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MALBA TAHAN

AS MARAVILHAS
DA MATEMTICA

COM O PARECER MATEMTICO, EM POSFCIO,


DO PROF. JESS MONTELLO
BACHAREL E LICENCIADO EM MATEMTICA,
PELA FACULDADE NACIONAL DE FILOSOFIA,
E CATEDRTICO DE ANLISE MATEMTICA E
CLCULO ATUARIAL DA U. F. R. J.

Segunda edio brasileira: 1973


Copyright 1972 by Bloch Editores S. A.
Direitos exclusivos para a lngua portuguesa
BLOCH EDITORES S. A.
Rua do Russell, 804 Rio de Janeiro, GB Brasil
Printed in Brazil
OBRAS DE MALBA TAHAN
(Aqui citamos, apenas, 16 das 113 obras de M. T,)
O Homem que Calculava Prmio da Academia Brasi-
leira de Letras. Romance em 25.a edio. Traduzido para o
ingls e para o espanhol. Ao Coronel
A Sombra do Arco ris Em 10.a edio. Novela-anto-
logia, a nica no mundo na qual so citados 843 poetas bra-
sileiros.
Cu de Allah Em l l . a edio. Coletnea dos mais Urassy Benevides
famosos contos orientais.
Salim, o Mgico Romance srio-libans.
Maktub Lendas orientais. Traduzido para o ingls.
O Mistrio do Mackenzista Romance policial verdico.
A Arte de Ler e de Contar Histrias Em 6.a edio.
Obra puramente didtica.
Numerologia Estudo do nmero, do nome e do destino.
Paca, Tatu Contos infantis.
Mistificaes Literrias O negro em Literatura.
Romance do Filho Prdigo Novela histrica inspirada o bom e dedicado amigo
no Evangelho de So Lucas, que tanto se interessou
A Arte de Ser um Perfeito Mau Professor Obra didtica. pela publicao deste livro.
O Mundo Precisa de Ti, Professor! Estudo da tica
profissional do Professor. Obra didtica. Homenagem do autor
Lendas do Cu e da Terra Em 13. a edio. Obra apro- Malba Tahan.
vada pela Igreja Catlica.
Antologia da Matemtica Obra recreativa e cultural. Caxambu, 1972.
Sob o Olhar de Deus Romance espiritualista.
Sumrio
oumariu

Prefcio 9
Introduo 11
1 Estranho Vocabulrio de Termos Incompreensveis 13
2 Os Mrtires da Matemtica 19
3 O Papa
Papa que Foi Esquartejado 25
4 Como Surgiram o + e o ?
- ? 29
"A MATEMTICA
A RAINHA DAS CINCIAS; 5 5Numerao
Numerao Pr-Colombiana
Pr-Colombiana 37
37
A ARITMTICA A 6 Definies Euclidianas 41
RAINHA DA MATEMTICA." 7 O Nmero Quatro na Mstica Oriental e o Nmero Trs
Entre os Romanos 51
KARL FRIEDBICH GAUSS Entre os Romanos 51
O PENSAMENTO MATEMTICO 8 8AsAs Aparncias
Aparncias que
que Enganam
Enganam 55
55
9 A
A Curva
Curva Predileta
Predileta dos
dos Poetas 59
10 O
10 O Heptgono
Heptgono Regular ee Seu
Regular Seu Peifume
Perfume 65
65
11
11
Um Repouso
Um Repouso de Dezoito
de Dezoito Sculos
Sculos 69
69
12 Os
12 Os Ternos
Ternos Pitagricos
Pitagricos ee oo Amor
Amor Sincero
Sincero 73
73
13
13 As Curvas
As Curvas Matemticas
Matemticas nosnos Animais
Animais ee nas
nas Plantas
Plantas 83
83
14 O Problema das Bolas Misturadas 85
"PRECISAMOS PROCURAR O PENSAMENTO MATE- 15
15 A
A Geometria
Geometria Ideal
Ideal e a Realidade 89
MTICO ONDE LE SE CONSERVE PURO, ISTO , NA 16 O Quadrado Mgico e o Jogo de Xadrez 91
ARITMTICA " 16 O Quadrado Magico e o Jogo de Xadrez 91
17 "Seu" Venncio e as Dez Pontas de Cigarro 97
HENRI POINCAR 18
18
Patas
Patas ee Chifres
Chifres no
no Palcio
Palcio do Rei
do Rei 101
101
CINCIA E MTODO
19
19
A
A Alta
Alta Matemtica das Abelhas
Matemtica das Abelhas Gemetras
Gemetras 105
105
20 O
20 O Nmero "Pi" Numa Trova Bem Rimada
Nmero "Pi" Numa Trova Bem Rimada 113
113
21
21 Crculos que
Crculos que se
se Tocam
Tocam com Harmonia ee Beleza
com Harmonia Beleza 115
115
22 O Milho, Seu Retrato e Seu Prestgio 119
23 A Estranha Numerao dos Maias 125
24 Homens e Mulheres Numa Festa Mal Organizada 129
25 Curiosidades Numricas que Assombram os Calculistas 131
2 6 0 Problema dos Anjos de Efraim 133
27 A Unidade Caula: o Micrmetro 137
28 A Pirmide Humana de Newton 141
29 A Curva Perfeita do Lao de Fita 145
30 O Problema das Quinze Laranjeiras Bem Plantadas 151
31 Filhos, Netos e Perucas em Equao 153
32 Gato e Rato aos Pulos Uniformes 157
33 A Idade Fantasiosa de Um Poeta 159
34 O Palmo, o Palminho e Outras Medidas 163
Prefcio
35 Goethe e a Tabuada da Feiticeira 169
36 Problemas, Charadas e Enigmas 173 Agrada-me mais a dvida do que o saber, dizia Dante,
E esta a essncia da Matemtica. Completa, sculos depois,
37 Curva Patolgica com Ponto Isolado 179 Benjamn Franklin:
38 Ao Reflorir Suave das Rosceas 183 Muita gente lamenta ter estudado isso ou aquilo. Consi-
deram tempo perdido ou esforo intil. Em relao Matem-
39 O Simples Complicadssimo e o No-Simples tica, porm, no houve, at hoje, quem lastimasse o tempo
Corriqueiro 189 empregado em seu estudo, O arrependimento s brotou no
esprito daqueles que no poderiam ter levado, em adianta-
40 O Problema da Besta e a Soluo do Sbio 193 mento, os estudos da Matemtica.
41 O Estranho Mistrio dos Calculistas Famosos 195 O prprio Voltaire, embora escritor, no hesitou em afirmar:
42 Circunferncia Feita com Retas 197 Havia mais imaginao na cabea de Arquimedes do que
na de Homero.
43 A Paixo e a Vez de Sofia Kovalevskaia 199
Declarava o espanhol Rey Pastor, um dos maiores gemetras
44 Um Paradoxo Incrvel no Infinito 203 deste sculo (1888-1961):
45 Quatro Smbolos Universais Famosos 207 A recreao matemtica um dos mais preciosos recursos
motivadores de que podemos dispor para lecionar, com xito,
46 As Barricas Passam a Fronteira 215 uma turma de adolescentes.
47 O Mtodo Experimental em Matemtica 219 E salientando a importncia do ensino da parte histrica da
48 O ltimo e Famoso Teorema de Fermat 221 Matemtica opinou Felix Klein (1849-1925). um dos mais insig-
nes didatas na matria:
49 O Ponto de Ouro, Sua Beleza e Seu Mistrio 227
O professor que ensina a Matemtica desligada de sua
ndice das Curiosidades 251 parte histrica comete verdadeiro atentado contra a Cincia e
contra a cultura em geral.
ndice Alfabtico de Nomes Citados 253
Aquele que ensina Matemtica e que no pratica, de quando
em quando, uma recreao aritmtica, pode ser um gnio como
Poincar, um novo Weierstrass do sculo XX, um George Can-
tor da lgebra Moderna, mas ser sempre um pssimo, um
detestvel professor,
E aqui acrescentamos as judiciosas palavras de Edward
Everett (1794-1865) em Oraes e Discursos:
A Matemtica existiu no unicamente nos domnios da
Metafsica, mas na simples contemplao real da razo supre-
ma. razo humana, em sua inspirao, percorrendo toda a
natureza e a vida em busca de imaginao para expressar a
sabedoria e o poder de Deus, encontra a Matemtica simboli-
zada no engenho- da obra do Criador. "Deus dimensionou os
cus como se usasse rgua e compasso." E um sbio antigo, Introduo
sem falsidade ou irreverncia, ousou dizer: "Deus um ge-
metra." "SE O ENSINO DA MATEMTICA, NOS CURSOS
Ademais, as divagaes curiosas, as recreaes numri- BSICOS, FOSSE FEITO, COMO REALMENTE DEVERIA
cas apresentam, para o sbio, valor imenso. Vejamos a opinio SER, COM VIVO INTERESSE, CLAREZA E SIMPLICIDADE,
de Joseph Louis Franois Bertrand (1822-1900), um dos maio-
res vultos da Anlise Matemtica. (Mathesis) ESSA FABULOSA CINCIA EXERCERIA SOBRE TODOS OS
HOMENS ESTRANHA E DESMEDIDA FASCINAO."
Essas pesquisas curiosas que Euler apreciava, acima de
todas as divagaes cientficas, no devem ser consideradas
como recreaes pueris e inteis, pois, por sua natureza inte- REY PASTOR (1898-1961)
lectual, valem tanto como as mais belas descobertas tericas. CONFERNCIAS, 102
Uma simples recreao aritmtica sobre nmeros primos A finalidade precpua deste livro pode ser esclarecida em
at ao matemtico poder interessar. poucas palavras.
Como disse o analista alemo ]acob Jacobi (1804-1851), Pretendemos oferecer uma coletnea bem variada de pe-
um dos gnios exponenciais da Anlise: quenos trechos sobre os mil e um temas curiosos, vivos e inte-
A finalidade nica da Cincia honrar o esprito humano ressantes, que repontam no campo imensurvel da Cincia e
e, dentro desse ponto de vista, uma recreao entre nmeros que vo reflorir, com as sete cores da fantasia, no prodigioso
vale tanto quanto uma nova teoria sobre o Sistema dos Mundos. jardim da Matemtica.
E deve o professor de Matemtica conhecer as recreaes O leitor que abrir este livro professor, estudante ou
numricas, os paradoxos curiosos e os episdios pitorescos curioso vai encontrar em suas pginas no teorias mirabo-
relacionados com a Cincia'} lantes ou integrais rebarbativas, mas pequenos episdios, dados
Cumpre, pois, ao bom professor apresentar a Matemtica histricos, problemas pitorescos, definies estranhas, curvas
patolgicas, direta ou indiretamente relacionadas com a
com encanto e simplicidade, de modo a torn-la leve e agradvel Matemtica.
ao educando; fazer dela uma cincia cheia de atraes e faces
pitorescas. A diversidade dos assuntos abordados imensa. Saltamos
preciso que o adolescente tome gosto pela Matemtica, de um tema para outro bem diverso, e assim procedemos no
que na opinio do filsofo e matemtico francs Charles Lai- s para explorar certos contrastes, mas tambm para evitar as
sant (1841-1920) o mais maravilhoso instrumento criado velhas rotinas. E assim passamos, na sucesso descontnua
pelo homem para a descoberta da Verdade. das ideias e dos fatos, de um problema pitoresco para a crtica
de alguma carcomida definio de Euclides; da torre faranica
do Alexandrino, para um comentrio irreverente de Marcel
Boll; deixamos o verboso gemetra francs para ouvir certo
paradoxo desconcertante de Bertrand Russell (1872-1970) e
antes de encerrar as pginas voamos, em dois segundos, para
Roma do sculo I e palestramos com abacistas escravos nas
escadarias do palcio de Tibrio Csar,
Tomemos, para servir de exemplo, uma das palavras entre as
complicadas e obscuras. A nossa escolha vai recair sobre o Consideremos os dois polgonos A c B que aparecem na
hexadecaedride. O que ser, nos domnios da Cincia, um hexa- figura ao lado.
decaedride? A um quadriltero, ou
melhor, um retngulo. Nesse
Depois de aludir ao hexa (prefixo erudito de origem grega
retngulo A, uma das dimenses
que d a idia de seis), ao deca (prefixo de origem grega que d
precisamente o triplo da outra.
a ideia de dez), ao edro (do grego hedro, face) c terminao ide
B um hexgono regular
(que exprime formao, parecena), o gcmctra explica, muito
no-convexo, com lados paralelos
srio, com a maior naturalidade, e sem o menor trao de dvida
apresentando cinco ngulos retos
ou incerteza, tratar-se de:
e um ngulo reentrante de 270
graus.4
Um poliedro tetradimensionol cujo contorno formado por Os polgonos A c B no so
16 tetraedros. Tem 32 faces triangulares, 24 arestas e 8 iguais, mas cada um deles, como Os polgonos A e B so figuras
vrtices.3 a figura mostra, pode ser decom- eqidecomponveis.
posto em trs quadrados.
Ao ouvir essa definio, um tanto estranha, o leitor certamen- Os seis quadrados, assim obtidos, so iguais.
te protestar e com muita razo: sendo um poliedro de quatro Dizemos, ento, que os polgonos A c B so decomponveis
dimenses, isto , tctradimcnsional, claro que o hexadecaedride em figuras respectivamente iguais. So, por sse motivo, denomi-
no existe. No espao cm que vivemos (tridimensional) no h nados "figuras eqiiidecomponveis".
corpo algum com quatro dimenses. Eis a definio rigorosa, formulada de acordo com os prin-
Sim, concorda prontamente o gemetra. sse poliedro, real- cpios da Lgica Matemtica:
mente, no existe. No poder existir jamais. uma simples
abstrao. Mas isso no impede que receba belssimo e erudito Duas figuras so eqiiidecomponveis quando podem ser
nome de batismo, que venha a ser estudado por suas notveis pro- decompostas em partes respectivamente iguais.
priedades, e que possa ser projetado e desenhado rigorosamente no
nosso espao, isto , num espao de trs dimenses; podemos at, Fica, assim, explicado de maneira bem clara c elementar o
conhecida a sua aresta, calcular a sua rea tota! c achar seu vo- conceito de figuras eqidecomponveis.
lume, em metros cbicos, sem erro. Passemos, agora, ao trilneo.
Vejam como o matemtico imaginoso c surpreendente. Es- A que se chama um trilneo?
tuda as propriedades, calcula a rea, determina o volume de um Ensina o filsofo e matemtico P. Sergescu em Les Recher-
poliedro que no existe e que jamais chegar a existir. ches sur 1'lnfini Mathmatique, e ensina com surpreendente cla-
reza:
Deixemos, porm, essas abstraes matemticas c passemos
ao mundo real. Chama-se trilneo a uma figura fechada formada por dois
Tomemos, inicialmente, o termo eqidecomponvel. Vejamos segmentos perpendiculares AB e AC e um arco BC.
como esclarecer o seu conceito.
O trilneo uma espcie de tringulo retngulo cuja hipote-
nusa tenha sido substituda por uma curva simples. um trin-
3. Cf. Mutila C. Ghycka, Esthtiques des Proportions datis Ia Nature
et dans les Ars, Paris, 1927, pg. 434. 4. Esse
sse hexgono no-convexo apresenta diagonais exteriores e
diagonais singulares.
14
15
gulo retngulo "degenerado". O famoso tringulo de Barrow, ou A palavra de origem grega. Chama-se pitmene, de um
tringulo caracterstico, que aparece no estudo do Clculo Dife- nmero natural N, ao resto da diviso desse nmero por 9. o
rencial, um trilneo. resultado que se obtm quando se aplica a um nmero a chamada
regra dos "nove fora". 8 Assim o pitmene de 1.705 4; o pitmene
Abundante colheita de termos totalmente esdrxulos pode-
de 88 7. O pitmene de 189 9. O grego no conhecia o zero.
ramos fazer no Dicionrio de Matemtica do Prof, Francisco
Vera. 5 Trata-se de um livro notvel c o seu autor, ao lado do O termo, como se v, difcil e extico dentro da sua forma
famoso Rey Pastor, includo entre os mais famosos matemticos helnica, erudita, mas a sua noo muito simples. Aparece at
deste sculo. As suas obras, alis numerosas, sobre todos os no curso primrio.
ramos da Cincia so de projeo mundial. Plectide, ensina o Prof. Vera, era o nome que os gregos
Apontemos, apenas, cinco dos mil conceitos estudados e antigos davam superfcie que agora denominada helicide. O
esclarecidos pelo Prof. Vera: helicide conhecidssimo: aparece em todos os parafusos. Cada
parafuso , pois, para falar difcil, uma espcie de plectide.
multivrtice, oxignio, pitmene, plectide e del. E o del?
Voc, que j estudou Matemtica, que conhece, com todas
Vejamos, inicialmente, como definir um multivrtice figu-
as mincias, a Geometria e domina os prodigiosos segredos da
ra que poucos gemetras, consultados de momento por um aluno,
Trigonometria, poder definir o del? Que um del?
saberiam traar.
Ora, o del (esclarece, mais uma vez, o Prof. Vera) a
Sobre uma folha de papel marque, por exemplo, seis pontos
primeira slaba da palavra delta, nome da quarta letra do alfa-
quaisquer. Tenha, porm, o cuidado de fazer com que no haja,
beto grego.
na figura, trs pontos em linha reta.
Se voc unir os seis pontos dois a dois, por meio de segmentos Chama-se del ao acrscimo dado a uma funo. Assim,
de retas, e admiti-los prolongados, vai obter uma figura formada consideramos a funo
por quinze rctas distintas. A essa figura o gemctra d a deno-
minao de um multivrtice.6 y = x2

Resolvido o caso do multivrtice, passemos ao estranho oxi- que toma os valores


gnio.
Vamos abrir o Dicionrio do Prof. Vera na letra O. L est 1, 4, 9, 16, 25, 36, . . .
de forma bastante sinttica:
quando atribumos a x respectivamente os valores
7
Oxignio Acutngulo.
1, 2, 3, 4, 5, 6, . . .
Assim, um banalssimo tringulo equiltero um oxignio.
O chamado hexagrama Escudo de David formado por Quando a funo passou de 25 para 36 teve um acrscimo
dois oxignios. de 11. Esse acrscimo 11 o del da funo, quando x passa de
Passemos, agora, ao conceito de pitmene. 5 para 6. O del de uma funo pode ser positivo, nulo, negativo
e pode ser at infinito.
5. F. Vera, Kapelusz, Buenos Aires, 1960.
6. F. Vera, op. cit., pg. 458.
7. F, Vera, op. cit., pg. 496. 8. F. Vera, op. cit, pg. 516.

17
16
O del, afinal, coisa muito sria para uma funo.
Esclarecemos, assim, sob forma simples c elementar, certos
conceitos que pareciam complicados, obscuros e dificlimos.
Algumas palavras, porm, inventadas pelos matemticos, pa-
recem tiradas de um vocabulrio sem p nem cabea. J disse
Voltaire:

H algo de prodigioso na imaginao dos matemticos.


2
CURIOSIDADES
Os Mrtires da Matemtica
A origem do verbo decifrar
ASSIM COMO H OS MRTIRES DO DEVER, OS
MRTIRES DA LIBERDADE E OS MRTIRES DA F,
O vocbulo cifra, que vem do rabe sifr (o que significa vazio) CLARO QUE DEVEM TER HAVIDO, TAMBM, NO ETERNO
tomou, na Frana, a forma chiffre, e em Portugal, a forma cifra. A EVOLUIR DA CINCIA, OS MRTIRES DA MATEMTICA.
numerao rabe, logo que surgiu, no era compreendida por uma QUANDO SURGIR UM NOVO E GENIAL CHATEAU-
grande maioria da populao; as pessoas de limitada cultura viam BRIAND QUE, DEPOIS DE PESQUISAR O PASSADO, SE
nas cifras arbicas sinais cabalsticos, complicadssimos. Era RESOLVA A ASSOMBRAR O MUNDO COM UMA NOVA E
preciso interpretar as cifras, isto , decifrar aqueles smbolos es- EMOCIONANTE HISTRIA DOS MRTIRES DO ALGE-
tranhos. Foi assim que surgiu o verbo decifrar. BRISMO?
Ainda no ano de 1529, o fisco florentino exigia que a Universida-
de fixasse os preos dos livros no por meio de cifras (algarismos A Matemtica tambm j teve seus mrtires. E justo que
arbicos), mas por meio de letras claras (algarismos romanos) pois sejam assinalados pela Histria aqueles que deram a vida pela
o fisco no dispunha de funcionrios capazes de interpretar as tais Cincia dos Nmeros.
cifras (Cf. Rey Pastor e Manuel Pereyra, Aritmtica / vol., 1927,
O escritor francs A. Rebire, em seu livro Mathmatiques
pg. 48).
et Mathrnaticiens,1 refere-se a singular e curioso episdio.
Querendo, certa vez, o Tzar Ivan IV, apelidado "O Terrvel",
A Matemtica e a durao da vida divertir alguns nobres que o acompanhavam, props um proble-
ma a George Petrakov, gemetra da Corte. Tratava-se de deter-
Segundo Mareei Boll, gemetra francs, a durao da vida humana minar quantos tijolos seriam necessrios construo de um edi-
vai depender do progresso da Matemtica nos domnios das Cin- fcio regular, cujas dimenses eram indicadas. A resposta de
cias Biolgicas. Petrakov foi rpida e a construo, terminada pouco tempo
Com o auxlio da Matemtica a vida de um homem, dentro de um depois, veio confirmar a exatido de seus clculos. O tirano,
futuro bem prximo, ser, em mdia, de quatrocentos anos. impressionado com esse fato, mandou queimar o matemtico,
Aguardemos, pois, com pacincia, as pesquisas dos matemticos persuadido de que, assim procedendo, livrava o povo russo de
dentro das Cincias Biolgicas, para que a Terra seja povoada de feiticeiro perigoso.
matuzalns quatrocentes.
E todos bem felizes da vida, com muita sade e muita energia. 1. Paris, 1926, pg. 260.

18
No menos interessante o caso que o algebrista francs F. Os cristos intolerantes no viam a jovem com simpatia, pois
J. Duarte cita, com destaque, no prefcio de um de seus livros, Hipatia era pag, embora na sua escola se formasse, entre outros,
Nouvelles Tables Logarithmiques.2 o futuro bispo de Ptolemais, Sinsio de Cirene, Essa formosa
Em 1746, o matemtico espanhol Rodrigo Mendoza, ao rever mulher, dotada de excepcional tatento para as abstraes da
uma tbua nutica de sua autoria, verificou que havia nela um Geometria, que comentou as obras de Apolnio e Diofante, teve
erro. Em meio de uma imensa tabela, que continha milhares de um fim trgico: foi linchada pela populao exaltada, durante um
valores, um dos elementos dados, que seria precisamente 0,7134, motim ocorrido nas ruas de Alexandria.
havia sido substitudo por outro nmero (por exemplo) 0,7164, No devemos esquecer o estranho Lus Llio, mdico, mate-
um pouco diferente do verdadeiro na sua parte decimal. mtico c astrnomo calabrs, do sculo XVI, que na realidade se
O engano numrico em si parecia no ter importncia al- chamava Aloigi Giglio, latinizado para Alousius Lilius. A convite
guma. Aquela diferena mnima, na casa dos milsimos, no do Papa Gregrio XIII, participou do concurso que reuniu todos
deveria exigir nem mesmo a intercalao de simples errata. Men- os astrnomos cristos para retificar o Calendrio Juliano. Lus
doza, porm, ficou seriamente preocupado com o equvoco, que Llio estudou sse problema, de alto relevo para a Humanidade, e
poderia ser atribudo falta de percia de sua parte. Ao usar a apresentou um plano completo para a medida do tempo ao longo
tabela, um piloto, por triste fatalidade, poderia ser levado a em- dos sculos. Mas Lus Llio ficou tomado de grave preocupao
pregar o nmero errado como se fosse certo, e dessa troca de moral: "E se os seus clculos no estivessem certos? Teria
valores adviria, com certeza, um desastre, uma fragata encalhada, havido, de sua parte, algum erro no valor aproximado do ano
um naufrgio com centenas de mortos.. . trpico?" Torturado pela angstia da incerteza, sentindo a imen-
Preocupado ao extremo com as possveis consequncias de- sa responsabilidade que pesava sobre seus ombros, Lus Llio
sastrosas ou com as provveis calamidades decorrentes do erro, o praticou um ato de desespero: suicidou-se. Sua obra, apresenta-
infeliz calculista praticou o ato extremo de desespero: enforcou-se! da ao Papa e aos cardeais por seu irmo Antnio, foi aprovada
O gemetra russo sacrificado pela ignorncia perversa de Ivan, pelo Papa Gregrio XIII em sua clebre bula de 1582 que
o Terrvel, e o calculista espanhol, levado ao suicdio, foram estabeleceu o novo calendrio no mundo cristo. Lus Llio
dois mrtires da preocupao de rigor que orienta o esprito ma- inscreveu-sc, assim, entre os mrtires da Matemtica. E h
temtico. sobre sse drama pungente do "matemtico angustiado" uma
A leitura meditada de certas pginas da Histria traz ao particularidade impressionante. O primeiro erro, no previsto,
nosso esprito a certeza de que, alm do espanhol Mendoza e do para o clculo de Lus Llio, ocorrer precisamente no ano 3320.
russo Petrakov, houve vrias outras figuras que poderamos apon- Nesse ano os astrnomos devero retificar a obra do genial cala-
tar como verdadeiros mrtires da Matemtica. brs. O ms de fevereiro do ano 3320 dever ter, apenas, vinte
Citemos, por exemplo, o caso de Pitgoras (sculo VI a . C ) , c sete dias. O outro erro ser assinalado no ano 6640. Em ambos
que foi massacrado, juntamente com sua esposa Teano e trinta e os casos, o dia "descontado" resultar de uma falta de clculo
oito discpulos, pelos partidrios de Cilo, inimigo rancoroso dos to insignificante, que de modo algum justificaria o suicdio.
gcmetras. Outro mrtir famoso da Matemtica foi Arquimedes, o
Ao lado de Pitgoras colocaramos a dedicada Hipatia grande gemetra da Antiguidade.
(375-415), filha do matemtico Thon de Alexandria, que conse-
Quando as tropas romanas, sob o comando de Marcelo,
guiu captar dezenas de discpulos que dela se aproximaram,
investiram contra Siracusa, Arquimedes achava-se num canto da
atrados pela sua eloquncia, pela sua beleza e pelas suas virtudes.
praa de Juno, preocupado com o estudo e resoluo de um pro-
2. Paris, 1928, Gauthier-Vilars. blema.

20 21
Inteiramente absorvido com seus clculos e raciocnios, en- Alguns soldados desconfiaram: "Qual seria o contedo de
levado pelas abstraes de suas pesquisas, no percebeu que os tal caixa? Ouro, com certeza." E Arquimedes foi assaltado c
assaltantes inimigos j haviam tomado a cidade, cujas ruas eram morto por eles.
percorridas por grupos exaltados e violentos de soldados romanos, O certo conta-nos Plutarco que a morte do gemetra
muitos dos quais se entregavam ao saque e pilhagem. causou profundo desgosto a Marcelo. Mandou procurar os pa-
Conta-se que, em dado momento, um soldado romano apro- rentes de Arquimedes c honrou-os com assinalados favores.
ximou-se do gemetra e intimou-o a ir, no mesmo instante, Ansio Mnlio Torquato Severino Bocio, filsofo e poeta,
presena de Marcelo. que viveu em Roma na primeira metade do sculo VI, poderia ser
Rccusou-sc Arquimedes a atender quela intimao, e re- includo entre os mrtires da Cincia.
plicou que s iria presena do general depois de ter encontrado So notveis os seus trabalhos sobre Aritmtica, Msica,
a soluo do problema que, naquele momento, prendia a sua Geometria e Astronomia. dele a denominao de quadrivio,
ateno. Enfurecido com a recusa, o soldado sacou da espada e dada s quatro partes em que os antigos dividiam a Matemtica.
matou o gemetra no mesmo instante.
H, ainda, outra verso para a morte de Arquimedes:
Trs ou quatro romanos percorriam, por ordem superior, as
ruas de Siracusa, em busca de mercenrios foragidos. Esses sol-
dados avistaram Arquimedes e, curiosos, aproximaram-se dele.
Estranharam a atitude do gemetra: como poderia aquele siracusa-
no, sob o crepitar da guerra, alheio a tudo, distrair-se em rabiscar
figuras na areia? Eis os nove algarismos de Bocio. Alguns foram totalmente
modificados pelos calculistas.
Este velho deve ser um feiticeiro palpitou um dos
soldados. Que estar tramando contra Roma? Vamos acabar
com suas artimanhas. Esse famoso comentador de Plato tinha a preocupao de
E dizendo isso comeou a pisotear a figura que Arquime- inventar formas especiais para os diversos algarismos. O cinco, por
des esboara. O gemetra protestou: exemplo, na obra de Bocio, era representado por uma pequena
Que ests fazendo, romano? No apagues a figura. haste vertical acrescida de uma curva com a abertura voltada para
Deixa-me cm paz! a esquerda.
O zelo que o sbio revelou pelo desenho irritou os soldados Os calculistas repeliram essas fantasias c preferiram, para os
que o assassinaram no mesmo instante. algarismos, formas mais simples e mais prticas, as formas indo-
Uma terceira verso para o fim trgico do gemetra siracusa- arbicas. Devemos acrescentar que foi graas s obras de Bocio
no pode ser lida no historiador Plutarco cm Vida de Marcelo: que a Europa Medieval pde estudar c aprender Geometria e
Dirigia-se Arquimedes para o palcio em que se alojara Mar- Aritmtica.
celo c levava, numa caixa, certos instrumentos matemticos (com- Bocio, que teve a glria de ser citado por Dante na Divina
passos, pequenas esferas, transferidores, modelos de tringulos e t c ) . Comdia, foi condenado morte pelo Rei Teodorico e executado
Que pretendia o sbio, com aquele pequeno laboratrio de como traidor. Morreu sob tortura: uma corda foi enrolada em sua
Geometria? Afirmam alguns que le pretendia mostrar a Mar- cabea e, a seguir, o carrasco apertou essa corda at causar a
celo como seria possvel medir o dimetro do Sol ou calcular a morte do condenado. O suplcio ocorreu no batistrio da Igreja
distncia TerraSol. de Ticnio.

22 23
Nem mesmo sbrc sua sepultura puderam figurar os estranhos
algarismos que le havia tentado impingir aos matemticos.
Como se poderia explicar sua condenao?
Bocio era homem ntegro e bondoso. Ao ser eleito cn-
sul, moveu tremenda campanha contra os funcionrios pblicos
desonestos e corruptos, que roubavam camponeses e saqueavam os
pequenos proprietrios, criando, assim, centenas de inimigos impie-
dosos e todos de certo prestgio na Corte. Logo que houve opor-
tunidade, os nobres odientos inventaram uma srie de intrigas
3
contra o insigne matemtico e este foi, pelo prprio Rei Teodorico, O Papa que Foi Esquartejado
condenado morte.
Tinha o genial neoplatnico cinquenta e um anos de idade. O PAPA SILVESTRE II APONTADO COMO UMA
DAS FIGURAS MAIS CURIOSAS DA HISTRIA DA IGREJA.
NASCIDO NA FRANA POR VOLTA DO ANO 9 3 0 , TEVE
A GLRIA DE SER O PRIMEIRO A PUBLICAR, EM LIVRO,
OS ALGARISMOS DO SISTEMA INDO-ARB1CO E INDICAR
AS QUATRO PRIMEIRAS OPERAES COM ESSES ALGA-
CURIOSIDADE
RISMOS. O FIM DO PAPA GEMETRA FOI TRGICO.

Um mrtir da Matemtica na China Na memorvel dinastia espiritual, duas vezes milenria dos
sumos-pontfices, devemos destacar, de modo especial, a figura de
Escreveu o Prof. Carlos Galante, de So Paulo em seu livro Mate-
Silvestre II, que foi matemtico e, por todos os ttulos, o homem
mtica, 1. srie:
mais sbio do seu tempo. Os historiadores apontam Silvestre II
O baco, tambm denominado "quadrado calculador", foi como pioneiro da divulgao, no Ocidente Latino, do sistema de
durante milhares de anos o nico instrumento que a huma- numerao indo-arbica.
nidade possua para as operaes de calcular. Segundo a lenda No longo desfilar dos sculos, Silvestre II foi o nico Papa
o baco foi inventado ao redor do ano 2000 a.C, por um gemetra.
mandarim chins com o intuito nobre de facilitar ao povo
a facilidade de fazer as contas e assim conhecer o valor das O seu nome era Gerbert, e a Frana a sua ptria. Estudou a
mercadorias que era obrigado a entregar como impostos. princpio em Aurillac, sua terra natal, e mais tarde, na Espanha,
Sua generosidade custou-lhe a vida, pois ao Imperador in- onde assimilou grande parte da cincia rabe.
teressava manter o povo na mais completa ignorncia. O uso Ao traar a biografia de Gerbert, escreveu o Padre Leonel
do baco, entretanto, foi-se expandindo aos poucos entre os Franca, S. J.:
povos vizinhos da China.
Esse mandarim, degolado por ordem de um tirano, vinte sculos Foi professor na Corte de Oton II, da Alemanha, e depois
antes de Cristo, foi um dos primeiros mrtires da Matemtica. em Reims e, finalmente, em Paris. A celebridade europia,
que lhe aureolava o nome, apontava-o como o homem mais
sbio do seu tempo. Em 982 foi escolhido como Abade de

24 25
Bobbio, na Itlia; em 991 foi elevado a Arcebispo de Reims saber levaram os contemporneos idia de estar Gerbert
e, mais tarde, em 998, tornou-se Arcebispo de Ravena; em vendido ao diabo, o que no obstou, apesar das intrigas e
999 subiu ao trono de So Pedro, com o nome de Silvestre II. das odiosas acusaes de muitos, que Mestre to notvel
As suas cartas, publicadas por J. Havei, mostram-nos como fosse protegido de Hugo Capelo, que lhe confiou a educao
le se ocupava com a Matemtica, especialmente com a de seu filho Roberto, depois rei de Frana. Sob o amparo de
Aritmtica, e com a Geometria. Nesse tempo a sua maior Oto III e do Papa, foi Gerbert sucessivamente nomeado
benemerncia a de haver introduzido, ou pelo menos Abade de Bobbio (982), Arcebispo de Reims (991), Arcebis-
vulgarizado no Ocidente Latino, o emprego da numerao po de Ravena (998) e mais tarde, eleito Papa, tomou o nome
indo-arbica, concorrendo, assim, para tornar o clculo muito de Silvestre II (999-1003).
menos trabalhoso e menos complicado. Com vida to acidentada, mas to brilhante, Gerbert con-
seguiu formar uma importante biblioteca com as cpias de
Acusado por seus inimigos de ter vendido sua alma ao grande nmero de obras clssicas latinas, e le prprio
diabo, ficou Silvestre II, nas ltimas semanas de sua vida, sob o comps muitas obras cientficas em que se compreendem: um
dio e preveno dos fanticos. tratado sobre baco Regula de baco computi com o
Logo depois de sua morte, seu corpo foi arrastado para um aperfeioamento resultante do emprego de caracteres dife-
ptio, mutilado e, a seguir, esquartejado pelos cardeais. rentes ou pices, para cada um dos nmeros de 1 a 9, que
estranho o fim trgico do nico Papa que sabia Aritmtica permitiam apresentar os nmeros da mesma maneira que com
c Geometria. as cifras Gobar (mas sem o smbolo para zero) que os rabes
Silvestre II, o Papa gemetra, morreu no ano 1003 e deixou adotaram, derivando-as das cifras Devaganari, da ndia.
uma obra muito interessante intitulada Regula de Numerorum. Deixou, ainda, um escrito aritmtico De numerorum divi-
O trgico episdio do esquartejamento do corpo de Silvestre sione e uma Geometria com aplicaes Agrimensura e
II est relatado cm A. F. Vasconcelos, no livro Histria da determinao da altura dos objetos inacessveis.1
Matemtica na Antiguidade, pg. 622. Outra citao encontramos
cm Olavo Bilac (Conferncias, pg. 142). * * *
O historiador portugus A. F. Vasconcelos conta-nos como CURIOSIDADES
foi acidentada, embora brilhante, a carreira do gcmetra que
Os crculos perpendiculares
chegou a Papa:
Dois crculos podem ser per-
No sculo X, Gerbert, de famlia muito pobre do Auverne, pendiculares?
depois de fazer sua educao na escola abacial de Aurillac, Sim, dois crculos que se cortam
passou Espanha, onde, recebendo o influxo das escolas podem ser ortogonais.
rabes, aprofundou o estudo das Matemticas, adquirindo necessrio e suficiente que as
grande saber e conhecimento que o fizeram justamente admi- tangentes T e T' a esses crculos
rado, particularmente na construo de bacos e de globos sejam perpendiculares.
terrestres e celestes, dos quais fazia uso nas suas lies. O ngulo u (indicado na figura)
Mecnico distinto, alm disso, parece que imaginou um certo o ngulo dos dois crculos.
relgio, conservado durante muito tempo em Magdeburgo, e Como vemos, na figura, o n-
um rgo hidrulico, que, segundo o historiador Guilherme gulo u reto.
de Malmesburry, existia na Igreja de Reims, ainda no seu
tempo (1250). A sua reputao e fama de um to grande 1. Cf. A. Vasconcelos, Histria das Matemticas na Antiguidade,
Lisboa, 1910, pgs. 622 e seguintes.

26 27
O Selo de Maom

Essa figura , por muitos autores, denomi-


nada Selo de Maom. Segundo a lenda
Maom, nos momentos mais solenes da sua
vida, tirava de sua cimitarra e traava na
areia, sem levantar a ponta da cimitarra
esses dois crescentes entrelaados.
A figura do Selo de Maom estudada no 4
captulo das curiosidades geomtricas deno-
minado: Problema do traado contnuo. Como Surgiram o + e o - ?*
H um duplo erro nessa denominao dada a essa figura:
1.) O crescente no rabe; otomano, turco. Foi INTERESSANTE INVESTIGAR, AO LONGO DA
criado por Maom II quando em 1453 conquistou HISTRIA, A ORIGEM DOS SINAIS DE OPERAO USADOS
Constantinopla. EM MATEMTICA. COMO APARECEU O SINAL +
2) Maom, o Profeta dos rabes, nunca usou cimitarra. ( M A I S ) ? QUAL FOI O CALCULISTA QUE INVENTOU O
Era um homem extremamente pacfico e bom. SINAL ( M E N O S ) ? AO ESTUDARMOS A EVOLUO
DAS NOTAES ALGBRICAS ESBARRAMOS COM LEN-
DAS QUE NO DEIXAM DE SER ORIGINAIS E CERTA-
MENTE BEM MOTIVADORAS.

Qual a origem do sinal + (mais, da adio) e do sinal -


A Astride (menos, da subtrao)?
Como surgiram essas notaes matemticas to prticas e
to simples?
H uma lenda, muitas vezes citada, que explica, de forma
Curva unicursal famosa que bem curiosa, a origem desses sinais to correntes nos clculos e
foi estudada pelo gemetra nas frmulas.
suo Jacques Bernoulli (1667-
Vamos apresentar a lenda na sua verso mais resumida:
1748).
"Havia, j l se vo muitos anos, numa cidade da Alemanha,
A astride uma curva alg-
um homem que negociava em vinhos. Recebia esse homem, dia-
brica do 6. grau que pode ser
riamente, vrios tonis de vinho. Os tonis que chegavam do fa-
definida por uma equao car-
bricante eram cuidadosamente pesados. Se o tonel continha mais
tesiana. E derivada do crculo.
vinho do que devia, o homem marcava-o com um sinal em forma
de cruz: ( + ) . Esse sinal indicava mais, isto , mais vinho, um
excesso. Se ao tonel parecia faltar uma certa poro de vinho, o
homem assinalava-o com um pequeno trao (). Tal sinal indi-
cava menos, isto , menos vinho, uma falta. Desses sinais, usados

Cf. Revista Escola Secundria, n. 2.

28 29
No Papiro Rhind, o documento matemtico mais antigo
(data do ano 2200 a.C.) a adio , cm geral, indicada pela
palavra t'emet colocada entre as parcelas. T'emet, asseguram os
sbios egiptlogos, um verbo e significa totalizar. Em alguns
casos o fabuloso Ahms, autor do Papiro, emprega o verbo uah,
cuja traduo seria ajuntar.
Assim a soma

9+ 1
o egpcio escrevia, vinte sculos antes de Cristo, sob a forma:

nove ajunta um

No caso da subtrao j o calculista faranico colocava a


palavra chent (tirar, descontar) entre o minuendo e o subtraendo.
No clculo corrente, porm, as palavras uah e chent eram
abolidas. Para indicar as duas operaes (adio e subtrao)
usavam os calculistas egpcios um sinal muito interessante: eram
duas patas de avestruz.
Quando as patas estavam voltadas para o sentido da escrita
indicavam adio, quando estavam no sentido contrrio indicavam
outrora pelo marcador de vinho (diz a lenda), surgiram os smbo- subtrao.
los + e - empregados hoje no mundo inteiro, pelos matemticos Entre os hindus como podemos observar na obra de
e calculistas.1 Baskara (sculo XI), a subtrao era indicada por um simples
No aceitam alguns autores essa fantasiosa histria do merca- ponto colocado entre dois nmeros.
dor de vinho e vo pesquisar, nos antigos manuscritos e nos velhos Para indicar a adio (e isso a partir do sculo XIII), escre-
via-se entre as parcelas a palavra latina plus. A soma 7 + 5, por
compndios de Matemtica, origem mais racional para os sinais
exemplo, seria escrita:
+ (mais) e (menos).
Vejamos, inicialmente, uma explicao que endossada por
7 plus 5
historiadores de renome e de alto prestgio nos largos domnios
da Matemtica.
O uso frequente do plus levou os calculistas a abreviar tal
1. Cf. Ball, R., IV, 159. Escreve esse historiador: "Os smbolos + notao: em vez de plus, colocavam a letra inicial p encimada por
e eram sinais comerciais que indicavam excesso ou deficincia de pequeno trao meio recurvo. A soma 7 plus 5 passou a ser ex-
peso." E F. A. Vasconcelos, historiador portugus, acrescenta: "Esses pressa do seguinte modo:
sinais foram aceitos, primitivamente, como abreviaturas e no como
smbolos de operao" (Cf. Vasconcelos, H, 71). Hooper afirma:
"Os sinais + (mais) e (menos) foram empregados, a princpio,
pelos negociantes e depois aproveitados pelos matemticos" (Cf.
Hooper, The River Mathematics, Londres, 1951).

