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O Estado como

obra de poder
e arte

MAQUIAVEL E O PODER DO PRNCIPE

A atuao poltica dos prncipes renascentistas


tem sido um dos temas mais frequentes dos estudos
histricos e biogrficos dedicados ao perodo. En-
quanto no restante da Europa as monarquias nacio-
nais em formao atuavam no sentido da unificao,
a fragmentao da pennsula representou uma das
principais caractersticas da histria da Itlia renas-
centista, marcada pelas disputas territoriais e pelas
alianas com foras estrangeiras. nesse universo que
se projetou a figura individualizada dos governantes,
apenas rivalizada pelo papado, o que levou muitos
deles a ocupar o trono de Roma ou, pelo menos, a
estabelecer fortes alianas com seus ocupantes.
O primeiro e mais importante livro a pr
em destaque a figura do prncipe renascentista foi
escrito, em 1513, por Nicolau Maquiavel e teve sua
primeira edio em 1532. Desde sua publicao,
38 Histria moderna

O prncipe tem sido considerado um dos textos mais importantes do pen-


samento poltico, mas sua compreenso depende de inseri-lo no tempo e
nos ambientes socioculturais em que viveu Maquiavel e de onde lhe vieram
suas principais influncias: a Itlia do Renascimento. Foi ali que o autor
nasceu, em 1469, em uma das cidades italianas mais importantes do pero-
do, Florena. Incentivado pelo ambiente domstico, Maquiavel desenvolveu
estudos histricos e jurdicos, alm de apurado gosto literrio, o que aparece
nitidamente em seus escritos. Aos 25 anos de idade, assistiu deposio de
Piero de Mdici e instaurao do governo republicano na cidade, regime
pelo qual nutriu imediata e profunda simpatia, especialmente depois de as-
sumir o cargo de secretrio da Repblica, iniciando sua curta carreira poltica
e diplomtica, em meio s complicadas disputas territoriais que havia na
pennsula. Em uma delas, o papa Jlio II, inicialmente decidido a recuperar
terras pontifcias ocupadas pelos venezianos, mudou de posio e, aliando-se
a Veneza, Espanha e ao Sacro Imprio Romnico-Germnico, ps-se em
guerra contra a Frana, o que acabou resultando na anexao do territrio
florentino, no fim da Repblica e no retorno dos Mdici ao poder.
Por conta dessa reviravolta, a carreira poltica de Maquiavel entrou em
decadncia. Em 1513, preso e torturado sob suspeita de participar de um
compl contra os Mdici, depois de provar inocncia, exilou-se, voluntaria-
mente, em propriedades da famlia, e foi a que escreveu O prncipe. A obra foi
dedicada a Lorenzo de Mdici, com o que o ex-secretrio esperava reabilitar-se
politicamente, mas acabou ignorada pelo potentado. Maquiavel passou, ento,
a dedicar-se literatura, dando a pblico, por exemplo, a pea Mandrgora,
que, embora escrita por volta de 1503, s foi publicada em 1524, um ano
antes de Maquiavel enviar ao papa suas Histrias florentinas, em que propunha,
entre outras coisas, a formao de uma milcia nacional, destinada a enfrentar
as constantes invases de exrcitos estrangeiros na pennsula itlica. Por conta
disso, analistas mais apressados chegaram a considerar Maquiavel o primeiro
defensor da ainda longnqua unificao italiana. E mesmo que essa obra tenha
devolvido a Maquiavel, dois anos antes da morte, certo prestgio poltico, sua
imagem j estava inexoravelmente associada a seu livro mais famoso e ao su-
posto elogio da tirania dos prncipes, a quem cumpria independentemente
de quaisquer valores e compromissos ticos e morais manter o poder.
O ESTADO COMO OBRA DE PODER E ARTE 39

