um indiv-
duo na retido moral, a demonstrao prtica e vivenciada das virtudes
prefervel ao incitamento destas. Mas na impossibilidade de se revelar a
vivncia do bem moral, a linguagem substitui a prtica e adquire a funo
pura da persuaso. Resta saber a natureza dessa linguagem, e as razes
dessa natureza.
No conjunto das 124 Cartas a Luclio, de Sneca, pude localizar
pelo menos 17 delas que tratam direta ou indiretamente do problema da
linguagem e da retrica, das quais 12 so uma exposio mais ampla de sua

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teoria da linguagem no sistematizada, e 5, apenas menes eventuais
acrescentadas a outros debates em questo. Estariam elas assim distribu-
das: as cartas 38, 40, 45, 48, 49, 75, 94, 95, 100, 114, 115 e 117 poderiam
facilmente compor um arcabouo terico sobre aquilo que Sneca pensa
sobre os efeitos da linguagem na formao do carter. Caso estivessem
reunidas nessa seqncia, poderiam compor um tratado de eloqncia estica,
embora destitudo de um sistema terico ou de intenes previamente defi-
nidas. As cartas 20, 82, 83, 87 e 88 esbarram eventualmente no problema da
linguagem, mas no o definem suficientemente, j que os temas das epsto-
las so outros. natural que outras cartas possam mencionar a questo,
mas com impacto pouco decisivo para que sejam aqui referidas. No geral,
Sneca, de forma repetitiva, pontua as mesmas questes, por vezes repetin-
do recursos quase idnticos. Basicamente, seus argumentos podem ser sis-
tematizados em trs pontuaes bsicas:
1) A eloqncia, quando associada filosofia, deve buscar recursos sin-
gelos de expresso, de forma a evitar o estilo arrebatado e impetuoso
e, igualmente, de forma a evitar a efuso teatral das argumentaes;
2) A dialtica e os jogos silogsticos no passam de estratgias falaciosas
para confundir o raciocnio e, conseqentemente, o carter do
interlocutor;
3) A eloqncia, por si s, ainda que ligada consolatria e preceptstica,
no suficientemente capaz de formar o carter moral do indivduo,
mas pode ajud-lo a abrir portas para tal. Ou seja, a linguagem em si
no forma o homem, mas ajuda no caminho.
Em algumas das convices acima, Sneca chega a se tornar um
crtico severo e obsessivo dos artifcios estilsticos da eloqncia, e no pou-
cas vezes, repete com veemncia a condenao do estilo ornado e figurado,
alegando que qualquer falar impetuoso charlato. Mas se a dico do
filsofo deve ser metodicamente ordenada, nem por isso capaz de evitar
por inteiro os encantos da literatura. Como diz ele na carta 40: Ento a
filosofia no pode ocasionalmente usar um estilo mais arrebatado? Claro
que pode, mas sem prejuzo da sua dignidade moral, que comprometida
precisamente por uma eloqncia violenta e demasiado brutal (Sneca,
1991: 138). Ento a seduo estilstica e literria a que est sujeito o discur-
so da filosofia moral deve preservar uma dignidade de contedo, em que a
forma no pode superar a idia, em que o estilo deve obedecer grandeza
da substncia. Em certos momentos, Sneca chega a interpretar a natureza
da linguagem como retrato de uma sociedade ou de um tempo histrico,
sugerindo que a corrupo do estilo sintoma de dissoluo moral. Em
termos modernos, sua crtica direciona-se a uma espcie de decadentismo
literrio, como se sofisticao da linguagem fosse sintoma de perverso
moral: sempre que vires um estilo decadente cair nas boas graas do pbli-
co, podes estar certo de que a moralidade anda tambm muito por baixo!