30 31
Nos manuscritos, a letra p , com o trao, em consequncia do O primeiro autor a empregar uma notao especial (no
traado rpido e descuidado, dos escribas, tomava, em geral, a literal) para indicar a adio, c o trao horizontal para a subtra-
forma de uma cruz mal traada. Com o passar dos anos o sinal o, foi o matemtico alemo Johann Widman, em 1489.
tomou a forma de uma cruz e, com essa forma, ingressou, em Na obra renovadora de Widman, a adio era indicada por
carter permanente, nos ricos e prodigiosos setores das notaes um trao horizontal longo (bastante longo em relao ao tama-
matemticas. nho mdio dos algarismos), cortado ao meio, por pequenino
Explicao anloga foi tentada para a origem do sinal trao vertical. Assim, a adio dos nmeros 7 c 5 era, pelo ima-
(menos). ginoso Widman, indicada do seguinte modo:
No alvorecer do sculo XIII era a subtrao, nos escritos
matemticos, indicada pela palavra latina minus (menos). Exa-
tamente como aconteceu com o plus, o minus passou a ser indi-
cado, abreviadamente, pela letra m acrescida de uma espcie de
til. Em alguns autores tomou a forma mus. A escrita apressada A subtrao dentro desse simbolismo exigia apenas o trao
e descuidada dos escribas fz com que a letra m fossc omitida e horizontal. O trao ainda era longo. E Widman, para escrever
a subtrao passou a ser indicada apenas pelo trao ou rabisco 15 menos 8, recorria a esta curiosa notao:
horizontal que acompanhava o m.
Na Antiguidade, no empregavam os matemticos sinais
prprios para as operaes. Bastava escrever um nmero ao lado
(ou junto) de outro para exprimir a soma desses dois nmeros. possvel que Widman tenha colhido a idia dos sinais +
Entre os chineses, a soma (ou subtrao) era indicada de acordo e - ao observar as contas dos homens que trabalhavam no
com a posio dos nmeros. comrcio.
Os rabes limitavam-se (no caso da soma) a escrever as Acharam os matemticos que as notaes de Widman eram
parcelas uma em seguida outra; para a subtrao, porm, simples e prticas, e passaram a empreg-las. Decorridos trinta
adotavam um sinal (uma abreviatura) expresso por duas letras anos, o austraco Heinrich Schrciber ainda adotava, sem a menor
do alfabeto rabe. alterao (trao longo), as mesmas sugestes de Widman. E no
Os gregos no dispunham de sinais para a adio nem para sculo XVI, os sinais + (mais) e (menos) ainda eram usados
subtrao. O sinal de igual tambm no existia. A mesma coisa (no comrcio) para indicar, respectivamente, excesso ou dife-
acontecia com os romanos. Mas os matemticos hindus, no sculo rena.
VIII, adotavam o sinal de uma pequena cruz depois do nmero A forma alongada do trao horizontal (como encontramos
para indicar que esse nmero devia ser subtrado do nmero que nos matemticos dos sculos XV e XVI) vem provar que o sinal
o precedia. + (mais) no se derivou da letra p deformada pela escrita, como
Os egpcios representavam a adio e a subtrao por meio pretendem alguns autores. O sinal + (mais) resultou de uma
de diversos sinais. Em geral, nos hierglifos, apareciam duas pe- ligeira simplificao do smbolo adotado pelo alemo Widman.
quenas pernas de avestruz entre os sinais numricos. Quando os No livro In Aritmtica een Sonderlinge Excellet Boeck, pu-
ps estavam voltados na direo da escrita representavam mais; blicado em 1537, pelo alemo Gielis von der Hoeck, j as duas
' quando voltados na direo oposta representavam menos. operaes elementares (adio c subtrao) aparecem indicadas
Diofante, matemtico grego do sculo III, indicava a subtra- por sinais que muito se aproximam dos que so usados atualmen-
o por meio de uma flecha voltada para cima, ou por um pequeno te. Para a subtrao, continuava o trao horizontal, no muito
trao vertical encimado por um arco com a curvatura voltada para longo; para a adio, uma cruz do tamanho dos algarismos com
baixo. Parecia
baixo. Parecia aa letra
letra grega
grega psi
psi (maiscula)
(maiscula) invertida:
invertida: ty. que eram representados os nmeros.
32 33
Mas a rotina permaneceu durante mais de um sculo e
resistiu ao esforo dos renovadores. Em 1556, o clebre mateme
tico italiano Nicolau Tartaglia ainda indicava a subtrao pela
Letra m coroada por um pequeno til. Rafael Bombeli, tambm Em sua surpreendente lgebra, publicada cm 1635, o
italiano, em 1579, insistia cm indicar a adio com a letra p francs Jannes Hutne achava interessante e prtico indicar a
(inicial do italiano pi, mais) c a subtrao com a letra m (inicial soma de duas parcelas (15 c 3, por exemplo) pela seguinte no-
do italiano meno, menos). lao:
O alemo Cristovam Clavius, cm 1608, esbravejando contra
os incrveis rotineiros, escrevia:
O trao horizontal (como vemos) no era cortado ao meio,
mas sim direita no ponto de ouro (aproximadamente). O sinal
Muitos autores colocam a letra P em lugar do sm-
de adio era uma cruz com uma haste muito longa e outra
bolo + . . .
muito curta. Essa forma, para o sinal + (mais), foi usada du-
rante mais de um sculo.
Esses protestos caam como folhas mortas. Nada valiam. E assim, como acabamos de ver, depois de muitos ensaios,
Cem anos depois de Widman, ainda aparecia, cm muitas obras o uso consagrou as formas + e para indicar, respectivamente,
matemticas, a letra p (com um trao) para indicar a adio. a adio e a subtrao.
Ainda cm 1577, o francs Guillaumc Grosselin ensinava (para a
diviso de nmeros relativos) a regra dos sinais por meio do
seguinte quadro:
CURIOSIDADE
P in P diviso quotas est P Como surgiram o
M in M quotos est P
M in P diviso quotus est M E o sinal de multiplicao? Como teria surgido?
P in M diviso quotus est M Os matemticos da Idade Mdia separavam os fatres de um
produto por um ponto. O produto de 15 por 20 seria
O que significa:
XV. XX
+ dividido por + d + Os gregos, entre os dois fatres, colocavam a preposio
dividido por d +
epi (sbrc)
dividido por + d
+ dividido por d e assim o produto de 42 por 30 seria indicado pela notao

Widman, em seus escritos, vulgarizou o sinal + (mais) para O matemtico francs Franois Vite (1540-1603), apontado como
indicar adio. Descartes, em 1637, aceitou o sinal + (mais) fundador da lgebra, ainda indicava o produto de a por b pela
e adotou a notao na forma de Harriot. Para indicar, porm, a notao
subtrao, o criador da Geometria Analtica preferiu o trao a in b
longo, ou dois pequenos traos (?), como podemos observar em
seus escritos. E assim, para exprimir a diferena entre a quarta Em sua obra La Disme, nu qual j aparecem nmeros decimais,
parte do quadrado de a e o quadrado de b, Descartes escrevia: o flamengo Simon Stevin (1548-1620) no conhecia o sinal X

34 35
e usava a letra M, maiscula, como sinal de operao multiplica-
tiva.
Assim, o produto de A por B seria para Stevin:
A M B
O sinal banalssimo, que hoje usamos, X, segundo os mais emi-
nentes historiadores, joi inventado pelo gemetra ingls Guilherme
Oughtred (1572-1660), que joi, alis, contemporneo de Stevin e
de Vite. O sinal X aparece na obra de Oughtred, obra, alis,
5
escrita em latim, e intitulada Arithmeticae in Numeris et Specie-
bus Instituitio. .. publicada em 1631. A chamada Cruz de Santo Numerao Pr-Colombiana
Andr, para indicar a multiplicao, joi aceita, com certo jbilo,
por todos os matemticos. Oughtred era religioso e, certamente, SINGULARSSIMOS ERAM OS ARTIFCIOS QUE O
devoto de Santo Andr. No conhecia Oughtred o uso dos pa- HOMEM PRIMITIVO EMPREGAVA PARA DAR NOMES
rnteses. O produto AOS NMEROS. VEJAMOS UM CASO NO QUAL A NU-
MERAO FALADA ERA REGIDA POR MEIO DE REGRAS
Q (A-E)
CONFUSAS E COMPLICADAS. E, PARA O POVO QUE
era, por Oughtred, indicado pela notao ADOTAVA ESSE SISTEMA, A NUMERAO ESCRITA ERA
ALTAMENTE ENGENHOSA.
Q: A-E
O estudo das diversas numeraes usadas pelos habitantes da
O sinal de diviso, no rolar dos sculos, tomou vrias formas nas Amrica, no perodo pr-colombiano, fornece dados interessants-
obras matemticas. simos que muito podero contribuir para justificar as diversas
Os caldeus indicavam a diviso por meio de ideograma com- hipteses sobre a origem do conceito de nmero.
plicadssimo. A diviso de dois nmeros inteiros era, na Antigui- Os primitivos habitantes do Mxico, que viviam no planalto
dade, uma operao dificlima que s os mais exmios calculistas de Analutac, usavam um sistema de numerao cuja base era o
eram capazes de ejetuar. nmero vinte. Contavam de um at dezenove; com dezenove e
Os gregos no usavam sinal algum para a diviso. Diofante mais um obtinham uma VINTENA; e a contagem a partir de
escrevia o dividendo a seguir a palavra morin e depois o divisor. vinte era feita pelo sistema aditivo: vinte e um, vinte e dois,
Na ndia, a diviso era indicada pela notao bh que era abre- vinte c trs, vinte e dezoito, vinte e dezenove, e dois vintes.
viatura de bhga (repartir). O rabe al-Hassar colocava o divi- Para os nmeros de sucesso natural maiores do que quae
dendo sobre o divisor. Em 1554 a diviso do nmero M pela renta introduziam novas partculas e prolongavam a numerao
soma A + B era indicada pela notao: at 400. E vinham a seguir: dois quatrocentos, trs quatrocen-
M (A + B) tos etc.
Os naluas construram uma numerao digital (numerao
Foram tambm empregadas, como sinal de diviso, a letra D in- escrita) com a qual representavam os nmeros at 10. O cinco,
vertida e a letra p (minscula) deitada. por exemplo, era representado pela mo aberta. Para representar
O smbolo que hoje usamos + foi sugerido pelo famoso filsojo e 10 pintavam dois quadrados; o vinte era uma bandeira; o 40, um
matemtico ingls Gottfried Wilhelm Leibniz (1646-1716). feixe de ervas; para o 80, um apanhado de dois feixes; para 400
O trao de diviso de origem rabe. uma pena (com plumagem).

36 37
ntima (e bastante indiscreta) com a impertinente pergunta:
"Quantos anos voc completa hoje?", teria que responder para no
Os nmeros intermedirios eram representados por meio de fugir verdade:
artifcios bem engenhosos, nos quais intervinham nada menos de Cempohualionmattactlionce!
trs operaes aritmticas fato que denunciava, para aquele Tal a expresso de trinta e um na numerao "nalua", c
povo primitivo, um ndice bem aprecivel de cultura. esse vocbulo hiperpoliisilbico traduzia apenas: vinte, mais dez,
O nmero 72 era representado por trs bandeiras e doze mais um. Esse nmero , realmente, to complicado, de pronncia
pontos (3 X 20 + 12); o nmero trezentos era indicado pelas to difcil, que melhor seria que a interrogada, fugindo verdade
trs quartas partes de uma pena! cronolgica, e saltando do 31 para 18, respondesse com um sor-
A numerao escrita, embora complicada, no deixava de riso modesto:
ser engenhosa. E era, tambm, decorativa (cheia de penas, feixes, Caxtoliomei!
quadrados e bandeiras). Ou melhor:
E a numerao falada? Dezoito, querida!
Os nmeros dos naluas, na numerao falada, eram os se- bem mais simples e mais eufnico.
guintes: Que bela idade para uma jovem: caxtoliomei!
1 ce 15 caxtoli
2 ome 16 caxtolionce
3 jei 17 caxtolimom
18 caxtoliomei CURIOSIDADES
4 nalwl
5 macuili 19 caxtonahui Os mistrios do cinco
d chiencace
20 cempohuali Teodoro da Siclia, escritor religioso, que viveu no sculo IV,
7 chinome
afirmava que o nmero cinco devia representar o mundo porque
8 chianchi
25 cempohuali macuili cinco eram os elementos encontrados na formao do Universo:
9 chiconahui
terra, gua, ar, fogo e ter.
10 matacti
40 ompohuali A relao entre esses elementos fundamentais e o nmero que os
11 matlactlionce
totalizava j havia levado Plutarco (46-120) a concluir que o
12 matlaclimone
60 jeipohuali vocbulo grego penta (cinco) derivava-se de pent, que significava
13 mataclomei
tudo.
14 matlacllionnahui
80 naupohuali A deusa Juno, que presidia o matrimnio (segundo Pitgoras),
O vocbulo "macuili" (a grafia seria macuilli, com dois ll), mantinha sob valiosa proteo o nmero cinco. Exprimir esse
que corresponde ao nmero CINCO, significava mo; o vinte nmero, na sua concepo mais simples, a unio do nmero dois
cempohuali exprimia uma conta, isto , um composto de quatro (feminino) com o nmero trs (masculino) era o nmero do
partes: duas mos e dois ps (20 dedos). O nmero 40 matrimnio. O tringulo retngulo, cujos catetos medem respecti-
ompohuali seria traduzido pela expresso: duas contas com- vamente 3 e 4 unidades, tem a hipotenusa igual a cinco unidades.
pletas (2 X 20). Observe-se a mesma forma multiplicativa Esse tringulo, famoso na Histria da Matemtica, para os pita-
(3 X 20) para exprimir o 60, que deveria ser traduzido por trs gricos, era o tringulo nupcial.
contas completas. Os rabes muulmanos tambm emprestam ao nmero cinco um
O nmero 15 sendo caxtoli, o nmero dezoito (15 + 3) alto valor teolgico, pois, na religio muulmana, cinco so as
caxtolimei, dentro do sistema aditivo. preces que o crente obrigado a proferir todos os dias.
Uma senhora "nalua" que tivesse trinta e um anos de idade,
ao ser interpelada no dia do seu aniversrio por uma amiga muito 39
Como definir a Matemtica
O nmero de definies tentadas para a Matemtica, por filsofos
e matemticos ilustres, sobe a mais de meia centena.
Citemos, para distrair o leitor curioso, duas dessas definies
absurdas mas curiosas e paradoxais. sempre interessante acom-
panhar os analistas nesse burlequear pelos domnios da Lgica e
da Fantasia.
Dentro de um esprito acentuadamente transracionalista, podemos
sublinhar a definio formulada pelo francs G. Itelson, autor de
6
vrias memrias sobre a Lgica Matemtica. Escreveu o filsofo
Itelson: Definies Euclidianas
A Matemtica a Cincia dos elementos ordenados. A ANLISE DA OBRA DE EUCL1DES CONSTITUI UM
DOS PONTOS ALTOS DO ESTUDO DA MATEMTICA.
Surge a dvida: Que elementos ordenados so esses? OFERECEMOS AOS LEITORES RPIDOS COMENTRIOS,
igualmente interessante, mas despida de qualquer sentido lgico, SEM CARTER FILOSFICO, DAS VINTE E TRS DEFI-
a definio tentada pelo analista J. G. Frasmann: NIES EUCLIDIANAS. A FALTA DE UM ESTUDO DESTA
NATUREZA IRIA CONSTITUIR SENSVEL LACUNA NESTA
Matemtica a Cincia da livre associao e desassociao. ANTOLOGIA.

Essas duas definies (que no definem coisa alguma) podem ser As vinte e trs definies bsicas, iniciais, apresentadas por
lidas no livro de Phillippe Chaslin Essais sur le Mcanisme Psy- Euclides em seus Elementos, embora j expungidas dos livros di-
chologique dos Operations de Ia Mathmatique Purc, Paris, 1926. dticos pelos autores modernos, oferecem inequvoco valor hist-
No livro Le Raisonnment Mathmatique (Paris, 1945, pg. 124) rico e devem merecer a ateno de todos os professores e
de R. Daval e G. T. Guilbaud encontramos a seguinte e originals- estudiosos da Matemtica.
sima conceituao da Matemtica: Vamos transcrever as definies do famoso gemetra alexan-
drino seguindo a traduo espanhola publicada e anotada pelo Dr.
Matemtica a arte de dar o mesmo nome a coisas diferentes.
Juan David Garcia Bacca, acrescentando alguns comentrios que
Asseguram Daval e Guilbaud que essa definio foi formulada possam elucidar o leitor.1
pelo clebre filsofo francs Henri Poincar.
Essa pseudodefinio no passa, certamente, de uma blague de D. 1 Ponto aquilo que no tem partes.
Poincar. No podemos tom-la a srio assegura Octacilio
Novais, matemtico brasileiro, antigo professor da Escola Po- Inicia Euclides apresentando, com a maior
litcnica. simplicidade, a definio de ponto. Trata-se de
Uma vez aceita a fantasia de Poincar, poderamos concluir: 1. Cf. Dr. Juan David Garcia Bacca, Elementos de Euclides, Mxico,
1944, O livro do Dr. Bacca precedido dos Fundamentos da Geo-
Matemtica a arte de dar nomes diferentes mesma coisa. metria, por David Hilbert. O texto espanhol baseado no texto grego,
segundo J. L. Heiberg e H. Menge. P, Barbarn, em seu livro La
Para muitos matemticos, inventar definies estranhas para a Geomtrie Non-Euclidienne (Paris, 1928, 3. a ed., pg. 16), aponta as
principais anlises feitas das definies euclidianas; Clebsch-Linde-
Matemtica um passatempo como outro qualquer. mann. Mansion, Cayley, Klein, Poincar etc.

40 41
uma definio negativa. Dentro das concepes
modernas, diramos: Ponto o espao sem dimen- 1o) linha ilimitada nos dois sentidos;
ses; ou ainda espao com zero dimenses. Mo- 2o) linha tendo uma origem, mas no tendo
dernamente o ponto figura entre os conceitos no extremidade;
definidos. 3o) linha tendo origem e tendo extremidade
(linha limitada).
No livro Problemas Usuais do Desenho Linear e Geomtrico,
do Prof. Teodoro Braga, publicado em 1930 vinte e dois Uma circunferncia (curva fechada) no teria
sculos depois de Euclides ainda se encontra esta definio extremos no sentido euclidiano.
absurda: "Ponto o vestgio sem dimenso alguma."
D. 4 Linha reta a que repousa igualmente sobre todos
D. 2 Linha o comprimento sem largura.
os seus pontos.
Essa definio euclidiana, a segunda dos
Essa definio tem sido retalhada de todas
Elementos, ainda negativa. Na moderna axio-
as maneiras, pela crtica dos tericos. Proclo foi
mtica inaceitvel. A linha (de um modo geral)
levado a concluir que a definio euclidiana de
poderia ser considerada como trajetria de um
reta exprimia apenas o seguinte: "A poro m de
ponto no plano ou no espao de trs dimenses.
uma reta entre dois pontos A e B, dessa reta,
As definies de ponto e linha, por serem
igual distncia AB entre esses pontos."
negativas, foram criticadas na Antigidade. Proclo
O Padre Manoel de Campos, na sua singula-
defendeu-as assegurando que para os conceitos
rssima obra didtica Elementos de Geometria
primitivos as definies negativas so mais apro-
Plana e Slida (Lisboa, 1735), vai alm de Eu-
priadas.
clides e amontoa, sob a forma de definio, indi-
caes sobre a reta. E escreve: 'Linha reta a
D. 3 Os extremos de uma linha so pontos.
que corre diretamente de um termo a outro, isto
, sem torcer para nenhuma parte; ou, como diz
De acordo com Proclo, apontado como o pri-0 Arquimedes, a mais breve que se pode tirar entre
meiro comentarista de Euclides, a definio n. 3 dois pontos; ou, como diz Plato, cujos pontos
seria: "Os extremos de uma linha limitada so extremos fazem sombra ou escondem os interme-
pontos." 2 Empregava Euclides a palavra linha para dirios."
designar:

2. Proclo Filsofo e matemtico grego (438-485), nasceu em E conclui:


Constantinopla e faleceu em Atenas. Sua obra mais famosa o Tudo vem a ser o mesmo.
Comentrio do primeiro Livro de Euclides, com a qual contribuiu
valiosamente para a Histria da Matemtica. Sem o engenho de
Proclo a figura de Euclides no teria o menor relevo no passado Sim, o Padre Campos tem razo. Tudo vem a ser o mesmo,
Contra Proclo moveram os cristos atenienses impiedosa campanha, mas com o sacrifcio integral do rigor e da preciso da linguagem
pois o sbio gemetra era pago e dirigia a Escola de Atenas, Homem
simples, culto e dotado de elevado esprito de tolerncia e bondade. matemtica.
O seu discpulo Marino via sempre, pairando sobre a cabea de Proclo,
uma luz suave (Cf. Michel, P., 131). D. 5 Superfcie aquilo que s tem comprimento e
largura.
42

43
Esbarramos com outra definio negativa, e, dade. Com efeito, na opinio de Paul Tannery,
por isso mesmo, visada pela crtica da Antiguidade. essas definies resultaram da tcnica da arte de
Defendeu-a Proclo insistindo em afirmar que as construir e no podem ter, por conseguinte, mais
definies negativas so as mais indicadas para do que alcance emprico.
esclarecer conceitos primitivos. O sbio comenta-
dor recorda que Parmnides havia definido as
D. 8 ngulo plano a inclinao de duas retas que,
primeiras e ltimas coisas por meio de negaes.
num plano, tocam-se uma na outra, e que no
Aristteles d outras definies (no menos
descansam as duas sobre a mesma reta.
deficientes) dos entes primitivos mas admite (De
anima, III, 6, 430) que muitas vezes se tenha va-
lido da forma negativa para definir um cego Seria melhor: "ngulo plano a inclinao
apontando-o como o ser privado de vista, e sente- recproca de duas retas do plano que tm um ponto
se capaz de aceitar o ponto como o elemento comum e no esto sobre a mesma linha reta."
privado de partes. Beppo Levi cr que, tendo em No se explica a preocupao euclidiana de aludir
vista as definies de nmero e unidade (que ao ngulo plano. Como seria o ngulo no plano?
figuram no Livro VIII) poder-se-ia interpretar a Aceitaria Euclides o ngulo nulo? O ngulo nulo,
primeira definio de outro modo: "Ponto aqui- como sabemos, definido por extenso de con-
lo do qual absurdo conceber partes." ceito. O mesmo acontece com o ngulo de meia
volta.
D. 6 Os extremos da superfcie so linhas.
D. 9 Quando as linhas que formam o ngulo so retas,
o ngulo chamado retilneo.
No texto original podemos ler: "Os extremos
de uma superfcie so retas." H um equvoco No aceitamos, em Geometria, como ngulo
qualquer do tradutor grego. O erro no de Eu- (ou no sentido de ngulo), o chamado ngulo cur-
clides. claro que o extremo de uma superfcie vilneo, to citado pelos professores de Desenho.
pode ser uma curva; sse extremo pode ser at um O ngulo curvilneo no propriamente ngulo,
ponto. (Caso de uma superfcie cnica limitada mas sim uma figura (bem diversa do ngulo)
num vrtice.) denominada ngulo curvilneo. Para dois ngulos
curvilneos no podemos estabelecer o conceito
D. 7 Superfcie plana aquela que repousa igualmente de igualdade e nem o conceito de soma.
sobre as suas retas. Alguns autores, descurados em seus trabalhos,
ainda consideram os ngulos curvilneos como
Exprime a definio euclidiana que o plano ngulos (no sentido euclidiano).
contm todas as retas que passam por dois de seus
pontos. O plano, no sentido euclidiano, "repousa" D. 10 Quando uma reta levantada sobre outra forma
nessas retas. ngulos contguos (adjacentes) iguais (um ao
As definies de linha reta e de superfcie outro) cada um desses ngulos reto, e a reta
plana, segundo Euclides, so, na verdade, (afirma levantada se chama perpendicular em relao
Brunschvicg) enigmas ou maravilhas de profundi- quela sobre a qual est levantada.

44 45
Estabelece Euclides, nessa definio bastan- elementos comparveis, isto , entre os quais
te confusa, vrios conceitos: levantar uma reta, possvel estabelecer-se a igualdade e soma.
ngulos contguos, ngulos iguais, ngulo reto e A definio euclidiana de figura, dentro da
perpendicularsmo. No se admitiria hoje esse axiomtica moderna, no tem sentido.
amontoado de noes dentro de uma nica de-
finio.
D. 15 Crculo a figura plana limitada por uma s
linha, que se chama periferia, respeito a qual as
D. 11 ngulo obtuso o maior que o reto. retas que sobre ela incidem, de um dos pontos,
colocados no interior da figura, so iguais entre
No esclarece Euclides como se deveria si.
apreciar a grandeza do ngulo. No compara
ngulos; no alude abertura de um ngulo. Em Na Geometria de Euctides, publicada em
Euclides, como j assinalamos, no havia (em 1735 pelo Padre Manoel de Campos, a definio
relao linguagem) a menor preocupao de de crculo aparece bastante alterada: "Crculo
rigor. uma superfcie plana compreendida por todas
as partes por uma s linha, dentro da qual h
um ponto A do qual todas as retas que se tiram
D. 12 Agudo o menor que o reto.
extremidade so iguais. A dita extremidade
se chama "Circunferncia" ou "Periferia".
Aqui tambm se assinala a despreocupao Entre Euclides e o Padre Manoel de Cam-
de rigor do gemetra alexandrino. pos h um intervalo de mais de vinte sculos!
Do ponto de vista didtico, ser prefervel
D 13 Limite o extremo de uma coisa. definir primeiro a circunferncia (como lugar
geomtrico) e, depois, tirar a definio de crculo
como a poro de plano limitada pela circun-
No se preocupava Euclides, como j disse-
ferncia.
mos, com o rigor das definies. A definio 13, I
dentro da axiomtica de Hilbert, no teria
sentido. Como poderia o gemetra alexandrino O Padre Campos julgava simplificar o ensaio apresentando
apontar o extremo de uma esfera? Qual seria uma definio obscura e errada, pois fala em retas iguais.
o extremo de uma elipse?
D. 16 Tal ponto se chama centro.

D. 14 Figura aquilo que compreendido por um li- O centro do crculo, por sua importncia,
mite ou por vrios. mereceu de Euclides um destaque especial.

Observa Heath que o genial alexandrino D. 17 Dimetro do crculo uma reta qualquer que
exclua do conjunto das figuras a reta, o plano, passa pelo centro e cujas partes tenham seus ex-
o ngulo etc. Considera Euclides as figuras tremos sobre a periferia do crculo. Ta! reta
(tringulos, quadrilteros, crculos etc.) como divide o crculo ao meio.

46 47
J nessa parte aparece a classificao dos
A definio superabundante. Euclides des-
tringulos em relao aos lados. Toda essa parte
conhecia as palavras raio e circunferncia (em da obra de Euclides sofre um impacto violento
suas definies). O raio seria o semidimetro. com o advento da Geometria Projetiva.
D. 18 Semicrculo a figura compreendida entre o D. 21 E ainda: Entre as figuras trilteras, tringulo
dimetro e a periferia recortada pelo dimetro. retngulo o que tenha um ngulo reto; obtusn-
Centro do semicrculo o mesmo que do crculo.
gulo, o que tenha um ngulo obtuso; acutngulo,
o que tenha os trs ngulos agudos.
O semicrculo preocupava os gemetras
gregos, pois aparecia nas chamadas lnulas de Dessa definio decorre a classificao dos
Hipcrates. tringulos em relao aos ngulos. Seria melhor,
em relao ao tringulo acutngulo, dizer: acu-
D. 19 So figuras retilneas as limitadas por linhas tngulo o que s tem ngulos agudos.
retas, Trilteras, as compreendidas por trs; qua- Ou ainda: acutngulo aquele cujos ngu-
drilteros, as por quatro; multilteras, as limita- los so agudos,
das por mais de quatro. indispensvel acrescentar os trs
pois j sabemos que esses ngulos so cm nme-
No citado livro do Padre Manoel de Campos ro de trs.
(1735) j aparece a palavra polgono para desig-
nar uma figura de mais de quatro lados. Nesse D. 22 Entre as figuras quadrilteros, o quadrado a
tempo as figuras retilneas eram: os tringulos, figura equiltera e eqiangular; o altertero
os quadrilteros e os polgonos. equianguar, mas no equiltero, mas no retan-
Diz Euclides que as figuras retilneas (po- gular; o rombide a que tem os lados e os
lgonos) eram limitadas por linhas retas, quando, ngulos opostos iguais, sem ser equiltero nem
na verdade, so limitadas por segmentos de retas. equit angular. As demais figuras quadrilteros so
O erro do gemetra perdovel, pois ainda em chamadas trapzios.
1924 (sculo X X ) podemos ler na Geometria
Elementar de F. T. D.: "Polgono uma figura Essa classificao, atualmente inaceitvel, foi
plana limitada por retas." 3 Essa heresia geom- adotada durante muitos sculos (at o sculo
trica foi formulada, vinte e um sculos depois da XIX). A denominao rombo (em grego) desig-
morte de Euclides, por uma reunio de profe- nava uma espcie de pio que servia de brinque-
sores! do para os meninos. Esse pio era formado por
dois cones iguais justapostos pela base. O
D. 20 Entre as figuras trilteras tringulo equiltero o perfil desse pio lembrava o losango. Rhombo
que tem os trs lados iguais; issceles, o que tem seria, afinal, o movimento rpido de um corpo
somente dois lados iguais; escaleno, o que tem os que gira.
trs lados desiguais.
Alguns autores vo buscar num peixe car-
3. Cf. Geometria
Geometria Elementar
Elementar de
de F.
F. T.
T. D.,
D.,por
poruma
umareunio
reuniodedepro-
pro- talagneo, bastante conhecido, a origem do rom-
fessres,
fessores, Rio, 1924, pg. 17.
49
48
bo. Ensina o Prof. Fernando Tinoco em sua
Matemtica Elementar;

"Quando os lados de um paralelogramo so


iguais, esse quadriltero toma o nome de losango
ou rombo (palavra latina que significa arraia
por causa da forma desse peixe)."
A palavra rombo, que designava o losango,
7
tornou-se obsoleta. Na linguagem corrente nin-
gum mais a emprega para designar o paralelo- O Nmero Quatro na Mstica Oriental
gramo que aparece, com tanto realce, na nossa e o Nmero Trs Entre os Romanos
Bandeira. Em seu Dicionrio da Matemtica, o
gcmctra espanhol Francisco Vera define rombo POR ESTAR RELACIONADO COM OS QUATRO PONTOS
como o quadriltero equiltero. Nesse quadri- CARDEAIS DESEMPENHA O NMERO QUATRO UM PA-
ltero o ponto de encontro das diagonais um PEL DE ALTO RELEVO NA MSTICA ORIENTAL. MESMO
centro de simetria do polgono. SEM SER PERFEITO ARITMT1CAMENTE O NMERO
QUATRO FOI, PELOS ORIENTAIS, APONTADO COMO UM
D. 23 Duas relas paralelas so as que, estando no mesmo NMERO PERFEITO.
plano e prolongadas ao infinito nos dois sentidos,
por nenhuma parte coincidem. Robert Fielding (1881-1950), estudioso dos segredos da
Cabala, em seu livro Estranhas Supersties e Prticas de Magia,
mostra o alto prestgio do nmero quatro na mstica oriental.
As definies euclidianas resistem aos sculos
e permanecem inabalveis diante do evoluir do Sugestionados pelos quatro pontos bsicos da bssola, pelas
pensamento cientfico. Anotemos a definio de quatro estaes, os antigos tinham certa venerao pelo nmero
paralelas que figura em um livro publicado em quatro. Tem esse nmero papel saliente nas lendas chinesas. Os
1957, em So Paulo: "Linhas paralelas so as pontos cardeais e as estaes do ano eram representados por cores
que, traadas no mesmo plano c seguindo a mesma e para cada cr correspondia um animal simblico.
direo, nunca se encontram, por mais que sejam E eram assim apontados aos crentes:
prolongadas." 1 Para o Este a cr seria o azul e o animal, o Drago. Os
mesmos smbolos eram adotados para a primavera. O par seria
A Geometria euclidiana no admite o conceito de ponto do chamado Este-Primavera.
Infinito, ou melhor, ponto imprprio de uma reta. O espao eu- Para o Sul, tomavam o vermelho como a cr significativa c
clidiano no tem pontos no Infinito. o animal seria o Pssaro. O Sul estaria ligado simbolicamente com
A Geometria de Desargues ampliou o espao e definiu para o vero.
uma reta qualquer o ponto do infinito dessa rcta. O outono estava relacionado com o Oeste. A sua cr era o
branco e o animal o Tigre.
4. Cf. Tito Cardoso de Oliveira, Geometria Primria, Companhia Em quarto lugar viria o Norte, que fazia par com o inverno.
Editora Nacional de So Paulo, 38. a ed., 1957, pg. 31. E o autor A cr para este conjunto Norte-Inverno seria o preto e o animal
acrescentou; Os trilhos dos bondes do perfeita (sic) ideia de duas a Tartaruga.
linhas paralelas. Assim se consegue desvirtuar a Geometria.

50 51
Tudo inteiramente arbitrrio e sem o menor sentido caba- Referem-se os msticos aos quatro irmos, chamados Yao,
que governam os quatro mares, a saber: Norte, Sul, Este e Oeste.
lstico. So assim descritos, segundo o erudito orientalista Robert Fielding:
Os quatro pontos cardeais foram, como acabamos de ver, de
alto relevo cm todo o simbolismo primitivo. O ano com suas quatro 1) O drago celestial, que sustenta os cus, guarda e ampara
estaes e os doze perodos de tempo realado pelo aparecimento as manses dos deuses para que elas no caiam;
de cada lua nova. 2) O drago espiritual, ou divino, que beneficia a humani-
A tradio dos quatro rios do Paraso fluindo para os pontos dade, ordenando ao vento que sopre e chuva que caia;
cardeais, dividindo a Terra em forma de cruz, foi transmitida a
3) O drago terrestre, que assinala os cursos dos rios e
muitas Mitologias. No Sineru (?) dos budistas, cresce a rvore
correntes;
de Damba , de quatro galhos, ou rvore da Vida e de suas
razes tombam quatro correntes sagradas Norte, Sul, Este e 4) O drago do tesouro oculto, que guarda o mundo oculto
Oeste. dos mortais.
O paraso dos chineses, de acordo com Fielding, dividido
Com a renovao social e poltica da China todas essas
pelas quatro correntes da imortalidade. Quatro rios puros de leite
crendices esto desaparecendo. Dentro de alguns anos s haver
percorrem o Asgard, o Eliseu, que seria o cu da suprema ventura
na China drages de papelo para distrair as crianas nos dias de
dos escandinavos. festa nacional dos comunistas.
A cruz grega representa os ventos dos quatro pontos cardeais,
Agora passemos ao nmero trs entre os romanos. Para os
Cruz idntica era usada pelos ndios americanos aborgines, romanos e tambm para os gregos, o nmero trs era dotado de
para representar os ventos que traziam a chuva. poder misterioso e oculto: trs eram as Graas, trs as Frias, trs
O quatro foi, pelos antigos, apontado como o nmero perfei- os Deuses principais etc. As festas em honra de Marte eram deno-
to, porque quatro so os lados do quadrado, quatro so as virtudes, minadas Trictyes, pois no decorrer das cerimnias eram sacrifica-
quatro as estaes, quatro os elementos (na crena antiga), quatro das trs vtimas. Muitas das festas pags duravam trs dias,
as patas de um drago. H quatro letras no nome de Deus (em porque esse nmero era de bom augrio para os romanos. Ainda
latim) e quatro no nome do primeiro homem: Adam. E tentavam conservamos entre as nossas tradies, o carnaval, que dura
dar a cada letra de Adam uma significao mstica, totalmente trs dias.
fantasiosa: O primeiro A, o A inicial, significa anatole, o Este, em Como explicar a origem da palavra trs que veio do latim
grego; o D, inicial de dysys, Oeste; o segundo A seria arktos, tre e que deu, em francs, trois, em italiano tre, e em espanhol
Norte; e o M final, membrion, Sul. E jamais os msticos poderiam tres?
esquecer os quatro cantos do mundo que so tocados pelos quatro
Trata-se de um problema bastante curioso em Filologia.
ventos.
Pretendem alguns fillogos que a palavra trs lana suas
As quatro criaturas sobrenaturais, para os primitivos chineses,
razes numa forma snscrita, isto , na forma lar que significa
eram: o drago, o unicrnio, a fnix e a tartaruga. Esses animais exceder, transpor, ir alm. O trs ia alm do um, e alm do
presidiam os destinos da antiga China. dois.
O drago, no simbolismo chins, tinha um papel de relevn-
cia e indecifrvel mstica, quase impossvel de compreender para E por que no seria tal nome aplicado ao quatro, que excede
o prprio trs, ou mesmo ao cinco, que excede o quatro?
ns ocidentais. Para os sacerdotes o drago era um ser qudruplo,
A explicao dada pelos pesquisadores e orientalistas era a
isto , com quatro atributos essenciais. Em sentido abstraio, h seguinte:
os drages dos quatro mares.

52 53
A contagem era feita pelos dedos da mo, a saber:
um, o polegar;
dois, o indicador;
e, assim, a contagem trs iria coincidir com o dedo maior, isto ,
com o dedo que excede os outros, isto , que excede os outros
quatro,
Essa explicao que, para muitos fillogos, parece bastante
fantasiosa no deixa de ser sugestiva e interessante.
8
Com desmedida nfase colocavam em evidncia as colees
que totalizam trs, isto , os conjuntos notveis de trs ele-
As Aparncias que Enganam
mentos: EM SUA ANTOLOGIA, O NORTE-AMERICANO JAMES
Trs, as partes do Universo: Cu, Terra e Inferno. R. NEWMAN RECONHECE QUE A ILUSO DE PTICA
Trs, as parcelas da Eternidade: Passado, Presente e Fu- NO PROPRIAMENTE TEMA DA MATEMTICA, MAS
ASSUNTO DE ALTO INTERESSE PARA O ESTUDIOSO
turo.
DA GEOMETRIA. SEMPRE INTERESSANTE SABER
Trs, os reinos da Natureza: animal, vegetal e mineral. COMO PODER O NOSSO RACIOCNIO INTERFERIR NAS
Trs, as partes do corpo humano: cabea, tronco e membros. ILUSES DE PTICA QUE DETURPAM A VISO NATU-
Trs, as dimenses do espao: comprimento, largura e altura. RAL DAS COISAS.

Na figura ao lado apa-


recem duas molduras cur-
CURIOSIDADE vilneas P e Q cujas
bordas superiores so indi-
A ciclide e seu mistrio cadas por AB c CD, res-
pectivamente.
Qual das duas bordas,
meu amigo, a maior?
Observe-as c o m a
maior ateno c responda
sem errar. Faa, de um
Afirmam os gemetras que a ciclide a curva de mais rpida momento, uma avaliao
descida. Vemos na figura duas pistas, sendo uma retilnea e outra visual rpida.
cicloidal, que partem do ponto A e vo para o ponto B. As duas Ser CD m a i o r do
bilhas so slias juntas em A e vo rolar para B. que AB?
A bilha que segue a pista cidoidal chega antes e ganha a corrida.
Q u e m afirmar isso
Se os escorregadores infantis fossem cicloidais, as crianas esta-
erra. As aparncias enga-
riam sujeitas a quedas perigosas.
55
54
nam. A curva AB (da primeira moldura) exatamente igual Se o observador, porm,
curva CD (da moldura inferior). com a ponta de um lpis,
Entre as duas curvas no h diferena de meio milmetro completar os arcos da esquerda,
sequer. Mea com cuidado e procure certificar-se da verdade. verificar que eles formaro com
as duas hastes da direita dois
So muitas c variadssimas arcos perfeitos. No h discre-
as iluses de ptica inventadas pncia alguma. O erro aparen-
pelos gemetras. te provocado pelo retngulo
Na segunda figura aqui preto que divide os dois arcos
representada, vemos oito seg- em quatro partes. Sendo unidas
mentos retilneos que parecem essas partes voltaro a formar
deformados pelos traos para- os arcos em perfeita harmonia.
lelos em ziguezague sobre os Por que ocorrem as iluses
quais foram traados. de ptica? bem interessante
O observador obrigado essa dvida. O matemtico e fsico sovitico Y. Perelman, em sua
a colocar o desenho cm certo Fsica Recreativa, afirma que a nossa viso certa, mas o nosso
piano de visibilidade, de prefe- raciocnio "sendo inconsciente" , por vezes, totalmente errado. E
rncia horizontalmente diante diz no seu curioso gracejar muito a srio com a Cincia:
dos olhos, para reconhecer que
os segmentos so de fato reti- No olhamos com os olhos, mas sim com o crebro.
lneos e paralelos. Ao primeiro
exame parecem tortos.
De acordo com Perelman, no somos iludidos pela viso,
Na figura abaixo podemos ter outra iluso de ptica: mas somente pela compreenso subjetiva desta ou daquela figura.
Nos quatro ngulos apresentados, os vrtices so unidos dois E a tal respeito, o sovitico transcreve o parecer de Kant:
a dois por segmentos de reta. Esses segmentos so iguais, mas pare-
cem desiguais se observados. O segmento traado dentro das Os sentidos no nos enganam, pois como julgam sempre
aberturas dos ngulos parece bem menor do que o outro. em absoluto julgam bem e acertadamente.

* * *
CURIOSIDADES

A palavra aparncia
H certas iluses de ptica que se tornam at irritantes para
o observador. A palavra aparncia vem do latim apparescere (aparecer).
aquilo que observamos primeira vista, o que parece exterior-
Na figura seguinte, dois arcos de curva so cortados por um mente, o que fere os sentidos. Aquilo que o esprito imagina que
retngulo preto. mas que nem sempre verdade, isto , corresponde realidade.
Repare bem. O caso espantoso. Temos a impresso que os Cournot (1801-1877), filsofo e matemtico francs, distinguia
arcos, sendo prolongados, no ficaro em concordncia. duas espcies de aparncias:

56 57
1.a A falsa aparncia ou iluso;
2.a A aparncia verdadeira ou natural.
interessante esclarecer a teoria bastante nebulosa do filsofo
francs com dois exemplos bem simples:
1 Ao caminhar pela rua escura vi, junto porta da
minha casa, um gato. Ao chegar mais perto, notei que no era
um gato, mas sim um embrulho de trapos.
Fui, nesse caso, segundo Cournot, iludido pela aparncia falsa
9
ou iluso.
2 Os antigos julgavam que a Terra era fixa no espao A Curva Predileta dos Poetas
e que o Sol, as estrelas e planetas giravam em torno da Terra. DE EXTRAORDINRIO RELEVO, NA VIDA, A CURVA
Tratava-se de uma iluso verdadeira ou natural. QUE O GEMETRA DENOMINA ESPIRAL. A CADA
MOMENTO POETAS E PROSADORES CITAM AS ESPIRAIS.
MAS, EM MUITOS CASOS, TANTO OS POETAS COMO
OS PROSADORES IGNORAM NO S A DEFINIO COMO
Iluso de ptica
OS DIVERSOS TIPOS DE ESPIRAIS.

Uma das curvas mais notveis nos domnios da Anlise


Matemtica conhecida sob o nome de espiral logartmica.
Matemticos e naturalistas assinalaram a presena dessa
curva, denominada "curva harmoniosa", numa multiplicidade de
organismos vivos.
Mostra-nos a figura abaixo um pequeno molusco, em cuja
formao se apresenta no uma espiral, mas sim um feixe de arcos
de espirais logartmicas.
A espiral logartmi-
ca, descoberta por Ren
Descartes (1596-1650),
foi estudada pelo ge-
metra Jacques Bernoulli
(1654-1705) e sua teo-
ria, desenvolvida mais
tarde por outro gigante
da Matemtica, o famo-
As curvas que observamos neste desenho parecem espirais, mas, sssimo Leonard Eulcr
na verdade, so circunferncias bem traadas. (1707-1783), tambm
As aparncias enganam. suo. A espiral logartmica num ser vivo.

