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Daos civiles derivados del mismo hecho que ocasion un dao ambiental en la LBGMA: su exclusin y forma de reparacin 03-01-17

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Daos civiles derivados del mismo hecho que


ocasion un dao ambiental en la LBGMA: su
exclusin y forma de reparacin
"... Es evidente que para poder ejercer la accin de indemnizacin de perjuicios mediante el
procedimiento reglado en el artculo 46 de la Ley 20600, que crea los Tribunales Ambientales,
el particular deber esperar que primero se resuelva la accin ambiental donde se declare la
existencia de un dao ecolgico puro y se ordene su reparacin..."
Martes, 03 de enero de 2017 a las 9:40

Jorge Femenas

I. Antecedentes generales

La Ley sobre Bases Generales del Medio Ambiente (LBGMA) no


regula los daos civiles derivados del mismo hecho que
ocasion el dao ambiental o como erradamente se les
denomina daos civiles derivados del dao ambiental1,
debiendo quedar la indemnizacin de estos entregada a la
responsabilidad civil extracontractual.

En tal sentido, creemos que resulta de inters referirnos a las


formas en que puede exigirse la indemnizacin de esos daos
y cmo se relaciona esto con la reparacin de los daos
ambientales.

II. Argumentos que permiten sostener que la LBGMA


no regula los daos civiles

En primer lugar, el tenor del artculo 53 de la LBGMA consagra


la independencia de la accin ambiental y la accin ordinaria
civil.

Como se advierte de la lectura de esa norma, el sealamiento a la accin ordinaria se efecta a travs de la
voz "lo que no obsta". As, la LBGMA prescribe que sin perjuicio de que un individuo ejerza la accin
ambiental, igualmente podr exigir una indemnizacin de perjuicios por los daos civiles que haya sufrido y
que sean consecuencia del mismo hecho que ocasion el dao ambiental. El ejercicio de la accin de
reparacin no inhibe el ejercicio de las acciones ordinarias que le proporciona el Cdigo Civil.

Un segundo argumento lo encontramos en la interpretacin armnica de los artculos 1 y 53 inciso 2 de la


LBGMA y 43 inciso 4 de la LOSMA.

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El artculo 1 prescribe que el mbito de aplicacin de la ley comprende la proteccin del medio ambiente, pero
no la proteccin de la esfera individual de los particulares (patrimonial o extrapatrimonial) aun cuando pueda
coincidir en ocasiones con el bien jurdico ambiental (v.gr. dao al suelo).

A su turno, el inciso 2 del artculo 53 da cuenta de la clara distincin que existe entre las normas y principios
que rigen la reparacin de los daos ambientales de aquellos que regulan la indemnizacin de los daos
civiles.

En esa hiptesis, por disponerlo el inciso 4 del artculo 43 de la Ley Orgnica de la SMA, una vez aprobado un
plan de reparacin se extingue la accin ambiental que contempla la LBGMA, empero, y es de toda lgica que
as sea, la accin ordinaria civil para perseguir los daos particulares que se pudieron haber ocasionado por el
mismo hecho que gener el dao ambiental no se pierde2.

Un tercer argumento lo encontramos en la causal de justificacin del artculo 55 de la LBGMA.

La norma regula una causal de justificacin de ciertos individuos, tanto si se encuentran dando ntegro y cabal
cumplimiento a las obligaciones establecidas en los planes o regulaciones a los que se encuentran sujetos, no
proceder en su contra el ejercicio de la accin ambiental.

Luego, no se regula ninguna hiptesis especial referida a los daos civiles, sino solo establece una limitacin
al ejercicio de la accin ambiental en tanto esta no se podr ejercer contra un sujeto que cumple con sus
obligaciones ambientales en los trminos previstos por el artculo 553.

Consecuentemente, respecto de ellos solo cabra el ejercicio de la accin civil ordinaria, precisamente, porque
la regulacin de la indemnizacin de estos es ajena a la LBGMA y a la lgica ambiental que la infunde4.

