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Marshall Sahlins

Histria e Cultura

Apologias a Tucdides

Traduo:
Maria Lucia de Oliveira

Consultoria tcnica:
Celso Castro
CPDOC / FGV

Jorge ZAHAR Editor


Rio de Janeiro
Preparao de originais: Joyce Monteiro
Reviso tipogrfica: Eduardo Faria e Elisabeth Spaltemberg

Projeto grfico e composio: Victoria Rabello


Capa: Dupla Design
Ilustrao da capa: Photodisc

Ttulo original:
Apologies to Thucydides
(Understanding History as Culture and Vice Versa)

Traduo autorizada da primeira edio norte-americana


publicada em 2004 por The University of Chicago Press,
de Chicago, Illinois, EUA

Copyright 2004, The University of Chicago


All rights reserved

Copyright da edio brasileira 2006:


Jorge Zahar Editor Ltda.
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CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, RJ.

Sahlins, Marshall David, 1930-


S138h Histria e cultura: apologias a Tucdides / Marshall Sahlins; traduo de
Maria Lucia de Oliveira. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed., 2006
il.
(Antropologia social)

Traduo de: Apologies to Thucydides: (Understanding history as culture


and vice versa)
Apndices
Inclui bibliografia
ISBN 85-7110-899-4

1. Tucdides. Histria da guerra do Peloponeso. 2. Historiografia. 3. Grcia


Histria Guerra do Peloponeso, 431-404 a.C. Historiografia. 4. Fiji His-
tria Sculo XIX. I. Ttulo.
CDD 996.11
05-3965 CDU 94(961.1)
Sumrio

Apresentao edio brasileira: Sahlins e Tucdides


por Gilberto Velho . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7
Introduo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Termos, ttulos, personalidades e reinos fijianos . . . . . . . . . . . . . . 21

CAPTULO 1
A Guerra da Polinsia com apologias a Tucdides . . . . . . 23
Comparao entre guerras . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 26
Suponham que fssemos ilhus . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 31
Talassocracia e economia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Carter nacional, ordem cultural . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 51
Estruturas da histria fijiana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 55
Atenas e Esparta como antitipos histricos . . . . . . . . . . . . . . 71
A Grcia mito-histrica . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 83
Aquele febril desejo de poder pelo poder
que apenas a morte faz cessar (Hobbes) . . . . . . . . . . . 94
Arch: hegemonia sem soberania . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 102
A geopoltica da pleonexia . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 109
A historiografia da natureza humana . . . . . . . . . . . . . . . . 114

CAPTULO 2
Cultura e ao na histria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 121
O beisebol a sociedade representada como um jogo . . . . . 123
Digresso: baleias brancas mortas,
ou da leviatanologia subjetologia . . . . . . . . . . . . . . . . . 133
Estruturas de ao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 148
Fazendo histria: os reis divinos das ilhas Fiji . . . . . . . . . . . 152
A iconizao de Elin Gonzalez . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 158
CAPTULO 3
A cultura de um assassinato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 179
Os personagens principais . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 181
Morte em Bau . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 188
A conspirao . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194
O filho da irm (vasu) . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 202
A cosmologia do parentesco cruzado . . . . . . . . . . . . . . . . 203
O filho da irm (vasu): poltica . . . . . . . . . . . . . . . . . . 208
Vasu e a poltica matrimonial de Bau . . . . . . . . . . . . . . . 211
Vasu e luta fratricida . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 216
A pr-histria do assassinato . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 222
Estruturas e contingncias da conjuntura . . . . . . . . . . . 251
Coda: estrutura e contingncia na histria . . . . . . . . . . 261

Notas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 265
Referncias bibliogrficas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 293
Agradecimentos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 311
Crditos das ilustraes . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 313
ndice remissivo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 315
Termos, ttulos, personalidades e reinos fijianos . . . . . . . . . . . . . 331
APRESENTAO EDIO BRASILEIRA

Sahlins e Tucdides
Gilberto Velho*

Este livro uma espcie de suma da obra de Marshall Sahlins. Por isso mesmo,
apresenta e aprofunda algumas das principais questes da antropologia contem-
pornea. A trajetria do autor rica e diversificada, passando por vrias etapas,
com revises de perspectiva e sempre introduzindo novas perguntas capazes de
despertar discusses importantes e debates acadmicos. H mais de quarenta anos
produz textos instigantes e densos, com grande repercusso, inclusive no Brasil,
onde boa parte de sua obra encontra-se j publicada.**
Aqui, seu grande interlocutor o historiador grego Tucdides, autor da clebre
Histria da Guerra do Peloponeso. O fabuloso estudo comparativo de Sahlins entre
aquela guerra clssica e as guerras polinsias uma demonstrao magistral da
compreenso e do uso recprocos dos conceitos de cultura e de histria. Assim, ele
d continuidade aos trabalhos anteriores, retomando temas como estrutura e evento.
A utilizao que faz da noo de cultura, associada pesquisa histrica, exorciza e
combate qualquer tipo de determinismo cultural, ao mesmo tempo que relativiza
o universalismo de Tucdides e seus herdeiros, rediscutindo de modo sofisticado a
problemtica das particularidades culturais.
Entre outras reflexes provocadoras, Sahlins examina o lugar do desempenho
individual na cultura e na histria, lanando mo, para isso, entre outros aspectos,
de um fascinante episdio da histria do beisebol norte-americano. Ainda nessa
direo e dando prosseguimento sua anlise de eventos e aes individuais ,
narra a histria de um assassinato poltico ocorrido nas ilhas Fiji em meados do
sculo XIX, com foco na lgica cultural e suas variaes.
No desenvolvimento deste livro essencial, Sahlins navega e atravessa diversas
reas e fronteiras disciplinares, como a literatura e a filosofia. Para mim, alta-