Ao longo dos sculos, O prncipe tem sido um dos livros mais lidos de
toda a histria. Editado e reeditado em diversos pases e muitas lnguas, a obra
de Maquiavel, pode-se dizer, sofreu uma espcie de envelhecimento saudvel,
especialmente por tratar de questes que nunca perderam a atualidade. Para
melhor apreender essa espcie de contemporaneidade de O prncipe, basta subs-
tituir o personagem-ttulo por entidades polticas detentoras de poder social,
independentemente de seus nomes e aparelhos jurdico-administrativos, sejam
os ditadores e chefes de Estado plenipotencirios, sejam os caudilhos ou lderes
de partidos nicos, sindicatos todo-poderosos e impessoais burocracias estatais.
Os fins justificam os meios esta uma das afirmaes mais comu-
mente associadas a Nicolau Maquiavel. Dito de outro modo, isso foi entendido
como se, para alcanar os objetivos, qualquer ato criminoso seria justificvel, o
que alguns intrpretes de superfcie estenderam a todos os indivduos e todas
as situaes existenciais. Entretanto, apesar de seu poder impactante e de sua
propagao pelo senso comum, a ideia no aparece formulada dessa maneira
nas pginas do famoso livro. Alis, ao florentino tambm esto associadas as
palavras maquiavelismo ou maquiavlico, para designar tramas e armaes pra-
ticadas por pessoas condenveis do ponto de vista tico: um ser maquiavlico,
sabemos, algum de quem devemos manter cuidadosa distncia...
O resultado dessas divergncias interpretativas que, ao longo do
tempo, a crtica a Maquiavel vem se dividindo em duas posies preponde-
rantes. Para uns, seu pensamento deveria ser condenado, medida que, em
poltica, os fins jamais deveriam justificar os meios, mesmo se admitirmos
que, conquistado o poder, a tarefa mais importante de qualquer gover-
nante seria mant-lo a qualquer custo. Para outros, suas consideraes
precisariam ser interpretadas nas entrelinhas, pois o autor nada mais fez
do que mostrar, ironicamente, o que os prncipes fazem de fato, no o que
afirmam ou deveriam fazer para a segurana do Estado e o bem de seus s-
ditos. Rousseau, por exemplo, em uma nota ao Contrato social, ponderou
que Maquiavel era um homem bom e honesto, amante da liberdade, mas
no podia expressar esse sentimento devido proximidade com os Mdici.
Obviamente, uma anlise mais adequada do livro de Maquiavel exigi-
ria consider-lo em sua totalidade, o que foge aos objetivos deste livro. Alm
disso, a erudio histrica do autor recomendaria uma anlise orientada dos
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muitos exemplos de autores antigos e situaes histricas que ele usou na obra.
Entretanto, a linguagem clara com que foi composto o livro e a atualidade das
questes nele abordadas tornam fcil sua leitura, como pode ser exemplifica-
do no excerto posto no box a seguir, em que Maquiavel aborda uma questo
crucial para qualquer governante: ser amado ou ser temido pelos governados?

Da crueldade e da piedade
se prefervel ser amado ou temido

Responder-se- que se queria ser uma e outra coisa; como, entretanto,


difcil reunir ao mesmo tempo as qualidades que levam queles resultados, muito
mais seguro ser temido que amado, quando seja obrigado a falhar numa das
duas. Porque os homens so em geral ingratos, volveis, dissimulados, covardes e
ambiciosos de dinheiro, e, enquanto lhes fizeres benefcios, esto todos contigo,
oferecem-te sangue, bens, vida, filhos, como antes disse, desde que estejas longe
de necessitares de tudo isto. Quando, porm, a necessidade se aproxima, voltam-
se para outra parte. E o prncipe, se apenas confiou inteiramente em palavras e
no tomou outras precaues, est arruinado. Porque as amizades que se conse-
guem por interesse e no por nobreza ou grandeza de carter, so compradas, no
se podendo contar com as mesmas no momento preciso. E os homens hesitam
menos em ofender aos que se fazem amar, do que queles que se tornam temidos,
por ser o amor conservado por lao de obrigao, o qual rompido por serem os
homens prfidos sempre que lhes aprouver, enquanto o medo que se infunde
alimentado pelo temor do castigo, que sentimento que jamais se deixa. Deve,
pois, o prncipe fazer-se temido de modo que, se no for amado, ao menos evite
o dio, pois fcil ser ao mesmo tempo temido e no odiado, o que acontecer
desde que se abstenha de se apossar dos bens e mulheres de seus cidados e sdi-
tos, e, ainda que obrigado a verter o sangue de algum, s poder faz-lo havendo
justificativa e causa manifesta. Deve, principalmente, abster-se de aproveitar os
bens alheios, pois os homens olvidam mais rapidamente a morte do pai do que
a perda do seu patrimnio. Alm do mais, no faltam jamais oportunidades de
saquear o que dos outros, e aquele que principia vivendo de rapinagens sempre
as encontra, o que j no acontece quanto s oportunidades de derramar sangue.
Quando, porm, o prncipe est em campanha e comanda grande nmero
de soldados, ento inteiramente preciso no se preocupar com a fama de cruel,
pois, sem ela, jamais se conseguir conservar um exrcito unido e disposto a
qualquer ao. (O prncipe. Trad. Roberto Grassi. Rio de Janeiro: Civilizao
Brasileira, 1969, captulo XVII, pp. 102-3.)
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A famlia Mdici mecenas e colecionadores