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Assim como o luxo excessivo nos banquetes ou no modo de vestir sintoma
de uma sociedade doente, tambm o barroquismo do estilo, quando se gene-
raliza, mostra que os espritos esto decadentes pois do esprito que
nascem as palavras! (idem, p. 632).
Nas suas crticas dialtica e aos jogos de silogismo, Sneca torna-
se irnico e mordaz. Comentando um silogismo de Zeno, por exemplo, faz
o seguinte gracejo: no caso do raciocnio Ningum confia um segredo a um
brio, mas pode confi-lo a um homem de bem; logo o homem de bem
nunca est brio, o nosso filsofo subverte para: Ningum confia um se-
gredo a um homem que est a dormir, mas pode confi-lo a um homem de
bem; logo, o homem de bem nunca dorme (idem, p. 372). Em outros ter-
mos, Sneca, com ironia e astcia, exps claramente, em suas Cartas a
Luclio, que os malabarismos da dialtica e as estratgias da retrica so
elementos perigosos ao ato de pensar, no porque sejam inteiramente in-
teis, mas porque so, sim, legitimamente nocivos em sua falaciosa sutileza
(carta 49). Diante de tantas condenaes incisivas, torna-se difcil apreen-
der o ideal de linguagem senequiano. As cartas 94 e 95 acenam para a
importncia da linguagem exortativa que, na cultura latina, encontra seu
ideal na preceptstica e, na cultura grega, na parentica, que em sntese,
nada mais que a estrutura de texto que exorta ou incita algum prtica
do bem moral, por meio de exposio, exortao e exemplos. A carta 94
discute sua utilidade, e a 95, sua suficincia. Ao final, negando proposies
de Arston, define que essa estrutura, associada simplicidade absoluta das
palavras e das idias, o ideal de linguagem da filosofia. Afinal, eram esses
os recursos que o prprio Sneca usara em suas cartas consolatrias e em
seus tratados morais.
Mas no creio que a explicao para a busca senequiana da simplici-
dade e sua recusa dos excessos da retrica e da dialtica estejam apenas no
fato de ser ele um autntico difusor do estoicismo. Nas cartas 82 e 83, por
exemplo, ele ironiza artimanhas silogsticas do prprio Zeno, o fundador
da nossa vigorosa e sublime escola estica (carta 83), o que faz de Sneca
o intrprete de uma forma exclusiva de linguagem, que no apenas adequou
a simplicidade de estilo s razes morais de seus antecessores esticos, como
tambm foi capaz de promover uma viso aguda de seu momento histrico
e poltico. Sua busca de simplicidade, ou antes, sua recusa de argumenta-
es provveis, tem uma inteno ideolgica inevitvel. Sneca viveu um
dos primeiros momentos de grande decadncia do imprio romano, que o
governo de Nero, da dinastia jlio-claudiana, e sua condenao dos vcios
de linguagem tambm uma resistncia s perversidades morais e s pr-
ticas licenciosas do imprio. Tanto que, quando reflete sobre as possibilida-
des de existncia real de um sbio estico, s consegue encontrar homens
que sirvam de exemplo nos tempos ureos da Roma republicana, ou na
antiga Grcia: Cato, Llio, Cipio Africano, Emiliano, Scrates so os seus
modelos de moralidade e firmeza de carter (Grimal, 2001: 254). De outro
lado, satiriza Cludio no opsculo Apocolocyntosis; condena Calgula pelos