58 59
Trata-se de uma curva plana, transcendente, definida por uma Jacques Bernoulli tinha verdadeiro fanatismo pela espiral
equao polar da forma exponencial logartmica, e considerava-a como uma das sete maravilhas da
Matemtica.
r = emu

na qual u o ngulo polar (dado em radianos), r o raio polar


(dado em unidades lineares), m um parmetro e e representa a
base dos logaritmos neperianos (e = 2,71828).
A espiral logartmica, que se denomina bernoulliana (em
homenagem a Jacques Bernoulli) no atinge o plo, mas o ponto
que descreve a curva d uma infinidade de voltas em torno do
plo aproximando-se dele sem jamais atingi-lo. O plo, portanto,
uni ponto assinttico da espiral.
A espiral s poderia atingir o plo se o ngulo polar u fosse
igual a menos o infinito, isto , tivesse um valor negativo infinita-
mente grande. Na segunda figura que apresentamos aos leitores
vemos desenhado um pequeno arco da bernoulliana, sendo que a
parte pontilhada corresponde aos valores negativos do ngulo u.
A curva corta o eixo polar numa infinidade de pontos.
A bernoulliana uma
curva planitotal, isto , ocupa
integralmente o plano em Um animal com a espiral harmoniosa.
que se acha. Qualquer pon- Pediu, mesmo, que sobre seu tmulo fosse gravado pequeno
to do plano ou pertence arco dessa espiral acompanhado da seguinte legenda:
espiral ou est por esta
compreendido (est dentro Eadem numero mutata resurgo
da espiral).
No podemos confun- cuja traduo livre seria:
dir a espiral de Arquimedes,
Mudando-me, na mesma essncia, mudo nmeros, res-
formada de dois ramos e surgindo.
que parte do plo, com a Eis a espiral logartmica, a curva
bernoulliana, que s apre- harmoniosa.
Outra espiral interessante a chamada espiral hiperblica.
senta um ramo com ponto
uma curva formada por dois ramos (um deles est apenas traceja-
no infinito e que no atinge o plo. O ponto do infinito da
do) e apresenta uma assntota paralela ao eixo polar. A espiral
bernoulliana no tem direo determinada. hiperblica aproxima-se indefinidamente da assntota, mas s ir
Asseguram os gemetras que a bernoulliana, mesmo sendo encontr-la no infinito. O ponto gerador dessa espiral d uma
planitotal, apresenta uma propriedade notvel: Cresce, conservanl infbidade de voltas em torno do plo, mas no o atinge por mais
do-se semelhante a si prpria, e exprime, desse modo, o crescimen- que dele se aproxime.
to harmonioso.
61
60
A espiral hiperblica isto , ocupa o plano em que se acha. Essa mesma propriedade,
definida por uma equao polar como j vimos, assinalada na bernoulliana.
da forma: Alm da espiral logartmica, da espiral hiperblica e da espi-
ra! de Arquimedes, os matemticos estudam c analisam vrias
ru = a (M) outras espiriais. Citemos as mais interessantes.
Espiral parablica, espiral recproca, espiral senoidal, espiral
na qual a uma constante, r o
de Poisont, espiral de Fermat, espiral de Galileu, espiral cnica de
raio polar e u o ngulo polar. Papo (ou espiral esfrica), espiral degenerada, espiral falsa ou
Sabemos que a curva do 2. pseudo-espiral.
grau, chamada hiprbole equi-
ltera, definida por uma equa- Esta a espiral hiperblica com
seus dois ramos e sua assntota.
o cartesiana da forma:

xy = a. (N)

Da analogia entre as duas equaes (M) e (N) decorreu o


nome da espiral que, na verdade, em nada se assemelha com a
hiprbole, que uma curva formada por dois ramos sem pontos
comuns no campo finito.
Falemos, ainda, de uma terceira espiral, chamada espiral de
Arquimedes, que aparece na figura com seus dois ramos.
O segundo ramo na curva da figura est tracejado. Em geral
os desenhistas, e tambm os poetas, s consideram um dos ramos
da espiral, isto , admitem a espiral incompleta ou a semi-espiral
de Arquimedes. Eis uma obser-
vao curiosa: a espiral de
Arquimedes aparece na dispo-
sio geomtrica das manchas
coloridas que o pavo ostenta
em sua cauda.
Convm, tambm, no es- Observamos na flor do girassol uma infinidade de espirais
quecer: a espiral de Arquimedes logartmicas. O gemetra exclama deslumbrado:
Que beleza!
uma curva plana, dotada
de dois ramos infinitos que se
cruzam infinitas vezes. Qualquer A palavra espiral vem do grego speira, atravs do latim spira,
ponto do plano ou pertence c prefixo al. Em grego, speira significa enrolamento. (Cf. Antenor
Nascentes, Dicionrio Etimolgico.)
espiral ou est dentro dela. A Esta a espiral de Arquimedes.
espiral de Arquimedes , por- uma curva que tem dois ramos A espiral uma curva da vida. citada a cada momento e
tanto, uma curva planitotal, e planitotal. merece a ateno de todos os que cultivam a Matemtica.

62 63
So raros os poetas que no exaltam a espiral. Poderamos
assegurar, sem medo de errar, que a curva predileta dos poetas.
Aqui est um exemplo colhido na obra do poeta e acadmico
Olegrio Mariano {ltimas Cigarras):

Eu, da moldura da janela antiga,


Filosofava, acompanhando a esmo
Do meu cigarro a alva espiral bizarra. 10
Apenas uma observao cabe no caso: a fumaa do cigarro
no formava espiral (que uma curva plana), mas sim uma curva
O Heptgono Regular e Seu Perfume
helicoidal reversa. O HEPTGONO REGULAR, O POLGONO QUE OS
RABES TANTO ADMIRAM, NO PODE SER TRAADO
COM PRECISO MATEMTICA. O MAIS HBIL DESE-
NHISTA, AO CONSTRU-LO, COMETE UM ERRO. DIZIAM
OS ANTIGOS QUE, SENDO UM POLGONO SAGRADO,
NO PODIA SER CONSTRUDO PELO HOMEM.

Com a rgua e o compasso, no sentido euclidiano, no pode-


mos dividir, rigorosamente, uma circunferncia em sete partes
iguais. Concluso: a construo do heptgono regular inscrito
sempre aproximada.
Perguntam os nu-
merologistas:
Ser influncia
do nmero sete apon-
tado p e l o s msticos
pitagricos como caba-
lstico?
Entre os polgonos
no-euclidianos o hept-
gono regular o que tem
menor nmero de lados.
Convm esclarecer
o seguinte:
A curva formada pela fumaa do A denomina-
cigarro pode ser uma curva helicoidal, o "no-euclidiano"
mas no ser nunca uma espiral, A dada ao polgono regular Este o heptgono regular estrelado de
espiral uma curva plana.
que no pode ser cons- 3 espcie (gnero 3). o polgono da
simpatia perfeita.
64 65
Os tetos cnicos dos templos heptagonais, as escadarias,
trudo rigorosamente com rgua c compasso. Esto includos entre
os terraos, os baluartes, pouco a pouco, recortavam-se na
os "no-euclidianos", os polgonos regulares de 7, 9, 11, 13, 14, palidez da aurora.
18, 19, 2 1 . . . lados.
Os outros so ditos polgonos euclidianos. Assim o pentgono Nos vegetais, em geral, so rarssimas as simetrias heptago-
e o decgono (regulares) so euclidianos. nais. Em geral, encontramos, nas flores, simetrias ternria, tetra-
O polgono regular de 17 lados euclidiano, e a sua constru- gonal, pentagonal, hexagonal. Afirmam, porm, os naturalistas,
que a petnia-hbrida. planta solancea, muito ramosa, herbcea,
o j foi obtida pelo gemetra suo Leonard Euler,
de folhas ovaladas, apresenta sete ptalas cm simetria. A petnia
Para o heptgono regular alguns autores indicam a seguinte
tem a corola em forma de funil c exala delicioso perfume.
construo: traamos, no crculo de raio R, dois dimetros perpen-
O gemetra, na sua admirao pela forma heptagonal, chega
diculares. Obtemos, assim, quatro raios. Tomamos o meio M de
ao extremo de afirmar que o perfume delicioso na petnia-hbrida
um dos raios. Levantamos, no ponto M, uma perpendicular ao
no da flor, do heptgono.
raio at encontrar um ponto P da circunferncia. O segmento MP,
assim obtido, ser (aproximadamente) o lado do heptgono regu-
lar inscrito no crculo de raio OL.
CURIOSIDADES
Para um crculo de
4 cm de raio o erro A espiral indecisa
dessa construo grossei-
Na figura ao lado podemos
rssima no chega a 2
observar o arco de uma das
milmetros. Mas erro
mais estranhas espirais que po-
certo. voam o cu da Geometria.
Sobre sse curioso Consideremos uma circunfern-
problema da construo cia de raio OS, e tomemos
geomtrica dos polgonos um ponto M no prolongamento
regulares h um teore- desse raio.
ma denominado Teore- A distncia do ponto M cir-
ma de Gauss. cunferncia MS.
O heptgono regu- Vamos supor que o segmento
lar foi, por Gauss, in- OM gira em torno do centro
cludo entre os polgonos O em movimento uniforme.
Este o heptgono regular estrelado de
no-euclidianos. 2.a espcie (gnero 2). O heptgono Uma volta por minuto, por exemplo.
pena. H trs regular de 1.a espcie convexo. Na figura, o movimento da direita para a esquerda.
heptgonos regulares: o Vamos supor que, enquanto o segmento OM d um giro comple-
convexo, o estrelado gnero 2, e o estrelado gnero 3. O hept- to (de 360) em torno do centro O, o ponto M desloca-se sobre
gono regular estrelado (gnero 3) aparece, como elemento deco- MO, tambm em movimento uniforme, e s percorre, em cada
rativo, na arte muulmana. um polgono estranho que os rabes volta de OM, a metade da distncia que o separa da circunferncia.
consideravam de uma beleza "misteriosa". E, assim, OM dando uma 1.a volta completa, o ponto M (com
No eram raros, na Antiguidade, os templos heptagonais. certa velocidade) vai de sua posio inicial M at M', que o
Seria fcil destacar uma citao do famoso romance Salammb, meio de MS.
de Gustavo Faubert:
66 67
Na 2. a volta de OM, o ponto M' (j com. velocidade menor) vai
de M' at M", que o meio de M'S'.
E assim por diante.
Para cada volta de OM o ponto mvel s caminha a metade do
caminho, e s caminhando a metade nunca atingir a cir-
cunferncia.
No fim de cem mil voltas o ponto M passar a percorrer, durante
uma volta completa de OM, uma distncia menor que o milsimo
do micromilmetro.
O ponto M vai descrever uma nova espiral, bastante curiosa,
denominada Indecisa. Um Repouso de Dezoito Sculos
Indecisa? Por qu?
Vamos esclarecer o caso. EMBORA ESTUDADAS PELO GEMETRA GREGO
A circunferncia de raio OS uma assntota da espiral. A Indecisa APOLNIO DE PRGAMO, QUE VIVEU NO SCULO III
gira em torno dessa assntota sem saber em que ponto deve A. C, AS CNICAS S FORAM ENCONTRAR APLICAO
parar. Aqui? Ali? No ponto S? Depois do S? QUANDO O ALEMO KEPLER, EM 1 6 0 9 , ENUNCIOU
A Indecisa uma curva transcendente que tem uma origem no SUAS LEIS. ENTRE O SEU ESTUDO, POR APOLNIO, E
ponto M mas no sabe onde poder acabar. Se o raio OS fr nulo, A SUA APLICAO, POR KEPLER, AS CNICAS TIVERAM
a Indecisa ter um ponto assinttico e perder a sua indeciso. UM REPOUSO DE DEZOITO SCULOS. FOI UM LONGO
A Indecisa foi descoberta e estudada por um matemtico brasi- E BEM MERECIDO REPOUSO.
leiro da atualidade.
As curvas definidas geometricamente e que s podem ser
cortadas por uma reta qualquer de seu plano, em dois pontos reais
* * *
ou imaginrios, denominam-se curvas de segunda ordem ou do
segundo grau.
ngulo de duas curvas

O matemtico pode definir, fa-


cilmente, o conceito de ngulo
de duas curvas C e C'
o ngulo formado pelas tan-
gentes T e T', a essas curvas,
no ponto de interseo.
erro grave, em Geometria,
confundir-se ngulo de duas
curvas com ngulo curvilneo.
O ngulo curvilneo no n-
gulo (propriamente dito), mas
sim uma figura inventada pelo
desenhista e chamada ngulo
curvilneo. Vemos na figura as sees cnicas.

68 69
Essas curvas elipse, crculo, parbola c hiprbole so Vemos, assim, que as cnicas so curvas to notveis e inte-
tambm denominadas cnicas, pois qualquer uma delas pode ser ressantes que despertam at a ateno dos poetas.
obtida por meio de uma seo plana feita no cone de revoluo. Do cilindro, por meio de uma transformao muito simples.
Vemos, na figura, um cone (de duas folhas) cortado de ma- podemos passar para o cone. E isso graas a um artifcio bastante
neiras diferentes por um plano. curioso.
Se o plano cortar o cone no vrtice vamos obter um ponto. A figura nos mostra trs superfcies do segundo grau com
Esse ponto ser o crculo degenerado ou uma elipse degenerada. indicaes de suas geratrizes retilncas: o cilindro de base circular,
Mas mesmo assim , para o matemtico, uma cnica. Sim, uma o hiperbolide de uma folha c o cone. Vemos que as duas folhas
cnica degenerada. do cone so separadas por um ponto que o vrtice. o caso
Os planetas descre- cm que o ponto separa duas superfcies.
vem, em torno do Sol,
elipses. O Sol ocupa pre- Sendo as geratrizes formadas de fios bem finos, podemos, por
cisamente um dos focos uma simples toro da base superior do cilindro, obter as outras
da elipse, que define a superfcies, como indica a figura.
trajetria do planeta.
Estudadas por Apolnio, na Antiguidade, s foram as cni-
H p l a n e t i d e s
cas despertar a ateno dos homens com Kepler, quando este
cujas rbitas tm ex-
astrnomo alemo formulou as suas leis. Entre Apolnio e Kepler
centricidade to peque-
houve um intervalo de dezoito sculos.
na que so consideradas
como circulares. J foi Lidemos, pois, com as cnicas. Estudemos as suas proprie-
observado um cometa dades. Vejamos quais so as suas aplicaes. Elas precisam agir.
com rbita parablica. J tiveram um repouso de mil e oitocentos anos.
Esse cometa (com rbita
parablica) passou uma
vez nas vizinhanas do
Sol e seguiu a sua jor-
nada pelo infinito, para
nunca mais voltar. Sim, Sees elpticas feitas por um feixe de
caminha para o infinito, planos paralelos. Quando o plano passa
mas continua sua rbita, pelo vrtice do cone a elipse se reduz
a um ponto.
acompanhando o Sol.

Eis o que escreveu o poeta goiano Geraldo Vale, assegurando


que os planetas jamais estudaram Geometria:

E estes mundos cegos, inconscientes, gravitando


em parbolas, em crculos, em elipses,
tom perfeita harmonia e grandiosa beleza Trs superfcies do 2 grau: o cilindro, o hiperbolide
c jamais estudaram Geometria? de uma flha e a cone.

71
70
CURIOSIDADE

Epitfio de Diofante

Bastante curioso o epitfio de Diofante, matemtico grego da


Antiguidade, que viveu 200 anos a.C.
Encontramos na Antologia Grega um problema que apresentado
sob a forma de epitfio: 12
Eis o tmulo que encerra Diofante maravilha de contem- Os Ternos Pitagricos e o Amor Sincero
plar. Com um artifcio aritmtico a pedra ensina a sua idade.
EXALTAVAM OS PITAGRICOS O CHAMADO TEO-
Deus concedeu-lhe passar a sexta parte de sua vida na ju-
REMA DE PITGORAS. OS ADVERSRIOS DO FAMOSO
ventude; um duodcimo na adolescncia; um stimo em
GEMETRA TENTAVAM, POR TODOS OS MEIOS, ABALAR
seguida, foi passado num casamento estril. Decorreram
A FAMA DAQUELE QUE ERA APONTADO COMO O MAIOR
mais cinco anos, depois do que lhe nasceu um filho.
GEMETRA E FILSOFO DE SEU TEMPO. E PARA DENE-
Mas este filho desgraado e, no entanto, bem amado! GRIR A OBRA DE PITGORAS RECORRIAM AT A CARI-
apenas tinha atingido a metade da idade que viveu seu pai, CATURA. AQUI ESTUDAMOS AS CURIOSAS PROPRIEDADES
morreu. Quatro anos ainda, mitigando sua prpria dor com DOS TERNOS PITAGRICOS, DANDO AO PROBLEMA
o estudo da cincia dos nmeros, passou-os Diofante, UM DESFECHO POTICO, TOTALMENTE IMPREVISVEL
antes de chegar ao termo de sua existncia. PARA O LEITOR.

Apresentamos aqui duas pequenas caricaturas, nas quais um


Em linguagem algbrica o epigrama da Antologia seria traduzido
imaginoso desenhista, com figuras grotescas, procura fazer humo-
pela equao: rismo cm torno do famoso Teorema de Pitgoras:

O quadrado construdo sobre a hipotenusa equivalente


soma dos quadrados construdos sobre os catetos.

na qual x representa o nmero de anos que viveu Diofante. O Teorema de Pitgoras (de larga aplicao na prtica) foi
Resolvendo essa equao, achamos: o nico teorema da Geometria que recebeu a flecha do sarcasmo
e da ironia.
x = 84
J na Antiguidade os antipitagricos, impelidos pela inveja,
Trata-se, afinal, dle uma equao muito simples do 1. grau com procuravam lanar o ridculo sobre os discpulos do grande ge-
metra e, sempre que era possvel, focalizavam de forma gaiata o
uma incgnita. seu teorema, em relao ao qual apresentavam anedotas e carica-
turas por vezes injuriosas.

72 73
Sabemos que o Teorema de Pitgoras no vlido apenas Quando trs nmeros inteiros a, b e c (no nulos) satisfazem
para o quadrado;. vlido para trs polgonos semelhantes cujos relao:
lados homlogos a, b, e c, sejam de um tringulo retngulo: a2 = b2 + c2

dizemos que esses nmeros formam um terno de nmeros pitag-


ricos, ou simplesmente, um terno pitagrico.
Assim os ternos:

5 4 3
13 12 5
17 15 8

Ridculas composies geomtricas feitas como zombaria ao


Teorema de Pitgoras.
A rea do maior polgono (lado a) ser igual soma
das reas dos dois outros polgonos semelhantes cujos lados
homlogos so respectivamente b e c.

Ser muito fcil provar, por exemplo, que o tringulo equi-


ltero construdo sobre a hipotenusa equivalente soma dos
tringulos equilteros construdos sobre os catetos.
De idntico modo teramos:
A figura nos mostra o Teorema de Pitgoras aplicado ao
tringulo equiltero:
O hexgono regular construdo sobre a hipotenusa O tringulo equiltero T, construdo sobre a hipotenusa,
equivalente soma dos hexgonos regulares construdos shre equivalente soma dos tringulos equilteros T' e T" cons-
os catetos. trudos sobre os catetos.

Em relao ao crculo poderamos formular princpio an- so ternos pitagricos. O quadrado do nmero maior igual
soma dos quadrados dos outros dois.
logo:
Qualquer terno pitagrico ser uma soluo inteira para a
O crculo que tem por dimetro a hipotenusa equiva- equao diofantina:
lente soma dos crculos que tm por dimetro, respectiva-
mente, os dois catetos. x2 = y2 + z2

74 75
na qual x a hipotenusa e y e z so os catetos de um tringulo ser fcil tirar os ternos no-primitivos
retngulo.
10 8 6
Para obter os ternos pitagricos basta tomar as expresses:
15 12 9
a2 + b2 2ab a2 b2 60 48 36 etc.

e atribuir aos elementos a e b, que nelas figuram, valores inteiros, Dado um terno pitagrico no-primitivo podemos dividir
positivos e desiguais, sendo a maior do que b. todos os elementos dsse terno pelo seu m . d . c . e obtemos um
O primeiro elemento, feita a substituio, dar o valor num- temo pitagrico primitivo.
rico da hipotenusa; as outras duas expresses daro respectiva-
mente os valores numricos dos catetos. Tomemos por exemplo o terno pitagrico
Assim, fazendo a = 5 e b = 2, obtemos o seguinte terno 150 132 144 (M)
pitagrico:
29 20 21 Dividindo-se os trs elementos por 12 (m. d. c ) , obtemos

Um terno pitagrico primitivo quando os elementos que o 25 11 12 (N)


formam so primos entre si. (E so sempre primos entre si perfei-
que um terno pitagrico primitivo.
tos, isto , primos entre si dois a dois,)
Diremos que o terno pitagrico (M) tem por primitivo o
Assim os ternos pitagricos
terno ( N ) .
13 12 Dois ternos pitagricos so ditos semelhantes quando podem
17 15 ser tirados do mesmo primitivo, isto , quando admitem o mesmo
41 40 primitivo.

so primitivos. Os ternos pitagricos Assim os ternos pitagricos no-primitivos

10 8 6 26 24 10
36 36 15 39 36 15
50 48 14
so semelhantes. Ambos foram tirados do mesmo primitivo:
so ternos compostos ou no-primitivos. Os seus elementos, como
fcil de observar, no so primos entre si. 13 12 5.
Se multiplicarmos os elementos de um terno primitivo por
Todo terno no-primitivo semelhante ao seu primitivo.
um nmero inteiro qualquer m (maior do que 1) vamos obter um
Dois ternos pitagricos semelhantes correspondem a tringu-
terno composto ou no-primitivo. los retngulos semelhantes.
Apresentam os ternos pitagricos uma propriedade inte-
Faamos um exemplo. ressante:
Do terno primitivo Dado um terno pitagrico primitivo encontramos, sempre
nesse terno, um elemento divisvel por 3, um elemento divisvel
5 4 3 por 4 e um elemento divisvel por 5.

76 77
Essa propriedade, extensiva aos ternos pitagricos no-primi- Se do elemento maior subtrairmos um dos outros elementos,
tivos, demonstrada de uma forma muito simples. Basta provar obteremos ou um quadrado ou o dobro de um quadrado.
que o produto dos trs elementos Todas essas propriedades dos ternos pitagricos primitivos
podem ser demonstradas facilmente.
a2 + b2 2ab a2 - b2 O mesmo elemento pode figurar em dois ou mais ternos pri-
mitivos.
isto , a expresso
Assim, o elemento 5 figura cm dois ternos:
4 4
2ab (a - b ),
5 4 3
13 12 5
na qual a e b so inteiros, sempre divisvel por 3, por 4 e por 5.
O elemento 65 figura, como 1. termo, cm dois ternos primi-
Escrevemos, por exemplo, os ternos primitivos:
tvos:
13 5 12 (T) 65 63 16
41 40 9 (U) 65 56 33
125 117 44 (V)
O elemento 85 pode ser encontrado em trs ternos primi-
tivos:
No terno ( T ) o 2. elemento divisvel por 5 e o ltimo,
por 3 e por 4.
85 77 36
No terno ( U ) o 2. elemento divisvel por 4 e por 5; o 85 84 13
ltimo por 3.
157 132 85
No terno ( V ) o 1. elemento divisvel por 5; o 2. por 3 e
O elemento 60 figura em quatro ternos primitivos, mas como
o 3. por 4.
divisvel por 3 e por 4 no pode aparecer no 1. termo de um
No terno pitagrico primitivo o elemento maior nunca di- terno primitivo:
visvel nem por 3, nem por 4. E pode acontecer que no seja
divisvel por 5. 61 60 11
interessante o terno pitagrico primitivo 109 91 60
229 221 60
61 60 11 901 809 60
no qual o segundo elemento divisvel por 5, por 4 e por 3. Os H nmeros que no figuram em nenhum terno pitagrico.
outros dois so nmeros primos. Citemos os seguintes: 47, 59, 67, 71, 79 etc.
Um terno pitagrico primitivo qualquer tem sempre um ele- A sses nmeros dada a denominao de nmeros antipita-
mento par (divisvel por 4) e dois elementos mpares. E, assim, a gricos.
soma dos trs elementos sempre par. Com todos os elementos menores que 1.000 so conhecidos
Somando-se o elemento maior, de um terno primitivo, com 158 ternos primitivos. O maior o seguinte:
um dos outros dois, obtemos ou um quadrado ou o dobro de um
997 925 372
quadrado.
78 79
aplicaes prticas, no pode servir de motivo para que uma jovem
O terno pitagrico primitivo
possa amar o jovem que procurou cativ-la.
5 4 3 Eis o que escreveu textualmente a poetisa, professora e apre-
ciada conferencista Emlia Thereza em seu livro Sua Esta
o mais notvel de todos, pois formado por trs nmeros con- Poesia:3
secutivos, e, nesse terno, a soma dos elementos a menor possvel. Amo-te
Esse terno (5, 4, 3) define um tringulo retngulo cujos porque o quadrado
lados, medidos com a mesma unidade, so expressos, respectiva- da hipotenusa
mente, pelos nmeros 5, 4 e 3. igual soma
Esse tringulo, que era pelos gemetras gregos denominado dos quadrados dos cate tos?
"tringulo nupcial", j era conhecido pelos matemticos egpcios, No! No!
chineses e persas muitos sculos antes de Pitgoras. 1 A declarao da brilhante orientalista e declamadora, de que
O Teorema de Pitgoras um dos mais estudados c pesqui- o Teorema de Pitgoras jamais poder servir de pretexto para um
sados nos domnios da Geometria. S Ghersi (ob. cit.) apresen- amor sincero, dever decepcionar profundamente os gemetras c
tou-nos mais de vinte demonstraes para esse teorema, sobre o abalar o prestgio sentimental da Matemtica.
qual, tomado como tema exclusivo, j foram escritas vrias obras,
algumas de feio puramente recreativa. * * *

Ao orientar seus discpulos, formulou Pitgoras, certo dia, CURIOSIDADE


uma demonstrao grfica to simples e to expressiva para o
teorema que o surpreendeu. Bastava olhar para a figura e com- O zero, sua origem e sua importncia
preendia-se logo a demonstrao. Narra Vitrvio, arquiteto e
O matemtico C. K. Hogben, em seu livro Mathematics for the
escritor romano (sculo I a.C.) que o gemetra, nesse dia, em
Million, procura provar que o smbolo 0 foi inventado na ndia,
sinal de gratido a Deus, foi ao templo acompanhado de seus dis- entre 100 a.C. e 150 d.C. Originalmente no foi uma descoberta ma-
cpulos e sacrificou um boi.2 temtica, na acepo acadmica da palavra, mas sim uma desco-
berta eminentemente prtica. O hindu chamava o zero de sunya,
A caricatura que acompanha esta nota inspirada nas rid-
isto , vazio. A identificao do 0 com o conjunto vazio, o nada,
culas composies geomtricas feitas no tempo de Pitgoras. Os
ou zero, foi consumada posteriormente.
desenhos foram feitos por artista alemo do sculo passado. Aque-
le gorro de xadrez preto e branco, que cobre a cabea do segundo Os hindus, entretanto, no foram o nico povo a inventar o zero.
velhote, no poderia ser usado por um pitagrico quatro sculos Muitos sculos mais tarde, mas independentemente de qualquer
antes de Cristo. Seria um anacronismo ridculo. Anacrnico seria inspirao oriental, o zero foi empregado pelos maias, cuja civili-
aquele outro ancio, de culos desajeitados, ostentando um zao floresceu na Amrica cerca de 500 anos d.C. Estes indge-
guarda-chuva relativamente moderno com o cabo recurvado. nas americanos empregavam um arranjo vertical, de smbolos
numerais, anlogos aos smbolos chineses, para as inscries de
Mas o Teorema de Pitgoras, muito embora seja notvel na certas datas em seus monumentos.
Histria da Matemtica e apresente um nmero incontvel de O carter momentoso da descoberta do zero , hoje, universal-
mente reconhecido. Laplace (1749-1827), o notvel astrnomo e
1. Cf. Matemtica Diletevolle e Curiose.
1. Cf. I.
I. Ghersi,
Ghersi, 3. Cf. Pongett, 1968, pg, 79.
2.
2. Idem, ibidem.
Idem, ibidem.
80 81
matemtico francs, refere-se ao zero num trecho importantssi-
mo de sua obra. E escreve:

Devemos ndia o engenhoso mtodo de exprimir todos os


nmeros por meio de dez smbolos, cada qual portador,
tanto de um valor de posio, como de um valor absoluto,
inveno notvel, mas to simples, que nem sempre lhe
reconhecemos o mrito. No obstante, a esta mesma sim-
13
plicidade, imensa facilidade que trouxe a todos os clculos
devemos o achar-se a Aritmtica vanguarda de todas as As Curvas Matemticas nos
grandes invenes. S podemos apreciar condignamente o
mrito desta descoberta, lembrando-nos que escapou ao Animais e nas Plantas
gnio de Arquimedes, de Apolnio e de todos os matem-
SO INMERAS AS CURVAS DEFINIDAS E ESTUDADAS
ticos da Antiguidade Clssica. ..
PELOS MATEMTICOS QUE SE APRESENTAM NOS
ORGANISMOS VIVOS. UMA ANLISE MINUCIOSA DESSE
O matemtico francs Mareei Boll acha que a descoberta do zero
PROBLEMA FEITA POR HERMANN WEYL, EM
(como operador) foi uma das descobertas mais notveis da Hist-
"SIGMA", CAP. IV, 269.
ria. Em seu livro As Etapas da Matemtica (Lisboa, 1950, pg.
15) escreve Marcel Boll: Mostra-nos a figura inmeras curvas planas c reversas que
se apresentam em organismos vivos. Nesse amontoado de peque-
O zero um operador, pois que cada zero, junto direita de
qualquer nmero inteiro (no nulo), permite decuplic-lo
instantaneamente. O monge de Auvergne, Gcrbert, aprendeu
a numerao dos rabes, quando da sua estada em Crdova
(980), e, forando a adoo desse sistema, fz trabalho ex-
traordinariamente fecundo, pois mais tarde, quando se tornou
Papa (Silvestre II), pde fazer uma eficiente expanso de
suas ideias. Com os recursos de que dispomos hoje, esta des-
coberta toma as propores de um acontecimento gigantesco,
que nem de longe poder ser posto em paralelo com os
incidentes de consequncias restritas, que se batizam fatos
histricos (a rivalidade Anbal-Cipio, a tomada de Cons-
tantinopla pelos turcos e t c ) . Sem a numerao de posio,
a negra noite da Idade Mdia jamais teria deixado a face da
Terra.

Curvas planas e reversas nos organismos vivos.

82 83
"*

nas conchas podemos assinalar muitas curvas planas transcenden-


tes, vrias curvas helicoidais e espirais logartmicas com pequenas
deformaes.
Alm dessas curvas poderamos apontar, em organismos
vivos, a catenria, curva transcendente, que aparece no perfil de
um vo de galinha; a curva exponencial que encontrada no talho
elegante da palmeira; os arcos de elipse, traados nas folhas por
certos insetos; a espiral logartmica observada na flor do girassol;
a espiral de Arquimedes que aparece bem ntida nos desenhos que
14
admiramos na cauda do pavo etc.
As formas helicoidais (hlice cnica) so muito comuns em O Problema das Bolas Misturadas
certas plantas e nos chifres de certos animais.
COMO PODE O MATEMTICO, FIRMADO NUM
Weyl, em sua obra citada, procura justificar a multiplicidade RACIOCNIO SIMPLES E PERFEITO, RESOLVER, SEM
de caramujos que apresentam, em seu perfil, a hlice cnica: CLCULO, UM PROBLEMA QUE PARECIA TRABALHOSO
O movimento contnuo mais geral, no espao tridimen- E COMPLICADO? TRATA-SE DE UM PROBLEMA QUE,
sional, o movimento helicoidal que resulta de uma rotao DO PONTO DE VISTA LGICO, FOI BEM "BOLADO".
em torno de um eixo, combinado com uma translao ao
longo desse eixo. Qualquer ponto no situado no eixo des- Depois de pequena pausa, o homem da camisa vermelha
creve uma hlice cnica. apagou o cigarro e contou-nos o caso. Fui obrigado a ouvi-lo do
princpio ao fim. No houve outro remdio. Seria difcil arranjar
Assegura o matemtico que a existncia dos caramujos heli- um pretexto para sair. Um motivo qualquer, aceitvel, para fugir.
coidais decorre do movimento contnuo no espao tridimensional. E o tal homem, sem mais prembulos, sentou-se na minha
frente, desapertou a gravata e narrou o seguinte:
As curvas geomtricas, desenhadas com a mxima preciso, Para a noite da grande festa no clube, planejado o sorteio,
podem ser assinaladas, ainda, em muitas plantas. As folhas da preparei trs urnas de madeira. Na primeira, com a etiqueta P (um
vitria-rgia, por exemplo, formam discos circulares. A flor cha- P maisculo, azul, bem visvel), coloquei dez bolas pretas; na
mada rudbquia (Rudbeckia bicolor) apresenta, em seu centro, segunda, com a etiqueta B (um B amarelo, maisculo, deste tama-
cones circulares com suas bases bem desenhadas. nho), coloquei dez bolas brancas; e, n terceira, finalmente, colo-
So, portanto, bem numerosas as curvas matemticas, defini- quei a etiqueta M. Esse M (em preto) significava misturadas.
das com rigor pela Geometria, que se apresentam cm organismos Est entendendo? Eram, ao todo, trinta bolas. Veja s: Trinta
bolas!
vivos.
Bem dizia o judicioso Plato nas suas divagaes filosficas: Preparei tudo, como disse, para a festa. As trs urnas foram
cuidadosamente fechadas. Pois sabe o que fz o meu amigo Oscar
Por toda parte existe a Geometria. Quental? De brincadeira, para provocar confuso (queria divertir-
se minha custa) trocou as etiquetas das trs urnas. Trocou
tudo. No havia uma que estivesse com a etiqueta certa.
Fiquei furioso com o caso. Furioso mesmo. Ia ser obrigado
a abrir novamente as trs urnas c verificar, uma por uma, quais

84 85
Respondeu-me o Quental com um risinho maldoso:
as bolas nelas contidas. Contei o caso a um professor amigo,
scio do clube, que matemtico. Disse-me o professor: "No Era s para ver se voc seria capaz de quebrar o galho e
resolver o problema das trinta bolas sem abrir as trs urnas.
necessrio abrir as umas. Basta, de uma delas, retirar uma bola
S isso?
uma bola s! e o problema das trs urnas, com as trinta Sim. S isso.
bolas, estar totalmente resolvido." Ora, bolas!
Confesso que no acreditei no matemtico. E no acreditei
mesmo. Os matemticos, s vezes, so exagerados e fantasistas. * * *
Como poderia le, com a retirada de uma bola de uma urna,
descobrir a cr das vinte bolas das outras urnas? CURIOSIDADES
Que fz o professor? Veja s.
Tomou a urna M, onde deveriam estar as bolas misturadas, A sombra da esfera
e disse:
Como as etiquetas esto trocadas esta urna deve conter
as dez bolas brancas ou as dez bolas pretas. As misturadas, no.
Vamos abrir esta urna e tirar dela uma bola. Tirar, apenas, uma
bola.
Retirada a bola verificamos que era branca.
J sabemos prosseguiu que esta urna, falsamente
indicada M , agora, a urna das bolas brancas. a antiga urna B.
E as outras duas? perguntei Como vamos desco-
brir? Vamos abri-las?
Explicou o professor:
No vamos abrir mais nada. Vamos descobrir, pelo racio-
cnio, isto , pela Matemtica.
E tomando a urna onde, falsamente, estava P assim falou com Com o auxlio de uma esfera bem iluminada por uma vela, po-
segurana: deramos obter sombras com as formas das quatro cnicas.
Esta urna P, como as etiquetas esto trocadas, no contm, Ser fcil destac-las.
claro, as bolas pretas; no contm, tambm, as brancas que Se a altura da vela fr maior do que o dimetro da esfera, a
esto na urna M, como j provamos. Ora, no contendo nem as sombra ser uma elipse. (Veja a figura.)
pretas, nem as brancas, deve conter as misturadas. Est, assim, Se a altura da vela fr igual ao dimetro da esfera, obteremos
resolvido o caso da segunda urna. Quanto terceira, indicada uma sombra parablica. O centro da elipse e um dos focos
erradamente com a etiqueta M, no contm as brancas, nem as foram atirados para o infinito.
misturadas. Deve conter, por excluso, as bolas pretas. hiprbole obtida teoricamente quando a altura da vela
Estava, assim, com a retirada de uma bola (e s de uma menor do que o dimetro da esfera.
bola) resolvido o problema das trs urnas com as trinta bolas. O crculo s ser possvel quando a altura da vela fr infinita.
Mais tarde, antes da festa, perguntei ao Oscar Quental: S assim a sombra da esfera (sobre o plano horizontal) seria um
circulo.
Por que voc foi fazer aquela brincadeira da troca das
etiquetas? 87
86
Seis ou sete cubos?

Interessante iluso de ptica.


Podemos ver, na figura, seis
ou sele cubos. Os cubos sero
em nmero de seis se o obser-
vador tomar a face preta
como base superior dos pris-
mas. Sero em nmero de 15
sete se a face preta fr, pelo
observador, considerada como A Geometria Ideal e a Realidade
base. Neste caso ficar uma
face preta isolada na parte A GEOMETRIA ESTUDA FIGURAS QUE O HOMEM
superior do desenho. No pri- NO ENCONTRA NA NATUREZA, OS ENTES MATEM-
meiro caso (seis cubos) fica- TICOS DEFINIDOS PELOS TERICOS, NA REALIDADE,
ro duas faces pretas inteis NO EXISTEM, MAS TUDO, EM MATEMTICA, D
na base da figura. CERTO. CERTSSIMO.

Quando forado a caminhar pelo mundo das abstraes,


reconhecia Aristteles as imperfeies da Geometria.
E, assim, escrevia este filsofo:

. . .em verdade as linhas no so as de que falam Os


gemetras, pois nenhuma das coisas sensveis assim (rigo-
rosamente) reta ou curva. Realmente, a circunferncia no
Os bois contam at 100? toca a reta (tangente) num ponto, mas (segundo certo com-
primento) como dizia Pitgoras, raciocinando contra os ge-
metras.
A tradio popular refere casos em que certos animais so capa-
zes de contar nmeros relativamente elevados; esses casos, porm, O debate sugerido pelo filsofo grego continua. E continua
no tm sido estudados com critrio cientfico. nos mesmos termos. O ente matemtico que a Geometria estuda
Segundo Montaigne, moralista francs (1533-1592), os bois que a reta ideal por exemplo no existe na Natureza. Uma
serviam nos jardins de Susa, cidade da Prsia, sabiam contar at bolha de sabo outro exemplo est muito longe da super-
cem, porque esses animais tinham como tarefa executar cem voltas fcie esfrica idealizada pelo gemetra.
por dia, movendo as pesadas rodas que serviam para elevar gua; Assegura o fsico que a gota d'gua, em absoluta liberdade
E logo que completavam o nmero habitual no havia esforo colocada cm perfeito equilbrio, toma a forma matematicamente
capai de obrig-los A dar uma volta a mais. esfrica. Engana-se o fsico. E nesse caso (sem trocadilho) en-
Seria inadmissvel que Montaigne, apontado como homem de alta gana-se redondamente. A esfera da gota, por causa dos desvios
formao moral, fosse inventar essa lenda dos bois de Susa que provocados pelas molculas e da tenso superficial, apresenta
irregularidades e nem todos os raios so iguais.
contavam at cem.