O livro Ascenso e queda da casa dos Mdici: o Renascimento em


Florena, escrito pelo bigrafo e historiador ingls Christopher Hibbert
(1924-2008), de grande valia para melhor visualizar os ambientes
socioculturais da Itlia renascentista. A grande formao literria de
Hibbert contribuiu para a elaborao de um texto de leitura agradvel e,
a despeito das slidas bases documentais em que est assentado, muito
parecido com a intriga de um bom romance. No difcil, por exem-
plo, imaginarmos Veneza como uma cidade de praas e torres; de ruas
movimentadas, estreitas e tortas; de palcios semelhantes a fortalezas,
com macias paredes de pedra e balces salientes; de velhas igrejas com
fachadas revestidas de desenhos geomtricos em preto e branco e em
verde e rosa; de abadias e conventos, hospitais e cortios abarrotados; e,
envolvendo tudo, uma alta muralha de tijolo e pedra, alm da qual se
estendia o campo em direo a verdes colinas.
Florena, por sua vez, quando do apogeu da famlia Mdici, contava
com cerca de 50 mil habitantes. A cidade era a capital da cultura e da moda
na Itlia e na Europa, e em que pesem as normas que proibiam o luxo, os
florentinos que estivessem em condies de burl-las faziam-no de maneira
direta e escancarada, especialmente quando se tratava da culinria: Se o
prato principal devia ser apenas assado e torta, bem, enfiava-se na torta
tudo que se desejava, desde carne de porco e presunto, at ovos, tmaras e
amndoas. A um convidado ilustre, um cidado abastado podia oferecer
primeiro melo, depois ravili, tortellini ou lasanha, a seguir um berlin-
gozzo o bolo de farinha, ovos e acar algumas fatias de capo cozido,
galinha assada e galinha-dangola, vitela, ou gelatina de porco, tordos,
enguia ou truta, cabrito cozido, pombo, perdiz, rola ou pavo.
poca, os cidados de Florena estavam agrupados em 21 guildas.
As 7 maiores eram as guildas dos advogados, dos mercadores de l, dos
banqueiros, dos mdicos, dos boticrios, dos lojistas e dos negociantes
e artesos que trabalhavam com couro de animais. As guildas menores
reuniam os profissionais mais humildes: aougueiros, curtidores, peletei-
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ros, ferreiros, cozinheiros, pedreiros, carpinteiros, vinhateiros, alfaiates,


padeiros e armeiros. De todos eles, contudo, os de maior prestgio eram
os mercadores, j que florentino que no mercador, que no viajou
pelo mundo, vendo pases e povos estrangeiros, e depois no voltou a
Florena com alguma riqueza, um homem que no goza de estima.
Por isso, o mercador enriquecido deveria ostentar sua fortuna, morando
em casas grandes, vestindo-se bem e fazendo doaes e emprstimos
Igreja e cidade.
Alm disso, o mercador deveria envolver-se, de alguma forma, com a
poltica, j que a famlia que no tivesse seu nome constando nos anais da pol-
tica florentina vivia em estado de ostracismo. Florena era regida pela Signoria,
um grupo de nove homens eleitos a cada dois meses para governar a cidade. Os
eleitos eram chamados Priori, sendo que seis representavam as guildas maiores
e dois as guildas menores. O nono eleito era o Gonfaloniere, que governava,
temporariamente, a Repblica, alm de responder pela guarda do estandarte
da cidade. No que se refere poltica externa, a Signoria subordinava-se a outros
dois conselhos eleitos, os Collegi, um de doze e outro de dezesseis homens. Em
situaes especiais, funcionavam em Florena outros conselhos, igualmente
eleitos, como os Dez da Guerra ou os Oito da Segurana.
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USTRIA
SUA
REINO
DA HUNGRIA

