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CONTATOR

Existe uma grande quantidade de dispositivos e equipamentos utilizados no


controle industrial. Um dos dispositivos mais simples usado no controle industrial
o contator. Veja neste artigo como funciona e para que serve um contator. Veja
tambm como interpretar suas caractersticas.
Na enorme linha de equipamentos e dispositivos utilizados no controle industrial
podemos citar os painis de controle, os equipamentos de converso de energia
eltrica, os equipamentos de controles de processo, os controladores lgicos
programveis (CLPs), os rels, contatores, interruptores e controladores de
motores.
justamente deste ltimo grupo de dispositivo que nos propomos a tratar neste
artigo. Lembramos que j falamos dos CLPs e dos Inversores de Potncia (que se
encaixa no grupo dos equipamentos de converso de energia eltrica) em artigos
anteriores.
No grupo dos rels, contatores, interruptores e controladores de motores podemos
incluir os seguintes dispositivos:

a) Interruptores operados mecanicamente, magneticamente ou manualmente assim


como dispositivos operados por temperatura (trmicos) e por sobrecarga.
b) Controladores de motores com a finalidade de proporcionar recursos de
segurana em caso de sobrecargas, falhas de aterramento, etc.
c) Interruptores operados por flutuao. So dispositivos acionados por peso,
presso ou vcuo usados no controle direto de motores.
d) Interruptores por tenso plena, ignio, baixa tenso, etc.
e) Interruptores combinados manuais e magnticos, operados por fluxo ou
proximidade, etc.
f) Interruptores de estado slido e medidores.

O Contator
As elevadas correntes que so drenadas pelos equipamentos industriais,
principalmente os motores de alta potncia impede que interruptores comuns sejam
usados para seu controle.
De fato, alm de termos uma forte carga indutiva nesses motores, suas correntes
iniciais podem alcanar valores de centenas ou milhares de ampres. O arco
formado na abertura dos contactos, e o efeito de repique no fechamento poderiam
distribuir de forma aleatria a corrente pela superfcie desses contactos causando
sua queima em pouco tempo, conforme mostra a figura 1.
Arco formado na abertura dos contatos.

O leitor deve ter notado o que ocorre quando voc desliga uma lmpada eletrnica
em sua casa: a forte carga indutiva que ela representa, causa fascas nos contactos
do interruptor que so facilmente percebidas. Essas fascas tambm so a causa
da rpida deteriorao dos interruptores que, em pouco tempo, comeam a falhar,
conforme mostra a figura 2.

Fascas causam a rpida deteriorao dos interruptores.

Para controlar correntes intensas preciso usar interruptores que tenham


caractersticas especiais como:
* Alta velocidade de fechamento e abertura dos contactos
* Grande superfcie dos contactos

Isso conseguido com dispositivos denominados "contatores".


O contator um dispositivo eletromecnico com princpio de funcionamento
semelhante ao de um rel. Na figura 3 temos a estrutura de um contator em suas
duas posies de funcionamento, energizado e desenergizado.
Estrutura de um contator.

Uma bobina, operada por uma baixa tenso contnua ou alternada, move um
conjunto de contactos mecnicos que tm as caractersticas exigidas para o
controle de correntes intensas.
Os contatos podem ser do tipo NA (normalmente abertos) e NF (normalmente
fechados).
Para os contactos NA, quando a bobina do contator se encontra desenergizada,
eles permanecem desligados. Quando a bobina energizada, os contactos so
ligados.
Para os contactos NF, o comportamento inverso: quando a bobina se encontra
desenergizada, os contactos permanecem fechados. Ao ser energizada, os
contactos abrem o circuito externo.
Uma mola interna garante que a ao de abertura dos contactos seja muito rpida
quando a bobina desenergizada.
As bobinas dos contactos so especificadas para tenses alternadas de 12, 24,
110, 127, 220, 380 e 440 V.
Para as correntes contnuas, as tenses especificadas so de 12, 24, 48, 110, 125
e 220 V.
Na foto abaixo temos a foto de um contator comum, para uso industrial.

Contator.

Como Usar Contatores


Na figura abaixo temos um exemplo de numerao dos terminais (bornes) de um
contator.

Exemplo de numerao dos terminais (Bornes) de um contator.

Para usar um contator preciso levar em conta a tenso de sua bobina, que vai
determinar como ele acionado, e a corrente mxima de seus contatos.
Os contatores so especificados por uma corrente nominal (In) a qual deve ser
levada em conta em funo do tipo de servio que ele vai executar. Assim, um
contator da categoria AC1 , no servi;co 1, pode suportar uma corrente igual
nominal ao ligar e desligar e eventualmente (servio) ocasional, uma corrente 1,5
vezes maior que a nominal.
A tabela abaixo d as diferentes categorias de empregos de contatores:

Servio normal Servio Ocasional


Categoria
Ligar Desligar Ligar Desligar
AC1 1.lN 1.lN 1,5.lN 1,5.lN
AC2 2,5.lN 1.lN 4.lN 4.lN
AC3 6.lN 1.lN 10.lN 8.lN
AC4 6.lN 6.lN 12.lN 10.lN

Os contatores so usados exatamente da mesma forma que os interruptores


comuns: so ligados em srie com os circuitos que devem controlar, conforme
mostra a figura 5.