* Professor titular de Antropologia Social, decano do Departamento de Antropologia do Museu Nacio-


nal, UFRJ, e membro da Academia Brasileira de Cincias.
** Sociedades tribais, Rio de Janeiro, Zahar, 1983; Ilhas de histria, Rio de Janeiro, Jorge Zahar, 1990; Como
pensam os nativos: sobre o Capito Cook, por exemplo, So Paulo, Edusp, 2001; Cultura e razo prtica, Rio
de Janeiro, Jorge Zahar, 2003 [1979]; Esperando Foucault, ainda, So Paulo, Cosac Naify, 2004.

7
8 Histria e cultura

mente valioso o dilogo que estabelece com Sartre a respeito das relaes entre
indivduo e sociedade. A frase sartriana, Valry um intelectual pequeno-bur-
gus, no h dvida quanto a isso. Mas nem todo intelectual pequeno-burgus
Valry, certamente expressa um dos ncleos bsicos da reflexo de Sahlins sobre
a insero e o potencial de singularidade e criatividade dos agentes individuais na
vida social.
Por tudo isso, este livro tem uma importncia imensa para a antropologia
contempornea e, em geral, para as cincias sociais e humanas. Em Tucdides,
Sahlins escolheu um poderoso parceiro para estabelecer um dilogo que atravessa
sculos com uma viso madura das diferenas tericas e das abordagens do pensa-
mento contemporneo. O autor no tem inimigos tericos. Ele se aproxima mais
de um que de outro, critica vrios, sem, no entanto, os desqualificar como, por
exemplo, seus comentrios sobre Michel Foucault. Demonstra assim que serieda-
de e rigor no so sinnimos de truculncia e intolerncia.
INTRODUO

Este um livro sobre o valor de conceitos antropolgicos de cultura para o estudo


da histria e vice-versa, pois tambm mostrar a importncia de certos valores da
histria para o estudo da cultura. Cada um de seus trs longos captulos consiste
em discusses etnogrficas de determinados problemas sobre a compreenso da
histria apresentados pelo grande texto de Tucdides a respeito da Guerra do Pelo-
poneso. Neste sentido, o livro presta homenagem a Tucdides, reconhecendo-o
como o ancestral de uma historiografia que ainda persiste entre ns. As apolo-
gias do subttulo derivam da crtica representada pela antropologia moderna aos
venerveis ensinamentos de Tucdides aos quais seremos para sempre devedores.
A origem efetiva do livro foi uma conversa que tive h alguns anos, talvez em
1987, com James Redfield, colega e amigo do Departamento de Estudos Clssicos
da Universidade de Chicago. Ele ficou extremamente interessado quando eu disse
que estava trabalhando com uma guerra ocorrida nas ilhas Fiji em meados do
sculo XIX, muito parecida com a Guerra do Peloponeso. De 1843 a 1855, os rei-
nos de Bau e Rewa o primeiro, uma potncia martima, o segundo, uma potncia
terrestre, cada qual liderando alguns territrios fijianos menores engajaram-se
num conflito de seriedade sem precedentes que terminou questionando a domina-
o de todo o arquiplago. As semelhanas com o famoso conflito entre Atenas e
Esparta eram tantas que bastaram para que eu e Redfield concordssemos em
explor-las num curso conjunto sobre A Guerra do Peloponeso e a Guerra da
Polinsia. A comparao provou-se reveladora tanto para a Grcia quanto para
Fiji. Fiquei at mesmo inspirado a escrever um longo texto sobre o reinado dual
espartano, destacando as diferenas entre ele e as diarquias complementares de
Fiji, bem como de diversas outras soberanias cindidas. Em vez de um rei sagrado
e um rei da guerra, cada um com suas funes e domnios, os reis espartanos eram
geminados e inseparveis, duplos em todos os sentidos, exceto que um era mais
velho que o outro. Para condensar um argumento complexo que passava por
Castor e Plux, bem como por outros reis gmeos da mitologia grega, um dos
quais era usualmente gerado por um deus , conclu que os soberanos espartanos
representavam algo semelhante a uma verso emprica dos dois corpos do rei. Um