88 89
O gemetra, com o auxlio da fotografia, verificou que o
arco-ris apresenta irregularidadcs que so causadas pela atmosfe-
ra. Uma poro do arco de um arco-ris estaria fora do traado
da perfeita circunferncia.
A afirmao do que a Natureza, nas arestas dos cristais, ofe-
rece ao gemetra um exemplo no de reta (que indefinida) mas
de segmento de reta (que limitado) falsa. A aresta de um
cristal s aparentemente retilnea. Observada com uma lente,
difere muito do segmento de reta em sua perfeio geomtrica.
16
A suposio de que os raios luminosos so retilncos j no
mais admitida pela Cincia. Um raio de luz imita a reta, mas
O Quadrado Mgico e o Jogo de Xadrez
no apresenta as perfeies geomtricas da reta por causa dos OS MATEMTICOS ANTIGOS ATRIBUAM AOS
elementos heterogneos que formam o meio em que le se pro- QUADRADOS MGICOS ATRIBUTOS MSTICOS. OS QUA-
paga. DRADOS MGICOS ERAM USADOS AT COMO AMULE-
O escritor Lima Barreto, que era dotado de certa cultura TOS. SER INTERESSANTE ESTUDAR, EMBORA DE
matemtica, em seu romance Vida e Morte de J. M. Gonzaga de FORMA SUCINTA, OS DIVERSOS TIPOS DE QUADRADOS
S escreveu: MGICOS E AS RELAES ENTRE O QUADRADO MGICO
Compreende-se a esfera, o cubo, o quadrado em Geome- DE DEZESSEIS CASAS E O JOGO DE XADREZ.
tria, mas fora dessa cincia em vo querer obt-los. Tomemos um quadrado e dividamo-lo em 9, 16, 25, 36. ..
quadrados iguais a que chamaremos casas.
interessante, ainda, notar como Santo Agostinho (354-430)
As casas em que o quadrado foi decomposto ficaro dispostas
considerava as linhas geomtricas, que s pelo esprito podiam ser
em linhas e em colunas. claro que o nmero de linhas igual
percebidas. Podemos ler em As Confisses:1 ao nmero de colunas. Devemos apontar tambm as diagonais.
As diagonais so formadas pelas casas que vo de um vrtice a
Vi linhas traadas por arquitetos to finas como fio de
outro do quadrado.
aranha. Mas as linhas geomtricas no so a imagem das
Em cada uma dessas casas
que meus olhos carnais me revelaram. Para reconhec-las
no h necessidade alguma de se pensar em um corpo qual-
quer pois no esprito que as reconhecemos.
coloquemos um nmero inteiro. A
figura obtida ser um quadrado
mgico quando a soma dos nme-
2 9 4
ros (ou elementos) que figuram
Aristtelcs tinha razo. As figuras geomtricas so seres
ideais e no podero, jamais, existir na realidade.
numa coluna, numa linha, ou cm
qualquer das diagonais fr sempre
7 5 3
a mesma.
Esse resultado invarivel
denominado constante do quadra- 6 1 8
do, c o nmero de casas de uma
linha (ou de uma coluna) o Quadrado mgico de 9 casas.
mdulo do quadrado.
1. Lib. X, cap. 12.
90 91
Na pgina anterior, apresentamos um quadrado mgico de A formao dos quadrados mgicos j era conhecida pelos cal-
nove elementos (casas) com a constante igual a 15, mdulo 3. A culistas chineses 6,000 anos a.C. e os antigos atribuam ao qua-
primeira diagonal formada pelos nmeros 2, 5 e 8. A segunda drado mgico virtudes sobrenaturais. Um quadrado mgico de nove
diagonal formada pelos nmeros 4, 5 e 6. elementos (constante quinze) era um amuleto altamente eficiente,
Os nmeros (ou elementos) de um quadrado mgico devem indicado para livrar uma pessoa da peste e da mordida do escorpio.
ser nmeros inteiros tomados em sua ordem natural Na ndia o maior prestgio era atribudo ao quadrado mgico
de 9 ou de quinze elementos.
1, 2, 3, 4, 5... Emanuel Moscupolo, matemtico grego, que viveu no sculo
XIV, tornou os quadrados mgicos conhecidos na Europa. Mos-
Um quadrado de 36 elementos, por exemplo, deve conter cupolo chegou a construir um quadrado mgico de 64 elementos
com a constante 260, e revelou as singularidades dsse quadrado
todos os nmeros da sucesso natural, desde 1 at 36.
de mdulo 260.
Para o quadrado de 16 elementos a constante 34; para o
quadrado de 25 elementos a constante 65, Segundo Cornlio Agripa (1486-1535), que era mdico e
matemtico, o quadrado da ordem 1 (com uma casa) simbolizava
Damos a seguir os nmeros de elementos de alguns quadrados
a Eternidade. O quadrado de mdulo 2, com quatro elementos,
c as constantes respectivas (entre parnteses):
no poderia existir, pois esse quadrado iria simbolizar o mundo
material com os quatro elementos, o ar, a terra, o fogo c a gua
36(65); 49(175); 64(260); 81(369) e por causa das imperfeies desses elementos o quadrado
mgico no poderia ter constante certa.
Esses nmeros (constantes) 15, 34, 65, 111, 175, 260, 369
Apontado pelas autoridades como feiticeiro, Agripa foi preso
ctc. so chamados nmeros planetrios. vrias vezes. Na opinio dos monges, alm de mdico, Agripa
Um nmero planetrio era astrlogo e quiromante perigoso. Construiu Agripa quadrados
dado pela frmula: mgicos de 9, 16, 25, 36, 64 e 81 elementos, e cada quadrado
mgico, de acordo com as suas concluses cabalsticas, simboli-
zava um planeta. Assim, o de 9 elementos seria a Lua; vinha
depois Mercrio; a seguir Vnus; o de
36 elementos seria o Sol (mdulo 6 ) ;
o de 49 elementos seria Marte, e os
na qual devemos fazer n = 3, dois ltimos, respectivamente, Jpiter 18 99 86 61
4, 5, 6, 7 etc. O nmero n e Saturno. Dessa fantasia de Agripa
ser o mdulo do quadrado resultou a denominao de nmeros 66 81 98 19
mgico correspondente ao pla- planetrios para as constantes dos
netrio 5. quadrados mgicos. No tempo de 91 16 69 88
Quando a soma dos ele- Agripa os planetas Urano, Netuno e
mentos de uma diagonal no Pluto no eram conhecidos e o Sol 89 68 1196
igual ao planetrio corres- Quadrado mgico chins no qual era includo entre os planetas. (A
pondente, o quadrado deixa os nmeros (pela falta de alga- Terra era fixa.) Quadrado quase-mgico
rismos) so ainda representados
de ser mgico e passa a ser por colees de objetos. Parece Quando os elementos de um que continua quase-mgi-
semimgico. remontar a 2.800 anos a.C. co quando colocado de
quadrado magico no so nmeros cabea para haixo.
92 93
tomados na ordem natural ( 1 , 2, 3, 4, 5. . .) o quadrado deno Nas linhas os elementos pares e mpares aparecem interca-
lados.
minado quase-mgico.
Podemos percorrer todo o quadrado partindo da casa 1 e
J houve um paciente calculista que construiu um quadrado atingir a casa 16, de acordo com o movimento das peas do jogo
quase-mgico que continua quasc-mgico quando colocado de de xadrez:
cabea para baixo.
Um quadrado bimgico quando elevando-se todos os seus De 1 para 2 (movimento do cavalo);
De 2 para 3 (movimento inicial do peo);
elementos ao quadrado continua a ser quase-mgico.
De 3 para 4 (movimento do cavalo);
Um quadrado trimgico quando elevando-sc ao cubo todos De 4 para 5 (movimento da torre, do rei, e da dama);
os seus elementos le se torna quase-mgico. De 5 para 6 (movimento do cavalo);
Um quadrado mgico pode ser hipermgico ou diablico. Tal De 6 para 7 (movimento da torre ou da dama);
denominao dada ao quadrado mgico que continua mgico De 7 para 8 (movimento do cavalo);
quando transportamos uma linha ou uma coluna para o outro lado. De 8 para 9 (movimento ou do bispo ou da dama);
De 9 para 10 (movimento do cavalo);
De 10 para 11 (movimento da torre ou da dama);
15 10 3 6 De 11 para 12
De 12 para
13
(movimento do cavalo);
(movimento da torre, do rei, ou da dama);
De 13 para 14 (movimento do cavalo);

4 5 16 9 De 14 para 15
De 15 para 16
(movimento inicial do peo);
(movimento do cavalo).

Nota-se uma particularidade: quando passamos de um n-


14 11 2 7 mero mpar para outro nmero par, o movimento feito exata-
mente o movimento do cavalo.
Se tomarmos quatro elementos de duas linhas c de duas

1 8 13 12 colunas juntos (tais como 10, 3, 5, 16) a soma desses quatro


elementos (que formam um quadrado) sempre igual a 34. Os
quatro nmeros que esto nos vrtices do quadrado (15, 6, I, 12)
Quadrado mgico de dezesseis tm a soma igual a 34. Verifica-se o nmero 34 para quatro n-
elementos. meros que sejam simtricos cm relao a qualquer uma das dia-
gonais (4, 10, 13, 7).
A figura mostra-nos um quadrado mgico de dezesseis ele-
mentos com a constante 34. Observe que cada linha ou coluna Poderamos apontar outras "quadras" numricas nas quais a
tem dois elementos pares e dois mpares. O mesmo acontece cora soma dos elementos 34. Citemos as seguintes: (10, 3, 8, 13),
(4, 14, 9, 7), (5, I I , 16, 2), (14, 8, 3, 9) etc.
as diagonais. A primeira diagonal (15, 5, 2, 12) tem dois elemen-
tos pares e dois mpares, e o mesmo ocorre com a segunda dia- E agora, ao terminar essa propriedade enxadrstca, apresen-
tamos uma curiosidade numrica:
gonal.
Tomemos o tabuleiro quadrado, dividido em dezesseis casas,
Na primeira coluna (15, 4, 14, 1) os dois elementos pares
e coloquemos em cada casa um disco. Vamos supor que esses
esto juntos, colocados entre os mpares. Na ltima coluna (6,9 dezesseis discos so numerados de 1 at 16.
7, 12) os elementos mpares esto juntos, colocados entre os pares

94 95
Pergunta-se: De quantas maneiras diferentes ser possvel
colocar os 16 discos nas dezesseis casas do tabuleiro?
O nmero total de permutaes possveis j foi calculado por
exmio matemtico. Esse nmero tem, apenas, quatorze algarismos
e precisamente o seguinte:

20.922.789.888.000

Esse nmero, de acordo com o novo sisterria oficialmente ado-


tado no Brasil, dever ser lido da seguinte forma:
"Seu" Vennco e as Dez
Vinte bilhes, novecentos e vinte e dois mil, setecentos Pontas de Cigarro
e oitenta e nove milhes e oitocentos e oitenta e oito mil.
AQUI ESTUDAMOS, SOB FORMA DE NARRATIVA,
Entre esses vinte bilhes de agrupamentos dos dezesseis n- UM PROBLEMA QUE DESPERTOU A ATENO DE
meros h cerca de 878 que so notveis para os caadores de curio- MONTEIRO LOBATO EM "ARFTMTCA DE E M L I A " .
sidades matemticas. O LEITOR PODER APLICAR O MESMO PROBLE-
MA AO CASO DE 22 PONTAS DE CIGARRO E TORN-
So aqueles nos quais os
LO AINDA MAIS INTERESSANTE.
dezesseis nmeros se dispem
de tal maneira que a soma das O seu nome era bastante complicado: Floriano Lcovigildo
linhas, das colunas e das diago- Venncio Massaron.
nais constante e igual a 34.
So, enfim, os quadrados m- Na verdade, porm, todos o conheciam por "Seu" Venncio.
gicos. Os quadrados mgicos Posso contar o caso, que muito simples, e fiquem tranqui-
com dezesseis elementos . so, los, pois no decorrer da narrativa no aparecem equaes com
portanto, em nmero de 878. denominadores nem os tais nmeros irracionais complexos que
Um deles aparece indicado tanto assustam os estudantes de Matemtica.
no desenho. Os outros oito- "Seu" Venncio trabalhava como vigia num depsito de
centos e setenta e sete so Quadrado mgico de 16 elemen- ferro-velho. e era muito pobre. Pauprrimo. Mas, infelizmente,
igualmente interessantes, mas tos que aparece no quadro Me- tinha o vcio do fumo. Seu grande prazer era ouvir rdio fuman-
por falta de espao no foram lancolia de Leonardo da Vinci. do tranqiiilo o seu cigarrinho.
Nas casas centrais da linha de
aqui includos. Fato lament- baixo aparece o ano 1514 em Mas, como no tivesse recursos suficientes para comprar
vel que o leitor certamente sa- que foi executado o aludido cigarros (sempre carssimos), procedia do seguinte modo: apa-
quadro.
ber desculpar. nhava cuidadosamente as pontas de cigarro que os outros fumantes
deixavam e com essas pontas fazia os "seus" cigarros.
Com cada trs pontas fazia um cigarro, ou melhor, trs
pontas achadas era um cigarro fumado. A regra era essa: "Com
trs pontas, um!"

97
96
Certo dia chuvoso e frio, "Seu" Venncio no pde sair do Com as pontas agrupadas, assim, em temos ( 1 , 2, 3 ) , (4,
seu quarto. Sentia-se meio adoentado. Abriu a sua caixa de pontas 5, 6) e (7, 8, 9,) le fz trs magnficos cigarros que foram
c contou: "Dez pontas! Ora que maada!" Na sua caixa o mate- saboreados tranquilamente pela manh at a hora do almoo.
mtico diria que havia um conjunto de pontas! S dez pontas! claro que desses trs cigarros sobraram, respectivamente,
E, ao abrir naquele dia, pela manh, a sua caixa de pontas trs pontas que chamaremos (11, 12 e 13).
(com o tal conjunto de dez pontas) "Seu" Venncio fz surgir De cada cigarro fumado, e bem fumado, sobrou uma ponta,
um problema de Matemtica que se tornou famoso e que deveria uma s.
entrar para a Histria Universal de Csar Cantu cm nova edio.
Dispe le agora de quatro pontas que so: 11, 12, 13 e 10,
O problema o seguinte: como aparece na figura.
Com as dez pontas, isto , gastando apenas aquele pequeno
conjunto de dez pontas, quantos cigarros poderia "Seu" Venncio Depois do almoo, "Seu" Venncio tomou as trs pontas (11,
12, 13) e fz o seu quarto cigarrinho daquele dia. Desse quarto
fumar tranquilo, ouvindo rdio, em seu quarto? (O dia, j disse-
cigarro sobrou uma nova ponta que chamaremos 14.
mos, estava chuvoso, triste e alm de triste, muito frio.)
Restaram, agora, s duas pontas: 14 e 10. No eram sufi-
Uma pessoa desprevenida das sutilezas do clculo, e igno-
cientes para a preparao de um perfeito e legtimo cigarro.
rando a teoria dos conjuntos, diria:
Que fz "Seu" Venncio?
Ora, o nosso Venncio, com as dez pontas, fumou trs
Pediu ao seu companheiro de quarto (que tambm colecio-
cigarros e sobrou, no fim, uma ponta! nava pontas esquecidas) uma ponta emprestada. S emprestada.
Essa soluo, alm de errada, chocante para a sistemtica Com essa ponta (ponta 15) obtida por emprstimo, e juntamente
de um bom fumante, exmio colecionador de pontas. Altamente com as pontas 14 e 10, preparou o seu quinto e ltimo cigarro
chocante. daquele dia.
Veja bem como procedeu, cm sua modstia, o vigia do de-
Esse quinto cigarro foi, com o maior prazer, saboreado depois
psito de ferro-velho naquele dia frio c nuvioso. do caf e deixou, como herana natural, uma ponta sobressalente
Chamemos 1,2, 3, 4, 5, 6, 7, 8, 9 e 10 as pontas que resta (a ponta 16) que foi devolvida (como era de direito) ao seu
vam no fundo da caixa, isto , as dez pontas do conjunto de pontas. legtimo dono, o companheiro de quarto do vigia.
E, assim, com as dez pontas de cigarro (c s com as dez
pontas), o bom Venncio fumou cinco cigarros e no sobrou
coisa alguma.
Terminada a narrativa, a caixa-depsito do "Seu" Venncio
ficou vazia, com zero pontas.
Zero pontas!
Sim, assim que se exprime o bom matemtico: zero pontas!
Um conjunto vazio tem o cardinal zero ensina o Prof.
Oswaldo Sangiorgi, de So Paulo.
E agora uma coisa curiosa: O nome de "Seu" Venncio, o
nome completo, como j dissemos, era Floriano Leovigildo Venn-
Mostra-nos a figura como foram feitos os cinco cigarros com as ti
pontas, A ltima ponta, tomada -por emprstimo, devolvida ao dono. cio Massaron.

98 99
CURIOSIDADES

Numerao chinesa

18
Vemos, na figura acima, o nmero 1942 escrito pelo antigo sis-
tema chins.
Patas e Chifres no Palcio do Rei
Observem a forma do algarismo 100 que difere da forma do DE PITORESCO EPISDIO OCORRIDO EM BAGD, NO
algarismo 10. O mil indicado por um sinal que parece dez mas TEMPO DO CLEBRE HARUM AL-RASHD, PDE O
tem, no alto, um trao. O 9 tem a forma aproximada de um h MATEMTICO, SEM ESFORO, TIRAR UM PROBLEMA
minsculo um pouco deformado. CURIOSO. ESSE PROBLEMA LEMBRA VAGAMENTE O
VELHSSIMO PROBLEMA DAS GALINHAS E COELHOS,
* * * QUE APARECE CITADO EM NOSSOS LIVROS DIDTICOS.
VAMOS ESTUD-LO SEM AS INFALVEIS COMPLICAES
ALGBRICAS COM EQUAES E RADICAIS SUPERPOSTOS.
A curva do escaravelho
Conta-se (Allah, porm, mais sbio!) que o califa Harum
al-Rashid ao chegar, certa manh, ao alto do terrao de sou pal-
cio, viu, com surpresa, o ptio cheio de animais.
Curva bastante curiosa que
foi estudada por dois mate- Por Allah, o Muito Alto! exclamou dirigindo-se ao
seu primeiro-vizir. Que isso?
mticos franceses do sculo
passado; Laurent e Painvin. O gro-vizir que se achava, como sempre, ao lado do rei,
A escaravelho uma curva apressou-se a esclarecer o caso:
de 8o grau que pode ser ti- Foi Zaluan, o mgico pErsa, rei! que chegou hoje
rada da hipociclide de qua- pela madrugada de Bassora e vai dar um espetculo ao povo de
tro reverses. Bagd. Trouxe rinocerontes (todos de um chifre s), touros
(em nmero menor que os rinocerontes), mais de meia dzia de
paves e serpentes, sendo duas bem perigosas. So ao todo vinte
e dois animais. As serpentes esto naquelas gaiolas de ferro.
E quantos chifres? Quantas patas? indagou o califa.
O gro-vizir, que alis sabia somar, sem errar, dois nmeros
inteiros, observou demoradamente a bicharada, contou E recontou
pelos dedos e disse, decorrido algum tempo:

100
101
J contei tudo, rei! Contei tudo sem errar. Os chifres Da conversa entre o rei e o vizir, qual das cinco solu-
ao todo so 16, mas as patas so cm nmero de 58. es a nica que convm ao problema?
A nica soluo que convm ao problema a terceira (6,
E acrescentou logo para evitar dvidas:
5, 7, 4 ) . O nmero de touros (5) menor do que o nmero de
Contei, claro, cada pavo com duas patas. rinocerontes ( 6 ) ; o nmero de paves (7) excede de uma uni-
O califa, que naquela manh estava de bom humor, e com dade a meia dzia. Essas duas condies no ocorrem, conjun-
o pensamento voltado para contas e clculos, disse ao seu gro- tamente, nas outras solues.
vizir: Reza a lenda oriental que o problema das patas e chifres
Vamos fazer uma experincia, meu caro Giafar! Uma ex- foi resolvido por um abacista srio. Abacista era a denominao
perincia original! Mande chamar o nosso abacista, o talentoso dada ao calculista profissional, que sabia manejar com os bacos
Fuad Shayad: Quero que o calculista resolva esse problema que e fazer at multiplicaes E divises. Fazer, sem errar, a diviso
me parece bastante curioso. Sabemos que, nesse ptio, esto 22 de um nmero por 12, por exemplo, era, naquele tempo (sculo
animais (rinocerontes, touros, paves e cobras) com um total de IX), uma proeza que causava inveja e admirao.
58 patas E 16 chifres. Como calcular o nmero exato de rinoce-
rontes, de touros, paves e de cobras? * * *
Minutos depois o talentoso abacista foi levado presena do
rei. CURIOSIDADES
O calculista Fuad, que era um srio inteligente E ativo, exmio
na lgebra, ao ouvir o enunciado do problema (mesmo sem Evoluo dos algarismos
olhar para o ptio) respondeu com a maior preciso:
. Estou informado de que so ao todo 22 animais. Uns
com dois chifres, outros com um chifre s, e outros sem chifres,
Uns com quatro patas, outros com duas patas e alguns sem pata
alguma.
Sabendo-se que cada rinoceronte tem um chifre, que cada
touro tem dois chifres e que as serpentes no tm patas, o pro-
blema admite cinco solues. Essas solues so as seguintes:

2, 7, 11, 2
4, 6, 9, 3
6, 5 7. 4
8, 4, 5, 5
10, 3, 3, 6
A figura nos mostra como evoluram as diver-
O primeiro nmero indicava o total dos rinocerontes; o segun- sas formas dos algarismos indo-arbicos desde
do, o total dos touros; o terceiro correspondia aos paves e o ltimo o sculo X (950) at o sculo XV (1482).
Nota-se que ainda no sculo X os matem-
s cobras. A soma dos elementos de cada linha igual a 22, pois
ticos representavam o 3 pela letra gama
22 o nmero total de animais.
do alfabeto grego.
E agora, meu caro leitor?
103
102
Nomes das razes

Os matemticos romanos designavam cada razo (quociente de


dois nmeros) por uma denominao especial; os nomes atri-
budos s razes eram complicadssimos.
Exemplo: A razo 2:3, ou melhor, dois teros, era pelos mate-
mticos do tempo de Bocio, (VI sculo) denominada: ratio
subquialtera.
19
A razo era ainda, no tempo de Wallis, isto , no

sculo XVII, denominada: ratio quadruplo super tnparticus A Alta Matemtica das Abelhas Gemetras
septima. ASSEGURA O ESCRITOR BELGA MAURICE MAE-
O nome, como vemos, era muito mais complicado que a expresso TERLINCK ( 1 8 6 2 - 1 9 4 9 ) QUE AS ABELHAS, NA CONS-
numrica. TRUO DE SEUS ALVOLOS, RESOLVEM UM PROBLE-
MA DE "ALTA MATEMTICA". AQUI TENTAMOS
EXPLICAR O CHAMADO PROBLEMA DAS ABELHAS, A
RAZO DA FORMA HEXAGONAL DO ALVOLO E O CASO
Parentesco numrico DO CLEBRE NGULO DE FECHAMENTO NA COBER-
TURA RMBICA DO ALVOLO QUE ASSOMBROU OS
MATEMTICOS, OS TELOGOS E OS NATURALISTAS DA
Os nmeros 32 e 49 devem ser aparentados pois apresentam uma
EUROPA.
singularidade que j foi assinalada pela inesgotvel pacincia dos
calculistas. Com uma nica finalidade a abelha constri os seus curiosos
alvolos: para neles depositar o mel que fabrica. Esses alvolos
Escrevamos os quadrados e as quartas potncias desses nmeros: so feitos de cera. Levadas (afirmam os sbios pesquisadores)
por um instinto admirvel, as abelhas procuram obter para seus
322 = 1024 32 4 = 1048576 alvolos uma fornia que seja a mais econmica, isto , que apre-
49 2 = 2401 49 4 = 5764801 sente "maior volume" ou maior capacidade, para a menor poro
de material empregado.
Observemos que as potncias do mesmo grau so formadas com Dentro dsse plano de trabalho, preciso que a parede de
os mesmos algarismos. Passa-se, por exemplo, do quadrado de um alvolo sirva tambm ao alvolo vizinho. Logo, o alvolo no
32 para o quadrado de 49 mediante uma simples permutao de pode tec forma cilndrica, pois, do contrrio, no haveria paredes
algarismos. Passa-se da 4. potncia de 32 para a 4. a potncia comuns c o desperdcio de material seria enorme.
de 49 permutando os algarismos. Era preciso, pois, para o alvolo, adotar uma forma prism-
tica.
Outras potncias desses dois nmeros apresentaro propriedades
Os prismas (os alvolos) devem encher totalmente o espao
anlogas. bem possvel que 3216 e 4916 sejam expressas por sem deixar interstcios. As paredes devem ser comuns.
nmeros formados pelos mesmos algarismos. Estar o leitor dis-
Os nicos prismas regulares que podem ser justapostos sem
posto a verificar?
deixar interstcios so: o prisma triangular, o quadrangular e o

104
105
hexagonal. Desses trs prismas regulares qual ser o mais econ- podemos exprimir as arestas b e c em funo de a (aresta do
tringulo).
mico? Em outras palavras:
Qual dos trs prismas (tendo reas laterais iguais) apresenta Temos:
maior volume?
Digamos que com uma certa poro Q, de cartolina, fabri-
camos o prisma triangular; com a mesma poro Q, um prisma
quadrangular e, ainda, com a mesma poro Q, um prisma hexa- Concluso:
gonal (como indica a figura). Os trs prismas so supostos
abertos em cima c embaixo. (As bases no so levadas cm As trs arestas bsicas dos prismas so, respectivamente:
conta.)
As trs nicas maneiras com
que podemos fechar o espao
com prismas regulares e iguais
sem deixar interstcios: a) Conhecidas as trs arestas podemos, com auxlio da Geome-
com prismas quadrangulares
iguais (ngulo de 90); b) tria, calcular o volume desses trs prismas.
com prismas triangulares re-
gulares iguais (ngulo de 60);
c) com prismas hexagonais
regulares iguais (ngulo de
120). Observem que 60, 90
e 120 so os divisores de 360
e ngulos internos de polgo-
nos regulares. As abelhas pre-
feriram o prisma hexagonal
por ser o mais econmico.
Dos trs prismas
As reas laterais dos trs prismas so iguais. Podemos, por- regulares a abelha
escolheu o hexagonal
tanto, assegurar que esses prismas apresentam, em suas bases, pol- por ser o mais
gonos isopermetros (com o mesmo permetro). econmico.
Designemos por a, b, e c, respectivamente, as arestas das bases
Sabemos que o volume de um prisma regular (esse o caso)
dos trs prismas.
igual ao produto da rea da base pela altura. A altura h dos
Temos, portanto:
prismas supostamente igual unidade. Basta, portanto, cal-
Permetro do tringulo 3a;
cular as reas das bases.
Permetro do quadrado 4b;
Essas reas, de acordo com a Geometria, so:
Permetro de hexgono 6c.

Mas como os trs polgonos so isopermetros, temos:

3a = 4b = 6c. A comparao desses volumes torna-se mais simples com a


supresso do fator comum a2. Escrevemos;
Com o auxlio das relaes
3a = 4b e 3a = 6c

106 107
Qual desses trs nmeros o maior? Qual o prisma de maior
volume?
Vamos substituir pelo seu valor aproximado, 1,73 e
obteremos os trs nmeros (aproximados):

6,92 9 10,38
Eis como as abelhas colocam os seus alvolos hexagonais. Esses
alvolos, para maior economia de material, so fechados por
O terceiro (que corresponde ao prisma hexagonal) o maior. trs losangos iguais. O valor constante do ngulo agudo de wn
losango de fechamento causou srio debate entre telogos,
naturalistas e matemticos.
Concluso:
O prisma mais econmico o prisma hexagonal, pois Sim, o sistema de fechamento com trs losangos o mais
aquele que apresenta, para o mesmo gasto de material, maior econmico. O fsico Ren-Antoine Feichant de Reaumur (1683-
volume, isto , maior capacidade. 1757) notou que, no losango de fechamento, o ngulo agudo era
Foi por esse motivo que as abelhas, para os seus alvolos, constante. No variava. O fato intrigou Rcaumur. Mandou
adotaram a forma hexagonal. buscar alvolos na Alemanha, na Sua, na Inglaterra, no
Canad e at na Guiana e todos apresentavam o losango de
fechamento com o mesmo ngulo. O astrnomo francs Jean-
Como so colocados, para maior Dominique Maraidi (1709-1788) mediu com maior preciso o tal
economia de espao, os alvolos ngulo agudo, c achou 70 32' em todos os alvolos. O ngulo
das abelhas. A parede de um obtuso seria o suplemento e media, portanto, 109 28'.
alvolo serve para outro alvolo.
No h entre os alvolos espao A constncia do ngulo (70 32') em todos os alvolos im-
perdido e a forma hexagonal pressionou Reaumur. Algum motivo tinha a abelha para adotar
a mais econmica. aquele ngulo em todos os alvolos.
Seria, ainda, a latejar no instinto do animal, a questo de
economia de material?
E aquele ngulo seria o ngulo certo para o caso?
Resolveu Reaumur consultar o seu amigo e notvel matem-
O problema das abelhas, porm, no est terminado. tico Samuel Knig, (1712-1757), alemo de nascimento, mas
Como fechar os alvolos? radicado na Frana.
J nesse ponto o problema torna-se mais delicado, pois s O problema foi proposto ao eminente algebrista nos seguin-
pode ser resolvido com os recursos da Trigonometria c do Clculo tes termos:
Infinitesimal (teoria dos mximos e mnimos).
A frmula adotada pela abelha gemetra foi a seguinte: dado um prisma hexagonal regular. Esse prisma
o fundo de cada alvolo formado de trs losangos iguais. Com fechado em uma de suas extremidades, por trs losangos
essa forma rmbica, em vez de fundo raso (plano) as abelhas- iguais.
economizam um alvolo em cada cinquenta. Em milhes e Pergunta-se: Qual deve ser o ngulo desse losango de
milhes de alvolos essa pequena economia de 1 cm 50 in- medo que se obtenha, para o prisma, um volume mximo
calculvel. com a maior economia de material?

108 109
Convm dizer a verdade: Knig desconhecia as pesquisas havia errado. O ngulo do losango, para o alvolo mais econmico,
feitas por seu amigo Reaumur, e ignorava os trabalhos de Maraldi. deveria medir precisamente 70 32'.
Knig jamais pensara que estaria destinado a calcular alvolo de Era esse o ngulo que as abelhas adotavam!
abelha. A revelao de Mac-Laurin, publicada, e traduzida, causou
claro que Knig, o maior matemtico alemo de seu novo escndalo no meio cientfico europeu. Novos debates surgi-
tempo, rival do clebre Maupertius, resolveu o problema do ngulo ram entre os cientistas.
u do losango e achou: Knig, o respeitvel matemtico, nome consagrado pela
Academia de Cincias, havia errado! A verdade estava com as
u = 70 34' abelhas.
Procedeu, porm, Mac-Laurin dentro de uma tica impecvel.
E concluiu: " esse o ngulo que dever ser adotado para o Declarou que seu colega Konig errara por ter utilizado em seus
prisma mais econmico." clculos uma tbua de logartmos que tinha um erro. Revelou
O resultado apresentado pelo prestigioso matemtico assom- Mac-Laurin qual era essa tbua e onde estava o erro, do qual
resultara, para o ngulo do losango, uma pequena diferena de
brou o mundo cientfico da Frana.
dois minutos.
ngulo calculado pelo matemtico: 70 34'.
ngulo calculado pelas abelhas: 70 32'. Depois da revelao de Mac-Laurin reacenderam-se, com
As abelhas erravam. Mas o erro mnimo diziam maior violncia, os debates em torno do caso.
alguns telogos. Erravam na construo de seus alvolos porque A Cincia vinha provar que as abelhas resolviam, na constr--
obra perfeita s Deus poderia fazer! o de seus alvolos, um problema de alta Matemtica:
Sim, o erro no ngulo, de dois minutos, s poder ser apre-
19) Calculavam o volume V do prisma em funo do ngulo
ciado com aparelhos de preciso.
x do losango de fechamento (esse clculo complicads-
Os naturalistas afirmavam que o erro cometido pelas abelhas simo);
gemetras deveria resultar da natureza do material empregado. O
matemtico abordara a questo terica, mas o pequenino inseto 2?) Tomavam a derivada de V em relao a x (operao
era obrigado a encarar o problema prtico, problema da vida. bastante trabalhosa);
Alguns naturalistas (no matemticos) entraram nos debates.
3?) Igualavam a zero essa derivada e resolviam a equao
O fato diziam os naturalistas que as abelhas, trigonomtrica resultante. Essa equao s podia ser
apontadas como geniais, erram e o esclarecido Knig, com seus resolvida com o auxlio de logaritmos.
clculos, descobriu o erro das gemetras irracionais!
Houve, porm, um fato impressionante que modificou intei- Em relao ao ndice da dificuldade desse problema podemos
ramente a face do problema das abelhas. garantir o seguinte:
Um matemtico ingls, Collin Mac-Laurin (1698-1746), O curso de Matemtica (da escola primria at o fim do
quatro anos mais velho que Konig, informado do caso, resol- cientfico) feito durante 11 anos no fornece a um jovem, bas-
veu entrar tambm na questo, isto , abordar o problema das tante aplicado e inteligente, recursos suficientes para que le possa
abelhas. compreender e resolver o problema das abelhas, isto , o problema
completo que as abelhas resolvem quando constroem os seus alo
Retomou o problema, aplicou as frmulas e resolveu-o volos.
com os recursos do Clculo Diferencial. E achou que Konig

110 111
A verdade esta. J disse o Padre Leonel Franca, S. J,: "A
realidade no se destri; os fatos no se suprimem."
Maeterlinck tinha razo. As abelhas resolvem um problema
de alta Matemtica. So gemctras e essa espantosa capacidade
matemtica das abelhas um mistrio para a Cincia, mistrio que
os sbios jamais podero desvendar.

NOTA Deseja o leitor jazer a idia da pequenez de um ngulo


20
de 2' (dois minutos)? muito simples. Trace um segmento reti-
lneo com 1 metro de comprimento. Vamos chamar AB esse O Nmero "Pi" Numa
segmento. No extremo A levante uma perpendicular AC que Trova Bem Rimada
tenha 1,16mm de comprimento (um milmetro e dezesseis centimi-
lmetros). Una, a seguir, o ponto C ao extremo B. Obtemos, desse PROFESSORES E ESTUDANTES RECORREM, COM
modo, um tringulo retngulo ABC. O ngulo agudo B, desse trin- FREQUNCIA, A CERTOS ARTIFCIOS MNEMNICOS
gulo, mede 2' (aproximadamente). QUANDO DESEJAM MEMORIZAR NMEROS ABSTRATOS,
indicamos, para o caso, uma soluo que nos parece mais DATAS, TELEFONES ETC. O NMERO "Pi", TO CITADO
simples e mais imediata. Tome a primeira linha desta nota. Essa EM MATEMTICA, TEM SIDO OBJETO DE ATENO
AT DOS POETAS QUE DESEJAM INVENTAR FRASES
linha comea pela letra N e termina pela letra O. Una com dois
PARA A FIXAO, NA MEMRIA, DE ALGARISMOS EM
segmentos retilneos o ponto extremo da haste inicial da letra N,
SUCESSO.
aos extremos da letra O no final da linha. Vai obter um ngulo
agudo muito pequeno. Esse ngulo de 1 grau (aproximadamente).
O escritor e acadmico Modesto de Abreu, despreocupado
Pois esse ngulo vale 30 vezes o ngulo de 2 minutos, ngulo dos altos problemas de Filologia, escreveu uma trova e inventou
que as abelhas medem com absoluta preciso. uma frase, ambas curiosas, que servem para fixar, de forma
mnemnica, os dez ou onze primeiros algarismos do nmero pi,
sob forma decimal.
CURIOSIDADE Quer o calculista conservar de memria os dez primeiros al-
garismos do famoso nmero pi? Pode recorrer seguinte trova do
O ngulo notvel Prof. Modesto de Abreu:
Figura do losango que aparece
no alvolo das abelhas. P decorar e grafar
O ngulo agudo de 70 o 32', que Com dez casas? Sim, til
as abelhas adotaram, torna o fcil memorizar
alvolo mais econmico: mxi- Um nmero assim to dtil.
mo de volume para um mnimo
de material. Se o estudante, porm, por simples curiosidade, deseja saber
O verdadeiro valor desse ngulo com maior preciso, isto , com onze casas, a relao entre a cir-
foi determinado pelo ingls cunferncia e o dimetro, bastante recorrer seguinte frase,
Mac-Laurin. tambm da autoria do Prof. Modesto de Abreu:

112 113
Sim, til e fcil memorizar um nmero grato aos sbios.

Conte as letras de cada palavra. O total de letras (de cada


palavra) dar um algarismo do nmero pi,
A mesma coisa dever fazer com as palavras sublinhadas na
trova: Vejamos:
Sim com trs letras (3)
21
com uma letra (1)
til com quatro letras (4) Crculos que se Tocam
e com uma letra (1) com Harmonia e Beleza
fcil com cinco letras (5)
memorizar com nove letras (9) DURANTE O REINADO, NO EGITO, DE PTOLOMEU
IV, O FILOPATOR, VIVEU EM ALEXANDRIA ( 2 2 2 - 2 0 5
E assim por diante. A.C.) UM GEMETRA CHAMADO APOLNIO DE PR-
A frase citada, como dissemos, d para pi o valor de GAMO. FOI AUTOR DE UMA OBRA FAMOSA, EM OITO
3,1415926536. LIVROS, SOBRE AS SEES CNICAS, E ESTUDOU
Observe que depois da palavra sim encontramos uma vrgula, MUITOS PROBLEMAS ENTRE OS QUAIS O "PROBLEMA
DOS CRCULOS TANGENTES" QUE AQUI ENUNCIADO.
que tambm deve ser colocada no valor numrico de pi para
assinalar a parte inteira.
Na vida corrente o valor de pi, para os clculos geomtricos, O "problema dos crculos tangentes", tambm chamado
deve ser tomado com duas casas decimais. 3,14 e basta. "problema de Apolnio", pode ser assim enunciado:
O Prof. Modesto de Abreu foi o primeiro poeta a colocar o
nmero pi numa trova. Dados trs crculos quaisquer, traar um quarto crculo,
A, que seja tangente aos trs crculos dados.
NOTA Para a mnemnica do nmero pi a frase mais simples,
Para o caso geral, o problema de Apolnio admite oito solu-
em prosa, a seguinte:
es reais. Em certos casos, porm, pode tornar-se impossvel.
Sou o medo e temor constante do menino vadio. Vrios matemticos interessaram-se pelo problema e tenta-
ram analisar os casos particulares que le poderia apresentar. O
Basta contar as letras de cada palavra, respectivamente, francs Vite (1540-1603), o maior vulto da Matemtica no s-
para obtermos: culo XVI, que era gemetra e helenista, analisou com brilho a
proposio apoloniana e sugeriu vrias construes, Newton
14 15 92 65. (1642-1727) procurou uma soluo original. Alm de Euler
(1707-1783), de Simpson (1687-1768) e Lambert (1728-1777),
A esto nove algarismos do nmero pi. Devemos colocar a podemos apontar a soluo obtida por Gergonne(1771-1859), que
vrgula decimal depois do 3 para separar a parte inteira da parte foi aplicada a dezenas de casos particulares, sendo alguns bem
curiosos.
decimal, que fica com oito algarismos.

114 115
Curioso leque japons com um
desenho inspirado no problema de
Apolnio. Cada um dos trs
crculos completos, do interior do
crculo maior, tangente a quatro
crculos. O crculo maior
tangente a trs crculos.

Figura famosa na Histria da Matemtica: as oito


solues do problema de Apolnio. Sobre esse filosfico problema do utilitarismo das formas geom-
tricas nos domnios da Arte, ser interessante ouvir os judiciosos
H, por exemplo, um caso cm que o problema impossvel. ensinamentos do Prof. Alceu de Amoroso Lima, transcritos de seu
E isso ocorre quando o crculo A interior ao crculo JB e o ter- Jivro Esttica Literria:
ceiro crculo exterior aos dois primeiros. O crculo tangente aos
trs crculos seria imaginrio. A inutilidade da obra de arte um dos traos de sua
Quando os trs crculos, A, B e C, so distintos e tangentes a beleza. Um dos traos caractersticos. Beleza no apenas
uma reta S, essa reta pode ser considerada como um crculo de harmonia de traos, unidade na diversidade, claridade,
raio infinito e esse crculo S tangente aos trs crculos dados. perfeio, expresso. Beleza quantidade, esplendor,
Quando os trs crculos so tangentes, num certo ponto M, autonomia, valor em si, plenitude. Ser belo no servir
o problema admite uma infinidade de solues. Qualquer crculo para outra coisa seno para a alegria de ser visto e conhe-
tangente a um dos crculos, no ponto M, tangente, tambm, aos cido.
outros dois e resolve o problema.
* * *
O problema de Apolnio ser resolvido, para o caso em que
so dados dois crculos, A e B, e uma reta N, Essa reta N seria CURIOSIDADE
um terceiro crculo de raio infinito. Para resolver o problema
basta traar um crculo tangente aos dois crculos (A e B) c tan- Um erro em Matemtica
gente, tambm, reta N.
H definies que passam de um dicionrio para outro, so
Quanta beleza podemos colher desse tangenciar harmonioso aceitas por muitos autores, e ficam como que estereotipadas. Ci-
de crculos! temos, para servir de exemplo, a definio comumente adotada para
Dir o leitor, inspirado por certo pessimismo, que as obras de o conceito de numerao. Que se deve entender por numerao?
arte que decorrem das fantasias de Apolnio so totalmente inteis. Ensinam muitos autores:

116 117
Numerao falada a arte de exprimir os nmeros por meio
de palavras; a numerao escrita a arte de representar
os nmeros por meio de sinais.

admissvel Qtie a Aritmtica encerre, entre os seus captulos


fundamentais, duas artes? Ter a numerao falada os atributos
de uma verdadeira arte? Que sentido ter a palavra arte nessas
definies?
Para o famoso e erudito pregador portugus, Padre Antnio
Vieira (1608-1697), a Aritmtica e a Geometria eram artes: 22
Nas outras artes, tudo arte: na Msica tudo se faz por
compasso; na Arquitctura tudo se faz por rgua; na Aritm-
O Milho, Seu Retrato e Seu Prestgio
tica tudo se faz por conta; na Geometria tudo se faz por
O POVO APRENDEU, DE MODO GERAL, A NO DAR
medida.
A MENOR IMPORTNCIA AO MILHO. O MILHO TOR-
Dentro da oratria eclesistica, falando do plpito, tudo seria NOU-SE UM NMERO BANAL E INEXPRESSIVO.
permitido ao grande mestre da pregao evanglica. bom acres- PRECISO, PORTANTO, QUE O POVO CONHEA O
centar: o Padre Antnio Vieira viveu no sculo XV11. MILHO. E PARA CONHECER BEM O MILHO NECES-
Impe-se, no caso, dizer a verdade. SRIO RETRAT-LO. COMO FAZER O RETRATO DO
MILHO? IDEIA CURIOSA DE UM NATURALISTA INGLS.
Essa ideia de considerar a numerao como uma arte , hoje,
POR FALTA DESSE RETRATO MUITA GENTE FAZ IDEIA
apontada como erro crasso em Matemtica.
FALSA DO MILHO.

Richard Wallas, naturalista, ingls, autor de um plano que


le considera altamente educativo para o povo: Proporcionar aos
curiosos o autntico "retrato'' de um milho, isto , uma figura
que fornecesse ao observador uma idia exata c perfeita do
milho.

Eis a sugesto de Wallas: cm toda cidade escolheramos um


edifcio pblico (um grande museu, uma biblioteca ou mesmo um
teatro) c na parede principal desse edifcio colocaramos 100
quadros brancos, cada um dos quais conteria 10.000 pequenos
discos negros.
Diante dessa parede, a uma distncia de seis metros (no m-
nimo), seriam colocadas confortveis poltronas onde os visitantes,
comodamente sentados, poderiam observar, num s golpe de vista,
os cem quadros, ou melhor, os cem "dez mil" discos negros.
Teriam, ali, os curiosos, diante de seus olhos, o perfeito re-
trato, em preto e branco, do banalssimo milho. Em outras

118 119
palavras, todos poderiam admirar o "Sr. Milho cm tamanho literria. Sem cogitar da grandeza do milho, escreveu a artista
natural". Gilda de Abreu em seu livro Cigarra:
A Fsica, a Astronomia, a Estatstica, e at os Clculos Ora-
Adeus minha querida, receba um milho de abraos e
mentados usam comumente no s o milho, como milhares de
beijos da mais feliz das mulheres.
milhares de milhes e, no entanto, h muita gente que no conhe-
ce o milho c que, afinal, no faz a menor ideia dsse nmero. Quanto tempo levar Gilda de Abreu para dar um milho
Um prestigioso banqueiro fala, com a maior naturalidade, cm de beijos e abraos na sua querida amiga? Observa o calculista
um milho de cruzeiros. Que seja, pois, sse banqueiro convidado que dando um beijo e um abrao por segundo (dia e noite sem
a ver o respeitabilssimo milho retratado para que lc possa parar um instante), a brilhante romancista levaria, nessa agradvel
formar uma ideia mais justa de seus haveres, c no se preocupar tarefa, 22 dias e 7 horas, aproximadamente!
tanto em restringir o salrio de seus empregados. de surpreender a facilidade com que os poetas recorrem ao
Para acentuar mais a impresso c deslumbrar o observador milho.
mais otimista, teramos o cuidado de destacar (num dos quadros Citemos um exemplo bastante curioso.
centrais) cm cr azul, dentro de um crculo vermelho, 3.500 Em seu livro Canes Poemas2 escreveu Jos Thadeu, poeta
diseos. carioca, filiado corrente modernista:
o nmero aproximado de estrelas visveis, a olho nu, na
semi-esfera celeste! As noites passo sem dormir pensando
O observador ficaria surpreendido ao verificar que a multido no meu, no teu, no nosso grande amor.
passo-as em claro, passo-as compondo
de estrelas visveis um conjunto insignificante e desprezvel cm
milhes de rimas em teu louvor!
relao ao mar imenso de pontos que formam o retraio do respei-
tvel milho. Declara o poeta que passa noites, cm claro, compondo
Por causa da falta dsse retrato h muita gente que no faz milhes de rimas em louvor de sua amada.
a menor ideia do milho. Contam os milhes sem conhecer o Admitamos que fossem, apenas, dois milhes de rimas (o
milho. poeta fala em milhes de rimas). Se o Jos Thadeu gastasse,
Eis um exemplo de Augusto dos Anjos,1 poeta paraibano: apenas, um minuto para compor uma rima, teria que passar 9
Que resta das cabeas que pensaram?! anos, 9 meses e 18 dias em claro para compor aquele par de
E afundando nos sonhos mais nefastos. milhes de rimas. 9 anos 9 meses e 18 dias escrevendo, dia e
Ao pegar um milho de miolos gastos, noite, sem parar.
Todos os meus cabelos se arrepiaram. Em sentido indeterminado aparece, em linguagem literria,
o ordinal milionsimo. Copiemos duas linhas de Antnio Callado
Entre os poemas de Adauto G. de Arajo interessante des- Assuno de Salviano:
tacar os seguintes versos:
Claro, sem dvida. Acho tudo isso muito estranho
A metrpole tem milhes de olhos
repetia Jlio pela milionsima vez. . .
Faiscando desvairados pelas ruas.
O milho perde, em geral, a sua significao numrica, deixa Mrio Lamenza, cm seu livro Provrbios, cita o seguinte
de ser um cardinal determinado, quando citado em linguagem adgio: "De gro em gro tambm se chega ao milho."