REPBLICA DE VENEZA
DUCADO Pdua
DE SAVOIA Milo Veneza Eslovnia
Crocia
DUCADO Mntua
DE MILO
DUCADO
DE MDENA IMPRIO
REPBLICA OTOMANO
REPBLICA
DE GNOVA DE FLORENA
FRANA Urbino
Florena

REPBLICA Perugia
mar Adritico
DE SIENA
REPBLICA
ESTADOS DE RAGUSA
PONTIFCIOS
Crsega Roma

Npoles

REINO
mar Tirreno
DE NPOLES

mar Jnio

mar Mediterrneo
REINO
DA SICLIA

IMPRIO
OTOMANO

No que se refere ao Renascimento, em geral, e histria da arte, em particular,


o sculo XV viu florescer na Itlia o chamado Quattrocento. A fora econmica de
Florena embora ameaada por Milo e Npoles permitia ao grande centro do
Renascimento italiano manter sua primazia regional, sustentada por mecenas como
Lorenzo de Mdici. Alm de Florena, a arte do Quattrocento tambm teve grande
impulso em Veneza e outras regies da Itlia, igualmente representadas no mapa,
como Roma, Perugia, Urbino, Pdua e Mntua.
44 Histria moderna

Nessa Florena renascentista, destacou-se a famlia Mdici, que,


alis, no era uma das mais antigas e tradicionais da cidade. Sobre sua
origem, h diversas histrias e lendas, uma das quais est relacionada
a Averardo, um cavaleiro que teria lutado sob o comando de Carlos
Magno e que sara vencedor no enfrentamento de um gigante. E foi
das marcas que essa batalha deixou no escudo da legendria persona-
gem que a famlia Mdici tirou alguns ornamentos para seu braso.
Outra histria afirma que os Mdici, em sua origem, eram boticrios
ou mdicos, da derivando seu nome, cujo significado literal , justa-
mente, mdicos.
Do ponto de vista da Histria, entretanto, o primeiro registro que
se tem de um membro da famlia atuando na poltica refere-se eleio
de Ardingo de Mdici para o cargo de Gonfaloniere, em 1296, depois de
ter ocupado a funo de Priore, em 1291, quando teve incio a multisse-
cular trajetria pblica dos Mdici. Depois disso, por conta do apoio que
o ento chefe da famlia, Salvestro de Mdici, teria dado aos ciompi que
constituam a categoria mais humilde dos produtores de l, no podendo,
por essa razo, formar guildas , os Mdici caram no desagrado dos abas-
tados de Florena.
A recuperao do prestgio da famlia deveu-se atuao de Giovanni
de Bicci de Mdici, especialmente de sua aliana com a Igreja de Roma,
j que seu sucesso como banqueiro deveu-se menos ao crescimento do
comrcio florentino da l que a sua amizade com o papa, como escreveu
Christopher Hibbert. Giovanni nasceu em Florena, em 1360, a morrendo,
em 1429. Foi Priore da Signoria em 1402, 1408 e 1411 e Gonfaloniere em
1421. Era dono de tecelagens e banqueiro, fazendo parte da Arte della Lana
e da Arte del Cambio, cujo prestgio aumentava desde 1252. Juntamente
com outros banqueiros locais, criou o Fiorin doro, a moeda de Florena,
que depois passou a ser chamada de florim. Era amigo ntimo do papa Joo
XXIII, o que lhe rendeu a administrao das finanas papais na filial romana
do banco Mdici.
Na sucesso dos notveis da famlia, inscreveu-se, em seguida, o nome
de Cosimo de Mdici, que viveu entre 1389 e 1464. Segundo Christopher
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Hibbert, Cosimo pode ser considerado um autntico humanista, amante