III. Cmo se reparan los daos civiles derivados del mismo hecho que ocasion el dao
ambiental?

Corresponde ahora determinar cmo podrn exigir, los terceros afectados, la indemnizacin de los perjuicios
que han sufrido y que son consecuencia del mismo hecho que caus el dao ambiental, por cuanto, segn
vimos, si bien la LBGMA no los regula s efecta algunas referencias expresas a este tipo de daos.

A nuestro juicio, ellos poseen, alternativamente, la opcin de exigir la indemnizacin de los daos de
naturaleza civil a travs de las normas de la responsabilidad extracontractual (ttulo XXXV del CC) mediante
una demanda impetrada en conformidad al procedimiento ordinario que regula el CPC o bien mediante el
procedimiento especial del artculo 46 de la Ley N 20.600 (LTA).

En este ltimo caso debern pechar con las dificultades que le impone la coherencia del sistema,
especialmente aquella relativa a que debern esperar a que se declare por un Tribunal Ambiental la existencia
de un dao ecolgico puro, pero tambin podrn beneficiarse con las ventajas que le proporcionan tanto la
LBGMA (mejora del plazo de prescripcin; presuncin de culpabilidad) como la LTA (procedimiento ms
expedito, entre otros).

Lo anterior, en el caso de la norma relativa a la prescripcin, resulta bastante evidente al tenor del artculo 63,
en tanto dispone que "... las acciones civiles emanadas del dao ambiental prescribirn en el plazo de cinco
aos contado desde la manifestacin evidente del dao".

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Consecuentemente, la accin cuyo plazo de prescripcin es de cinco aos es aquella que emana del dao
ambiental. Luego, mientras este no se declare, no es posible que pueda emanar accin alguna de l. En
concreto, sin dao ambiental, tampoco habr accin civil emanada de l.

Ahora bien, como quiera que el dao ambiental solo puede ser declarado por el Tribunal Ambiental respectivo
(artculo 17 N 2 de la LTA), es evidente que para poder ejercer la accin de indemnizacin de perjuicios
mediante el procedimiento reglado en el artculo 46 de la LTA el particular deber esperar que primero se
resuelva la accin ambiental donde se declare la existencia de un dao ecolgico puro y se ordene su
reparacin.

Habida cuenta de lo expuesto en precedencia, el plazo de prescripcin para ejercer la accin indemnizatoria
civil en conformidad al artculo 46 de la LTA se encontrar suspendido mientras la sentencia del Tribunal
Ambiental no se encuentre firme y ejecutoriada (artculo 46 inciso 3 de la LTA).

Asimismo, para evitar un enriquecimiento injustificado el juez deber atenerse, para la determinacin de la
indemnizacin de los perjuicios demandados, a la reparacin ambiental decretada por el respectivo Tribunal
Ambiental5.

* Jorge Femenas Salas es doctor en Derecho por la Universidad de Valladolid (Espaa) y doctor en Derecho
por la Pontificia Universidad Catlica de Chile, este ltimo plantel donde actualmente se desempea como
coordinador de investigacin del Programa de Derecho y Medio Ambiente. Adems, es asociado senior del
grupo de Medio Ambiente y Recursos Naturales de Correa Gubbins.

1 Para un anlisis extenso sobre el tema, Vid. Femenas Salas, Jorge Andrs, El Rgimen de Responsabilidad por dao
ambiental en la Ley N 19.300 sobre Bases Generales del Medio Ambiente. Un Anlisis a la luz de los principios del Derecho
ambiental, tesis para optar al grado de Doctor en Derecho, [Indita], Universidad de Valladolid-Pontificia Universidad Catlica
de Chile, Valladolid/Santiago, pp. 275-345.
2 En idntico sentido, Bermdez Soto, Jorge, Fundamentos de Derecho Ambiental, 2 edicin, Ediciones Universidad de
Valparaso, Valparaso, pg. 429.
3 Vid. Excma. Corte Suprema, causa rol 396-2009, sentencia de fecha 20-04-2011, disponible en: Legal Publishing N

identificador: CL/JUR/3422/2011
4 En el mismo sentido, Valenzuela Fuenzalida, Rafael, "La responsabilidad civil por...", cit., pgs. 68-69.

5 Cfr. Bermdez Soto, Jorge, ob. cit., pg. 433.

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