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CAPTULO I

Uma Descrio Densa:


Por uma Teoria Interpretativa da Cultura

I
Em seu livro Philosophy in a New Key, Susanne Langer observa que
certas ideias surgem com tremendo mpeto no panorama intelectuaL
Elas solucionam imediatamente tantos problemas fundamentais que
parecem prometer tambm resolver todos os problemas fundamen-
tais, esclarecer todos os pontos obscuros. Todos se agarram a elas
como um *'abre-te ssamo" de alguma nova cincia positiva, o ponto
central em termos conceituais em torno do qual pode ser construdo
um sistema de anlise abrangente. A moda repentina de tal grande
ide, que exclui praticamente tudo o mais por um momento, deve-se,
diz ela, "ao fato de todas as mentes sensveis e ativas se voltarem logo
para explor-la. Utilizamo-la em cada conexo, para todos os prop-
sitos, experimentamos cada extenso possvel de seu significado pre-
ciso, com generalizaes e derivativos."
Entretanto, ao nos familiarizarmos com a nova ideia, aps ela se
tornar parte do nosso suprimento geral de conceitos tericos, nossas
expectativas so levadas a um maior equilbrio quanto s suas reais
utilizaes, e termina a sua popularidade excessiva. Alguns fanticos
persistem em sua opinio anterior sobre ela, a "chave para o univer-
so", mas pensadores menos bitolados, depois de algum tempo, f i -
xam-se nos problemas que a ideia gerou efetivamente. Tentam apli-
c-Ia e ampli-la onde ela realmente se aplica e onde possvel ex-
pandi-la, desistindo quando ela no pode ser aplicada ou ampliada.
Se foi na verdade uma ideia seminal, ela se torna, em primeiro lugar,
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parte permanente e duradoura do nosso arsenal intelectual. Mas no nha um argumento definido a propor, representa um progresso co-
tem mais o escopo grandioso, promissor, a versatilidade infinita de ino, para ser honesto, o prprio Kluckhohn perspicazmente com-
aplicao aparente que um dia teve. A segunda lei da termodinmica preendeu). O ecletismo uma autofrustrao, no porque haja so-
ou princpio da seleo natural, a noo da motivao inconsciente mente uma direo a percorrer com proveito, mas porque h muitas:
ou a organizao dos meios de produo no explicam tudo, nem necessrio escolher, ^
mesmo tudo o que humano, mas ainda assim explicam alguma coi- O conceito de cultura que eu defendo, e cuja utilidade os ensaios ^
sa. Nossa ateno procura isolar justamente esse algo, para nos des- abaixo tentam demonstrar, essejicmlmente semitico. Acreditando,
vencilhar de uma quantidade de pseudocincia qual ele tambm como Max Weber, que o homem um animal amarrado a teias de
deu origem, no primeiro fiuxo da sua celebridade. significados que ele mesmo teceu, assumo a cultura como sendo essas
No sei se exatamente dessa forma que todos os conceitos teias e a sua anlise; portanto, no como uma cincia experimental
cientficos basicamente importantes se desenvolvem. Todavia, esse em busca de leis, mas como uma ciiitia interpretativa, procura do
padro se confirma no caso do conceito de cultura, em torno do qual significado. Tustamentejima explicaoqueeu prcurXa^r^
surgiu todo o estudo da antropologia e cujo mbito essa matria tem truirxpre5s^rsciais.cnigmticas na su superTIce. Todavia, essa
se preocupado cada vez mais em limitar, especificar, enfocar e con- afrmatvTTm^outjinajiuma clu^ uma.
ter. justamente a essa reduo do conceito de cultura a uma dimen- expticaaor J
so justa, que realmente assegure a sua importncia continuada em 1' *
vez de debilit-lo, que os ensaios abaixo so dedicados, em suas dife- II
rentes formas e direes. Todos eles argumentam, s vezes de forma
explcita, muitas vezes simplesmente atravs da anlise particular que O operacionismo como dogma metodolgico nunca fez muito sen-
desenvolvem, em prol de um conceito de cultura mais limitado, mais tido no que concerne s cincias sociais e, a no ser por alguns cantos
especializado e, imagino, teoricamente mais poderoso, para substi- j bem varridos - o "behavorismo" skinneriano, os testes de inteli-
tuir o famoso "o todo mais complexo" de E. B. Tylor, o qual, embo- gncia, etc. - est agora praticamente morto. Todavia, e apesar disso,
ra eu no conteste sua fora criadora, parece-me ter chegado ao pon- ela teve um papel importante e ainda tem uma certa fora, qualquer
to em que confunde muito mais do que esclarece. que seja a fora que sintamos ao tentarmos definir o carisma ou a
O pantanal conceptual para o qual pode conduzir a espcie de alienao em termos de operaes: se voc quer compreender o que
teorizao pot-au-feu tyloriana sobre cultura evidente naquela que a cincia, voc deve olhar, em primeiro lugar, no para as suas teo-
ainda uma das melhores introdues gerais antropologia, o Mir- rias ou as suas descobertas, e certamente no para o que seus apolo-
ror for Man, de Clyde Kluckhohn. Em cerca de vinte e sete pginas do gistas dizem sobre ela; voc deve ver o que os praticantes da cincia
seu captulo sobre o conceito, Kluckhohn conseguiu definir a cultura fazem.
como: (1) "o modo de vida global de um povo"; (2) "oJfigado.50ial Em antropologia ou, de qualquer forma, em antropologia so-
que o indivduoj^dguLre_ do seu^^^ (3) "uma forma de pensar, cial, o que os praticantes fazem a etnografia. E justamente ao
scntrV^credtS^^^) **uma abstrao do^mpoxtamemo^^AS) compreender o que a etnografia, ou mais exatamente, o que a pr
"imi]teort]el&^ antroplogo, sobre a forma pela quaLum tica da etnografia, que se pode comear a entender o aue representa
grup^de pelss se comporta realmente; (6) "um celeiro de aprendi- a^nlise antropolgica^cgmro^^rmgTcnhecimento. Devemos fri-
zagem em comum"; (7) "um conjunto de orientaes padronizadas sar,"Tio entantorquegss no e uma questo de mtodos. Segundo a
para os problemas recorrentes"; (8) "comportamento aprendido"; opinio dos livros-textos. praticar a etnografia estabelecer relaes,
(9) "um mecanismo para a regulamentao normativa do comporta- selecionar informantes, transcrever textos, levantar geneaTidas, nia-
mento"; (W) "um conjunto de tcnicas para se ajustar tanto ao am- pcar campos, manter um dirio, e assim por diante. Mas no so es-
biente externo como em relao aos outros homens"; (11) "um preci- ss coisas, "as tcnicas e os processos determinados, que definem o
pitado da histria", e voltando-se, talvez em desespero, para as com- empreendimento. O que o define o tipo de esforo intelectual que
paraes, como um mapa, como uma peneira e como uma matriz. ele representa: um risco elaborado para uma "descrio densa", to-
Diante dessa espcie de difuso terica, mesmo um conceito de cultu- mando emprestada uma noo de Gilbert Ryle.
ra um tanto comprimido e no totalmente padronizado, que pelo A discusso de Ryle sobre "descrio densa" aparece em dois
menos seja internamente coerente e, o que mais importante, que te- recentes ensaios de sua autoria (ora reimpressos no segundo volume
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de seus Collected Papers) e dirigida ao tema genrico sobre o que, dadfiiso_EQssbfii&,^jilUiraIic^ pdo menos do
como ele diz, o " L f Penseur'' est fazendo: "Pensando e Refletindo" ponto de vista da lgica. O piscador original poderia, por exemplo,
c "O Pensar dos Pensamentos". Vamos considerar, diz ele, dois garo- estar apenas fingindo, para levar outros a pensarem que havia uma
tos piscando rapidamente o olho direito. Num deles, esse um tique conspirao, quando de fato nada havia, e nesse caso nossas descri-
involuntrio; no outro, uma piscadela conspiratria a um amigo. es do que o imitador est imitando e o ensaiador ensaiando mudam
Como movimentos, os dois so idnticos; observando os dois sozi- completamente. O caso que, entre o que Ryle chama de "descrio
nhos, como se fosse uma cmara, numa observao "fenomenalis- superficial" do que o ensaiador (imitador, piscador, aquele que tem o
ta", ningum poderia dizer qual delas seria um tique nervoso ou uma tique nervoso...) est fazendo ("contraindo rapidamente sua pl-
piscadela ou, na verdade, se ambas eram piscadelas ou tiques nervo- pebra direita") e a "descrio densa" do que ele est fazendo ("prati-
sos. No entanto^cmbora no retratvel, a diferena entre um tique cando a farsa de um amigo imitando uma piscadela para levar um
nervoso e m n a p s c ^ l a gi^nde^jcomflLbfim sahr aqnHft que teve a inocente a pensar que existe uma conspirao em andamento") est o
infeljcrdde de veiLlDHmero tornado pela segunda. O piscador est objeto da etnografia: uma hierarquia estratificada de estruturas sig-
se comunicando e, de fato, comunicando de uma forma precisa e es- nificantes em termos das quais os tiques nervosos, as piscadelas, as
pecial: (1) deliberadamente, (2) a algum em particular, (3) transmi- falsas piscadelas, as imitaes, os ensaios das imitaes so produzi-
tindo uma mensagem particular, (4) de acordo com um cdigo so- dos, percebidos e interpretados, e sem as quais eles de fato no existi-
cialmente estabelecido e (5) sem o conhecimento dos demais compa- riam (nem mesmo as formas zero de tiques nervosos as quais, como
nheiros. Conforme salienta Ryle, o piscador executou duas aes categoria cultural, so tanto no-piscadelas como as piscadelas so
- contrair a plpebra e piscar - enquanto o que tem um tique nervoso no-tiques), no importa o que algum fizesse ou no com sua pr-
apenas executou uma - contraiu a plpebra. Contrair as plpebras de pria plpebra.