da literatura clssica e moderna, que dominava vrios idiomas alm do ita-
liano, como o latim, o rabe, o alemo e o francs. Alm disso, patrocinou
decididamente artistas e literatos, o que via como forma de consolidao
poltica e social, como bem notou o j referido Jacob Burckhardt. Em
meio s rivalidades polticas da Itlia renascentista, Cosimo de Mdici foi
exilado por membros da famlia Albizzi, mas, rapidamente aclamado pela
Repblica, voltou a Florena, o que fez com que seu exlio acabasse por
aumentar ainda mais seu prestgio.
Graas s suas boas relaes com o papado e outros prncipes euro-
peus, Cosimo conseguiu trazer para Florena o Conclio Geral da Igreja
Ortodoxa Grega e Catlica Romana, fazendo com que as atenes de todo
o continente se voltassem para Florena, mas uma de suas obras mais con-
sagradas e duradouras foi a idealizao do Palazzo Mdici.
Uma faceta pouco conhecida da famlia Mdici foi a paixo que seus
membros cultivaram pela coleo, muitas vezes misturada aos prprios
negcios de Estado. Esse envolvimento de sucessivas geraes dos Mdici
com a formao de sua grande coleo ilustra uma das caractersticas mais
originais da cultura do Renascimento.
Piero de Mdici, o Gotoso (1416-1469), tornou-se cabea da
famlia, em 1464. diferena do pai, suas habilidades como banqueiro
deixavam a desejar, mas, enquanto defendia a poderosa famlia dos
rivais existentes dentro da cidade e a prpria cidade dos inimigos exter-
nos, no descuidou da tradio de munificncia cultivada por Cosimo
e, alm de acrescentar numerosas moedas antigas coleo de seu pai,
comprou e incorporou Biblioteca Mdici grande quantidade de ma-
nuscritos raros, alm de patrocinar a cpia de muitos livros antigos,
adornados com belas iluminuras.
46 Histria moderna

PIERO e suas antiguidades,


na viso de um contemporneo

Um dia, para seu prazer, ele pode simplesmente deixar os olhos vagarem
por esses volumes, passando o tempo e deleitando a vista. No dia seguinte,
assim me disseram, seleciona algumas efgies e imagens de todos os impera-
dores e personagens ilustres do passado, algumas em ouro, algumas em prata,
algumas em bronze, em pedras preciosas ou em mrmore e outros materiais
maravilhosos ao olhar. [...] No outro dia contempla as joias e pedras precio-
sas que possui em magnfica quantidade e de grande valor, algumas gravadas,
outras no. Sente grande prazer e delicia-se ao contempl-las e discutir suas
diversas qualidades. No outro dia, talvez, examina seus vasos de ouro e prata
e outro material precioso e elogia seu nobre valor e a habilidade dos mestres
que os trabalharam. Em suma, quando se trata de adquirir objetos valiosos ou
estranhos, ele no olha o preo. (FILARETE, Antonio Averlino. Apud Hibbert,
Christopher. Ascenso e queda da casa dos Mdici: o Renascimento em Florena.
So Paulo: Companhia das Letras, 1993, p. 90.)

Mas Piero tinha pouca sade, como revela o apelido que lhe foi
dado por sofrer de gota e, em decorrncia disso, seu governo durou apenas
cinco anos, reduzindo bastante sua imagem, em comparao dos outros
membros da famlia, notadamente a de seu filho, Lorenzo (1449-1492),
considerado o mais importante dos Mdici e a quem, por sinal, Maquiavel
dedicou O prncipe.
Em 1469, com a morte de Piero, o comando dos negcios da
famlia passou a Lorenzo, chamado o Magnfico, apesar de ser espan-
tosamente feio, observou Hibbert. A Agulha da Bssola Italiana, como
era chamado Lorenzo, destacou-se, tambm, por sua grande paixo pela
coleo e por suas incurses ao territrio da poesia. Assim como outros
membros da famlia, recebeu refinada educao humanista, especial-
mente voltada filosofia e s artes, sendo incentivado, desde cedo, a
participar da vida poltica. Essa atuao pblica acabou por coloc-lo
em rota de choque com outra poderosa famlia, os Pazzi, incomodados
com sua rentvel aliana com o papado. A guerra entre os Mdici e os
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Pazzi foi vencida pelos primeiros, mas a paz s foi alcanada aps a li-
berao dos prisioneiros da famlia rival e o pagamento de indenizao
em dinheiro.
No que se refere cultura propriamente dita, ao contrrio do
av, Lorenzo gastou menos com pinturas e esculturas, deixando at
inacabados alguns edifcios iniciados por Cosimo. Quanto ao colecio-
nismo, entretanto, Lorenzo manteve a tradio da famlia. Durante
toda a vida, enriqueceu a magnfica coleo dos Mdici com bronzes,
medalhas, moedas, cermicas e joias antigas, vasos romanos, bizantinos,
persas e venezianos, muitos deles talhados em pedras semipreciosas.
Lorenzo ainda investiu muito no patrocnio de escritores e eruditos e
na compra de livros e manuscritos para a Biblioteca Mdici, em cons-
tante expanso. E foi graas a seu mecenato, por exemplo, que mais de
duzentos manuscritos gregos a metade dos quais ainda desconheci-
dos na Europa foram trazidos do Oriente por seu agente Giovanni
Lascaris. Embora houvesse vrias tipografias instaladas na Itlia e em
outras regies da Europa, muitos colecionadores recusavam-se a mis-
turar livros impressos s suas colees, e o prprio Lorenzo valeu-se,
durante muitos anos, de copistas e ilustradores, para reproduzir seus
manuscritos e do-los a bibliotecas, sobretudo as de Pisa, como parte
de sua poltica de apaziguamento frente tenso constante que opunha
florentinos e pisanos.
Com a morte de Lorenzo, em 1492, assumiu o governo o filho
Piero (1471-1503), que tambm seguiu a tradio da famlia de apoiar a
cultura clssica. Mas diferena do pai, ele no tinha grande habilidade
poltica ou diplomtica. Durante seu governo, Florena foi invadida por
Carlos VIII da Frana, o que o obrigou a fugir da cidade, cujo comando
passou, temporariamente, ao dominicano conservador Girolamo Savona-
rola, que acusava os Mdici de ostentarem luxria e fomentarem costumes
abominveis. Alm de desentender-se com Carlos VIII, o que facilitou o
retorno de Piero, Savonarola entrou em crise com o papa Alexandre vi,
que acabou por excomung-lo. Afinal preso, o religioso foi torturado e
enforcado, tendo seu corpo queimado em praa pblica, juntamente com
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outros dois seguidores, que tambm se opunham ao Vaticano, frei Silvestro