1. Eu e Outras Poesias. 2. Rio de Janeiro, 1949

120 121
Entretanto j foi normalizada internacionalmente a chamada
No gostava Machado de Assis, cm seus escritos, de re- regra dos
correr ao milho: Achava que o milho era unia palavra feia.
Para exprimir um nmero muito grande, empregava a forma 6N zeros = Nlho
milhares de milhares ou, ainda, milhares de milhares de milhares.
Vamos transcrever pequeno trecho do romance Esa e Jac: que usada em toda a Europa e aprovada legalmente no Brasil.
Segundo esta regra, o valor dos termos em causa tal que:
Quem no viu aquilo no viu nada. Cascatas de ideias,
de invenes, de concesses rolavam todos os dias, sonoras, e
milho 1.000.000 X 1 = 106
vistosas para se fazerem contos de ris, centenas de contos,
milhares, milhares de milhares de milhares de contos de ris. bilho = 1.000.000 X 1.000.000 = 1012
trilho = 1.000.000 X 1.000.000.000.000 = 10 18
Em relao ao milho, ensina Joo Ribeiro, cm Curiosidades
Verbais, obra de indiscutvel valor pelos surpreendentes ensina- e assim por diante.
mentos que encerra: Assim sendo, recomendado que, em trabalhos tcnicos e
Milho aumentativo de criao moderna. Os portu- cientficos, seja evitado o uso de palavras ambguas, cujo sentido
gueses prejeriam, outrora, dizer "um conto por milho". varia, dentro da lngua portuguesa, conforme sejam empregadas
Ainda hoje o "conto", especializado para moeda, equivale no Brasil ou cm Portugal. Usar ento o fator decimal 109 ou o
a "um milho de ris". Em outro tempo, at o sculo XVIII, prefixo "giga" (em lugar do "nosso" bilho), o fator 1012 ou o
podia Manoel Bernardes escrever que a Biblioteca da Ale- prefixo "tera" (cm lugar do "nosso" trilho), etc.
xandria continha mais de um conto de livros. Asseguram vrios historiadores que a palavra milho de
origem italiana. Designou, a princpio, certa medida concreta
E havia, na Administrao Portuguesa, a Casa dos Contos, para o ouro, mas o matemtico italiano Lucas Pacioli (1445-1514)
que era o que hoje o Tesouro, mais ou menos. teve a idia de empreg-la como um simples nmero natural equi-
0 fato que muita gente fala em milho, imagina um milho valente a mil vezes o nmero mil.
de coisas, sem pensar nessa imensidade que o milho representa
Sabemos, porm, que as palavras bilho e trilho, jamais ci-
na sucesso infindvel dos nmeros. E o bilho? Ora, do bilho
tadas por Pacioli, so bem antigas em Matemtica.
nem bom falar. Do bilho, at hoje, ningum imaginou retrato
algum. preciso no esquecer que o bilho equivale a um milho Encontra-se na Biblioteca Nacional de Paris um manuscrito
intitulado La Tryparty en Ia Science des Nombres, de 1484, onde
de milhes.
se acham as palavras millions, tryllions. . . novyllions etc. Esse
No Brasil e em outros pases os grandes nmeros so po- manuscrito s foi publicado em 1880 por B, Concompagni; o seu
pularmente denominados: autor Nicolas Chuquet. Na mesma Biblioteca de Paris, h um
milho = 1.000 X 1.000 exemplar de uma Aritmtica, de Estienne de Ia Roche dict
bilho = 1.000 X 1.000.000 Villefranche (sic) impressa em Lion em 1520, onde se encontram
trilho = 1.000 X 1.000.000.000 as palavras million, billion, trillion, quadrillion, sixlion, septilion,
quatrilho = 1.000 X 1.000.000.000.000 106 octillion, nonillion.
109
Segundo Antenor Nascentes (Dicionrio Etimolgico) o mi-
etc, seguindo-se a chamada regra dos 1012
lho passou do italiano para o francs million, e do francs passou
1015
3N zeros = (N - l)lho para o nosso idioma.

122 123
CURIOSIDADES

Noiva em testamento

O clebre e genial matemtico noruegus Niels-Henrik Abel


(1802-1829) passou os ltimos meses de sua vida em Frolancl,
na residncia de rica famlia inglesa. Sua noiva, Crelly Kemp,
exercia, nessa casa, as funes de governante.
23
Abatido pela tuberculose, sentiu Abel que .pouco tempo lhe res-
tava de vida. Escreveu, ento, a seu amigo Franz Keilhan e A Estranha Numerao dos Maias
pediu-lhe que casasse com sua noiva logo que le fechasse os
olhos para o mundo. A RAA MAIA, QUE FLORESCEU, OUTRORA, NA
Ela no bonita escreveu Abel ao amigo seus cabelos so GUATEMALA, ERA DIVIDIDA EM PEQUENOS REINOS,
avermelhados e o seu rosto semeado de sardas. Asseguro, DOS QUAIS O MAIS IMPORTANTE ERA AQUELE QUE
porm, que uma mulher admirvel. TINHA POR CAPITAL DE MAYAPN. INTERESSANTE
Keilhan atendeu ao pedido de Abel e depois da morte dste OBSERVAR OS NUMERAIS QUE ERAM ADOTADOS PELOS
CALCULISTAS, MERCADORES E SBIOS DE MAYAPN.
casou-se com a jovem Creliy Kemp. Casou-se com a noiva dei-
xada em testamento e foi muito feliz nesse casamento. Eis os algarismos e sinais numricos usados pelos maias no
perodo Pr-Colombiano.
Adotavam os maias um sistema de numerao no qual os
nmeros, at quatro, eram representados, respectivamente, por
O crculo e a igualdade um, dois, trs ou quatro cr-
culos negros; o cinco era
O crculo, que o smbolo da Eternidade, apresentou-se muitas representado por um peque-
vezes como o smbolo da igualdade. no trao horizontal; o n-
mero vinte, por uma espcie
Os antigos, para no demonstrarem preferncia a algum em de-
de prato com um disco preto
trimento de outrem, quando relacionavam um grupo de amigos
em cima. Havia sinais espe-
escreviam os nomes destes em crculo, de sorte que, no lhes
ciais para 360 (dois pratos
atribuindo uma ordem fixa, nenhum podia rejubilar-se por ser o
com um disco), para 7.200
primeiro, melindrar-se por ser o segundo ou queixar-se por ser o (trs pratos com um disco).
ltimo em sua estima. Os nmeros eram escritos cm
Ficavam todos satisfeitos e a honra igualmente partilhada. colunas: 1., os mltiplos de
A instituio dos cavaleiros da Tvola Redonda era fundada 7.200; a seguir, embaixo,
sobre o princpio de igualdade e a mesa, nesse caso, era um sm- os mltiplos de 360; sob
bolo. estes, os mltiplos de vinte
Nos congressos a mesa destinada aos embaixadores ordinaria- e finalmente, embaixo, as
mente redonda, a fim de evitar, tanto quanto possvel, certas dis- unidades. Aqui esto os algarismos da
tines que poderiam ferir suscetibilidades. numerao adotada pelos maias.

125
124
Para indicar 100 o calculista de Mayapn pintava um disco Essa numerao era, alis, muito curiosa, pois a base adotada
encimado por um trao. O disco indicava 20 c o trao 5. O no era 10, mas sim o nmero 20.
produto de 5 X 20 daria 100. O nmero 1.440, ou 4 X 360, Tinham, pois, denominaes particulares os nmeros que
seria, representado por dois discos (360) encimados por 4 pontos. designavam as potncias de 20, a saber:
Vemos, dentro do quadro retangular, o nmero 6.853 escrito
1 hun
de acordo com a numerao dos maias. O nmero decomposto
20 kal
em trs parcelas: 13 unidades (embaixo), um mltiplo de 20
400 bak
(que no caso zero) e um mltiplo de 360 que 19 vezes 360. 8.000 pie
O nmero 748, por exemplo, seria representado por trs algaris- 160.000 calab
mos: um representando 8, outro 20 e um terceiro 2 vezes 360. 3.200.000 kinchel
64.000.000 alce
O alce (sexta potncia da base 20) um nmero que revela
o grau de cultura dos maias que durante 20 sculos (aproximada-
mente) permaneceram na Amrica Central.

CURIOSIDADES
Porcentagem e poesia

O poeta mineiro Carlos Drutnmond de Andrade gosta de expri-


mir, em versos, certas imagens ou comparaes por meio de por-
centagens.
Vamos apontar, apenas, trs exemplos, nesse brilhante modernista
que o Brasil tanto admira:
6 8 5 3
Na representao dos nmeros Na poesia Itabira ao exaltar a riqueza de sua terra:
adotavam os maias o sistema
multiplicativo. Alguns anos vivi em Itabira.
Principalmente nasci em Itabira,
A numerao desses indgenas era, inegavelmente, muito en- Por isso sou triste orgulhoso, de ferro.
genhosa mas a diviso de dois nmeros inteiros era problema que Noventa por cento de ferro nas caladas
s os grandes sbios podiam resolver. E faziam a diviso com o Oitenta por cento de ferro nas almas.
auxlio da subtrao.
Convm observar que o nmero 360 aparece, com destaque, Em outro poema encontramos:
na numerao dos maias por uma razo muito simples: a nume- noite do morro
rao estava, de certo modo, relacionada com o calendrio (con- descem vozes que criam o terror
tagem do tempo) e de acordo com o Calendrio Mayapn o ano (terror urbano, cinquenta por cento de cinema).
tinha 360 dias.

126 127
Einstein e a Msica

Albert Einstein (1879-1955), o grande gemetra, acabara de ouvir


a Sinfonia Espanhola de Lalo executada por Iascha Heifeiz,
quando um amigo lhe apresentou numa jlha cheia de clculos a
resoluo de um belssimo problema.
Depois da Msica a Matemtica! comentou algum.
24
Observou Einstein:
A Msica, de to perfeita, pura como a Matemtica! A Ma-
temtica, de to simples, deslumbrante como a Msica!
Homens e Mulheres Numa
E concluiu: Festa Mal Organizada
A Msica parece uma equao; a equao bem formulada SO NUMEROSOS OS PROBLEMAS NUMRICOS QUE
cheia de harmonia e sonoridade. REPONTAM, A CADA MOMENTO, EM TODOS OS RAMOS
DA MATEMTICA RECREATIVA. ESSES PROBLEMAS
Nota: A Sinfonia Espanhola de Eduardo Lalo (1823-1892) foi PODERO DESEMPENHAR, NO ENSINO DA MATEM-
dedicada a Pablo Sarasate. Jacha Heifetz, violinista russo TICA, PAPEL DE ALTO RELEVO, POIS IRO DESPERTAR
de fama universal, nasceu em 1901. de origem judaica. NOS ESTUDANTES CERTO INTERESSE PELAS TRANS-
FORMAES ALGBRICAS SIMPLES E ELEMENTARES.
CLARO QUE O PROFESSOR'DE MATEMTICA, SENDO
UM BOM DIDATA, DEVE CONHECER ESSES PROBLE-
MAS. CONHEC-LOS E APLIC-LOS COMO FATOR DE
Numerao grega MOTIVAO.

O homem da gravata preta ergueu-se, fechou o livro que


estava lendo, aproximou-se do cavalheiro gordo e disse-lhe em voz
baixa:
Tive a impresso, professor, de que a festa literria de
hoje no foi bem organizada. Foi pssima. Posso garantir: foi
pssima. No princpio, o nmero de mulheres era o dobro do n-
mero de homens; terminada a conferncia do Dr. Segadas Antunes,
que foi alis chatssima, enervante, retiraram-se oito casais. Veja
A figura nos mostra como um calculista grego, bem: Oito casais.
trs sculos a.C, escrevia o nmero 1942.
E ento? Que ocorreu?
A letra alfa, esquerda, precedida de um acento
(embaixo), indicava 1.000. Seguia-se um sinal Respondeu o homem da gravata preta, com ar misterioso:
especial o sampi para indicar 900; a letra A situao, a meu ver, piorou. E piorou muito. O n-
mu indicava quarenta e o beta final, dois. O mero de mulheres tornou-se igual a quatro vzcs o nmero de
apstrofo direita, no alto, indica que se trata homens. E no era isso que o nosso presidente queria. A sua
de nmero e no de letra. ideia era obter maioria masculina.

128 129
Poder voc, meu amigo, depois dessa pequena e indiscreta
conversa, entre os dois amigos, calcular com preciso matemtica
quantos homens e quantas mulheres havia na tal reunio mal
organizada?
Soluo:
O problema faclimo. Pode ser resolvido, em dois tempos,
por meio de tentativas.
O elegante, porm, para o bom matemtico, ser resolv-lo
25
com os recursos prodigiosos da lgebra, recorrendo a um sistema
de duas equaes com duas incgnitas. Um problema, com duas Curiosidades Numricas que
equaes, sempre impressiona melhor o leitor. Assombram os Calculistas
Vejamos:
Chamemos x o nmero de mulheres; y o nmero de homens. A PACINCIA DOS MATEMTICOS, COM SUAS
Ao ser iniciada a animadssima reunio literria a situao QUISAS INTERMINVEIS, UMA COISA QUE SUR-
numrica era a seguinte: PREENDE. OS CULTORES DA ARITMTICA FAZEM
(A) CLCULOS FABULOSOS, OPERAM COM FATRES ASTRO-
x = 2y
NMICOS QUE EXIGEM LONGOS ANOS DE PERSEVE-
essa a primeira equao do problema e exprime que o RANTES TRABALHOS. E TUDO ISSO S PARA INVENTAR
nmero de mulheres (x) era exatamente igual ao dobro do nme- TRANSFORMAES CURIOSAS NO CAMPO NUMRICO E
ro de homens (y). Terminada a conferncia (que o homem da AMPLIAR OS HORIZONTES DAS RECREAES MATEM-
gravata preta considerou chatssima), retiraram-se 8 casais, isto , TICAS.
8 mulheres c 8 homens. Ficaram, pois, na sala:
Tomo da pena, meu amigo, e escrevo um nmero de oito
algarismos
x 8 mulheres; y 8 homens.

E como o nmero de mulheres, nessa ocasio, tornou-se 14.379.264.


quatro vzcs maior do que o nmero de homens, podemos es-
crever: Que ter esse nmero de singular? Parece um nmero como
x - 8 = 4(y - 8). (B) outro qualquer, apanhado ao acaso, e perdido na sucesso natu-
ral dos nmeros inteiros.
essa a segunda equao do problema.
Pois quem pensa dessa forma, to pessimista, comete grave
Resolvido o sistema, formado pelas duas equaes (A) e (B),
equvoco. Esse nmero, com seus quatorze milhes e tanto, est
achamos: com o seu retrato cm corpo inteiro, na imensa galeria dos chamados
x = 24 y = 12. nmeros singulares.
Estaria o Dr. Segadas Antunes, o ilustre conferencista, in- Nmero singular?
cludo nessa conta? Sim, e muito singular. Quer a prova? Vamos escrev-lo
Essa dvida at hoje no foi perfeitamente esclarecida. E assim:
isso, em parte, deixa o problema incompleto e at confuso.
pena! 14 3792 64

130 131
destacando bem o nmero formado pelos quatro algarismos do
meio. Esses quatro algarismos, como se est vendo, formam o
nmero 3.792 que precisamente a raiz quadrada do nmero
completo. Podemos, portanto, escrever:
3.792 2 = 14.379.264.
Veja, portanto, que coisa singular. A raiz quadrada, com seus
quatro algarismos, salta de dentro do prprio nmero, sem clcu-
los, sem nada. Dos oito algarismos do tal nmero, quatro, em
conjunto, formam a sua raiz quadrada.
26
Entre todos os nmeros de oito algarismos s existe outro com
essa mesma propriedade. O Problema dos Anjos de Efraim
Esse segundo nmero singular, tambm identificado pelos pes-
quisadores, o nmero O PROFETA OSIAS, AO ATRAVESSAR UM RIO, V,
57.760.000, DE REPENTE, CRUZANDO O CU, PEQUENA COORTE
DE ANJOS. COMO ERAM ESSES ANJOS E PARA ONDE
terminado em quatro zeros, cuja raiz quadrada 7.600, O cl- IAM? DA VISO DE OSIAS, LIDA PELO HOMEM DA
culo est certo c o matemtico pode escrever; GRAVATA RISCADINHA, RESULTOU CURIOSO PROBLE-
MA DIOFANTINO COM SETE SOLUES INTEIRAS E
7.600 2 = 57.760.000. POSITIVAS.
preciso ter muita pacincia para descobrir singularidades
numricas que assombram os calculistas, mas que so destitudas O homem da gravata riscadinha, e riscadinha de vermelho,
da menor utilidade prtica. S valem como recreaes matem- que se achava a meu lado, parecia inquieto e nervoso. Bastante
agitado. Afinal, ao abrir o terceiro livro, exclamou com entusiasmo:
ticas. Sempre servem, afinal, para alguma coisa.
Aqui est, meu amigo! Aqui est! Vejo aqui o impressio-
nante trecho de Osias, um dos profetas menores, filho de Beeri,
CURIOSIDADE pastor de cabras. Alguns exegetas pretendem que se trata de uma
citao totalmente apcrifa, ditada pela m-f de um agnstico.
Mil novecentos e quarenta e sete Eu, porm, tenho a impresso de que a profecia legtima, au-
tntica. Se me permitem, vou ler.
A figura ao lado nos mostra o nmero
Ouviremos com o maior prazer acudiu prontamente,
1947 escrito ao longo dos sculos. Na
muito amvel, o desembargador, Dr. Cristovam Breiner, que
1.a linha, os algarismos so indianos do
se dizia catlico, grande conhecedor dos altos mistrios da Bblia.
sculo III; na 2. a linha, os algarismos
(latinos) so do sculo IX; a seguir, do Depois de ajeitar melhor os culos e apoiar o cotovelo es-
sculo XI; na 4. a linha, so algarismos querdo na mesa, o homem da gravata riscadinha (e riscadinha de
(latinos) do sculo XV. Na ltima linha, vermelho), com voz pausada e meio rouca, leu o seguinte:
algarismos rabes atuais. Ouvi isto sacerdote, e tu casa de Israel, ouve com
a maior ateno. Ao atravessar o rio, na hora de apagar o
Sol, vi, no cu, um amontoado de anjos que voavam no rumo
das terras de Efraim. Havia anjos de cinco asas, anjos de trs
132
133
asas e anjos de duas asas. Os anjos de cinco asas eram azuis; Conclumos, portanto, inicialmente, que A, B e C so n-
os de trs asas, brancos, e os de duas asas, carmesins. Eram meros inteiros e positivos e o menor valor, de qualquer um desses
ao todo trinta e seis asas. Surpreendido com aquela estranha nmeros, 2, pois o profeta falou em anjos (no plural) de cinco
viso exclamei: Acautela-te Efraim. . . asas, anjos de trs asas e anjos de duas asas. A soluo imediata
do problema seria:
Um momento interrompeu o advogado Dr. Guilherme
Gomes de Mattos. O profeta Osias, nessa passagem que o 4 anjos de cinco asas 20 asas
senhor acaba de citar, no revelou o nmero de anjos. Disse, 4 anjos de trs asas 12 asas
apenas que havia um total de trinta e seis asas. E os anjos? 2 anjos de duas asas 4 asas
Quantos eram?
Um cavalheiro gordo, risonho, de roupa cr de vinho, que Mas, alm dessa soluo (4, 4, 2 ) , com dez anjos, apre-
se achava no fundo da sala, perto da porta, ouvindo tudo muito senta o problema mais seis solues: (3, 5, 3), (2, 6, 4 ) , (4, 2, 5),
atento, interferiu no caso. E disse: (3, 3, 6 ) , (2, 4, 7) e (2, 2, 10).
Penso, Dr. Guilherme, que o profeta Osias, sempre vio- E o calculista rematou:
lento nas suas ameaas contra Israel, no precisava revelar o n-
A soluo que mais convm ao problema a ltima por
mero de anjos que voavam para terras de Efraim. Qualquer mim indicada, na qual os anjos so cm nmero de quatorze. E so:
matemtico, pelas indicaes contidas na profecia, poder calcular 2, 2 e 10.
o nmero certo dos enviados de Deus.
Interessante comentou o Dr, Gomes de Mattos.
Calcular como? interferiu mais uma vez o desembar- Muito interessante! De uma simples profecia, talvez apcrifa,
gador Breiner. Que clculo seria esse? que acreditam ter sido ditada por um dos profetas menores, vai
muito simples revidou o homem da roupa de cr de o matemtico tirar um problema e resolver uma equao.
vinho. Simplicidade completa. O profeta afirmou ter visto
O homem da gravata riscadinha (e riscadinha de vermelho),
anjos de cinco asas, anjos de trs asas e, finalmente, anjos de duas fechou o livro c no concluiu a leitura. Nada de saltar da Bblia
asas. Designando por A o nmero de anjos de cinco asas (os para a Matemtica onde vivem os perigosos algebristas que in-
azuis), por B o nmero de anjos de trs asas (os brancos), e por ventam clculos e complicaes.
C o nmero de anjos de duas asas (os carmesins), temos a se-
guinte equao:

5A + 3B + 2C = 36
CURIOSIDADES
E depois de pequena pausa, prosseguiu:
O peso de uma distncia
Trata-se de uma equao de 1. grau com trs incgnitas,
logo o problema indeterminado, isto , tem uma infinidade de A luz percorre, como sabemos, 300.000 quilmetros por segundo.
solues. Mas como as incgnitas A, B e C devem ser nmeros (E num segundo d sete vezes e meia a volta Terra.)
inteiros c positivos (no se compreende anjo fracionrio e, muito A distncia percorrida pela luz durante um ano denomina-se
menos, anjo negativo), o nmero de solues no caso limitado. ano-luz.
Fz-se um silncio na sala. O cavalheiro da roupa de cr Para que se possa ter ideia da grandeza representada pelo ano-
de vinho disse ainda: luz, faamos a seguinte comparao:

134 135
Um metro de fio (linha comum nmero 40, de mquina) pesa
403 miligramas.
Um fio que tivesse um ano-luz de extenso teria o peso de
3.811.251.600 toneladas.
O transporte desse fio s poderia ser feito num trem que tivesse
190.512.000 carros, transportando cada carro 20 toneladas de fio!
Os carros desse trem, colocados em fila, formariam uma compo-
sio com um comprimento aproximadamente igual ao dobro da 27
distncia da Terra Lua.
Temos, assim, o peso de uma distncia, ou melhor, uma distncia
em peso.
A Unidade Caula: O Micrmetro
Nota: A velocidade da luz, no vcuo, de 299.776 quilmetros SURGE UMA NOVA UNIDADE NO SISTEMA MTRICO,
por segundo e considerada pelos cientistas, como uma ESSA UNIDADE "CAULA" RECEBEU O NOME DE
constante universal. MICRMETRO. O "MICRMETRO" PARECE MUITO PE-
* * * QUENO, MAS DIANTE DE OUTRA UNIDADE, CHAMADA
"BARN", TORNA-SE UMA MEDIDA QUASE GIGANTESCA.
Curva vadia c delirante
COMO PODEM OS CIENTISTAS CRIAR UNIDADES TO
PEQUENAS? TODAS AS INDICAES QUE AQUI FIGURAM,
Eis um tipo de curva que os gemetras no sabem definir com
EM RELAO AO MICRMETRO, FORAM COLHIDAS NO
preciso.
"BOLETIM INFORMATIVO DO INSTITUTO NACIONAL DE
A curva vadia e delirante aparece, porm, no livro Correspondn- PESOS E MEDIDAS".
cia de Fradiquc Mendes, de Ea de Queiroz.
Esse grande romancista portugus escreveu: De acordo com a resoluo n. 7, da 13. a Conferncia Geral
de Pesos e Medidas (Paris, 1968), a antiga unidade microm foi
Apesar de trinta sculos de Geometria me afirmarem que a abolida e uma nova unidade, para maior tormento dos estu-
"linha reta a mais curta distncia entre dois pontos", se eu dantes, surgiu em nosso secular Sistema Mtrico.
achasse que, para subir da porta do Hotel Universal porta
Essa nova unidade, criada pelos tcnicos, recebeu o nome
da Casa Havanesa, me saa mais direto e breve rodear pelo bastante expressivo de micrmetro.
bairro de S. Martinho e pelos altos da Graa, declararia
logo secular Geometria que "a distncia mais curta Que micrmetro? Como se define essa unidade, que a
caula de nosso Sistema?
entre dois pontos uma curva vadia e delirante.
A definio rigorosa, formulada com absoluta preciso pelo
fsico terico, perfeita c assegura a universalidade dessa nova
medida. Tem, porm, um pequeno defeito. totalmente incom-
preensvel para o leigo e no d a menor idia do micrmetro.
Vamos transcrever a tal definio do fsico terico, a ttulo de
curiosidade, pois o leitor sempre exigente no campo da Cincia
Pura e precisa conhecer com segurana matemtica o novo
micrmetro.

136 137
Do ponto de vista aritmtico poderamos formular a pro-
Que o micrmetro?
poro:
Nada mais simples responde o fsico, depois de con-
sultar a sua carteirinha de notas. Nada mais simples. O micrmetro est para o milmetro, assim como o mi-
E diz martelando as palavras e amontoando dados numri- lmetro est para o metro.
cos com termos precisos que apavoram os incautos:
E agora que estamos livres da tal radiao alaranjada, vamos
Denomina-se micrmetro a uma grandeza linear (uni- dar ao leitor curioso uma ideia da excessiva e surpreendente pe-
dimensional) equivalente a 1,65076373 do comprimento da quenez do micrmetro. , realmente, de impressionar.
onda, no vcuo, da radiao alaranjada correspondente Um fio de aranha, que se torna por vezes invisvel, tem
transio entre os nveis 2 p10 e 5d5 do tomo do criptnio aproximadamente 5 micrmetros de espessura. O fsico no faz
86. por menos: cinco micrmetros. Um fio de cabelo humano mede,
em geral, 60 micrmetros de dimetro. Uma lmina de navalha
Compreendeu? parece muito fina. Mas a navalha mais afiada, to exaltada pela
Para o fsico essa definio de uma clareza de gua crista- propaganda, tem 100 micrmetros de espessura na sua aresta
lina e de uma simplicidade criptnicamente comovedora. cortante.
A coisa parece-nos, entretanto, bastante obscura e compli- A pequenez do micrmetro no impressiona o fsico. E no
cada. o impressiona de forma alguma. E a razo simples.
Nem vale a pena reler. Que adiantaria reler e tresler? Fica- Para exprimir as sees, que se apresentam nas transmuta-
ria tudo na mesma. es e depresses nucleares, foi criada uma unidade de superfcie
Vamos tentar outra definio sem ondas alaranjadas, sem denominada barn.
o menor trao do misterioso criptnio 86 e inteiramente fora do
Que o barn?
vcuo.
A nossa definio, cm poucas palavras, seria a seguinte: O barn 10 - 2 4 do centmetro quadrado.
Podemos exprimir o barn tomando como unidade o cent-
Chama-se micrmetro ao milsimo do milmetro. metro quadrado:

Toma-se um milmetro. Divide-se esse insignificante milme- 0,000.000.000.000.000.000.000.001 cm 2


tro em mil partes iguais.
Cada uma dessas partes ser, precisamente, o nosso mins- Como comparar o barn, que uma rea, com o micrmetro,
culo micrmetro. que unidade de comprimento?
Em outras palavras poderamos dizer, talvez, de uma forma Ser muito fcil.
mais sucinta:
Imaginemos um crculo S cujo raio fosse precisamente igual
a 1 micrmetro. Sabemos que cinco desses crculos, colocados um
O micrmetro a milionsima parte do metro.
ao lado do outro, daro a espessura de um fio de aranha.
E escrevemos para impressionar o leitor desprevenido: Pois bem. Dentro do tal crculo S, de raio micromtrico, ca-
bero nada menos de 2.000 milhes de crculos de 1 barn da rea.
1 micrmetro = 0,000.001 do metro. Convm atentar nesse nmero fabuloso:

138 139
Dois mil milhes de barns! Para formar a rea da ponta de
um alfinete seriam necessrios mais de 400.000 milhes de barns!
Voltemos, porm, ao estudo do micrmeiro.
Antes de 1968, o micrmetro era denominado micron e for-
mava o plural erudito micra. Dizia-se: um microm, dois micra,
trs micra etc.
E como se indica, no clculo, abreviadamente, o micrmetro? 28
Escreve-se a letra grega (mu), que corresponde ao nosso
M, seguida de um m minsculo.
O micrmetro ingressou na Cincia com todas as honras de
A Pirmide Humana de Newton
praxe, e certamente, caminhar muitas lguas pelos campos da A OBRA DE ISAAC NEWTON ( 1 6 4 2 - 1 7 2 7 ) FOI
prtica e da tcnica, sem dar a menor importncia ao barn que ESMIUADA DE CEM MIL MANEIRAS PELOS SEUS
muitos apontam como o "primo-irmo" do nada. BIGRAFOS. TUDO FOI PESQUISADO, VISTO E REVISTO,
AQUI APRESENTAMOS AOS LEITORES, COMO SIMPLES
CURIOSIDADE, ALGUNS COMENTRIOS SOBRE UMA
FRASE QUE ATRIBUDA AO IMORTAL GEMETRA E
FILSOFO INGLS. VEJAMOS EM QUE CONSISTE A
CURIOSIDADE
"PIRMIDE HUMANA" DE NEWTON.

Numerao egpcia Sendo consultado por seu dileto amigo Edmund Halley,
(1656-1742), o astrnomo, sobre as notveis descobertas por le
realizadas, respondeu Newton, revelando, como sempre, o trao
marcante de sua incomensurvel modstia:

Se eu consegui ver mais longe do


que os outros foi porque subi sobre
ombros de gigantes.

A forma mais corrente dessa frase, que ficou famosa na


Eis como um calculista egpcio dois mil anos a.C. Histria da Matemtica, a seguinte:
escrevia o nmero 1942.
Para escrever esse nmero empregava nada If I have seen farther than others
menos de 14 algarismos. it is because I have stood on
Na numerao escrita adotavam os egpcios o the shouldes of gigants.
sistema aditivo e, assim, a grafia dos nmeros
no podia ser abreviada. Ao esprito do curioso repontam logo duas perguntas que so,
alis, bem naturais:

141
140
Quem teria servido de pedestal para truiu as bases do clculo aritmtico e criou o sistema sexagsima!
a maior glria do imortal criador do Clculo de numerao.
Diferencial? Quais foram os gigantes que per- Falta algum nessa "pirmide"?
mitiram a Newton ver "mais longe do que os Sim, na opinio do Prof. Cristovam dos Santos, matemtico
outros?" mineiro, dois gemetras e um astrnomo deveriam ser includos
A estranha "pirmide" humana que entre os gigantes: Arquimedes de Siracusa, Tales de Mileto e o
vemos na caricatura foi imaginada pelo mate- alemo Johannes Kepler.
mtico americano Prof. Raymond W. Ander- E por que esquecer o matemtico annimo que inventou o
son e includa em seu livro Romping Throug ponto geomtrico?
Mathematics (pg. 134). Todos reconhecem e proclamam a importncia do conceito
de ponto entre noes bsicas da Geometria. E tanto assim, que
Vemos que o autor do incrvel Binmio, Horcio Lamb, fsico e matemtico ingls, props que se erguesse
de binculo em punho, tem o p direito sobre um monumento ao inventor desconhecido do ponto geomtrico.
o ombro esquerdo de Descartes (1596-1650) Essa glorificao seria justa (assegurava Lamb), porque o primei-
e o p esquerdo bem firme sobre o ombro ro homem a idealizar o ponto lanou os fundamentos do prodigioso
direito de John Neper (1550-1617). edifcio da abstrao matemtica.1
O primeiro foi o criador da Geometria
Analtica e o segundo teve a glria de inventar Sem o amparo do ponto Newton no teria dado um passo no
os logaritmos. Est, assim, Newton apoiado ilimitado roteiro da Cincia.
em dois gigantes da Anlise Matemtica.
Descartes e Neper, este com trajes es-
coceses, pisam tranquilos sobre os ombros
de trs gemetras orientais: al-Karismi (persa, CURIOSIDADES
sculo XII) que imaginou o sistema de
numerao indo-arbica, Ornar Khayyamm O algarismo 2
(persa, 1040-1112) que ampliou o campo
algbrico e um matemtico annimo (rabe
Como pde
Newton ver mais ou hindu) que teve a ideia genial de criar o
longe do que zero. Anderson d a esse matemtico a deno-
os outros. Nessa minao de Mr. Zero. No se surpreenda, meu amigo, ao conhecer a evoluo do algaris-
pirmide,
de Anderson, Os trs orientais da pirmide newtoniana mo dois, ao longo dos sculos, desde o ano 950 (sculo X), em
aparecem figuras esto amparados por dois gregos de fama: que le apareceu, at o ano de 1706 (sculo XVIII), em que le
bem curiosas tomou a forma que tem hoje,
da Histria da Pitgoras, o filsofo do Nmero (IV sculo
Matemtica. a . C ) , e Euclides, o criador da Axiomtica A princpio o dois era um arco de circunferncia com um traci-
(III sculo a . C ) . nho em cima; passou, depois, a ter a forma de um anzol; o anzol,
no fim de meio sculo, virou uma espcie de L maisculo mal
Abaixo dos gregos, com os braos estendidos, est o gemetra traado.
egpcio (talvez um Ahms, do Papiro Rhind) que enunciou as E desse L que surgiu o 2 atual.
primeiras proposies geomtricas e calculou reas e volumes; na
base da coluna colocou Anderson o matemtico caldeu que cons- 1. Cf. E. T. BeU, Los Grandes Matemticos, Buenos Aires, 1948.

142 143
O algarismo 3

Mostra-nos a figura as diferentes formas atribudas ao algarismo


3, pelos calculistas, desde o ano 950 (sculo X) at o ano de
29
1706 (sculo XVIII).
O 3 era a princpio uma espcie de rabisco complicado, meio em A Curva Perfeita do Lao de Fita
ziguezague, com um lao na ponta. Os escribas foram pouco a
O ESTUDO DAS CURVAS UM DOS CAPTULOS MAIS
pouco modificando o 3 at fix-lo na forma que tem atualmente.
INTERESSANTES DA GEOMETRIA. MILHARES DE LIVROS
J FORAM ESCRITOS SOBRE CURVAS MATEMTICAS
* * * E TODOS OS DIAS OS PESQUISADORES ENRIQUECEM A
CINCIA COM NOVAS E INTERESSANTES DESCOBERTAS.
O algarismo 4 VAMOS MOSTRAR, SOB UMA FEIO BEM ELEMENTAR,
UMA CURVA ALTAMENTE CITADA: "A CURVA DO
LAO DE FITA".

Vamos conhecer a famosa curva de 4. grau denominada


lemniscata, descoberta casualmente pelo gemetra suo Jacques
Bernoulli. A lemniscata (tambm chamada lemniscata de Ber-
noulli) pode ser considerada como um caso particular da oval de
Mostra-nos a figura as formas curiosas atribudas, pelos calculis- Cassini ou, ainda, como uma curva de Booth degenerada. (Veja
tas, ao algarismo 4 desde o ano 950 (sculo X) at o ano 1706 a pgina seguinte.)
(sculo XVlll), em que te assumiu a sua forma definitiva. A lemniscata uma curva fechada que apresenta dois eixos
O algarismo 4, que era a princpio um lao complicado, abando- de simetria, um ponto duplo, dois vrtices c um ponto alucinado
nou as curvas e passou a um traado retilneo. Mas no ano de perdido no infinito. Por sua forma em 8, lembra essa curva um
1350 ainda havia autores que, em seus escritos, adotavam para o lao de fita, e da a denominao que recebeu lemniscata
4 a forma de um 1 minsculo mal traado. vocbulo de origem grega lemnisko que significa ornato ou
A metamorfose do quatro durou seis sculos. lao de fita.
Sendo a palavra lemniscata de cunho erudito, o conjunto
consonantal mn deve ser pronunciado. A pronncia leniscata
(sem o m) apontada como errnea.
Pitgoras e os nmeros Convm no esquecer declara muito srio o matemtico
que a formosa lemniscata apresenta um ponto isolado que no
Admirei, muitas vezes, o sistema mstico de Pitgoras e a magia
se v, ou melhor, no pode ser visto, pois est infinitamente afas-
secreta dos nmeros (Sir Thomas Browne, Sigma, I, 293.)

144 145
A equao cartesiana da lemniscata a seguinte:

na qual d representa uma constante.


A equao polar dessa curva mais prtica:

p2 = 2d2cos2t

de estranhar que uma curva to simples seja definida por


uma equao to complicada.
Mas isso ocorre com muitas outras curvas matemticas.
A figura abaixo nos mostra como podemos obter a lemnis-
cata por meio de um corte no toro por um plano. O toro um
slido de revoluo que tem a forma aproximada de um pneu de
automvel.
Eis a curva famosa, do 4 grau,
denominada lemniscata.

tado da curva. Dizem que a lemniscata repudiou esse ponto e


mandou-o para toda a eternidade, confinado, no infinito. Era um
ponto indesejvel, que no faz falta alguma.
Ao ser estudada em Geometria Analtica, a lemniscata defi- Eis a curva denomi- Eis como aparece a lemnis-
nada lemniscata. Tem cata. A superfcie denomi-
nida do seguinte modo: a forma de um oito. nada toro de revoluo (um pneu de auto-
mvel lembra um toro) cortada interna-
Admitamos, sobre o plano 5, um ponto P mvel e dois pontos mente por um plano tangente.
fixos F e F'. Designemos por 2d a distncia F F'.
As distncias do ponto P (mvel) aos pontos fixos F e F '
sero: A seco plana do toro uma lemniscata quando o plano
secante corta o toro tangente internamente.
PF e PF'.
Em relao origem histrica da lemniscata alguns autores
apresentam certa dvida:
Admitamos que o ponto P se move (no plano 5) de modo
que o produto das duas distncias, PF e PF', seja constante e A qual dos Bernoulli deve estar, na verdade, ligado o nome
igual ao quadrado de d. Temos, assim: dessa curva? Ao Jacques, ou ao Jean?
Gomes Teixeira assegura que a lemniscata foi descoberta por
PF X PF' = d2. Jacques Bernoulli, quando este gemetra procurava a soluo do
problema de Leibniz que consistia em determinar a curva descrita
O ponto P, no seu movimento, vai descrever uma curva al- por um ponto, submetido ao da gravidade, e obrigado a apro-
gbrica chamada lemniscata. ximar-se uniformemente de um ponto dado.

146 147
Outro historiador de renome, Gino Loria, aponta como ver-
O epitfio latino, altamente elogioso, no far com que possa-
dadeiro descobridor da lemniscata o clebre matemtico suo mos omitir a Verdade:
Jean Bemoulli (1667-1748), irmo e discpulo do no menos c- Jean Bernoulli, injustamente colocado no mesmo nvel de
lebre Jacques Bemoulli. Arquimedes, foi homem egosta, imprestvel, invejoso e prfido.
Mereceu Jean Bemoulli do filsofo e poeta Voltaire este epi- Quatro atributos negativos, o que seria inadmissvel para um
tfio altamente elogioso: gnio.
Um fato, apenas, que define com preciso o pssimo carter
Son Esprit vit Ia Veri de Jean Bernoulli poder ser aqui citado. Jean Bemoulli, ao
Et son Coeur connt Ia Justice; saber que seu filho Daniel, ainda muito moo, havia conquistado
II a fait 1honneur de Ia Suisse um prmio da Academia de Cincia, expulsou-o de casa.
Et celui de lHumanit. Teve dio do prprio filho. Ambicionava somente para si todos
os prmios. Banido de seu lar, afastado do convvio de sua me
(Seu esprito aprendeu a Verdade/e seu corao conheceu a e de seus irmos, continuou Daniel, com extremo sacrifcio, os es-
Justia;/Engrandeceu no s a Suia,/ como a Humanidade.) Per- tudos e foi, depois da morte de seu rancoroso e odiento pai, apon-
tado como o maior matemtico da Europa.
cebe-se, no segundo verso, uma certa ironia do sarcstico autor de
Cndido.
O verdadeiro epitfio de Jean Bemoulli, legenda incrvel que
os discpulos e admiradores do gemetra mandaram inscrever em
bronze sobre a sua campa, foi o seguinte: CURIOSIDADES

Hoc sub lapide requiescit O algarismo 5


Vir quo maiorem ingenio Basilea non tulit
Saeculi sui Archimedes
Non Mis Europae luminibus
Cartesiis, Newtoniis, Leibnitziis
Mathematicum scientia secundus
Johannes Bemoulli.
Eis como evoluiu o algarismo 5, em sua forma, desde o ano 950
Eis a traduo desse epitfio apontado como um dos mais at 1706 (sculo XVHl), quando le apareceu com a forma que
tem atualmente.
famosos na Histria da Matemtica:
No ano 1230 (sculo XII) o cinco parecia um quatro deformado,
como se v no 3. algarismo da linha.
Sob esta lpide descansa
Os calculistas foram, depois, pouco a pouco, modificando o alga-
um varo tal como Basilia no produziu outro.
rismo at a ltima forma que ficou definitiva, e que parece, real-
Arquimedes de seu sculo.
mente, a mais simples e mais simptica.
No deram maior luz Europa
Os Descartes, os Newtons e os Leibnizes,
Segundos na Cincia Matemtica:
Jean Bemoulli.

148
149
A folha dobrada

Nada mais mais fcil do que dobrar uma folha de papel. Dobr-la
duas vezes tambm faclimo.
Imaginemos, porm, que algum se dispe a dobrar uma folha
de papel 50 vezes!
Seria uma tarefa realmente curiosa. Uma vez realizada, a folha
apresentaria uma espessura que seria aproximadamente igual
30
distncia da Terra Lua!
Eis a uma concluso matemtica cuja verificao experimental O Problema das Quinze Laranjeiras
nos parece quase impossvel. Bem Plantadas
Com efeito.
Para que uma folha de papel pudesse ser dobrada 50 vezes, devia O CHAMADO "PROBLEMA DAS QUINZE LARANJEI-
ter mais de 4.000.000 de quilmetros de comprimento! RAS" PARECE DIFCIL, MAS PODE SER RESOLVIDO POR
MEIO DE UM ARTIFCIO GRFICO MUITO SIMPLES.
VAMOS ENCONTRAR, NA SOLUO, CINCO HEXGONOS
NO-CONVEXOS.

A estaca do crculo Certo fazendeiro, que tinha esprito de perfeito gemetra,


possua uma casa quadrada (fig. n 1) implantada em grande ter-
A palavra centro tem sua origem no grego kentron que significava reno, tambm quadrado, onde floresciam quinze laranjeiras plan-
estaca e pode ser facilmente justificada do seguinte modo:
A circunferncia era primitivamente traada com auxlio de um
pequeno cordel atado por uma de suas extremidades a uma estaca
enterrada no solo.
O ponto equidistante de todos os pontos da curva era, por
esse motivo, denominado estaca do crculo.