propsito, quando existe um cdigo pblico no qual agir assim signi- Como tantas historietas que os filsofos de Oxford gostam de
fica um sinal conspiratrio, piscar. tudo que h a respeito: uma inventar para eles mesmos, todo esse piscar, a imitao de piscar, a
partcula de comportamento, um sinal de cultura e - voil! - um ges- farsa da imitao do piscar, o ensaio da farsa da imitao de piscar,
to. pode parecer um tanto artificial. Para acrescentar uma nota mais
Todavia, isso apenas o princpio. Suponhamos, continua ele, emprica, deixem-me dar, sem preced-lo deliberadamente de qual-
que haja um terceiro garoto que, "para divertir maliciosamente seus quer comentrio explicativo, um excerto no pouco tpico do meu
companheiros", imita o piscar do primeiro garoto de uma forma prprio dirio de campo, para demonstrar que, mesmo aplainado
propositada, grosseira, bvia, etc. Naturalmente, ele o faz da mesma para propsitos didticos, o exemplo de Ryle apresenta uma imagem
maneira que o segundo garoto piscou e com o tique nervoso do pri- extremamente correta do tipo de estruturas superpostas de infern-
meiro: contraindo sua plpebra direita. Ocorre, porm, que esse ga- cias e implicaes atravs das quais o etngrafo tem que procurar o
roto no est piscando nem tem um tique nervoso, ele est imitando seu caminho continuamente:
algum que, na sua opinio, tenta piscar. Aqui tambm existe um c- Os franceses (disse o informante) acabavam de chegar. Eles
digo socialmente estabelecido (ele ir "piscar" laboriosamente, supe- construram cerca de vinte pequenos fortes entre este local, a ci-
robviamente, talvez fazendo uma careta - os artifcios habituais do dade e a rea de Marmusha, no meio das montanhas, colocan-
mmico), e o mesmo ocorre com a mensagem. S que agora no se do-os em promontrios de forma a poderem pesquisar o campo.
tratf^^jft^HTTg^rnnspiran. mas dft riHiriilar7ar Se OS OUtrOS pensa- Todavia, apesar disso eles no podem garantir a segurana, es-
rem que ele est realmente piscando, todo o seu propsito vai por - pecialmente durante a noite, e assim, a despeito do mezrag. o
gua abaixo, embora com resultados um tanto diferentes do que se pacto comercial, ter sido supostamente abolido do ponto
eles pensassem que ele tinha um tique nervoso. Pode ir-se mais alm: de vista legal, na verdade tudo continua como antes.
em dvida sobre sua capacidade de mmica, o imitador pode praticar Uma noite, quando Cohen (que fala berbere fluentemente)
em casa, diante de um espelho, e nesse caso ele n o est com um t i - estava l em cima, em Marmusha, dois outros judeus que nego-
que nervoso, nem piscando ou imitando - ele est ensaiando. Entre- ciavam com uma tribo vizinha apareceram para comprar dele
tanto, para a cmara, um behavorista radical ou um crente em sen- algumas mercadorias. Alguns berberes, de uma outra tribo vizi-
tenas protocolares, o que ficaria registrado que ele est contraindo nha, tentaram penetrar na casa de Cohen, mas ele deu uns tiros
rapidamente sua plpebra direita, como os dois outros. As complcxi- para o ar com seu rifle. (Tradicionalmente, no era permitido
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aos judeus portarem armas, mas a situao era to insegura na banho, escolhendo um por um e, inteiramente vontade, os que
poca que alguns as adquiriam.) Isso atraiu a ateno dos fran- ele achava melhor como pagamento.
ceses e os invasores fugiram. Assim Cohen conseguiu seus carneiros e levou-os de volta a
Na noite seguinte, porm, eles voltaram, e um deles, disfar- Marmusha. Os franceses, l no seu forte, escutaram-no chegar
ado de mulher, bateu na porta, contando uma histria. Cohen ainda a alguma distncia. ("Ba, ba, ba'*, dizia Cohen, muito fe-
desconfiou e no quis deix-"la" entrar, mas os outros judeus liz, relembrando o acontecido) e se perguntaram: "Que diabo
disseram, "ora, est tudo bem, s uma mulher'*. Eles abriram isso?" E Cohen respondeu: "Isto o meu 'ar." Os franceses no
a porta e todo o bando entrou; mataram os dois judeus visitan- podiam acreditar que ele fizera o que dizia e acusaram-no de ser
tes, mas Cohen conseguiu cntrinchcirar-se no aposento cont- espio dos berberes rebeldes, pondo-o na priso e apossando-se
guo. Ele ouviu os ladres planejarem queim-lo vivo na loja, de- do seu rebanho. Na cidade, sua famlia, no tendo notcias dele
pois de retirarem suas mercadorias; abriu a porta e, manobran- durante tanto tempo, o julgava morto. Aps algum tempo os
do um cacete, como um louco, conseguiu escapar por uma jane- franceses soltaram-no e ele voltou para casa, porm sem o reba-
la. nho. Dirigiu-se, ento, ao coronel da cidade, um francs encar-
regado de toda a regio, para queixar-se. Todavia, o coronel res-
Foi ento at o forte, para tratar seus ferimentos, e quei- pondeu: "Nada posso fazer a respeito. No meu problema."
xou-se ao comandante local, um certo Capito Dumari, dizendo Citada literalmente, como um recado numa garrafa, essa passa-
que queria ser 'ar-, isto , quatro ou cinco vezes o valor da mer- gem indica, como qualquer outra semelhante o faria, um sentido cor-
cadoria que lhe fora roubada. Os ladres eram de uma tribo ain- reto do muito que existe na descrio etnogrfica da espcie mais ele-
da no submetida s autoridades francesas e estavam em rebe- mentar - como ela extraordinariamente "densa". Nos escritos et-
lio aberta contra elas, portanto ele pedia uma autorizao para nogrficos acabados, inclusive os aqui selecionados, esse fato - de
ir com o seu portador-merm^, o xeque tribal Marmusha, cobrar a que o que chamamos de nossos dados so realmente nossa prpria
mdenizao a que tinha direito, segundo os regulamentos tradi- construo das construes de outras pessoas, do que elas e seus
cionais. O Capito Dumari no podia dar-lhe uma permisso compatriotas se propem - est obscurecido, pois a maior parte do
oficial para faz-lo, uma vez que havia uma proibio francesa que precisamos para compreender um acontecimento particular, um
para a relao mezrag, mas ele lhe deu uma autorizao verbal ritual, um costume, uma ideia, ou o que quer que seja est insinua-
dizendo: "Se voc for morto, o problema seu.'* do como informao de fundo antes da coisa em si mesma ser exami-
Assim, o xeque, o judeu e um pequeno grupo de Mar- nada diretamente. (Mesmo revelar que esse pequeno drama ocorreu
musha, armados, percorreram dez ou quinze quilmetros at a nas montanhas do Marrocos central em 1912 - u foi novamente con-
rea rebelde, onde naturalmente no havia franceses, e furtiva- tado aqui em 1968 - determinar muito da nossa compreenso dele.)
mente capturaram o pastor da tribo dos ladres e roubaram seus Nada h de errado nisso e, de qualquer forma, inevitvel. Todavia,
rebanhos. A outra tribo prontamente veio em sua perseguio, isso leva viso da pesquisa antropolgica como uma atividade mais
montados a cavalo, armados de rifles e prontos a atacar. Mas observadora e menos interpretativa do que ela realmente . Bem no
quando viram quem eram os "ladres de carneiros", pensaram fundo da base fatual, a rocha dura, se que existe uma, de todo o
melhor e disseram, "muito bem, vamos conversar", Eles no po- empreendimento, ns j estamos explicando e, o que pior, explican-
diam negar efetivamente o que acontecera - que alguns dos seus do explicaes. Piscadelas de piscadelas de piscadelas...
homens haviam roubado Cohen e matado os dois visitantes - c A anlise , portanto, escolher entre as estruturas de significao
no estavam preparados para comear uma briga sria com os - o que Ryle chamou de cdigos estabelecidos, uma expresso um
Marmushas, o que a luta com os invasores acarretaria. Assim, tanto mistificadora, pois ela faz com que o empreendimento soe mui-
os dois grupos falaram, falaram, falaram, ah na plancie, entre to parecido com a tarefa de um decifrador de cdigos, quando na
os milhares de carneiros, e finalmente decidiram ressarcir os da- verdade ele muito mais parecido com a do crtico literrio - e deter-
nos com quinhentos carneiros. Os dois grupos berberes armados minar sua base social e sua importncia. Aqui em nosso texto, tal es-
alinharam-se em seus cavalos, nos pontos opostos da plancie, colha comearia com o diferenar os trs quadros desiguais d inter-
com o rebanho de carneiros entre eles, e Cohen, com seu traje pretao, ingredientes da situao - o judeu, o berbere e o francs - e
negro, chapu-cocoe chinelos batendo, percorreu sozinho o re- passaria ento a mostrar como (e por que), naquela ocasio, naquele
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lugar, sua co-presena produziu uma situao na qual um desentendi- sua agncia, seja ela um ridculo ou um desafio, uma ironia ou uma
zanga, um deboche ou um orgulho.
mento sistemtico reduziu uma forma tradicional a uma farsa social.