e frei Domenico da Pescia.
Giovanni de Lorenzo de Mdici (1475-1521) foi o primeiro dos
membros da famlia a chegar ao papado, com o nome de Leo X. Era filho
de Lorenzo e irmo de Piero, tendo sido educado, desde cedo, para seguir
carreira religiosa. Graas influncia do pai, sua ascenso eclesistica foi
rpida e o que marcou, desde logo, seu pontificado foi uma poltica que
procurava harmonizar os interesses dos Mdici com os da Igreja. Leo X
tambm foi incentivador da arte, vivendo cercado de msicos e literatos,
alm de apreciar grandes festas e banquetes, muitas vezes sustentados
graas s casas de penhor, para onde iam as pratarias do palcio papal.
Por conta da prtica de nepotismo e pela descarada comercializao de
indulgncias acabou ocupando lugar central nas crticas de Martinho
Lutero e na deflagrao do movimento da Reforma Protestante, como se
ver adiante neste livro.
O prximo Mdici a ascender ao trono de Roma, graas influn-
cia do irmo, foi Giulio de Mdici (1478-1534), que adotou o nome de
Clemente VII. Uma de suas principais preocupaes foi, a partir de Roma,
tentar controlar a poltica florentina, no que teve certo xito, j que, a
despeito dos problemas com Lutero e com a expanso da Reforma Protes-
tante, conseguiu preservar a autonomia de Florena.
Alessandro de Mdici (1511-1537) era filho bastardo de Clemen-
te VII, tendo sido educado em Florena, sob a proteo paterna. Ento,
depois de declarar-se primeiro duque de Florena, props mudanas na
constituio, inaugurando um governo caracterizado pelo despotismo e
pela intransigncia, decretando sentenas de morte e banimentos, o que
gerou grande insatisfao na populao e acabou facilitando seu assassinato
em uma conspirao envolvendo o prprio primo, Lorenzaccio de Mdici.
Christopher Hibbert fez em seu livro uma descrio particularmen-
te fascinante do crime, oferecendo-nos, ainda, uma imagem bastante clara
dos bastidores da poltica na Itlia renascentista.
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UM CRIME EM FAMLIA

