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Por combustin (del latn combustio, -onis),[1] en sentido amplio, puede

entenderse toda reaccin qumica, relativamente rpida, de carcter


notablemente exotrmico, que se desarrolle en fase gaseosa o heterognea
(liquido-gas, slido-gas), sin exigir necesariamente la presencia de oxgeno,
con o sin manifestacin del tipo de llamas o de radiaciones visibles. [2]
Desde el punto de vista de la teora clsica, la combustin se refiere a las
reacciones de oxidacin, que se producen de forma rpida, de materiales
llamados combustibles, formados fundamentalmente por carbono (C) e
hidrgeno (H) y en algunos casos por azufre (S), en presencia de oxgeno,
denominado el comburente y con gran desprendimiento de calor.
Desde un punto de vista funcional, la combustin es el conjunto de procesos
fsico-qumicos, por los cuales se libera controladamente parte de la energa
interna del combustible(energa qumica) que se manifiesta al exterior bajo la
forma de calor, para ser aprovechado dentro de un horno o una caldera.[3]
En adelante, todo se refiere a la teora clsica. En la realidad, en lugar de
oxgeno puro, la reaccin se produce con presencia de aire, que normalmente,
para simplificar los clculos, se le considera con una composicin en volumen;
de 21% de Oxigeno y 79% de Nitrgeno.
Las reacciones que se producen son las siguientes:
KJ/kg de C
kJ/kg de H2
kJ/kg de S
Las reacciones de combustin son en realidad mucho ms complejas de lo que
puede parecer, debido principalmente a la enorme rapidez con que se suceden
las distintas etapas. Hasta la llama ms simple es el resultado de muchas
reacciones qumicas casi simultneas, cuyo estudio requiere la resolucin de
problemas de aerodinmica, de conduccin de calor y de difusin molecular.[4]
La teora clsica simplifica todo este proceso atendiendo ms al resultado final,
que a la dinmica del proceso.
Los tres componentes indicados no se encuentran como componentes puros,
sino que forman parte de un compuesto que generalmente conocemos como
hidrocarburo. El proceso de combustin se realiza en tres fases:
En una primera fase se produce una prerreaccin en la que los hidrocarburos se
descomponen para reaccionar con el oxgeno, formando unos compuestos
inestables que reciben el nombre de radicales.
La segunda fase es la de oxidacin, en la cual se libera la mayor parte del
calor.
En la tercera se completa la oxidacin y se forman los productos estables que
sern los componentes de los gases de combustin.
En la primera fase, los radicales formados son muy activos y enormemente
inestables, de forma que se producen reacciones en cadena en la que estos
evolucionan y desaparecen de una forma equilibrada. Cuando los radicales se
forman a una velocidad superior a la que reaccionan posteriormente, su
acumulacin provoca una reaccin masiva y violenta con el oxgeno que se
conoce como explosin. La onda expansiva que se produce por la liberacin
sbita de energa, puede alcanzar velocidades de transmisin superiores a
2500 m/s y suele estar acompaada de una detonacin. Cuando la velocidad
de propagacin es inferior a la del sonido, no hay explosin y la reaccin sbita
se conoce como deflagracin.
Una contusin es un tipo de lesin fsica no penetrante sobre un cuerpo
humano o animal causada por la accin de objetos duros, de superficie obtusa
o roma, que actan sobre el organismo por intermedio de una fuerza ms o
menos considerable.[1] Los efectos de un golpe contuso varan segn la fuerza y
energa aplicada sobre el organismo dando lugar a una lesin superficial, como
una equimosis, o lesiones sobre rganos y vsceras que pueden comprometer
la vida del sujeto, como una fractura.