O que levou Cohen a fracassar, e com ele todo o antigo padro de re- Isso pode parecer uma verdade bvia, mas h inmeras formas
de obscurec-la. Ujaajlas imaginar que a cultura uma realidade
laes sociais e econmicas dentro do qual ele funcionava, foi uma
"superorgnica" autocontida, com foras e propsitos em si mesma,
confuso de idiomas.
isto . reific-la. Outra alegar que ela consiste no padro bruto de
Voltarei a este aforismo demasiado compacto mais tarde, bem
acontecimentos comportamentais que de fato observamos ocorrer
como aos detalhes sobre o prprio texto. O ponto a enfocar agora
cm uma ou outra comunidade identificvel - isso significa reduzi-la.
somente que a etnografia uma descrio densa. O que o etngrafo
Todavia, embora essas duas confuses ainda existam, e sempre conti-
enfrenta, de fato - a no ser quando (como deve fazer, naturalmente)
nuaro conosco, sem dvida, a fonte principal de desordem terica
est seguindo as rotinas mais automatizadas de coletar dados -
na antropologia contempornea uma opinio que se desenvolveu ^^A^
uma multiplicidade de estruturas conceptuais complexas, muitas de-
cm reao a elas e que hoje largamente difundida - a saber, "a cul- " ' ^ ^
las sobrepostas ou amarradas umas s outras, que so simultanea-
tura (est localiza^) na mente e no corao dos homens", para citar ^-^An
mente estranhas, irregulares e inexplcitas, e que ele tem que, de algu-
Wapd^Goodcnoughytalvez seuj>_roponente Jiiais_famosa
ma forma, primeiro apreender e depois apresentar. E isso verdade
em todos os nveis de atividade do seu trabalho de campo, mesmo o MJiinada-ivmmcnte de etnocincia. anlise componencial ou
mais rotineiro: entrevistar informantes, observar rituais, deduzir os antropologia cognitiva (hesitao terminolgica que refiete uma in-
termos de parentesco, traar as linhas de propriedade, fazer o censo certeza profunda), essa escola de pensamento afirma que a cultura / V r j
domstico... escrever seu dirio. Fazer a etnografia como tentar ler composta de estruturas psicolgicas por meio das quais os indivduos
(no sentido de "construir uma leitura de") um manuscrito estranho, ou grunos-4e^ffltvfdiroijail^^ eomponamento. " A cultura de
desbotado, cheio de elipses, incoerncias, emendas suspeitas e co- uma sociedade", para citar novamente Uoodenough. desta vez numa
mentrios tendenciosos, escrito no com os sinais convencionais do passagem que se tornou o iocus classicus de todo o movimento, "con-
som, mas com exemplos transitrios de comportamento modelado. siste no que quer que seja que algum tem que saber ou acreditar a
fim de agir de uma forma aceita pelos seus membros." A partir dessa
viso do que a cultura, segue-se outra viso, igualmente segura, do
Ill que seja descrev-la - a elaborao de regras sistemticas, um algorit-
mo etnogrfico que, se seguido, tornaria possvel oper-lo dessa ma-
A cultura, esse documnQ_^de atuao, portanto pblica, como neira, passar por um nativo (deixando de lado a aparncia fsica).
uma"~piscdH''Srsca ou^yma incurso Trcassada aos carneiros. Desta forma, um subjetivismo extremo casado a um formalismo ex-
Embora uma ideao, no existe na cabea de algum; embora no- tremo, com o resultado j esperado: uma exploso de debates sobre
fisjca, no u^ma ideatidade oculta. O debate interminvel, porque SC as anlises particulares (que surgem sob a forma de taxonomias,
no-terminvel, dentro da antropologia, sobre se a cultura "subjeti- paradigmas, tabelas, genealogias e outras inventivas) refletem o que
va" ou "objetiva", ao lado da troca mtua de insultos intelectuais os nativos pensam "realmente" ou se so apenas simulaes.inteli-
("idealista!" - "materialista!"; "mentalista!" - "behavorista!"; "im- gentes^^gquivalentes lgicos, mas substantivamente diferentes^o que
pressionista!" - "positivista!") que o acompanha, concebido de
forma totalmente errnea. Uma vezqueo^comportamento humano el^^pensam. "
visto como ao simblica (na^TTTatqriOisIvpzps; h duas contrapes) J que, num primeiro relance, essa abordagem pode parecer su-
- uma ao que significa, como a fonao na fala, o pigmento na pin- ficientemente prxima da que est sendo desenvolvida aqui para ser
tura, a linha na escrita ou a ressonncia na msica, - o problema se a tomada por ela, til ser bem explcito quanto ao que as separa. Dei-
cultura uma conduta padronizada ou um estado da mente ou mes- xando de lado, por um momento, nossas piscadelas e carneiros, se to-
mo as duas coisas juntas, de alguma forma perde o sentido. O que se mamos, por exemplo, um quarteto de Beethoven como uma amostra
deve perguntar a respeito de uma piscadela burlesca ou de uma in- ae cultura, muito especial, mas suficientemente ilustrativa para estes
curso fracassada aos carneiros no qual o seu status ontolgico. propsitos, acredito que ningum o identificaria com os seus arran-
Representa o mesmo que pedras de um lado e sonhos do outro - so jos musicais, com a habilidade e o conhecimento necessrio para to-
coisas deste mundo. O que devemos indagar qual a sua importn- *^-Io. com a compreenso dele que tm seus instrumentistas ou ou-
cia: o que est sendo transmitido com a sua ocorrncia e atravs da vintes, nem, para levar em conta en passant os rcducionistas e os reifi-
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cadores, com uma execuo particular do quarteto ou com alguma ^ O ataque generalizado s teorias de significado constitui, desde
entidade misteriosa que transcende sua existncia material. Talvez a Husserl, chegando a Wittgenstein, parte to integrante do pensamen-
expresso "ningum" aqui utilizada seja demasiado forte, pois sem- to moderno que no necessrio desenvolv-lo aqui mais uma vez. O
pre h os incorrigveis. Todavia, o fato de um quarteto de Beethoven que necessrio verificar se as notcias a respeito chesam antro-
ser uma estrutura tonal desenvolvida temporalmente, uma seqQncia pologia; e em particular esclarecer que dizer que a cuhura consiste em
coerente de sons modulados - em suma, uma msica - e no o conhe- ^^iP^iiras de significado socialmente estabelecidas, nos.termos das
cimento ou a crena de qualquer pessoa em algo, inclusive como exe- as pessoas fazem certas coisas como sinais de^conspiraco e se
cut-la, uma proposio com a qual, aps refletir, concordar a jlim ou percebem os insultos e respondem a eles, no mais do que
maioria das pessoas. dizer que esse ~um fenmeno psicolgico, uma caracterstica da
Para tocar violino necessrio possuir certos hbitos, habihda- incnf;_cl personalidade, da estrutura cognitiva de algum, ou o qu
des, conhecimento e talento, estar com disposio de tocar e (como queTque seja, ou dizer ainda o que tantrismo, a gentica, a forma
piada) ter um violino. Mas tocar violino no nem o hbito, a habili- progressiva do verbo, a classificao dos vinhos, a Common Law ou a
dade, o conhecimento e assim por diante, nem a disposio ou (a no- noo dr**uma praga condicional" (como Westermarck definiu o
o que os crentes na "cultura material" aparentemente seguem) o conceito do *ar em cujos termos Cohen apresentou sua queixa de da-
prprio violino. Para fazer um tratado comercial em Marrocos voc nos). O que impede a ns, que crescemos piscando outras piscadelas
tem que fazer certas coisas, de uma certa maneira (entre outras, en- ou cuidando de outros carneiros, de entender oorretamente, num lugar
quanto canta em rabe Quranic, cortar a garganta de um cordeiro como Marrocos, que o que pretendem as pessoas no a ignorncia-
ante os membros masculinos adultos, no-aleijados, de sua tribo reu- sobrc como atua a cognio (mas principalmente porque, presume-
nidos) e possuir certas caractersticas psicolgicas (entre outras, um se, ela atua da mesma maneira que entre ns, e seria bem melhor se
desejo de coisas distantes). Mas um pacto comercial no nem cortar pudssemos passar tambm sobre isso) como a falta de familiaridade
a garganta nem o desejo, embora este seja bastante real, conforme com o universo imaginativo dentro do qual os seus atos so marcos
descobriram sete parentes do nosso "xeque" Marmusha quando, determinados. Como j invocamos Wittgenstein, podemos muito
numa ocasio anterior, foram por ele executados em seguida ao rou- bem transcrev-lo:
bo de uma pele de carneiro esfarrapada e praticamente sem valor
pertencente a Cohen. Falamos... de algumas pessoas que so transparentes para ns.
.Todavia, importante no tocante a essa observao que um ser
A cultura pblica porque o significado o . Voc no pode pis- humano possa ser um enigma completo para outro ser humano.
car (ou caricaturar a piscadela) sem saber o que considerado uma Aprendemos isso quando chegamos a um pas estranho, com
piscadela ou como contrair, fisicamente, suas plpebras, e voc no tradies inteiramente estranhas e, o que mais, mesmo que se
pHe tazej; uma incurso aos carneiros (ou mit-a) sem saber o que tenha um domnio total do idioma do pas. Ns no compreen-
roubar um carneiro e como faz-lo na prtica. Mas tirar de tais \| demos o povo (e no por no compreender o que eles falam entre
verdades a concluso de que saber como piscar piscar e saber como si). No nos podemos situar entre eles.