150 151
tadas e bem plantadas em linhas e colunas. CCada laranjeira
representada por um pequeno disco preto.)
O fazendeiro resolveu dividir pelos seus cinco filhos o terreno,
em cinco lotes, excluindo a parte ocupada pela casa. Exigia,
porm, o seguinte:
1) que os cinco lotes fossem iguais;
2) que cada lote tivesse trs laranjeiras.
31
O fazendeiro chamou um genietra que fz a partilha como
est indicada na figura 2. Os cinco lotes so rigorosamente iguais, Filhos, Netos e Perucas em Equao
e so todos polgonos formados por trs quadrados. So hexgo-
nos no-convexos, eqidecomponveis, com cinco ngulos retos DAS PERGUNTAS INDISCRETAS FEITAS POR ELE-
cada um. GANTE JOVEM A UMA DAMA ILUSTRE, QUE OSTEN-
Cada um dos cinco hexgonos, que aparecem na soluo, tem TAVA BELSSIMA PERUCA, FOI POSSVEL, AO MATE-
cinco ngulos retos e um ngulo reentrante de 270. interessan- MTICO, TIRAR UM PROBLEMA COM TRS INCGNITAS
te verificar que das nove diagonais do hexgono no-convexo, E TRS EQUAES. EMBORA PAREA INCRVEL, PO-
formado por trs quadrados, uma exterior, outra mista c duas DEMOS GARANTIR QUE H EPISDIOS, NA VIDA MO-
so coincidentes. DERNA, QUE INSPIRAM OS ALGEBRISTAS.

Mas essa situao especial das diagonais de um hexgono A moa elegante que estava de preto voltou-se para a senho-
no-convexo, com um ngulo reentrante como dizia Kipling , ra que ostentava lindo vestido azul-claro, de mangas curtas, e
j outra histria. perguntou risonha:
Mas, afinal, quantas perucas a senhora tem?
* * *
A interrogada, em tom gaiato, sacudindo com muita graa os
CURIOSIDADE longos brincos (que combinavam precisamente com o vestido),
respondeu:
A astride de Joukowsky O nmero de perucas que eu tenho, minha filha, nada
tem de exagerado, muito razovel, at. igual ao dobro do
Mostra-nos a figura nmero dos meus netos menos um!
uma curva derivada
Menos um, como? indagou a moa que revelava no
da hipociclide de entender nada de clculos nem de contas.
quatro reverses que
denominada astri- Menos um, sim confirmou a senhora. Veja bem.
de de Joukowsky. Do nmero total de meus netos tire um e multiplique o resultado
Curva algbrica do por dois. Ter exatamente o nmero das minhas perucas. En-
8. grau que admite tendeu?
dois eixos de simetria e oito pontos singulares sendo quatro pontos E a senhora tem muitos netos? insistiu indiscreta a
duplos. moa de preto.

152 153
Ora replicou, muito amvel, a senhora. Os meus O nmero de perucas (10) parece um pouco exagerado, mas
filhos j esto todos casados (e bem casados!) e cada um deles j no sabemos se a senhora do vestido azul-claro estava, ou no,
me deu dois netos. Notei, outro dia, fazendo uns clculos de brin- mentindo graciosamente s para dar, ao matemtico, um pretexto
cadeira, que somando o nmero das minhas perucas com o n- oportuno para um problema bastante simples e elementar.
mero de meus filhos e com o nmero de meus netos obteria 19.
Ora, 19, noves fora, um. Esse um meu marido que compra e
paga as perucas. Entendeu?
Poder voc, meu amigo, tendo ouvido essa curiosa e indis- CURIOSIDADES
creta conversa feminina, calcular o nmero de perucas da amvel
senhora do vestido azul? Sim, da tal senhora que tinha os filhos Disposio caprichosa
casados e bem casados?
Soluo: O problema resolvido facilmente por meio de Observemos o interessante arranjo que se pode obter com os alga-
um sistema formado por trs equaes inteiras com trs incgnitas. rismos 3 e 7.
Podemos escrever:
Designemos por x o nmero de perucas da dama do vestido
azul; y ser o nmero de seus filhos e z o nmero exato de seus
netos. Tendo ela afirmado que a soma desses trs nmeros era 33 + 73 = 37 (3 + 7)
igual a 19, podemos escrever a primeira equao do problema:
e nessa igualdade, tanto no primeiro membro como no segundo,
s figuram os algarismos 3 e 7 numa disposio caprichosa que
x + y + z = 19 (A)
parece encantadora aos olhos de um calculista.

Sabemos, ainda, que o nmero x, das perucas, era igual ao


dobro do nmero de netos, menos 1. claro que dessa afirmao
resulta:
Um produto quilomtrico
x = 2(z - 1) (B)
Admitamos que um calculista se dispusesse a efetuar o produto
dos nmeros naturais
Ser essa a segunda equao do problema.

A terceira equao ser destinada a exprimir que o nmero 1 X 2 X 3 X 4 X 5 X 6 . . .


de netos igual ao dobro do nmero de filhos:
at chegar a 100.000.
O produto obtido segundo calculou F. Thoman teria nada
z = 2y (C) menos de 456.572 algarismos.
No vale a pena tentar escrever esse produto fabuloso. Os seus
Resolvendo-se o sistema formado pelas trs equaes, que algarismos escritos em linhas retas, e no corpo em que foi com-
seriam A, B e C, achamos: posta esta pgina, formariam um nmero com 1.050 metros de
comprimento! Seria um nmero de 1 quilmetro e 50 metros.
x = 10 y = 3 z = 6 Teramos, assim, um nmero quilomtrico.

154 155
Produto singular

Consideremos, por exemplo, o nmero 41096.


Multiplicando-se esse nmero por 83, obtemos:

3410968

Observe que o produto formado peto multiplicando (41096)


precedido de 3 e seguido de 8, que so os algarismos do mul-
32
tiplicador.
O produto no alterou a posio dos algarismos do primeiro fator. Gato e Rato aos Pulos Uniformes
O MATEMTICO , EM GERAL, DE UMA IMAGINA
O PRODIGIOSA. AQUI APRESENTAMOS UM PROBLEMA
NO QUAL O AUTOR IMAGINA UM GATO PERSEGUINDO
Sem o zero UM RATO COM VELOCIDADE UNIFORME, MAS AOS
PULOS, O RATO D PULOS IGUAIS EM TEMPOS
Um livro intitulado lgebra, que atribudo a um matemtico, TAMBM IGUAIS. S UM RATO GEMETRA CONHECE
RIA BEM AS LEIS DA MECNICA. E O RATO GEMETRA
Aben-Bedr, espanhol de origem rabe, foi publicado no sculo XII
SERIA PERSEGUIDO POR UM GATO PERITO NA ARTE
ou no sculo XIII.
DE PULAR.
E interessante assinalar o seguinte:
Nesse livro a numerao das pginas ainda feita por um sistema No livro Matemtica, Primeira Srie, do Prof. Carlos Galan-
no qual no aparecia o zero e os algarismos no apresentavam te, encontramos o seguinte problema que apresentado como uma
valor de posio. aplicao simples dos clculos aritmticos:

Um gato persegue um rato; enquanto o rato d 5 pulos,


o gato d 3, porm, 1 pulo do gato equivale a 2 pulos do
rato. O rato leva uma dianteira de 50 pulos dados pelo gato.
Quantos pulos dever o gato dar para alcanar o rato?

Eis a um problema interessante, divertido, mas inteiramente


fora da vida real. At hoje no se encontrou, no mundo em que
vivemos, um rato que fugisse aos pulos, e pulos uniformes, de um
gato que andasse, como um louco, aos pulos, tambm uniformes,
atrs dos ratos. E o gato e o rato (mesmo aos pulos) correm aten-
dendo ao princpio mecnico do movimento uniforme. De acordo
com o enunciado do problema, o rato, mesmo em perigo de vida,
perseguido pelo gato, no deixa de dar pulos iguais em tempos

156 157
iguais. E assim procedendo, arrisca a pele, para no ferir a pre-
ciso matemtica do curioso e disparatado problema.
O mais tudo est certo. claro que o estudante ter que dar
dois ou trs pulos (que no sero possivelmente uniformes) para
resolver o problema e calcular o nmero total de pulos do gato
alucinado e certamente, faminto, preocupado em abocanhar o ra-
tinho gemetra.
33
CURIOSIDADE
A Idade Fantasiosa de Ura Poeta
A curva do corao
ENCONTRAMOS COMUMENTE, EM LIVROS DID-
TICOS DE MATEMTICA, PROBLEMAS RIDCULOS E
TOLOS SOBRE IDADES. SO PROBLEMAS SEM A MENOR
APLICAO PRTICA, ISTO , PURAMENTE RECREATI-
VOS, MAS QUE CERTOS PROFESSORES, ESPECIALMENTE
OS ALGEBRISTAS, GOSTAM DE EXIGIR DE SEUS ALUNOS
EM PROVAS E EXAMES. SER INTERESSANTE ESTUDAR
UM DESSES QUEBRA-CABEAS.

Ao prefaciar o livro Felicidade,1 de Ruy Cirne Lima, es-


creveu o acadmico lvaro Moreyra:

Este poeta no havia nascido quando eu tinha a idade


que le tem agora.

Quando uma circunferncia mvel rola, sem A frase de lvaro Moreyra, bastante fantasiosa, poderia ser
aproveitada, por um professor de Matemtica, para curioso pro-
escorregar, sobre uma circunferncia fixa, do
blema de idades:
mesmo raio, um ponto qualquer da circunfern-
cia mvel gera uma curva denominada cardiide.
Essa curva notvel, que tem a forma de um Qual era a idade de lvaro Moreyra (em relao idade
corao, apresenta um ponto singular e pode ser do poeta) quando escreveu o tal prefcio?
cortada por uma reta em quatro pontos reais ou
imaginrios. A cardiide, que pertence famlia Ocorre-nos agora recordar aqui um problema famoso, com
das epiciclides, tem um ponto singular e admite o qual os algebristas torturavam os seus infelizes alunos, e cujo
um eixo de simetria. enunciado era o seguinte;

Rio de Janeiro, 1925.

158 159
Rui disse a Alice: "Tenho duas vezes a idade que tu
Vamos agora estabelecer a segunda equao do problema.
tinhas, quando eu tinha a idade que tu tens. Quando tu tive-
Quando a jovem Alice tiver x anos (que a idade atual de
res a idade que eu tenho a soma das nossas idades ser de
Rui), o nosso Rui ter x + y.
63 anos." Pergunta-se: Qual a idade de Rui? Qual a idade
de Alice? A situao futura ser:

Esse problema poder ser resolvido, facilmente, com o aux- Rui x + y anos
lio de um sistema de equaes com duas incgnitas. Alice x anos
Vejamos. Chamemos x a idade de Rui e y a diferena entre
as idades. Disse Rui que, nesse tempo, a soma das duas idades
(x + y e x) ser de 63 anos.
A situao atual a seguinte:
Isso nos permite escrever:
Rui x anos
Alice x - y anos x + y + x = 63 (C)

Obtemos, desse modo, a segunda equao do sistema.


Quando Rui (no passado) tinha x - y anos (que a Eis as duas equaes:
idade atual de Alice), a Alice teria, claro, x - y - y ou
x - 2y anos.
x = 2x - 4y
A situao hipottica seria:
x + y + x = 63
Rui x - y anos
Essas equaes, como j dissemos, formam um sistema.
Alice x - 2y anos Vamos resolv-lo.

Disse o Rui (e certamente verdade) que a sua idade atual A primeira equao exprime que se do dobro de x tiramos
4y obtemos x.
(x) era o dobro da idade de Alice naquele tempo.
Podemos, portanto, escrever: fcil concluir que x igual a 4y.
Podemos escrever:
x = 2(x - 2y) (A)
x = 4y
essa uma das equaes do problema. Ela exprime o se-
guinte: A idade de Rui quatro vezes a diferena das idades.
Substituindo na equao (C) a incgnita x por seu valor 4y,
A idade atual de Rui (x) o dobro da idade de Alice temos:
(x 2y) quando le, Rui, tinha a idade x y.
4y + y + 4jy = 63
A equao (A) pode ser escrita sob a forma mais simples.
Basta efetuar o produto indicado: Reduzindo:
x = 2x - 4y (B) 9y = 63

160 161
Dessa ltima equao tiramos imediatamente o valor de y.

y = 7

A diferena entre as idades de 7 anos. A idade de Rui


4 vezes 7, ou 28.
Concluso: O Rui tem 28 anos e a Alice tem 28 - 7 ou 21.
Quando Rui tinha 21 a Alice teria 14, e 28 o dobro de 14. 34
Quando Alice tiver 28 o Rui ter 35, e a soma, 28 + 35,
ser igual a 63.
O Palmo, o Palminho e Outras Medidas
Fica assim resolvido, com clculos e equaes, o problema de
Rui e Alice. bem possvel que os dois heris da histria sejam O PALMO E A LEI DE 1 8 3 5 . COMO VARIAVA O
noivos. E seria, sem dvida, a soluo mais simples e mais inte- PALMO NOS DIVERSOS PASES. O PALMINHO DE CARA.
ressante para o problema. FALA-SE DE UM JOVEM QUE PRETENDIA FULMINAR
COM FLUIDOS MAGNTICOS TODOS OS PALMOS DE
CARA DA CIDADE. O P A L M O NA LINGUAGEM POPULAR.

O palmo apontado como uma das unidades mais antigas e


CURIOSIDADE uma das mais preferidas pelo povo. A Lei de 1835, no Brasil, fixou
o palmo em oito polegadas. Usa-se tambm, com frequncia, o
O litro e seus nomes meio palmo.

A unidade de capacidade do Sistema Mtrico mudou duas vezes O palmo, medida incerta e bastante varivel, era definido em
gerai como a distncia da ponta do polegar ponta do dedo m-
de nome.
nimo estando a mo bem aberta sobre um plano horizontal.
Era, a princpio, denominada pinte e definida como a milsima
parte do cade (metro cbico). Em janeiro de 1794 um decreto do A unidade denominada cbito, sem dvida tambm uma das
governo francs substituiu o nome pinte por outro mais sonoro, mais antigas, admitia o palmo como submltiplo. O cbito media
sete palmos.
cadil.
O cadil teria os submltplos: decicadil, centicadil e milicadil. O palmo deveria ser equivalente, como dissemos, a oito pole-
Pouco tempo, porm, foi mantido o cadil. Um dos organizadores gadas ou 22cm. Eis, porm, o valor do palmo em centmetros
do novo sistema sugeriu a denominao de litro, que foi definiti- em cinco pases diferentes:
vamente adotada.
Argentina 21,65
Chile 20,9
Espanha 21,07
Portugal 21,09
Venezuela 20

unidade palmo de emprego frequente na linguagem do


povo.

162 163
A dita cobra que podia ter uns dez palmos vejam que Refere-se o escritor Herman Lima (Tigipi) a certa morena
bruta. 1 que ostentava o clssico "palminho de cara":

Na Bblia encontramos a unidade palmo citada por Ezequiel Alta, morena, de um moreno mate aveludado e quente,
(40,43): o palminho de cara mais formoso da redondeza.

Os ganchos, de um palmo de comprido, estavam fixa- Alguns autores abandonaram o "palminho" e adotaram a
dos por dentro, ao redor. forma "palmo de cara":

Para Ea de Queiroz o palmo seria uma unidade certa, bem Distante trs lguas da "Irara", vivia, com sua me, a
determinada: Joaninha Mund. Era o palmo de cara mais atraente que
possa imaginar.6
Era, como disse, um farrapo de linho, rasgado de uma
fralda de camisa e do tamanho de um palmo.2 Podemos ler em Monteiro Lobato:

Para a medida da lmina do faco, o palmo a unidade pre- Eu tive um companheiro de repblica, o Matheus, que
ferida pelo gacho: se viciou em encarar e fulminar com fluidos magnticos todos
os palmos de cara bonitinhos com que se cruzava nas ruas.
E na cintura, atravessado com entono, um faco de trs Uma vez estrepou-se.7
palmos, de conta3
Fala-nos o escritor Guimares Rosa de um homem meio
amalucado, que tinha a mania de alinhar nmeros com uma cara-
Encontramos a unidade palmo, sob a forma diminutiva, na
vana interminvel de algarismos. E Guimares Rosa procura ex-
expresso "palminho de cara" para indicar jovem graciosa e se- primir a grandeza dos nmeros em palmos:
dutora:

Ela tem um palminho de cara que agrada, mas nem Botou mais um palmo de numerao, ligeiro, ligeiro8
vintm de seu ou a ser seu.4
A altura de uma estrela, no cu, pode ser, segundo esse
mesmo autor, avaliada em palmos:
O sedutor "palminho de cara" vamos observar entre as oper-
rias de uma fbrica:
... nem o Setestrlo, nem as Trs Marias j tinham
afundado; mas o Cruzeiro ainda rebrilhava a dois palmos,
Da fbrica, sada, sempre a vejo
at que descendo. ..9
Sem malcia e sem desejo,
Um palminho de cara original.5
No serto, o palmo exprime, em geral, uma avaliao apro-
ximada. Podemos ler no romancista W. Bariani Ortncio:
1. Waldomiro Silveira, Leria.
2. Ea de Queiroz, As Minas de Salomo. 6. Pedro Gomes, Na Cidade e na Roa.
3. Simes Lopes Neto, Contos Gauchescos e Lendas do Sul. 7. Monteiro Lobato, A Barca de Gleyre.
4. Klora Possolo, Garoto Moderna.
5. Mauro Carmo, Vaga-lume. 8. Guimares Rosa, Corpo de Baile.
9. Guimares Rosa, Grande Serto e Veredas.
164
165
Certo dia levantou-se cedo e foi assuntar o rio: as guas Ora, detxe-se disso, homem, e diga l quanto quer
subiram bem um palmo.10 pelo que lhe propus.
J lhe disse o que tinha a dizer.
O poeta Tolentino Miraglia empregou conjuntamente uma Ceda-me, ento, ao menos, as dez braas de fundo.
unidade antiga (palmo) e a unidade oficial (metro) para atender Nem meio palmo}3
beleza do verso. Referindo-se ao crescer rpido de um mamoei-
ro, escreveu: Jlio Dantas, na Ceia dos Cardeais, recorre ao meio palmo,
em sentido indeterminado:
No tinha um palmo em dias de janeiro,
Mas hoje ostenta mais de um metro e meio.11 Inda desembainhei meio palmo de espada,
Mas contive-me. "No. Logo melhor", disse eu.
Os poetas apreciam o palmo como unidade e no hesitam
em empreg-lo. De Adelmar Tavares cabe-nos destacar esta trova: Certa avaliao em palmo e meio vamos encontrar cm Mrio
Palmrio:
Minha filha tem apenas
Um palmo de minha mo, Mas o luxo do padre era a zagaia: palmo e meio de
No cabe dentro do mundo ao alemo, espora reforada, e de corte dos dois lados14
E cabe em meu corao.
ssc padre que pregava a caridade e o amor ao prximo nos
O poeta Eugnio de Castro, no soneto Martim, referindo- sertes de Minas certamente ensinava o Catecismo aos bons ca-
se morte de seu filho pequenino: tlicos com palmo e meio de zagaia reforada na mo.

Ttulos, honras, glrias e faanhas As pequenas medidas no itinerrias eram feitas sempre a
Tudo quanto eu sonhava, cabe tudo palmos. As outras unidades (p, polegada, braa, jarda etc.) iam,
Num caixozinho branco de dois palmos!
em geral, para o rol das coisas esquecidas.
Ganhei um palmo de fumo.
O meio palmo era empregado com muita frequncia:
Ganhei cinco palmos de chita.
Canoas que tinham dez palmos de comprimento e dois e O muro tinha nove palmos de altura.
meio de largura}2
Em consequncia da popularidade do palmo, vamos enco-
No romance Caminhos Errados escreveu Aquilino Ribeiro: tr-lo cm vrias expresses populares. Vamos citar algumas ex-
presses :
No tenho meio palmo de terra, onde cair morto.
Lngua-de-palmo-e-meio Pessoa intrigante que assaca alei-
O meio palmo, nas medidas de terras, exprime uma grandeza vosias.
mnima, sem valor. Assim escreveu Alusio Azevedo: No enxergar um palmo adiante do nariz Aluso a uma
pessoa bronca, incapaz, sem cultura.
10. Bariani Ortncio, O Serto, O Rio e a Terra.
11. T. Miraglia, Uma Vela ao Luar. 13. A. Azevedo, O Cortio.
12. Augusto de Lima Jnior, Histria dos Diamantes em Minas. 14. Mrio Palmrio, Vila dos Confins.

166 167
No tem um palmo de terra Expresso que significa po-
breza, runa, falta de recursos: Chove chuva! Pode chover que no
molha um palmo de terra meu!15

Pagar com lngua-de-palmo Estuda Joo Ribeiro a origem


desse modismo. Parece aludir ao castigo que algum sofria em
consequncia de um erro praticado. O enforcado era, em geral,
representado com a lngua de fora (com uma lngua-de-palmo). Ir
para a forca equivalia a pagar o crime com lngua-de-palmo.16
35
Mede-palmos Nome popular de uma lagarta da famlia dos Goethe e a Tabuada da Feiticeira
geometrdeos. muito caracterstico o modo de caminhar dessa la-
garta, modo este determinado pelo nmero reduzido de patas. Tem ENTRE OS TRECHOS MAIS DEBATIDOS PELOS MS-
ela, apenas, os trs pares de patas torcicas usuais e, alm disso, TICOS E PELOS NUMEROLOGISTAS PODEMOS APONTAR
s dois pares na extremidade posterior, quando as lagartas normais A "TABUADA DA FEITICEIRA", NA GRANDE OBRA
tm, ao todo, oito pares, O "mede-palmos", juntando as duas ex- "FAUSTO", DE GOETHE, AQUI O LEITOR ENCONTRAR
tremidades opostas, curva o corpo em arco e logo o distende UM PARALELO CURIOSO ENTRE DUAS TRADUES
adiantando a parte anterior; parece, assim, medir o espao aos NOTVEIS, E O ESTUDO PODER SER COMPLETADO
palmos, ao que tambm o nome latino faz aluso. COM A TRADUO DE GERARD DE NERVAL.

Em Fausto, de Goethe, destaca-se uma cena, revestida de


Palmo-a-palmo Vagarosamente. Com cuidado. Lenta- muita Matemtica e alto mistrio, que chamada a Tabuada da
mente. Feiticeira. At hoje no houve analista, com os recursos da
Chego ao p da colina verdejante Kabbala, que conseguisse esclarecer o enigma numrico do ma-
Onde alegre vivi na minha infncia gistral poeta alemo.
Descuidoso e feliz, presto e cantante
Em dado momento, interpelada por Mefistfcles, e na pre-
Palmo-a-palmo correndo a velha estncia.17
sena de Fausto, a feiticeira, com grande nfase, comea a decla-
mar do livro.
O palmo , ainda, encontrado em outra expresso bem co-
nhecida: sete palmos, nome que dado sepultura. Eis a traduo de Antenor Nascentes c Jos Jlio F. de
Souza:1
Aqui fica, meu amigo, o estudo da unidade palmo, feito com
cuidado, isto , palmo-a-palmo.
Deves entender!
De um faz dez
E deixa dois irem
E igual a trs,
Assim rico ests.
Perders o quatro!
15. Waldomiro Silveira, ob. cit. Tira cinco e seis
16. Joo Ribeiro, Frases Feitas.
17. Solimar de Oliveira, Cidade Antiga. I. Rio de Janeiro, 1964, pg. 94.

168 169
Assim diz a bruxa Concluso: um dos tradutores equivocou-se. Qual seria a
Faz sete e faz oito, ideia mstica de Goethe? De um faz dez, ou de um faz cem? Em
Est tudo acabado; que ficamos? No possvel que Goethe tivesse, ao mesmo tempo,
E nove so um! afirmado coisas inteiramente diversas.
E dez so nenhum. A seguir, de acordo com A. Nascentes e J. J. de Souza, en-
Tal das bruxas contramos duas afirmaes de sentido obscuro:
A tabuada.
E deixa dois irem
Vamos ler, agora, a mesma estranha tabuada de acordo com E igual a trs.
a recente traduo do Dr. Augusto Bastos Meira: 2
Afasta-se o Dr. Meira dessa forma e, preocupado em ser ri-
goroso c perfeito, oferece-nos esta traduo:
Deves compreender!
De um faz-se Cento. Deixa dois de lado,
Deixa dois de lado, Com trs a acrescer.
Com trs a acrescer
J ests enricada! Nas duas tradues indicadas, como o leitor poder observar,
Perde quatro de vez! s h um verso com a mesma forma. o nono. Os tradutores
Dos cinco e dos seis. concordam inteiramente com o poeta:
Diz a feiticeira,
Faz sete e faz oito Faz sete e faz oito!
A conta encerrada
O nove s um! A Tabuada da Feiticeira at hoje no foi interpretada nem
E dez nenhum pelos msticos nem pelos matemticos. O Prof. Nascentes e seu
Da bruxa a tabuada! ilustre colaborador, em nota, asseguram que toda essa complicao
numrica sem o menor sentido matemtico, proferida pela feiticei-
Podemos assinalar, facilmente, entre essas tradues, feitas ra, no passa de uma zombaria com a Santssima Trindade, isto ,
com o maior capricho por fillogos eruditos, divergncias bem com o dogma da Santssima Trindade.
srias. O paralelo poder ser feito de maneira muito simples. H expresses na Tabuada que se apresentam ao esprito do
Observemos inicialmente o segundo verso. Na primeira traduo matemtico sem o menor sentido lgico. Na primeira traduo os
le se apresenta sob a forma: quatro ltimos versos so:

De um faz dez. E nove so um!


E dez so nenhum.
Na segunda, do Dr. Meira, a afirmao totalmente diversa: Tal das bruxas
A tabuada.
De um faz-se Cento.
O Dr. Meira preferiu, para esses mesmos versos, outra forma
bem diferente:
2. Rio de Janeiro, 1968, pg. 136.

170 171
O nove s um!
E dez nenhum
Da bruxa a tabuada!

Para melhor esclarecer o problema, vamos transcrever a tra-


duo, feita para o francs, pelo poeta Gerard de Nerval:

A mi, crois mon systme


Avec un, dix tu feras;
36
Avec deux e trois de mm
Ainsi tu t'enrichiras.
Problemas, Charadas e Enigmas
Passe le quatrime
RELEMBRAMOS AQUI EXPRESSIVA FRASE DE UM
Le cinquime et le sixime
TELOGO FRANCS FALANDO DOS PROBLEMAS QUE
La sorcire Va dit:
EDUCAM: "DEVEMOS SILENCIAR SOBRE OS PROBLE-
Le septime et le huitime
MAS QUE DESEDUCAM E QUE LEVAM O ADOLESCENTE
Russiront de mme.. .
A TER MEDO DA MATEMTICA." CUMPRE, PORM,
Cest l que finit
AO BOM PROFESSOR APRESENTAR A SEUS ALUNOS,
Uouvre de Ia sorcire. DE QUANDO EM QUANDO, UM PROBLEMA RECREATIVO
Si neuf est un, DE MATEMTICA. ESSES PROBLEMAS DESPERTARO
Dix n'est aucun NOS JOVENS EDUCANDOS INTERESSE E SIMPATIA
Voil tout le mystre. PELA CINCIA E AT PELAS PESQUISAS CIENTFICAS.

H muita gente, dotada de acentuada inteligncia abstrata,


semelhana do famoso Teorema de Fermat, a Tabuada da que se sente fascinada pelos paradoxos, enigmas, recreaes al-
Feiticeira, de Goethe, lanada como desafio argcia dos ms- gbricas, curiosidades numricas etc. expressiva a afirmao do
ticos e dos decifradores de enigmas. escritor e telogo francs Franois Fenelon (1651-1715), que
Como esclarec-la? nunca teve suas atenes voltadas para as transcendentes questes
da Anlise:
No caso dessa passagem famosa do Fausto, as afirmaes
abstrusas da bruxa devem ser interpretadas, no por um fillogo,
nem por um matemtico, mas por um cabalista da Escola de Felizes aqueles que se divertem com problemas que edu-
Akiba. Os nmeros de um at nove, citados em ordem crescente, cam a alma e elevam o esprito.
com total desconexo aritmtica, aparecem envoltos na nvoa do
ocultismo, e s um sbio inspirado nas pginas de Zohar poder E quais so os problemas, de alto interesse, que educam a
revelar o mistrio. alma e elevam o esprito? So aqueles relacionados com a Mate-
mtica. No deixa portanto de ser interessante e agradvel resol-
ver um problema de Matemtica Recreativa.

Aqui est um, curioso, publicado no Boletim Informativo do


Instituto Nacional de Pesos e Medidas:

172 173
Quanta terra h num buraco perfeitamente cilndrico, de Outro enigma pitoresco:
um metro de profundidade por 80 centmetros de dimetro?'
Em que caso, numa sucesso de nmeros inteiros na
Resposta: Dentro do buraco no deve haver terra alguma. ordem natural, de zero at mil, o cem forosamente o pri-
Se houvesse, o buraco deixaria de ser "perfeitamente cilndrico'' meiro e zero o ltimo?
com as dimenses dadas.
Resposta: Quando esses nmeros forem escritos por extenso
Isso bem claro, no acha? (zero, um, dois, trs, quatro. . .) e colocados em ordem alfabtica.
O cem, que comea em c, ser o primeiro, e o zero, que comea
Alm dos problemas vamos encontrar, nos domnios da Ma- em z, ser o ltimo.
temtica Recreativa, as charadas. Citemos a seguinte que pertence
ao lipo novssima: E finalmente apresentamos ao leitor um enigma puramente
algbrico.

Nmero! Nmero! Nmero! Que linda cidade mineira!


O professor de Matemtica perguntou, certa vez, ao
1 1 1 melhor aluno de sua turma:
Roberto! Qual a sua idade?
Como o conceito linda cidade mineira a soluo da charada
ser dada por uma cidade de Minas cujo nome, com trs slabas O interrogado respondeu prontamente:
(1 1 1), seja formado por trs nmeros. muito simples, professor. Dentro de dois anos a
minha idade ser igual ao quadrado da idade que eu tinha h
S existe, para o caso, uma soluo. a cidade de Pi um i dez anos.
que fica situada na serra da Canastra, nas proximidades da nas-
cente do rio So Francisco. O professor sem hesitar respondeu:
No singular nome de Pium i encontramos o nmero Pi,
3,14 (relao entre a circunferncia c o dimetro); o nmero J sei Roberto! Voc tem quatorze anos.
cardinal um (1) e o nmero i, que para o matemtico a raiz
quadrada de -1. o smbolo da imaginariedade. Pergunta-se: Como pde o professor achar to depressa
a idade do menino?
Alm das charadas surgem as perguntas enigmticas. Citemos
um exemplo bem simples: Soluo: O menino tem mais de dez anos e a sua idade
diminuda de dois um quadrado.
Em que caso uma pessoa, ao escrever vinte, obrigada,
inicialmente a escrever seis? Os quadrados maiores que dez, so:

Resposta: Quando essa pessoa quiser escrever a palavra 16, 25, 36, 49, 6 4 . . .
VINTE com letras maisculas. As duas primeiras letras, toma-
das como algarismos romanos, formam o nmero seis. Ao escre- Diminudos de 2 daro:
ver, portanto, VINTE ela inicialmente escreveu a palavra seis em
algarismos romanos. 14, 23, 34, 47, 62. . .

174 175
O primeiro, citado pelo professor, o nico que poder ex- Matematicamente a sua idade ser (h dez anos passados):
primir a soluo do problema, isto , a idade de um menino.
7 - 10 ou - 3
Com os recursos da lgebra podemos resolver esse problema.
Tudo ir recair em banalssima equao do 2 grau com uma in- Essa idade negativa exprime: Faltavam 3 anos para que
cgnita. ocorresse o seu nascimento. O quadrado de -3 igual a
(7 + 2) ou 9.
Chamemos x a idade atual do Roberto.
Concluso: Roberto tem 14 anos de idade.
A idade desse menino, dentro de dois anos, ser E afinal a verdade deve ser dita: Resolver um problema,
assim banalssimo, com frmulas e equaes, o mesmo que matar
formiga sava, na roa, com bomba atmica.
x + 2

A sua idade, h dez anos passados, era


CURIOSIDADES
x - 10
A clotide
De acordo com o enunciado do problema a idade x + 2
o quadrado da idade de x 10. Temos ento: Vemos na figura ao lado uma
das curvas mais famosas e mais
x + 2 = (x - 10)2 estranhas da Matemtica.
chamada clotide. O seu nome
vem do grego Klothos (eu fio).
Obtemos, dessa forma, uma equao do 2 grau. Efetuando o
,y A clotide a curva que se en-
quadrado, vem:
rola e no pode parar de se
enrolar.
x + 2 = x 2 20x + 100
gerada por um ponto M, que
a partir de um ponto O (num
Transpondo e reduzindo:
sentido ou no outro) percorre
uma circunferncia cujo raio
x2 - 19x + 98 = 0 inversamente proporcional ao arco OM percorrido pelo ponto M.
Como o raio de curvatura vai diminuindo, a curva vai se enro-
Essa equao apresenta duas razes reais, inteiras e positivas: lando como se fosse uma espiral. A clotide foi mesmo denomi-
14 e 7. nada espiral de Cornu, em homenagem ao fsico francs Marte
Alfred Cornu (1814-1902) que a descobriu ao estudar (1864) o
A 1 raiz serve ao problema. O menino tem 14 anos.
fenmeno da difrao.
A 2 raiz serve equao mas no serve ao problema. Com A clotide foi analisada pelo suo Jacques II Bernoulli (1759-
efeito. Um menino de 7 anos, mesmo sendo o primeiro da classe, 1789), neto do suo Jean Bernoulli.
no poderia, de modo algum, aludir idade que le tinha "h Ocorre com a clotide uma particularidade: A curva tem dois
dez anos passados". ( bem possvel que nesse tempo os seus pontos extremos que so inatingveis. So pontos assintticos da
pais ainda no estivessem casados.) clotide.

176 177
Numerao antiga

A figura nos mostra o nmero 1942 escrito pelo


37
sistema cuneiforme dos caldeus. (Cerca de 4000
a.C.) S so indicados, na verdade, dois nme- Curva Patolgica com Ponto Isolado
ros: O primeiro, esquerda, formado de cinco
sinais, representa 32; o outro, com quatro sinais, PODE O PONTO M DE UMA CURVA ENCONTRAR-SE
o 22. ISOLADO, PERDIDO, FORA DA CURVA? ESTUDAM OS
Como o sistema de numerao sexagesimal, o GEMETRAS ESSA SINGULARIDADE QUE NOS CAUSA
32 deve ser multiplicado por 60. Temos assim VERDADEIRO ASSOMBRO: A TEORIA DOS PONTOS PER-
DIDOS.
32 X 60 + 22
Admitem os matemticos a
O resultado o nmero 1942. existncia de certas curvas pa-
tolgicas, formadas de ramos
fechados ou ilimitados, e que
apresentam um, dois, trs ou
mais pontos isolados. So pon-
tos que analiticamente perten-
Elevando ao quadrado cem curva mas que esto
fora da curva como se tivessem
Para elevar o nmero 45 ao quadrado deveramos efetuar o pro- sido esquecidos, abandonados
duto: pelo caminho, repudiados pela
45 X 45 curva. Trata-se de uma anoma-
lia geomtrica. Vemos na figu-
Essa conta pode parecer trabalhosa. Decompondo ento o 45 em ra ao lado uma curva algbrica, Curva com ponto isolado.
duas parcelas: do 3. grau, formada por um
ramo parablico (ilimitado) e que ostenta um ponto singularmente
20 + 25 isolado. O ponto isolado est sobre o eixo dos x e para alm da
origem. Quem quiser traar essa curva dever agir em dois
Escrevo uma parcela (20) seguida de outra (25). tempos: traar, primeiro, o ramo ilimitado que se v direita, e,
Obtenho o nmero 2025 que o quadrado de 45. em seguida, assinalar aquele pontinho isolado. No fazendo
O clculo foi bem simples, no acha? assim, a curva fica incompleta. A curva que apresentamos tem

178 179
duas partes: um arco ilimitado e um ponto no exlio. uma
curva paranica definida pela equao cartesiana: Essa reta imaginria, segundo os matemticos demonstram,
perpendicular a si mesma e a distncia entre dois quaisquer de
y2 = (x + 1) (x2 - 1). seus pontos nula.

Convm repetir: o ponto isolado da curva, faz parte da Seria faclimo escrever equaes algbricas de forma
curva, mas est afastado dos outros, fora da curva.
As coordenadas cartesianas do ponto isolado, no exemplo, f (x, y) = 0
so: x = -1 e y = 0.
que definem respectivamente elipses, parbolas e hiprboles com
Essas coordenadas satisfazem a equao da curva.
pontos reais isolados.
No caso citado, pretendem alguns gemetras que o ponto iso-
lado ( - 1 ; 0) o ponto duplo da curva. Admitida essa hiptese, a
situao torna-se mais grave. A curva teria, nesse caso, dois pontos Eis um exemplo. A equao
isolados coincidentes, isto , dois pontos que formam um ponto
nico. | | y - x2 | - a | = a
Fazendo-se, com efeito, na equao da curva y = 0 obtemos
uma equao do 3 grau com trs razes reais, das quais duas so define uma parbola com ponto isolado, sendo a um nmero
iguais: positivo.
x = -1 x = - x = 1.
H, porm, em relao ao problema do ponto isolado, um
caso altamente curioso e para o qual chamamos a ateno dos ma-
A reta, eixo dos x encontra a curva em trs pontos, mas dois temticos. A equao modulada
desses pontos apresentam a mesma abscissa. Logo, os dois pontos
coincidem. |x|+|y|=6
Como simples curiosidade apresentamos aos leitores matem-
ticos a seguinte equao totalmente indita nos domnios da define, como sabemos, um quadrado ABCD com o centro na ori-
Geometria Analtica:
gem, os vrtices sobre os eixos coordenados e o lado sendo igual
a6
+ y2 - 2 T
(A)
Se tomamos, porm, a equao modulada
Essa estranha equao, de forma to simples, apresenta, como
pintura geomtrica, uma circunferncia, de raio 4, com um ponto
||x| + | y | - 3 | = 3
isolado no centro. (A figura seria formada por uma circunferncia
com um ponto no centro.)
podemos observar um caso espantoso: essa equao define car-
A equao (A) no define uma curva do 2. grau pois uma tesianamente uma figura estranha: um quadrado ABCD com um
curva do 2. grau no poderia admitir ponto singular (ponto iso- ponto isolado no centro.
lado).
A "circunferncia" definida pela equao (A) admitiria uma Essa revelao uma das descobertas mais notveis feitas por
um matemtico brasileiro.
infinidade de pontos imaginrios, isto , todos os pontos da reta.
At hoje (antes da publicao deste livro) nenhum matem-
y = x i = V - 1 (B) tico do mundo havia inventado uma equao que definisse essa
figura assombrosa: um quadrado com um ponto isolado no centro.
180
181
CURIOSIDADES

A equao modulada
A equao modulada

/ / x2 + y2 - 6 / = 2
representa geometricamente dois crculos concntricos.
O primeiro, isto , o menor, tem o raio igual a 2; o segundo ter
38
o raio igual a ou melhor, 2,82. Ao Reflorir Suave das Rosceas
Os centros dos crculos esto na origem.
AS ROSCEAS SO CURVAS BEM CURIOSAS QUE O
At agora (1971) os matemticos (e isso ocorria no mundo intei- GEMETRA ESTUDA POR MEIO DE FRMULAS E DE
ro) no sabiam escrever uma equao cuja pintura geomtrica EQUAES. APARECEM, COM MUITO DESTAQUE, EM
fosse constituda por dois crculos concntricos. UM DOS CAPTULOS DA MATEMTICA DENOMINADO
A equao modulada LGEBRA ORNAMENTAL. CLARO QUE TODO PRO-
/ /x/ + / y / - 4 / = 2 FESSOR DE MATEMTICA DEVE CONHECER, E CONHE-
CER BEM, AS CAPRICHOSAS ROSCEAS COM SUAS
define dois quadrados concntricos.
SINGULARIDADES GEOMTRICAS.
B uma descoberta muito simples mas que honra a cultura mate-
mtica no Brasil. descoberta de um brasileiro.
Em sria dificuldade ficar, certamente, um professor de
* * Matemtica se um aluno, altamente motivado, o interpelar sbre
a definio de uma curva elementar, muito conhecida, que deno-
minamos roscea.
A tangentide
A pergunta, bastante impertinente, poderia ser formulada
nos seguintes termos:
Eis a tangentide, curva forma- Que se chama, em Geometria, uma roscea?
da por uma infinidade de ramos Em outras palavras:
iguais e separados.
Cada ramo tem duas assntotas Qual ser a definio certa, e logicamente perfeita, do
e todas as assntotas so para- ponto de vista geomtrico, para a curva que chamamos roscea?
lelas. Ou ainda:
Todos os ramos de uma tan- Em que condies uma curva algbrica, ou transcendente,
gentide admitem (dizem os ma- poderia ser includa na famlia das rosceas?
temticos) um ponto comum no
A verdade a seguinte:
infinito.
O Prof. Francisco Vera, cm seu Dicionrio da Matemtica,
no define, e nem mesmo cita, as rosceas; Glenn James, em
182
183
Mathematics Dictionary, refere-se roscea de trs folhas three Preocupado com o rigor adstrito s leis da Lgica, apresenta
leafed rose) e apresenta, para essas roses, as suas respectivas o matemtico para a roscea uma definio puramente analtica:
equaes polares, mas no oferece o menor esclarecimento sobre
as formas, singularidades e atributos geomtricos de tais curvas, Chama-se roscea a uma curva cuja, equao polar
O escritor portugus Jlio de Castilhos (1830-1908), em seu da forma:
livro Lisboa Antiga, publicado em 1879, incluiu uma pseudo- r = a sen.mu (A)
definio de roscea, que foi copiada e recopiada durante mais de
na qual r o raio polar, u o ngulo polar, a um parmetro
meio sculo por dicionaristas inescrupulosos: constante real e positivo, e m um nmero real que pode ser
Roscea Figura simtrica terminada em circunfern- racional ou irracional.
cia e apresentando, mais ou menos, analogia com a rosa.
essa a definio que encontramos em J. Rey Pastor, Geo-
Do ponto de vista geomtrico essa definio no passa de metria Analtica.
um disparate; totalmente inaceitvel. um modelo perfeito de
definio tola e sem sentido. Nem mesmo chega a dar uma ideia Essa mesma definio poder ser lida na obra monumental,
do conceito que pretende caracterizar. sobre curvas, do gemetra portugus Gomes Teixeira. Aconselha-
mos ao leitor curioso consultar, tambm, a tal respeito, o italiano
Os arcos de curva, fechados, que formam a roscea so cha- Gino Loria, em seu estudo sobre as curvas algbricas.
mados "folhas da roscea", ou simplesmente "folhas".
H curvas que apresentam folhas, ou que so formadas de
claro que uma roscea pode ter duas, trs, quatro ou mais
folhas c que no so rosceas. A lemniscata de Bernoulli, por
folhas. Quando a roscea apresenta uma folha nica chamada
exemplo, com duas folhas, para o gemetra, no pertence fam-
roscea degenerada. dia das rosceas. S seria uma roscea no sentido de Rey Pastor
Em certos casos a roscea apresenta uma infinidade de folhas. (veja definio).
Alguns professores de Desenho falam em roscea de trs
folhas, roscea de quatro folhas etc. Aludem, porm, a certas
figuras construdas com traados de arcos de circunferncias. Mas
essas curvas, ou esses arranjos geomtricos, dentro da Anlise
Matemtica, no podem ser aceitos como rosceas. Propomos,
para essas curvas, ou entrelaados de curvas, a denominao de
roslidas. A roscea, como fcil provar, no pode ser obtida, em
seu traado contnuo, com rgua e compasso. A verdadeira ros-
cea no , nem pode ser euclidiana, isto , admitir a construo
com rgua c compasso.
No clssico e citadssimo compndio Desenho Geomtrico
Elementar, de Mello e Cunha, encontramos indicaes precisas
sobre a rosa de trs folhas e a rosa de quatro folhas, que o Roscea transcendente. a
transroscea. Pode ser cortada
autor ensina a construir mas no ensina a definir. claro que por uma reta numa infinidade
essas rosas, inventadas pela fantasia do desenhista, c feitas a de pontos.
compasso, muito longe esto das verdadeiras rosceas. Seriam, Concluso: a roscea, definida analiticamente como curva
como j dissemos, roslidas, mas no rosceas. geomtrica, pode ser algbrica ou transcendente. Ser algbrica se

184 185
o parmetro m (veja equao A) fr racional; neste caso o n-
mero de ramos da curva finito. Ser transcendente quando o
nmero m fr irracional; nesse caso o nmero de ramos da curva
ser infinito.
Para atender natural curiosidade do leitor apresentamos,
ilustrando sse pequeno esboo de um captulo de Geometria, trs
rosceas que so altamente curiosas.
Vemos, na primeira, com algumas folhas iniciais, uma
roscea transcendente. No se impressione com o caso. A curva
transcendente. O seu traado est apenas iniciado, pois essa
roscea definida pela equao polar

Esta roscea chamada a


tetrafoliada.
r = a sen u
Entre os pontos ordinrios precisamos destacar quatro que
transcendente e tem, portanto, uma infinidade de folhas, com so os vrtices da tetrafoliada. Em cada vrtice, ponto extremo
um ponto singular na origem e uma infinidade de outros pontos, da folha, a tangente curva perpendicular a um dos eixos de
simetria da roscea.
tambm singulares, de intersco dos ramos que se amontoam in-
definidamente. Uma reta encontra essa roscea numa infinidade de O ponto singular da tetrafoliada um ponto mltiplo da
pontos reais ou imaginrios. Essa roscea, definida analiticamente, curva. Trata-sc, na verdade, de um ponto qudruplo. Assegura
com uma infinidade de ramos, de vrtices c de eixos, denomina- o gemetra que, na tetrafoliada, o ponto singular formado
da tramroscea, nome bastante sonoro que significa roscea trans- por quatro pontos coincidentes. E isso que parece espantoso
para um literato, por exemplo, um fato banalssimo para o ge-
cendente, isto , aquela que figura entre as curvas transcendentes
mctra. Quatro pontos de uma curva, e pontos bem distintos, for-
como a ciclide, a catenria, a espiral logartmica etc.
mando um ponto nico!
O estudo completo c delicado da transroscea s interessa ao Na terceira figura podemos admirar uma roscea de trs
matemtico terico, pesquisador de coisas impossveis, pois nem folhas a trifoliada , definida em coordenadas populares pela
mesmo na Arte Decorativa, ou na Pintura Moderna, o diligente equao trigonomtrica:
abstracionista poderia encontrar a menor aplicao para essa
curva fabulosa, de cem bilhes de ramos.
r = a sen 3u
Representa a segunda figura uma bela, harmoniosa e perfeita
roscea de quatro folhas, a tetrafoliada. uma curva algbrica, claro que para u = 0, nessa equao, resulta r = 0.
de singular beleza, que admite quatro eixos de simetria. A tetra- Obtemos, desse modo, as coordenadas do ponto singular da curva.
foliada pode ser cortada por uma reta cm seis pontos, reais ou um ponto triplo.
imaginrios. A trifoliada, com toda a sua simplicidade, apresenta trs vr-
O ponto em que os ramos se cortam, na interseo dos eixos, tices c trs eixos de simetria e pode ser cortada por uma reta cm
quatro pontos reais ou imaginrios. a roscea da perfeita
um ponto singular da curva; todos os outros pontos so pontos
harmonia.
ordinrios.