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excessos, no tratado Sobre a Firmeza do Homem Sbio; e denuncia
Mecenas, na carta 114, pelo decadentismo efeminado da linguagem e dos
costumes. Isso para no dizer de suas crticas constantes s prticas deca-
dentes de seu tempo. Para os historiadores do perodo de Sneca adiante
portanto, com o fim do principado jlio-claudiano a era imperial tornou-se
sinnimo de vcios; da a expanso do estoicismo como resposta a um mo-
delo corrompido de prtica poltica e moral (Srensen, 1988: 71-73).
Mas a recusa das argumentaes retricas, que no tem relao di-
reta com a orationis licentia (ou seja, a liberdade desregrada do estilo),
merece explicao melhor. Para se compreend-la, basta pensar na atitude
de Ccero, um sculo antes, para quem o propsito da retrica justamente
o oposto do que pensava Sneca. Para o grande advogado e orador da
repblica de Roma, a eloqncia deve ser to expressiva quanto passional,
chegando s raias de uma espcie de teatralidade da elocuo, numa busca
obsessiva pelo convencimento das argumentaes. Exmio orador e advo-
gado que era (deixou como legado os discursos proferidos no senado em
favor de seus clientes), Ccero, ao contrrio de Sneca, preocupou-se com
o problema da linguagem mais do que com qualquer outra questo filosfi-
ca, pois que sabia de antemo que os recursos da oratria so simplesmente
imprescindveis para a elaborao de suas verdades. Embora Sneca no
critique a sua postura, pelo menos no que diz respeito ao estilo (na carta 100,
elogia-lhe as frases perfeitas e o ritmo agradvel sem ser efeminado), sua
forma pessoal de conduzir a linguagem inteiramente diversa. E essas di-
vergncias entre Ccero e Sneca sobre o papel da eloqncia na definio
dos traos bsicos da filosofia parecem denunciar no apenas uma mudan-
a no gosto esttico da Roma republicana para uma Roma do principado,
mas sobretudo uma subverso completa de valores polticos e ideolgicos.
E essa subverso deve explicar as razes da simplicidade lingstica
senequiana, que no se justificam pelo estoicismo apenas.
Para Ccero, que pensou na retrica como artifcio de persuaso, a
convico de certas verdades a base absoluta da linguagem. Para o advo-
gado e orador que obsessivamente quis se projetar no cenrio da glria
poltica romana, o ofcio da palavra fazer vencer e demonstrar; ou seja,
cabe ao advogado mostrar possibilidades que levem a uma suposta verdade
em que se acredita, de tal forma que a verdade pura fique como matria do
juiz (Everitt, 2003: 100). Portanto, nessa relao da linguagem com a dimen-
so filosfica, a eloqncia no se torna a busca da verdade, mas o esforo
por se criar uma verdade, ainda que esta seja inteiramente falsa (Grimal,
1996: 218). Isso quer dizer que as argumentaes de Ccero, em suas ora-
es, so as do advogado, criadas para certas ocasies, como verdades
momentneas, e nem sempre correspondem a suas concepes ntimas (idem,
p. 35). Da o apelo a uma eloqncia passional e teatral, que efetivamente
convena.
Num de seus tratados de retrica mais conhecidos, o Orator (escrito
do alto de uma maturidade que muito refletiu sobre a linguagem), Ccero