roubar um carneiro fazer uma incurso aos carneiros revelar uma
confuso to grande como, assumindo as descries superficiais por IV
densas, identificar as piscadelas com contraes de plpebras ou in-
curso aos carneiros com a caa aos animais langeros fora dos pas- Situar-nos, um negcio enervante que s bcm-sucedido parcialmen-
tos. A falcia cognitivista - de que a cultura consiste (para citar um te, eis no que consiste a pesquisa etnogrfica como experincia pes-
outro porta-voz do movimento, Stephen Tyler) "em fenmenos men- soal. Tentar formular a base na qual se imagina, sempre excessiva-
tais que podem (ele quer dizer "poderiam") ser analisados atravs de mente, estar-se situado, eis no que consiste o texto antropolgico
mtodos formais similares aos da matemtica e da lgica" - to como empreendimento cientfico. No estamos procurando, pelo
destrutiva do uso efetivo do conceito como o so as falcias "beha- menos eu no estou, tornar-nos nativos (em qualquer caso^^eisjmi
vorista" e "idealista", para as quais ele uma correo mal conclu- Palayra_comprometida) ou copi-los. Somente_osjjamiiticos ou o&
da. Como seus erros so mais sofisticados e suas distores mais su- espies podem achar isso bom. O que procuramos, no sentido mais
tis, talvez seja ainda mais do que isso. am^p^do termo, que compreende muito mais do que simplesmente
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falar, conversar com eles, o que muito mais difcil, e no apenas sistemas simblicos de outros povos devem ser orientadas pelos
com esirannos, do que se reconhece habitualmente. "Se falar por al-
gum parece ser um processo misterioso", observou Stanley Cavell, ^ IssTignifica que as descries das culturas berbere, judaica ou
"isso pode ser devido ao fato de falar a algum no parecer de manei- francesa devem ser calculadas em termos das construes que imagi-
ra alguma misterioso." namos que os berberes, os judeus ou os franceses colocam atravs da
Visto soD esse ngulo, o objetivo da antropologia o alargamen- vida que levam, a frmula que eles usam para definir o que lhes acon-
to dojiniverso do discurso humano. De fato, esse no seu nico ob- tece. O que isso no significa que tais descries so elas mesmas
jctjvo - a instruo, a diverso, o conselho prtico, o avano mof^te berbere, judia ou francesa - isto , parte da realidade que elas descre-
a ^scoberta"da odein naluidl iiu ooinpftfnento humano so ou- vepi ostensivamente; elas so antropolgicas - isto , partem de um
tros, e a antropologia no a nica disciplina a persegui-los. No en- sistema em desenvolvimento de anlise cientfica. Elas devem ser en-
tanto, esse um objetivo ao qual o conceito de cultura semitico se caradas em termos das interpretaes s quais pessoas de uma deno-
adapta especialmente bem. Cg^mo sistemas entrelaados de signos in- minao particular submetem sua experincia, uma vez que isso o
terpretveis (o que eu chamaria smbolos,, ignorando as utilizaes que elas professam como descries. So antropolgicas porque, de
provinciais), a cultura no um poder, algo ao qual podem ser atri- fato, so os antroplogos que as professam. Normalmente, no ne-
budos casualmente os acontecimentos sociais, os comportamentos, cessrio ressaltar de forma to laboriosa que o objeto de estudo
as instituies Trprocessos; ela um contexto, algo dentro do uma coisa e o estudo uma outra. Est bastante claro que o mundo
qual eles podem ser descritos de forma inteligvel - isto , descritos fsico no a fisica e que A Skeleton Key to Finnegan's Wake no o
com densidade. Finnegans Wake. Todavia, como no estudo da cultura a anlise pe-
A famosa absoro antropolgica com o extico (para ns) - os netra no prprio corpo do objeto - isto , comeamos com as nossas
cavaleiros berberes, os negociantes judeus, os legionrios franceses - prprias interpretaes do que pretendem nossos informantes, ou o que
, assim, praticamente um artifcio para deslocar o senso de familiari- achamos que eles pretendem, e depois passamos a sistematiz-las - , a
dade embotador com o qual o mistrio da nossa prpria habilidade linha entre cultura (marroquina) como um fato natural e cultura
em relacion-los compreensivelmente uns aos outros se esconde de (marroquina) como entidade terica tende a ser obscurecida. Isso
ns. Procurar o comum em locais onde existem formas no-usuais ocorre ainda mais na medida em que a ltima apresentada sob a
ressalta no, como se alega tantas vezes, a arbitrariedade do compor- forma de uma descrio do ator das concepes (marroquinas) de to-
tamento humano (no h nada especialmente arbitrrio em tomar o das as coisas, desde a violncia, a honra, a divindade e a justia, at a
roubo de carneiros como insolncia no Marrocos), mas o grau no tribo, a propriedade, a patronagem e a chefia.
qual o seu significado varia de acordo com o padro de vida atravs Remindo. _QS-textos antropolgicos so eles mesmos interpreta-
do qual ele informado. Compreender a cultura de um povo expe a ^ ^ j i a ^ e r d a d e , de segunda e terceira mo. (Por definio, somen-
sua normalidade sem reduzir sua particularidade. (Quanto mais eu te um "nalivo" taz a interpretao em primeira mo: a sua cultu-
tento seguir o que fazem os marroquinos, mais lgicos e singulares ra.)^Trata-se, portanto, de fices; fices no sentido de que so "al-
eles me parecem.) Isso os torna acessveis: coloc-los no quadro de
Mias prprias banalidades dissolve sua opacidade.
E essa manobra, a que se referem habitualmente, com uma ca-
\sualidade excessiva, como "ver as coisas do ponto de vista de ator", N o apenas outros povos: a antropologia pode ser treinada no exame da cultura da
qual ela prpria c parte - e o de maneira crescente. Esse c um fato de profunda im-
lou muito livrescamente como "a abordagem verstehen'\u muito portncia, mas, como d origem a alguns problemas especiais de ordem secundria e
tecnicamente como "anlilff gmira", que tantas vf7fs Ifva noo de tanto complicados, deix-lo-ei parte no momento.
que^^a-antropologia uma. variedade de leitura da mente a longa-dis- P'"'*'c"ia da ordem, novamente, complexo. Trabalhos antropolgicos baseados
tncia ou uma fantasia da ilha dos canibais e que, para algum, ansio outras obras antropolgicas (Lvi-Strauss, por exemplo) podem ser at de quarta
io em navegar por sobre o naufrgio de uma dzia de filosofias, deve 2 5*" "i^is, c mesmo os informantes frequentemente, at mesmo habitualmente, fa-
nati "'*."P'"^*^<es de segunda m o - o que passou a ser conhecido como "modelos
per executada com o mximo de cuidados. Nada mais necessrio nv ^ j^as culturas mais adiantadas, onde a interpretao "nativa" pode alcanar
para compreender o que a interpretao antropolgica, e em que Kh^in"^^'* elevados - com referncia ao Maghrcb, temos que pensar apenas em Ibn
grau ela uma interpretao, do que a compreenso exata do que ela verH quanto aos Estados Unidos, em Margaret Mcad - esses temas se tornam, na
se prope dizer - ou no so prope - de que nossas formulaes dos ^roadc, muito intrincados.
26 A INTERPRETAO DAS C U L T U R A S
POR U M A T E O R I A I N T E R P R E T A T I V A D A C U L T U R A
27
go construdo", "algo modelado" - o sentido original de fictio - no
que sejam falsas, no-fatuais ou apenas experimentos de pensamen- e os etngrafos so aqueles que fazem a descrio, ento a questo
to. Construir descries orientadas pelo ator dos envolvimentos de determinante para qualquer exemplo dado, seja um dirio de campo
um chefe berbere, um mercador judeu e um soldado francs uns com jarcstico ou uma monografia alentada, do tipo Malinowski, se ela
separa as piscadelas dos tiques nervosos e as piscadelas verdadeiras
os outros no Marrocos de 1912 e claramente um ato de imaginao,
das imitadas. No precisamos medir a irrefutabilidade de nossas ex-
no muito diferente da construo de descries semelhantes de, di-
plicaes contra um corpo de documentao no-interpretada, des-
gamos, os envolvimentos uns com os outros de um mdico francs de cries radicalmente superficiais, mas contra o poder da imaginao
provncia, com a mulher frvola e adultera e seu amante incapaz, na cientfica que nos leva ao contacto com as vidas dos estranhos. Con-
Frana do sculo XIX. Neste ltimo caso, os atores so representa- forme disse Thoreau, no vale a pena correr o mundo para contar os
dos como hipotticos e os acontecimentos como se no tivessem gatos de Zanzibar.
ocorrido, enquanto no primeiro caso eles so representados como
verdadeiros, ou pelo menos como aparentemente verdadeiros. Essa
V
no uma diferena de pequena importncia: precisamente a que
Madame Bovary teve dificuldade em apreender. Mas a importncia
no reside no fato da histria dela ter sido inventada enquanto a de Ora, essa proposio, de que no do nosso interesse retirar do com-
Cohen foi apenas anotada. As condies de sua criao e o seu enfo- portamento humano justamente as propriedades que nos interessam
que (para no falar da maneira e da qualidade) diferem, todavia uma antes de comear a examin-lo, tem sido, por vezes, dimensionada
tanto uma fictio - "uma fabricao" - quanto a outra. numa grande alegao: a saber, de que uma vez que so apenas essas
Nem sempre os antroplogos tm plena conscincia desse fato: propriedades que nos interessam, no prccjsamosjios^reocupar com
que embora a cultura exista no posto comercial, no forte da colina ou o,coimiitiameiUo, a no ser superficialmente. cultura tratada de
no pastoreio de carneiros, a antropologia existe no livro, no artigo, modo mais efetivo, prossegue o argumento, puramente como sistema
na conferncia, na exposio do museu ou. como nrorrf hfj. ntin iFil- simblico (a expresso-chave , "em seus prprios termos"), pelo
m^Convcncef-se disso compreender que a linha entre o modo de isolamento dos seus elementos, especificando as relaes internas en-
representao e o contedo substantivo to intravel na anlise tre esses elementos e passando ento a caracterizar todo o sistema de
cultural como na pintura. E este fato, por sua vez, parece ameaar o uma forma geral - de acordo com os smbolos bsicos em torno dos
status objetivo do conhecimento antropolgico, sugerindo que sua quais eia organizada, as estruturas subordinadas das quais uma
fonte no a realidade social, mas um artificio erudito. expresso superficial, ou os princpios ideolgicos nos quais ela se
baseia. Embora se trate j de uma melhoria acentuada em relao s
Essa ameaa existe, na verdade, mas ela superfitial. A exign- noes de "comportamento aprendido" e "fenmeno mental" do
cia de ateno de um relatrio etnogrfico no repousa tanto na ca- que a cultura e fonte de algumas das ideias tericas mais poderosas
pacidade do autor em captar os fatos primitivos em lugares distan- da antropologia contempornea, essa abordagem hermtica das coi-
tes e lev-los para casa como uma mscara ou um entalho, mas no sas parece-me correr o perigo de fechar (e de ser superada cada vez
grau em que ele capaz de esclarecer o que ocorre em tais lugares, mais por ela) a anlise cultural longe do seu objetivo correto, a lgica
para reduzir a perplexidade - que tipos de homens so esses? - a que informal da vida real. H pouca vantagem em se extrair um conceito
naturalmente do origem os atos no-familiares que surgem de am- dos defeitos do psicologismo apenas para mergulh-lo, imediatamen-
bientes desconhecidos. Isso naturalmente levanta alguns problemas te, nos do esquematismo.