Para isso [Lorenzaccio de Mdici] concebeu um plano complicado. Tinha


uma bela prima, Caterina Soderini Ginori, mulher algo arrogante, enaltecida
pela conduta virtuosa e pelo afeto que dedicava ao marido velho e enfadonho.
Lorenzaccio disse a Alessandro que o homem que conseguisse levar Caterina
para a cama era um sedutor de raro talento: se Alessandro quisesse tentar, ele le-
varia Caterina para a sua casa e os deixaria a ss. Sugeriu o sbado, noite de Reis,
quando todos estariam se divertindo e ningum veria Caterina ou Alessandro
entrarem na casa de Lorenzaccio. Alessandro concordou e na noite combinada
foi casa de Lorenzaccio. Deixando sua guarda do lado de fora, tirou a espada,
despiu-se e deitou-se na cama, espera de Caterina. Estava quase dormindo
quando a porta do quarto se abriu para dar passagem no a Caterina, mas a
Lorenzaccio e Scoroncolo, um assassino de aluguel. Lorenzaccio aproximou-se
da cama e, murmurando: Ests dormindo? golpeou-o com toda a fora na bar-
riga nua. Tapando-lhe a boca com a mo, recebeu uma mordida no dedo que
atingiu at o osso. Scoroncolo apunhalou Alessandro na garganta. Salpicado de
sangue, a mo ferida envolta numa luva, Lorenzaccio correu para a rua e fugiu a
galope para Bolonha, via Scarperia, deixando que os cidados de Florena usas-
sem o assassinato como pudessem, quando encontrassem o corpo. (HIBBERT,
Christopher. Ascenso e queda da casa dos Mdici: o Renascimento em Florena.
So Paulo: Companhia das Letras, 1993, p. 211.)

Com a morte de Alessandro, foi nomeado como duque de Flo-


rena outro primo, Cosimo de Mdici (1519-1574), que em quase
nada alterou a poltica do antecessor. Cosimo foi o ltimo dos grandes
Mdici a governar Florena que, depois das inexpressivas administra-
es de Cosimo II e Cosimo III, acabou perdendo sua autonomia para
outros reinos peninsulares.
Esvaia-se, assim, o poder da principal famlia a governar Florena
durante sculos, abatida por uma notvel decadncia interna, agravada
pela oposio de outras famlias, pela insatisfao popular e pelos desdo-
bramentos da Reforma Protestante, que implicaram a reduo da influn-
cia dos Mdici junto aos altos cargos eclesisticos.
50 Histria moderna

O LTIMO DOS MDICI

Apesar de talentoso, Fernando (1663-1713) decepcionava o pai,


principalmente por nutrir grande e desabrida paixo por belos cantores.
Assim foi com um certo Petrillo, em cujos braos foi encontrado por
seu tutor, trocando calorosos beijos. Depois, o prncipe apaixonou-se
por um presunoso veneziano, chamado Cecchino, que exerceu enor-
me influncia sobre ele. Descontente com as preferncias sexuais do
filho, o pai, Cosimo III (1642-1723), tomou a infeliz deciso de cas-
lo, imaginando que ele poderia dar um herdeiro para a dinastia. O
casamento do prncipe com Violante Beatrice da Baviera foi realizado
em uma noite to gelada que dois guardas palacianos morreram de frio,
o que de certa forma antecipava o clima da desastrada unio conjugal,
pois Fernando sempre ignorou a esposa. Em viagem a Veneza, o prn-
cipe envolveu-se com uma dama da corte, de quem contraiu sfilis,
retornando a Florena em companhia de uma jovem amante. Enfim,
sepultadas as esperanas de que Fernando pudesse lhe dar seu sonhado
herdeiro, o gro-duque Cosimo voltou as atenes para o segundo fi-
lho, o apagado Gian Gastone, assim chamado em homenagem ao av
materno, Gaston dOrlans.
Christopher Hibbert descreve esse ltimo dos Mdici como
introspectivo, solitrio e triste, fugindo dos ambientes ruidosos e extra-
vagantes em que viviam o irmo e o tio. Ao contrrio, era apaixonado
por botnica ou antiquariato, dedicando grande parte do tempo ao
aprendizado de lnguas estrangeiras. Com certeza, no desejava casar-
se, imaginando com profunda apreenso a perspectiva de tomar por es-
posa a noiva a ele destinada, e sua apreenso se transformou em horror
quando Gian Gastone viu a noiva, que, sempre segundo nosso autor,
era excepcionalmente feia, estpida, briguenta, alm de obesa, teimo-
sa e desprovida de atrativos pessoais. A mulher formava, assim, uma
espcie de mosaico de horrores, nada atraente para seduzir o prncipe,
que, alis, tinha tendncias homossexuais mais fortes que as de seu
irmo. Seu consolo era um cavalario, com quem acabou fugindo para
O ESTADO COMO OBRA DE PODER E ARTE 51