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chega a ironizar os estilos de Plato e Xenofonte, como filsofos de um
falar excessivamente frio e ameno, de quem deseja aplacar os nimos, e
no incit-los, e sobretudo por meio de uma argumentao tranqila, e no
turbulenta, como deve ser o discurso: nada existe ali de irado ou terrvel,
como se o texto fosse uma virgem casta entabulando uma conversao
mais do que uma orao retrica (Cicerone, 1995: 37). O Orator, como
adverte o prprio autor, no princpio do texto (idem, p. 4), foi escrito em
homenagem a Bruto, como forma de definir o orador ideal, numa espcie de
representao acabada, perfeita e praticamente abstrata do eloqente, no
como forma de expressar o que seja, mas o poderia ser esse orador. a
edificao de um anseio, de um monumento retrico, tpico das idealizaes
da ltima repblica de Roma, de olhos postos nas imagens de um passado
glorioso. Ccero esteve consciente de que a oratria tambm parte de um
projeto poltico, de um programa de governo, obviamente republicano
esse o ideal sinalizado em seu dilogo Brutus (Cicerone, 2001: 87) em que
o indivduo, dotado de linguagem explosiva e arrebatadora, capaz de cons-
truir novas tendncias, de elaborar novos planos, novas possibilidades de
legislao e, sobretudo, novos modelos de poltica e sociedade. Para consi-
deraes como essa, entendeu que a eloqncia estica (com que Sneca
se identificaria futuramente), pela sua inadequao ao arrebatamento das
palavras, deveria ceder espao escola peripattica, na formao dos jo-
vens oradores (idem, p. 97).
Taxado pelos seus sucessores de orador ao estilo asianista (definio
que cabia queles que exageravam na elocuo e no ornamento das pala-
vras, tpicos de sua gerao), Ccero fez questo de corroborar, pelo menos
teoricamente, e quem sabe na prtica, para a fixao dessa imagem do
orador profuso, criticada pela gerao de Sneca, constituda pelo grupo
dos aticistas, dados conciso da linguagem e, por isso, imitao da sobri-
edade dos antigos atenienses. conhecida a carta 378 (XV, 1a) a tico, de
18 de maio de 44, em que Ccero comenta que Bruto lhe pedira que lesse
um seu discurso proferido no Capitlio, antes que o autor o encaminhasse
publicao. Ccero, diante da sbria fineza dos conceitos e da fria escolha
das palavras, determina: nada existe ali que deva ser corrigido. No entanto,
acrescenta: caso tivesse sido eu a afrontar esse argumento, certamente o
teria feito com muito mais paixo e ardor (Cicerone, 1998: 1355).
Em seu mais importante dilogo sobre a arte retrica, o De oratore
escrito em 55 a. C., portanto quase 10 anos antes de sua fase prolfica de
dilogos e tratados de eloqncia Ccero polemiza o problema dos estilos
retricos, ao colocar em cena dois famosos interlocutores da gerao pre-
cedente, Antnio e Crasso, que se definem respectivamente por um estilo
conteudista e formalista, dos quais o segundo parece se identificar como
porta-voz, ou alter-ego, do prprio Ccero. Crasso, que assume o discurso
final (como os personagens que concluem a ordem de um programa filos-
fico, nos dilogos platnicos), a composio abstrata do orador perfeito,
digno de um tempo que no volta mais, de uma poca urea dos grandes

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oradores no livro III, por exemplo, Ccero lamenta a morte de Crasso,
esse sbio eloqente que no viu a guerra social, nem o tempo dos ditadores
(Sila e Csar, especialmente), nem a decadncia de Roma. Seu discurso
ainda no fora manchado pelo tempo em que a retrica decaiu como arte e
como ofcio. o prprio Crasso que argumenta, no livro final do De oratore,
em favor da eloqncia como virtude; ele quem aponta recursos de orna-
mento, quem recomenda a amplificatio (Cicerone, 2001: 645), quem esta-
belece a alma substancial da retrica, e quem define que a ao (actio,
ou seja, a execuo do discurso, que implica gesto, tom de voz, imponncia)
o elemento mais decisivo da retrica; ele, por fim, quem diz a palavra
final: a oratria deve, antes de tudo, comover. Se Antnio a substncia, o
sentido, Crasso a palavra, o ornamento, a arte.
No resta dvida de que a proposta da retrica ciceroniana esbarra
em problemas ticos, quando insiste em dizer que a comoo um dos
primeiros, seno o primeiro grande atributo do orador. No Orator, ele lem-
bra Demstenes, que coloca a ao como o primeiro, o segundo e o terceiro
elemento mais decisivo (Cicerone, 1995: 34). No De oratore, recomenda
que os oradores evitem o excesso de filosofia em seus discursos, para que
no se lhe tirem o engenho e a autoridade, e abusem da comoo, posto que
os homens julgam muito mais pelas paixes do que pela razo (Cicerone,
2001: 425). No mesmo tratado, j havia deixado claro que os 3 princpios do
orador consistem em ganhar a simpatia, informar e comover com emoo
(idem, p. 391). Claro, pode-se conjeturar hoje que a verdade nunca se en-
contra em comoes avassaladoras, sempre tendenciosas a certas falcias,
e ainda que Crasso, porta-voz de Ccero, evite definir a eloqncia como
simples arte da persuaso, no anseio de conferir a ela tambm uma impli-
cao profundamente moral e filosfica, pelo menos nos tratados de retri-
ca, a defesa ciceroniana da tica se dilui em funo da expressividade e da
comoo argumentativa. E isso resume os conceitos expostos pelo orador e
advogado da ltima repblica romana.
Portanto, fora essa a concepo de linguagem pensada por Ccero ou
por Hortnsio, seu contemporneo e rival, bem como por inmeros oradores e
senadores daquele tempo, que viveram os ureos momentos das assemblias
e discursos no senado. Mas tal elaborao de conceitos s poderia ser poss-
vel num cenrio histrico como esse, em que a repblica pulverizava o poder
entre os senadores e outros ocupantes de cargos pblicos. A inexistncia de
um rei, ou de um imperador, e a distribuio do poder entre um grupo de
eleitos, faziam com que a realidade poltica se tornasse demonstrvel, a partir
de uma ordem pblica inteiramente mvel, em que cada um expunha ao outro
suas verdades, seus valores e mximas a serem debatidos. Ccero s conse-
guiu ofuscar a conjurao de Catilina pelo poder da palavra, assim como Cldio
conseguiria o exlio de Ccero igualmente pela seduo da palavra. Diante
dessa realidade, a linguagem se torna no mnimo perigosa.
O que parece mesmo ter incomodado Sneca, um sculo depois, a
conscincia de uma relao intrnseca entre a ao comovedora do discur-