srios de verificao - ou, se "verificao." uma palavra muito forte
para uma cincia to soft* (por mim eu preferiria "avaliao") - de Deve aientar-sejTagi f comporiitmgnlo^e cnm exati(;i3n. pois^
que maneira diferenar um relato melhor de um pior. Todavia, essa atravs do fluxo^ocomportamento - ou^ mais precisameatc, da
tambm a sua melhor virtude. Se a etnografia uma descrio densa acTsociai - queas formas culturais encontram articulao. Elas en-
coiHfam-na tambm, certamente; xnrvrias espcrnrrTefatos e
vrios estados de conscincia. Todavia, nestes casos o significado
emerge do papel que desempenham (V/ittgenstein diria seu "uso") no
Padro de vida decorrente, no de quaisquer relaes intrnsecas que
No original, soft science, cm o p o s i o s hard sciences. de base matemtica, consi- f^antenham umas com as outras. o que Cohen, o "xeque" e o "Ca-
deradas mais exalas. P'to Dumari" estavam fazendo quando tropeavam nos objetivos
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28 A INTERPRETAO DAS C U L T U R A S 29

uns dos outros - fazendo o comrcio, defendendo a honra, estabele- cusado. A trbo dos ofensores, ainda resistentes autordade france-
cendo a dominao - que criou nesse drama pastoral, e "sobre" sa, poderia considerar a incurso como "verdadeira" e lutar em vez
isso que o drama surgiu, portanto. Quaisquer que sejam, ou onde de negociar. Os franceses, se fossem mais habiles e menos durs ( como
quer que estejam esses sistemas de smbolos "em seus prprios ter- ocorreu de fato, mais tarde, sob a tutelagem senhorial do Marechal
mos", ganhamos acesso emprico a eles inspecionando os aconteci- Lyautey), poderiam permitir a Cohen conservar seus carneiros, con-
mentos e na arrumando entidades abstratas em padres unificados. cordando - como dizemos - com a continuao do padro de comr-
cio e suas limitaes autoridade deles. E h ainda outras possibili-
U u l r a implicao^ que a coerncia no pode ser o principal tes-
dades: os Marmushas podiam ver a atuao dos franceses como um
te de validade de uma descrio cultural. Os sistemas culturais tm insulto muito grande, e entrar em dissidncia entre eles; os franceses
que ter um grau mnimo de coerncia, do contrrio no os chamara- poderiam tentar no apenas apertar Cohen, mas impor medidas mais
mos sistemas, e atravs da observao vemos que normalmente eles drsticas ao prpro xeque; e Cohen podera ter concludo que entre
tm muito mais do que isso. Mas no h nada to coerente como a os renegados berberes e os soldados "Beau Geste" no valia mais a
iluso de um paranico ou a estria de um trapaceiro. A fora de pena fazer negcio na regio montanhosa do Atlas, e retirar-se para
nossas interpretaes no pode repousar, como acontece hoje em dia
o recinto da cidade, melhor governada. Alis, foi mais ou menos o
com tanta frequncia, na rigidez com que elas se mantm ou na segu- que aconteceu, um pouco mais tarde, quando o Protetorado avanou
rana com que so argumentadas. Creio que nada contribuiu mai'$
para uma soberania genuna. Entretanto, o ponto aqui no descre-
para desacreditar a anlise cultural do que a construo de represen- ver o que aconteceu ou no no Marrocos. (A partir desse simples in-
taes impecveis de ordem formal, em cuja existncia verdadeira cidente, pode chegar-se a complexidades enormes de experincia so-^^
praticamente ningum pode acreditar. ciai.) Isso apenas para demonstrar em que consiste um tipo de in-
Se a interpretao antropolgica est construindo uma leitura terpretao antropoIgica:jrasai^a curva de um discurso social; fix-^
do que acontece, ento divorci-la do que acontece - do que, nessa lo numa forma insgecionvel . -rTi
ocasio ou naquele lugar, pessoas especficas dizem, o que elas fa-
zem, o que feito a elas, a partir de todo o vasto negcio do niundo - O etngrafo "inscreve" o discurso social: ele o anota. Ao faz-lo,
divorci-la das suas-apitcaes etonT^~vazia. Uma"& interpre- ele o transforma de acontecimento passado, que existe apenas em seu
tao dc qualquei Luisa - um poerrta, uma pessoa, uma estria, um prpro momento de ocorrncia, em um relato, que existe em sua ins-
ritual, uma instituio, uma sociedade - leva-nos ao cerne do que nos crio e que pode ser consultado novamente. O xeque j est morto
propomos interpretar. Quando isso no ocorre e nos conduz, ao con- h muito tempo, assassinado no processo de "pacificao"
trrio, a outra coisa - a uma admirao da sua prpria elegncia, da como o chamaram os franceses; o "Capito Dumar". seu paci-
inteligncia do seu autor ou das belezas da ordem euclidiana - , isso ficador, mora no Sul da Frana, aposentado juntamente com suas
pode ter encantos intrnsecos, mas algo muito diferente do que a ta- lembranas; e Cohen foi no ano passado para "casa", para Israel, em
refa que temos - exige descobrir o que significa toda a trama com os parte como refugiado, em parte como peregrino e em parte como pa-
carneiros. trarca moribundo. Todavia, no meu sentido amplo, o que eles "dis-
A trama com os carneiros - a tapeao do roubo, a transferncia seram" uns aos outros, h sessenta anos, nos planaltos do Atlas -
reparadora, o confisco poltico deles - (ou foi) essencialmente um embora longe da perfeio - est conservado para estudo. Paul Ri-
discurso social, mesmo que tenha sido feito, como sugeri_anJtrior- coeur, de quem foi emprestada e um tanto distorcida toda a ideia da
mentcT~gm~^tvfsos idiomac c tanto em aoTomo em Dalayas- inscrio da ao, pergunta, "O que a escrita fixa?"
Ao reclamroseu^^zir, Cohen invocou o pacto comercial; reco-
nhecendo a alegao, o xeque desafiou a trbo dos ofensores; aceitan-
No o acontecimento de falar, mas o que foi "dito", onde com-
do a responsabilidade, a trbo dos ofensores pagou a indenizao; preendemos, pelo que foi "dito" no falar, essa exteriorizao in-
ansioso por demonstrar tanto aos xeques como aos negociantes tencional constitutiva do objetivo do discurso graas ao qual o
quem estava no poder, o francs mostrou a mo dominadora. Como sagen - o dito - torna-se Aus-sage - a enunciao, ^ p m i n i a H n
em qualquer discurso, o cdigo no determina a conduta, e o que foi Resumindo, o que escrevemos e o noema ("pensamento", "con-
dito no precisava s-lo, na verdade. Dada a sua ilegitimidade aos tedo", "substncia") do falar. o significado do acontecimen-
olhos do Protetorado, Cohen no precisava ser escolhido para pres- to de falar, no o acontecimento como acontecimento.
sionar sua queixa. Por motivos semelhantes, o xeque poderia t-la rc-
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Isso no est muito bem "dito" - se os filsofos de Oxford re- coberta do Continentejd^ Significado e omapeamento da sua pai-
correm a historietas, os fenomenolgicos empregam frases longas.
De qualquer forma, isso nos leva a uma resposta mais precisa nossa
indagao: "O que^iazoetngrafo?" - ele escreve. Isso tambm VI
pode parecer uma descoBrla um tanto suipiceidciitce talvez at im-
plausvel para quem est familiarizado com a "literatura" corrente. Assim, h trs caractersticas da descrio etnogrfica: ela interpre-
Entretanto, como a resposta padro nossa questo tem sido "ele tativa; o Quc ela interpreta c o f l u x o d" H i s n i r g n gr^yigi F ^ ^ ^ r p r r t n
observa, ele registra, ele analisa" - uma espcie de concepo de veni, r^o envolvida consiste em tentar salvar o "dito" num tal discurs"di
vidi. Vinci do assunto - ela pode ter conseqQncias bem mais profun- cua possibjJidnHf y"VnfiTr "if " fi^^- 1^ em formas pesquisveis. D
das do que na aparncia, sendo que talvez a menor delas, a de distin- Icula desapareceu ou foi alterado, mas, de qualquer forma. Os Argo*
guir essas trs fases da busca de conhecimento, pode no ser normal- nautas do Pacfico Ocidental continua a existir. H ainda, em adita-
mente possvel, na verdade, e de fato, como "operaes" autnomas mento, uma quarta caracterstica de tal descrio, pelo menos como
elas podem nem sequer existir. eu a pratico: ela microscka-
A situao ainda mais delicada porque, como j foi observado, Isso no signifTca q u e no haja i n t e r p r e t a e s a n t r o p o l g i c a s cm
o que inscrevemos (ou tentamos faz-lo) no o discurso social hnitn grande escala, de sociedades inteiras, c i v i l i z a e s , acontecimentos
ao qual no somos atores, no temos acesso direto a n o ser margi-. mundiais e assim por diante. Alis, justamente essa extenso de
natrnfrou muito especfalmente, mas apenas quela pequena parte nossas anlises a contextos mais amplos que, juntamente com suas
def que os nossos informantes nos podem levar a compreender.* implicaes tericas, as recomenda ateno geral e justifica nosso
Isso no to fatal como soa, pois, na verdade, nem todos os creten- empenho em constru-las. Ningum se preocupa mais. nem mesmo
ses so mentirosos, e no necessrio conhecer tudo para poder en- Cohen (bem... pode ser que ele), com os carneiros como tal. A hist-
tender uma coisa. Todavia, isso torna a viso da anlise antropolgi- ria pode ter seus pontos crticos discretos, "muito barulho por na-
ca como manipulao conceptual dos fatos descobertos, uma recons- da", e certamente essa pequena comdia no foi um deles.