9
10 Histria e cultura

era relativamente divino, e o outro relativamente humano, mas, quanto ao resto,


espelhavam-se mutuamente: aqui estava uma confirmao duradoura da divinda-
de da monarquia. Quando mostrei esse artigo para Redfield, ele admitiu que, de-
pois de algumas revises, eu devia public-lo sob pseudnimo.
Talvez tivesse sido mais sbio fazer o mesmo com este livro. Pois ele tambm
se distingue por seus temerrios avanos sobre o territrio disciplinar dos estudos
clssicos. A julgar pelos comentrios de Max Weber (tal como foram transmitidos
por Paul Veyne) sobre a legitimidade de comparar os atenienses a (os assim cha-
mados) brbaros como os fijianos, o exerccio pode ser to ofensivo s sensibilida-
des dos eruditos clssicos quanto obviamente ingnuo: A idia de um tipo de
igualdade poltico-social na histria que quisesse afinal! afinal! dar a povos
bantu e indianos, at agora desprezados de maneira revoltante, um lugar pelo
menos to meritrio quanto o dos atenienses simplesmente ingnua (Veyne,
1984:52).1
Contudo, mais que defender aqui os interesses do relativismo cultural, defen-
do a relevncia cultural. Se o passado um pas estrangeiro*, ele tambm outra
cultura. Autre temps, autre moeurs. E, se outra cultura, descobri-la requer, ento,
alguma antropologia o que sempre significa alguma comparao cultural. E mais
ainda quando se trata dos atenienses como Tucdides os descreveu. No texto que
se segue, cito a pertinente pergunta de Simon Hornblower: Ter Tucdides algu-
ma vez imaginado um tempo em que seres humanos civilizados no falariam o
que chamamos de grego clssico? O problema no simplesmente o fato de
Tucdides ter passado ao largo da cultura cuja histria escrevia, tomando-a como
um dado: trata-se, em vez disso, de sua presuno de que a cultura no importava.
Para ele, a cultura no tinha interesse quando comparada a uma natureza humana
subjacente, qual costumes e leis no podem resistir e que, de qualquer modo,
garante que, em condies similares, as pessoas sempre agiro de formas bastante
parecidas. Sero movidas pelos mesmos desejos de poder e ganho, as mesmas
esperanas de obt-los e os mesmos receios de perd-los. Como disseram os ate-
nienses ao desafortunado povo de Melos, que estavam prestes a destruir: Dos
deuses acreditamos, e dos homens sabemos que, por uma necessria lei da nature-
za, onde quer que possam, eles mandam (Tuc. 5.105.2). Pode-se concluir que
Tucdides ainda est muito presente entre ns, no apenas porque suscitou impor-
tantes questes sobre sociedade e histria, como tambm porque lidou com elas
da mesma forma que ns: recorrendo racionalidade prtica universal dos seres
humanos, nascida de seu inato auto-interesse.

* The past is a foreign country; they do things differently there, epgrafe do romance The Go-between, de
Lesley Poles Hartley (1895-1972). The Past is a Foreign Country tambm o ttulo de um conhecido livro
do historiador David Lowenthal (Cambridge University Press, 1985). (N.T.)
Introduo 11

No coincidncia que o interesse por Tucdides tenha se reavivado na Europa


Ocidental durante o sculo XVII, por conseguinte, com o desenvolvimento do capi-
talismo moderno e por escritores como Thomas Hobbes. (Plutarco, Xenofonte e
Tito Lvio parecem ter sido mais populares na Itlia renascentista, ao lado de Plato
e Aristteles, mas Tucdides foi celebrado por Hobbes, Hume e muitos outros
desde ento.) Mesmo sem considerar as passagens particulares de Tucdides cujos
ecos encontram-se na concepo hobbesiana do estado de natureza, como pode-
ramos deixar de reconhecer a presena em ns mesmos daquele esprito agonstico
e criativo dos gregos, como diz Vernant (1968:10), no apenas nos conflitos entre
cidades, mas em todas as relaes humanas e at na prpria natureza? E hoje,
no incio de um novo milnio, Tucdides parece mais relevante que nunca. Numa
era marcada pelo triunfo global da ideologia neoliberal, para no mencionar a
despudorada fala do imperialismo norte-americano, confortador saber que nossa
cobia uma inevitvel inclinao humana. Nada de que nos envergonharmos.
Apesar de ter constitudo o pecado original, a autogratificao, em suas diversas
verses cientficas modernas da sociobiologia e da psicologia evolucionista
economia da escolha racional e ao realismo nas relaes internacionais uma
falha realmente afortunada. Da a atual popularidade de Tucdides. Embora o
persistente foco de Tucdides no auto-interesse possa ser ofensivo para alguns, sua
noo de que o auto-interesse d origem ao esforo, e de que o esforo gera op-
es, faz de sua histria da Guerra do Peloponeso, escrita h 2.400 anos, um cor-
retivo para o extremo fatalismo bsico do marxismo e da cristandade medieval
(Kaplan, 2002:45-6).
Teria sido interessante confrontar diretamente os espartanos e no os ate-
nienses com o mesmo corretivo. A crer nas descries do carter habitual dos
espartanos feitas por Tucdides, ou eles eram deficientes em avareza humana e no
desejo de poder, ou ento teramos de supor que aquilo que tem interesse e valor
para um povo construdo culturalmente, e no naturalmente e que o que quer
que exista de (supostamente) inerente na natureza humana pode ser sublimado
de vrias maneiras para que faa sentido. Dadas as diferenas entre os austeros e
conservadores espartanos e os empreendedores atenienses, o interesse da Histria
de Tucdides pode residir na demonstrao da relatividade cultural da razo prti-
ca, e no em sua validade universal. Bem pode ser que a noo de uma natureza
humana competitiva, auto-interessada, como a mola mestra da histria seja ela
prpria uma autoconscincia cultural particular, uma ideologia particularmente
grega e em especfico ateniense qual Tucdides deu voz ativa. Nesse caso, no
entanto, ao advogar alguma antropologia da Histria de Tucdides, no estou di-
zendo que podemos simplesmente levar em conta o celebrado ponto de vista do
nativo pelo menos, no daquele celebrado nativo.
12 Histria e cultura