Os contatores so ligados em srie com os circuitos que devem controlar.

Nessa figura mostramos como usar um contator para um sistema de partida direta
de um motor trifsico. Observe que muito importante que nas aplicaes
industriais sempre se controle todas as trs fases ao mesmo tempo, o que no
ocorre nos circuitos comuns domsticos de baixa potncia.
Veja que, podemos utilizar diversos tipos de circuitos para controlar a bobina do
contator, obtendo assim maior versatilidade. Assim, conforme,mostra a figura 6,
podemos controlar a bobina por duas chaves (botoeiras) obtendo assim liga e
desliga independente, e alm disso podemos adicionar um rel trmico que protege
o circuito no caso de um sobreaquecimento ou sobrecarga.

Controlando a bobina por duas chaves.

K1 tem o que se denomina "contato de selo". Sua finalidade agregar a funo


"trava" ao circuito. Assim, quando acionamos a botoeira que liga o motor, o contacto
de selo "trava" na posio "ligado", mantendo a bobina K1 do contator energizada,
mesmo depois que tiramos o dedo do boto de acionamento.
Na figura 7 temos uma aplicao importante e bastante usada na indstria. Trata-se
da inverso do sentido de rotao de um motor pela "troca" das fases, o que feito
atravs de contatores.

Inverso do sentido de rotao de um motor pela troca das fases.

Concluso
Quando se trabalha com automao industrial, onde as correntes que alimentam os
diversos dispositivos so intensas, dispositivos especiais para seu controle devem
ser usados.
O contator, que vimos neste artigo um desses dispositivos. Seus recursos
permitem ligar e desligar cargas que exigem correntes muito intensas de forma
segura e eficiente.
Alm disso, ele permite que circuitos recursos especiais sejam agregados, tornando
o controle muito mais verstil tais como a ao biestvel, a interrupo automtica
em caso de sobrecargas e muito mais.
Todo o profissional da automao industrial deve estar apto a entender as
especificaes desses dispositivos e saber como us-los corretamente.

Contator
Contator um dispositivo eletromecnico que permite, a partir de um circuito de comando,
efetuar o controle de cargas num circuito de potncia. Essas cargas podem ser de qualquer
tipo, desde tenses diferentes do circuito de comando, at conter multiplas fases.
Contator AC para manobra de motores.

constitudo por uma bobina que produz um campo magntico, que conjuntamente a uma
parte fixa, proporciona movimento a uma parte mvel. Essa parte mvel por sua vez, altera o
estado dos seus contactos associados. Os que esto abertos, fecha-os, os que esto fechados,
abre-os. Este contactos podem ser de dois tipos, os de potncia e os auxiliares.

Os de potncia, geralmente so apresentados em grupos de 3, devido ao seu emprego comum


no comando de motores do tipo trifsicos.

Vantagem do emprego de contactores[editar]


Comando distncia
Elevado nmero de manobras
Grande vida til mecnica
Pequeno espao para montagem
Garantia de contacto imediato
Tenso de operao de 85 a 110% da tenso nominal prevista para contator
Maior nmero de contactos

Tipos de contactores[editar]
Os contactores podem ser do tipo principais, que geralmente possuem 3 contatos NA
(normalmente abertos) de potncia, 2 NA's auxiliares, ou seja de comando, e mais 2
NF's (normalmente fechados) auxiliares, tambm para o comando.
tambm podem ser do tipo auxiliares, que possuem contatos apenas de comando, ou
seja , seus contatos suportam uma menor corrente do que os principais.
vale lembrar que os contactores em geral possuem os chamados blocos aditivos, que
so vendidos separadamente, variam de fabricante para fabricante, e tem a funo de
proporcionar contatos adicionais ao contactor (alguns modelos so de acoplamento
frontal, e outros de acoplamento lateral).
Mini Contator[editar]
Pequenos contatores utilizados para comutar cargas mais baixas, porm seu tamanho no
to vantajoso e sua manuteno mais trabalhosa, de modo que recomendado o uso de um
rel para as cargas at 10 amperes

Contactor de Estado Slido[editar]


J existem no mercado contactores que utilizam o mesmo princpio de estado slido dos
rels SSR, apresentando uma maior vida til, menor tempo de atuao alm da ausncia de
arco eltrico.

Principais fabricantes[editar]
ABB (marca sua tradicional em alta, mdia e baixa tenso)
Comat AG (marca suia tradicional em baixa tenso e comandos auxiliares)
Moeller Eletric (marca alem adquirida em 2008 pela Eaton)
Schnneider-Electric (marca francesa que detm a tradicional marca Telemecanique)
Siemens (marca alem tradicional em comandos eltricos, eletrnica, etc.)
Steck (desde 1975 no mercado com verses normais e mini para encaixe em trilhos
DIN 35mm)
WEG (marca brasileira tradicional em motores e comandos eltricos)