truo lgica de uma simples realidade, parecer um tanto incomple- para dizer, simplesmente, que o antroplogo aborda caracte-
ta. Apresentar cristais simtricos de significado, purificados da com- risticamente tais i n t e r p r e t a e s mais amplas e anlises mais abstratas
plexidade material nos quais foram localizados, e depois atribuir sua a partir de um conhecimento muito extensivo de assuntos extrema-
existncia a princpios de ordem autgenos, atributos universais da mente pequenos. Ele confronta as mesmas grandes realidades que os
mente humana ou vastos, a priori. Weltanschaumgen, pretender outros - historiadores, economistas, cientistas polticos, socilogos -
uma cincia que no existe e imaginar uma realidade^ueno pode enfrentam em conjunturas mais decisivas: Poder, Mudana, F,
c/.r Pnn^nn^^H^^ ^ . . I f . . r g l ^ (rm dveria %er\o Opresso, Trabalho, Paixo, Autoridade, Beleza, Violncia, Amor,
Prestgio. Mas ele as confroata em contextos muito obscuros - luga-
dos sigmficados, uma avaliao das conjeturas. um traar de con-
res como Marmusha e vidas como as de Cohen - para retirar deles as
cluses explanatrs partir das meTHbres conictufg~gTitt5^'acs-
maisculas. Essas constncias demasiado humanas, "essas palavras
altissonantes que assustam a todos", assumem uma forma domstica
em tais contextos caseiros. Mas essa justamente a vantagem; j exis-
tem suficientes p r o f u n d i d a d e s no mundo.
3 O u mais uma vez. mais exatamente. "inscreve". Alis, a maior parte da etnografia i Entretanto, o problema de como retirar dc uma coleo de mi-
encontrada em livros e artigos, em vez de filmes, discos, exposies de museus, etc. niaturas e t n o g r f i c a s a respeito da nossa estria de carneiros - um
Mesmo neles h, certamente, fotografias, desenhos, diagramas, tabelas e assim por conjunto de observaes e anedotas - uma ampla paisagem cultural
diante. Tem feito falta antropologia uma autoconscincia sobre modos de represen- da nao, da poca, do continente ou da civilizao, no se faz facil-
tao (para n o falar de experimentos com elas). "lenie passando por cima c o m vagasaluses s virtudes do concreto
4 Na medida em que reforou o impulso do antroplogo em engajar-se com seus in-
formantes como pessoas ao invs de objetos, a noo de "observao participante" foi
5 qajjTente'j:omum. Para uma^clenc' nascida e i T r u t b o s indgenas;
uma n o o valiosa. Todavia, ela se transforma na fonte mais poderosa dc m f quan- ^has do Pacificou linhagens africanas, e subsequentemente apro-
do leva o antroplogo a bloquear da sua viso a natureza muito especial, culturalmen- priada a grandes ambies, isso tornou-se um importante problema
te enquadrada, do seu prprio papel e imaginar-se algo mais do que um interessado 'Metodolgico, na maior parte das vezes muito mal manuseado. Os
(nos dois sentidos da palavra) temporrio.
A INTERPRETAO DAS C U L T U R A S
32 POR U M A T E O R I A I N T E R P R E T A T I V A D A C U L T U R A 33

modelos que os prprios antroplogos elaboraram para justificar a A noo de "laboratrio natural" tem sido igualmente pernicio-
mudana de verdades locais para vises gerais tm sido. de fato, to no apenas porque a analogia falsa - que espcie de laboratrio
responsveis em minar o esforo como qualquer coisa que seus crti- , ^sc onde nenhum dos parmetros manipulvel? mas porque ela
cos - socilogos obcecados com tamanhos de amostragem, psiclo- leva noo de que os dados obtidos com os estudos etnogrficos
gos com medidas ou economistas com outras medidas - foram capa- ao mais puros, ou mais fundamentais, ou mais slidos, ou menos
zes de inventar contra eles. condicionados (a palavra favorita "elementar") do que aqueles
Desses, os dois principais foram: o modelo "microcsmico" Jo- conseguidos atravs de outras espcies de pesquisa social. A grande
nesvi!le--os Estados Unidos; e o modelo "experimento natural" a variao natural de formas culturais , sem dvida, no apenas o
Ilha de Pscoa--um-caso-de-teste. Ou o paraso num gro de areia grande (e desperdiado) recurso da antropologia, mas o terreno do
ou os pontos mais afastados da possibilidade. seu mais profundo dilema terico: de que maneira tal variao pode
cnquadrar-se com a unidade biolgica da espcie humana? Mas no
A falcia .lonesville--a-Amrica em ponto pequeno (ou a Am- se trata, mesmo metaforicamente, de uma variao experimental,
rica--JonesvilIe em ponto grande) to bvia que a nica coisa que uma vez que o contexto na qual ela ocorre varia simultaneamente
exige explicao como as pessoas conseguiam acreditar nisso e le- com ela e no possvel (embora haja aqueles que tentam) isolar os
var outros a acreditarem tambm. A noo de que se pode encontrar y's dos x's para escrever a funo adequada.
a essncia de sociedades nacionais, civilizaes, grandes religies ou Os famosos estudos que se propuseram mostrar que o complexo
o que quer que seja. resumida e simplificada nas assim chamadas pc- de dipo funcionava ao contrrio nas ilhas Trobriand, que os papis
q4Aeaas cidades e aldeias "tpicas" um absurdo visvel. O que se en- do sexo estavam invertidos em Tchambuli e que faltava agressividade
contra em pequenas cidades e vilas (por smal) a vida de pequenas aos ndios Pueblo ( caracterstico que todos eles eram negativos -
cidades e vilas. Se os estudos localizados, microscpicos, fossem real- "mas no no Sul"), qualquer que seja a sua validade emprica, so hi-
mente dependentes de tais premissas para sua maior relevncia - se pteses no "testadas e aprovadas cientificamente". So interpreta-
pudessem capturar o mundo amplo no pequeno - eles no teriam es, ou interpretaes errneas, como tantas outras, a que chega-
qualquer relevncia. mos da mesma maneira que tantos outros, e to inerentemente in-
Todavia, isso no ocorre realmente. O locus do estudo no c o conclusivas como tantas outras, e a tentativa de investi-las da autori-
objeto do estudo. Os ajitroplogos no estudam as aldeias (tribos, ci- dade da experimentao fisica no passa de uma prestidigitao me-
dades,^ vizinhanas...), eles estudaiui^iratdeta^r-Vtycc^pDde estudar todolgica. Os achados etnogrficos no so privilegiados, apenas
diferentes coisas em diferentes locais, e algumas'coisas - por exem- particulares: um outro pas do qual se ouve falar. V-los como qual-
plo, o que a dominao colonial faz s estruturas estabelecidas de ex- quer coisa mais {ou qualquer coisa menos) do que isso distorce a am-
pectativa moral - podem ser melhor estudadas em localidades isola- hos e s suas implicaes para a teoria social, muito mais profundas
das. Isso no faz do lugar o que voc est estudando. Nas remotas que o simples primitivismo.