186 187
39
Eis a famosa trifoliada.
a roscea da perfeita harmonia. O Simples Complicadssimo e o
O escritor e matemtico italiano Guido Grandi (1671-1742), No-Simples Corriqueiro
sacerdote catlico, foi o primeiro a estudar as rosceas. O nome
de rosceas foi por le atribudo a essas curvas com dois, trs ou PARA 0 LEITOR NO-MATEMTICO, O "SIMPLES"
mais ramos com um ponto comum, E O "NO-SIMPLES" SO CONCEITOS LGICOS E ACEI-
TVEIS, o "SIMPLES" AQUILO QUE EST TOTAL-
Guido Grandi ingressou na Ordem dos Beneditinos e deixou
M E N T E ISENTO DE DIFICULDADES E COMPLICAES.
vrias obras que tiveram larga projeo na Histria da Mate-
mtica. O seu verdadeiro nome era Francisco Ludovico. O "NO-SIMPLES" SER O CONTRRIO CHEIO DE
COMPLEXIDADES E CONFUSES. PARA O MATEMTICO
Esse notvel monge, no jardim prodigioso da Matemtica, ESSES DOIS CONCEITOS APRESENTAM INVERSES BEM
com o seu talento e sua dedicao, fz reflorir as rosceas. CURIOSAS, COMO PODERO VER NOS EXEMPLOS QUE
APRESENTAMOS.

Olhe bem, meu amigo,


para as curvas A c B repre-
sentadas no desenho.
Qual delas, na sua opi-
nio, a mais simples?
A sua resposta, pelo
que supomos, imediata:
entre as curvas A e B do
desenho, a mais simples a
curva A, que parece com um
lao, ou talvez com um
6 meio retorcido. A outra
curva, cheia de voltas e v-
Desenho ornamental no qual ravoltas, complicadssima.
vemos uma roslida de quatro
folhas com um quadrado Lembra, de momento, um de-
entrelaado. senho futurista, ou a suposta
trajetria de um vrus aluci-
nado. Qual , na sua opinio, a curva
simples? A curva A ou a curva B
188 189
Pois est inteiramente enganado. Essa equao que parece simples, banalssima (tem uma
Para qualquer matemtico a curva simples a curva B, que soluo imediata: x = 1) , entretanto, de anlise complexa,
no tem ponto duplo; a curva A, que apresenta um ponto duplo, difcil, transcendente. Apresenta duas razes infinitas, reais, repre-
uma curva no-simples. (O ponto duplo aquele em que a curva sentadas por dois nmeros inteiros com uma infinidade de alga-
corta a si prpria.) rismos. (Um desses nmeros termina em 76 e o outro em 25.)
O clculo dessas duas razes, reais e inteiras, exige uma
Temos, assim: anlise longa, trabalhosa e complicada. Sabemos como essas razes
terminam mas s com um tempo infinito ser possvel calcul-las.
A curva no-simples;
Deixemos a lgebra com suas equaes c observemos a
B curva simples. Geometria.

O conceito de simples, para o matemtico, pode ter, como A curva mais simples o crculo e, no entanto, a relao
entre a circunferncia e o dimetro expressa por um nmero
acabamos de ver, um sentido bastante singular. transcendente, o famoso nmero Pi.
Assim, a frmula que resolve a equao do 3 grau, com
fraes expoentes e radicais duplos, para o mais modesto dos ma- Vemos, assim, que em muitos casos a simplicidade da Mate-
temticos, uma frmula algbrica simples e elementar: mtica oculta armadilhas perigosas para o calculista e segredos
que assombram o pesquisador.
O que simples para o leigo pode ser de alta complexidade
para o matemtico.

Eis a chamada frmula de Cardan que resolve a equao CURIOSIDADES


cbica da forma
Ensinando Matemtica
x2 + px + q - 0
O Prof. Octacilio Novais, que durante mais de quarenta anos
Para o matemtico essa frmula to simples, to harmo- lecionou Matemtica na antiga Escola Politcnica do Rio de Ja-
niosa que chega a ser potica. neiro, disse-nos certa vez:
To simples, to corriqueira, que foi por um matemtico
Sei que o meu dever ensinar Matemtica de uma forma
italiano enunciada em versos. Esses versos tinham, dentro da m- clara, agradvel, interessante, educativa e til. Procuro, pois,
trica impecvel, imagens poticas de rara beleza. cumprir com o meu dever.
Apontemos, meu amigo, para a originalssima equao com O Prof. Novais, parecia, pelas obras que deixou, pelos inmeros
uma incgnita: discpulos que formou, seguir o roteiro do grande mdico e artis-
ta Alberto Schweitzer (Minha Vida c Minhas Ideias, pg. 132):
xx = x
Sempre achei que para cumprir com o dever preciso
Tudo nela incgnita: x elevado a x igual a x! fazer um pouco mais que o dever.

190 191
Planos paralelos

Expresso geomtrica bastante feliz poderia ser assinalada nos se-


guintes versos do brilhante poeta Djalma Andrade, da Academia
Mineira de Letras:

Dois planos paralelos no se encontram,


Mas tu bem vs que a Geometria mente:
Quantos planos fizemos ns dois juntos
40
Para encontrar-nos paralelamente?
O Problema da Besta e a Soluo do Sbio
CITAM OS HISTORIADORES, COMO ROUSE BALL E
A Geometria e o espao OUTROS, VRIOS PROBLEMAS COLHIDOS ENTRE OS
POEMAS QUE FIGURAM NA ANTOLOGIA GREGA. O
Eis um pensamento famoso atribudo a Kant, filsofo alemo PROBLEMA DO "MACHO E DA BURRA" UM DOS MAIS
(1724-1804): SIMPLES E DEVIA SER RESOLVIDO PELOS SBIOS E
DISCUTIDO PELOS JOVENS.
A Geometria uma cincia de todas as espcies possveis de
espaos. Os gemetras gregos, cinco sculos antes de Cristo, propu-
nham a seus alunos o seguinte problema:
E Louis Alexandre Couturat, matemtico francs (1868-1914),
dizia: Um macho e uma burra, carregados de trigo, dirigiam-se
ao mercado. A burra gemia sob o grande peso.
A Geometria, em geral, passa ainda por ser a cincia do De que te queixas? disse o macho, Se me
espao. desses uma de tuas medidas, eu ficaria com o dobro das tuas;
e se eu te desse uma, das minhas, as nossas cargas ficariam
iguais.
Sendo assim, dize-me, sbio gemetra, quais eram
as cargas de cada um dos animais?

Vejam s: quem prope o problema o burro; a soluo


caber ao sbio gemetra!
claro que o problema no apresenta a menor dificuldade e
a soluo imediata: o macho levava 7 medidas, e a burra gemia
sob o peso de 5 medidas.
H muitos problemas desse mesmo gnero que poderiam ser
apresentados aos estudantes como simples recreaes matemticas.
So problemas que dificilmente encontrariam margem para a
menor aplicao na vida real.
192
193
Citemos um exemplo:
Dois mendigos, ao cair da tarde, voltavam para as suas
choupanas. Cada um deles levava um certo nmero de moe-
das. Em dado momento, um dos mendigos, em tom queixoso,
disse ao companheiro:
A sorte hoje no me favoreceu. Se voc me desse 41
duas das suas moedas, ficaramos ambos com a mesma
quantia. O Estranho Mistrio dos
Essa boa replicou o outro, em tom de gracejo.
essa muito boa! Se voc me desse duas das suas moedas Calculistas Famosos
eu ficaria com o triplo do que voc teria de resto.
INTERESSANTE ESTUDO PODER SER FEITO DOS
Pergunta-se: Quantas moedas tinha cada um dos
HOMENS PRODIGIOSOS QUE EFETUAVAM CONTAS
mendigos? ASSOMBROSAS EM POUCOS SEGUNDOS. CITEMOS AL-
GUMAS PROEZAS DE BUXTON, DE FULLER E DO
No oferece esse problema a menor dificuldade. Da afirma-
PRODIGIOSO INAUDI, O ARTISTA DOS NMEROS. OS
o do primeiro mendigo resulta a equao: PSICLOGOS ESBARRAM COM UM PROBLEMA QUE
DESAFIA A CINCIA.
x - 2 = y + 2
Muitos foram os calculistas famosos apontados na Histria
na qual x o nmero de moedas do mais rico, e j o nmero de da Matemtica.
moedas do mais pobre. Relembremos, inicialmente, o ingls Jededish Buxton (1702-
Da rplica do segundo mendigo teramos uma segunda 1762), que revelou possuir prodigiosa memria para determinadas
equao: contas e clculos. No passava Buxton de modesto operrio, ile-
x + 2 = 3(y - 2) trado, incapaz de assinar o prprio nome. E, no entanto, achan-
do-se em Londres, foi levado ao Teatro Drury-Lane onde assistiu
Essas duas equaes formam um sistema do 1. grau que pea "Ricardo III", de Shakespeare. Ao terminar a representa-
pode ser resolvido mentalmente. o, declarou Buxton a um de seus acompanhantes:
A soluo a seguinte: Nessa pea, que acabo de assistir, o ator principal profe-
O mendigo que formulou a queixa trazia, em sua bolsa, 6 riu 12.445 palavras!
moedas. O outro, o mais feliz, tinha 10 moedas. Esse clculo espantoso, feito por Buxton, foi mais tarde rigo-
rosamente confirmado.
Ainda no sculo XVIII, um negro, chamado Tom Fuller,
escravo na Virgnia, EUA, causou assombro efetuando mental-
mente operaes numricas que pareciam espantosas. Tendo,
certa vez, um curioso perguntado a Tom Fuller quantos segundos
j havia vivido um homem com 70 anos, 17 dias e 12 horas de
idade, o calculista, no fim de meio minuto, respondeu:

194 195
Dois bilhes, cento e dez milhes, quinhentos mil e oito-
centos segundos!
Alm desses, poderamos citar, ainda: Mathicu Le Coq,
Zorah Colburn, Vito Mangiamelc, Henri Modeux, o russo Ivan
Petrof, Maurice Dagbert e muitos outros.
Dagbert, por exemplo, calculava mentalmente, em poucos se-
gundos, a raiz stima de um nmero de vinte algarismos.
Um dos mais recentes foi o italiano Giacomo Inaudi 42
(1867-1950), que era exmio em multiplicar, mentalmente, em
rpidos instantes, dois nmeros, cada um dos quais com mais de
Circunferncia Feita com Retas
cinco algarismos. Inaudi percorreu vrios pases da Europa,
como profissional no clculo mental, exibindo-se em sesses ESTUDAM OS MATEMTICOS UMA TEORIA NOT-
pblicas, e submeteu-se a ser arguido e examinado por matem- VEL, DE LARGA APLICAO EM TODOS OS RAMOS DA
ticos. Em 1892, fz uma demonstrao de clculo mental rpido, CINCIA QUE CHAMADA "TEORIA DOS LIMITES".
perante a Academia de Cincias de Paris. DE ACORDO COM ESSA BELSSIMA TEORIA O CRCULO
Aos vinte e quatro anos foi examinado, em Paris, por uma UM POLGONO SIM, UM POLGONO COM UMA
comisso de homens de cincia, da qual faziam parte Charcot, INFINIDADE DE LADOS. O QUE VAMOS VER.
Darbeaux e Binet, que se manifestaram surpresos pela rapidez
prodigiosa com que Inaudi fazia to longos e complicadssimos Ser possvel obter-se uma circunferncia tranando apenas
linhas retas?
clculos mentais.
O desenho que apre-
Perguntaram-lhe, por exemplo, qual era o cubo de 27; aps
sentamos, feito por artista
dez segundos, le dava a resposta exata. paciente, mostra que essa
Um dos pesquisadores interrogou-o: proeza grfica realizvel.
Quantos segundos contm um perodo de 29 anos, 3 meses Na parte central da
e 12 horas? figura aparece uma "cir-
No fim de trs segundos Inaudi apresentava, sem hesitar, a cunferncia" formada ex-
clusivamente por feixe de
resoluo do problema: 1.220.875.200 segundos!
retas.
O clculo da raiz quadrada de um nmero de quatro algaris-
Do ponto de vista
mos, Inaudi efetuava em dois minutos; indicava, com rapidez, o
rigorosamente matemtico
produto de dois fatres de cinco algarismos cada um.
a parte central da figura,
Os calculistas prodgios, do tipo Inaudi, representam, at que parece ser um cr-
hoje, um grande mistrio para a Cincia. culo, apenas um polgo-
no regular convexo, com
128 lados. Somos levados,
assim, a observar e aceitar Na parte central da figura aparece
um polgono regular com 128 lados e
um crculo que no existe no um crculo. Como os lados do
na realidade. polgono so muito pequenos, a figura
nos d a iluso da circunferncia.
196
197
O gemetra define o crculo como o limite de um polgono
regular convexo que tem uma infinidade de lados.
Vejamos como esclarecer esse conceito.
Tomemos um crculo de raio R. Inscrevamos nesse crculo
polgonos regulares convexos de 8, 16, 32, 64, 128, 256 lados e
assim sucessivamente. O polgono vai cada vez mais se aproxi-
mando do crculo. O crculo seria o ltimo dos polgonos, isto , 4 3
um polgono regular convexo com uma infinidade de lados.
firmado nesse princpio que o matemtico obtm a fr-
mula que nos d, com absoluto rigor, a rea do crculo. A Paixo e a Vez de Sofia Kovalevskaia
A Teoria dos Limites, que um dos captulos mais notvei- AQUI APRESENTADA EM POUCAS LINHAS A VIDA
e mais interessantes da Matemtica, vai nos permitir tirar conclu- SINGULAR DA FAMOSA GEMETRA RUSSA SOFIA KO-
ses singulares. Apontemos as seguintes: VALEVSKAIA, A NICA MULHER SBIA QUE MORREU
DE AMOR. CONHECIA PROFUNDAMENTE A ANLISE
1 A reta um crculo de raio infinito. INFINITESIMAL, RESOLVIA OS MAIS TRANSCENDENTES
2 A esfera um poliedro que tem uma infinidade de faces PROBLEMAS DE FSICA MATEMTICA MAS NO SOUBE
sendo todas essas faces infinitamente pequenas. (DIZ O HISTORIADOR) HARMONIZAR O CREBRO QUE
PENSA COM O CORAO QUE SENTE.
3 A unidade pode ser decomposta numa infinidade de
parcelas da forma: Jacqucs Boyer, na sua Histoire des Mathmatiques, sempre
muito comedido e sbrio em seus elogios, d o qualificativo de
"graciosa" imortal Sofia Kovalevskaia.
O gemetra portugus Gomes Teixeira, em seu livro Uma
Santa e Uma Sbia, derramou mil alqueires e toneladas de elogios
Importa, pois, dizer que a unidade o limite da soma: ao esboar o rctrato de Sofia:

O seu perfil era severo e acentuado, cabelos castanhos-


escuros, negligentemente levantados em tranas, talhe delgado,
com flexibilidade elegante, mas em desproporo com a cabe-
a monumental. A boca era grande, de um desenho irregular,
quando o nmero de parcelas fr infinito. mas cheia de expresso; os lbios fortes e frescos, as mos
Com os recursos das sries infinitas, a Matemtica faz prod- pequenas e finas como as de uma criana, um pouco de-
gios que assombram a inteligncia humana. formadas por veias muito salientes. Mas os olhos! Eram
eles que davam a esta fisionomia o carter de alta intelign-
cia, to surpreendente para quem via. De cr indecisa,
variando do cinzento ao verde, grandes, brilhantes e flor
do rosto, olhavam com uma intensidade que parecia penetrar
at o fundo da alma; e, ainda que penetrantes, eram cheios

199
198
de doura, de simpatia, e cada pessoa se sentia pronta a
revelar-lhe os segredos de seu corao sob a influncia magn-
tica desse olhar inteligente e quente.

Essa mulher, que conquistou to alto renome na Matemtica,


nasceu em Moscou, em 1853, descendente de famlia nobre. Fz
os seus primeiros estudos cm Heidelberg com o clebre gcmetra
Leo Kocnigsbcrger (1837-1924) e, mais tarde, em Berlim, sob a
direo de Karl Weierstrass (1815-1897).
Tinha apenas dezoito anos escreveu Gomes Teixeira
e parecia muito nova. Baixa, franzina, o rosto redondo, os ca-
belos curtos e frisados, a fisionomia expressiva da jovialidade, os
olhos, sobretudo, passando com mobilidade da jovialidade, sere-
nidade sonhadora, ofereciam a mistura de uma candura infantil e
de uma notvel profundeza inconsciente que a caracterizava
nessa poca; jovens e velhos, homens e mulheres, eram igualmente
atrados; mas ela no parecia notar as homenagens que a cerca-
vam, tanto que simples e desprovida de vaidade. O modo de
vestir no lhe dava cuidado e tinha nisso uma grande negligncia,
que conservou sempre.
Em 1884, na Universidade de Gttingen, recebeu o grau de
doutora conferido pela produo de duas teses de indiscutvel
valor. Weierstrass tinha por sua discpula grande estima c amizade. Sofia Kovalevskaia (desenho de Felicitas Barreto).
A Academia de Cincias de Paris conferiu-lhe, em 1888, o
Prmio Bordin, pelo trabalho Sobre Um Caso Peculiar do Problema Gomes Teixeira, referindo-se encantadora Sofia, escreveu:
de Rotao de Um Corpo Pesado ao Redor de Um Ponto Fixo.
Era uma sbia e uma romntica; uma gemetra e uma
Alm de notvel matemtica, Sofia Kovalevskaia era possui- sonhadora.
dora de alta cultura literria. Declamava com muito talento e
muita graa em vrios idiomas; conhecia a Msica. Era profunda
Tendo ficado viva aps o suicdio do seu marido alis,
em Astronomia c doutora em Fsica Matemtica.
paleontlogo foi, algum tempo depois, solicitada novamente em
Karl Weierstrass, seu mestre, um dos maiores matemticos casamento pelo clebre Fridtjof Nansen (1861-1930), naturalista
de todos os tempos, dizia: Beleza no mundo, beleza de verdade, noruegus; no pde, porm, aceitar o pedido c contrair novas
a dupla Sofia e a Matemtica. npcias por causa de sua situao excepcional, no meio cientfico.
Sofia Kovalevskaia foi mais tarde nomeada pelo Rei Oscar II Ademais, Nansen era onze anos mais moo do que a sua to que-
professora da Escola Superior de Estocolmo, e durante todo o rida gemetra.
tempo em que exerceu o magistrio deu provas de possuir uma Ficou, porm, to apaixonada que, no resistindo ao desgosto,
inteligncia invejvel. A Fsica Matemtica deve a Kovalevskaia faleceu, no dia 10 de fevereiro de 1891, poucos meses depois do
valiosas contribuies. seu encontro com Nansen.

200 201
Escreveu o Prof. Luiz Freire, na Revista Brasileira de Ma-
temtica:1

A linda eslava de olhos maravilhosos, a que ningum


soube resistir (o sbio Prof. Mittag-Lefjler nunca se cansava
de repetir), esquecera-se por completo de que a felicidade
da mulher consistir sempre em equilibrar o crebro que
pensa com o corao que sente.
44
Ao ser enterrada, teve Sofia Kovalevskaia honras de rei e a
Universidade de Estocolmo recebeu telegramas de condolncias de
todos os recantos do mundo civilizado, et les femmes russes deci-
Um Paradoxo Incrvel no Infinito
drent d'lever, celle qui avait si bien honor leur sexe, un COM OS PRODIGIOSOS RECURSOS DA "TEORIA DOS
monument dans la ville mme ou avait cnseign." CONJUNTOS", DE CANTOR, PODE O MATEMTICO
O nome de Sofia Kovalevskaia est gravado no singular CAMINHAR COM SEGURANA PELA SENDA SURPREEN-
Monumento da Matemtica na cidade de Itaocara (Estado do DENTE DAS COISAS INCRVEIS. O EXEMPLO QUE DAMOS,
Rio). A SEGUIR, A PROVA CABAL DO QUE ACABAMOS DE
Essa mulher extraordinria soube inspirar paixo em trs AFIRMAR.
notveis gemetras: Karl Weierstrass, Leo Koenigsberger c Mittag- Consideremos um quadrado ABCD e um segmento PS igual
Leffler. Pela primeira vez, na Histria da Matemtica, somos ao lado desse quadrado.
surpreendidos com trs gnios da Anlise, rivais no amor.
Admitamos que o quadrado e o segmento sejam formados de
pontos.
Onde existir maior nmero de pontos? Em toda a super-
fcie do quadrado ou no segmento PS?
No quadrado responder, cer-
tamente, o leitor. E responder de pronto,
sem hesitar meio segundo.
No quadrado, claro! evidente!
Pois essa afirmao, dando ganho de
causa ao quadrado, , para o matemtico,
totalmente errnea.
Contrariando a intuio e a evidncia
geomtrica a verdade a seguinte:
O nmero de pontos contidos na su-
perfcie do quadrado exatamente igual ao
nmero de pontos alinhados que formam
o modesto segmento. (E note-se: dentro do O quadrado e o
tal quadrado caberia uma infinidade de segmento: Qual deles
ter o maior nmero
segmentos com todos os seus pontos!) de pontos?
202
203
O analista demonstra, com absoluto rigor matemtico, que a
cada ponto da superfcie do quadrado corresponde um ponto, c Mas para o caso estranho do quadrado e do segmento (con-
forme explicamos) a coisa torna-se paradoxal. E explica-se:
um s, do segmento, e que a cada ponto do segmento corresponde
um ponto, c um s, do quadrado! Quando atravessamos a barreira do infinito, tudo possvel
e as verdades matemticas tornam-se espantosas. So verdades
H, assim, uma correspondncia biunvoca entre o conjunto
que a nossa inteligncia jamais poder atingir. Que fazer?
de pontos do segmento c o conjunto de pontos da superfcie do
quadrado.
E essa concluso um dos muitos paradoxos do infinito.
Digamos que um gnio sobrenatural M pudesse, com
uma velocidade infinita, retirar, um a um, os pontos da superfcie
do quadrado, enquanto outro gnio N com a mesma velo- CURIOSIDADES
cidade, e da mesmo modo, retirava os pontos do segmento PS
igual ao lado dsse quadrado. E essa tarefa (convm esclarecer) Curva estranha muito conhecida
seria feita da seguinte forma: a cada ponto, e um s, tirado peio
gnio M, do quadrado, correspon-
deria um ponto, c um s, tirado
pelo gnio N do segmento. Pois
bem. Sabe o que aconteceria? Sabe
qual seria o resultado do caso?
Os dois gnios (empregados nessa
tarefa) terminariam juntos. Quan-
do o primeiro gnio M
tomasse o ltimo ponto da super-
fcie do quadrado, o outro gnio
N estaria retirando, muito
tranquilo e risonho, o ltimo ponto
do segmento PS.
Observe, meu amigo, com a maior ateno, a
E isso por qu?
curva representada pela figura acima. Parece
A razo simples: uma curva estranha, patolgica, com pontos
Georg Cantor, um dos maiores
O conjunto de pontos do gnios da Matemtica, nasceu duplos, laos, eixo de simetria etc.
segmento e o conjunto de pontos na Rssia mas adotou a na- Nada disso. uma curva banalssima, citada a
cionalidade alem. Foi o cria-
da superfcie do quadrado, segun- dor da Teoria dos Conjuntos. cada momento, exaltada pelos poetas, com apli-
do Georg Cantor (1845-1918), Faleceu, em 1918, numa caes prticas notveis.
tm o mesmo cardinal. clinica de loucos.
Sabe voc o nome dessa curva?
Valeriam, no campo do finito, como o conjunto Q das notas a conhecidssima e famosssima espiral de Ar-
musicais (que so em nmero de sete) c o conjunto V dos dias quimedes, apresentada no desenho de forma rara:
da semana (que tambm so sete). Diremos que os conjuntos Q com seus dois ramos em conjunto.
e V tm o mesmo cardinal sete. Coma as aparncias enganam!

204 205
A Matemtica das borboletas

Asseguram os naturalistas que certas borboletas ostentam, em


suas asas, nmeros expressos por algarismos indo-arbicos. Essas
curiosas borboletas quando voam levam a Matemtica para o cu.
A mais curiosa das borboletas
matemticas a dirphia Sabina
Walker que ostenta, em suas
asas, o algarismo 1 em preto.
45
Essa borboleta tem a preocupa-
o de ser a n. 1 entre os Quatro Smbolos Universais Famosos
colepteros.
Borboleta interessante a cha- SURGE, NA MATEMTICA, UM SMBOLO QUE
mada Callicore Peruviana que DE INDISCUTVEL RELEVO NA HISTRIA. O HEXA-
pode ser encontrada com faci- GRAMA OU "ESCUDO DE DAVID". AQUI TRANSCREVE-
lidade no Paran e em Minas MOS UM ESTUDO COMPLETO E MUITO INTERESSANTE,
FEITO PELO ESCRITOR NAUM1M AIZEN E INCLUDO
Gerais, A Callicore apresenta
NO LIVRO "ROMANCE DO FILHO PRDIGO". O ESTUDO
um 88 numa asa e outro 88 na
DE NAUMIM AIZEN ABRANGE, TAMBM, TRS OUTROS
outra asa. A repetio certa,
SMBOLOS: A CRUZ CRIST, O T'AJ-KIHIH, CHINS, E
pois as asas das borboletas so
A CRUZ SUSTICA. NESTE ARTIGO SO APRESENTADOS
rigorosamente simtricas. O de-
OS DADOS ESSENCIAIS SOBRE SSES QUATRO SMBOLOS
senho de uma asa exatamente
UNIVERSAIS.
igual ao desenho da outra asa.
Esta bela e curiosa borboleta A expresso Magun David, em hebraico, significa "Escudo
que os naturalistas denominam de David". um smbolo puramente geomtrico formado por dois
Catagramma sorana Godt mos- tringulos equilteros, concntricos, com os lados respectivamente
tra-nos em cada asa um oiten- paralelos e completando um entrelaado hexagonal (de seis pontas)
ta com os dois algarismos bem denominado hexagrama.
destacados. O matemtico diria: Muitos autores erradamente definem o hexagrama como he-
80 de um lado, e 08 do outro. xgono estrelado, mas o matemtico demonstra que no pode
O nome Catagramma deriva-se haver polgono estrelado com seis lados. O hexagrama pode ser
do grego Kata (sobre) e gramma uma estrela "de seis pontas", mas no poder ser, de forma algu-
(carta). ma, um polgono estrelado. No caso do hexagrama inscrito num
crculo, os seis vrtices dos tringulos bsicos estaro, claro,
Essa borboleta vem provar que o zero esquerda de um nmero sobre a circunferncia.
pode ter uma significao especial.
A origem desse smbolo totalmente ignorada e deve ter
suas razes na Antiguidade (4000 a.C.) pois o hexagrama
aparece entre os primitivos sacerdotes egpcios e j era conhe-
cido dos cabalistas hindus. Assegura Blavatsky {Doutrine Secrt)
206
207
que o hexagrama, na ndia, era o sm- No livro O Esoterismo de Umbanda, de Osrio Cruz, en-
bolo de Vichnu, segunda pessoa da trin- contramos certas indicaes sobre o Magun David:
dade indiana. O Dr. R. Allendy, em
seu livro Le Symbolisme des Nombres 1 O Signo de Salomo formado de dois tringulos de
procura provar que existe certa relao lados iguais invertidos, encaixados um no outro. o smbolo
entre o hexagrama c o nmero seis, pois da Unio do Esprito e da Matemtica e tambm da evoluo.
o Eterno criou o mundo cm seis Este smbolo possui grande poder mgico se for riscado
dias, sendo seis o primeiro nmero per- por uma pessoa muito evoluda e conforme certos ritos que
feito da srie natural.2 O Templo de pertencem aos africanos e hindus.
Salomo tinha seis degraus e eram, em
nmero de seis, as asas de um serafim O hexagrama ou
Magun David. Atualmente o Magun David um smbolo judaico univer-
( I s , 6,2). salmente reconhecido. Figura, com destaque, isolado na faixa
branca central da bandeira nacional do Estado de Israel, e apa-
Encontramos o hexagrama nas igrejas catlicas da Idade rece nas sinagogas, nos selos de Israel, nas sepulturas israelitas, em
Mdia.3 Nos antigos templos manicos encontramos ainda o seus emblemas, jias, objetos artsticos, capas de livros etc.
hexagrama, adotado (dentro das Cincias Ocultas) para represen- Tambm a cruz, como smbolo religioso e ornamento, no
tar a Justia. Observa o Dr, Allendy (ob. cit.) que o hexagrama privilgio do cristianismo, pois j encontrada em civilizaes
no pode ser obtido por um traado contnuo (sem levantar a primitivas Sria, ndia, Prsia e Egito sendo que, na Amrica
pena do papel) c, por isso, simboliza duas aes antagnicas. pr-colombiana, era usada como emblema religioso (Adn Qui-
Para os alquimistas, o tringulo superior (tendo um dos vrtices roga acha que a cruz era smbolo ou invocao da chuva).
para cima) representava o "Fogo", pois as chamas tendem a
subir; o outro tringulo (com um dos vrtices para baixo) era a Diz-se ter sido a Rainha Semramis quem teve a ideia de utili-
"gua", pois a gua tende sempre a descer. zar a cruz como instrumento de suplcio. Originalmente, era
um poste fincado no solo, no
No sabemos em que poca o hexagrama tomou o nome de qual se prendia o ru at que
"Escudo de David" e passou a ser o smbolo do judasmo. morresse de fome e sede. Usa-
da pelos fencios, os gregos
Fora do judasmo, entre os rabes muulmanos, o hexagrama
ou melhor, os macednios
denominado "Selo de Salomo" e citado at nos contos das
aplicaram a crucificao como
Mil e Uma Noites (Histria do Pescador e o Gnio).
mtodo de pena capital contra
No Folclore Brasileiro conhecido por "Signo de Salomo" os habitantes das cidades fe-
e empregado como contrafeitio cm certas mgicas relacionadas ncias. Os romanos talvez a Esta singular e estranha figura
com o mito do lobisomem.4 tenham recebido dos cartagine- um smbolo bastante curioso.
ses, entre os quais tal castigo Era. assim que Os celtiberos (pri-
mitivos habitantes da Espanha)
era frequente por influncia fe- representavam a eterna "rotao"
1. Paris, 1948.
ncia. Os romanos, no entanto, solar. As trs pernas indicam
2. Cf. Malba Tahan, Os Nmeros Governam o Mundo. movimento contnuo (o Sol em
s a usavam para punir os torno da Terra). Essa figura
3. Cf. Mason Neale e B. Webb, Du Symbolisme dans les glises du malfeitores de baixa categoria simblica do giro foi encontrada
Moyen Age, Paris, 1847. em moedas celtiberianas. Cfr.
social ou escravos; os cidados
4. Cf. Cmara Cascudo, Geografia dos Mitos Brasileiros, Rio de Goblet d'Ahnella, Les Migratons
de Roma eram proibidos de des Symboles. Paris, J891.
Janeiro, 1947, pg. 212.

208 209
morrer de tal forma. Assim,
por exemplo: Saulo, por ser de patriarcal (de dois travesses), a papal (de trs travesses), a
Tarso, era cidado romano em- patada ou poleia (comum na poca romntica), a palentada ou
bora fosse judeu; assim, con- patenteia, a recruzada, a de Malta, a de Santiago (que com a de
denado morte, foi decapitado; Calatrava datam do sculo XII, poca da fundao das ordens mi-
j So Pedro, que no foi cida- litares), a de Alcntara (idntica, na forma, de Santiago, mas
do romano, foi crucificado, o de cr diferente), a trevada e a florensada ou florenciada (comum
mesmo ocorrendo com Jesus. no perodo ogival), a gamada ou sustica (de uso muito antigo e,
em meados do sculo XX, smbolo do nazismo alemo), alm da
Como instrumento de su- Figura assinalada em antiga moe- egpcia (usada nos hierglifos como smbolo da vida). Tanto a
da que circulou na ndia, dois ou
plcio, as cruzes podiam ser: trs sculos a.C. V-se, esquer- trevada quanto a gamada e a ncora so de uso muito anterior ao
1) crux decussata ou cruz de da, a roda solar (smbolo budista) cristianismo.
Santo Andr (em forma de X); e, sobre a roda, um smbolo
sexual (macho e fmea). Como a O uso da cruz como smbolo religioso nos tempos pr-cris-
2) crux comissa ou tau ou cruz roda solar tem oito raios, as
de Santo Antnio (em forma cinzas de Buda foram divididas tos e entre os povos no cristos talvez seja universal, e, em
de T ) : 3) crux imissa ou cruz em oito partes. V-se, no centro, muitos casos, talvez possa ser relacionado com alguma forma de
a rvore da Vida com seus sete adorao natureza. Os dois
latina (em forma de ). Vrios ramos, e logo abaixo um quadra-
autores como Tertuliano, So do mgico de nove casas. tipos de cruzes pr-crists mais
Na parte inferior o emblema da frequentes so a cruz tau
Jernimo, So Paulino e Rufi- juventude tendo direita uma
no afirmam que a cruz em cruz sustica que simboliza o assim chamada pela sua seme-
que Jesus foi crucificado tinha eterno movimento: o gira-girar lhana com a letra maiscula
dos mundos. Sobre a cruz sus- grega T e a cruz sustica
a segunda forma (T). J outros tica v-se uma folha tripartida
So Justino, Santo Agosti- representando o tempo: Passado, tambm chamada cruz gamada
nho, Teodoreto e Eusbio, alm Presente e Futuro. Os discos ou roda da lei, que se formou
soltos simbolizam o tempo perdi- pela juno de quatro letras Eis um dos smbolos religiosos
da tradio artstica desde os do, tempo desprendido na vida.
mais antigos monumentos das Cfr. Goblet d'Alviella, Les Migra- maisculas gregas gama. mais famosos do mundo. o cha-
catacumbas romanas, seguem a tions des Symboles, pg. 53. Vemos na figura o T'ai- mado T'ai-Kihih ou Ying-Yang,
chins. Foi criado peto ilumina-
opinio da cruz latina Kihih ou Ying-Yang. do sacerdote Fou-hi que floresceu
o smbolo fundamental 3.000 anos a.C.
Ate cerca de 530 a.C, a cruz era considerada instrumento de su- Trata-se de um disco circular,
da Cosmologia e Filosofia dos dividido por arcos de circunfe-
plcio, quando Constantino aboliu a crucificao como pena capital
chineses de todas as religies rncia em duas partes iguais,
e passou a reput-la smbolo do cristianismo. Antes disso, porm,
principalmente os do taosmo. sendo uma em preto e outra em
ela no era abertamente representada nos monumentos cristos branco.
Compe-se de um crculo Em cada uma delas assinalado
dos trs primeiros sculos: a necessidade de ocult-la dos pagos e um olho da cr da outra.
no qual se inscrevem duas figu-
a repugnncia que a imagem produzia levaram os primeiros Assegura o Dr. Du Bosc que esse
ras parecidas com vrgulas, uma smbolo
crentes a disfararem o smbolo em outros emblemas: a ncora, o revela que h grmen
preta e outra branca. macho no principio feminino e
tridente, o X do monograma de Cristo e o iau (ou T ) . H vrias Tal diagrama representa um grmen feminino no princ-
formas de cruz, entre as quais podemos dizer que sejam as princi- pio
o Princpio Primrio ou Grande ninino macho. No Ying-Yang o fe-
pais: a latina (de origem crist), a grega (de braos iguais, usada representado pela parte
Absoluto, causa primordial do preta. Cfr. M. Loeffler Dela-
pelos gregos e romanos como smbolo misterioso), a bfida, a Universo e de tudo o que existe chaux, Le Cercle, un Simbole,
comissa (em forma de T ) , a decussata (ou de Santo Andr), a Ed. Mont-Blanc, Genve, 1900,
no mundo. pg. 108.
210
211
As escavaes de Schlieman em Hissarlik, terreno da antiga
Para o taosmo, h duas
Tria, revelaram a existncia da sustica, bem como em Chipre,
foras primrias em luta cons-
Palestina, Micenas, Atenas, Etrria, Siclia, Sucia, Esccia e Norte
tante. Uma delas, o Yang (bran-
da frica. Nada, porm, se achou em monumentos assrios, egp-
co), o princpio masculino
cios ou fencios.
ou ativo, produzido pela soli-
Adolfo Hitler tornou a sustica o smbolo nacional da Ale-
dificao do s o p r o ou da
manha nazista, mas no chegou a ficar definida a inteno do
fora vital do princpio abstra-
Fhrer nas escolhas de tal emblema; alguns pensam que talvez
to, chamado Grande Absoluto,
fosse mera fantasia de Hitler. Outros acham haver, a, dois poss-
causa primordial de toda a
veis motivos do subconsciente: 1) ostentao da fora, copiada
existncia, quando este ltimo Aqui apresentamos um dos mui-
tos amuletos inventados pelos de algum documento onde a sustica aparece com tal sentido; 2)
se pe em movimento logo msticos e quiromantes da Idade
Mdia. Vemos no centro o he- manifestaes de atavismo mendeliano (segundo muitos bigrafos,
aps a sada do Nada Abso-
xagrama (Magun David) e na o chanceler nazista era um primrio). Mas o prprio Hitler re-
luto. O Yang indestrutvel, parte de fora seis algarismos, vela sua predileo por um smbolo de fcil confeco e memori-
inteligente e produz todas as dois dos quais esto deformados.
O fio, que serviria de violdura zao pelas massas que pretendeu e conseguiu conquistar. Ora,
coisas e os seres do Universo por
para o amuleto, tem -vinte e oito tendo por lema a supremacia da suposta raa ariana, talvez Adolfo
sua unio com a outra grande elos. Cada elo seria, para o por- Hitler tenha considerado a cruz sustica smbolo do arianismo,
fora, o Ying (preto), princ- tador do amuleto, um ano de
vida prspera e feliz. Cfr. Mar- uma vez que ela aparece em grande quantidade na ndia antiga,
pio feminino ou passivo, prove-
qus Revire, Amulettes, talis- bero de tal doutrina; ali, porm, a sustica era apenas um amu-
niente, por sua vez, do sono mans et Pantacles. Col. Payot,
Paris, 1938, pg. 153. leto de raas sumero-dravdicas, no arianas. (Naumim Aizen.)
do Grande Absoluto. No h,
porm, conflito entre as duas
* * *
foras. O Homem e o Universo acham-se em harmonia quando
ambos seguem o Tao ou "Caminho" da natureza. CURIOSIDADE
Para se dividir o smbolo Tai-Kihih em duas partes (Ying e
Yang) de tal modo que os dois elementos ficassem iguais um ao Aritmtica e seu prestgio
outro, mostrando sua ntima relao, desenhou-se uma linha curva.
A Aritmtica comparada, por analogia, a tudo em que se admite
O smbolo, em geral, significa boa sorte e prosperidade, alm a existncia de qualquer espcie de clculo:
de ser largamente usado na China. A Coreia, ao tornar-se inde-
pendente, usou-o em sua bandeira nacional. A Msica no uma expresso do pensamento, mas sim
Falemos, finalmente, da sustica. uma Aritmtica de tons (De Bonald).
A sustica muito difundida e se encontra em todos os tipos empregada muitas vezes em sentido figurado.
de objetos. Foi usada como emblema religioso na ndia e na Eis uma definio interessante de Vinet:
China, muitos sculos antes da era crist, alm de tambm se
achar em monumentos pr-histricos de vrias partes da Europa, A Moral a Aritmtica da felicidade.
sia e Amrica.
Para Burnouf, ela representava o instrumento utilizado para Nota: De Bonald (1754-1840), foi filsofo e poltico francs.
obter fogo, simbolizando ento a chama; outros eruditos acham
que, para os gauleses, significava o Sol e sua aparente rotao Alexandre Vinet (1797-1847), foi telogo (protestante)
diurna. suo. Ambos de grande cultura e prestgio.