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so e a seduo persuasiva, enquanto problema puramente tico. Quintiliano,
algumas dcadas depois do estico, consciente dessa contradio delicada,
tentaria uma justificativa que resolvesse a questo, e foi busc-la justamen-
te numa definio do orador como homem perfeito que age na sociedade,
quem sabe em resposta ao sapiens estico que seu rival Sneca edificara
nos tratados filosficos. Quintiliano, no seu imenso compndio Institutio
oratoria (que, alm da questo retrica, aborda tambm problemas ticos,
jurdicos, pedaggicos, polticos), incisivo e quase insistente em atribuir ao
orador a qualidade de homem bom e honesto. A exemplo de Ccero, que
pensou no orator como projeo de um ideal abstrato, Quintiliano deseja a
eloqncia como perfeio estilstica e moralizante. Na prpria definio
que oferece para a retrica como cincia do falar bem, lembra que o
valor moral um atributo indispensvel da oratria: s os bons podem ser
oradores (Quintiliano, 2001, 1: 241). Estabelecendo os critrios do bom, do
til e do justo, como matria da eloqncia, Quintiliano admite que o falar
bem no exatamente o falar a verdade, mas o verossmil (idem, p. 261), e
que certas falcias e inverdades podem ser eventualmente necessrias ao
discurso, como a qualquer outra arte prtica admissvel para quem reco-
menda o silogismo como tcnica das mais teis. Mas esse um problema
de menor importncia para o advogado do fim do sc. I, apenas abordado
de passagem no livro II de seu tratado.
O compromisso moral do orador, referido tantas vezes na Institutio
oratoria, parece autorizar Quintiliano, de um lado, a considerar o ornamen-
to e a comoo como elementos imprescindveis da eloqncia, e de outro,
a diminuir o peso da comoo como elemento perigoso linguagem. Suben-
tende-se que, se o orador o homem bom (bonus vir), no ser a carga de
seu pthos a manchar os vestgios de sua integridade moral. Quintiliano
gasta uma parte substancial de seu compndio (que, conforme o autor, pre-
tende tratar da formao do orador desde a infncia) com estratgias de
comoo, persuaso e ornamento, no apenas por meio de palavras, mas
sobretudo aes e sentimentos. Recusando tanto o estilo dos aticistas, por
serem concisos demais, quanto o dos asianistas, por serem pomposos de-
mais, Quintiliano procura, no ltimo livro de sua enciclopdia da eloqncia,
um meio de definir o melhor estilo de oratria, e ir encontr-lo numa snte-
se de tendncias e possibilidades1.
De resto, o gosto de Quintiliano tende para a linguagem efusiva, pom-
posa, ornada, por vezes grandiloqente, mesmo que ele se defenda de uma
possvel acusao de loquacitas, a loquacidade vazia, como, alis fizeram
todos os tericos da oratria. Em resposta metfora que Sneca criara para
a linguagem, a de um rio manso que corre serenamente em detrimento de um
mar tempestuoso (carta 40), Quintiliano, lembrando Demstenes, ope a ima-
gem de rios impetuosos (vehementior fluminum cursus) que desguam em
cascata como a mais perfeita metfora para um discurso bem articulado.
Toda a Institutio oratoria parece igualmente responder a um projeto
de natureza poltica. Escrito poca do principado do cruel imperador