Praga, onde se entregou ao jogo, bebida e promiscuidade sexual,


com estudantes pobres e moleques de rua, como escreveu Hibbert. De-
pois de uma frustrada tentativa de reconciliao com a esposa, afundou
em dvidas de jogo e bebida, criando o ambiente de desespero em que
consumiu o resto de sua existncia.
Enquanto isso, em Florena, Cosimo envelhecia, sofrendo por conta
da sade precria, agravada pelas preocupaes e desiluses causadas por
seus incapazes sucessores. Em uma tentativa desesperada de preservar o
poder dos Mdici, decidiu investir no casamento da filha favorita, Anna
Maria, uma moa desajeitada e esguia, que falava com uma voz masculina
e ria de modo escandaloso. Por conta desses atributos, Anna foi recusada
nos reinos de Espanha e Portugal, acontecendo o mesmo com o duque de
Savoia e o delfim. Afinal, Cosimo conseguiu cas-la com o eleitor palatino,
Wilheim, que acabou por contamin-la com uma grave doena venrea,
considerada responsvel pela srie de abortos que arruinaram sua juventu-
de e destruram-lhe a possibilidade de gerar filhos.
Frustradas todas as esperanas de que algum filho lhe desse herdeiro,
Cosimo tentou uma ltima sada. Desta vez, o escolhido foi seu irmo, o
cardeal Francesco Maria, ento com 48 anos. Ante a perspectiva de perder
seus privilgios e os prazeres que lhe vinham da funo religiosa, o car-
deal ficou horrorizado, mas acabou cedendo, aceitando desposar a noiva
arranjada por Cosimo. Eleonora, a escolhida, tambm relutou muito em
aceit-lo, jamais se sentindo atrada pela perspectiva de deitar-se com um
homem exageradamente obeso, atacado pela gota, com o rosto cheio de
furnculos e que preferia, como era pblico, belos rapazes. Enfim, dois
anos depois, o cardeal morreu, sepultando com ele a ltima esperana de
Cosimo de Mdici, que assistia ao definhar de Fernando, h tempos atin-
gido por amnsia profunda, agravada pela epilepsia. Gian Gastone, por
sua vez, vivia bbado, em meio a crises de asma, e conta-se que nem sequer
abria as cartas que recebia, para no ter a obrigao de respond-las.
decadncia da famlia correspondia a da outrora fulgurante Flo-
rena, cujos habitantes pouco choraram a morte de Cosimo, ocorrida em
31 de outubro de 1723.
52 Histria moderna

A MORTE NO CHORADA DE COSIMO DE MDICI

Florena tinha outros motivos para chorar. Era agora uma cidade triste,
pobre, sombria e sem esperana. Os turistas a descreveram repleta de mendigos,
vagabundos e monges que em lgubre cortejo passavam por escuros edifcios de
vidraas tapadas com papel. [...] Apesar dos onerosos tributos decretados por
Cosimo, que em seu leito de morte autorizava uma nova forma de imposto de
renda, o Estado se encontrava praticamente falido. E falidas se achavam muitas
famlias nobres cujos ancestrais haviam sido to ricos. (Hibbert, Christopher.
Ascenso e queda da casa dos Mdici: o Renascimento em Florena. So Paulo:
Companhia das Letras, 1993, p. 223.)

Gian Gastone, ento com 52 anos, sucedeu o pai, mas jamais se


curou da indolncia, do alcoolismo e da lascvia. O novo governo teve in-
cio auspicioso, mas de curtssima durao, j que em sua quase totalidade
foi exercido por um gro-duque que raramente saa da cama e perdera,
completamente, os j tnues sinais de civilidade e educao. Mesmo assim,
para tristeza de Florena e dos florentinos, Gian Gastone levou 13 anos
para morrer, tempo em que protagonizou as melanclicas pginas finais da
histria da famlia. De toda a longa saga conduzida pelos Mdici restou,
principalmente, a arte, cujos tesouros, por determinao da agonizante
irm de Gian Gastone, Anna Maria, foram deixados para a cidade de Flo-
rena, em 1743, como testemunho do mecenato praticado pela famlia
durante sculos.

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