212 213
O dimetro da parbola

46
As Barricas Passam a Fronteira
SEMPRE INTERESSANTE RESOLVER COM OS
PRODIGIOSOS RECURSOS DA LGEBRA ELEMENTAR OS
PROBLEMAS CURIOSOS DA MATEMTICA. VEJAMOS
COMO FCIL EXPRIMIR POR MEIO DE UMA EQUAO
O ENUNCIADO DE UM PROBLEMA QUE PARECIA DIF-
CIL E OBSCURO.

A histria das barricas, como poder ser lida nos livros


antigos, a seguinte:
Tomemos uma parbola e tracemos uma infini-
dade de cordas paralelas a uma direo dada. Dois mercadores de vinho, o Sr. Anatole e o Sr. Breno,
Os meios dessas cordas (assinaladas por discos conduzindo barricas, chegaram fronteira. O primeiro, Sr.
brancos) formam uma rea que um dimetro Anatole, levava 64 barricas e o seu colega, o Sr. Breno, le-
da parbola. vava 20 barricas. As 84 barricas eram rigorosamente iguais.
A figura nos mostra que na parbola um dime- E como no tivessem dinheiro suficiente para o paga-
tro qualquer sempre paralelo ao eixo. mento do imposto exigido para a travessia da mercadoria,
O dimetro vai passar pelo centro da curva no pediram ao Sr. Messias, fiscal alfandegrio, que aceitasse o
infinito. pagamento do imposto em barricas (cada barrica tinha um
Muitas pessoas s conhecem o dimetro do crculo valor fixado por Lei).
ou da elipse, e ignoram que as curvas abertas, O Sr. Messias, homem honesto e compreensivo, funcio-
como a parbola e a hiprbole, tenham dime- nrio exemplar, corretssimo, concordou prontamente em
tros. interessante assinalar que h at curvas aceitar o pagamento do imposto em barricas. O pagamento
cujos dimetros so curvilneos. feito desse modo seria, alis, perfeitamente legal.
Depois de fazer os clculos (levando em conta o preo
de cada barrica e o imposto cobrado) o Sr. Messias declarou:
O Sr. Anatole pagar 5 barricas e mais 40 cruzeiros
de diferena. E passar com 59 barricas. O Sr. Breno paga-

214 215
r 2 barricas e receber uma diferena de 40 cruzeiros. E A frao (A) representa o imposto de 1 barrica pago pelo
passar com 18 barricas. Sr. Anatole; a frao (B) representa o imposto pago pelo Sr.
E assim foi feito, pois os dois mercadores verificaram Breno por uma barrica. As duas fracs (A) e (B) so forosa-
que as contas estavam justas e certas. mente iguais. E podemos escrever:
O Sr. Anatole pagou 5 barricas e um acrscimo de 40
cruzeiros e o Sr. Breno pagou 2 barricas e recebeu a diferen- 5X + 40 2x 40
a de 40 cruzeiros. 59 18
Passaram afinal 59 + 18 barricas, isto , 77 barricas,
e o imposto pago (pelas 77 barricas) foi de 7 barricas pois Obtemos, desse modo, uma equao do 1. grau com uma
a Alfndega no recebeu parcela alguma em dinheiro. Os 40 incgnita x, que o preo de uma barrica.
cruzeiros pagos pelo Sr. Anatole foram entregues ao Sr.
Breno. Multiplicando em cruz (como se diz em Aritmtica), temos:
Pergunta-se: 9 0 x + 720 = 118.x 2.360
Qual era o preo de cada barrica? Cada barrica
quanto pagou de imposto para passar na fronteira? Transpondo e reduzindo, achamos:
Resoluo:
Chamemos x o preo de uma barrica. Pelas 59 que passou, o 28x = 3.080
Sr. Anatole pagou 5 barricas e mais 40 cruzeiros. Logo pagou:
Tirando o valor de x resulta:
5x + 40
x = 110
Foi esse o imposto das 59 barricas; para se achar o valor
sse o preo (em cruzeiros) de uma barrica.
do imposto pago por uma barrica precisamos dividir por 59. E
O imposto total cobrado pelas 77 barricas foi de 7 barricas.
temos:
Logo o imposto cobrado total foi de 770 cruzeiros. Sabemos que
5x + 40 passaram 77 barricas, logo, cada barrica pagou:
(A)
59
770 / 77
Pelas 18 barricas que passou, o Sr. Breno pagou 2 barricas e
recebeu, de volta, 40 cruzeiros. Logo o Sr. Breno pagou de isto , cada barrica pagou de imposto 10 cruzeiros.
imposto pelas 18 barricas: Verificao: O 1 mercador pagou, pelas 59 barricas, o
imposto de 590 cruzeiros, sendo 5 barricas (550) e mais 40 cru-
2x - 40 zeiros. O 2 mercador pagou, pelas 18 barricas, 2 barricas (220
cruzeiros) e recebeu 40 cruzeiros, logo, pagou 180 cruzeiros.
Por uma barrica o Sr. Breno pagou esse total dividido por
18: sse problema pode ser resolvido sem os recursos da lgebra
Elementar. Basta observar que 59 um mltiplo de 11 mais 4
2x 40
(B) ou (55 + 4 ) , e que 18 um mltiplo de 11 menos 4 ou
18 (22-4).

216 217
A soma de 55 + 4 com 22 4 77, que o nmero de
barricas que passaram na fronteira.
Exprimindo tudo em cruzeiros, vemos que o l viajante
pagou cinco barricas e mais 40 cruzeiros pelas 59 que passaram,
isto , pagou 590 cruzeiros: (550 + 4 0 ) .
Concluso: Cada barrica valia 110 cruzeiros e o imposto
era de 10 cruzeiros.
A soluo algbrica , porm, mais clara e mais elegante. 47
* * *
O Mtodo Experimental em Matemtica
CURIOSIDADE H VRIOS PROBLEMAS, EM MATEMTICA, QUE
PODERIAM SER RESOLVIDOS PELO MTODO EXPERI-
Uma aula de Matemtica MENTAL. J GALILEU MOSTROU, NO SCULO XVII,
QUE AT A BALANA PODER CONTRIBUIR PARA A
DESCOBERTA DA VERDADE MATEMTICA. O CASO DE
GALILEU CITADO POR AMOROSO COSTA EM SEU
LIVRO "AS IDEIAS FUNDAMENTAIS DA MATEMTICA".

Encontramos cm Matemtica uma curva, de grande aplicao


na prtica (especialmente cm Mecnica), que denominada ciclide.
Vejamos como definir a ciclide.
Consideremos um crculo de dimetro AB. Vamos supor
que esse crculo rola, sem escorregar, sobre uma reta fixa AX.
Um ponto A, fixo, tomado sobre a circunferncia, nesse mo-
vimento de rotao do crculo, chamado "crculo gerador", des-
creve uma curva aberta, infinita, formada de ondas ou arcadas
iguais e que se chama ciclide.
O matemtico estuda vrios tipos de ciclides, pois o ponto
gerador pode ser tomado entre os extremos do dimetro AB.
Teramos, nesse caso, uma ciclide encurtada. Se o ponto gerador
estiver no prolongamento de AB vamos obter uma cieiide alon-

Uma aula de Matemtica, na Frana, em meados do sculo XVII. A"


O professor, com a vara na mo, ouve o aluno
A cicliide gerada pelo ponto A da circunferncia
repetir a tabuada. do crculo de dimetro AB.

218 219
gada, tambm chamada trocide. A reta pode ser uma ciclide
degenerada. Isso ocorre quando o ponto gerador est no centro
do crculo gerador.
Para o estudo que pretendemos fazer s nos interessa a
ciclide comum ou a ciclide natural.
Denomina-se rea da ciclide a poro compreendida por
um arco ACA' e o segmento AA' tomado sobre a reta AX.
A relao entre a rea da ciclide e a rea do crculo gerador
foi obtida experimentalmente por Galilcu Galilei (1564-1642),
com auxlio de uma balana.
48
Vejamos como procedeu o genial matemtico e astrnomo
italiano. O Ultimo e Famoso Teorema de Fermat
Num dos pratos da balana colocou a arcada cicloidal (re-
cortada de uma lmina metlica). E verificou que, para fazer EIS AQUI, EM LIGEIROS TRAOS, PEQUENO ESTUDO
o equilbrio, era preciso colocar, no outro prato da balana, trs SOBRE UM DOS MAIS FAMOSOS TEOREMAS DE MATE-
MTICA. VEMOS QUE O FRANCS FERMAT LANOU
discos iguais ao crculo gerador, recortados com a mesma espes-
AOS MATEMTICOS UM DESAFIO QUE RESISTE DURAN-
sura e da mesma lmina.
TE MAIS DE TRS SCULOS DE ESTUDOS E DE PES-
Concluso: A rea da ciclide trs vezes a rea do crculo
QUISAS.
gerador.
A rea da ciclide, que hoje obtida com os recursos do
Podemos apontar o francs Pierre Fermat (1601-1665)
clculo foi, por Galileu, como dissemos, determinada com o aux-
como uma das figuras mais curiosas da Histria da Matemtica.
lio de uma balana. Pretendem alguns historiadores que o mesmo
Sendo por profisso um jurisconsulto, exercendo a magistratura,
artifcio, para o clculo da rea da ciclide, tenha sido emprega-
cultivava a Matemtica como simples passatempo, e dedicava,
do por Arquimedes. Dada a genialidade sem par de Arquimedes,
Cincia dos Nmeros, apenas as suas horas de lazer. Para o not-
essa hiptese perfeitamente aceitvel. Com o auxlio da balana
vel magistrado, conselheiro do Parlamento de Toulouse, a Mate-
determinou Arquimedes a rea de um segmento parablico.
mtica era simples hobby e nada mais.
A figura ao lado nos mos-
tra bem claramente como No ocultava Fermat a sua incondicional admirao pela
pode ser feita experimental- obra dos gemetras gregos e, levado por esse impulso admirativo,
mente, com auxlio de urna ampliou, com novas pesquisas, o livro Lugares Planos, de Apol-
Demonstrao experimental do balana, a demonstrao do nio, e traduziu a obscura e complicada Aritmtica, de Diofante.
Teorema de Pitgoras. Teorema de Pitgoras: No mesmo ano em que Descartes publicou a sua famosa Geome-
tria, escreveu Fermat a sua obra Isagoge e, por ser extremamen-
O quadrado construdo sobre a hipotenusa equivalente te modesto, conservou em sigilo o seu trabalho que encerrava
soma dos quadrados construdos sobre os catetos. revelaes espantosas. Assegura o eminente historiador Francisco
Coloca-se num dos pratos da balana o quadrado construdo Vera que Fermat, antes de Descartes, j havia imaginado o siste-
sobre a hipotenusa; colocam-se no centro do prato os quadrados ma de coordenadas de um ponto, construindo, desse modo, as
construdos sobre os catetos, bases da Geometria Analtica.1 Fermat foi, por Pascal, considera-
A balana fica em equilbrio. A verdade demonstrada pela do o maior matemtico de seu tempo, Maurice D'Ocagne
experincia.
1. Cf. F. Vera, Dicionrio.
220
221
(Hommes et Choses de Science) elogia Fermat, apontando-o Vemos, assim, que para m = 2, a equao diofntica de
Fermat muito simples.
como o expoente mximo do sculo.
H um problema clebre, na Histria da Matemtica, que E para m maior do que 2?
denominado "o ltimo Teorema de Fermat". Admitir a soluo, em nmeros inteiros, por exemplo, a
O enunciado clssico desse teorema o seguinte: equao

A equao diofntica
Haver um nmero inteiro que elevado ao expoente 43, por
exemplo, seja igual soma de dois nmeros inteiros, tambm
elevados ao mesmo expoente 43?
na qual m um nmero inteiro qualquer, no admite soluo Era Fermat um homem de uma integridade impecvel. A
para x, y e z inteiros, diferentes de zero, quando o expoente sua afirmao (publicada em 1670, por seu filho Samuel) no foi,
m fr maior do que 2. portanto, posta em dvida. Todos os matemticos a aceitaram
como uma verdade absoluta, irreplicvel: A demonstrao do
O enunciado desse teorema foi, por Fermat, escrito nas teorema era fcil! (No acreditou Gauss que Fermat tivesse dito a
margens de um exemplar rarssimo da Aritmtica, de Diofantc, verdade. Mas Gauss foi o nico.)
livro que naturalmente o gemetra-magistrado estava lendo quando Muitos gnios da Matemtica investiram, com incrvel tena-
lhe ocorreu a ideia do surpreendente teorema. cidade, contra o Teorema de Fermat.
A demonstrao fcil escreveu ainda Fermat. No Euler (1774) encontrou a demonstrao para m = 3. O
a desenvolvo aqui por falta de espao nesta margem.2 alemo Dirichlet (1832) resolveu o caso para m = 4. Para esses
valores de m a equao diofntica insolvel em nmeros inteiros.
Para m = 2, a equao diofntica fermatiana toma a forma: Legendre (1840) estudou o caso do expoente 5; Lam (1845)
encarregou-se de estudar o caso m = 7. O ltimo Teorema de
Fermat foi estudado, ainda, por Gauss (1801), Abel (1823),
Cauchy (1836), Liouvillc (1840), Kummer (1894) e muitos
que admite, como sabemos, uma infinidade de solues inteiras outros.
expressas pelos chamados "nmeros pitagricos"3 Em 1906 um matemtico alemo, Dr. Paul Wolfs Khel, fas-
cinado pela obra de Fermat, deixou a quantia de 100.000 marcos,
Trs nmeros inteiros, num conjunto, formam terno pita- como prmio, para o primeiro que demonstrasse, de forma com-
grico quando (sendo maiores que 2) o quadrado do maior igual pleta, "o ltimo Teorema de Fermat".
soma dos quadrados dos outros dois. So, portanto, ternos Atrados por este prmio surgiram numerosos candidatos.
pitagricos os conjuntos: Entre 1908 e 1911, a Academia de Gttingen recebeu cerca de
mil e duzentas solues, algumas com longos e pesadssimos
3 4 5 clculos.
6 8 10
Para alguns valores do expoente m encontraram os matem-
9 12 15
ticos, do princpio deste sculo, dificuldades insuperveis. Assim
5 12 13 etc.
a equao
2. Cf. S. M. Stewart, Theory of Nttmbers.
3. Veja o nosso estudo sobre os ternos pitagricos.
222 223
foi apontada por muitos como insolvel. Os clculos exigiam n- Quando a "demonstrao" do Dr. Amaral, traduzida para o
meros com vinte ou trinta algarismos. Coisa monstruosa! francs, chegou Academia, foi recebida pelo porteiro, homem
Os calculistas pacientes, preocupados com o prmio, levaram inculto, que mal sabia as quatro operaes com nmeros inteiros,
suas pesquisas at o expoente 616. 4 E eis o que aconteceu.
Depois da queda do marco, em consequncia da inflao, o O iletradssimo porteiro folheou rapidamente o trabalho do
prmio do Dr. Paul Wolfs Khel perdeu quase totalmente o seu Dr. Amaral, correu os olhos sobre as equaes e murmurou de-
valor.5 solado:
Com o emprego das mquinas de calcular (em 1954) o teo- Que pena! Bem impresso, capa colorida, em bom papel
rema fermattano foi demonstrado para todos os expoentes menores m a s . . . est tudo errado!
que 2.000. E o Prof. Novais concluiu:
Hoje, os matemticos demonstram, por exemplo, que a equa-
E estava mesmo. O voto prvio do inteligente porteiro
o diofntica da forma foi confirmado dias depois pelos mesmos membros da douta Co-
misso. Tudo errado. E errado do princpio ao fim.
Se non vero bene trovato.
no admite solues inteiras expressas por nmeros naturais. O ***
valor numrico de cada termo ter, no mnimo, 580 algarismos.
Esses nmeros escritos com algarismos do mesmo tamanho dos al- CURIOSIDADES
garismos que figuram nesta pgina tero cerca de um metro e
pouco de comprimento! O famoso ngulo
Em 1958, o Prof. Manoel Heleno Rodrigues dos Santos, ao
fazer concurso para catedrtico, no Colgio Estadual de Pernam-
buco, apresentou uma tese subordinada ao seguinte ttulo: O
Cltimo Teorema de Fermat considerada pelo autor como um
subsdio para a sua demonstrao. Mais de quinze matemticos
brasileiros tentaram resolver o enigma fermatano.
Agora, a parte anedtica do teorema.
Contou-nos o Prof. Otaclio Novais que o Prof. Incio Aze-
vedo do Amaral, ento catedrtico da antiga Escola Politcnica
do Rio de Janeiro, e da Escola Normal, matemtico de renome, Consideremos um cubo P que tem uma face sobre
elaborou (1913) uma demonstrao que na sua douta opinio era o plano horizontal e outra face sobre o plano
certa, perfeita e original para o Teorema de Fermat. Imprimiu-a vertical.
com o mximo rigor e remeteu-a para a Academia de Gttingen. Tracemos a diagonal AB do cubo que vai da es-
O prmio Dr. Wolfs Khel viria, afinal, engrandecer o prestgio querda para a direita e de cima para baixo.
da Matemtica no Brasil. Que glria para a Cincia sul-ame- Denomina-se ngulo o ngulo que essa diago-
ricana! nal faz com a face horizontal do cubo.
Esse ngulo notvel, em Matemtica, define a
4. Cf. S. M. Stewart, Theory of Numbers. direo da luz convencional do desenho.
5. Cf. E. T. Bell, Les Grands Mathmatiques.

224 225
A espiral de Fermat

49
O Ponto de Ouro, Sua
Beleza e Seu Mistrio
AQUI OFERECEMOS AO LEITOR PEQUENO ESTUDO
Eis a curva famosa denominada espiral de
ELEMENTAR DO PONTO DE OURO, ESTUDO ESSE QUE
Fermat. Trata-se de uma curva transcendente e
FEITO DE FORMA RIGOROSAMENTE DIDTICA. TRA-
ptanitotal. Vindo do infinito o ponto gerador
TA-SE DE PROBLEMA GEOMTRICO FAMOSO, DE RARA
dessa espiral, depois de se aproximar do plo,
BELEZA, QUE INTERESSA ESPECIALMENTE AOS ESTU-
descreve um pequeno arco e volta para o infinito
DANTES E AOS ARTISTAS,
como se estivesse arrependido da longa cami-
ABORDAMOS, ASSIM, UM CAPTULO DA M A T E M A -
nhada. Essa lenda da volta da espiral de Fermat
TICA ELEMENTAR DE UM PONTO DE VISTA SUPERIOR.
segundo o gemetra espanhol Francisco Vera
ERA ESSA, PRECISAMENTE, A PREOCUPAO QUE
das mais originais da Matemtica.
NORTEAVA A OBRA DE FELIX KLEIN ( 1 8 4 9 - 1 9 2 5 ) ,
Seria a lenda do ponto arrependido?
GEMETRA ALEMO, APONTADO COMO PROFESSOR
MODELAR.

A descoberta da Verdade O esclarecido e famoso filsofo ingls Alfred North Whi-


tehead (1881-1947) foi levado a afirmar que a Matemtica a
A Matemtica o mais maravilhoso instrumento criado pelo mais original criao do esprito humano.
gnio do homem para a descoberta da Verdade, Laisant, ge-
Esse aforismo do sbio logicista s poderia parecer fanta-
metra francs, falecido em 1920.
sioso, ou exagerado, para aqueles que vivem totalmente alheios
s belezas e aos prodgios da chamada Cincia de Lagrange
(1736-1813).

Nos domnios da mais pura e elevada Fantasia, a Matemtica


um amontoar contnuo, maravilhoso, de surpresas, de problemas
vivos e curiosos, de teorias espantosas, de sutilezas filosficas que
nos deslumbram.
Com suas pesquisas, o matemtico estuda os tomos e des-
venda os segredos dos espaos infinitos; permite ao homem ir

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Lua e medir com rigor o peso do pingo da letra i quando escrita Isso do ponto 5 coincidir com o extremo A, ou com o
com tinta verde, numa folha de papel. extremo B, so casos anmalos que no interessam ao nosso
problema.

Deixemos, porm, de despejar o cau de nossos elogios sobre Observao importante:


a Cincia que Leibniz, o filsofo, considerava como a "honra do Tracemos um segmento AB e assinalemos um ponto F no
esprito humano". prolongamento de AB:
Vamos abordar hoje um dos mais famosos problemas da
Geometria, ou melhor, da Arte: O Problema do Nmero de Ouro.
O nosso estudo ser feito de forma bastante elementar, bem
simples e essencialmente didtica. A que est. Didtica acima
de tudo. No nos esqueamos do que escreveu Sylvester (1814-
Caso em que o segmento AB dividido em duas partes por um
1897), um dos Tnaiores gemetras do sculo XVIII: ponto F de seu prolongamento.

A Matemtica a Msica do Raciocnio Para o matemtico o ponto F (mesmo estando fora de AB)
divide AB em duas partes: AF e FB. Mas a parte FB, como
contada para a esquerda, negativa. A soma da parte positiva
(AF) com a parte negativa (FB) igual ao segmento AB.
Iniciemos, pois, o nosso estudo. Tomemos um segmento AB,
isto , uma poro limitada AB de uma reta: Podemos escrever: AF + (- F S ) = AB.

Para o leigo o ponto F no divide AB em duas partes, mas


para o gemetra o ponto F, como acontecia com o ponto S, divide
AB em duas partes.
Quando o ponto F est no prolongamento do segmento dize-
Um segmento AB pode ser dividido em duas partes desiguais de
uma infinidade de maneiras por um ponto S. mos que esse ponto divide o segmento em partes subtrativas.

Com um ponto 5, marcado sobre AB, podemos dividir esse


segmento AB em duas partes. Essas partes so AS e SB.
O ponto S diz o matemtico marcado sobre AB pode Vamos supor, para melhor encaminhar o nosso estudo, que
ocupar uma infinidade de posies. H, portanto, uma infinidade o segmento AB foi dividido pelo ponto 5 cm duas partes desiguais
de maneiras de se dividir o tal segmento AB em duas partes. e ambas positivas. Assim sendo claro, clarssimo, haver uma
Se o ponto S coincidir com o ponto extremo A, o segmento parte maior e outra parte menor.
AS ser nulo. O seu comprimento ser zero. A outra parte SB
(nesse caso particular) ser o prprio segmento AB.
Para o matemtico o ponto S, mesmo coincidindo com o ex-
tremo A, dividiria o segmento em duas partes, uma das quais seria
Temos, assim, para enredo da nossa histria, trs personagens
nula.
distintas e que devera ser bem conhecidas:
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As razes segmentarias principais so, portanto:
O segmento todo AB
a parte maior AS 1) Razo entre o todo e a parte maior;
a parte menor SB 2) Razo entre a parte maior e a parte menor.

Que iro fazer essas trs personagens em busca de um ponto, Precisamos fixar bem claramente.
sim, em busca do chamado ponto de ouro?

O matemtico, sempre inquieto e curioso, preocupado com Ser interessante, dentro do roteiro que vamos seguindo,
frmulas e clculos, pensa logo em achar a razo entre o todo e fazer mais um exemplo.
a parte maior, e tambm a razo entre a parte maior e a parte Tomemos um segmento de 79cm.
menor. Vamos supor que esse segmento dividido em duas pqrtes
Razo, para o matemtico, quociente, diviso. desiguais.
Para achar tais razes, que tanto interessam ao matemtico, Sendo:
preciso medir as duas partes. Medi-las com o necessrio Parte maior: 49cm;
Parte menor: 30cm.
cuidado.
As razes segmentarias principais so:
Digamos que o todo mede 80cm e que as duas partes medem,
respectivamente, 60 e 20 centmetros. 79 49 = 1,6
A razo do todo (80) para a parte maior (60) ser dada 49 30 = 1,6
pelo quociente da diviso de 80 por 60. Esse quociente 1,33
(aprox.). Observem com ateno os resultados.
A razo da parte maior (60) para a parte menor (20) ser As duas razes principais so iguais. Com efeito. A primeira
dada pelo quociente da diviso de 60 por 20. Esse quociente 1,6; a segunda , tambm, 1,6.
3. Diramos que houve, nesse caso, notvel coincidncia: As
Em outras palavras: As razes calculadas so: 1,33 e 3. A duas razes segmentarias principais so iguais.
segunda razo bem maior do que a primeira.

razo por quociente os matemticos do o nome bastante Quando as duas razes segmentarias so iguais, o matem-
expressivo: razo geomtrica. tico sorri orgulhoso, passa a mo pela testa e diz com certa
nfase:
A razo geomtrica entre dois segmentos AS e SB um n-
mero puro, um nmero abstraio denominao que alguns ana- Essa diviso do segmento AB foi feita em mdia e extrema
razo.
listas ortodoxos no aceitam.
Convm repetir:
Essas duas razes so, pelo matemtico, denominadas razes
segmentrias principais. Diviso em mdia e extrema razo.

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Qualquer adolescente, ao ouvir isso, diria risonho, sem he- E, nesse caso, o maior segmento (AS) chamado segmento
sitar: ureo interno ou, apenas, segmento ureo.
Que nome bacana! legal s pampas!

Outra observao importante:


Sim, no resta dvida, esse nome bastante expressivo con- Vamos supor que um segmento de 80cm (por exemplo) foi
sagrado por todos os matemticos. dividido por um ponto F em duas partes subtrativas. Uma AF,
to bem imaginado que vai nos permitir formular a seguin- negativa, de 130cm e outra, FB, positiva, de 210cm:
te definio:
Dividir um segmento AB em mdia e extrema razo
dividi-lo cm duas partes tais, AS e SB, que o todo (AB), dividido
pela parte maior (AS), seja igual parte maior dividida pela parte
menor. O ponto de ouro externo fica no prolongamento do segmento.
Escrevemos simbolicamente:
Vamos calcular as razes.
As razes entre o segmento AB e a parte subtrativa (AF)

A razo entre a parte subtrativa (AF) e a positiva (FB)


ser:

Um ponto S divide o segmento AB em duas parte desiguais: Vemos, ainda nesse caso, que as razes so iguais. Podemos,
Parte maior e parte menor. pois, dizer que o ponto F divide AB em mdia e extrema razo.
O segmento AF chamado segmento ureo externo.
Repare que a parte maior uma mdia entre o todo e a parte
O problema da mdia e extrema razo (diz o matemtico)
menor; a razo extrema porque no existe, no caso, outra solu-
problema de 2 grau e, por isso, admite duas solues: uma po-
o da qual resulte a igualdade entre as razes segmentarias. ,
sitiva e outra negativa. No presente estudo s consideramos a
para o ponto S, uma posio extrema. E da resulta a denomina-
soluo positiva, isto , s apreciaremos o segmento ureo interno.
o: mdia e extrema razo.
Esse ponto que divide o segmento AB em mdia e extrema
razo chamado ponto de ouro do segmento AB.
Estando o ponto de ouro no segmento diremos que o ponto E agora, terminada essa conversa sobre a diviso em mdia
de ouro interno. e extrema razo, vamos contar uma histria bastante curiosa.

232 233
A p o n t e m o s um
exemplo entre os muitos
que ocorreram ao frade
italiano Lucas Pacioli.
O ttulo posto na
lombada de um livro,
de modo geral, divide o
comprimento total da
lombada de forma per-
feita e harmoniosa. No
deve ficar nem muito
acima, nem muito abai-
xo. Fica sempre numa
certa altura, que pare-
ceu mais agradvel, mais
harmoniosa, para o ope-
rrio especializado que
preparou a capa. Colo-
cou ali, precisamente
ali, porque lhe pareceu
mais agradvel.
Esse desenho, do Prof. Thales Mello Carvalho (1913-1961),
mostra-nos as mltiplas relaes entre o nmero de ouro e H, portanto, em
as propores do corpo humano. Podemos apreciar o cnon relao aos espritos bem Retrato famoso de Isabelle d'Este, por
geomtrico ideal. formados, uma decisiva Leonardo da Vinci. Convm notar que
a linha dos olhos divide, em mdia
preferncia por esta po- e extrema razo, a distncia do alto da
H muitos sculos passados, um frade italiano que era sio do ponto S no testa extremidade do queixo. O mesmo
gcmetra, chamado Lucas Pacioli (1445-1514), descobriu uma segmento. ocorre com a linha da boca em relao
distncia da base do nariz extremi-
coisa que lhe pareceu bastante singular: dade do queixo. Na mulher matemati-
Entre todas as maneiras de se dividir um segmento cm duas camente bela verifica-se a predominncia
partes desiguais, h uma e uma s que parece mais harmo- do numero (1,618).
niosa, mais agradvel, mais de acordo com a esttica, diramos at Existe, no h dvida, uma certa diviso que mais harmo-
mais potica, mais suave do que as outras. niosa, mais agradvel.
Para o tal ponto S no segmento AB, h uma posio privile- Como achar essa posio do ponto S nessa diviso?
giada, que se destaca no meio de uma infinidade de posies. Lucas Pacioli, o frade gemetra, ao qual nos referimos, es-
Frei Lucas Pacioli ficou impressionado com o caso. E no tudou o problema c descobriu uma coisa verdadeiramente espan-
era para menos. tosa:
A diviso mais agradvel ao esprito, aquela que tem a
preferncia dos artistas, dos arquitetos, dos pintores, dos escul-

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tores e dos gravadores precisamente a diviso em mdia e extre- gnqua percepo do problema. Coube, portanto, ao franciscano
ma razo. Lucas Pacioli, natural de Burgo, na Toscana, a glria de revelar
ao mundo a diviso urea por le denominada sectio divina (seo
feita por Deus!).
Esse ponto que divide o segmento da fornia mais agradvel, A obra de Lucas Pacioli foi publicada cm Veneza em 1509.
o ponto que determina a diviso em mdia e extrema razo, re- Nove anos depois do descobrimento do Brasil.
cebeu, como j dissemos, a denominao de ponto de ouro.
E a diviso de um segmento feita pelo ponto de ouro foi
chamada diviso urea. Esse nome diviso urea foi criado
por Leonardo da Vinci (1452-1519), o genial artista florcntino Houve homens verdadeiramente geniais que tiveram a aten-
o voltada para o ponto de ouro.
autor da Gioconda e da Ceia.
Leonardo da Vinci, com a poliformia de seu incalculvel ta-
Feita a diviso urea, o segmento maior chamado segmento lento, sentiu-se seduzido pelo mistrio da diviso urea, O clebre
ureo e o segmento menor o complemento ureo. astrnomo alemo Johanncs Kepier (1571-1630), que formulou
as leis de gravitao universal, era verdadeiro fetichista da divina
proporo. "A Geometria dizia le tem dois tesouros. Um
o Teorema de Tales, e o outro a diviso urea."
Assinalemos mais alguns exemplos da diviso urea nota-
damente no corpo humano:
A linha da boca, nas pessoas bem conformadas, divide a
distncia da base do nariz extremidade do queixo em mdia e Na diviso urea a razo entre o todo e o segmento maior
extrema razo. expressa pelo nmero irracional algbrico cujo valor
A linha dos olhos divide o comprimento do rosto em
mdia e extrema razo.
Verifica-se a diviso urea ou 1,6180339
nas partes cm que os dedos so
divididos pelas falanges;
A cicatriz umbilical di- ou mais aproximadamente
vide a altura do indivduo cm
mdia e extrema razo. 1,618

Esse nmero representado pela letra letra grega fi (mais-


cula):
Um arquiteto r o m a n o ,
Marco Vitrvio Polin, que
M. Ghycka com essa figura E esse valor usado na prtica.
viveu no sculo I, a.C, aludiu, procura estabelecer as relaes
em sua obra, a certas relaes entre os movimentos de um
ligadas diviso urea. Mas bailarino e o pentgono, isto , Apresenta o nmero propriedades notveis, mas o estudo
as relaes da dana com o dessas propriedades est fora dos limites deste trabalho.
Vitrvio s teve a rpida e lon- nmero de ouro.

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Citemos, apenas, duas dessas propriedades. Outro problema de grande interesse ser o seguinte:
Se juntarmos 1 ao nmero obtemos o quadrado de Como se pode construir graficamente, com rgua e com-
passo, o segmento ureo de um segmento dado AB?
Assim:

Ouando do nmero subtramos uma unidade, obtemos o Vamos supor que dado um segmento AB ou l.
inverso de Assim: Chamemos x ao segmento ureo de AB.
O complemento ureo ser l - x.
E temos para sse problema:

O nmero um dos nmeros mais notveis da Matemtica. Segmento todo: l


Parte maior: x
Parte menor: l -- x
Outra observao bastante curiosa.
Para que um retngulo seja harmonioso necessrio que a
altura seja o segmento ureo da base. As razes segmentrias so:
O retngulo que apresenta essa relao notvel entre as suas
retngulo ureo ou retngulo
dimenses denominado retngulo retngulo mdulo $.
retngulo ureo conforme observou o ma-
Encontramos o retngulo
temtico J. Timerding no formato da maior parte dos livros,
No caso da diviso em mdia e extrema razo, essas duas
jornais, revistas, cartes postais, selos etc. Assinalamos, ainda, o
retngulo ureo nas fachadas de muitos edifcios que se distin- fraes devem ser iguais.
retngulo
Podemos escrever:
guem pela elegncia de suas linhas arquitetnicas.

Mostra-nos a figura as Obtemos, desse modo, uma equao algbrica com uma in-
relaes entre os
pentgonos regulares cgnita. Essa incgnita ser o segmento ureo de l.
(convexo e estrelado) e o
corpo humano. Os cinco Vamos calcular o valor de x.
vrtices do pentgono
so determinados pelos
pontos extremos: cabea,
mos e ps. O lado do
pentgono regular
convexo igual ao raio A equao (A) tem a forma de uma proporo geomtrica.
multiplicado pela raiz Sendo o produto dos dois meios igual ao produto dos dois extre-
quadrada de 3 mos, tiramos da proporo (A) a equao:

l(l x ) = x 2

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Com o auxlio de uma frmula clssica podemos tirar da
equao (B) o valor de x e achamos:

A simetria pentagonai
encontrada em muitas
flores e o pentgono est
diretamente relacionado Essa frmula pode ser escrita de uma maneira mais simples:
com o nmero o
numero de ouro e, -portanto,
assinalado em todas as
flores pentagonais.

E obtemos, assim, as duas razes da equao (B).

Efetuando o produto indicado no 19 membro, vem: Separando as razes, x' e x", temos:

l2 - lx = x2

Transpondo e ordenando em relao a x, resulta:

x2 + lx - l2 = 0 (B) A 1.a raiz (x'), positiva, nos d o segmento ureo interno; a


2.a raiz (x"), negativa, nos d o segmento ureo externo.
Trata-se, portanto, de uma equao algbrica, muito simples, Os valores aproximados sero:
do 2 grau.
x' = l X 0,618 x" l X - 1,618

Sabemos que a equao do 2 o grau admite duas razes.


Faamos um exemplo numrico
2 Achar o segmento ureo de um segmento que mede 40cm.
Como o termo independente ( - l ) negativo, conclumos
que as duas razes so reais, desiguais, sendo uma positiva e a Soluo:
outra negativa. O segmento ureo interno ser:

40 X 0,618 ou 24,72cm.
Concluso matemtica: o segmento AB dividido em mdia
e extrema razo de duas maneiras. A primeira com o ponto de
O segmento ureo externo ser:
ouro interno (soluo positiva) e a segunda com o ponto de ouro
externo (soluo negativa). 40 X 1,618 ou 64,72cm.

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Temos:

Unimos o ponto A ao ponto M, traamos o segmento AM e


prolongamos AM.
Com um raio igual a MB, e com o centro em M, traamos
um arco de circunferncia que vai cortar AM nos pontos S' e F'.
AS' ser o segmento ureo interno e AF' ser o segmento
ureo externo de AB.

Tomando, portanto, na figura, um segmento AS igual a AS'


No pentgono regular estrelado, qualquer lado corta dois e AF igual a AF', teremos determinado graficamente os dois
outros em mdia e extrema razo. No decgono regular
convexo, o lado (AB) o segmento ureo interno do raio pontos de ouro do segmento AB,
(OA); no decgono regular estrelado, o lado (AH) o
segmento ureo externo do raio (OA). O tringulo issceles
sublime quando a base o segmento ureo do lado. O
ngulo oposto base mede 3810' (apr.). No dodecaedro Apresenta-se a diviso urea em vrias figuras geomtricas.
regular, a aresta iaual ao raio multiplicado pela raiz
quadrada de 3 Assim, o lado do decgono regular convexo o segmento
ureo interno do raio.
Como se pode obter graficamente, o ponto de ouro de um H, como sabemos, dois decgonos regulares: um convexo e
segmento AB ou l. outro estrelado. O lado do decgono regular estrelado o seg-
mento ureo externo do raio.
Seja AB o segmento dado. (Veja pg. seguinte.) A construo do decgono regular (convexo ou estrelado)
decorre da diviso do raio em mdia e extrema razo.
Levanta-se no extremo B uma perpendicular ao segmento e O pentgono regular tem, tambm, a sua construo rela-
igual metade desse segmento. cionada com o ponto de ouro. O mesmo acontece com o dodecae-
dro regular.
Seja BM essa perpendicular.
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O tringulo chamado sublime, quando, sendo issceles, tem
por base o segmento ureo do lado. de 0 e 1); o quarto ser 2 (soma de 1 com 1); o quinto ser 3
(soma de 1 com 2 ) ; o sexto ser 5 (soma de 2 com 3 ) ; e assim
por diante. Observe que o dcimo termo, 55, por ex., a soma
dos dois que o precedem (o 21 e o 34). Vamos, pois, repetir e
Leonardo de Pisa (1175-1250), um dos vultos mais notveis fixar a regra: "Cada termo (a partir do terceiro) sempre igual
e interessantes da Histria da Matemtica, tornou-se conhecido soma dos dois que o precedem."
pelo seu apelido de Fibonacci, que significa Filho de Bonacci. A
sua obra mais citada, Liber Abacci, j preconiza o emprego dos
algarismos e da notao indo-arbica. Fibonacci, homem de
invulgar talento, tinha esprito acentuadamente renovador. Com
os limitados recursos de seu tempo, resolveu muitos problemas A sucesso de Fibonacci, dentro da sua espantosa simplici-
de Anlise Indeterminada e abordou, com extrema percia, a dade, uma das coisas mais singulares e estranhas da Matemtica.
Aritmtica Comercial. Suprimidos os dois termos iniciais (0 e 1) escrevemos a
sucesso fibonacciana propriamente dita:
A sucesso numrica bastante curiosa, embora muito simples,
1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 5 5 . . .
0, 1, 1, 2, 3, 5, 8, 13, 21, 34, 5 5 . . .
Tomando-se, nessa sucesso, trs termos consecutivos, o
apontada como uma das mais famosas em Matemtica e deno- termo mdio, ao quadrado, excede de uma unidade o produto
mina-se "sucesso de Fibonacci". dos outros dois. Assim, nos termos:

3, 5, 8

O corpo humano vemos que o 5 (termo do meio), ao quadrado, 25. O produto


inscrito num quadrado. dos outros dois 24.
Observe que o linha
umbilical divide o Ainda outro exemplo dessa mesma curiosidade. Para os
comprimento total do termos consecutivos da sucesso
corpo em mdia e
extrema razo. A linha
dos ombros divide em 8,13,21
mdia e extrema razo a
distncia que vai da o quadrado de 13 (termo do meio) 169. O produto dos outros
linha umbilical ao alto
da cabea. dois 168.

Vejamos outra singularidade notvel da sucesso de Fibonacci.


Formamos as fraes ordinrias sucessivas com termos da
Forma-se essa sucesso, tomandose os nmeros 0 e 1, que
so bsicos e constituem os seus primeiros termos. A partir do
terceiro termo a regra de formao a seguinte: "cada termo a
soma dos dois que o precedem". O terceiro termo ser 1 (soma

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245
que exprimem valores cada vez mais prximos do inverso do
famoso nmero $, que se apresenta no problema da diviso urea.

Ser interessante esclarecer :


A frao por exemplo, exprime um valor aproximado

do inverso do nmero A frao seguinte, j corresponde

a outro valor mais aproximado do inverso de E, assim, suces-


sivamente.
claro que, teoricamente, a ltima das fraes seria precisa-
mente o inverso do tal numero
Mas h, em relao a essa sucesso fibonacciana, algo de A figura mostra-nos como podemos assinalar a
muito singular. Ela vai-se revelar, de forma notvel, em Botnica. diviso urea numa construo feita dentro das
normas rigorosas da Arte. A fachada estar
Parece incrvel mas verdade. Notaram os observadores que o inscrita num retngulo ureo e o ponto de ouro
tronco de uma rvore normal, a partir do tronco inicial, desdobra- dever ficar junto coluna da porta principal.
se em galhos, de acordo com a chamada "lei fibonacciana". Do
Interessante esse segredo, cuja razo jamais foi por Deus
revelada aos homens.

A figura mostra-nos como ocorre


a multiplicao fibonacciana dos Outra singularidade notvel da diviso urea a seguinte:
galhos de uma rvore: Como devem as plantas dispor os seus ramos de modo que
1, 2, 3, 5, 8...
as folhas recebam o mximo de exposio luz solar?
Os ramos so ordenados de modo que nunca se superponham,
isto , um ramo no pode impedir que suas folhas faam sombra
nas folhas que esto abaixo.
solo sai um tronco; do tronco surgem dois; desses dois surgem Os ramos brotam do tronco seguindo um certo ngulo cha-
trs; esses trs formam cinco; dos cinco partem oito; e assim por mado ngulo ideal que calculado com o auxlio do nmero
diante.
Esse ngulo ideal 360 dividido pelo quadrado de
E a rvore, ao crescer, ao multiplicar seus ramos, no se
afasta dessa lei. O quociente ser: 13730'28" (valor aproximado).
O nmero total de galhos de uma rvore sempre expresso Esse ngulo designado pela letra grega alfa:
por um dos termos da sucesso de Fibonacci, e est portanto rela-
cionado com o nmero

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8 Na construo do decgono regular;
9 Na construo do pentgono regular;
10 Em vrios poliedros regulares;
11 Na pirmide de Queops (tringulo ideal);
12 Em muitas obras de arte;
13 Nas danas clssicas;
14 Nas grandes catedrais da Idade Mdia;
15 Na Arquitetura;
16 Na Pintura e na Escultura;
17 Na Poesia.

Qual a razo dessa preferncia dos artistas pelo ponto de


ouro?
Qual o porqu da beleza na diviso em mdia e extrema
razo?
At hoje (1971) filsofos e matemticos no conseguiram
explicar o extraordinrio mistrio do sectio divina.
Evaristo Galois (1811-1832), francs, um dos maiores gnios
da Matemtica, observou que o grande valor da inteligncia huma-
na no est em achar a Verdade, mas sim em esforar-se por
descobri-la.
Quando chegaremos Verdade em relao ao ponto de ouro?
Os ramos nas plantas crescem de acordo com a diviso urea. Escreveu o Padre Leonel Franca, S. L:
Uma folha (1) no pode fazer sombra s outras folhas. Na
figura acima a planta vista em projeo horizontal. A Verdade no monoplio de ningum; patrimnio
comum das inteligncias.
Faamos, ao terminar, algumas observaes sobre o nmero
de ouro. Tenhamos sempre esta sentena admirvel de S. Agostinho:
O nmero de ouro aparece:
Faz-se mister ao homem no desprezar o valor dos
nmeros.
1 Em uma infinidade de animais;
2 No corpo humano;
3 Nas flores;
4 Na formao das rvores (Fibonacci);
5 Na disposio das folhas em certas plantas;
6 Nos frutos;
7 Na espiral logartmica;

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