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Domiciano (que administrou Roma entre 81-96 d. C., ao estilo dos pervertidos
jlio-claudianos), o texto tem ares de um saudosismo republicano, ainda que
isso no tenha se tornado patente, ou ainda que no tenha comprometido a
vida pessoal de Quintiliano e a recepo de seu texto. A julgar pelo que diz o
historiador Suetnio (2003: 320), Domiciano negligenciou os estudos liberais
para si, embora os tenha incentivado para os outros. Sua morte, de qualquer
forma, foi comemorada por filsofos e advogados. claro que a simples
simpatia, ou antes, venerao de Quintiliano por Ccero no o identifica ne-
cessariamente com tendncias republicanas, mas fato que seu antigo trata-
do De causis corruptae eloquentiae (hoje perdido) naturalmente examina-
va as origens e causas da decadncia da oratria de seu tempo, como decor-
rentes das polticas imperialistas, sobretudo nas escolas asianistas ou excessi-
vamente aticistas (como a de Sneca), que vingaram at o governo de Nero.
Se a Institutio oratoria foi escrita no governo de Domiciano, na era de
Vespasiano, pai deste, que suas idias se consolidaram e vieram tona. Suetnio
(op. cit., p. 296) confirma que o pacifista e tolerante Vespasiano concedera
penses individuais a oradores latinos e gregos, das quais Quintiliano foi um
dos beneficirios, numa poca em que suas lies de retrica moderada cau-
savam grande entusiasmo numa Roma j cansada de instabilidades polticas.
De fato, a era dos Flvios e o governo de Vespasiano, em primeiro lugar
significou a reconstruo de uma ordem social, de uma disciplina e, por fim, de
um ideal espelhado na poca de Augusto, e compreensvel que o advogado
Quintiliano tenha sintetizado, em seu compndio, o esprito de uma gerao
quase tendenciosa a anseios republicanos. A moderao poltica e o incentivo
prtica retrica de Vespasiano provocaram a crena de Quintiliano numa
ressurreio gloriosa da oratria como a vocao mxima de um povo tradici-
onalmente dado ars dicendi: a tendncia propugnada por Quintiliano esta-
va de acordo com os ideais de governo que o imperador tinha em vista para
dar coeso sua prtica de governo. Desde ento, a ctedra de Quintiliano foi
a sede de arbitragem de todas as orientaes e de todos os juzos literrios da
capital (Parattore, 1983: 699). Em sntese, o modelo ciceroniano significou
para a Institutio oratoria, mais que um modelo de linguagem, um modelo de
poltica, em que as verdades mais ou menos subjetivas so postas pela prtica
persuasiva do discurso ornamentado.
Mas voltemos a Sneca: todas essas convices de Quintiliano so
realidade estranha para o epistolgrafo das Cartas a Luclio. natural que
o estico, em plena era do imperialismo jlio-claudiano, acusasse o estilo
ornado e figurado de ser um tipo de estratgia de charlatanice. O cenrio
histrico de sua experincia poltica inteiramente outro, e creio que diante
dele, o estoicismo no seja a razo nica (e talvez nem a mais importante)
para explicar a suposta teoria da linguagem senequiana, informalmente
esboada nas Cartas. Mais que um retrato da vivncia equilibrada do ho-
mem sbio estico, Sneca pretendeu que a linguagem concretizasse a vi-
so totalizante de uma verdade apenas, imutvel e possivelmente eterna.
Claro, no possvel negligenciar sua experincia junto ao estoicismo: a