provncias do Marrocos e da Indonsia eu lutei com as mesmas ques- Um outro pas do qual se ouviu falar: o motivo por que essas
tes com que outros cientistas sociais lutaram em lugares mais cen- descries alongadas sobre distantes incurses aos carneiros tm
trais - por exemplo, por que as alegaes mais insistentes dos ho- uma relevncia geral (e um etngrafo realmente bom chegaria a pon-
mens em favor de humanidade so feitas em termos de orgulho gru- 50 de dizer que espcie de carneiros eram) est no fato de fornecerem
pai? - e chegamos quase que mesma concluso. Pode acrescentar-se * mente sociolgica material suficiente para alimentar. O que i m - ^
uma dimenso - especialmente necessria no atual clima de levante- Portante nos achados do antroplogo sua especificidadsjiQmplexa^
se-e-resolva da cincia social -, mas isso tudo. Se voc tiver que dis- suq^circunstancialidade. justamente com essa espcie de material
correr sobre a explorao das massas, h um certo valor em ter visto produzido por um trabalho de campo quase obsessivo de peneira-
um meeiro javans revolvendo a terra durante um temporal tropical alf"p' ^ prazo, principalmente (embora no exclusivamente)
ou um alfaiate marroquino bordando kaftans luz de uma lmpada qualitativo, altamente participante e realizado em contextos confina-
de 20 watts. Mas a noo que isso lhe d (e que o coloca numa situa- lem' megaconceitos com os quais se afiige a cincia social con-
o moral vantajosa, de onde voc pode olhar para os menos privile- "ipornea - legitimamente, modernizao, integrao, c o n f l j t o ^ -
giados eticamente) no seu todo uma ideia que somente algum que 5.'^-^^-^struiura,., significado - podem adquirir tod_a_a_cspci dft
ficou muito tempo no mato pode ter, possivelmente. 4!idade sensvel que possibilita pensar no apenas realista e conr
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cretamente sobre eles, mas, o que mais importante, criativa c imagi- ^-5 cm embrutecimentos acadmicos com simetria formal. O ponto
nativamente com eles. ^ b a l da abordagem semitica da cultura , como j disse, auxiliar-
nos a ganhar acesso ao mundo conceptual no qual vivem os nossos
O problema metodolgico que a natureza microscpica da etno-
sujeitos, de forma a podermos, num sentido um tanto mais amplo,
grafia apresenta tanto reaUomo crtico. Mas ele no ser resolvido conversar com eles. A tenso entre o obstculo dessa necessidade de
observando uma localidadeTmota cohio o mundo numa chvena ou penetrar num universo no-familiar de ao simblica e as exigncias
como o equivalente socilogo de uma cmara de nuvens. Dever ser j o avano tcnico na teoria da cultura, entre a necessidade de
solucionado - ou tentar s-lo de qualquer maneira - atravs da com- apreender e a necessidade de analisar, , em conseqOncia, tanto ne-
preenso de que as aes sociais so comentrios a respeito de mais ^ariamente grande como basicamente irremovvel. Com efeito,
do que elas mesmas; de que, de onde vem uma interpretao no de- quanto mais longe vai o desenvolvimento terico, mais profunda se
termina para onde ela poder ser impelida a ir. Fatos pequenos po- torna a tenso. Essa a primeira condio para a teoria cultural: no
dem relacionar-se a grandes temas, as piscadelas epistemologia, ou seu prprio dono. Como no se pode desligar das imediaes que a
incurses aos carneiros revoluo, por que eles so levados a isso. descrio minuciosa apresenta, sua liberdade de modelar-se em ter-
mos de uma lgica interna muito limitada. Qualquer generalidade
VII que consegue alcanar surge da delicadeza de suas distines, no da
amplido das suas abstraes. "
O que nos leva, finalmente, teoria. O pecado obstruidor das abor-
dagens interpretativas de qualquer coisa - literatura, sonhos, sinto- '^""Tprtir da, segue-se uma peculiaridade no caminho: como sim-
mgs, culturas - queelas tendem a resistir, ou lhes permitido resis- ples tema de fato emprico, nosso conhecimento da cultura... cultu-
tic_^rticulao concpfuaTe, assim, escapar a modos de avaliao ras... uma cultura... cresce aos arrancos. Em vez de seguir uma curva
sisten}ticos.Tu voc apreende uma interpretao ou no, v o pon- ascendente de achados^cumuiativos, a anlise cultural separa-se
to fundamental dela ou no, aceita-a ou no. Aprisionada na imedia- numa sequncia desconexa e, no entanto, coerente de incurses cada
o de seu prprio detalhe, ela apresentada como autovalidante ou, vez mais audaciosas. Os estudos constroem-se sobre qutrM^estudoSj_
o que pior, como validada pelas sensibilidades supostamente desen- no no sentido de que retomam onde outros deixaram, mas no senti-
volvidas da pessoa que a apresenta; qualquer tentativa de ver o que do de que, melhor informados e melhor conceitualizados, eles mer-
ela em termos diferentes do seu prprio vista como um travesti - gulham mais profundamente nas mesmas coisas. Cada anlise cuhu-
como etnocntrico, o termo mais severo do antroplogo para o abu- ral sria comea com um desvio inicial e termina onde consegue che-
so moral. gar antes de exaurir seu impulso intelectual. Fatos anteriormente
claro que isso no serve para um campo de estudo que, embo- descobertos so mobilizados, conceitos anteriormente desenvolvidos
so usados, hipteses formuladas anteriormente so testadas, entre-
ra timidamente (embora eu no seja tmido quanto ao assunto, em
tanto o movimento no parte de teoremas j comproyadosjara ou-
absoluto), afirma-se como cincia. No h qualquer razo para que
tros rccm-^mydovclpart tateio desajeitado pela comprcn-
seja menos formidvel a estrutura conceptual de uma interpretao
slmais elementar para uma alegao comprovada de que algum
cultural e, assim, menos suscetvel a cnones explcitos de aprovao alcanou p a superou. Um estudo um avano quando mais incisi-
do que, digamos, uma observao biolgica ou um experimento fsi- o que quer que isto signifique - do que aqueles que o precede-
co - nenhuma razo, exceto que os termos nos quais tais formulaes ram; mas ele se conserva menos nos ombros do que corre lado a lado,
podem ser apresentadas so, se no totalmente inexistentes, muito aesafiado e desafiando.
prximos disso. Estamos reduzidos a insinuar teorias porque falta-
nos o poder de express-las. E por essa razo, entre outras, que o ensaio, seja de trinta pgi-
Ao mesmo tempo, deve admitir-se que h uma srie de carac- 8 ou trezentas, parece o gnero natural no qual apresentar as inter-
leristicas de interpretao culyufal qu tornam ajnda mais riifijl n P etaes culturais e as teorias que as sustentam e porque, se algum
P ocura tratados sistemticos na rea, logo se desaponta, principal-
seu desenvolvimento terico. /V primeira a necessidadejic.a-4om
aou-'*^ ^ encontra algum. Mesmo artigos de inventrio so raros
conservar-se mais prxima do terreno do que parece ser o caso em
cinn-^* qualquer forma, apenas de interesse bibliogrfico. As pnn-
cincias mais capazes de se abandonarem a uma abstrao imaginati- ^ P*w contribuies tericas no esto apenas nos estudos especficos
va. Somente pequenos voos de raciocnio tendem a ser efetivos em que verdade em praticamente qualquer rea - , mas muito dif-
antropologia; voos mais longos tendem a se perder em sonhos lgi-
A INTERPRETAO DAS C U L T U R A S
36 POR U M A T E O R I A I N T E R P R E T A T I V A D A C U L T U R A 37
cil abstra-las desses estudos e integr-las em qualquer coisa que se Todavia, isso no significa que a teoria tenha apenas que se ajustar a
poderia chamar "teoria cultural" como tal. As formulaes tericas fcalidades passadas (ou, mais cautelosamente, a gerar interpretaes
pairam to baixo sobre as interpretaes que governam que no fa- convincentes); ela tem que sobreviver - sobreviver intelectualmente
zem muito sentido ou tm muito interesse fora delas. Isso acontece - ^calidades que esto por vir. Embora formulemos nossa inter-
no porque no so gerais (se no so gerais, no so tericas), mas preto de uma srie de piscadelas ou um caso de incurso aos car-
porque, afirmadas independentemente de suas^plicas_las-pare- neiros aps a sua ocorrncia, s vezes muito tempo depois, o arca-
cem comuns ou vazias. Pode-se, e isso dcTato como a rea progride t,ouo terico em termos dos quais feita tal interpretao deve ser
conceitualmente, assumir uma linha de ataque terico desenvolvida capaz de continuar a render interpretaes defensveis medida que
em ligao com um exerccio de interpretao etnogrfica e utiliz-la surgem novos fenmenos sociais. Apesar de se iniciar qualquer esfor-
em outro, levando-a adiante a uma preciso maior e maior relevn- o para uma descrio minuciosa, alm do bvio e do superficial, a
cia, mas no se pode escrever uma "Teoria Geral de Interpretao partir de um estado de confuso geral a respeito do que, diabo, est
Culturar*'""Oir"sepode, dcfato, mas parece haver pouca varffagem acontecendo - tentando colocar os ps no cho - ningum comea
nisso; puis aqui a tarefa essencial da construo terica no codificar (ou no deveria) intelectualmente vazio. As ifipi^^ t^AHra*: n n apar&i
regularidades abstratas, mas tornar possveis descries minuciosas; pfigjnteiramente nnvfi'! i caHn nntiiHn; r(\mn\\. elas so adota-
no generalizar atravs dos casos, mas generalizar dentro deles. das dc outros estudosrdacionados c. refinadas durante o processo,
Generalizar dentro dos casos chamado habitualmente, pelo flpjj"f^ P mwniTpfHiemas interpretativos. Se deixarem de ser teis
menos em medicina e em psicologia profunda, uma inferncia clni- conTrefirncia a tais problemas, deixam tambm de ser usadas e so
ca. Em vez de comear com um conjunto de observaes e tentar su- mais ou menos abandonadas. Se continuam a ser teis, dando luz
bordin-las a uma lei ordenadora, essa inferncia comea com um novas compreenses, so posteriormente elaboradas e contmuSm a
conjunto de significantes (presumveis) e tenta enquadr-los de for- ser usadas.' "
ma inteligvel. As medidas so calculadas para as previses tericas, Tal viso de como a teoria funciona numa cincia interpretativa
mas os sintomas (mesmo quando mensurados) so escrutinados cm sugere que a diferena, relativa em qualquer caso, que surge nas cin-
busca de peculiaridades tericas - isto , eles so diagnosticados^__No cias experimentais ou observacionais entre "descrio" e "explica-
estudo da cultura, os^lgnificantes no so sintomas ou conjuntos de o" aqui aparece como sendo, de forma ainda mais relativa, entre
sinTmas, mas atos simblicos ou conjuntos de atos simbTIcs e o "inscrio" ("descrio densa") e "especificao" ("diagnose") -
objetivo no c a terapia, mas a anlise do discurso social. Mas a mT- entre anotar o significado que as aes sociais particulares tm para
neira pela qual a teoria j j ^ d a - investigar a importncia no- os atores ciyas aes elas so e afirmar, to explicitamente quanto
aparente das coisas - a^m^skia. nos for possvel, o que o conhecimento assim atingido demonstra
Somos levados, assim,^"OTunda condio da teoria cultural: ela sobre a sociedade na qual encontrado e, alm disso, sobre a vida so-
cial como tal. Nossa dupla tarefa descobrir as estruturas concep-
no , pelo menos no sentider^strito do termo, proftica. O diagnos-
tuais que informanTos atos dos nossos suieitos. o " d i t o " no discurso
ticador no prediz o sarampo; ele decide que algum o tem ou, no
mximo, antecipa que algum pode t-lo em breve. Mas essa limita-
o, que bem real, tem sido habitualmente mal compreendida e, ao
mesmo tempo, exagerada, uma vez que foi assumida como signifi-
cando que a interpretao cultural apenas post jacto: que, como o nien."!? parece uma idealizao. Como as teorias raramente s o decisiva-
campons na antiga histria, primeiro fazemos os buracos na cerca e jJJJ^^^^^^^provadas no uso clnico, tornando-se apenas crescentemente canhestras,
p r o d u t i v a s , deslocadas ou vazias, muitas vezes elas persistem depois que todos per-
depois pintamos os olhos do touro em torno deles. difcil negar que lo Da ntXas, exceto um punhado dc pessoas (embora estas sejam sempre mui-
existe muito disso em torno de ns, s vezes em lugares importantes. Probl *'^^'t' concerne antropologia, quase sempre um
Todavia, deve negar-se que seja esse o resultado inevitvel de uma idia/'"!^"*'*^^ conseguir ideias j exauridas na literatura do que conseguir nela
abordagem clnica ao uso da teoria. que to c, deau forma, grande parte da discusso terica mais crtica do
^Prc*^***^"*'^** poderia desejar, e carreiras inteiras se tm devoUdo a
verdade que no estilo clnico da formulao terica a concei- ra/v**^ * "lorte de noes moribundas. A medida que o campo avana, seria de espe-
tualizao dirigida para a tarefa de gerar interpretaes de assuntos Jtitao^ ***** p c i e de controle intelectual de ervas daninhas se tornasse uma parte
j sob controle, no para projetar resultados de manipulaes-cxpcri- proeminente de nossas atividades. Todavia, no momento, continua sendo ver-
mentais ou para deduzir estados futuros de um sistema determinado. *l"e as antigas teorias tendem menos a morrer do que ir para segundas edies.