Como no caso da prpria etnografia, uma antropologia da histria exige que


se esteja fora da cultura em questo para poder conhec-la melhor. Existe um
certo paradoxo na idia de que Herdoto, que nunca perdeu sua identidade en-
quanto descrevia os costumes e mitos dos persas ou dos egpcios, deva ser visto
mais como antroplogo que Tucdides, cuja Histria da Guerra do Peloponeso foi es-
crita do ponto de vista de um participante nativo (um general ateniense expulso
do exrcito). A implicao disso que precisamos de outra cultura para conhecer
outra cultura. De qualquer modo, claro que no existe um ponto de vista nativo
nico, apenas inmeras posies do sujeito diferentes, cada uma com sua viso
interessada de um fenmeno que , em si mesmo, intersubjetivo e maior que
qualquer uma delas. Esta uma razo para se ter um observador externo bem
informado. Alm disso, para recordar a observao de Ruth Benedict de que a
ltima coisa que um peixe inteligente teria a probabilidade de nomear seria a gua
na qual vive, quanto podem os participantes conhecer da cultura por meio da qual
conhecem? Estou assumindo a posio bastante hertica de que a autoridade
etnogrfica (cf. Clifford, 1983) censurada de maneira prematura tem de ser trazida
de volta da Sibria epistemolgica para a qual foi banida. Certamente importante
apreender o(s) ponto(s) de vista do nativo (ou dos nativos). Mas, para isso,
preciso ter o que Mikhail Bakhtin louvava como a compreenso criativa do olhar
externo antropologicamente bem informado. necessrio o que Bakhtin chamou
exotopia, um ponto de observao externo cultura.
Como foi observado e comprovado por Tzvetan Todorov (1984:107-12), a noo
de exotopia referia-se, de incio, relao independente do leitor do texto literrio
com seu autor. Mantendo a integridade interpretativa, o leitor ou a leitora criativa-
mente aperfeioam os significados e as intenes autorais. A experincia do texto
enriquecida pela experincia do leitor. Numa certa altura, no entanto, Bakhtin
muda o registro do dilogo. Move-se para alm da relao entre sujeito e sujeito,
passando para o nvel de compreenso intercultural. Est em questo agora a
externalidade do etngrafo e, desse modo, a cultura em observao passa a ser
vista a partir da experincia de outras culturas incluindo em especial a do pr-
prio observador. Uma dada forma de vida torna-se compreensvel por sua posio
relativa no arranjo geral de outros esquemas culturais. Bakhtin, como salienta
Todorov, oferece uma base melhor para a integridade da antropologia do que a que
seus praticantes apresentaram. Aqui est a passagem de ouro de Bakhtin reprodu-
zida na ntegra, comeando com sua crtica a uma etnografia feita do ponto de
vista dos nativos:

Existe uma imagem duradoura que parcial, e portanto falsa, segundo a qual, para melhor
entender uma cultura estrangeira, preciso viver nela e, esquecendo a sua prpria, olhar o
Introduo 13

mundo com os olhos da outra. Como j disse, esta uma imagem parcial. certo que entrar
em alguma medida numa cultura estranha a ns e olhar o mundo com os seus olhos um
passo necessrio no processo de compreend-la; mas se a compreenso se exaurisse nesse
momento teria sido no mais que uma nica duplicao, sem agregar nada de novo ou
enriquecedor. A compreenso criativa no renuncia a si mesma, ao seu lugar no tempo, sua
cultura; no esquece nada. A principal questo da compreenso a exotopia de quem faz a
compreenso no tempo, espao e cultura em relao quilo que quer entender criativa-
mente. Mesmo o prprio aspecto externo de uma pessoa no verdadeiramente acessvel
para ela, que no tem como o interpretar no todo; espelhos e fotografias provam-se inteis;
o verdadeiro aspecto externo de uma pessoa s pode ser visto e compreendido pelas outras
graas exotopia espacial de que estas dispem e ao fato de que so outras.
No reino da cultura, a exotopia a mais poderosa ferramenta para a compreenso.
apenas aos olhos de uma outra cultura que a cultura estranha revela-se mais completa e
profundamente (mas nunca exaustivamente, porque viro outras culturas que a vero e en-
tendero ainda mais). (Bakhtin apud Todorov, 1984:109-10)

preciso outra cultura para conhecer outra cultura. Ofereo agora uma pe-
quena demonstrao etnogrfica (ou etno-histrica) que tambm tem a vantagem
de mostrar que o dilogo recproco, j que se refere aos comentrios reveladores
de um alto dirigente das ilhas tonganesas no incio do sculo XIX sobre isso que os
europeus chamam de dinheiro. O exemplo tem certo interesse adicional no pre-
sente contexto, pois boa parte deste livro est igualmente preocupada com o co-
mentrio elaborado pela cultura fijiana sobre as prticas dos ancestrais europeus,
incluindo as propenses pecunirias dos antigos atenienses. (A viagem de canoa
entre Tonga e Fiji levava poucos dias.) Neste caso, Finau, o chefe tongans, res-
ponde a uma descrio do dinheiro feita por William Mariner, um jovem ingls
que estava h vrios meses nas ilhas, secundado por outro tongans que sabia
algumas coisas sobre os hbitos dos Papalagi (homens brancos) por ouvir con-
tar. A conversa deve ter sido inteiramente na lngua tonganesa.2 Mas o que ouvira
at ento no satisfazia Finau. Ele ainda pensava que no tinha sentido as pes-
soas darem um valor ao dinheiro quando no poderiam ou no iriam dar a ele um
emprego til (fsico) (Martin, 1827, 1:213). A histria continua com o relato de
uma fala:

Se, disse ele, dinheiro fosse feito de ferro e pudesse ser convertido em facas, machados e
cinzis, haveria algum sentido em dar um valor a ele; mas, do jeito que , no vejo nenhum.
Se um homem, acrescentou, tem mais inhame do que quer, que troque por carne de porco
ou gnatoo (tecido de casca de rvore). claro que o dinheiro muito mais acessvel e conve-
niente, mas, ento, como no se deteriora quando guardado, as pessoas vo acumul-lo, em
vez de partilhar com os outros, como um chefe tem de fazer, e vo tornar-se egostas; ao
passo que, se a principal propriedade de um homem fossem provises, como efetivamente
deve ser, sendo o mais til e o mais necessrio, ele no as poderia armazenar, pois estraga-
riam, e seria obrigado a troc-las por alguma coisa til ou partilh-las com seus vizinhos,
14 Histria e cultura

chefes inferiores e dependentes em troca de nada. E concluiu dizendo, Agora entendo muito
bem o que torna os Papalagis to egostas esse dinheiro. (Martin, 1827, 1:213-14)

A descoberta da economia de Finau bem parecida com a mais famosa


delas, a de Aristteles: Certamente um absurdo que se deva contar como rique-
za algo que um homem pode possuir em abundncia e ainda assim morrer de
fome (Pol., 1257b; cf. Polanyi, 1957). E na perspicaz exposio dos hbitos eco-
nmicos europeus feita pelo chefe aprende-se tambm um bocado sobre os pr-
prios costumes tonganeses. (O pronome reflexivo se nesta ltima frase no
incidental: as relaes epistemolgicas agora so, no mnimo, tridicas, envolven-
do tambm o antroplogo.) Finau d voz ao sistema tongans de produo para
uso e economia poltica de um poder de chefia baseado na redistribuio da
riqueza, em lugar da acumulao lucrativa (como capital produtivo). Como no
lamento de Aristteles diante de uma economia ateniense que vai chegando ao
fim, Finau fala de uma vida material inserida numa ordem social especfica, e,
assim, de um sistema de produo com objetivos qualitativos e finitos. A quanti-
dade de propriedade familiar suficiente para uma vida boa no ilimitada, escre-
veu Aristteles, nem da mesma natureza descrita por Slon no verso Nenhum
limite riqueza pode ser encontrado no homem (Pol., 1256a).
Permitam-me antecipar alguns resultados de comparaes similares aqui ar-
riscadas finalmente! finalmente! entre a Guerra do Peloponeso tal como descri-
ta por Tucdides e a Guerra da Polinsia ocorrida no sculo XIX entre os reinos
fijianos de Bau e Rewa.
Um dos resultados refere-se ao carter peculiar dos imprios de Atenas e Bau,
tanto como formaes polticas quanto em seus modos de dominao. Alm das
semelhanas como potncias martimas, Atenas e Bau exerciam uma hegemonia
imperial sem uma verdadeira soberania. Os povos submetidos eram economica-
mente tributrios e subservientes do ponto de vista poltico, mas permaneciam
ampla ou totalmente independentes em termos administrativos. Atenas e Bau in-
terferiam nas vidas de outros povos para criar regimes subordinados iguais aos
seus ou, pelo menos, submissos a eles. Mas, ao contrrio de imprios conquista-
dores como o romano ou os regimes coloniais europeus de tempos modernos
embora se assemelhando, em aspectos significativos, ao atual imperium norte-ame-
ricano , controlavam outras unidades polticas sem govern-las. De que maneiras
faziam isso, ento, se estavam ausentes as instituies de governo direto?
Bau e Atenas dificilmente eram as nicas potncias hegemnicas a governar
por intimidao, mas eram atpicas ao recorrerem a uma poltica de demonstra-
o, e no de administrao. Eram imprios de signos: de exibies positivas de
grandeza e cultura e de exemplos draconianos de violncia e terror excessivos
Introduo 15