40 Lus Andr Nepomuceno, Linguagem e poder: notas sobre...


linguagem da filosofia, ou antes, a eloqncia (como nos esclarece a j
referida carta 40), deve ser no como uma torrente, mas como um rio que
corre com mansido. Que o equilbrio da linguagem sequeniana espelhava a
tranqilidade da alma e a constncia do homem sbio (para lembrar seus
tratados), no resta dvida, mas sua resistncia a qualquer tipo de demons-
trao retrica e a jogos de linguagem denunciam, antes de tudo, os perigos
da palavra diante de um cenrio poltico que se deseja estvel e absoluto,
como foi o principado de Nero. preciso lembrar que Sneca no foi ape-
nas um filsofo a contemplar uma ordem poltica, mas um filsofo no poder,
que assumiu, na qualidade de preceptor de um jovem, a responsabilidade de
promover a ideologia de um novo regime (Griffin, 2003: 133). Como bem
definiu Srensen, Sneca acreditou que a sociedade precisava de apenas
uma vontade: afinal, inmeras vontades contrastantes haviam destrudo a
repblica. Nos limites dessa realidade assim posta, a liberdade de estilo e o
poder da palavra so capazes de subverter, a qualquer momento, uma or-
dem poltica. Para o preceptor de Nero, a eloqncia no pode cair no peri-
go do devaneio e da demonstrao, posto que caminho para duas verda-
des imutveis: a verdade nica da felicidade humana, sugerida pelo estoicismo,
e cujas razes esto centradas na virtude; e a outra verdade pblica e polti-
ca, centrada no poder absoluto do imperador. Da o fato de a linguagem ser
til, apenas na medida em que prepara o esprito para a prtica do bem e da
virtude, e para a sua insero numa ordem dos deveres e dos benefcios
pblicos. Para isso, a linguagem da filosofia, sobretudo se submetida s
graas do talento literrio, um jogo de relaes perigosas.
No creio que aqui haja espao para se discutir as relaes entre
Sneca e as arbitrariedades e abusos cometidos por Nero. Sabe-se que o
papel do filsofo no processo desempenhado pelo imperador visto ainda
como matria de polmica. Pierre Grimal (2001), o j citado bigrafo de
Sneca, prefere neutralizar, ou pelo menos amenizar, a sua importncia e
influncia, bem como a de Burro, por exemplo, diante dos assassinatos de
Agripina e Britnico, preferindo uma espcie de cumplicidade necessria,
diante do poder absoluto do imperador, ainda que isso no se justifique pela
moral estica. Ademais, as Cartas a Luclio, e portanto, as reflexes sobre
o papel da linguagem, foram escritas numa poca em que Sneca j havia
se retirado da vida pblica, certamente como oposio s arbitrariedades de
Nero. E sua condenao morte s corrobora sua resistncia ao imperador
matricida. Isso quer dizer que sua teoria da linguagem espelha convices
aliceradas nas virtudes e na moral pblica do principado romano, que no
seja necessariamente aquele conduzido por Nero. Se o orador Ccero, em
sua poca, decepcionara-se com os rumos da repblica romana, tomada
pela corrupo, nem por isso deixou de acreditar nesse sistema de governo,
que defendeu at a morte; o mesmo se d com Sneca: sua decepo com a
demncia obsessiva de Nero, refletida na sua inclemncia, no seu matricdio,
na sua crueldade, nas perseguies a seitas religiosas e na difuso de jogos de
entretenimento violento, no fez com que o filsofo deixasse de acreditar no

Fragmentos, nmero 26, p. 031/042 Florianpolis/ jan - jun/ 2004 41


princeps como uma verdade poltica slida, sobretudo para quem idealizou
uma nova ideologia do principado, pacifista, liberal e generosa, estampada em
tratados como Da Clemncia e Dos Benefcios. As Cartas a Luclio s
vm confirmar que, apesar da decepo com Nero, uma boa teoria da lingua-
gem ainda era til para sustentar seus antigos ideais de governo.

NOTAS
1 Sua formao inicial, no entanto, atesta que ele freqentou a escola dos
dois maiores representantes do asianismo dominante, o gramtico Rmio
Palmon e o rtor Domcio Afro (Paratore, 1983: 699).

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