38 A INTERPRETAO DAS C U L T U R A S POR U M A T E O R I A I N T E R P R E T A T I V A DA CULTURA
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social, e construir iim sistema de anlise cm cujos termos o que ge- do experimentado. As formas da sociedade so a substncia da cultu-
nno_a.ssas^struturas, o que pertence a elas porqueso o que so, ra.
se^dSacanTcontr^liOT determinantes do comportamento huma-
no. Em etnografia, o dever da teoria fornecer um vocabulrio no VIU
qual possa ser expresso o que o ato simblico tem ajjZiCr snhre de
mesmo - isto . sobre o^papd da^cultura na vLda hunana, H uma histria indiana - pelo menos eu a ouvi como indiana - sobre
' a p a r t e alguns detalhes de orientao, ligados a assuntos mais um ingls a quem contaram que o mundo repousava sobre uma pla-
de apoio, dessa maneira que a teoria funciona nos ensaios aqui co- taforma apoiada nas costas de um elefante, o qual, por sua vez,
lecionados. Um repertrio de conceitos muito gerais, feitos-na- apoiava-se nas costas de uma tartaruga, e que indagou (talvez ele fos-
academia e sistemas de conceitos - "integrao", "racionalizao", se um etngrafo; a forma como eles se comportam), c onde se apoia
"smbolo", "ideologia", " e W , "revoluo", "identidade", "met- a tartaruga? Em outra tartaruga. E essa tartaruga? "Ah, "Sahib; de-
fora", "estrutura", "ritual", "viso do mundo", "ator", "funo", pois dessa so s tartarugas at o fim."
"sagrado" e, naturalmente, a prpria "cultura" - se entrelaam no De fato. essa a situao das coisas. No sei at quando seria
corpo da etnografia de descrio minuciosa na esperana de tornar proveitoso meditar sobre o encontro de Cohen, do xeque e de "Du-
cientificamente eloqQentes as simples ocorrncias." O objetivo tirar mari" (talvez o perodo j tenha sido excedido), mas sei que. por
grandes concluses a partir de fatos pequenos, mas densamente en- mais que tenha feito, no cheguei nem perto do fundo da questo.
trelaados; apoiar amplas afirmativas sobre o papel da cultura na Alis, no cheguei prximo do fundo de qualquer questo sobre a
construo da vida coletiva empenhando-as exatamente em especifi- qual tenha escrito, tanto nos ensaios abaixo como em qualquer outro
caes complexas. local. A anlisecultural intrinsecamentcineompletae^quepior,
^T^^srm, no apenas a interpretao que refaz todo o caminho quantomaiO^W ciiTca estranha,
at o nvel observacional imediato: o mesmo acontece com a teoria cuj afirmativas mais marcantes so as que tm a base mais trmula^
da qual depende conceptualmente tal interpretao. Meu interesse na na qual chegar a qualquer lugar com um assunto enfocado intensi-
estria de Cohen, como o de Ryle nas piscadelas, surgiu na verdade ficar a suspeita, a sua prpria e a dos outros, de que voc no o est
de algumas noes muito gerais. O modelo da "confuso de lnguas" encarando de maneira correta. Mas essa que a vida do etngrafo,
- a viso de que o confiito social no algo que acontece quando, a alinjs pftrsfguir pessoas siitis^cQnLa"cgtcs^tusas.
partir da fraqueza, da indefinio, da obsolescncia ou da negligncia, H uma srie de caminhos para fugir a isso - transformar a cul-
as formas culturais cessam de funcionar, mas, ao contrrio, algo que tura em folclore e colecion-lo, transform-la em traos e cont-los,
acontece quando, como as piscadelas imitadas, tais formas so pres- transform-la em instituies e classific-las, transform-la em estru^
sionadas por situaes no-usuais ou intenes no-habituais de turas e brincar com elas. TodayiaJs&a-sflo-fugas. O fato que com-
operar de formas no-usuais - no uma ideia que me surgiu com a prometer-se com um conceito semitico de cultura e uma abordagem
histria de Cohen. Foi uma ideia que adptei a ela, instrudo por cole- imcrpretativa do seu estudo comprometer-se com uma viso da
gas, estudantes e predecessores. afirmativa etnogrfica como "essencialmente contestvel", tomando
Esse "recado numa garrafa", de aspecto to inocente, niais do emprestada a hoje famosa expresso de W. B. Gallie. A antropolo-
que um retrato das estruturas de significado dos negociantes judeus, ia. ou pelo menos a antropologia interpretativa, uma cincia cujo
dos guerreiros berberes e dos procnsules franceses, ou mesmo da progresso marcado menos por uma perfeio de consenso do que
sua interferncia mtua. um argumento no sentido de que remode- por um refinamento de debate^ que leva a melhor a preciso com,
lar o padro das relaes sociais reordenar as coordenadas do mun- Que nos irritamos uns aos outros.
isso muito difcil de constatar quando a ateno de algum
jnonopolizada por apenas uma das partes do argumento. Os mon-
mios tm pouco valor aqui. pois no h concluses a serem apresen-
6 O grosso dos captulos seguintes rcfere-se Indonsia e n o ao Marrocos, pois eu ^das; h apenas uma discusso a ser sustentada. Alis, se os ensaios
havia justamente c o m e a d o a examinar meu material sobre a Africa do Norte recolhi- qui reunidos tm alguma importncia, menos pelo que dizem do
do mais recentemente, em sua maioria. O trabalho dc campo na Indonsia foi levado a
efeito em 952-1954, 1957-58 c 1971; no Marrocos, foi feito em 1964,1965-1966.1968-
HUc pelo que testemunham: um enorme aumento no interesse, no s
1969 e 1972. * ^tropologia como nos estudos sociais em geral, no papel das for-
POR U M A T E O R I A INTERPRETATIVA DA C U L T U R A 41
40 A INTERPRETAO DAS C U L T U R A S

o essencial da antropologia interpretativa no responder s nos-


mas^^imblioQs-na vida humana. Isso significa que aquela pseudo- sas questes mais profundas, mas colocar nossa disposio as res-
entidade impalpvel e mal-definida, que mais de uma vez nos conten- postas que outros deram - apascentando outros carneiros em outros
tamos em deixar a cargo dos filsofos e crticos literrios remexer, vales - e assim inclu-las no registro de consultas sobre o que o ho-
voltou ao cerne da nossa disciplina. At mesmo os marxistas citam mem falou.
agora Cassirer. e at os positivistas citam Kenneth Burke.
Em meio a tudo isso, minha prpria posio tem sido tentar re-
sistir ao^ subjetTvtyfnn. de um ladoTe ao cabalismo de outro, tentar
manter-a-Tnfise d^sTrmas simbH to estreitamente li^asJas
quanto-TTOssfvehgm^hTecim "bcasicslcQiij;_rstas, P
mundo pblico ^ vida'cmuT,"e^orarn tal forma que as co-
nexes entre as ToiTmiTacs~tricas e as interpretaes descritivas
noTej^TiTTbscurccidas por pTos s cincias negras (mgicas).
Nunca me impressionei com o argumento de que, como impossvel
uma objetividade completa nesses assuntos (o que de fato ocorre),
melhor permitir queos sentimentos levenTja-Jnelhor. Conforme ob-
servou Robert Solow, isso o mesmo que dizer que, como imposs-
vel um ambiente perfeitamente assptico, vlido fazer uma cirurgia
num esgoto. De outro lado, tambm no me impressionaram as ale-
gaes de que as lingusticas estruturais, a engenharia de computa-
o, ou qualquer outra forma avanada de pensamento possibilitar-
nos- compreender os homens sem conhec-los. Nada concorrer
mais para o descrdito de uma abordagem semitica da cultura do
que permitir que ela deslize para uma combinao de intuio e al-
quimia, no importa quo elegantemente se expressem essas intui-
e s ^ quo moderna a alquimia se apresente.
Na busca das tartarugas demasiado profundas, est sempre pre-
sente o perigo de que a anlise cultural perca contacto com as su-
perfcies duras da vida - com as realidades estratificadoras polticas c
econmicas, dentro das quais os homens so reprimidos em todos s
lugares - e com as necessidades biolgicas e fsicas sobre as quais re-
pousam essas superfcies. A nica defesa contra isso e, portanto, con-
tra transformar a anlise cultural numa espcie de esteticismo socio-
lgico primeiro treinar tais anlises em relao a tais realidades e
tais necessidades. por isso que eu escrevi sobre nacionalismo, vio-
lncia, identidade, a natureza humana, a legitimidade, revoluo, et-
nicismo, urbanizao, status, a morte, o tempo e, principalmente,
sobre as tentativas particulares de pessoas particulares de colocar es-
sas coisas em alguma espcie de estrutura compreensiva e significati-
va.

T l i m r n i n r r . iimhiirn dn n\> snrial - a r t , _ c a i i f t i Q ^


ideologiaj__ijicia,jei, moralidade, senso comum--_nQ--afastar-se
dos gnemas-existenclis da vida em favor de algum domnio empiftca
de formas no^cmocionalizadas; mergulhar no mcio4elas. A voca-

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