em ambos os casos, pois essas demonstraes de fora destinavam-se a levar ou-


tros povos submisso, com graus variados de aquiescncia da parte dos subordi-
nados. Se, nas pginas de Tucdides, de um lado Atenas aparece como a escola da
Hlade, de outro ela a cidade tirana. Se seus monumentos, seu teatro e seus
festivais eram, em grande medida, mais grandiosos que os das cidades rivais, prin-
cipalmente da austera Esparta, sua crueldade tambm era mais que proporcional a
qualquer resistncia que a ela se fizesse dado que pretendia atender ao objetivo
adicional de aterrorizar os outros. Puna-os como merecem, Clon exorta os
atenienses em resposta a uma rebelio em Mitilene, e ensine a seus outros alia-
dos que a punio para a rebelio a morte. Confrontado com um desafio a sua
autoridade semelhante a este, o grande senhor da guerra de Bau, Ratu Cakobau,
disse a um visitante europeu que, se no matasse e comesse o chefe rebelde, toda
a Fiji riria dele. Nesses imprios, a demonstrao de superioridade tornou-se uma
obsesso, algo como um objetivo em si mesmo que tambm os conduziu ao fim.
Fiji mostra o caminho para outro ponto de interesse historiogrfico: uma cr-
tica da excessiva dependncia do que pode ser chamado de histria-tradio
custa da histria-dialtica. Os sistemticos contrastes de natureza cultural entre
Bau e Rewa chamam a ateno para o processo de oposio complementar o que
Gregory Bateson chamou de cismognese complementar como um modo de
produo histrico. Os dois reinos so antitipos estruturais, transformaes de
um no outro. De fato, as grandes genealogias aristocrticas de Fiji mostram a
dinastia governante de Bau como derivada do filho da irm, e usurpadora da anti-
ga linhagem real que inclui os reis de Rewa; isso ilustra literalmente o aspecto de
que suas diferenas tm parentesco umas com as outras. Aqui est uma diferen-
ciao por competio do tipo recentemente reconhecido como poltica de identi-
dade cultural, resultando que as principais instituies e valores de cada socieda-
de aparecem como formas invertidas da outra.
E no eram igualmente interdependentes as bem conhecidas oposies entre a
cosmopolita Atenas e a xenofbica Esparta? No perodo clssico, muitas das not-
veis diferenas culturais entre Atenas e Esparta eram formaes ento relativa-
mente recentes, desenvolvidas ao longo de cerca de um sculo de intensa rivalida-
de. Assim, contrariando a tendncia de descobrir as razes da existncia atual de
um povo em seu passado peculiar, nico, eu argumento que til considerar essas
sociedades em competio como contraposies uma outra, como um sistema
formado por suas diferenas. A discusso terica recente tem atribudo ao surgi-
mento do nacionalismo a culpa de tratar as sociedades isoladamente, como se
fossem entidades limitadas e fechadas. Mas as ideologias nacionalistas no foram
as primeiras a conferir s sociedades uma herana cultural peculiar e, assim, a
perceb-las como historicamente sui generis. Se tanto antroplogos quanto histo-
16 Histria e cultura

riadores modernos esto igualmente inclinados a narrativas auto-suficientes de


culturas independentes, eles tm encontrado em quase toda parte muitos mode-
los do mesmo tipo nas histrias que as pessoas contam de sua adeso a tradies
ancestrais de antiga memria. Ao associar as prticas culturais existentes a outras
mais antigas, a lgica dessa histria-tradio uma simples lgica de sucesso
diacrnica. Assim como Aristteles encontra precedentes da constituio esparta-
na em Creta, esse modo de histria compreendido pelas semelhanas entre o
presente e o passado. A esse respeito, histrias-tradio so freqentemente his-
trias de tempos imemoriais. Por uma famosa inveno da tradio, os esparta-
nos reivindicavam a imemorial antigidade de sua incomparvel constituio, que
lhes teria sido legada, virtualmente de uma s vez, por Licurgo, o heri da cultura.
Ainda assim, deixando de lado essas tradies de origem antiga e a autodetermi-
nao, a evidncia acumulada mostra que muitas das diferenas marcantes entre
Esparta e Atenas na poca da Guerra do Peloponeso haviam surgido durante o
sculo anterior, ou at mesmo nos ltimos cinqenta anos, e umas em relao s
outras. Assim, cada povo provava que era, ao mesmo tempo, igual ao outro e
melhor que ele; o mesmo que o outro e diferente dele. Deve-se prestar ateno a
tais processos relativamente sincrnicos de oposio complementar. Histria-dia-
ltica: o passado mais que apenas um outro pas.
A parte intermediria deste livro responde a outro problema apresentado pelo
texto de Tucdides, mas a etnografia usada para abord-lo mais aventureira ainda
que as comparaes entre gregos antigos e fijianos clssicos. Aqui eu junto um
famoso incidente na histria do beisebol americano, a estrutura de revolues
cientficas (no estilo Thomas Kuhn), Napoleo Bonaparte e o menino nufrago
cubano Elin Gonzalez, entre outros exemplos improvveis, numa tentativa de
responder a uma questo crtica sobre a natureza da ao histrica: ela individual
ou coletiva? Por que Tucdides relata a Guerra do Peloponeso s vezes em termos
de pessoas que fazem a diferena, como Pricles ou Alcibades, e s vezes como
ao de entidades coletivas, como os espartanos ou os atenienses? Se a criao de
uma marinha formidvel por Temstocles foi o que ps Atenas a caminho da ex-
panso imperial, ainda assim (e conseqentemente) foi o crescente poder dos
atenienses e o medo que isso inspirava aos espartanos que constituiu a causa
mais verdadeira da guerra entre eles. Por certo Tucdides no o nico historia-
dor a mudar de registro sem motivo aparente, passando de indivduos que fazem
histria narrativas de comandante, como W.R. Connor as chama para relatos
nos quais povos inteiros ou estados aparecem como os sujeitos histricos ativos.
Quanto a isso, existe uma tendncia comum mais ou menos folclrica, um hbito
cultural, de s vezes se falar de George Bush ou Bill Clinton como fonte deste ou
daquele problema, e s vezes da economia estar indo falncia ou da inseguran-
Introduo 17

a da Amrica diante de uma ameaa terrorista. Existe alguma sabedoria nessa


alternncia, ou apenas confuso?
Acredito que seja sabedoria, seguindo uma astuta observao de J.H. Hexter
sobre a retrica da histria do beisebol americano. Tudo depende do tipo de mu-
dana histrica em questo, quer se trate de uma tendncia de desenvolvimento,
quer de um evento revolucionrio do tipo que muda a ordem das coisas. Note-se
que, quando Thomas Kuhn falava sobre mudanas de paradigma cientfico, ele
lhes deu nomes prprios, como a revoluo newtoniana ou a revoluo
einsteiniana. Mas, quando falava sobre o curso normal do avano cientfico den-
tro do mesmo paradigma, o sujeito ativo era a profisso, os fsicos em geral ou
mesmo a prpria cincia. Questes sobre o indivduo e a sociedade, aparente-
mente dadas como mortas desde o sculo XIX, voltam assim agenda historiogr-
fica. Eu tento lidar com elas: primeiro em termos abstratos, com uma discusso
terica bastante ambiciosa sobre subjetividade e determinismo cultural, e de-
pois com uma tentativa antropolgica de integrar as principais oposies em ques-
to especificando as condies estruturais envolvidas no ganho de poder de certos
indivduos como agentes histricos significativos. Alguns, como Napoleo ou os
reis sagrados das ilhas Fiji, so sistematicamente autorizados a fazer histria pelas
posies de comando que ocupam numa ordem estrutural concebida para realizar
suas vontades; outros, como Elin Gonzalez e seus parentes, so investidos de
grandeza em virtude da posio que ocupam numa situao determinada, numa
estrutura da conjuntura na qual aquilo que fazem parece decisivo ou proftico
para a sociedade como um todo. Assim, escrevo sobre ao sistmica e conjuntural,
ou a produo cultural de celebridades provveis e improvveis.
Jean-Paul Sartre uma presena terica importante que entra e sai de cena
algumas vezes durante a ltima metade do livro, principalmente com sua noo de
que as sociedades tm de sobreviver historicamente s idiossincrasias dos indiv-
duos nos quais se personificam. Aprofundando a percepo de Sartre, o longo
captulo final, A cultura de um assassinato, prossegue examinado as muitas ve-
zes discutidas questes de ordem e evento, estrutura e contingncia. Tambm
retorna a Fiji e a algo como Shakespeare no mato*: um conto dramtico de intri-
ga poltica e fratricdio real na casa governante do reino de Bau cujo relato merece-
ria mais os talentos do bardo que os meus. A longa histria de contendas em torno
do governo de Bau entre os filhos e herdeiros de um idoso rei da guerra, Ratu
Ta#noa, culminou, em 1845, na morte de um dos irmos inimigos, Ratu Raivalita, a

* Aluso ao ensaio Shakespeare in the Bush, de Laura Bohannan, em que a autora relata sua experin-
cia de ler Hamlet com o povo tiv da Nigria. Na ntegra em http://www.fieldworking.com/library/
bohannan.html. (N.T.)
18 Histria e cultura

mando do outro, Ratu Cakobau. Este ltimo nome, ainda importante e evocativo
nas ilhas Fiji, ajuda a deixar claro que o fato foi um momento decisivo na histria
fijiana. A morte de Ratu Raivalita abriu caminho para a subida de Ratu Cakobau
ao governo do reino de Bau; e, sob sua gide, a ilha alcanou uma supremacia
sobre toda a Fiji que continuou ao longo do perodo colonial britnico e estendeu-
se por boa parte do sculo XX. Mas no preciso muita especulao contra-hist-
rica para argumentar que as questes teriam tido resultados diferentes, muito
diferentes, se o compl do prprio Ratu Raivalita para matar Ratu Cakobau no
tivesse sido desmascarado e desfeito, tornando-se ele, em vez de algoz, na vtima.
Pois entre outras coisas estava em jogo o destino da grande Guerra da Polinsia
ento em progresso entre Bau e Rewa.
Se a conspirao de Ratu Raivalita, que inclua o rei de Rewa, tivesse conse-
guido eliminar Ratu Cakobau, a guerra teria terminado ali, naquele momento,
sem conseqncias srias para nenhuma das partes. O resultado mais provvel
teria sido um retorno ao status quo ante. No entanto, como realmente ocorreu, a
morte de Ratu Raivalita deixou Rewa vulnervel a um ataque devastador que in-
cluiu o rei entre os que tombaram e criou as condies para mais dez anos de
batalhas sangrentas. Para compreender como esses diferentes resultados estavam
em jogo na inimizade entre os irmos, ser preciso investigar os privilgios fijianos
conferidos ao vasu, o sobrinho uterino sagrado. Por enquanto, basta dizer que
Ratu Raivalita, cuja me era irm do rei de Rewa, era assim um sobrinho sagrado,
um elemento de Rewa dentro de Bau; enquanto Ratu Cakobau era um vasu nativo
(filho da irm) de Bau, porque sua me vinha da antiga realeza bauense, e isso
fazia dele um chefe do mais alto status local e recebedor de lealdades indivisas.
Em virtude dessas relaes de parentesco, o grande conflito coletivo entre Bau e
Rewa foi transferido para a rivalidade interpessoal dos irmos, e a animosidade do
conflito entre eles foi exacerbada na luta pela dominao das ilhas Fiji, que era o
que estava em questo no plano coletivo. As foras sociais maiores iriam revelar-
se agora e resolver-se nas ambies e discrdias pessoais dos jovens chefes bauenses.
Mas, ento, estando assim personificado o destino dos estados, a estrutura sub-
mete-se contingncia.
Pois nada na conjuntura mais ampla a organizao e a situao de Bau e Rewa
especificava que Ratu Cakobau sobrevivesse a Ratu Raivalita, e no o contrrio. O
sistema pode ter intensificado as lutas entre os dois at serem tomados por um
dio assassino, mas no poderia definir quem mataria quem. Certamente no nes-
se perodo, quando rivais podiam ser facilmente atingidos por um tiro de pistola ou
mosquete. Relatos contemporneos da morte de Ratu Raivalita indicam que qual-
quer dos dois chefes poderia perfeitamente ter sido morto se as armas ou a deter-
minao de certos circunstantes no tivessem falhado. Assim, estrutura e contin-
Introduo 19

gncia so mutuamente determinantes, sem serem redutveis uma outra. As rela-


es entre os dois reinos constituam as condies dos eventos que, por sua vez,
fatalmente afetaram seus respectivos destinos histricos. Apenas porque qualquer
dos resultados teria sido estruturalmente coerente o fim da guerra, se Ratu Raivalita
tivesse tido sucesso, ou sua brutal continuao por Ratu Cakobau que a hist-
ria, em retrospecto, parece totalmente ordenada pelo esquema cultural. Mas coe-
rncia cultural e continuidade cultural no significam que os resultados histricos
sejam prescritos pela cultura. O dilogo entre coletivo e individual, estrutura e
evento, categoria e prtica indica que a continuidade da ordem cultural um esta-
do alterado produzido por contingncias da ao humana. O que se est afirmando
no que a cultura determina a histria, mas apenas que a organiza.

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